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Por uma reinveno das prticas comunitrias

Silvia Federici
Entrevista pelo Colectivo Situaciones (05/2009)

Como comea a sua militncia feminista nos Estados Unidos? Cheguei aos Estados Unidos em 1967. Aqui, envolvi-me com os movimentos estudantis, com os movimentos contra a guerra, comecei a cooperar com uma revista terica marxista chamada Telos e com um grupo de companheiros ligados ao movimento operasta1 e esquerda extraparlamentar italiana. Foi atravs deste processo que entrei em contacto com o texto de Mariarosa Dalla Costa: O poder das mulheres e a subverso da comunidade. Esse documento foi importante para mim ao dar-me uma perspectiva de classe do feminismo, reconhecendo que a discriminao contra as mulheres o resultado do seu confinamento ao trabalho de reproduo que no capitalismo totalmente desvalorizado. Foi nessa altura, tambm, que se iniciou a minha participao no Movimento pelo Salrio no Trabalho Domstico e o meu trabalho poltico a tempo inteiro enquanto feminista. Em 1972 fundmos o Colectivo Feminista Internacional, que deveria lanar a campanha pelo salrio para o trabalho domstico num plano internacional. Em 1973, com outras companheiras, fundmos o Comit pelo Salrio para o Trabalho Domstico em Nova Iorque e, depois, fundmos vrios grupos pelos Estados Unidos. Nas razes do meu feminismo est, em primeiro lugar, a minha experincia de mulher crescida numa sociedade repressiva como era a da Itlia dos anos 50: anticomunista, patriarcal, catlica e com o peso da guerra. A Segunda Guerra Mundial foi importante para o crescimento do feminismo em Itlia enquanto momento de ruptura ou de crise na relao das mulheres com o estado e com a famlia, porque fez as mulheres entenderem que deviam tornar-se independentes, que no podiam colocar a sua sobrevivncia nas mos dos homens e da famlia patriarcal e que no tinham de fazer mais filhos para um estado que depois os mandava massacrar. Teoricamente o meu feminismo tem sido uma mistura de temticas que provm tanto do operasmo italiano e dos movimentos dos no assalariados, bem como do movimento anticolonial, dos direitos civis e do Black Power nos Estados Unidos. Com o operasmo italiano aprendi o papel da luta de classes como motor de desenvolvimento capitalista e a importncia do salrio como instrumento poltico e como modo de organizar a sociedade. Com os

Movimento politico neo-marxista anti-autoritrio, nascido em Itlia nos anos 60, prope a refundao do movimento operrio e da esquerda

movimentos anti-coloniais e com o Black Power aprendi o significado do trabalho no contratual e do no assalariado dentro do capitalismo. A minha reflexo sobre a dimenso poltica da relao salarial foi um tema central em Caliban and the Witch: Women, the Body and Primitive Accumulation. Isto permitiu-me ver que, atravs do salrio e da falta do mesmo, se construram hierarquias dentro do proletariado mundial, que uma imensa quantidade de trabalho no remunerado foi extrado dos no assalariados e que muitas formas de explorao foram consideradas como sendo totalmente normais. Nos anos 70 fui ainda influenciada pelo National Welfare Rights Movement (NWRO), um movimento de mulheres, na sua maioria negras, que lutava para obter subvenes estatais para os seus filhos. Para ns era um movimento feminista, uma vez que essas mulheres queriam demonstrar que o trabalho domstico e o cuidado com os filhos so trabalhos sociais, dos quais todos os empregadores beneficiam e, tambm, que o estado tem obrigaes na reproduo social. Na campanha para o salrio no trabalho domstico temos traado, constantemente, uma conexo entre o trabalho domstico e o welfare2 que, naquele perodo, estava a comear a ser muito atacado. O nosso principal objectivo era demonstrar que o trabalho domstico no um servio pessoal/familiar mas sim uma verdadeira actividade, pois sustenta todas as outras formas de trabalho ao produzir a prpria fora de trabalho. Fizemos conferncias, eventos, manifestaes, sempre com a ideia de fazer ver o trabalho domstico num sentido amplo: na sua implicao com a sexualidade, na relao com os filhos e sempre apontando os factores de fundo na necessidade de alterar o conceito de reproduo e de colocar a questo de reproduo no centro do trabalho poltico. Por essa ocasio escrevi um texto que se chamava Salrio e trabalho domstico contra o trabalho domstico, afim de demonstrar que, para ns, a luta por um salrio era a luta contra a ideia de que o trabalho domstico natural enquanto trabalho feminino. Reivindicar que esse labor/actividade seja pago foi romper com muitas mentiras, com muita mistificao. Que se veja essa realidade enquanto trabalho no remunerado e enquanto produo da fora de trabalho foi importantssimo.

Em ingls no original; welfare enquanto estado social ou que presta assistncia social

Como esse conflito entre luta pelo salrio e luta contra o salrio? A nossa perspectiva sustentava que, quando as mulheres lutam por um salrio para o trabalho que executam em casa, lutam tambm contra esse mesmo trabalho, na medida em que ele pode continuar como tal enquanto no for remunerado. como a escravatura. O pedido de salrio domstico desnaturaliza a escravido feminina. Assim, o salrio no o objectivo ltimo mas sim um instrumento, uma estratgia para conseguir uma alterao nas relaes de poder entre mulheres e capital. O objectivo da nossa luta era converter uma actividade escravizante, exploradora, que era aceite no seu carcter de no ser paga, num trabalho socialmente reconhecido; era subverter uma diviso de gnero do trabalho baseada no poder do salrio masculino para exercer poder sobre o trabalho reprodutivo das mulheres, aquilo que em Caliban and the Witch: Women, the Body and Primitive Accumulation chamo o patriarcado do salrio. Ao mesmo tempo, propnhamos conseguir transcender toda a culpabilizao que fazia com que fosse sempre considerado como uma obrigao feminina, como uma vocao das mulheres.

Outra tenso seria o ponto de vista de recusa do trabalho pelo operasmo italiano com a impossibilidade de rejeitar o trabalho de reproduo da mesma forma. Verdade? A recusa no relativa ao trabalho de reproduo por si mesmo, mas sim condio na qual todos ns, homens e mulheres, devemos viver a reproduo social, na medida em que a reproduo para o mercado de trabalho e no para ns mesmos. Uma temtica que considervamos central era o carcter duplo do trabalho reprodutivo, que reproduz a vida, a possibilidade de viver, a pessoa e, ao mesmo tempo, reproduz a fora de trabalho, que a razo pela qual to controlado. A perspectiva era a de que se trata de um trabalho muito particular e, portanto, a questo chave quando se trata de reproduzir uma pessoa : para qu, ou em funo de qu se quer valoriz-la? Valoriz-la para si mesma ou para o mercado? H que entender que a luta das mulheres pelo trabalho domstico remunerado uma luta anticapitalista central. De facto, chega raz da reproduo social, j que subverte a desvalorizao do trabalho reprodutivo, subverte a escravido em que se baseiam as relaes

capitalistas e, tambm, as relaes de poder construdas sobre elas, onde assenta o corpo do proletariado.

Nesse sentido, como altera a anlise sobre o capitalismo? Em primeiro lugar, analisar o capitalismo do ponto de vista do trabalho reprodutivo demonstra que o capitalismo no se baseia apenas no trabalho assalariado. Em segundo lugar, permite-nos ver como que a relao salrio/no salrio tem sido um instrumento poltico de organizao de divises no interior da classe trabalhadora. A perspectiva, ento, a de analisar o salrio como instrumento de diviso e de construo de diferentes regimes de trabalho e de disciplina, aos quais correspondem diferentes relaes de poder entre os trabalhadores construo que ter sido fundamental na difuso do capitalismo a uma escala mundial. Em terceiro, o trabalho reprodutivo, na medida em que reproduz fora de trabalho, abre todo um novo universo de explorao que tanto ou mais importante que a produo de mercadorias. Assim fundamental que nos discursos sobre as diversas etapas do capitalismo se pergunte: que tipo de trabalhador ou de fora de trabalho deve ser produzida em cada fase do desenvolvimento capitalista. Reconhecer que a fora de trabalho no algo natural mas que deve reproduzir-se, reconhecer que toda a vida advm da fora produtiva e que todas as relaes (familiares, sexuais) se convertem em relaes de produo. dizer que o capitalismo se desenvolve, no apenas dentro da fbrica, mas tambm na sociedade, tornada fbrica de relaes capitalistas, como terreno fundamental da acumulao capitalista. Por isso os discursos sobre o trabalho domstico, sobre a diferena de gnero, sobre as relaes homem/mulher, sobre a construo do modelo feminino, so fundamentais. Hoje, por exemplo, olhar a globalizao do ponto de vista do trabalho reprodutivo permite entender que a globalizao e a liberalizao da economia mundial destruram os sistemas de reproduo de pases de todo o mundo, j que hoje so as mulheres quem sai da sua comunidade, do seu lugar, para encontrar meios de reproduo e melhorar as suas condies de vida.

Como que a vida na Nigria durante os anos 80 influenciou as suas preocupaes? Foi muito importante porque foi a que entrei em contacto com a realidade africana, com o chamado mundo subdesenvolvido. Foi um grande processo educativo. Estive l, justamente, num perodo (1984-86) de intenso debate social, tambm nas universidades, sobre se a Nigria deveria ou no endividar-se junto do FMI, no incio da grande crise da dvida e o fim do perodo de desenvolvimento que teve lugar com o boom do petrleo. O governo no aceitou formalmente o emprstimo do FMI mas, na prtica, comeou a aplicar todas as condies do programa de ajustamento estrutural. Assim que se inicia o processo de liberalizao e consequentmente as primeiras consequncias deste programa para a sociedade e, tambm, para a escola as grandes alteraes nos gastos pblicos, o corte de subsdios para a sade e educao encetam-se tambm toda uma srie de lutas estudantis contra o FMI e o seu programa de ajustamento. Era bvio que no se tratava somente de um conflito provocado pela misria mas tambm um protesto contra um programa de recolonizao poltico. Vimos nitidamente como se estava a dar uma nova diviso internacional do trabalho, o que implicava essa recolonizao capitalista destes pases. Envolvi-me com uma organizao feminista chamada Women in Nigeria que me permitiu entrar em contacto com a realidade das mulheres dali. Outra coisa importante que aprendi na Nigria foi a questo da terra. Uma grande parte da populao vivia da terra num regime de propriedade comunal. Particularmente para as mulheres, o acesso terra significada a possibilidade de ampliar os seus meios de subsistncia, a possibilidade de se multiplicarem a si mesmas e s suas famlias sem depender do mercado. Isto foi algo bastante importante na minha percepo do mundo. A minha estadia na Nigria tambm alargou a minha compreenso no que toca a questes relacionadas com a energia, o petrleo e a guerra que se desenvolvia impulsionada pelas companhias petrolferas. Estive em Port Harcourt, capital do petrleo, no delta do Nger. No departamento de sociologia da Universidade onde ensinava havia um debate contnuo sobre as consequncias econmicas, ecolgicas e sociais do petrleo. Nos anos 90 a luta cresceu, formou-se o Movimento Ogoni3 contra a destruio da
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O Movimento pela Sobrevivncia do Povo Ogoni uma organizao que representa o grupo tnico Ogoni na sua luta pelos direitos humanos e ambientais na Nigria. Foi fundado pelo escritor Ken Saro-Wiwa em 1993 para denunciar a poluio no delta do Nger pelas grandes companhias petrolferas estrangeiras.

terra e das colheitas devido s prticas irresponsveis das empresas petrolferas e contra a contaminao da gua no delta, causa de muitas doenas. No incio era um movimento de pequenas comunidades mas rapidamente se converteu num movimento de massas que se propunha exigir indeminizaes e a devoluo, s pessoas, da riqueza que lhes havia sido roubada. Este perodo na Nigria foi bastante relevante e produtivo. Demonstrou claramente que os cercamentos de terras, os enclosures4 de que nos fala Marx, no so apenas um fenmeno do passado. A acumulao originria continua ainda hoje, uma acumulao permanente. A minha experincia na Nigria fez-me ver directamente aquilo que Marx descrevia no captulo sobre acumulao originria. Por exemplo, vi concretamente como as companhias petrolferas retiravam as pessoas das suas terras para delas extrair petrleo. Tambm vi como o programa de ajustamento estrutural do Banco Mundial destruiu a Universidade. Quando voltei para os Estados Unidos as universidades na Nigria eram autnticos campos de batalha, uma luta contnua contra os cortes propostos pelo FMI. Por isso, coordenmos (desde os Estados Unidos) uma pequena organizao chamada Comit para a Liberdade Acadmica Africana, que difundia e se solidarizava com a luta estudantil e dos professores em frica. Tambm publicmos um livro sobre essa questo chamado A Thousand Flowers. Social Struggles Against Structural Adjustment in African Universities (Africa Word Press, 2000). Outro discurso que adoptei fortemente a partir da experincia nigeriana o da privatizao e comercializao do conhecimento. Na Nigria, durante os anos 80, fez-se aquilo que uma dcada depois viria a suceder na Europa: primeiro, um empobrecimento da Universidade pblica para depois a transformar num sentido corporativo, para o qual o conhecimento produzido est unicamente orientado para o mercado e se desvaloriza tudo aquilo que no tenha essa vertente. Hoje continuamos a trabalhar contra a mercantilizao e o enclausuramento do conhecimento e da Universidade com a iniciavida edu-factory5.

Os Enclosures (Cercamentos) foram um fenmeno ocorrido em Inglaterra desde o sculo XVII, marcando o incio da Revoluo Industrial. No modo de produo feudal a terra era um bem comum para a produo camponesa. A partir do momento em que se processa a transio para o modo de produo capitalista, a terra passou a ser encarada como um bem de produo. Desse modo, parte dos senhores feudais ingleses passaram a cercar as suas terras, arrendando-as como pastagens para a criao de ovelhas, e delas expulsando os camponeses. 5 http://www.edu-factory.org

Como se vincula tudo isto com a discusso sobre a produo do comum? Desde os anos 80 at hoje deu-se um salto imenso no processo de expropriao e de privatizao, no apenas de recursos naturais terras, guas, bosques como tambm de conhecimento. Tudo como um processo de mercantilizao da vida. Isto permitiu o aparecimento de uma resistncia mundial e, tambm, de uma conscincia global sobre a temtica do comum (commons). No discurso dos movimentos dos anos 60 e 70 este conceito de comum no existia. Lutava-se por muitas coisas mas no pelo comunitrio tal como agora o entendemos. Esta noo o resultado das privatizaes, da inteno de apropriao e mercantilizao total do corpo, do conhecimento, da terra, do ar e da gua. Isto criou no s uma reaco mas uma nova conscincia poltica concreta, ligada ideia da nossa vida comum e provocou uma reflexo sobre a dimenso comunitria das nossas vidas. H uma relao ou correspondncia muito forte entre expropriao, produo de comum e a importncia deste como conceito de vida, de relaes sociais. Da, tambm, a conscincia da necessidade de reapropriao dos meios de reproduo e de produo de novas formas de comunalismo.

Que influncia tm as teorizaes feministas sobre essa questo do comum? Escrevi um artigo sobre essa temtica: Feminismo e a poltica do comum. Para mim , trata-se de formular uma teoria do comum que, em primeiro lugar, no possa ser explorada pelos organismos internacionais, j que agora o Banco Mundial, por exemplo, fala continuamente de um comum global (global commons), o que uma forma de justificar novas privatizaes em nome dos interesses da humanidade. Em segundo lugar, enunciar uma teoria e uma prtica do comum que no seja um novo mtodo de excluso dos outros em nome da comunidade. A questo como tornar a prtica do comum numa abertura, que produz o fundamento de outro modo de viver, de produzir, de relacionarmo-nos. Formular o comunitrio do ponto de vista feminista crucial porque as mulheres so, actualmente, quem mais contribuiu para a defesa dos recursos comuns e para a construo de formas mais amplas para as cooperaes sociais. Em todo o mundo as mulheres so produtoras agrcolas de subsistncia, so elas quem paga o preo mais elevado quando se privatiza a terra; em frica, por exemplo, 80% da agricultura de

subsistncia feita por mulheres e, portanto, a existncia de uma propriedade comunal da terra e da gua fundamental para elas. Por ltimo, o ponto de vista feminista ocupa-se da organizao da comunidade e da casa. Uma coisa que me surpreende o facto de, em todas as discusses sobre o comum, se falar sempre da terra e da Internet mas nunca ser feita referncia casa! O movimento feminista no qual me iniciei falava sempre de sexualidade, das crianas e da casa. Justamente por isso, toda a tradio feminista, socialista utpica e anarquista que aborda estes temas me interessa bastante. H que produzir um discurso sobre a casa, sobre o territrio, sobre a famlia e coloc-lo no centro da poltica do comum. Hoje vemos a necessidade de prticas que criem novos modelos comunitrios. Por exemplo, actualmente nos Estados Unidos h milhares de pessoas a viver nas ruas, numa espcie de acampamentos, pela poltica corrente de desalojos. H acampamentos na Califrnia devido crise na habitao. um momento no qual a estrutura da relao social quotidiana se vai desfazendo e existe a possibilidade de uma forma de sociabilidade e cooperao novas. Creio que, nesse sentido, foi fundamental o que se viu no movimento dos desempregados na Argentina, como momento em que muitas pessoas sentiram necessidade de colocar a sua vida numa base de comunidade. Esta , exactamente, a reivindicao da prtica comunitria. Aqui em Nova Iorque est a desenvolver-se, ainda que debilmente, um movimento de autoproduo e de produo de formas de vida comunitrias. Nesse sentido importante entender quais so as condies histricas de relao com a casa, com o trabalho domstico, com a famlia e com o territrio. No h casa separada de territrio: a casa atravessa o territrio.

H uma certa tendncia para achar que o desenvolvimento capitalista cria o comum No vejo a possibilidade de uma implantao do comum que venha do desenvolvimento capitalista. Advm como oposio, resistncia e criao de formas de vida e de cooperao alternativas. No estou de acordo com certas teorias que explicam que, com a Internet, o trabalho se torna mais comum, mais cooperativo ou mais autnomo. O chamado trabalho cognitivo, o trabalho imaterial extremamente controlado e explorado.

Olhando para o trabalho que sustenta a economia mundial na sua totalidade, podemos perceber que no h comum ali. O outro plo da Internet o trabalhador proletrio do Congo que procura coltn com as mos. Creio que, actualmente, h que ser preciso no discurso poltico do comum e reconhecer que h diversos modelos que nem sempre so compatveis. Por exemplo, necessria uma crtica da produo de computadores a partir das consequncias desta tecnologia para os recursos naturais Neste ponto, interessa-me a relao casa-territrio porque, insisto, se estamos apenas a falar de terra e de Internet fica a faltar qualquer coisa! Falta a casa, a questo da sexualidade, o cuidar dos filhos e dos velhos, coisas fundamentais, especialmente para os jovens.