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UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO

Escola de Minas - Departamento de Engenharia de Minas


Ps-Graduao Lato Sensu em Beneficiamento Mineral





KLEBER MENEZES REIS







DIMENSIONAMENTO DE ESPESSADORES












OURO PRETO (MG)
2010




UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO







KLEBER MENEZES REIS




DIMENSIONAMENTO DE ESPESSADORES



Monografia apresentada ao Programa
de Ps-graduao em Engenharia de
Minas da Universidade Federal de Ouro
Preto, como requisito para obteno do
ttulo de Especialista em
Beneficiamento Mineral.
.


Orientador: Prof. Dr. Jos Aurlio Medeiros da Luz;




OURO PRETO (MG)
2010




AGRADECIMENTOS

Agradeo a todos aqueles que de alguma forma contriburam para realizao deste
trabalho, mas em especial:

A toda minha famlia e em especial minha esposa Marisa Amorim e minha filha
Ana Lusa Amorim, pelo incentivo e grande pacincia.

A Patrice Mazzoni pelo incentivo e a oportunidade de participar desta Ps
graduao.

Ao Professor Jos Aurlio Medeiros da Luz pela orientao prestada.

Aos professores da UFOP e convidados pelos ensinamentos.

Ao Fabiano Gomes da Silva pela coordenao.

Aos amigos: Alexandre Scheid, Edemir Antnio Viccari, Emanuela Brod, Ivan
Miranda, foram muitos momentos de descontrao e alegria....vocs so timos!





















RESUMO

Este projeto de pesquisa se concentra em uma reviso bibliogrfica de cinco
tcnicas utilizadas para dimensionamento de espessadores: Mishler, Coe &
Clevenger, Kynch, Talmage & Fitch e Roberts.
Futuramente pretende-se viabilizar a utilizao de um equipamento piloto
(sedimentador contnuo), desenvolvido no Centro de Desenvolvimento Mineral
(CDM) da Vale S/A, para dimensionar e otimizar espessadores industriais que
normalmente so dimensionados por metodologias tradicionais.
Ser utilizado um espessador como referncia (espessador de finos de bauxita -
Usina de Paragominas) onde ser coletada a amostra de alimentao para realizar
ensaios comparativos entre: as metodologias tradicionais e utilizando o equipamento
piloto, ambos chegando a um modelo geomtrico de espessador.
Palavras chave : Espessador, dimensionamento.



















ABSTRACT

This research project concentrates on a bibliographical revision of five techniques
used to scale up and optimize industrial thickener: Mishler, Coe & Clevenger, Kynch,
Talmage & Fitch and Roberts.

Hereafter it intends to make possible the use of a pilot equipment (continuous
thickener), developed in the Center of Mineral Development (CDM) - Vale S/A, to
scale up and to optimize industrial thickener that are usually scaled up by traditional
methodologies.

A thickener will be used as reference (thickeners fine of bauxite Paragominas
Plant) where the feeding sample will be collected and batch test will be done in two
different methodologies: the traditional methodology for scale up and the pilot
equipment (continuous system), both to achieve a geometric model of thickener.

Keywords: Thickener, scale up.


























LISTA DE FIGURAS


Figura 1 - Espessador contnuo convencional....................................................... 3
Figura 2 Regies formadas durante um ensaio de sedimentao...................... 4
Figura 3 Formao de flocos por meio de pontes com a molcula de
polmero.................................................................................................................

7
Figura 4 Adsoro de um polmero catinico em uma superfcie com excesso
de carga negativa, mostrando a reverso de carga localizada..............................

7
Figura 5 Croqui de um espessador Mishler .................................................... 14
Figura 6 Croqui de um espessador Coe e Clevenger ..................................... 17





LISTA DE GRFICOS


Grfico 1 Determinao do tempo necessrio (tu) para atingir a concentrao
de slidos no underflow Mtodo Kynch .............................................................

20
Grfico 2 Determinao do tempo necessrio (tu) quando (H
u
) estiver acima
do ponto de compresso (C)..................................................................................

22
Grfico 3 Determinao do ponto crtico (C), pelo mtodo da bissetriz.............. 23
Grfico 2 Descontinuidade da curva altura da interface em funo do tempo
log-log (Roberts)...............................................................................................

25







































LISTA DE TABELAS


Tabela 1 Principais caractersticas de alguns floculantes e coagulantes mais
utilizados ( Valado & Araujo 1991)...................................................................

12









SUMRIO

1. INTRODUO..................................................................................................... 1
2. JUSTIFICATIVA.................................................................................................. 2
3. REFERENCIAL TERICO.................................................................................. 3
3.1. Espessador Contnuo Convencional Descrio Geral............................... 3
3.2. Mecanismos de Sedimentao.................................................................... 4
3.3. Processo de Floculao............................................................................... 5
3.4. Fatores que Influenciam na Sedimentao.................................................. 8
3.4.1. Natureza das partculas....................................................................... 8
3.4.2. Concentrao de slidos...................................................................... 9
3.4.3. Floculao............................................................................................ 9
3.5. Dimensionamento de Espessadores............................................................ 12
3.5.1. Breve Histrico..................................................................................... 12
3.5.2. Modelos de dimensionamento............................................................. 12
3.5.3. Modelo Macroscpico de Mishler........................................................ 13
3.5.3.1. Balano de slidos.................................................................. 14
3.5.3.2. Balano de gua..................................................................... 14
3.5.3.3. Vazo de gua eliminada pelo espessador............................ 15
3.5.3.4. Velocidade de sedimentao dos slidos............................... 15
3.5.3.5. Fluxo de slidos no espessador.............................................. 16
3.5.3.6. rea unitria............................................................................ 16
3.5.4. Modelo Macroscpico de Coe & Clevenger......................................... 17
3.5.4.1. Balano de slidos.................................................................. 18
3.5.4.2. Balano de gua..................................................................... 18
3.5.4.3. Vazo de gua eliminada do volume de controle................... 18
3.5.4.4. Velocidade de sedimentao dos slidos............................... 19
3.5.4.4. Fluxo mssico de slidos no espessador............................... 19
3.5.4.5. rea unitria............................................................................ 20
3.5.5. Mtodo de Kynch................................................................................. 20
3.5.5.1. rea unitria............................................................................ 21
3.5.6. Mtodo de Talmage & Fitch................................................................. 21
3.5.6.1. Fluxo mssico de slidos no espessador............................... 24




3.5.6.2. rea unitria................................................................................ 24
3.5.7. Mtodo de Roberts................................................................................... 25
3.5.8. Regra dos 3 ps..................................................................................... 26
3.5.8.1. Clculo da altura de compresso................................................ 26
4. SUGESTES PARA TRABALHOS FUTUROS.................................................. 28
5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS................................................................... 29





































1
1. INTRODUO

A sedimentao uma operao unitria muito utilizada pelas empresas de
minerao que na maioria das vezes, operam com um processo a mido e em
determinadas etapas, necessitam adequar a concentrao da polpa s
necessidades do processo.

Esta operao realizada em equipamentos denominados sedimentadores, que
possuem como mecanismo de funcionamento, a separao de fases em uma
suspenso cujos constituintes possuem densidades diferentes. A remoo das
partculas ocorre pela ao do campo gravitacional, que torna o processo
operacionalmente mais simples e de baixo custo.

Os sedimentadores podem ser classificados, dependendo da sua finalidade de
utilizao, em dois tipos: os espessadores, que possuem como caracterstica a
produo de polpa com alta concentrao de slidos; e os clarificadores, que se
caracterizam por produzir polpas com baixa concentrao de slidos tendo como
produto principal, a fase lquida.

Industrialmente, os sedimentadores so largamente utilizados para as seguintes
finalidades: i) obteno de polpas com concentrao de slidos adequada para
atender uma operao unitria subsequente; ii) clarificao com o objetivo de
recuperar gua para o processo; iii) espessamento de rejeitos objetivando descarte
mais eficiente para o meio ambiente.

A grande utilizao destes equipamentos desperta um interesse de pesquisa no
estudo do dimensionamento e otimizao, com o objetivo de melhorar a eficincia
nos processos produtivos minimizando os custos operacionais.

Tanto o dimensionamento quanto a otimizao, tem como base os dados gerados
nos ensaios de bancada que visam mostrar o comportamento do slido existente na
suspenso durante o processo de sedimentao.




2
2. JUSTIFICATIVA

O dimensionamento e ou otimizao parte de dados gerados em ensaios estticos
passveis de algumas influncias, principalmente as relacionadas ao fator humano,
que podem afetar a confiabilidade e consequentemente comprometer o
dimensionamento do sedimentador, dentre elas pode-se destacar: i) a
homogeneidade na distribuio da suspenso entre os diversos ensaios; ii) a
dosagem de produtos qumicos; iii) a garantia da mesma agitao de floculao que
interfere diretamente no tamanho do floco; iv) interpretao das interfaces pelo
executante.

importante ressaltar que o dimensionamento feito para um equipamento que ir
operar em regime contnuo e que os dados so gerados a partir de um ensaio
esttico, trata-se ento de uma extrapolao (scale up) do ensaio de bancada onde
necessria a utilizao de fatores para correo ao projeto.

A possibilidade de utilizao de um ensaio cuja alimentao da suspenso a ser
espessada e a dosagem de reagente fosse feita de forma contnua poderia
minimizar essas influncias aumentando a confiabilidade dos dados, alm de
propiciar um ensaio mais prximo da realidade.

O que o presente projeto props foi a utilizao de um equipamento desenvolvido
pra ensaios pilotos, operando com fluxos contnuos gerando dados que possam ser
utilizados para o dimensionamento e otimizao.












3
3. REFERENCIAL TERICO

3.1. Espessador Contnuo Convencional Descrio Geral

O espessador contnuo convencional constitudo por um tanque que alimentado
atravs de um sistema de calha que desagua em um anel cilndrico (feedwell)
localizado no centro. Este anel, que possui uma parte imersa na superfcie do fluido
clarificado tem a funo de direcionar o fluxo da suspenso para o sentido vertical e
evitar turbulncias na superfcie.

Em toda extenso lateral, existe uma calha coletora do fluxo clarificado (overflow) e
no fundo localiza-se a sada do fluxo adensado (underflow), sustentado por um eixo
vertical acionado por um sistema de redutores. Estes raspadores direcionam os
slidos para a sada central, expulsando a fase lquida presa entre as partculas
sedimentadas. A figura 1 mostra um desenho esquemtico do espessador.


















overflow
M
Calha de alimentao
underflow
Feedwell Raspadores
Figura 1 Espessador contnuo convencional



4
3.2. Mecanismos de Sedimentao

Durante os ensaios de sedimentao em proveta, principalmente nas sedimentaes
foradas, podemos observar nitidamente o deslocamento da interface slido/lquido
ao longo do tempo e a formao de quatro regies distintas conforme figura 2.



















No instante t = 0, a concentrao de slidos uniforme em todos os pontos ao longo
da proveta devido homogeneizao da suspenso, depois de cessada a agitao,
iniciada a contagem do tempo marcando o incio do processo de sedimentao.

No instante t
1
, as partculas maiores e mais pesadas comeam a sedimentar dando
incio a formao da regio de compactao (RC), enquanto as partculas menores
e, portanto mais leves, sedimentam em velocidade inferior s anteriores formando a
regio de sedimentao livre (RSL), em consequncia desta sedimentao
estratificada, surge a regio de lquido clarificado (RLC).

No instante t
2
,

pode-se perceber a formao de uma quarta regio (RD) denominada
por regio de desacelerao (formada devido aos efeitos da elevao da
t
2
> t
1

t
1
> 0 t = 0
t
3
> t
2
t final
Regio de lquido clarificado (RLC)
Regio de sedimentao livre (RSL)
Regio de desacelerao (RD)
Regio de compactao (RC)
Figura 2 Regies formadas durante um ensaio de sedimentao.



5
concentrao dos slidos) e a ocorrncia de variaes significativas nas alturas das
quatro regies simultaneamente, ou seja, um aumento das regies de compactao,
desacelerao e clarificao enquanto a regio de sedimentao livre diminui a sua
altura.

Com o passar do tempo, em t
3
,

chega-se a uma condio em que ocorre o
desaparecimento da regio de sedimentao livre e a diminuio da regio de
desacelerao indo de encontro regio de compactao, permanecendo somente
a regio de lquido clarificado e a regio de compactao. A partir deste instante,
t
final
, o processo de sedimentao ocorre muito lentamente.

Esta etapa caracterizada pela compresso dos slidos e a expulso do lquido
existente entre as partculas sedimentadas anteriormente para a regio de lquido
clarificado, atingindo a concentrao mxima de slidos na regio de compactao.

3.3. Processo de Floculao

Existem situaes em que dependendo das caractersticas fsico-qumicas do
minrio e da distribuio granulomtrica, a sedimentao ocorre de forma natural e
satisfatria ao processo, em contrapartida, existem casos em que necessria a
utilizao da sedimentao forada, ou seja, a utilizao de produtos qumicos
(floculantes, coagulantes, tensoativos) para aglomerao das micro-partculas
tornando-as maiores e com massa suficiente para sofrerem a ao do campo
gravitacional, atendendo desta forma as necessidades do processo.

Estas partculas menores so chamadas de coloides e possuem tamanho entre 1m
e 1nm, devido a este tamanho, elas passam a sofrer secundariamente a ao do
campo gravitacional e em relao a outras foras, conforme citao a seguir:

[...] medida que o tamanho da partcula diminui, as foras de natureza
fsica, como a da gravidade, tornam-se desprezveis, enquanto as
chamadas foras de superfcie (foras estruturais, ou interaes coloidais)
crescem de importncia e passam a determinar o comportamento dos
sistemas coloidais (estabilidade, estrutura e reologia) [...]. Luz, Sampaio e
Almeida (apud Baltar, 2004, p.498).




6
Para solucionar esse problema, ou seja, tornar as partculas maiores e mais pesadas
possibilitando assim que ocorra a sedimentao, pode-se utilizar trs alternativas
para agregao das partculas, a coagulao, aglomerao e a floculao.

A coagulao consiste, na atrao natural de uma partcula pela outra devido a
existncia de cargas contrrias em suas superfcies, ou, quando estas cargas so
iguais, se faz necessria a utilizao de produtos qumicos para desestabilizao da
superfcie tornado-as atrativas entre si, estas cargas so formadas conforme citado
por Luz, Sampaio e Almeida. [...] Uma partcula mineral, em suspenso aquosa,
adquire uma carga eltrica superficial como resultado das interaes entre as
espcies inicas presentes na superfcie e as molculas de gua. [...]. (apud Baltar,
2004, p.499).

A aglomerao tem como o princpio bsico a utilizao de um lquido imiscvel que
misturado suspenso, ocorrer a formao de bolhas de ar que iro aglomerar os
colides, uma das principais caractersticas necessria para que ocorra a formao
do aglomerado que a partcula seja naturalmente hidrofbica. A hidrofobicidade
pode ser definida conforme:

[...] A propriedade de determinadas espcies minerais capturarem bolhas
de ar no seio da polpa designada por hidrofobicidade, e exprime a
tendncia dessa espcie mineral ter maior afinidade pela fase gasosa que
pela fase lquida. [...]. Luz, Sampaio e Almeida (apud Chaves, 2004, p.411).

A floculao resulta da utilizao de polmeros de alta massa molecular que,
dosados na suspenso, iro provocar uma desestabilizao da suspenso, surgindo
uma reao em cadeia de atrao entre os coloides tornando-os mais pesados e
com gua retida em seu interior.

Segundo Luz, Sampaio e Almeida [...] A formao dos flocos ocorre por meio de
dois mecanismos principais: a floculao por ponte (bridging flocculation) e a
floculao por reverso localizada de carga (patch flocculation). [...].(apud Baltar,
2004, p.518).



7
A floculao por pontes (figura 3) ocorre quando se utiliza polmeros de alta massa
molecular no inico ou com carga eltrica do mesmo sinal da superfcie do mineral,
a partir da, o processo de crescimento do floco pode ser descrito conforme a seguir:
[...] O restante da cadeia polimrica estende-se em forma de alas e
caldas a partir da superfcie, de modo a possibilitar o contato e adsoro em
outras partculas, dando origem a formao de agregados que, por sua vez,
tendem a unir- se em agregados maiores que podem conter centenas ou
mesmo milhares de partculas individuais.[...]. Luz, Sampaio e Almeida
(apud Vreugde, 1975, p.518).










A floculao por reverso de carga o processo contrrio ao da floculao por
pontes, neste caso utilizado um polmero de mdio ou baixa massa molecular e
tem carga eltrica oposta a superfcie da partcula, devido a isso, ocorre o
espalhamento do polmero, revertendo a carga eltrica na superfcie de adsoro,
desta forma a superfcie da partcula ter uma heterogeneidade de cargas, conforme
mostrado na figura 4.











Figura 3 Formao de flocos por meio de pontes com a
molcula de polmero
Figura 4 Adsoro de um polmero catinico em uma
superfcie com excesso de carga negativa, mostrando a
reverso de carga localizada.



8
3.4. Fatores que Influenciam na Sedimentao

3.4.1. Natureza das partculas

A forma fsica apresentada por uma partcula em uma suspenso, pode ter sua
origem conforme a seguir:

[...] A granulometria aparente de um minrio em dado ponto da usina
decorrente de fatores intrnsecos sua natureza ou sua gnese (como
clivagem dos minerais, intemperismo, fraturamento) e de fatores extrnsecos
(desmonte, cominuio, classificao e estado de agregao) [...] Luz &
Araujo (1991).

Normalmente a forma da partcula influencia a performance do processo, ou seja,
quanto maior for a variao da forma da partcula em relao a uma esfera
considerada, pior ser a eficincia do processo.

de se esperar que partculas com formas arredondadas se sedimentem com maior
velocidade que as partculas de mesmo peso com formas irregulares, o mesmo
ocorre com partculas com dimetro maior em relao s mais finas.

O uso do processo de floculao nestes casos de grande importncia para
compensar este efeito de formato e tamanho da partcula conforme descrito a seguir:

[...] Uma alternativa para fazer face s irregularidades e ao pequeno
dimetro de partculas a floculao, que promove a aglomerao das
partculas resultando em unidades maiores e com forma mais aproximada
da esfrica, implementando melhorias s caractersticas de sedimentao
da suspenso. [...]. Luz, Sampaio e Almeida (apud Frana & Massarani,
2004, p.582).

A granulometria do minrio submetido s diversas operaes do processamento
industrial um parmetro de grande importncia em vrias circunstncias, por seus
efeitos ligados a eficincia tecnolgica do processo quanto na sua economicidade.
Segundo Luz e Arajo (1991) [...] Os minerais na faixa de granulometria fina
costumam responder mal aos processos usuais de separao slido/slido e
slido/lquido. [...].




9
Devido a esta interferncia, se faz necessrio um controle nos processos de
cominuio e classificao com o objetivo de manter o minrio em uma faixa
adequada de tamanho sem comprometer a eficincia do processo tecnolgico em si.

3.4.2. Concentrao de slidos

A concentrao das partculas na suspenso interfere diretamente na velocidade de
sedimentao. A relao existente entre slido e rea de espessamento mostra que
quanto maior for a concentrao de slidos maior ser a competio entre as
partculas para se sedimentarem.

Esta concentrao de partculas origina o fenmeno da sedimentao estorvada
conforme a seguir:

[...] Suspenses muito concentradas apresentam caractersticas de
sedimentao bem diferentes das observadas na sedimentao de uma
partcula isolada, devido ao efeito da concentrao. Esse efeito origina o
fenmeno da sedimentao impedida, fazendo com que a taxa de
sedimentao deixe de ser constante para se tornar decrescente. [...].
Luz, Sampaio e Almeida (apud Frana & Massarani, 2004, p.582).

Portanto, a concentrao de slidos tem relao direta com a rea de
espessamento, ou seja, quanto maior a concentrao de slidos maior dever ser a
rea para minimizar o efeito deste fator.

3.4.3. Floculao

Esta etapa do processo bastante relevante quanto ao aspecto de eficincia no
espessamento. Suspenses floculadas apresentam caractersticas diferentes das
suspenses de partculas, uma delas a velocidade de sedimentao maior que a
da suspenso original, devido a grande quantidade de gua aprisionada nos
interstcios dos flocos. Em contrapartida, as concentraes de slidos no underflow
tendem a ser menores devido ao volume ocupado pelo floco na regio de
compactao.




10
Para uma boa eficincia do processo de floculao, deve-se levar em considerao
alguns parmetros como velocidade de sedimentao, turbidez do sobrenadante,
compressibilidade do sedimentado, formao e resistncia do floco.

Segundo Luz, Sampaio e Almeida. [...] No se deve avaliar um processo de
floculao com base em um nico parmetro. As condies operacionais timas
mudam conforme o parmetro considerado. [...]. (apud Baltar, 2004, p.521).

Isto quer dizer que a dosagem de floculante que proporciona a melhor velocidade de
sedimentao pode no ser a que ir proporcionar a melhor clarificao. Para
encontrar a dosagem ideal, deve-se realizar um estudo inicial levando-se em conta a
eficincia do processo e os custos envolvidos.

A formao dos flocos influenciada pela agitao do meio (suspenso/floculante),
que se for excessiva pode haver tendncia quebra do floco. Na preparao da
soluo de floculante, se a agitao for muito intensa, pode ocorrer a quebra da
cadeia molecular, afetando a eficincia do floculante conforme explicado a seguir:

[...] O sistema hidrodinmico tem a funo de promover e intensificar a
colises (entre floculante e partcula). No entanto a partir de uma
determinada velocidade crtica, caracterstica de cada sistema, as foras de
cisalhamento resultantes da agitao promovem a quebra dos flocos
formados. A facilidade com que os flocos so quebrados aumenta
significativamente com o tamanho. Isso significa que a velocidade crtica
diminui medida que o agregado cresce. [...]. Luz, Sampaio e Almeida
(apud Baltar, 2004, p.503).

A escolha do tipo de floculante (aninico, catinico ou no aninico) e a
concentrao de preparo normalmente obtida empiricamente conforme citado a
seguir:

[...] No caso especfico de floculantes derivados de poliacrilamida
aconselhvel testar-se os trs tipos: aninico, catinico e no aninico.
Normalmente um deles apresenta melhor resultado que os outros. A mistura
de tipos tambm pode ser considerada. [...] Valado, Arajo e Andrade
(1991).






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A tabela 1, a seguir mostra as principais caractersticas dos coagulantes e
floculantes mais comuns.



Floculantes
Concentrao
tpica (mg/L)
Operao
Faixa de pH
Faixa tima
de pH
Poliacrilamida No Inica 1 30 0 12 -
Poliacrilamida Aninica 1 30 5,5 11 -
Poliacrilamida Catinica 1 30 4 12 5 9
xido de Polietileno 1 100 3 11 -
Amido 5 200 2 10 -
Coagulantes
Cal 500 2000 5 13 10 12
Sulfato de Alumnio 15 5,5 7,5 5,9 6,1
Sulfato Frrico 5 150 4,5 8,0 5,6 5,7
Sulfato Ferroso 200 > 9,5 -


O pH tem grande influncia principalmente no processo de ionizao da molcula do
polmero e a carga da superfcie mineral, o responsvel para o estabelecimento
das ligaes de hidrognio, principal mecanismo de adsoro dos polmeros.











Tabela 1 Principais caractersticas de alguns floculantes e coagulantes
mais utilizados ( Valado & Araujo 1991)



12
3.5. Dimensionamento de Espessadores.

3.5.1. Breve histrico

O espessamento utilizado hoje em um processo contnuo, foi desenvolvido ao longo
dos anos dentro da rea de tecnologia mineral. O primeiro espessador com rea
maior, dotado de mecanismo para direcionamento dos slidos sedimentados at
uma nica sada, foi construdo por volta de 1905, segundo Valado, Arajo e
Andrade (1991. p10.).

Os antigos espessadores constituam-se de tanques cilndricos que eram
alimentados com polpas diludas (suspenses) at que um overflow claro no fosse
mais obtido. A alimentao era ento interrompida, aguardava-se a completa
sedimentao, drenava-se o lquido clarificado e removia-se o slido sedimentado.
Com a evoluo da tecnologia mineral, os novos processos passaram a requerer
equipamentos mais eficientes e com baixo custo operacional, despertando o
interesse de especialistas da poca para o desenvolvimento de ensaios com o
objetivo de entender o processo e gerar dados para dimensionamento.

3.5.2. Modelos de dimensionamento

A questo do dimensionamento basicamente, prever para uma determinada polpa
(suspenso) e condies operacionais, a configurao de rea e profundidade que
melhor atender as necessidades do processo.

Na maioria dos casos so utilizados ensaios de sedimentao em proveta (ensaios
batch) para o dimensionamento e otimizao dos sedimentadores, onde so
gerados os dados para o desenvolvimento do clculo da altura e da sesso
transversal (dimetro) do equipamento.
Embora no sejam perfeitos, nem aplicveis a todas situaes, os equipamentos de
sedimentao h anos vm sendo dimensionados com bons resultados atravs dos
modelos existentes. Para compensar esta imperfeio so utilizados alguns fatores
conforme a seguir:



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[...] Os modelos em geral usam fatores de eficincia, fatores de
segurana, ou regras empricas, desenvolvidas atravs da experincia, de
tal sorte que dificilmente ocorrem sub-dimensionamentos, que no permitam
a obteno dos produtos desejados, ou o super-dimensionamento, que
implicaria em custos elevados e o consequente desperdcio de recursos[...].
Valado, Arajo e Andrade (apud Simonsen & Almeida, 1991, p.145.).

O ensaio de sedimentao em bancada, consiste na homogeneizao de uma
suspenso (slido/lquido) colocada em uma proveta que depois de cessada a
agitao, inicia-se a contagem do tempo e a leitura das interfaces formadas, que vo
se deslocando no sentido vertical ao longo do tempo. Caso seja necessria a
adio de floculantes, este dosado logo aps a homogeneizao, e em seguida se
faz uma agitao mais lenta com o objetivo de promover a formao dos flocos.

Os dados gerados neste ensaio so utilizados para a construo da curva de
sedimentao com o objetivo de mostrar: i) o comportamento da interface com o
tempo; ii) o tempo de residncia necessrio para obteno da concentrao de
slidos no espessado; iii) velocidade de sedimentao; iv) a razo de concentrao
entre a alimentao e espessado, dentre outros, necessrios ao dimensionamento.

3.5.3. Modelo macroscpico de Mishler

Para melhor entendimento do modelo em questo, isola-se o espessador no
fluxograma de processo produtivo passando a ser considerado como um sistema
dotado de uma entrada (alimentao) e duas sadas (underflow e overflow). A
figura 5 mostra o espessador com as respectivas entradas e sadas.

Considerando que o sistema mostrado no croqui abaixo est em equilbrio, podemos
dizer que a soma dos fluxos de massas nas sadas igual ao fluxo de massa de
entrada (alimentao). Baseando neste princpio, podemos desenvolver um balano
de massa para os slidos e para a fase lquida.








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Onde:
A Taxa de slidos na alimentao t/h;
Da Diluio da alimentao t/t (gua/slido);
U Taxa de slidos na descarga (underflow) t/h;
Du Diluio da descarga t/t (gua/slido);
O Vazo de gua no overflow m
3
/h.

3.5.3.1. Balano de slidos

Considerando o sistema em equilbrio, podemos dizer que a vazo mssica de
slidos na alimentao (base seca) ( ) A igual vazo mssica de slidos no
underflow (base seca) ( ) U , ento :

U A = [Eq.1]

3.5.3.2. Balano de gua

A vazo mssica de gua que sai no overflow ( ) O , igual a vazo mssica de gua
que entra na alimentao menos a vazo mssica de gua que sai no underflow,
O
U , Du

A , Da

Figura 5 Croqui de um espessador - Mishler



15
sendo respectivamente
a
D e
u
D as diluies existentes na alimentao e no
underflow temos que:
O UD AD
u a
+ =
u a
UD AD O =

Sendo U A = e
u a
UD AD O = substituindo A por U tem-se:

( )
u a
D D A O = [Eq.2]

3.5.3.3. Vazo de gua eliminada pelo espessador

Sendo ( ) f a densidade da fase lquida e ( ) O a vazo mssica de gua no overflow
tem-se que a vazo volumtrica de gua nooverflow ( )
O
Q ser:
f
O
Q
O

= como a vazo mssica de gua no overflow ( ) O e dada pela equao


( )
u a
D D A O = ento :
( )
f
D D A
Q
u a
O

= [Eq.3]

3.5.3.4. Velocidade de sedimentao dos slidos

Para que o espessador opere com mxima eficincia, segundo Mishler, Arajo e
Andrade [...] a velocidade ascensional do fluxo de gua (eliminada pelo espessador)
tem que ser igual velocidade de sedimentao dos slidos. [...]. (apud Valado e
colaboradores, 1991, p.26.)

Sendo ( )
S
V a velocidade de sedimentao dos slidos no interior do espessador,
( )
f
V a velocidade do fluxo ascensional e como a velocidade de sedimentao a
razo entre a vazo volumtrica ( )
O
Q e a rea transversal ( ) S do espessador
matematicamente podemos dizer que:

S
Q
V V
s f
0
= = como
( )
f
D D A
Q
u a

=
0
ento:




16

( )
f S
D D A
V
u a
s

= [Eq.4]

3.5.3.5. Fluxo de slidos no espessador

O fluxo mssico de slidos no espessador ( ) G varia em funo da quantidade de
slidos que alimentada no espessador por unidade de tempo, a razo entre a
taxa mssica da alimentao ( ) A e a rea transversal do espessador ( ) S , portanto a
fluxo mssico ser:

S
A
G = [Eq.5]

Isolando-se ( ) S na equao
( )
f S
D D A
V
u a
s

= tem-se que a rea ser :



( )
f V
D D A
S
s
u a

= [Eq.6]

Substituindo ( ) S em ( ) G ter-se- que o fluxo mssico ser:

( )
f V
D D A
A
G
s
u a

=
( )
( )
u a
s
D D A
f V A




u a
s
D D
f V
G

=

[Eq.7]

3.5.3.6. rea unitria

A rea unitria ( )
0
AU tem o princpio inverso da vazo mssica de slidos ( ) G , ou
seja a razo entre a rea transversal do espessador ( ) S e a taxa mssica da
alimentao ( ) A , portanto a rea unitria ser dada por:



17
f V
D D
A
S
G
AU
s
u a

= = =
1
0

f V
D D
A
S
s
u a

=
( )
f V
D D A
S
s
u a

=


( )
s
u a
V
D D A
f
S

=

1

f V
D D
AU
s
u a

=
0
[Eq.8]

3.5.4. Modelo macroscpico de Coe e Clevenger

Este modelo compara a velocidade de ascenso do lquido no espessador com a
velocidade de sedimentao da interface da polpa, a figura 6 ilustra este modelo.














Neste modelo, h a introduo do termo de volume de controle ( ) V e o nvel
arbitrrio de slidos( ) L .

Onde:

A Taxa de slidos na alimentao t/h;
Da Diluio da alimentao t/t (gua/slido);
U Taxa de slidos na descarga (underflow) t/h;
O
U, Du

A, Da

Figura 6 Croqui de um espessador Coe e Clevenger
L OL
V



18
Du Diluio da descarga t/t (gua/slido);
O Vazo de gua no overflow m
3
/h.
L Nvel de slidos m;
V Volume de controle m
3
;
OL Fluxo mssico de gua m
3
/h


3.5.4.1. Balano de slidos

Considerando o sistema contnuo em equilbrio, o nvel de slidos ( ) L na zona de
compactao ser igual ao fluxo mssico de slidos no underflow ( ) U e a taxa de
slidos na alimentao ( ) A , mostrado na equao a seguir:

A U L = = [Eq.9]

3.5.4.2. Balano de gua

A vazo mssica de gua no nvel ( ) L , e igual a vazo mssica de gua( )
L
O
ascendente neste nvel mais a vazo mssica de gua no underflow,
considerando ( )
L
D e ( )
u
D as diluies dos slidos no nvel ( ) L e underflow
respectivamente, teremos:
u L L
UD O LD + =
u L L
UD LD O =

Como A U L = = , substituindo ( ) L e ( ) U por ( ) A teremos:

u L L
AD AD O = ( )
u L L
D D A O = [Eq.10]

3.5.4.3. Vazo de gua eliminada do volume de controle

Sendo ( ) f a densidade da fase lquida, ( )
L
Q e ( )
L
O a vazo volumtrica e a vazo
mssica de gua respectivamente, que saem do volume de controle, resulta:




19
f
O
Q
L
L

= ento:
( )
f
D D A
Q
u L
L

= [Eq.11]

3.5.4.4. Velocidade de sedimentao dos slidos

Conforme explicado anteriormente, a velocidade do fluxo volumtrico de slido ( )
s
V
que entra deve ser igual a velocidade do fluxo volumtrico de gua ascendente que
sai do volume de controle.
A velocidade de sada da gua eliminada do volume de controle ( )
f
V e dada pela
razo entre a vazo volumtrica ( )
L
Q e a rea da seo transversal do espessador
( ) S , conforme a seguir:

S
Q
V
L
f
=
( )
S f
D D A
V
u L
f



Como
f
V Vs = temos que:

( )
S f
D D A
Vs
u L

[Eq.12]

3.5.4.5. Fluxo mssico de slidos no espessador

Como fluxo mssico de slidos no espessador ( ) G a razo entre o fluxo mssico
de slidos por unidade de tempo que entra na alimentao ( ) A e a rea da seo
transversal do espessador ( ) S pode-se calcular a rea atravs do desenvolvimento a
seguir:

Sendo
( )
S f
D D A
Vs
u L

ento:
( )
f V
D D A
S
s
u L

=

Como
S
A
G = substituindo ( ) S teremos:



20
u L
s
D D
f V
G

=

[Eq.13]
3.5.4.6. rea unitria

Conforme explicado anteriormente, a rea unitria ( )
0
AU o inverso do fluxo
mssico de slidos ento ela pode ser deduzida por:

30 , 1
1
0

= =
f V
D D
G
AU
s
u L



30 , 1
0

=
f V
D D
AU
s
u L

para
s
V > 0. [Eq.14]

3.5.5. Mtodo de Kynch

O mtodo de Kynch similar ao mtodo desenvolvido por Coe e Clevenger, tendo
como diferena a utilizao de um nico ensaio em batelada para obteno dos
dados para o dimensionamento. O grfico 1, mostra o desenvolvimento feito por
Kynch para determinao do ponto crtico de compresso.














C
tu
H
0
H
u
Grfico 1 Determinao do tempo necessrio (tu) para atingir a
concentrao de slidos no underflow Mtodo Kynch
Linha de underflow
tc
H
c



21
Este mtodo utiliza o tempo sedimentao necessrio para atingir a concentrao de
slidos desejada no underflow do espessador, atravs da interpretao grfica dos
dados gerados no ensaio, sendo o tempo distribudo na abscissa e a altura da
interface na ordenada, o tempo ento determinado pela interseo da tangente no
ponto crtico de compresso ( ) C que prolongada at a linha de underflow onde
ser determinado o tempo ( ) tu pela abscissa. O grfico 1 mostra o desenvolvimento
do processo.

3.5.5.1. rea unitria

A rea calculada pela equao:
o
H C
tu
AU

=
0
0
[Eq.15]
Onde:
=
0
AU rea unitria (m
2
/t/dia)
= tu Tempo necessrio para atingir a concentrao de slidos desejada (dias)
=
0
H Altura inicial da interface (m)
=
0
C Concentrao de slidos inicial (g/L)

A dificuldade apresentada por este mtodo a determinao do ponto de
compresso e segundo Simonsen & Almeida (1991) [...] Eventualmente este
mtodo pode subestimar o fluxo de slidos no espessador, levando ao super
dimensionamento da rea requerida. [...].

Como o mtodo Coe e Clevenger, o fator de escalonamento (scale up) para este
mtodo tambm e de 1,3 (valor de extrapolao do ensaio de bancada para o
industrial).

3.5.6. Mtodo de Talmage & Fitch.

Este mtodo tem com base o mtodo de Kynch, podemos dizer que se trata de uma
evoluo do mtodo. Partindo-se do primeiro perodo de decrscimo da velocidade



22
de sedimentao em um ensaio batch, determina-se a zona crtica atravs de
mtodos grficos.

Aps execuo dos ensaios em batelada e coleta dos dados, plota-se a curva tempo
versus altura da interface. De posse da concentrao de slidos desejada para o
underflow ( )
U
C , calcula-se a altura da interface correspondente ( )
u
H atravs da
equao:

u
u
C
H C
H
0 0

= [Eq.16]
Onde:
=
0
C Concentrao de slidos inicial (g/L)
=
0
H Altura inicial de polpa (m)
=
u
C Concentrao de slidos desejada para o underflow (g/L)

Para o mtodo em questo, deve-se tomar o cuidado de observar a altura da
interface ( )
u
H em relao ao ponto de compresso, se ( )
u
H estiver acima do ponto
de compresso, ( ) tu ser lido diretamente na curva de sedimentao no ponto
correspondente a ( )
u
H conforme o grfico 2 .













H
0
H
u
Grfico 2 Determinao do tempo necessrio (tu) quando (H
u
)
estiver acima do ponto de compresso (C).
C
tu
Linha de underflow
tc
H
c



23
Se ( )
u
H estiver abaixo do ponto de compresso( ) C , ( ) tu ser lido conforme descrito
no mtodo de Kynch.

Para determinar o ponto crtico( ) C com melhor preciso, Talmage & Fitch
publicaram um processo que melhor se adapta a determinao deste ponto.
Interpretando a curva de sedimentao, pode-se afirmar que, no incio do ensaio, a
curva caracterizada pela sedimentao livre, com velocidade quase constante e no
final do ensaio, quando as concentraes de slidos so elevadas e as velocidades
mais baixas, porm se mantendo constante. O processo descrito por Talmage &
Fitch sugere-se que seja traada uma tangente a essas duas partes da curva de
sedimentao, uma partindo do incio do ensaio( ) A e a outra do final do ensaio( ) B .

As duas tangentes so prolongadas at que se interceptem originando um ponto, a
partir deste ponto, traa-se ento a bissetriz( ) D do ngulo formado entre as duas
retas tangentes indo em direo curva de sedimentao, a interseo desta
bissetriz com a curva de sedimentao d uma estimativa do ponto crtico( ) C .
Determinado o ponto( ) C . Traa-se ento outra reta tangente( ) E a este ponto
prolongando-a at a linha de underflow onde ser determinado o tempo ( ) tu pela
abscissa. O grfico 3 mostra o desenvolvimento do processo.














B
H
0
H
u
tu tc
H
c
C
D
Linha de
Grfico 3 Determinao do ponto crtico (C), pelo mtodo da
bissetriz.
A
E



24
3.5.6.1. Fluxo mssico de slidos no espessador

O Fluxo de slido que atravessa o espessador e calculado pela equao:

tu K
W
G

=
2 , 1
[Eq.17]

Onde:

= G Fluxo de slidos que atravessa o espessador (t/m
2
/hora)
= 2 , 1 Constante referente ao fator de segurana de 20%
= W Massa de slidos na proveta (t)
= K Fator de converso da leitura da interface da proveta em distancia (mL/m)
= tu Tempo determinado no grfico (h)

3.5.6.2. rea unitria

A rea unitria( )
0
AU , o inverso da taxa de fluxo( ) G conforme a equao a seguir:

1440
2 , 1
0


=
W
tu K
AU [Eq.18]















25
3.5.7. Mtodo de Roberts.

Em muitas situaes a determinao do ponto crtico (incio da zona de compresso)
de difcil determinao, Roberts desenvolveu um mtodo que evidencia e
caracteriza este ponto atravs da construo do grfico (Z versus ) traado em
escala monologartmica conforme o grfico 4.
















Pode-se perceber com clareza a descontinuidade da curva mostrando o ponto crtico
permitindo determinar com preciso
C
, conhecido este valor calcula-se ento a rea
mnima necessria conforme a equao.
C
E C
a a
u
C C
C Q
S
|
|

\
|

=
1 1
min
[Eq.19]

Onde:

ic
C
Z
Z C
C
0 0

= [Eq.20]
Grfico 4 Descontinuidades da curva altura da interface em
funo do tempo log-log (Roberts).



26
C
C ic
C
Z Z
u

= [Eq.21]

3.5.8. Regra dos 3 ps

Atravs dos inmeros estudos realizados at hoje, especialistas da rea dizem que o
mtodo de Coe e Clevenger apresenta algumas restries que podem levar a um
sub-dimensionamento conforme a seguir:

[...] A experincia tem mostrado que algumas vezes o mtodo de Coe e
Clevenger leva a um sub-dimensionamento, principalmente quando a
concentrao de slidos desejada no underflow muito alta e o tempo de
compresso elevado. Para se evitar risco, aconselhvel sempre verificar a
rea atravs da regra dos 3 ps.[...] Simonsen & Almeida (1991).


Est regra diz que sempre que a altura da camada de polpa no fundo do espessador
for maior que 3 ps, pode-se estar ocorrendo um sub-dimensionamento, ento
quando isto ocorrer, recalcula-se a rea de sedimentao. Esta correo
totalmente emprica. Est regra foi confirmada na maioria das prticas sendo
adotada como medidas padro de altura conforme a seguir:

o Zona de clarificao 2ft
o Zona de alimentao 2ft
o Zona de transio 2ft
o Zona de compresso 0.5 a 3ft
o Altura total = 6,5 a 9ft
3.5.8.1. Clculo da altura de compresso.

O clculo da altura de compresso feito pela relao entre o volume de polpa e a
rea da seo transversal do espessador conforme a seguir:


( )
3048 , 0
1 100

|
|

\
|
+
(

|
|

\
|

|
|

\
|
|

\
|
=
a
Sg
ms
dfl
ms
Cu
ms
h
ft
[Eq.22]




27
Sendo:
h = Altura da zona de compresso ft;
ms = Massa de slidos processada t;
Cu = Concentrao de slidos no underflow - %;
Dfl = Densidade da fase lquida t/m3;
Sg = Densidade dos slidos t/m3;
a = rea da seo transversal do espessador m2.





























28
4. SUGESTES PARA TRABALHOS FUTUROS

Realizar os ensaios comparativos utilizando vrios tipos de minrios, de imediato
conforme enunciado no resumo, utilizando os finos de bauxita proveniente de
Paragominas PA, para os ensaios chegando a um dimensionamento e
comparando com o espessador de rejeito existente na Usina de Paragominas.

Como o processo contnuo, pode- se avaliar melhor o efeito das diluies dos
floculantes e pontos de dosagem ( feed line e feed wheel) em relao ao tamanho
de floco e clarificao do overflow, obtendo assim uma melhor otimizao.


























29
5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

LUZ, Antnio Benvindo da.; SAMPAIO, Joo Alves.; ALMEIDA, Salvador L.M. de.
Tratamento de Minrios. 4 edio revisada e ampliada. Rio de Janeiro:
CETEM/MCT, 2004.867p.

RUSHTON, Albert.; A.S.Ward.; R.G.Hodich.; Solid-Liquid Filtration and
Separation Tecnology. Weinheim, New York; Basel; Cambridge; Tokyo: VCH,
1996.562p.

CHAVES, Arthur Pinto. Teoria e Prtica do Tratamento de Minrios. 1 edio.
So Paulo, 1996. 424p.

FRANA, S.C.. Equaes Constitutivas para a Sedimentao de Suspenses
Floculentas. Tese de Doutorado. Rio de Janeiro: PEQ/COPPE/UFRJ, 2000.96p.

Alves, Vladmir Kronemberger.; Gobbo, Oliver.; Gonalves, Keila Lane.
Desenvolvimento de uma Metodologia para Escalonamento e Otimizao de
Espessadores. Relatrio Tcnico CVRD-MTI (Mineral Technologies Internacional,
Inc.) Contrato n175509. Santa Luzia: CDM/CVRD, 2004. 62p.

LUZ, Jos Aurlio Medeiros da.; ARAUJO, Armando Corra de. Fenmenos de
Agregao: sua Influncia sobre Operaes de Processamento de Minerais.
Belo Horizonte: EPC/UFMG, 1991.10p.

VALADO, George Eduardo Sales.; ARAJO, Armando Correa.; ANDRADE, Vnia
Lcia de Lima. Curso de Sedimentao. Belo Horizonte: Fundao Christiano
Ottoni / Cia Vale do Rio Doce, 1991.186p.

PINTO, Thiago Csar de Souza.;. Dimensionamento de espessadores: validao
experimental de trs tcnicas convencionais. Tese de Doutorado. So Paulo:
Escola Politcnica da USP.




30
NUNES, Patrcia Nasraui.;. Dimensionamento de adensadorespor gravidade.
Trabalho apresentado no XXVIII Congreso Interamericano de Ingeniera Sanitria y
Ambiental, Cancn, Mxico, 2002.