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BIBLIOTECA VIRTUAL DE CINCIAS HUMANAS

SUAPARTICIPAONOBRASIL ShepardForman

CAMPONESES:

Shepard Forman

Esta publicao parte da Biblioteca Virtual de Cincias Humanas do Centro Edelstein de Pesquisas Sociais www.bvce.org

Copyright 2009, Shepard Forman Copyright 2009 desta edio on-line: Centro Edelstein de Pesquisas Sociais Ano da ltima edio: 1979

Camponeses:
sua participao no Brasil

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ISBN 978-85-7982-002-1

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Rio de Janeiro 2009

Prefcio Sumrio As experincias pessoais e intelectuais que me levaram a escrever este livro tiveram incio h mais de uma dcada, e se estenderam por toda a minha carreira, desde os tempos de bolsista da Fulbright at a etapa acadmica. Sem dvida, o argumento central amadureceu nestes ltimos anos, da mesma forma que o Brasil, ele prprio, sofreu uma mudana significativa. No entanto, perdura at hoje um conjunto de impresses iniciais. As primeiras dessas impresses so de estradas de roa e pontes de corda, do vinho de So Julio, de linguia e erva mate, de alegria gacha e de sua hospitalidade quando eu viajava de carona atravs dos pampas e das serras do Rio Grande do Sul, no vero de 1961. Primeiro eu era bolsista da National Defense Foreign Language estudando na Universidade do Rio Grande do Sul. No ano seguinte, permaneci como bolsista da Fulbright. Foi a poca da renncia de Jnio Quadros, das primeiras manobras bvias dos militares, da posse de Joo Goulart e de sua curta presidncia. As impresses daquele ano agitado foram recolhidas em um artigo bastante ingnuo, Up from the parrots perch, publicado no livro apropriadamente intitulado Young Americans Abroad. Muitos colegas, bolsistas da Fulbright que depois se tornaram professores, compartilharam e contriburam para a formao de algumas destas impresses iniciais. Patricia Bildner foi a bondosa, dedicada e solidria administradora do programa que incentivou as minhas andanas. Aqueles foram os anos do Zi-Cartola e da Estudantina, clubes populares onde se podia absorver muito do estilo e do ritmo brasileiro na alegria do samba, ou do balano de uma aconchegante gafieira. Fiquei intoxicado pelo samba urbano de Ismael Silva, pela nostalgia de Dolores Duran, pelo sambacano de Herivelto Martins, e pela batucada da Escola de Samba de Mangueira medida que ela descia o morro e penetrava nos clubes populares do Centro do Rio de Janeiro. Se no me engano, foi num daqueles clubes, ou passeando pela Avenida Atlntica, que encontrei Charles Wagley pela segunda vez. O primeiro encontro foi na Universidade de Nova York, onde eu fazia o meu mestrado em estudos brasileiros e histria. Foi no seu curso de Antropologia Social que, pela primeira vez, o Brasil como nao despertou
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Prefcio ............................................................................................... 1 1. Introduo ....................................................................................... 8 2. Alm da Casa-Grande e da Senzala: Um Campesinato no Brasil ............................................................... 32 3. A Natureza da Integrao 1: As Dimenses Sociais da Crise Agrria ........................................... 52 4. A Natureza da Integrao 2: As Dimenses Econmicas da Crise Agrria e as Panaceias do Desenvolvimento ............................................................................ 107 5. A Natureza da Integrao 3: As Massas Rurais e o Processo Poltico Brasileiro ......................... 163 6. Poltica do Desespero: Religio Popular e Movimentos de Protesto ................................... 236 Bibliografia ..................................................................................... 287

o meu interesse, e foi tambm Charles Wagley quem ajudou a me situar no Brasil in loco, convidando-me para passar uns meses com ele e a Ceclia, sua esposa e colaboradora na Bahia. A Bahia era um outro universo. Estudei antropologia na Universidade da Bahia com o Dr. Thales de Azevedo, cuja mulher, D. Man, e seus filhos, me apresentaram ao folclore brasileiro. Foi em companhia deles que soltei o meu primeiro balo e comi um bolo de mandioca na festa de So Joo. Maria David e Paulo Brando me levaram vrias vezes ao interior e discutiam comigo economia e poltica brasileiras. Conheci Russel e Cherie Hamilton, que me apresentaram colnia artstica e literria da Bahia, ao candombl e capoeira. Eu costumava vagar pelo Pelourinho, pelo Mercado Modelo, e pela ruas e vielas da cidade alta e da cidade baixa em companhia de Antonio Vieira e de Clvis de S. Elena Bremgartner e Herman Naiser me mostraram praticamente todas as igrejas da cidade. Hans Greve, Sr. Damio e o Miudinho descortinaram um mundo inteiramente novo em Armao Saraiva, onde eu ia frequentemente ver a pesca do xaru e Damio danar para Iemanj, a Rainha do Mar. Durante quase dois meses viajei pela Transnordestina com o casal Wagley na sua Rural Willys. Fizemos piqueniques no serto, base de quitute, sardinhas e guaran, visitamos as feiras, os santurios de peregrinao, inmeros povoados e todos os centros urbanos importantes do Nordeste. Descobri o campesinato e fiquei conhecendo os seus organizadores num confronto sangrento em Surubim no Estado de Pernambuco (Forman, 1963). Velejei em uma jangada e comecei a formular o projeto de pesquisa, que culminaria em minha tese de doutorado (Forman, 1970). Nesse meio tempo, Charles Wagley sugeriu que eu me candidatasse ao Departamento de Antropologia da Universidade de Columbia, onde, segundo ele, eu poderia aprender um pouco de Antropologia, o que me ajudaria a organizar o apanhado de impresses recolhidas. Voltei para Columbia no outono de 1962 para iniciar o meu doutorado, primeiro com uma bolsa da Korvette Fellowship e, mais tarde, com diversas bolsas da National Defense Foreign Language Fellowships. Ali convivi com diversos professores e colegas de ps-graduao cuja influncia ser encontrada nas pginas deste livro. Obviamente, e espero que seja de seu agrado, este livro um tributo aos ensinamentos e obra de Charles
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Wagley. O seu aluno e amigo, Marvin Harris, tornou-se meu professor e amigo e muito aprendi com ele. Participei do Seminrio sobre Organizao Social dado por Abe Rossman, e este era o assunto de longos papos com Ralph Hollaway no West End Bar. Muitos colegas, entre os quais vrios conhecidos brasilianistas compartilharam do meu interesse por Antropologia ou pelo Brasil nos dois anos de residncia em Columbia. Tambm tive o privilgio de conhecer trs eminentes cientistas sociais brasileiros na Columbia Ansio Teixeira Octavio Ianni e Florestan Fernandes, que me ajudaram a entender o Brasil. No vero de 1962, fui convidado a ensinar sobre o Brasil num programa de treinamento do Peace Corps na Universidade da Flrida, em Gainesville. Russel e Cherie Hamilton tambm estavam l e enriqueceram a minha primeira experincia de ensino, bem como reavivaram muitas boas recordaes da Bahia. O socilogo Fbio Barbosa da Silva ajudou-me a colocar uma srie de ideias na perspectiva correta. Tambm sou grato aos alunos do Peace Corps, daquele e de outros programas subsequentes na Universidade de Wisconsin (Milw aukee), e no Experiment in International Living, em Brattleboro, Vermont, pelas reflexes de carter prtico sobre as minhas experincias no Brasil. Voltei ao Brasil no vero de 1963 como assistente de campo do Columbia-Cornell-Harvard-Illinois Summer Field Studies Program. Com um grupo de universitrios, fizemos trs meses de pesquisas em cidades litorneas ao norte de Salvador. Vivi em Arembepe, uma comunidade que j conhecia atravs dos trabalhos do meu colega e amigo Conrad Kottak e de sua esposa Betty. Tive o privilgio de trabalhar junto com Joseph Kotta, Niles Eldridge e Janice Pearlman. Libby Thompson viveu e pesquisou na cidade vizinha de Jau, fornecendo-me dados comparativos que foram incorporados na formulao da minha tese. Foi durante aquele vero que ganhei a minha primeira afilhada, batizada com o nome de Maria do Passeio, j que nascera a caminho do hospital, no meu jipe. No dia seguinte conheci o ritual do luto quando um homem, que eu tambm havia concordado em transportar ao hospital, faleceu no caminho. De 1964 a 1965, fiz pesquisa de campo no nordeste de Alagoas, voltando Universidade de Columbia para escrever a minha tese (19651966). Embora j tenha nela expressado meus agradecimentos (Forman 1966) bem como no livro subsequente (Forman 1970), gostaria de repetir
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alguns nomes e adicionar outros. O Dr. Theo Brando continua merecendo a minha mais profunda admirao como pessoa e como intelectual. Pudesse todo pesquisador enquanto dedicado a seu trabalho de campo contar com a ajuda de uma pessoa to prestativa. No ser demais repetir que nem esta nem a pesquisa subsequente, realizada no Nordeste, teria sido possvel sem a hospitalidade da famlia Trcio Wanderley. Serei sempre agradecido pela sua ajuda e amizade. Meus colegas Christopher Tavener e Diana Brown tambm influenciaram minhas ideias sobre a vida no Brasil rural. A Professora Rosemary Messick contribuiu bastante para o meu conhecimento da poltica brasileira. Daniel Gross foi um crtico estimulante e encorajador. Com base em minha pesquisa a Columbia University Press me convidou a escrever o presente livro e eu gostaria de agradecer a Robert Tilley, na poca Diretor-Assistente daquela Editora, pelo seu estmulo. Em 1966 comecei a lecionar no Departamento de Antropologia da Universidade de Indiana. Sou grato a inmeros colegas de l, pelos comentrios e criticas medida em que este livro ia tomando forma. Muitos de seus contornos originais foram desenvolvidos nas aulas que dei sobre sociedade camponesa e cultura brasileira, e sou grato aos meus alunos por terem sido indulgentes comigo. Um deles merece meno especial: Marc Hoffnagel, um correto historiador brasileiro, participou na pesquisa de campo sobre sistemas de comercializao no Nordeste, realizada juntamente com Joyce Riegelhappt no vero de 1967, com uma bolsa do Agricultural Development Council e do International Affairs Center da Universidade de Indiana. Em_Indiana conheci Eric Wolf que veio dar uma conferncia sobre revolues camponesas. Espero que ele possa reconhecer a sua influncia e a minha admirao por ele. Na mesma poca, conheci Paulo Freire, cuja amizade tenho em alta conta. Graas a ele minhas ideias sobre o Brasil transformaram-se de maneira significativa. Joyce Riegelhaupt certamente encontrar algumas de suas ideias neste livro. H muito tempo que somos amigos, compadres, colegas e colaboradores. A nossa intensa correspondncia data de meados dos anos sessenta, e a partir da muitas de minhas ideias foram germinando. Ns pesquisamos juntos no Nordeste do Brasil em 1967, e muitos pensamentos meus amadureceram ao longo daquele esforo comum. Os resultados dessa pesquisa apareceram em forma de artigo na revista Comparative Studies on Society and History (Forman and Riegelhaupt 1970), e constituem a
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primeira parte do captulo IV deste livro. Uma verso anterior do captulo II tambm foi escrita conjuntamente (Riegelhaupt and Forman 1970). Este livro, como um todo, um tributo ao seu bom senso e sua crtica sempre bem fundamentada. Na verdade, eu gostaria de que este livro assim como o prximo livro de Riegelhaupt sobre o campesinato portugus representasse parte de um esforo contnuo de colaborao. Quanto a Edward Riegelhaupt, foi sempre uma fonte de energia para todos ns. O manuscrito foi posto de lado em 1969, quando deixei a Universidade de Indiana e fui fazer estudos de ps-doutoramento no Institute for Development Studies da Universidade de Sussex, com uma bolsa do Social Science Research Council. Embora no tenha trabalhado no manuscrito naquele ano, muitas ideias nascidas de minhas leituras de Economia e de Antropologia incorporaram-se ao que depois escrevi. Muitas destas ideias resultaram dos dilogos com Jeremy Swift eclogo, economista e humanista, homem culto, e cuja amizade prezo muito. Voltando da Inglaterra, comecei a lecionar na Universidade de Chicago, onde acabei de escrever este livro em junho de 1973. Duas bolsas uma da Universitys Committee for the Comparative Studies of New Nations e outra do Committee on Latin American Studies possibilitaram no somente a realizao de uma outra pesquisa sobre a poltica rural no Brasil, no vero de 1971, como tambm passar uma parte do vero de 1972 escrevendo este manuscrito. John Coatsworth, Friedrich Katz e Philip Schmitter discutiram muitas partes do manuscrito comigo e fizeram comentrios excelentes. Tambm me beneficiei da interao com colegas mais jovens da Workshop on Comparative Social History. Entre os estudantes de diversos cursos e de vrios seminrios que ouviram e discutiram o manuscrito comigo, especialmente Stephen Soiffer, crtico sofisticado e perspicaz, o qual certamente estender o nosso conhecimento muito alm do presente estgio com a sua prpria pesquisa sobre as ideologias camponesas no Nordeste brasileiro. Robin Schoemaker foi um assistente de pesquisa diligente e altamente competente, e me ajudou na preparao da bibliografia. Finalmente, quero ressalvar o quanto apreciei a oportunidade de ensinar no Programa de Ps-Graduao em Antropologia do Museu Nacional, na Quinta da Boa Vista, no Rio de Janeiro, durante o vero de 1971, e expressar o meu reconhecimento ao Professor Roberto Da Matta
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que a tornou possvel. Os estudantes do Programa esto fazendo uma pesquisa sria e importante, e as discusses que tiveram comigo a respeito do meu trabalho foram muito valiosas. Sou grato aos Professores Moacir Palmeira, Neuma Aguiar e Amaury de Souza por inmeras sugestes e esclarecimentos. Moss Blackman assistiu a nossas discusses, e sua contribuio foi importante em inmeros pontos. Uma aluna de ps-graduao em Histria da Arte Oriental, na poca desempregada, foi conduzida pelas circunstncias a aceitar um trabalho totalmente inadequado ao seu verdadeiro talento. Ela datilografou este manuscrito com muita pacincia e eficincia e faz jus ao mrito, seno glria. Agradeo a Maria Margarida Moura por ter aceito a tarefa da reviso tcnica do manuscrito em Portugus. Leona Shluger Forman copidescou a presente verso e lhe deu os ltimos toques editoriais. No h palavras para dizer quanto lhe devo, no apenas pelos seus talentos de redatora, mas por ter me acompanhado na busca da realidade brasileira. Uma nota adicional: terminei de escrever este livro em 1973. Ele foi publicado em ingls em 1975. Muita coisa, bvio, aconteceu no Brasil e no setor agrcola nestes ltimos anos. No entanto, resolvi que o livro deve sair em portugus como est isto , como uma simples e fiel traduo em vez de tentar atualiz-lo. Assim, acho que serve a dois propsitos. Primeiro, uma histria do desenvolvimento do campesinato brasileiro at 1971. O que deve ser estudado agora a poltica governamental da dcada dos setenta e as mudanas consequentes no cenrio rural. Segundo, acredito eu, aps as observaes dos ltimos anos que acabo de viver no Brasil, que apesar das mudanas no setor agrcola o quadro aqui apresentado continua a ser vlido. Por exemplo, o livro foi escrito antes do impressionante crescimento da economia da soja, mas creio que os efeitos deste aumento no comrcio exterior dos produtos agrcolas apenas estendem e intensificam os problemas relacionados s outras culturas de exportao: concentrao das propriedades de terra; proletarizao da fora o trabalho; e falhas no suprimento de produtos bsicos de alimentao. Embora no escrito na linguagem moderna de relacionamento entre sistemas capitalistas e no-capitalistas, acredito tambm que o livro antecipa, de certa forma, o problema de reproduo da crise que agora marca as grandes fronteiras agrcolas no Brasil. preciso notar que numerosos estudos brasileiros entre os quais os excelentes trabalhos de
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Otvio Velho e Jos de Souza Martins esto aprofundando de maneira sagaz este importante e relevante debate. Ao mesmo tempo, o desenvolvimento do sistema interno de comercializao atravs da racionalizao das feiras-livres e dos mercados locais no deixa de ter um efeito profundo sobre sistemas de produo no campo. Este aspecto da economia poltica a relao entre o sistema campons de produo e o desencadeamento de um sistema comercial que o liga economia capitalista desenvolvida precisa ser mais nitidamente pesquisado em estudos de campo em vrias regies do Brasil. Percebe-se tambm que a argumentao do livro sobre a situao scio-poltica e cultural dos camponeses no Brasil no perdeu o seu valor analtico. O homem-do-campo continua a viver num regime de dependncia em que a qualidade a sua vida relaciona-se de maneira substancial noblesse relaciona-se do patro muitas vezes representada em forma super pelo prprio Estado. A ideologia decorrente destas relaes e patro-dependente ligada s crenas da religio popular, continua a informar o comportamento poltico do campons. O histrico que no captulo V descreve a poltica de dependncia e o faccionalismo da poltica partidria competitiva nos anos anteriores revoluo de 1964 tem ento, um certo valor explicativo quanto s ltimas eleies e vitria da Arena nas reas rurais e mais tradicionais do pas, bem como para o reaparecimento da violncia que novamente marca as desavenas polticas em muitos municpios. Alem do mais, o livro levanta uma questo da maior relevncia na conjuntura atual brasileira, isto , a diferena fundamental entre a extenso e a significao da participao popular nos processos decisrios nacionais. No momento em que o Brasil se encaminha, esperamos, para uma abertura ampla e irreversvel, maior entendimento do papel histrico do campons na vida nacional vital. Espero que este livro contribua de alguma forma para esta finalidade. Shepard Forman Rio de Janeiro, maro de 1979.

1. Introduo Em abril de 1962 compareci a uma reunio das Ligas Camponesas na periferia de uma pequena cidade castigada pela seca, no interior do Nordeste brasileiro. Antes de a reunio comear, entrevistei um velho campons, na esperana de compreender alguns dos seus problemas e de discernir a amplitude e o significado do ento muito falado movimento poltico do campesinato, que comeara a levantar temores sobre a possibilidade de uma revoluo ao estilo cubano no interior do Brasil. Sim, Senhor, respondeu o ancio quando perguntei se ele j tinha ouvido falar de Francisco Julio, o famoso lder das Ligas Camponesas. Ele o Prncipe da Vida que vai nos dar o nosso ganha-po. O Senhor j ouviu falar de Fidel Castro?, perguntei ao pobre parceiro. No, Senhor, respondeu. O Senhor j ouviu falar de Cuba?, insisti. Sim, Senhor. O meu vizinho tem um rdio transistor que disse que havia uma guerra l. Afinal quem venceu a guerra? Durante a reunio, os capangas dos proprietrios abriram fogo sobre o grupo de camponeses e camponesas aglomerados na praa principal para ouvir os jovens organizadores da Liga Camponesa. No tiroteio indiscriminado, vrias pessoas saram feridas e um garoto de doze anos morreu com uma bala na cabea. Desde aquela poca, e durante os dez anos de estudo e ensino sobre o Brasil, tenho refletido sobre as respostas daquele velho campons. Tenho pensado sobre quem poderia vencer a guerra brasileira contra a pobreza, o analfabetismo e as molstias que afligem a maioria esmagadora da populao rural. Tenho pensado se os camponeses, num fervor revolucionrio, se colocariam contra uma estrutura agrria que domina o Brasil h quatro sculos e continua a exercer uma extraordinria influncia nos assuntos governamentais at hoje. Em outras palavras, eu me pergunto se os muitos esquemas de desenvolvimento e programas de ajuda estrangeira tm condies de levantar o nvel de vida das massas antes que elas prprias se decidam a sublevar-se a um custo muito grande e provavelmente com resultados sem muito efeito. lgico que esta ltima considerao pouco provvel num momento em que uma ditadura militar bem fincada mantm as massas sob rdeas curtas, e procura atrel-las ao objetivo nacional do desenvolvimento
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transamaznico. Esta panaceia desenvolvimentista, assim como outras apresentadas como paliativos para as massas da nao, oferece atrativos maiores para as elites agrrias e industriais do que para os camponeses e trabalhadores rurais. Minhas viagens e minhas pesquisas no Brasil em 1971 me levam a crer que, sete anos aps o golpe militar que prometera reintegrar a nao nos moldes de Ordem e Progresso, a integrao do campesinato ainda no foi realizada, se considerarmos a participao das massas nos assuntos polticos e econmicos do pas. O campons que trabalha arduamente nos campos ou que caminha pelas longas estradas empoeiradas em busca de um novo campo para trabalhar est seguramente consciente das realizaes do desenvolvimento e do crescimento econmico que marcaram a poca ps-revoluo de 1964. Por outro lado, ele tambm tem conscincia das crescentes disparidades que tornam ainda mais duras as realidades da vida no campo brasileiro. Existe na sociedade brasileira um dualismo peculiar, no de sistemas separados e isolados, ou em confrontao tensa, mas sim de segmentos ligados simbioticamente atravs dos tempos que torna o campons parte integrante da vida nacional, embora limite ao mesmo tempo sua participao integral naquela vida boa. Isto no apenas uma maneira complicada de dizer que o campons brasileiro essencialmente um cidado de segunda categoria. a forma de definir o dilema que estou tentando esclarecer, e nos captulos subsequentes, sobre a maneira pela qual o campons obrigado a produzir um sistema do qual na realidade ele no participa. Neste ou explorar as dimenses sociais, econmicas, polticas e culturais deste dilema, com vistas a colocar os diversos tipos de camponeses na perspectiva correta do Brasil contemporneo. Quero tir-los das sombras da histria brasileira, s quais tm sido relegados, e esclarecer seu papel no desenvolvimento da nao. Para tal sero necessrias uma perspectiva peculiar e uma estratgia especial. Isto significa, para comear, que devo apresentar o campesinato brasileiro, em todas as suas diferentes manifestaes como sendo simplesmente um conjunto de elementos constituintes, dentre muitos outros, de um sistema social complexo mas unitrio. Os mltiplos elementos, ou segmentos, que constituem este sistema esto relacionados de maneiras que determinam tanto o seu carter individual quanto o carter do sistema como um todo. Alm do mais, as
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relaes entre estes conjuntos de elementos e determinados fatos histricos redefinem e condicionam o carter dos segmentos e o todo em determinados pontos no tempo, fornecendo, deste modo, uma srie de novas configuraes isto , sistemas-de-poca, tais como o colonial, o imperial, e o republicano que, em determinadas circunstncias, ajudam a salientar o aspecto temporal de nosso estudo. Mais importante para a presente tarefa o fato de que a dinmica destas complexas inter-relaes altera a prpria natureza da relao da parte com o todo neste caso a relao do campesinato, tanto diferencialmente quanto definido de maneira geral, com cada um desses sistemas constituindo assim um conjunto de processos integrativos que so receptivos tanto pesquisa histrica quanto etnogrfica, como espero demonstrar nos captulos seguintes.1 No tenho a pretenso de poder examinar neste livro a totalidade dos processos integrativos do complexo sistema social. Nos captulos que se seguem, tentarei focalizar exclusivamente a maneira pela qual segmentos da populao que eu designei coletivamente de campesinato2 tm-se
Alm dos materiais antropolgicos de natureza geral sobre a sociedade e a cultura camponesas, o excelente estudo de Eric Wolf The Mexican Bajo in the 18th Century: an Analysis of Cultural Integration (1955) e o livro de Clifford Geertz intitulado Agricultural Involution: The Processes of Ecological Change in Indonesia (1966a), forneceram-me modelos importantes para este empreendimento. Embora o rigoroso exame feito por Wolf das variveis econmicas que influem no desenvolvimento de um complexo regional sociopoltico apresente profundas divergncias em relao viso abrangente de Geertz sobre os efeitos que teve o sistema colonial holands sobre os processos ecolgicos e econmicos de Java, os dois trabalhos influenciaram de modo crucial o meu prprio pensamento a respeito do estudo do campesinato brasileiro. 2 Embora eu esteja obviamente preocupado neste volume com uma variedade de tipos socioeconmicos rurais, a designao de um campesinato serve tanto como uma sntese quanto como uma referncia clara a um amplo corpo de trabalhos antropolgicos e de outras cincias sociais sobre o assunto. A definio antropolgica bsica de um campons se encontra na j clssica afirmao de Alfred Kroeber: Os camponeses so decididamente rurais no entanto vivem em relao com as cidadesmercados: eles formam um segmento de classe de uma populao maior que geralmente compreende tambm centros urbanos, s vezes capitais metropolitanas. Eles constituem sociedades parciais com culturas parciais. No tm o isolamento, nem a autonomia poltica e a autossuficincia das populaes tribais; mas suas unidades locais retm muito de sua antiga identidade, integrao e ligaes com solos e cultos (1948:284). Os componentes desta definio bsica foram muito ampliados e aprimorados por diferentes escritores que enfatizaram, em graus variados, os critrios culturais, estruturais, sociais, 10
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econmicos ou polticos mencionados na breve definio de Kroeber. Muitos autores generalizaram suas discusses a fim de incluir os artesos e os intermedirios do mercado, que tambm integram a sociedade camponesa. Todas as definies antropolgicas de camponeses, ou de sociedades camponesas, podem ser classificadas em dois grupos principais: aquelas que enfatizam os aspectos culturais do modo de vida rural e aquelas que se concentram nos atributos socioestruturais e econmicos do sistema. A escola cultural teve incio e ainda mais bem representada pelos escritos de Robert Redfield (1906). Embora nunca houvesse excludo as relaes sociais caractersticas que ajudam a definir uma sociedade camponesa, Redfield preferiu salientar o componente cultural na descrio do modo de vida do campons. Ele se preocupou primordialmente com os aspectos tradicionais da sociedade camponesa, centrando sua ateno nos sistemas de ideias, ethos, e na viso do mundo que para ele melhor identificariam este grupo social. Era bem consciente das ligaes sociais simbiticas que existem entre os segmentos rurais e urbanos da sociedade e incluiu campons como uma categoria intermediria no processo de mudana social que vai do folclrico ao urbano. No entanto, subordinou suas perguntas relativas estrutura destas relaes a uma discusso mais geral sobre a participao restrita do campons nas tradies culturais do grupo social dominante. Redfield nunca teve a inteno de estimular uma gerao de antroplogos a focalizarem apenas a pequena comunidade com excluso da unidade social mais ampla da qual o povoado uma parte intrnseca, e no pode ser acusado de negligncia na qual muitas vezes caiu este aspecto de seu trabalho. Ao contrrio, suas discusses gerais e eclticas sobre as mltiplas facetas da sociedade camponesa, serviram para nos lembrar da complexidade do sistema social que estamos estudando. Uma abordagem socioestrutural bem mais rigorosa pode ser encontrada na obra de Eric Wolf, que define os camponeses como cultivadores rurais em um sistema estatal no qual uma classe social dominante retm sobre sua produo. Um aspecto significativo da dependncia do campons o pagamento do fundo de renda em dinheiro ou em espcie, pelo uso da terra a algum que se coloca numa posio de superioridade (1966:9-10). Segundo Wolf, os camponeses so ... cultivadores rurais cujos excedentes so transferidos para as mos de um grupo dominante, constitudo pelos que governam, que os utilizam para assegurar seu prprio nvel de vida e para distribuir o restante entre os grupos da sociedade que no cultivam a terra mas devem ser alimentados, dando em troca bens ou servios especficos (ibid., 3-4). Na sua obra anterior, Types of Latin American Peasantry, Wolf limitou sua pesquisa ao produtor agrcola com controle efetivo da terra e cuja finalidade a subsistncia e no o reinvestimento (1966:453-54). Ele nos forneceu importantes critrios organizacionais e apropriados processos decisrios para se distinguirem os diversos tipos de camponeses mas propositalmente estreitou o seu campo de pesquisa, excluindo os parceiros ou meeiros, os arrendatrios, os pescadores e uma gama de artesos e de artfices que compem uma parte integrante da sociedade camponesa. Raymond Firth, por outro lado, oferece uma definio de campons extremamente ampla. Ele afirma que a palavra campons se refere a um ... sistema scio-econmico de produtores de pequena escala que dispem de uma tecnologia no-industrial relativamente simples (1964:17). O sistema essencialmente rural e depende da existncia de um mercado. O conceito de Firth envolve portanto um conjunto de relaes estruturais e sociais e no uma categoria tecnolgica de pessoas envolvidas na mesma 11

relacionado com os outros segmentos da populao, e sua relao com determinados fenmenos sociais, econmicos, polticos e culturais ao longo do tempo. Em outras palavras, o meu objetivo neste livro foi conhecer o modo pelo qual o campesinato tornou-se uma parte do sistema social brasileiro e no a totalidade do sistema em si.3 Para facilitar esta tarefa, vou examinar separadamente os processos de integrao em cada um destes diversos aspectos. Isto , tratarei separadamente das dimenses sociais, econmicas, polticas e culturais da integrao camponesa no sistema social brasileiro. Estrategicamente, e usando o artifcio heurstico, poderei acompanhar as transformaes na realidade camponesa, observar o seu modo de integrao nos sistemas regionais e nacionais ao longo de diversos eixos, podendo assim simplificar e, portanto, contribuir para clarificar o que realmente significam estes processos histricos. Obviamente, a separao destes aspectos artificial, j que as dimenses ao longo das quais se processa a integrao esto articuladas, de inmeras maneiras, em um processo unitrio.4 Assim, por
atividade (ibid., 18). Assim sendo, um campons um campons no em decorrncia do tipo de trabalho que ele faz, mas devido ao visvel conjunto de relaes que o ligam sociedade mais ampla. Em um estudo anterior sobre inovaes e mudana em uma pequena comunidade do Nordeste brasileiro, usei definies amplas de campons e de sociedade camponesa que incluam os pescadores e os artesos. Na minha opinio, os pescadores so estrutural e funcionalmente anlogos aos agricultores vis--vis sociedade mais ampla da qual fazem parte. Os pescadores tambm pagam um tipo de aluguel, sob a forma de partilha do produto dirio da pesca ou sob a forma de porcentagem regular paga s agncias locais da colnia dos pescadores. Ao mesmo tempo, a produo artesanal contribui de tal modo para a manuteno da economia tradicional que os artesos no poderiam ser excludos da definio de sociedade camponesa. A necessidade de diferenciar internamente a categoria geral de um campesinato tornar-se- clara nos captulos 3 e 5. 3 Schmitter (1971a), da mesma maneira que Smelser, aplicou o conceito de integrao ao Brasil no sentido do empregado por Durkheim de diferenciao estrutural ampliada e de reconstelao das partes, a fuso dos elementos de uma nova configurao. Embora eu me interesse pelo carter destas novas configuraes, estou especificamente interessado, neste volume, pelo lugar ocupado pelo campesinato em cada uma delas. 4 Leonard Binder escreveu que a relao poltica entre uma elite modernizante e a massa tradicional, uma das questes polticas principais em todos os pases em desenvolvimento.., a questo da integrao nacional (1964:624). Mas a questo da integrao nacional, a relao entre a elite modernizante e a massa tradicional, no pode ser discutida em relao poltica e exclusivamente em termos culturais, como observou Chandra Jayawardena (1964:907) no comentrio que escreveu sobre a obra de Geertz et al., Old Societies and New 12

exemplo, na realidade do sistema sociocultural brasileiro, impossvel examinar a poltica sem refletir sobre estratificao social e ideologia; assim como o estudo da estratificaco social e da ideologia exige um embasamento na economia e na estrutura agrria. Estes dois campos, conjuntamente, um sistema de feedback extremamente complexo, do qual faremos apenas uma breve abordagem. A complexidade deste sistema, como veremos, transcende as limitaes de tempo e lugar. Ela exige que este estudo no seja limitado a comunidades ou grupos de pessoas estritamente definidas como entidades e sim que seja adotado um enfoque fluido dos processos de interao entre os setores da populao num sistema extremamente vasto. Isto conduz, evidentemente, a um distanciamento significativo da costumeira escolha antropolgica de unidade de estudo tanto temporal quanto espacial. Para comear, j que o objetivo de estudo o campesinato brasileiro emerge, numa variedade de formas, de um conjunto de processos identificveis no registro histrico, e posteriormente diferenciado e modificado na medida em que os prprios processos sofrem transformao, no pode ele ser definido a priori, nem mesmo situado em um tempo e lugar especficos. Isto no quer dizer que uma histria local e limitada no possa fornecer uma vlida viso de alguma expresso particular deste complexo fenmeno social, nem que um simples caso etnogrfico no possa ser ilustrativo, ou mesmo permitir alguma explicao do fenmeno mais geral. O que ocorre que a diversidade de tipos de camponeses que aparece no panorama brasileiro constitui uma parte do sistema socioeconmico e poltico rural que , por sua vez, parte de um sistema social e mais amplo. Estudos contemporneos de sociedades camponesas reconhecem este fato explicitamente. , assim, cada vez mais reconhecido que a histria local e a histria nacional no so a mesma coisa, e que frequentemente preciso avaliar os acontecimentos de uma nos termos da outra. Por exemplo, concebvel que um acontecimento de vulto nacional no tenha repercusso direta e imediatamente na vida dos habitantes de pequenas cidades muito embora isso seja improvvel, como pretendo demonstrar nos captulos que se seguem. bem mais provvel que um acontecimento local, digamos uma revolta efmera, como aquela das vendedoras de peixe na remota vila de
States. Os processos de integrao ocorrem ao longo de mltiplas dimenses econmicas, sociais, polticas, culturais-ideolgicas e devem ser examinados sob tais aspectos. 13

Coqueiral, Alagoas, no sculo dezenove, jamais entre nas pginas da histria nacional, mesmo que a histria seja gravada na imaginao das populaes locais e seja transmitida de gerao a gerao. O ponto que quero estabelecer aqui que, alm do mbito de sua importncia e significado para a comunidade local,5 estas ocorrncias locais precisam ser consideradas em relao a outras ocorrncias de nvel regional, nacional ou mesmo internacional. As relaes socioeconmicas e polticas que definem variedade de tipos de camponeses ao decorrer do tempo so, acionadas de um lado em localidades especficas. Por outro lado, estas relaes devem ser compreendidas na perspectiva histrica mais ampla. Assim sendo, a reconstituio do enredo da revolta das vendedoras ambulantes de peixe na qual se diz que elas deceparam as cabeas de oito policiais da municipalidade, chamados para reforar as novas repressoras regulamentaes sobre a venda do peixe teria pouca utilidade no presente contexto. uma histria deliciosa: de como Maria Maloquia comandou o ataque das vendedoras de peixe e, segundo a lenda local, agachou-se e urinou na boca do sargento quando este implorou gua. O acontecimento em si nos revela muito pouco, e sua anlise apenas um pouco mais. Poderamos extrair deste caso algumas afirmaes sobre a estrutura das relaes na comunidade local e sobre as reaes aos decretos administrativos referentes ao aumento dos impostos e localizao da praa de mercado. Poderamos extrair algumas outras generalizaes, ainda que limitadas. Entretanto, no estaramos esclarecendo o problema em considerao, que precisamente o de definir a natureza do sistema dentro do qual se deu o ato, aparentemente isolado.

Para obter a resposta a esta questo mais ampla teremos examinar a estrutura global da produo e as relaes do mercado no pas como um todo. Somente depois de ter feito ser possvel analisar como estas realidades mais amplas podem afetar a extenso e o significado da ao poltica em localidades especficas do Brasil rural. Em outras palavras, primeiro devemos definir as verdadeiras relaes do poder, codificadas no Estado e modificadas no nvel local, e s depois podemos avaliar como acontecimentos locais, tais como a revolta das vendedoras de peixe, so gerados, e o que significam. Em suma, para compreender a natureza da integrao camponesa na sociedade brasileira temos que fazer a Histria trabalhar para ns, no apenas provendo o pano de fundo para uma cidadezinha especfica ou para um grupo de pessoas em particular, nem pela elaborao de uma srie de acontecimentos especficos, mas desvendando o campo dinmico no qual se desenvolvem acontecimentos e relaes concretas. exatamente isto que eu vou tentar fazer, nos trs captulos explicitamente histricos deste livro. No captulo Dois, por exemplo, descrevo a emergncia de um campesinato diversificado, consequncia de relaes socioeconmicas locais geradas no contexto de carter comercial orientado para a exportao, e, baseado no sistema de sesmarias.6 A questo da integrao mais claramente enfocada no captulo Quatro, onde examino uma srie de processos econmicos que, ao decorrer do tempo, definem as relaes de mercado e os padres mutantes da posse e do uso da terra no Brasil. Nesses dois captulos, tento mostrar quadros histricos locais e sua relao aos acontecimentos regionais, nacionais e internacionais que claramente os afetam, seja atravs de polticas deliberadas, articuladas pela administrao colonial, ou pelas flutuaes do preo do acar no mercado internacional, ou pelos processos de urbanizao e industrializao no
6

Ver, por exemplo, a excelente discusso sobre os mltiplos passados de uma aldeia especifica na ndia de autoria de Cohn (1961), na qual ele indica dois tipos: 1) o passado tradicional, que mitolgico, legendrio e origina-se das tradies sagradas do povo; e 2) o passado histrico, que so as ideias sobre os acontecimentos lembrados pelo povo da regio. Ambos tm de ser examinados, por sua vez, em termos dos vrios segmentos da sociedade atual, isto , as castas no caso indiano. Segundo Cohn, o passado tradicional funciona para legitimar a uma posio social atual e para fornecer um esquema de manuteno daquela posio ou para tentativas de melhor-la. Fornece uma estrutura muito mais ampla do que os passados histricos locais. O passado tradicional relaciona grupos especficos a uma extensa rede social... o passado histrico explica, d apoio ou fornece uma base para ao no sistema social local. 14

No pretendo, absolutamente, oferecer um exame histrico definitivo. Preocupo-me com o problema da representatividade das histrias locais e de sua generalizao a um sistema total, um problema evidenciado tanto no captulo 2 quanto no captulo 4. Alm disso, muitas questes sero obviamente levantadas sobre a natureza dos dados empregados nas anlises. Informaes demogrficas limitadas e relatos de viagem, como foram utilizados no captulo 2, so, sem dvida, altamente sugestivos dos padres que acredito estivessem emergindo, ainda que uma anlise mais aprofundada dos registros de impostos e de terras, de testamentos, nascimentos, casamentos e de atestados de bito, e quaisquer outros processos legais que ocorram, teriam dado um apoio muito mais significativo argumentao. 15

Brasil. No captulo Cinco, falo da necessidade de serem examinadas as inter-relaes entre acontecimentos histricos e ideologias exgenas e descontinuidades histricas especficas brasileiras, e o seu efeito sobre os vrios segmentos da populao e a relao entre eles. Quero demonstrar como os acontecimentos e os comportamentos polticos locais se articulam com os processos polticos regionais e nacionais em cada perodo histrico no qual o campesinato brasileiro teve uma participao decisiva. Para poder realizar esta tarefa devo, naturalmente, definir um rumo bastante difcil entre o macro e o micro, o geral e o especfico, o nacional e o regional, aqui delineando uma viso ampla do campesinato brasileiro e ali elaborando distines baseadas em pormenores retirados da minha prpria pesquisa de campo e de outras fontes etnogrficas e documentais.7 Para poder fornecer um quadro abrangente das classes trabalhadoras rurais brasileiras, vejo-me forado a sair alm dos limites da pequena comunidade, e a referir-me ao conjunto de dados, mais amplo e mais significativo, encontrado nos documentos oficiais e oficiosos, nas estatsticas nacionais, nos estudos sociolgicos, econmicos e polticos, e at mesmo na literatura, no folclore e nas artes. Os antroplogos h muito se deram conta da futilidade de tentar compreender um segmento to amplo e variado da populao, como o campesinato, atravs da descrio do estilo de vida de uma nica comunidade rural. Embora seja inegvel a riqueza de detalhes que se pode recolher das etnografias da vida nos povoados do Brasil rural, estes estudos nos fornecem uma extraordinria coleo de tipos camponeses, tornando extremamente difcil a tarefa de se dar um sentido a tal variedade. Poder-se-ia talvez, sintetizar todos esses estudos de comunidade na esperana de estabelecer um quadro amplo do qual se
7 difcil para o antroplogo, treinado no mtodo indutivo, e disciplinado em estudos in situ a nvel local, sustentar, por um perodo longo, uma abordagem inteiramente macro de um fenmeno scio-cultural, tal como um campesinato, que seria melhor compreendido atravs dos meios etnogrficos. Ainda assim, o movimento entre o local e o nacional coloca um outro conjunto de problemas que deveria preocupar qualquer antroplogo envolvido no estudo de uma sociedade complexa: como podemos generalizar a partir da situao de campo especfica e a partir de nossos prprios dados? Na medida em que nem a comunidade nem a regio servem como um microcosmo do sistema social, como podemos justificar o uso de dados especficos como base para afirmaes e generalizaes? Pode-se mesmo postular uma unidade de populao e de problemtica que transcenda o mbito local ou unificvel em uma nica monografia abrangente sobre o campesinato brasileiro? Obviamente minha resposta a esta pergunta final sim! 16

poderia extrair um tipo ideal da subcultura do campesinato, e ao qual se poderia fazer remisso sempre que uma referncia emprica fosse necessria.8 No entanto, a simples descrio de um tipo; ideal de campons no faria justia complexidade do sistema agrrio brasileiro, como descrito nas pginas deste livro. Alm disto, os estudos de comunidade realizados pelo Brasil nos anos 40 e 50, informativos como possam ser, no fornecem o material necessrio para um retrato claro e decisivo das condies de vida, passadas ou presentes, do campesinato brasileiro. Nem,
Tem havido inmeras tentativas antropolgicas no sentido de definir um tipo subcultural campons efetivamente distinto. Wagley e Harris (1955) chamaram a ateno um campesinato latino-americano em geral que inclui horticultores, ligados a economias regionais e nacionais e que exibem uma mistura derivada historicamente de padres culturais europeus, indgenas e/ou africanos. Estes camponeses so claramente diferenciados dos ndios modernos em virtude de seu envolvimento e sua identificao com a na ao como uma entidade, e dos tipos citadinos de subculturas que servem de mediadores entre eles e a cultura nacional. Os camponeses tambm se diferenciam claramente dos trabalhadores em engenhos e usinas: a dependncia e lealdade ao patro, somada a caractersticos arranjos de propriedade fundiria, ocupao e organizao comunal, peculiares ao regime de monocultura, que distingue as subculturas de engenho das subculturas camponesas (ibid., 435). Por outro lado, o controle administrativo centralizado caracterstico da usina resultou na ruptura das ligaes personalsticas entre o patro e o cliente, transformando o trabalhador agrcola em proletrio rural. Em uma tentativa posterior de aprimorar a tipologia de Eric Wolf (1955) de comunidades camponesas fechadas e abertas na Amrica Latina, Wagley (1963:159fs.) levou mais adiante a distino entre vizinhanas camponesas e vizinhanas de grandes propriedades no Brasil, subdividindo suas categorias de acordo com a atividade de subsistncia regional ou de lavoura comercial, e os respectivos padres de propriedade da terra (acar, cacau, algodo, caf etc.). No entanto, Wagley est primordialmente interessado na descrio do modo de vida na comunidade local, e no tenta esclarecer pormenorizadamente a natureza socioeconmica da sociedade camponesa em si mesma. Assim, por exemplo, ele acha que a comunidade camponesa menos progressista do que a comunidade de grande propriedade rural, j que esta est ligada ao mundo exterior pela exportao da produo, enquanto a comunidade camponesa est-isolada e tem comunicao limitada com o mundo exterior. Deste modo, ele procura descrever as atitudes que emanam dos diferentes princpios organizacionais subjacentes a dois tipos de estabelecimentos agrcolas, mas no consegue faz-lo pelo fato de no explicar, de maneira sistemtica, os mecanismos integrativos que definem um campesinato por oposio a um proletariado rural. Compare o seu ponto-devista, no entanto, com o de Furtado (1965:130-31) e com o do CIDA (1966:157), que levam em considerao os efeitos do mercado internacional sobre os trabalhadores de grandes propriedades rurais, mas que informam que esta uma unidade bastante fechada e contida em si mesma para os seus trabalhadores, na medida em que os proprietrios e os administradores desestimulam os trabalhadores de participarem do mundo exterior. 17
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justia seja feita, tiveram eles tais intenes. Essas etnologias estavam marcadamente voltadas para a descrio do estilo de vida dentro do tipo de comunidade selecionada para estudo (geralmente uma cidade ou povoado rural). No estavam seus autores preocupados com os modos pelos quais os segmentos trabalhadores da populao (representados parcialmente nestas pequenas comunidades) se articulam com outros segmentos da populao da nao como um todo. Nos captulos que se seguem, especialmente no terceiro, discutirei a diferenciao estrutural interna dentro do campesinato brasileiro, que resulta das numerosas formas de explorao do trabalho que, em conjunto, compem a base para este complexo sistema agrrio.9 Prosseguindo na interrogao acerca da unidade adequada para estudo, a complexidade do sistema agrrio brasileiro nos faz confrontar outro problema importante. Alm do substancial grau de diferenciao interna, o campesinato brasileiro tambm se revela grandemente diversificado em termos regionais, reflexo sem dvida, da interao entre os fatores ecolgicos e histricos especficos. Como j apontaram inmeros autores, o Brasil uma nao caracterizada por extremo regionalismo, e por extremos regionais. No entanto, o rico acervo de literatura sobre as regies e o regionalismo brasileiros que tanta utilidade teve ao demonstrar a
Como veremos, o sistema agrrio de que estou falando caracterizou-se, desde os tempos coloniais at o presente, pela produo nas grandes propriedades rurais de safras comerciais de exportao e da pecuria, sendo apoiado no abastecimento interno de gneros alimentcios atravs dos mercados locais e regionais. A necessidade de mo-de-obra nos dois setores deste sistema econmico nico gerou uma grande variedade de contratos econmicos e de tipos sociais rurais, incluindo camponeses, um proletariado rural assalariado, fazendeiros-colonizadores, e horticultores indgenas. Este livro versa apenas sobre um segmento da fora de trabalho rural total brasileira, o campesinato. Nesta categoria, incluo parceiros, arrendatrios, rendeiros e pequenos proprietrios, que esto envolvidos primordialmente na produo de alimentos para o mercado interno. Como veremos, a natureza de sua ligao com o mercado interno crucial para a nossa compreenso da sociedade camponesa e um critrio bsico para distinguir os camponeses de outros trabalhadores agrcolas. A excluso de outros trabalhadores rurais tem bom fundamento. J esclareci que este livro trata de campesinato e no de uma descrio geral da vida no interior brasileiro. Consequentemente, discutirei os imigrantes japoneses organizados sob a forma de cooperativas produtoras e de comercializao em So Paulo, o horticultor/seringueiro de Mundurucu colocado margem da economia amaznica, e/ou o trabalhador assalariado em propriedades de acar ou de caf, somente quando a sua incluso for necessria para esclarecer algum ponto a respeito da sociedade camponesa em si mesma. Atravs de semelhante especificidade, e pelo exame de um caso limite, espero projetar alguma luz sobre o fenmeno campons em geral. 18
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complexidade desta vasta nao agora contribui para obscurecer o fato de que o Brasil est passando por uma crise nacional que diz respeito a um segmento nacional de sua populao. A nfase anterior dada ao regionalismo nos estudos sociais brasileiros pode perfeitamente ter sido o reflexo de uma realidade anterior, quando as reivindicaes regionais de privilgios dominavam um regime imperial fraco, e na Primeira Repblica, quando os interesses agrrios locais tinham voz preponderante numa frouxa federao de estados hegemnicos (deste assunto vou me ocupar amplamente no captulo Cinco). Desde 1930, e certamente desde o golpe militar de 1964, o Brasil tem sido governado por uma fortalecida autoridade central, que a medidora entre os segmentos estruturais, intimamente integrados, de uma nao moderna na qual as regies vm-se tornando claramente interdependentes. Sou levado desta forma, a me deter, no tanto em diferenas regionais, a partir da perspectiva de um microestudo de um pequeno segmento do campesinato brasileiro, mas sim nas semelhanas estruturais e culturais que definem o trabalho agrcola como categoria, inclusive em relao nao como um todo, ponto ao qual voltarei nos captulos Trs e Seis. Este livro trata, portanto, de camponeses e de trabalhadores agrcolas do Brasil todo, embora se baseie amplamente em dados recolhidos durante meu trabalho de campo na regio do Nordeste.10 A mais antiga regio do
Alm da misteriosa Amaznia, da famosa cidade do Rio de Janeiro, e da imponente estrutura arquitetnica de Braslia, o Nordeste talvez a mais conhecida das subdivises polticas brasileiras, cujos problemas econmicos e sociais extremos o colocaram no primeiro plano da conscincia internacional. Trata-se de uma regio que tem recebido crescente ateno desde 1960, quando os relatos feitos pela imprensa sobre as condies ali existentes encheram as autoridades e o pblico americano do medo de que se repetisse uma nova Cuba, desta vez dentro da segunda maior nao do hemisfrio, tanto em superfcie quanto em populao. O Nordeste comeou a receber ajuda externa macia depois de 1961, quando o Presidente Kennedy formalizou os canais existentes de doao na sua declarao de uma Aliana para o Progresso. Nos anos recentes, o Nordeste, assim como outras regies subdesenvolvidas do mundo, atraiu a ateno dos planejadores econmicos, e ofereceu inmeros exemplos para as anlises dos tericos do crescimento econmico. Tambm chamou para si a ateno de antroplogos, cientistas polticos e de inmeros outros em busca do tradicional e do folclrico, do segmento retrgrado das sociedades humanas complexas que poderiam ser estudadas no processo da mudana social. A este respeito, significativo o fato de que foi no Nordeste, assim como nos centros urbanos do Rio de Janeiro So Paulo Minas Gerais que formam o tringulo industrial, que as maquinaes dos lderes polticos populistas e dos lderes religiosos reverberaram na conscincia nacional 19
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pas e, em outra poca, a mais opulenta , o Nordeste suscita hoje preocupao nacional e mesmo internacional devido ao seu estado geral de subdesenvolvimento e de misria humana. Regio caracterizada por vastos latifndios que reduzem ainda mais as poucas oportunidades na vida de um campesinato carente de terras, o Nordeste tipifica o problema mais srio da nao que brevemente ser obrigada a uma busca, desesperada e honesta, de solues.11. Pois a tragdia humana que se exibe to cruamente no Nordeste no um problema que se limite somente quela regio ele se estende atravs do interior de todo o Brasil. A crise agrria, com seus efeitos debilitantes sobre a nao toda, no pode ser disfarada pela afluncia daqueles poucos que so privilegiados, e nem vista como crise regional. O problema campons no um problema exclusivo do Nordeste. um problema nacional, intimamente ligado aos bons xitos de vrias culturas de exportao que dominaram as economias regionais e nacionais do Brasil pela maior parte de sua histria, e tambm ao crescimento, mais recente, das cidades e da indstria, como vou analisar no captulo Quatro. Somente quando se estabelecer as dimenses do problema nacional e houver um empenho srio de enfrent-lo, podero ser procuradas solues que levem em conta as importantes diferenas regionais e locais. Naturalmente, a crise agrria e a sua soluo tm muito que ver com a maneira pela qual os vrios segmentos da fora de trabalho agrcola esto integrados na economia nacional no processo poltico. Afirmar simplesmente que devemos investigar alm dos limites da pequena comunidade equivale a no compreender as dimenses deste problema. Assim agindo estaremos apenas recriando o dilema conceitual e
da classe mdia, estimulando ainda mais o golpe de estado militar que retirou a autoridade civil das mos do Presidente Joo Goulart (Jango) em abril de 1964. 11 O problema mais conhecido do Nordeste , naturalmente, as secas peridicas que devastam a terra, matam o gado e as lavouras, e deslocam centenas de milhares de camponeses empobrecidos e de trabalhadores agrcolas sem terras, em migraes de massa para as cidades costeiras ou para reas agrcolas mais viveis em outras partes da nao. Acredita-se que a seca de 1877-78 tenha tido um total de vtimas humanas superior a quinhentos mil e tenha forado o deslocamento de um enorme contingente de mo-de-obra para as trilhas da borracha na Amaznia. Quase cem anos mais tarde, a seca de 1970-71 matou um inestimvel nmero de pessoas e provocou a organizao de grupos de trabalhadores para a construo de poos, de audes e de estradas, uma estratgia federal de combate seca que deixa de reconhecer os problemas fundamentais de ordem social, econmica e poltica que constituem o flagelo bsico deste panorama. 20

metodolgico que tem perseguido os antroplogos que pesquisam sociedades camponesas desde que Kroeber pela primeira vez definiu o nosso universo de investigao como constitudo de sociedades parciais com culturas parciais (1948:284) i.., a natureza precisa da relao entre a parte e o todo. Uma gerao inteira de antroplogos tentou resolver este problema focalizando vinculaes patres-clientes (Wolf 1966a, 1966b; Foster 1963, 1965); os intermedirios de cultura* (Wolf 1956; Geertz 1960); articuladores (Redfield 1960); mediadores (Silverman 1965); redes (Barnes 1954; Cohn and Marriott 1958; Beuchler e Beuchler 1971); quasegrupos (Mayer 1966); ou agentes (Nash 1965) atravs dos quais a localidade especifica ligada nao.12 No vou negar que as estruturas atravs das quais o campons vinculado aos assuntos nacionais estejam ligadas intersticiamente, elas prprias definindo o segmento campons na sociedade. Isto , politicamente, economicamente, socialmente e culturalmente existem indivduos ou grupos de indivduos que se interpem entre o campons e as instituies nacionais, exercendo posies estratgicas nas linhas de comunicao e frequentemente limitando o acesso dos camponeses s instituies nacionais. No entanto, ao focalizar a sua ateno nestas vinculaes, nestes meios de articulao per si, os antroplogos estavam apenas descrevendo os pontos nos quais se ligam comunidade e nao ainda concebidos como sistemas analisveis em separado , assim tendendo a ignorar ou negligenciar o fato crucial, de que estas unidades de estudo recm-definidas so simplesmente agentes de foras histricas mais amplas que atuam sobre o sistema social. Por exemplo, o conceito de patro-clientela provou ser instrumento til para a descrio de um conjunto importante de relaes de dependncia em sociedades agrrias. Como assinalo nos captulos Trs e Cinco, este conceito fornece a essncia para uma anlise da dinmica do comportamento interclasse no Brasil rural. No entanto, concentrar-se na
culture-brokers, no original (N. do R.). Ver, por exemplo, a afirmao de Wolf no sentido de que o Mxico ou qualquer sistema complexo ... a teia de relaes grupais que ligam as localidades s instituies a nvel nacional. O foco do estudo no so comunidades, mas os grupos de pessoas (1956:52). Wolf prossegue para dizer que ns ... podemos atingir uma maior sntese no estudo das sociedades complexas ao focalizarmos nossa ateno nas relaes entre os diferentes grupos que operam em diferentes nveis da sociedade, ao invs de nos concentrarmos em quaisquer de seus segmentos isolados (ibid., 63). 21
12 *

dinmica interna destas relaes de troca a ponto de negligenciar o contexto, em constante fluxo e no qual elas ocorrem, obscurece o fato de que o conceito patro-clientela pouco mais do que um modo de integrao entre classes sociais, cujas formas e contedos variam consideravelmente com o tempo (Silverman 1965; Scott 1972a, 1972b). Basicamente, a maior parte dos estudos de agentes mediadores constitui apenas variaes de filosofias incursionistas, que descrevem uma povoao ou um conjunto de povoaes no presente etnogrfico e ento pinam os instrumentos da mudana social estradas, mercados, eletricidade, alfabetizao , com os quais a sociedade mais ampla comea a efetuar a transio local de tradicional para moderna.13 desnecessrio dizer que esta trajetria de fora para dentro das ligaes que unem a comunidade nao demasiadamente estreita para explicar a complexidade das relaes que definem o mutvel sistema agrrio brasileiro. Mais uma vez, no devemos olhar para comunidades ou grupos de pessoas (vistas como entidades ou unidades definidas), mas sim para processos de interao nos quais no s o campons recebe conhecimentos, bens, benefcios e outros itens que o invadem, e aos quais ele deve adaptarse, mas nos quais tambm segmentos interdependentes de um sistema social unitrio agem um sobre o outro de modos reconhecveis e recprocos. Por exemplo, insuficiente indicar, como de costume nos estudos antropolgicos deste tipo, que o campons est amarrado ao mercado por uma necessidade de vender o produto em troca de dinheiro vivo, com o qual vai comprar bens de consumo e servios necessrios. Pois nesta sua vinculao sistema de comercializao, e aos sistemas sociopolticos mais amplos, que se encontra tanto a definio do setor campesino quanto a do sistema agrrio propriamente dito.
Em uma atenta investigao Area Research, Julian Stewart escreveu, so poucos os estudos que procuram mostrar de que maneira a sociedade mais ampla afeta a comunidade que est sendo investigada; e no existe qualquer estudo que se proponha a conceitualizar totalmente, e em detalhe, a relao entre a comunidade e o todo mais amplo (1950:23). Ainda assim, ele defende a abordagem do estudo de comunidade e deseja relacionar, de maneira mais explcita e mais completa, a pequena cidade sociedade extracomunitria mais ampla (ibid., 31). Em um estudo posterior, ele sucumbe ao acautelar os antroplogos no sentido de se aterem ao seu prprio mbito, deixando o estudo das instituies nacionais a socilogos, cientistas polticos e economistas, e sugeriu que a contribuio antropolgica ao estudo de sociedades complexas pode ser feita atravs da descrio das manifestaes das instituies nacionais a nvel local (1955). 22
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Est bem claro que o campons brasileiro est integrado num sistema do qual s parcialmente participa. Ele ao mesmo tempo um produtor de mercadorias e um consumidor de uma grande variedade de bens, alguns produzidos localmente e outros vindos dos principais centros industriais da nao. A organizao da vida econmica camponesa representa uma reao cuidadosamente equilibrada ao seu duplo papel de produtor e consumidor.14 Este equilbrio precrio, e muda significativamente medida em que a comercializao avana no campo. Assim, a forma e funo do seu vnculo com o mercado, e no o simples fato desse envolvimento em si, que tem consequncia ao nvel local. H vrias especulaes sobre o grau de envolvimento dos camponeses na economia de mercado (Wolf 1966: 41ff.; 1968: xiv; Dalton 1967a:75; 1967b:156-57; Miracle 1968; Wharton 1963). Por um lado, h os que vem os camponeses como sendo essencialmente orientados para o mercado, formulando suas decises de produo de acordo com
14

O economista russo A.V. Chayanov (1966) contribuiu de maneira significativa para a nossa compreenso dos aspectos organizacionais das economias camponesas. Utilizando dados dos relatrios dos zemstvo pr-revolucionrios, Chayanov descreve o contingente familiar de mo-de-obra russa nas fazendas camponesas e estabelece o contraste destas com as fazendas comerciais que operam como empreendimentos especulativos. A transio de uma para outra caracterizada por uma mudana decisiva nos processos decisrios na fazenda. O chefe da fazenda camponesa faz uma avaliao subjetiva dos retornos marginais derivados de aumentos nos insumos de mo-de-obra por comparao com as necessidades de consumo da famlia, que so satisfeitas, em grande parte, pela produo em espcie. A fazenda comercial, por outro lado, comercializa os produtos em troca de dinheiro, que usado para satisfazer as necessidades do consumidor. Segundo Chayanov, a atividade econmica na fazenda comercial, onde a mo-de-obra contratada recebe salrios estipulados com base em uma estimada margem de lucro, leva anlise quantitativa. No entanto, os clculos quantitativos no eram feitos no caso da fazenda camponesa, que no contratava mo-de-obra e que no pagava salrios. Como uma alternativa, Chayanov sugeriu o equilbrio mo-de-obra-consumidor, no qual as decises dos camponeses so feitas em termos de avaliaes subjetivas da satisfao da demanda comparada com o esforo do trabalho. A consecuo de tal equilbrio o equilbrio interno da fazenda permitiu a operao com xito da fazenda camponesa e, segundo Chayanov, assegurou-lhe a competitividade a longo prazo com as fazendas capitalistas. Uma anlise organizacional das atividades econmicas da famlia camponesa a nossa tarefa uma famlia que no emprega mo-de-obra de fora, que tem disponvel uma certa rea de terra, tem os seus prprios meios de produo e s vezes obrigada a gastar uma parte de sua fora de trabalho em trabalhos e atividades no-agrcolas(1966:51). Chayanov acreditava que a organizao destas fazendas em cooperativas suprimia a necessidade da coletivizao como a nica alternativa concentrao capitalista da terra. 23

informaes de preo, esquemas de demanda e outros fatores deste mesmo tipo. Outros argumentam que o campons basicamente um produtor de subsistncia que interage no mercado somente para satisfazer suas necessidades domsticas imediatas. Neste ltimo caso, presume-se que na sociedade camponesa tpica-ideal, o pequeno proprietrio agrcola se movimenta entre a subsistncia e a produo limitada para o mercado com uma sabedoria (conhecimento de causa) que lhe garante tanto sua sobrevivncia quanto sua segurana. Com a penetrao da comercializao no campo ocorre, consequentemente, a quebra da estrutura institucional tradicional, resultando da o descontentamento campons.15 No caso brasileiro, os efeitos catalticos da comercializao no so facilmente perceptveis. Em primeiro lugar, a natureza mutvel da economia brasileira torna fugidia uma definio de base de um campesinato autossuficiente. O campons brasileiro esteve sempre atado a uma economia monetizada como vou demonstrar no captulo Dois. Desde o perodo colonial, a sua produo tem sido dirigida, de um modo ou de outro, para o setor de exportao da economia, seja pelo cultivo de safras diretamente comerciais, seja pelo fornecimento de alimentos aos produtores atravs dos mercados rurais. Alm das exigncias de trabalho impostas s grandes propriedades monocultoras, havia inmeros casos de legislao sobre a produo e a distribuio das colheitas de alimentos bsicos, o que torna evidente o tipo de demanda qual os camponeses foram forados a se adaptar. De fato, difcil precisar um tempo ideal no passado histrico em que a participao dos camponeses brasileiros na arena do mercado foi determinada puramente pelas suas necessidades domsticas de consumo. O campons certamente trocava ou vendia parte do que produzia a fim de poder obter aquelas mercadorias que ele prprio no tinha meios de produzir. Ele contava com o trabalho da famlia e com o trabalho recproco de vizinhos e amigos para o plantio e a colheita das safras. Na medida em que a poro maior de sua produo era consumida em casa e somente o excedente era comercializado na praa de mercado, podemos dizer que subsistia. A segurana para sua pessoa e sua propriedade, e o bem-estar
15 Ao adotar esta ltima abordagem, Wolf (1968:xv, 276fs, et passim) consegue usar a comercializao como a fora catalizadora da mudana revolucionria nas sociedades camponesas. 24

econmico de sua famlia, estavam garantidos na medida em que ele conseguisse manter o controle da terra que cultivava. Mesmo hoje, o campons que cultiva alimentos em terra que ele prprio controla pode reverter a um padro de produo de subsistncia se necessrio. Por exemplo, quando cai a demanda de uma safra comercial, quando os preos caem brutalmente no mercado internacional, ou quando a inflao diminui substancialmente o seu poder aquisitivo, o campons pode apertar o cinto e subsistir, por algum tempo, com base na sua prpria produo. Esta possibilidade de controlar os processos de produo e de planejar as estratgias que mais adequadamente satisfazem as necessidades do campons tornam-se mais difceis, claro, em situaes nas quais os agricultores que se dedicam produo de safras de exportao, tais como caf ou acar no podem converter facilmente as suas propriedades para a produo de alimentos de consumo imediato. precisamente nestas situaes, em que a segurana do campons ameaada porque ele no est mais em condies de decidir no que se refere utilizao de sua terra ou quando ele no est em condies de competir pela terra no mercado livre (o que ocorreu, como fenmeno generalizado, no Brasil nos anos 1950 e 1960, mas tambm em uma srie de ocasies especficas anteriores) que mais provvel a demonstrao do seu descontentamento de modo pblico. Isto no quer dizer que a simples incluso do campons na economia de mercado o transforme num revolucionrio. O que ocorre que grandes tenses so geradas, e a radicalizao tende a ocorrer, quando h uma ameaa explcita aos seus meios de vida e ao seu sentido de segurana. No se trata aqui de grau de envolvimento no mercado em si, mas, antes, o reflexo da estrutura especial das relaes de produo e de troca que caracteriza uma economia local, regional ou nacional no tempo e no espao, um processo de integrao econmica do campons que vou examinar mais detidamente no captulo Quatro. No h dvida de que o princpio bsico organizador no setor campons de economia a maximizao da segurana e a minimizao do risco. Num trabalho anterior, analisei as estratgias que explicam as diferentes aceitaes e rejeies das inovaes na economia camponesa da pesca de jangada no Nordeste brasileiro (Forman 1970). Verifiquei que aqueles pescadores faziam seus clculos em termos de um coeficiente de produo trabalho-energia que lhes oferecia o mximo de retorno pelos
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esforos despendidos.16 A energia total por eles aplicada na economia pesqueira era um reflexo de suas expectativas de retorno, calculadas de acordo com as necessidades de suas famlias, cujos membros contribuam de maneira importante para a manuteno dos padres econmicos tradicionais. As expectativas de retorno podiam ter, e frequentemente tinham, uma referncia monetria. No entanto, as consideraes sobre os retornos do trabalho despendido eram baseadas no poder aquisitivo para as necessidades do consumo domstico, mais do que na busca de dinheiro para reinvestimento deliberado num empreendimento em expanso. Estes camponeses brasileiros faziam clculos racionais coerentes com os princpios do mercado, embora suas decises fossem tambm baseadas num conjunto de fatores ecolgicos, polticos, sociais e culturais que constituam o seu meio ambiente global. Em lugar de operaes duplas que caracterizam a empresa familiar, na qual os proprietrios investem trabalho e capital em sua firma, a qual, por sua vez, procura maximizar sua vantagem independente em termos de lucros marginais e de capital para reinvestimento a unidade domstica no-diferenciada do campons voltava-se para um sistema de poupana e de crdito, que era essencial para a manuteno do sistema econmico tradicional. Estas duas modalidades econmicas, a unidade domstica do campons e a firma, representam modalidades diferentes de orientao de valores, obviamente determinadas pelo lugar que ocupam dentro do sistema econmico geral. Ambas esto ligadas ao mercado, de formas diferentes e com finalidades distintas. Cada modalidade tem um conjunto de padres culturais em funo dos quais a produo , num certo sentido, dirigida, mas uma tem por finalidade a segurana, e a outra a maximizao do lucro.17
16 Compare esta afirmao de Chayanov: A maior vantagem ou desvantagem de qualquer iniciativa econmica especfica na fazenda camponesa decidida, no atravs de clculos aritmticos de renda e de dispndio, mas mais frequentemente, pela percepo intuitiva quanto a ser esta uma iniciativa economicamente aceitvel ou no. Do mesmo modo, o planejamento organizacional da fazenda camponesa construdo no por um sistema de estruturas lgicas correlatas e de raciocnios, mas pela fora de continuidade e da imitao, da experincia e da seleo, ao longo de muitos anos e no raro de modo subconsciente, de mtodos de trabalho econmico bem sucedidos (1966:119). 17 No pretendo dizer que a aquisitividade no seja uma caracterstica das sociedades camponesas, mas sim que, mais frequentemente, ela toma a forma especfica de posse de objetos materiais, valorizados em si prprios, usados como uma proteo contra a inflao, e manipulados como forma de poupana (Forman 1970:105fs., 126). 26

O campons brasileiro acha-se enredado num sistema comercial que eventualmente vai enfraquecer o carter do setor campons da economia. O campons obrigado a vender a sua produo para obter dinheiro para a compra de inmeros produtos manufaturados que rapidamente se tornam parte de suas necessidades de consumidor. A demanda urbana de uma crescente produo e de um contnuo suprimento de produtos agrcolas unese s presses domsticas que condicionam seu esforo produtivo. Para satisfazer as necessidades da nao, o campons solicitado a buscar o aumento de sua produtividade e assim por vezes obrigado a contratar trabalhadores para ajud-lo na sua produo para o mercado, fato que resulta em reduo de sua renda real. Para poder satisfazer s necessidades de sua famlia e s suas prprias, ele constantemente levado a procurar renda adicional, para isso assumindo muitas vezes o papel do intermedirio no mercado. Frequentemente os parcos ganhos com uma agricultura de queimada e de enxada, somados ao acesso limitado a recursos de apoio, foram o campons a vender o seu trabalho, e o de sua famlia, no mercado. Sem qualquer dvida, estes processos de integrao tornam-se mais agudos na medida em que ocorre a modernizao. As populaes urbanas e as indstrias submetem o setor agrcola a rduas exigncias que o campons est mal preparado para atender. Isto leva, como vou demonstrar no captulo Quatro, a uma reestruturao das relaes de mercado que provoca mudanas tanto no sistema de propriedade quanto no sistema de uso da terra. Na pior das hipteses, ocorre uma consolidao e concentrao crescentes da propriedade e o campons perde sua terra. Na melhor, atravs do envolvimento com a economia de mercado, o campons fica sujeito a uma ampla gama de controles econmicos. As suas decises no que se refere produo so to afetadas pelos setores urbanos e industriais da economia quanto pela demanda local e por suas prprias necessidades de consumo. O avano do sempre crescente latifndio sobre as pequenas propriedades independentes e os arranjos socioeconmicos entre o proprietrio e o arrendatrio ou o parceiro afetam substancialmente as estratgias produtivas do campons. O pequeno proprietrio tem que lutar para competir na arena do mercado, e frequentemente vtima dos excessos do intermedirio. O parceiro instrudo sobre que cultura deve plantar, quando e a que preos ela ser vendida. O arrendatrio fica sujeito
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vontade do proprietrio que define sua ocupao da terra, a escolha e a localizao de sua plantao, seu direito de criar gado, e o nmero e os tipos de rvores frutferas que pode plantar. O campons , alm disso, afetado pela legislao que controla a distribuio de seu produto. Ele paga impostos pesados, tem de comprar licenas e pagar taxas, e instrudo at sobre onde e a que preos deve vender o seu produto. Essas questes sero discutidas em profundidade no captulo Trs. O importante a frisar por ora que esses controles no so meramente os caprichos do proprietrio, do prefeito, ou do coletor de impostos, mas sim o resultado das decises racionais dos homens no poder num sistema socioeconmico e poltico no qual a terra, o trabalho e o capital so todos bens a serem trocados no mercado e dos quais deve-se tirar o proveito mximo. Naturalmente, possvel dar nfase aos processos de integrao econmica na definio de um campesinato, s custas de importantes critrios culturais, como observou Charles Wagley (1968:20).* Um campesinato, visto como fenmeno socioeconmico, pode ser encontrado em muitas sociedades contemporneas e passadas, e fcil identificar uma srie de semelhanas estruturais que tm alguma validade intercultural (Bloch 1966:446; Wolf 1966a). A meu ver, entretanto, um campesinato tambm deve ser examinado contextualmente, isto , dentro do meio sociocultural especfico no qual se encontra encravado, e que lhe d seu carter peculiar. Por exemplo, o campesinato brasileiro emergiu de um conjunto especfico de circunstncias histricas, como subproduto de um sistema de comercializao, interna e externa, em desenvolvimento. Ele se integrou na nao brasileira por meio de um conjunto hierrquico de relaes mantidas por sanes sociais e econmicas explcitas, assim como por exigncias mais sutis de um comportamento esperado. Temos, portanto, o dever de incluir um amplo espectro de dados socioculturais em nosso estudo. Certamente, a anlise do campesinato brasileiro seria incompleta sem uma pesquisa sobre as relaes de dependncia que caracterizam a sociedade brasileira. Com isto no estou me referindo somente s relaes
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de explorao compreendidas nas definies usuais de campesinato, mas tambm, por exemplo, aos meios pelos quais o prprio campons se utiliza da relao de dependncia para com o patro como parte de sua estratgia adaptativa de reduo de risco. Qualquer discusso mais ampla sobre a conduta camponesa no Brasil requer um esclarecimento dos aspectos scioeconmicos e culturais destas relaes de dependncia-do-patro, as quais possibilitam proteo ao campons e o expem cultura nacional, mas tambm o privam da possibilidade de crescimento individual e de participao significativa nos assuntos de Estado. Estas relaes de dependncia so relaes de classe s vezes relaes intertnicas, cujo significado frequentemente perdido na formalidade de muitas anlises de classe e na rigidez de muitos relatos sociolgicos de sistemas de estratificao. No captulo Trs vou examinar estes aspectos relacionais de classe social, em particular o componente ideolgico expresso nas noes de submisso e obrigao, a fim de poder esclarecer a verdadeira natureza do comportamento interclasses no Brasil rural. No captulo Cinco vou demonstrar como a forma e o contedo destas relaes de dependncia foram modificadas no curso da histria poltica brasileira e examinar as vrias formas que tomou a recente experincia poltica dos camponeses, na medida em que estes e outros trabalhadores agrcolas foram recrutados em massa para formar ligas camponesas supralocais e sindicatos rurais. No entanto, precisamente porque todas estas relaes encontram-se revestidas de um conjunto de entendimentos convencionalizados sobre o comportamento esperado em situaes interclasse, torna-se necessria tambm a discusso de sua dimenso cultural, se quisermos perceber em profundidade a diferena crucial entra a extenso e o significado da ao poltica do campesinato. No Brasil rural, os smbolos ostensivos de status so bvios; talvez no na mesma medida do que ocorre no sistema de castas da ndia, ou na marcao diacrtica da Amrica do Sul andina. Ainda assim so reconhecveis: a figura queimada de sol, vestido em algodo branco, de chapu de palha, e segurando seu faco, os ps descalos riscando o cho, a cabea baixa, o campons brasileiro se dirige ao patro com um Sim, Senhor. No, Senhor, naquele caracterstico tom de resignao, que beira a revolta. No obstante, alm de identificar este modo de vida camponesa com seu sabor distintamente brasileiro, e de descrever as diferenas de
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Quando menciono cultura neste volume, estou me referindo aos smbolos e significados compartilhados que inspiram o comportamento (Geertz 1966b), e no simplesmente s manifestaes de comportamento que geralmente tm sido o foco da ateno dos etngrafos que trabalham na Amrica Latina. 28

atitude que distinguem o campons de outros tipos de subcultura nacional, ns devemos estar igualmente aptos a descrever as manipulaes dos cdigos e dos smbolos culturais pelos vrios segmentos do sistema social. Somente atravs deste procedimento podemos comear a explicar as formas mais sutis de controle social que so aplicadas ao campons (como, por exemplo, conhecer o seu lugar ou esperar pela vontade de Deus), ou as maneiras como os prprios camponeses transcendem os seus modelos tradicionais de comportamento e expectativas, ao se ajustarem emocionalmente e intelectualmente a contextos institucionais em fluxo. O prprio estudo dos campesinatos no mundo foi impulsionado por ideologias nacionais distintas preocupadas principalmente com o desenvolvimento (Shanin 1971:11). No entanto, na busca de entendimento do nosso assunto como objeto, as inter-relaes entre estas ideologias dominantes e os sistemas de crena das prprias massas ainda no foram exploradas em profundidade. No captulo Seis, vou analisar o lugar ocupado pela religio popular na formao de uma ideologia camponesa, e seu significado para a ao poltica no Brasil rural. A religio um fato bsico na vida do campons. O campons brasileiro compartilha apenas parcialmente do sistema religioso catlico formal, que, alis, adquiriu uma forma tipicamente brasileira. No obstante, o campons incorporou esta tradio catlica, ou elementos dela, de um modo significativo ao seu prprio sistema de crena, que inclui aspectos de prticas religiosas e crenas afro-brasileiras e amerndias, e um misticismo individual reflexivo que personaliza unia experincia religiosa coletiva ruidosa e animada em suas manifestaes pblicas. Isto , o catolicismo formal fornece um conjunto de crenas e significados institucionalizados e um sistema de atos rituais que satisfazem as necessidades sociais sobre as massas rurais. Ele contribuiu tambm para um vasto sistema de crena popular que se interliga com a estrutura social de tal forma que d ao campons uma viso pessoal, profunda e frequentemente inflexvel de seu relacionamento com os outros homens, com a sociedade, com os santos e com Deus, e, num certo sentido, com a vida em geral. necessrio, portanto, observar os famosos santurios, as procisses dos dias santos, as novenas familiares e as possesses por espritos, para poder compreender totalmente a comunho do campons com um ideal religioso. Entre os camponeses brasileiros h um profundo senso de ressentimento e de afronta
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diante da condio humilhante de suas vidas. Como veremos adiante, a resignao que permite a aceitao passiva desta condio e a ao devastadora que s vezes ela engendra derivam ambas sua fora do sistema religioso popular. Pelo exame da variedade de processos integrativos que torna o campesinato parte vital do sistema social brasileiro, este livro tambm procura uma explicao tentativa daquela relao fundamental entre cultura e ao social.

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2. Alm da Casa-Grande e da Senzala: Um Campesinato no Brasil A colonizao portuguesa no Brasil baseou-se desde os seus primrdios no desenvolvimento de uma agricultura comercial de exportao. A produo de acar para o mercado europeu em expanso no sculo XVI estabeleceu uma economia de plantation que subsiste, embora com uma forma consideravelmente diferente, at o presente. A fora de trabalho da agricultura foi originalmente fornecida por grandes contingentes de escravos africanos e, mais tarde, por homens livres vinculados plantation, por toda uma gama de contratos de arrendamento.1 Alm disso, numerosos pequenos estabelecimentos se desenvolveram em apoio aos empreendimentos comerciais maiores orientados para a exportao. O objetivo destes pequenos stios era prover um crescente sistema de comercializao interna, com alimentos e outros produtos bsicos de grande necessidade. Assim, ao lado do sistema brasileiro de plantation, cedo desenvolveu-se um setor campons que compreendia pequenos proletrios rendeiros e parceiros, que atuavam tanto como produtores de mercadorias e como fora de trabalho dentro daquele sistema, bem como fornecedores de alimentos ao mesmo. Esta produo inicial de mercadorias (de safras de exportao para o mercado externo, e de alimentos para as plantations e para os crescentes centros urbanos) marca a emergncia de um campesinato no Brasil. Embora certamente ofuscada pelo setor dominante da economia rural, de exportao, a produo camponesa para o mercado interno sempre foi uma atividade comercial importante desde os tempos coloniais. Na verdade, a caracterizao popular da histria agrria brasileira em termos de propriedades extensivas, senhores e escravos, e da produo para o mercado
Ao contrrio do caso dos ndios do Mxico e do Peru, que se tornaram a espinha dorsal camponesa do desenvolvimento aps a conquista daqueles pases, os ndios pr-colombianos do Brasil, vivendo em agrupamentos muito distanciados uns dos outros, com pouca densidade populacional e acostumados agricultura de queimada e caa, no convinham explorao agrcola portuguesa da sua colnia do Novo Mundo. Alguns ndios foram, naturalmente, atrados para a economia comercial, mas a grande maioria da mo-de-obra agrcola foi suprida por escravos africanos. A populao portuguesa em si era demasiado pequena para fornecer um nmero grande de trabalhadores agrcolas colnia. 32
1

europeu, inadequada compreenso da atual crise agrria no Brasil. A plantation escravista que foi projetada, tanto para frente como para trs, como prottipo do sistema social brasileiro desde a colonizao at o incio da era industrial, na verdade teve a sua expresso mais plena no sculo XIX (Lockhart 1972:12-13). O sistema socioeconmico colonial era muito complexo, e provavelmente a economia baseada nas sesmarias no estava primordialmente centrada na explorao do acar, mas sim na gerao de renda para a Coroa portuguesa qualquer que fosse a fonte. Muito embora a fazenda monocultora escravista (o sistema brasileiro de plantation) tenha chegado a exercer uma hegemonia econmica, poltica e social sobre a nao durante quatro sculos, ela no foi e no um quadro total do modo de vida no Brasil rural.2 Desde o princpio da colonizao, a economia brasileira de exportao esteve entrecortada por uma rede de outros vnculos econmicos, que deram lugar a uma economia domstica consideravelmente articulada. Nas palavras do historiador Richard Morse:
Complementando e tornando possvel este comrcio (externo)... havia um movimento interno de charque e de outros alimentos, peles e outros produtos mercantilizveis, em fluxo que ocupava somente um lugar modesto nas estatsticas coloniais, mas que, no entanto, serviu, ainda que de modo pouco visvel, para articular justamente aquelas regies que a produo para exportao parecia isolar umas das outras.(1962:168)

Sem dvida, a instituio da escravido deixou uma marca indelvel no sistema sociocultural brasileiro. Suas resultantes tradies de patronato e de paternalismo acabaram por caracterizar todo o sistema de relaes socioeconmicas do Brasil.
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Uma srie de estudos regionais e de comunidades atestam este fato. Ver M. Harris, Town and Country in Brazil (New York: Columbia University Press, 1956); Harry W. Hutchinson, Village and Plantation Life in Northeast Brazil (Seattle: University of Washington Press, 1957); Manuel Diegues Jr., Regies Culturais do Brasil (Rio de Janeiro: Centro de Pesquisas Educacionais, INEP, 1960); Charles Wagley, An Introduction to Brazil (New York: Columbia University Press, 1963); Charles Wagley, ed., Race and Class in Rural Brazil, 2ed. (New York: Columbia University Press, 1963); Manuel Correia de Andrade, Paisagens e Problemas do Brasil (So Paulo: Editora Brasiliense, 1968). Ver tambm Charles Wagley e Marvin Harris, Typology of Latin American Subcultures, American Anthropologist, LVII, 3 (Junho de 1955), 428-51. 33

No entanto, tambm importante compreender os tipos de relacionamento que existiram no Brasil independentemente do sistema de escravido.3 Escreve Canabrava:
Embora a escravido emprestasse sociedade dos senhores de engenho um sentido fundamental, a fora de trabalho escravo no se estendia pela totalidade do sistema produtivo. Persistiam no engenho de acar setores de trabalho que funcionavam base de mo-deobra livre. Neste sentido, a lavoura de subsistncia deveria manter-se como o setor mais importante, ou, pelo menos, o que oferecia melhores condies de permanncia e estabilidade, sem excluir a existncia de reduzido nmero de escravos negros que dela podiam participar. (1967:60)

permaneceram quase sempre os mesmos, s que agora os negros livres estavam atados terra por um sistema de dbito e crdito (com recursos limitados e sem ter para onde ir). Depois da Abolio, o ex-escravo, j trancafiado sociedade colonial brasileira e essencial ao seu contnuo crescimento econmico, permaneceu parte integrante da economia rural e dos ofcios artesanais urbanos em expanso. De um modo geral, a Abolio no pareceu produzir efeitos de amplo impacto sobre a economia brasileira na poca, o que me faz pensar que os historiadores devem desviar sua ateno das discusses sobre a escravido no Brasil e voltar-se para o exame do sistema agrrio no seu conjunto, do qual a escravido era apenas uma parte. Este enfoque poderia ajudar-nos a compreender a natureza das relaes socioeconmicas tanto entre senhores e escravos quanto entre proprietrios e camponeses, vistas como reao a um sistema econmico complexo dominado pelo latifndio agrrioexportador. A muito empreendedora Coroa portuguesa tinha dois interesses principais no desenvolvimento de uma colnia brasileira no florescente mercado europeu do sculo XVI a administrao do territrio e a explorao comercial. Ambos os objetivos foram atingidos atravs da doao de grandes extenses de terra, chamadas sesmarias, a sditos favoritos da Coroa. Estas sesmarias constituam a forma de expanso de administrao territorial, tentada e testada pelos portugueses no sculo XIV, quando da reconquista das terras peninsulares aos mouros. Originalmente concebidas como direitos jurisdicionais e uma srie de privilgios sobre terras conquistadas e suas populaes residentes e no como direitos de propriedade per se estas sesmarias transformaram-se no Brasil colonial em extensos latifndios, sujeitos a procedimentos comerciais estabelecidos pela Coroa e a regulamentos reais no que se referisse s obrigaes entre os colonizadores e o beneficirio da concesso da terra (Johnson 1972:205ff). O cultivo, na sua maior parte, era dirigido para lavouras de exportao, principalmente acar, mercadoria com a qual os portugueses j estavam bem familiarizados. Desde 1493 havia uma economia aucareira na ilha de So Tom, mantida por uma populao composta de condenados exilados e de judeus que haviam se recusado a abjurar sua f. Era razovel, portanto, que Lisboa considerasse a possibilidade de transplantar um sistema de concesso de terras para o Novo Mundo sem
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Desde o incio a escravido tambm comeou a canalizar o seu produto para o mercado livre de trabalho. Mesmo incompletos como alis permanecem at hoje os dados histricos indicam que desde os primrdios do perodo colonial existia uma vasta populao de camponeses livres entregue a uma ativo comercio interno.4 A mudana da lavoura escravista para um sistema de plantation sem escravos, entre 1888 e 1889, ocorreu com pouca se alguma alterao nas relaes estruturais no campo brasileiro, indicando que a transio do trabalho escravo para o trabalho livre j estava se dando antes da Abolio. Os padres de trabalho
No nosso objetivo analisar a natureza da escravido no Brasil. Existem inmeras descries do comrcio escravista e da vida social e econmica da fazenda de escravos baseada no acar, como, por exemplo, nos trabalhos de Manuel Diegues Jr., O Bangue nas Alagoas (Rio de Janeiro: Edio do Instituto do Acar e do lcool,-1949), e Gilberto Freyre, Casa Grande e Senzala (The Masters and the Slaves), traduzida para o ingls por Samuel Putnam (New York: Knopf, 1946). Stanley Stein, em Vassouras (Cambridge: Harvard University Press, 1957) fornece um excelente estudo da economia escravista da grande lavoura cafeeira do sculo XIX. A fazenda escravista brasileira representou uma adaptao ecolgica radical s condies do Novo Mundo. Ela nem se baseava no modelo portugus anterior nem era organizada segundo princpios feudais; ela foi, desde a sua concepo, um estabelecimento agrcola comercial. 4 Dauril Alden fornece dados que indicam uma alta proporo de homens livres entre a populao brasileira em geral na era colonial, e afirma que no final do sculo XVIII, apesar da falta de provas, possvel que a manumisso tenha prevalecido mais nas grandes fazendas das capitanias-gerais de Pernambuco e da Bahia de Todos os Santos do que no extremo sul do Brasil, onde a escravido fora introduzida mais recentemente e envolvia nmeros muito inferiores. A extenso na qual a manumisso era praticada em diferentes partes do Brasil naquela poca, seu efeito sobre a estrutura social da colnia, merece ser estudada (1963:198-99). 34
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que a Coroa incorresse em gastos substanciais, ou sem que isto representasse uma diminuio na mo-de-obra, j escassa, de Portugal. No se imaginou que estas unidades econmicas e polticas iriam propiciar uma transio bastante fcil para o controle local pelos proprietrios da terra, em vez de um controle centralizado pelas autoridades da Coroa. Alm do mais, dificilmente se poderia imaginar que o reconhecimento do direito de propriedade sobre escravos, em oposio aos direitos jurisdicionais sobre populaes nativas (como em Portugal continental ou na Amrica espanhola), estabeleceria desde logo uma relao mais econmica do que legal-poltica entre o proprietrio da terra e o trabalhador, consequentemente estabelecendo o padro para a forma fundamental de controle social, que, desde aquela poca caracteriza a estrutura social do Brasil rural. Portugal j estava bastante familiarizado com as vantagens econmicas da escravatura, e rapidamente se adaptou aos seus vcios sociais no Brasil. No obstante, a sesmaria representava uma adaptao ecolgica radical, sem precedentes na economia de pequenas fazendas do prprio Portugal, e com apenas ligeiras semelhanas com a plantao escravista clssica que se desenvolveria no Brasil no sculo XIX. Para comear, a riqueza principal a ser tirada do cultivo do acar estava no seu processamento e no seu transporte, e no no cultivo propriamente dito. No centro da instituio da sesmaria ficava o engenho, um moinho movido por animais para o esmagamento da cana-de-acar. Estas operaes eram altamente capitalizadas, e frequentemente utilizavam trabalho escravo obtido atravs da consignao de acar refinado para um mercador de escravos. Devido aos altos custos da manuteno de uma populao escrava residente, o perodo colonial nunca sustentou fazendas muito extensivas, com centenas de escravos importados. Embora at cinquenta escravos pudessem ser empregados num s engenho, a produo de acar em empreendimentos satlites exigia o trabalho de apenas dez a vinte escravos, no mais do que isto. Inmeras propriedades de menor porte que forneciam cana-de-acar para os moinhos frequentemente operavam com apenas um ou dois escravos, e algumas, naturalmente, operavam sem nenhum. Em todos estes casos, a verdadeira produo de cana-de-acar para processamento era realizada pelos cultivadores menos afortunados, que
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compravam ou alugavam terras dos sesmeiros. Deste modo, as grandes propriedades no constituam uma forma monoltica de explorao agrcola. Segundo Canabrava:
O parcelamento das antigas sesmarias atravs da venda de terras pelos engenhos, possivelmente sob a presso de dificuldades financeiras, veio proporcionar a povoadores menos aquinhoados pela fortuna a oportunidade de se alinharem entre os que subsidiavam a produo do engenho. (1967:47)

As concesses de terras foram, alm disto, desmanteladas por proprietrios que subdividiram suas propriedades em pequenas parcelas e as alugavam a fazendeiros individuais (Castro 1966:98). Assim que a propriedade absentesta ajudou a demarcar o perfil de uma sociedade camponesa desde cedo na histria brasileira, como muito bem descreve o seguinte relato do sculo XVI:
Comeou ento o sistema de arrendar a pequenos colonizadores. Temos agora o agente de Dom lvaro subdividindo a sua concesso, criando desta forma uma classe de fazendeiros arrendatrios que muito contribuiu para a prosperidade do proprietrio. Foi precisamente esta classe que constituiu a primeira forma de trabalho livre no Brasil, lado a lado com o trabalho escravo... (citado por Castro 1966:96-97).

Dentro de um perodo relativamente curto, outras adaptaes ao sistema de posse da terra tornaram-se necessrias, tanto para o abastecimento de cana-de-acar aos engenhos quanto para o fornecimento de alimentos a uma populao em crescimento. Por volta do sculo XVIII, propriedades menores, que se chamavam datas de terra, comearam a ser distribudas, inicialmente a colonos que tinham vindo dos Aores, com o objetivo de praticar agricultura diversificada baseada no trabalho familiar.5 Estas datas de terra, ou fazendas camponesas, eram estimuladas com o intento de solucionar o problema de suprimento interno de alimentos num sistema agroexportador, um problema alis que aflige o governo brasileiro at os dias de hoje.

Diegues Jr. calcula o tamanho da sesmaria entre dez mil e treze mil hectares, e a data de terra em duzentos e setenta e dois hectares (1959a:16). Ver Schwartz (s.d.:3, 53n7). 37

Atravs de sua histria, portanto, o sistema agrrio brasileiro tem abrigado uma mo-de-obra diversificada, organizada numa variedade de formas de posse da terra.6 Camponeses, conhecidos por diversos nomes tais como lavradores, moradores, e foreiros, tiveram diferentes vinculaes socioeconmicas com os senhores de engenho. Uma histria adequada destes padres de posse da terra ainda est para ser escrita, mas o modo pelo qual emergiu, de uma maneira geral, um campesinato brasileiro pode ser reconstitudo a partir de um certo nmero de fontes. Escrevendo sobre as diversas modalidades de suprimento de acar para os engenhos no sculo XVII, A.P. Canabrava afirma:
No se podem esquecer os lavradores que entretinham as culturas de subsistncia, tributrios tambm da economia dos engenhos... Quer em terras prprias, recebidas em sesmaria, quer em reas arrendadas ao engenho, entretinham suas roas de mandioca e criavam algum gado, suprindo com estes produtos, quando necessrio, os que labutavam na manufatura do acar. (1967:48)

O morador tambm residia nas terras do engenho no incio do perodo colonial.


O morador no era obrigado a plantar cana; no princpio, ele era uma pessoa qual o dono da propriedade deu um pedao de terra, ajudando-o a construir a sua casa e a plantar roas de verduras, legumes, milho, feijo, batata doce e aipim; em troca, ele ficava sujeito ao pagamento de uma taxa, que alis muitos proprietrios acabavam por no cobrar, pois era muito pequena a quantia. Em lugar disto, o proprietrio recebia do morador gneros alimentcios que eram considerados mais um presente do que um pagamento (ibid., 107).

O lavrador era um cultivador pequeno e independente, com um papel importante na economia aucareira do sculo XVI. Ele cultivava cana-deacar na sua prpria terra e a vendia aos engenhos (moinhos de acar movidos a vapor), os quais eram obrigados por lei a processar a cana-deacar (Canabrava 1967:45-47). O termo lavrador era alternativamente aplicado a um parceiro de uma grande plantation que no pagava renda ou taxas. Ele ...podia construir uma casa, manter outras terras, ocasionalmente ter um escravo, mas a sua obrigao principal era plantar cana-de-acar para o dono do engenho (Diegues Jnior 1959:106-7).7

Os moradores, no entanto, no eram apenas fornecedores de alimentos; eles constituam uma reserva de mo-de-obra para a indstria aucareira, e eram obrigados a dar vrios dias de trabalho, mediante pequena remunerao (ou, s vezes, nenhuma) ao senhor de engenho (Andrade 1964:79). Como veremos adiante, essas relaes de troca tomaram um aspecto inteiramente diferente no sculo XX, na medida em que o mercado interno para gneros alimentcios no Brasil tornou-se mais comercializado, e as exigncias da produo para exportao determinavam uma explorao mais rigorosa do trabalho. Os foreiros so ainda outro segmento da populao camponesa brasileira com razes profundas no passado colonial. Os foreiros originalmente alugavam dos senhores de engenho terras marginais, nas quais cultivavam lavouras de subsistncia. Alm da baixa renda que pagavam, eles faziam trabalho do tipo corveia durante as pocas de plantio e de colheita. A importncia deste arranjo cresceu com o desenvolvimento da economia algodoeira (Andrade 1964:109), e hoje encontramos arranjos temporrios de aluguel pelos quais o proprietrio da terra recebe somente pequena quantia anual a ttulo de aluguel, mas um compromisso bem importante de mo-de-obra na limpeza de terras virgens. Alm do desenvolvimento destas formas usuais de posse de terra, posseiros comearam a se mudar das regies costeiras e se estabelecer nas vastas reas do interior do Brasil durante os sculos XVII e XVIII (Diegues Jnior 1959a:21). O cientista social brasileiro Josu de Castro descreve a situao da seguinte maneira:
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Um dos problemas de difcil interpretao da histria econmica do Brasil a questo do mercado de trabalho. Esta questo particularmente complicada pelo fator da escravido. Por um lado, temos a compra e venda de escravos, como capital, usados na produo de uma mercadoria vendvel (acar) por empreendedores que obtinham lucro somente no comrcio de seres humanos, e, por outro lado, a prtica, bem documentada, de alugar-se escravos para a produo em fazendas de outros. Deste modo, tambm eles representavam uma forma de capital e faziam parte, sem dvida, do mercado de trabalho. Esta prtica parece ter sido difundida no s nas fazendas, mas tambm nas cidades. 7 Ver Schwartz (s.d.) para um exame fascinante dos lavradores dos sculos XVI e XVII na Bahia. 38

Massas rurais, em nmero crescente, comearam a se deslocar para terras incultas, privadas ou pblicas. Foram essas ondas de posseiros ou de invasores, como eles eram chamados que apressaram a queda da instituio da concesso de terra... os posseiros introduziram uma nova fase na vida agrria brasileira... A luta dos posseiros pelas terras engendrou uma nova forma capitalista de propriedade camponesa. (1966:103)

princpio do sculo XIX demonstra uma preponderncia considervel de agricultores sem escravos, em comparao com aqueles que os utilizavam (Willems 1970:34-35, 39). Minha prpria pesquisa sobre a emergncia de um campesinato no estado nordestino de Alagoas tambm indica que no sculo XIX a maioria dos moradores rurais daquela regio eram camponeses livres. Os nmeros populacionais no especificam as ocupaes das pessoas se eram moradores, foreiros, ou posseiros , mas a comparao com as fontes acima citadas sugere que meus prprios dados so representativos das condies de outras regies do Nordeste, e, com algumas variaes, do Brasil. Em 1847, um recenseamento estadual calculou a populao de Alagoas em 207.294 habitantes, dos quais 39.675 eram escravos (Diegues Jnior 1949:153). Um recenseamento mais pormenorizado feito em 1837, no distrito (comarca) de Penedo, relaciona populao de 82.590 habitantes, dos quais 22.045 brancos, 32.694 mulatos livres, 4.531 mulatos escravos, 10.113 negros livres, 10.876 negros escravos, e 2.331 ndios. A populao da cidade de Penedo, um pequeno porto no Rio So Francisco, no qual acar e algodo eram embarcados para a provncia mais ao norte de Pernambuco, no ultrapassava 4.000 habitantes (Gardner 1849:95). A populao escrava total tanto da cidade quanto do campo subia a somente 18,6 por cento, numa poca em que a produo de acar e de algodo estava em franca ascenso naquela regio, o que sugere que a vasta maioria dos habitantes do campo era constituda de camponeses. Estatsticas populacionais semelhantes para o municpio de Guaiamu, em Alagoas, revelam que, durante 1871 (dezoito anos antes da abolio da escravatura), havia uma populao total de 17.117 habitantes, dos quais 78 por cento eram homens livres, e somente 22 por cento eram escravos. Esta maioria de homens livres estava engajada na produo de cana-de-acar para os engenhos e de produtos alimentcios para um mercado interno em expanso. Durante os sculos XVI e XVII, o municpio de Guaiamu era satlite econmico da Provncia de Pernambuco onde as lavouras de cana-de-acar estavam em expanso. Deste satlite provinham o gado e os produtos agrcolas que eram enviados a Olinda, a capital da Provncia, e tambm as madeiras corantes e a madeira-de-lei, fornecidas Marinha Real Portuguesa (Andrade 1959:40; Almeida Prado 1941:44546). No princpio do sculo
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Castro atribui a abolio do sistema de concesso de terras em 1822 situao criada pelos posseiros, que tornou evidente a necessidade de um sistema legal de posse, e que preparou o palco para a transio da sesmaria para a fazenda, a plantation de grande escala e de propriedade privada, que a forma predominante de propriedade fundiria no Brasil de hoje. Seria til, neste ponto, apresentar uma histria demogrfica do Brasil. No entanto, o material limitado para o perodo colonial pois o primeiro censo oficial para todo o Brasil s apareceu em 1872. Os historiadores ainda no examinaram os registros de impostos, os registros legislativos e os de terras; nem os testamentos e os documentos da Igreja, entre outros, para colherem dados sobre a posse da terra no perodo colonial. Assim o material publicado de fonte primria ainda reduzido. Os poucos dados que possumos so, no entanto, suficientes para atestar claramente a existncia de uma expressiva populao camponesa livre no Brasil colonial. Dauril Alden, descrevendo fontes para o estudo das populaes no Brasil no sculo XVIII, fornece estatsticas parciais do nmero de escravos, em contraposio ao nmero de libertos da dcada de 1770, indicando que, salvo o Rio de Janeiro, a percentagem de escravos relativa populao global era, de um modo geral, de menos de um quarto (1963:197). Da mesma forma, um estudo de censos feitos no sculo XIX nas vrias provncias aponta para uma proporo muito maior de homens livres em relao a escravos, mesmo que existam discrepncias em algumas destas estimativas individuais em considerao (Silva 1951). No exame que empreendeu das histrias locais em vrias provncias do Nordeste no mesmo perodo, o cientista social brasileiro Manuel Correia de Andrade observa que a percentagem de escravos na populao do Nordeste nunca foi particularmente alta (1964:95-98). Dados comparativos colhidos pelo editor ingls William Scully para as provncias do Nordeste em meados do sculo XIX confirmam este ponto de vista (1866). Ao mesmo tempo, uma reviso do material extrado de recenseamentos na capitania de So Paulo no
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XVII, uma verdadeira rodovia agrcola existiu para o transporte de mercadorias da cidade de Penedo, no Rio So Francisco, ao longo da costa de Alagoas, atravs do municpio de Guaiamu, rumo norte, para Olinda, a capital provincial. A explorao de cana-de-acar em grande escala comeou, naquele municpio, no sculo XVIII, e se espalhou to rapidamente que foi necessrio colocar as reservas florestais sob controle real. O uso da terra pelos camponeses, em Guaiamu e nos municpios vizinhos, foi logo restrito s ridas reas costeiras, conforme estabelecido por decreto real em 1798. Este decreto estabelecia que as terras mais ou menos concentradas adjacentes ao mar, assim como aquelas que bordejam todas as matas julgadas inteis para a Marinha Real, sero reservadas para a agricultura do povo (Vilhena 1921:804-5). Os lotes com sulcos profundos nos planaltos cansados e agora abandonados so um testemunho da intensa agricultura praticada naquela poca. Um relato do sculo XIX descreve o municpio como ... fertilssimo e dotado de vrios engenhos de fabricar acar: seus habitantes fazem anualmente ricas colheitas de todos os tipos de gneros alimentcios e os transportam para a capital e para outras partes da provncia. Este mesmo relato tambm indica que Guaiamu era o refgio dos habitantes do interior durante as secas e... um dos ricos celeiros... suprindo de farinha, feijo, milho, azeite, sal e s vezes frutas... os centros metropolitanos do norte (Espndola 1871:236-37). Estes produtos chegavam ao seu destino atravs do sistema de comercializao interna do Nordeste, constitudo por uma vasta rede de feiras, ou mercados semanais. As populaes camponesas, tais como aquelas brevemente descritas acima, podem ser encontradas nas pginas da Histria do Brasil embora frequentemente s nas entrelinhas. Por exemplo, o eminente historiador brasileiro Caio Prado Jnior escreve, no seu importante trabalho Formao do Brasil Contemporneo, que a populao agrria do Brasil colonial era compreendida por trs elementos: senhores, escravos e de uma populao vegetativa que no tinha qualquer organizao social e econmica e que vivia nas margens mais distantes da sociedade brasileira. Segundo Caio Prado, os senhores e os escravos
esto bem classificados na hierarquia e na estrutura social da colnia: os primeiros sero os dirigentes da colonizao nos seus vrios setores; os outros, a massa trabalhadora. Entre estas duas categorias,
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nitidamente definidas e entrosadas na obra da colonizao, comprime-se o nmero, que vai avultando com o tempo, dos desclassificados, dos inteis e inadaptados; indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma (1965:279-80).8

Esta massa de pessoas, composta por escravos negros ou mulatos, libertos ou fugidos, ndios semiaculturados, mestios de todas as categorias e gradaes de cor... at brancos, puros brancos... inclusive aqueles sados de ilustres rvores genealgicas portuguesas, constitua um segmento grande e crescente da populao. Referindo-se obra de Couty LEsclavage au Brsil, publicada em 1881, Prado escreve:
No tempo de Couty, este o calcula, numa populao total de 12 milhes, em nada menos que a metade, 6 milhes. Seria menor talvez a proporo nos trs milhes de princpios do sculo; mas ainda assim compreenderia com certeza a grande, a imensa maioria da populao livre da colnia. (Ibid., 280)

Desta vasta maioria alguns subsistiram em reas remotas da nao. Outros se refugiaram sob a proteo de algum proprietrio poderoso. Ainda outros, os mais degenerados, segundo Caio Prado, viviam vadiando, ou simplesmente perambulando. No meu ponto de vista, um exame mais profundo dos materiais histricos disponveis revelar que esta populao camponesa era altamente articulada com a sociedade brasileira em geral. No seu admirvel reexame de dados de recenseamento do princpio do sculo XIX da Capitania de So
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Na edio em lngua inglesa, conhecida como The Colonial Background of Modern Brazil, escreve o autor: H ainda outro resultado fundamental que se precisa destacar e a que levara o processo de colonizao. Correlato, alis e intimamente ligado quele primeiro e sempre ao mesmo sistema colonial. a proporo considervel de populaes que com o tempo vo ficando margem da atividade produtiva normal da colonizao. O crculo desta atividade se encerra quase exclusivamente com os dois termos fundamentais da organizao econmica e social da colnia: senhores e escravos; os primeiros promotores e dirigentes da colonizao; os outros, seus agentes. Enquanto houve apenas senhores e escravos e o que se d no incio da colonizao, tudo ia bem. Todos os povoadores do territrio brasileiro tinham seu lugar prprio na estrutura social da colnia e podiam normalmente desenvolver suas atividades. Mas formaram-se gradualmente outras categorias, que no eram de escravos nem podiam ser de senhores. Para elas no havia lugar no sistema produtivo da colnia. Apesar disto, seus contigentes foram crescendo... (1967:419). 43

Paulo, o antroplogo Emlio Willems descreve um considervel grau de diferenciao social e ocupacional entre as populaes rurais da colnia. Embora sustente a natureza de subsistncia da agricultura no nvel local, Willems observa que todos esses sistemas locais produziam colheitas comerciais para mercados domsticos e estrangeiros... (1970:32). A meu ver, no h razo para se acreditar que a massa de mo-de-obra livre empregada na agricultura no Brasil colonial se diferenciava significativamente, na sua organizao social e econmica, das populaes camponesas descritas na Introduo e, por esta mesma razo, daquelas que encontramos, numa situao muito mais integrada, no Brasil contemporneo. O campons do Brasil colonial estava organizado em regimes familiares que produziam colheitas comerciais para o mercado exportador e gneros alimentcios para consumo domstico vendendo os seus excedentes em feiras locais e suplementando sua renda atravs de uma variedade de ocupaes artesanais. Vivia em pequenas vilas, povoados e cidadezinhas, em aglomeraes espalhadas pelo vasto interior do pas. Reconhecia a autoridade do padre, prestava suas homenagens aos santos, e oferecia trabalho e fidelidade a algum membro da classe proprietria, em troca de uma parcela de terra para cultivo. Historicamente, ele era o mesmo ser dependente. Uma srie de antigos relatos de viagens proporcionam observaes de primeira mo acerca da forma de organizao econmica da maioria trabalhadora livre nestas cidades rurais e vilas do Brasil colonial. Estudos mais aprofundados da histria colonial poderiam, indubitavelmente, ajudar muito na reconstruo da organizao social e poltica destas comunidades camponesas. No seu trabalho Traveis in Brazil, publicado em 1816, Henry Koster descreve inmeros povoamentos rurais que produziam gneros alimentcios para venda nas feiras locais. Por exemplo, diz ele:
... entrei em Paratibe, aldeia longa e isolada, com terras de mandioca, bananeiras e jardins de tabaco misturados s casas. Os habitantes so, na maioria, trabalhadores livres, brancos, mulatos e negros. As casas so construdas dos dois lados da estrada, com um certo intervalo, pela distncia de uma milha. Diversos pequenos engenhos podem ser vistos, e um grande nmero de pequenas choupanas; a passagem da gente do campo com animais carregados levando algodo, couros, e outros artigos, a produo daquele campo, e retornando de Recife
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com muitos tipos de utenslios, sal, carne e peixe pode ser considerada como contnua. (1966:27)

Numa de suas muitas referncias ao comrcio interno de produtos alimentcios, Koster escreve que o comrcio com o interior considervel, e particularmente no dia da feira, que realizada semanalmente, a animao excessiva (ibid., 102). Um relato ligeiramente posterior feito pelo ingls James Henderson descreve cada provncia e suas principais aldeias em termos de nmero de habitantes e suas ocupaes. O relato de Henderson demonstra que, no incio do sculo XIX, a maioria das comunidades do interior estava cultivando gneros alimentcios, alguns para consumo mas boa parte destinada tambm rede de feiras locais. Relatando sua visita parquia de So Gonalo dAmarante, mais ao sul, Henderson explica que seus membros produzem uma grande quantidade de farinha, de feijo e de milho, com a superabundncia com que, assim como a do caf, acar e cachaa, muita espcie introduzida no distrito (1821:97). Um pouco mais ao norte ... est a parquia de So Nicolau... onde se cultivam mandioca, arroz e caf, mas principalmente banana, que introduz anualmente setenta mil cruzados, provenientes da indstria dos brancos, que excedem o nmero de negros... (ibid.). Chegando ao Nordeste, Henderson passou por Pilo Arcado, cidade criada em 1810, que
bem situada perto de uma pequena colina na margem do So Francisco, sendo o rio sua nica fonte dgua, e cujas grandes inundaes sempre deixam algum estrago. A igreja, dedicada a Santo Antnio, nova e de construo slida de tijolos e com lodo. As casas so geralmente feitas de barro e de madeira e muitas delas so cobertas com palha. Tem trezentas famlias, que continuam crescendo e, com aquelas do seu vasto distrito, compreendem cinco mil habitantes, que cultivam mandioca, milho, legumes, bons meles e melancias, na margem do rio (Ibid., 378).

Era indubitavelmente a produo de comunidades camponesas como estas que supria as feiras semanais na cidade de Propri, cidade s margens do Rio So Francisco, to bem descrita por ainda outro ingls que viajou pelo Brasil colonial, George Gardner:
Esta cidade tem uma feira semanal, aos sbados... os preparativos criavam uma grande animao, que era visvel desde o dia anterior,
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especialmente no final da tarde, quando os produtos para venda chegam sem cessar, trazidos pelo rio em canoas ou por terra em cavalos, vindos do interior... (Eu fui ver) o tipo de artigos para venda, e me surpreendi com a variedade, embora fossem compostos principalmente de gneros alimentcios e de peas de vesturio. Entre outros de importncia menor, observamos uma abundncia de ... farinha de mandioca, charque, grandes peixes ... rapaduras ... mel em sacolas, carne fresca, bananas, sabo, sapatos, tecidos da melhor qualidade e algodes simples, corda feita de fibras, fumo ... utenslios de barro para cozinha (1849:97-98).

concorrncia aberta no sistema de comercializao. O relatrio ao Governador afirma que consequentemente, os poucos que se podem dar ao luxo de comprar, e de vender, gozam de um monoplio de facto sobre este importante ramo de subsistncia do povo... (Brito s/d:77). Alm do mais, as atividades comerciais dos camponeses eram rigidamente controladas, e a comercializao de certos produtos tinha legislaao prpria quanto ao local e preo. O mesmo relatrio afirma que
O infeliz cultivador de mandioca, cereais e legumes, que merece a nossa comiserao por sua pobreza, no tem a liberdade de vender a sua produo justamente onde o mercado mais receptivo, a despeito de consideraes de justia, e do interesse pblico, e de leis claras... e os camponeses, por causa de seu sofrimento, e de suas perdas, perdem a vontade de retornar (ao mercado) com outro carregamento, e espalham o seu descontentamento pelo campo, assim desencorajando outros empreendedores em potencial (Ibid., 60-61).

Desde os primrdios da colonizao o campons brasileiro tem sido um vendedor de gneros alimentcios em feiras locais. Enquanto que a maior parte da produo dos camponeses era certamente para consumo domstico, o fato de se destinar os excedentes para venda marcou o princpio de uma atividade comercial interna no campo brasileiro. A entrada do campesinato nesta arena comercial foi instigada pela falta crnica de alimentos numa economia orientada para a exportao, o que o levou (e, em certas circunstncias, ao escravo) a vender uma parte de sua safra na fazenda vizinha, na cidade mais prxima, e mesmo nas cidades costeiras em crescente desenvolvimento. Tem-se especulado se este fluxo direto de produtos de varejo de um grande nmero de produtores para um nmero limitado de consumidores fora inicialmente constitudo de uma srie de transaes horizontais conduzidas atravs de um comrcio de troca. No entanto, todos os relatos de viagem da poca tornam claro que a produo estava sendo vendida em troca de dinheiro vivo. H indcios mais do que passageiros que naquela poca j havia mercadores engajados na compra e no comrcio por atacado de alimentos em cidades nucleares do interior. Armazns operados por atacadistas existiam em centros urbanos ao longo da costa durante o perodo colonial, e podemos supor que as dificuldades de transporte e de comunicao entre estas cidades costeiras e os supridores espalhados pelo interior tornavam necessria uma multiplicidade de mercados locais. O papel do campons como intermedirio nesta arena de mercado nunca foi muito seguro. J em 1807, um relatrio sobre o estado da agricultura e do comrcio na Provncia da Bahia revelava que os camponeses estavam proibidos de vender nos lugares que eles julgavam mais vantajosos, e que muitos intermedirios eram excludos da
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Uma discusso completa acerca do desenvolvimento destas feiras e da concomitante integrao dos camponeses nos sistemas de comercializao regional e nacional se encontra no captulo IV. Se introduzi o assunto aqui simplesmente para esclarecer a natureza da organizao econmica camponesa no Brasil colonial. um tema constante de debate nas histrias econmicas se o sistema social do Brasil rural merece o rtulo de feudal, capitalista ou qualquer outra variao de um sistema econmico mais amplo.9 H mesmo desavenas se h ou no camponeses no Brasil (Caio Prado 1957; 1966:118 et passim). Em parte, a confuso provm de problemas de definio, e de projeo sobre a vida campesina brasileira, de modelos e descries desenvolvidas para camponeses em outros tempos e outros lugares.

Fuentes, Lambert, Sodr, Singer e Castro colocam-se do lado do feudalismo. Outros, como Simonsen, Caio Prado Jr., Furtado, Gunder Frank e Geiger assumem a posio de que a economia era basicamente capitalista. Ainda outros, como Ianni e Cardoso, procuraram formas intermedirias. Para uma discusso mais completa destas posies, ver Andrew Gunder Frank, The Myth of Feudalism in Brazilian Agriculture, in Capitalism and Underdevelopment in Latin America (New York: Monthly Review Press. 1967), p. 331-77. Sobre a questo do feudalismo na Amrica Latina, ver tambm Doreen Warriner, Land Reform in Principle and Practice (Oxford: Clarendon Press, 1969), p. 4-10; 226-32. 47

Talvez seja desnecessrio ressaltar que o campons, visto como um tipo social, existiu muito antes e continua a existir muito depois do advento do feudalismo na Europa. Historicamente, campesinatos so encontrados em sistemas feudais, capitalistas, socialistas e em outros sistemas socioeconmicos. Cada um destes sistemas uma constelao peculiar de elementos socioeconmicos, polticos, e culturais, que d um carter nico ao seu setor campons. O fator crucial que distingue as sociedades camponesas do Terceiro Mundo contemporneo daquelas do passado precisamente o modo pelo qual o setor rural da economia se articula com a nao como um todo.10 No caso brasileiro, o componente crtico o efeito do comercialismo nacional e internacional no nvel local. A arena na qual atua este comercialismo o sistema de comercializao regional e nacional. A feira rural no Nordeste do Brasil e em outros lugares ainda pode se assemelhar s feiras peridicas da Europa medieval na sua atmosfera carnavalesca, mas os arranjos institucionais pelos quais estes setores de distribuio operam so muito diferentes. Na Europa feudal, o proprietrio de terras tinha hipotecas sobre a produo dos camponeses para a manuteno de sua propriedade, que operava essencialmente como um sistema fechado. No mundo capitalista, do outro lado, o sistema de comercializao a juno crucial no qual o subsistema econmico do campons e a economia mais ampla se encontram. Este o complexo arranjo distributivo que faz circularem gneros alimentcios e produtos manufaturados nas sociedades contemporneas. O equilbrio da propriedade fundiria como uma entidade socioeconmica delimitvel deixou de ser a questo. Agora sistemas socioeconmicos nacionais e internacionais dependem de subsistemas camponeses para o seu equilbrio. Neste sentido, as sociedades camponesas contemporneas j no so sociedades parciais, culturas parciais, ou segmentos anacronsticos de economias duais. As sociedades camponesas so parte e parcela de sistemas
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econmicos nacionais e internacionais, e os camponeses so produtores de produtos de base e consumidores de mercadorias vitais continuidade destes sistemas. Vista assim, e referindo-nos ao sistema econmico portugus em sua totalidade, a economia camponesa no Brasil colonial teve apenas vaga semelhana com o feudalismo.11 A economia colonial do Brasil se desenvolveu numa adaptao especial s condies ecolgicas em ambos os lados do Oceano Atlntico, numa poca em que o capitalismo mercantil estava substituindo o feudalismo na Europa. No nvel nacional, por exemplo, a instituio de vassalagem, isto , o relacionamento de homenagem e de fidelidade ligando o senhor e o vassalo na Europa medieval, no encontrado no contexto do Brasil colonial. No Brasil colonial, as concesses de terra que constituam apenas uma das vrias formas possveis de feudo na Europa dos sculos X ao XIII (Ganshoff 1961:112 fs) eram concebidas para manter e explorar a terra com objetivos comerciais, e no apenas para expressar reconhecimento pela lealdade e servios prestados Coroa. Os proprietrios de terra voltavam-se para a Corte em Lisboa mais para os prazeres da vida requintada do que para demonstrar lealdade Coroa, ou para reiterar as obrigaes de apoio militar. As sesmarias no podiam ser herdadas e, teoricamente, podiam ser retiradas no caso de no serem economicamente viveis, muito embora a Coroa portuguesa, separada por to larga distncia, mal pudesse exercer controle sobre os territrios concedidos no Brasil. Mais uma vez, estas
Segundo Marc Bloch, as feies fundamentais do feudalismo europeu so: um campesinato submisso; amplo uso do trabalho vinculado moradia (isto , ao feudo) em lugar de um salrio, que estava fora de questo; a supremacia de uma classe de guerreiros especializados; as ligaes de obedincia e de proteo que vinculam um homem a outro homem e, dentro da classe guerreira, assumem a forma distinta chamada de vassalagem; a fragmentao da autoridade levando inevitavelmente desordem; e, em meio a isto tudo, a sobrevivncia de outras formas de associao, a famlia e o Estado, o ltimo dos quais iria, durante a segunda idade feudal, adquirir renovada fora... Como todos os fenmenos revelados por aquela cincia da mudana eterna que a Histria, a estrutura social assim caracterizada certamente apresentava o selo especfico de uma era e de um meio. Ainda assim, do mesmo modo que o cl matrilinear ou agntico, ou at mesmo certos tipos de empresas econmicas, so encontradas exatamente da mesma forma em diferentes sociedades, no impossvel que sociedades completamente diferentes da nossa tenham passado por uma fase que se assemelha intimamente com aquela que acaba de ser definida. Assim sendo, legtimo referir-se a elas como sendo feudais durante aquela fase (1966:446). 49
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Existem, naturalmente, outras caractersticas diferenciadoras, incluindo-se a submisso do servo, a possibilidade de mobilidade, a maior ou menor abertura do sistema, etc. Sobre a natureza da vida camponesa medieval, ver, entre outros, Eileen Power, The Peasant Bodo, in Medieval People, (New York; Barnes and Noble, 1966), p. 18-38; P. Boissonade, Life and Work in Medieval Europe (New York: Harper & Row, 1964); Marc Bloch, Feudal Society (Chicago: University of Chicago Press, 1964); F. L. Ganshoff, Feudalism (Harper, 1961). 48

propriedades no constituam um sistema fechado e autossuficiente, mas eram orientadas para uma produo de exportao para o mercado externo. Do mesmo modo, ao nvel local no Brasil colonial, a relao entre o proprietrio de terras e ocupante, no representava uma relao feudal. O campons, no Brasil colonial, no estava amarrado terra por restries legais sobre o seu movimento, mas antes por razes de pobreza e de dependncia econmica que limitavam sua liberdade. quela poca, como agora, existiam dois aspectos distintos dos vnculos socioeconmicos que caracterizam estas relaes superior-subordinado na sociedade rural brasileira: a relao patro dependente e a relao proprietrio-ocupante da terra. As duas no devem ser confundidas. 1) As relaes entre o proprietrio e o ocupante da terra so relaes contratuais escritas ou no-escritas, baseadas em trocas monetrias ou em valores fixados na troca de trabalho por direitos na terra. Os deveres e os direitos tanto do proprietrio quanto do ocupante nesta troca de terra por trabalho ficam claramente estipulados. Aspectos de troca social mais generalizados, isto , de noblesse oblige e de lealdade, esto apoiadas nesta transao econmica bsica. O que frequentemente aparece como arranjos sociais no Brasil rural so, na realidade, arranjos econmicos, elaborados dentro do contexto da vida na grande plantao. Ao atar os arranjos comerciais temporrios com vnculos sociais, 2) A relao patro-depedente serve para reafirmar, legitimar e justificar a autoridade entre categorias estruturais que se estendem bem alm da dade econmica, individual e local. Portanto, apesar da extraordinria mobilidade do campons, de fazenda em fazenda, certos padres socioeconmicos gerais parecem persistir e predominar. No obstante, enquanto que as relaes patro-dependente caractersticas do sistema de grande propriedade rural colonial existem e podem se assemelhar a relaes feudais em certos aspectos sociais-estruturais, a base econmica para tais vnculos na sociedade camponesa brasileira encontra-se nos contratos de trabalho agrcola. Os tipos de relaes proprietrios/ocupante e patro /dependente que existiram historicamente no Brasil, e que ainda hoje existem, no so absolutamente resultado de relaes feudais. Eles resultam dos contratos de trabalho que prevaleceram na grande propriedade comercial rural orientada para a exportao, em oposio propriedade feudal autossuficiente.
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Em suma, o campons brasileiro tem operado historicamente dentro de um sistema capitalista em expanso onde tudo tem um mercado: tanto a terra e o trabalho, quanto o produto. O campons tem sido o produtor em pequena escala que supre com gneros alimentcios e trabalho no setor dominante da economia orientada para a exportao. A descrio do campons brasileiro como parte e parcela de um sistema comercial em expanso tem implicaes bvias para o desenvolvimento agrcola e para a mudana social no Brasil. Na minha opinio, seria uma falha interpretao da histria brasileira pensar que as origens dos problemas agrrios que afligem o pas devem ser remontadas existncia de um sistema feudal ou de uma escravocracia do Novo Mundo.12 Ao contrrio, o que constatamos hoje uma crescente comercializao da agricultura e os seus efeitos, medida que ela vai alterando o papel do campesinato de produtores de pequena escala at o proletariado rural. Os problemas fundamentais do Brasil rural esto ligados, historicamente, maneira pela qual uma economia capitalista orientada para a exportao tem sido abastecida pelo setor campons. A atual tenso social resulta das presses inerentes a um tal sistema. A mudana social no uma novidade para o Brasil rural; nos ltimos quatro sculos tm ocorrido mudanas continuamente. O peso de sua intensificao e o desenvolvimento concomitante nos transportes e na comunicao de massa apenas fizeram com que os problemas parecessem mais urgentes.

Como observa Carlos Guilherme Mota em seu balano crtico das formas de pensamento subjacentes s insurreies de 1817 no Nordeste, aristocracia rural nativa versus mercadores portugueses; senhores versus escravos; eis, em sntese, os dois principais antagonismos bsicos. Mas isto seria reduzir demasiado o quadro dos antagonismos sociais, sobretudo se se lembrar que uma populao livre pobre comeava a provocar tenses de natureza mais complexa... (1972:2). 51

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3. A Natureza da Integrao 1: As Dimenses Sociais da Crise Agrria H uma crise agrria de tremendas propores no Brasil contemporneo. De um lado, um problema econmico que diz respeito posse da terra, ao uso da terra e ao suprimento de produtos alimentcios e de outras mercadorias para a nao brasileira. Por outro lado, um problema social que envolve as relaes interpessoais de homem a homem. Este tambm um problema poltico, no somente porque se trata alocao do poder e da formulao do dispositivo poltico com relao aos recursos, mas tambm porque ele clama que se ponha fim a uma condio intolervel na qual vive uma grande massa de pessoas. A crise agrria no absolutamente recente. Ela existe h sculos, como veremos, e apenas agora tornou-se mais premente pelo acelerado ritmo das mudanas socioeconmicas. Na medida em que a nao brasileira caminha rapidamente ao longo da via da industrializao e que os nveis de crescimento urbano ultrapassam aqueles das reas rurais, cresce tambm a demanda sobre o setor agrcola. Estas demandas se refletem na economia nas esferas da produo, da distribuio e do consumo, todas elas atingidas por uma comercializao intensificada e mudanas concomitantes no perfil da estrutura agrria. Em 1950, cerca de 33,2 milhes de pessoas, ou aproximadamente 64 por cento do total da populao brasileira, viviam em reas rurais. Destas, quase trinta milhes de pessoas, ou 57 por cento da populao nacional, dependiam diretamente da agricultura para sua sobrevivncia (CIDA 1966:56). Apesar de dez anos de contnuo crescimento industrial e urbano, mais de 50 por cento da populao da nao estava localizada nas reas rurais em 1960, e ainda hoje o Brasil uma nao essencialmente agrria. Apesar destas cifras, a crise agrria que o Brasil atualmente enfrenta no consequncia nem de presses populacionais absolutas sobre a terra, nem das limitaes naturais na disponibilidade de terra que, teoricamente, abundante. Grandes reas da nao, tais como o Estado do Amazonas e as vastas fronteiras do Norte e do Noroeste, encontram-se, em grande parte, despovoadas e somente agora est se dando ateno significativa a sua explorao. Mesmo ao longo do litoral, onde se concentra a grande massa
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da populao brasileira, os recursos em terra esto frequentemente subutilizados. Por exemplo, h aproximadamente 3,8 milhes de propriedades agrcolas no Brasil, ocupando cerca de 350 milhes de hectares, o que representa apenas cerca de 40 por cento da massa de terra total brasileira. Menos de 20 por cento desta terra est sendo efetivamente utilizada na agricultura (IBRA 1967:36). Na essncia, o problema agrrio brasileiro reflete a desigualdade nos padres de distribuio de terra e a posio favorecida do latifndio na competio por terra e trabalho dentre os diferentes setores da economia rural. O padro dominante de posse e de uso da terra no Brasil foi, e continua sendo, o da grande propriedade engajada na produo comercial para o mercado exportador. As lavouras que experimentaram vertiginosa expanso acar, caf, algodo, cacau e borracha continuam a prosperar nas regies especficas do Brasil onde, um dia, elas j tiveram seu pice. Suas esferas de influncia podem ter diminudo no mercado internacional, mas elas ainda dominam grandes reas do Brasil rural, e cada grande regio do pas orgulha-se de sua especialidade de exportao. Por exemplo, o acar o principal produto dos vales midos do Nordeste e de So Paulo, expandindo-se constantemente em direo aos planaltos vizinhos na medida em que vai engolindo as pequenas fazendas no caminho. Do mesmo modo, o caf o rei na regio oeste de So Paulo e do Paran, e a sua fronteira de desenvolvimento agora avana pelo vizinho Paraguai. Alm disso, novas lavouras comerciais tais como sisal e coco, que tiveram por objetivo democratizar o sistema agrcola, tambm exigem vastas propriedades e vieram a ocupar grandes extenses de terra devido a novas presses do mercado. A literatura disponvel sobre o Brasil rural geralmente retrata este domnio da produo para exportao em grandes propriedades como sendo simplesmente uma consequncia do sistema arcaico de posse e de uso da terra. Os latifndios so vistos como um mal herdado do sistema colonial de sesmarias e a pobreza rural explicada como um legado da escravido. No entanto, o sistema atual de posse e de uso da terra no Brasil no representa meramente uma regresso a uma ordem socioeconmica anterior mas sim uma resposta s realidades econmicas contemporneas. J no perodo colonial, pretendia-se que as grandes propriedades de explorao agrcola constitussem unidades economicamente viveis num ambicioso sistema
53

capitalista que atendia s demandas de um mercado internacional, como vimos no captulo precedente. As pequenas fazendas que cresceram em torno deste setor agrcola dominante voltado para a exportao, supriam as grandes propriedades assim como os germinantes centros urbanos com produtos alimentcios e outros produtos primrios, e constituram uma parte importante da dinmica histria econmica, cujo estudo revelar o processo acelerado de integrao camponesa no sistema econmico nacional e internacional atravs dos tempos. Na verdade, as duas tendncias, atualmente correlatas, de crescente concentrao de domnios agrcolas1 (CIDA 1966 passim; Diegues Jr. 1959a: 38) e de proletarizao das massas rurais acompanham as exigncias da economia dos mercados nacional e internacional, um processo de racionalizao que ser discutido em detalhes no prximo captulo. O levantamento cadastral realizado pelo Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA) demonstra o extremo desequilbrio do sistema de posse e uso da terra no Brasil. Segundo o IBRA, 76 por cento das propriedades registradas no Brasil pertencem a pequenos proprietrios, ou minifundirios, que operam pequenas fazendas familiares com menos terra que seria necessrio para absorver a fora de trabalho total de quatro membros adultos da famlia e, consequentemente, para garantir a subsistncia da famlia.2 Estas 2,5 milhes de propriedades no-econmicas esto contidas numa rea total de terra de somente 40 milhes de hectares,
H algum desacordo entre a questo da concentrao versus atomizao das propriedades no Brasil. O desacordo , em parte, resultado das estatsticas precrias, na medida em que leis que dizem respeito a impostos e expropriao levam fragmentao em vrias propriedades do registro de muitos latifndios, que so, efetivamente, unidades integrais. A taxa de concentrao versus atomizao tambm varia entre as microrregies brasileiras, e depende, em grande parte, da competio entre safras para exportao/pecuria e gneros alimentcios (Prado 1960:199-209; ver tambm Johnson 1970). 2 A medida de terra efetivamente usada pelo IBRA chamada de mdulo, e no representa uma medida fixa em hectares de terra. Ao contrrio, a quantidade de terra definida como aquela necessria para utilizar a mo-de-obra total de quatro trabalhadores adultos e para mant-los em um nvel compatvel com os objetivos nacionais de bem-estar (geralmente indefinidos). O tamanho varia de Estado para Estado e de regio para regio, de acordo com o salrio-mnimo estipulado para cada regio. O salrio-mnimo , no entanto, em geral consideravelmente inferior ao que os trabalhadores consideram necessrio para mant-los num padro de vida adequado. Ver Ludwig e Taylor (1969) para uma discusso mais detalhada sobre as medidas de terra utilizadas pelo IBRA. 54
1

menos de 14 por cento da rea total registrada como propriedade privada. Em acentuado contraste, um grupo de apenas 150 grandes proprietrios, ou latifundistas, possui uma rea total de terra de cerca de 32 milhes de hectares, sendo que cada um deles possui mais de 100.000 hectares, na sua grande parte inexplorados e mantidos apenas com objetivos especulativos (1967:vii, passim). Contudo, a relao inversa entre a proporo de rea cultivada e o tamanho da propriedade como vemos no quadro 1 no representa adequadamente a extenso da crise agrria no Brasil. Enfatizando a gravidade da situao, Frank calcula que, em 1950, 62 por cento do povo dependente da agricultura para sua subsistncia eram trabalhadores rurais sem terra. Se aqueles cujas terras no so economicamente viveis forem includos, o nmero de trabalhadores agrcolas, de fato sem terras, sobe para 81 por cento (Frank 1968:249). A situao essencialmente a mesma hoje em dia.3

O CIDA calculou, em 1950, o nmero de lavradores em situao desfavorvel no Brasil, em quase sete milhes e meio, ou quase cinquenta e nove por cento dos trabalhadores empregados no campo no Brasil. Isto representa aproximadamente trs milhes e meio, ou sessenta e cinco por cento das famlias de agricultores (1966:132), e alcana quase setenta por cento do Nordeste (ibid., 136). Uma discusso importante do efeito da consolidao da terra sobre o desemprego na economia cafeeira encontra-se em Margolis, 1973:77. 55

rea Cultivada Percentagem do (hectares 1,000) total

Quadro 1. Nmero, rea total e rea cultivada de fazendas declaradas por tamanho 1967

Percentagem do total

Seria errneo caracterizar o regime agrrio brasileiro, na sua totalidade, em termos destas categorias to discrepantes. Entre os dois extremos de minifndio e de latifndio existem inmeras fazendas familiares de tamanho mdio e muitas propriedades altamente eficientes operadas com base em trabalho assalariado e numa variedade de arranjos de parceria ou de arrendamento.4 No obstante, um exame do quadro 2 demonstra que o sndroma minifndio/latifndio ainda prevalece no Brasil, onde o sistema de posse da terra surpreendentemente uniforme, apesar das considerveis variaes ecolgicas regionais (CIDA 1966:84-85). O nico contraste notvel aparece na distribuio das terras fronteirias no Norte e no Centro-Oeste, onde h, proporcionalmente, pequenas propriedades em menor quantidade. Mais de 70 por cento destas terras esto concentradas em propriedades de mais de 1.000 hectares, obviamente refletindo a exagerada extenso da especulao com a terra e da subutilizao dos recursos nestas duas regies. Enquanto o recenseamento agrcola mostra um grande aumento no nmero de pequenas fazendas e, portanto, uma reduo no tamanho mdio das fazendas, na dcada que se seguiu a 1950, o padro global permanece essencialmente o mesmo. O aumento na extenso das pequenas fazendas se explica pelo estabelecimento de muitos pequenssimos lotes de menos de 10 hectares em terras marginais, sobretudo em reas de novas colonizaes. O fato logo empalidecido pela concentrao de reas muito mais extensas em um nmero menor de grandes propriedades.5 O quadro 3 mostra dados
4

rea total possuda (hectares 1 000) 5,568

105,852

Percentagem do total

100.0

36.3

51.5

11.5

1.0

307,250

57,101

97,355

35,973

5,401

100.0

18.6

34.5

31.7

11.7

1.8

17

138,866

27,516

52,189

42,144

11,847

3,316

1,854

100.0

17.8

34.5

30.4

13.7

2.3

1.3

56

Segundo o estudo do CIDA, existem aproximadamente 647.000 proprietrios de fazendas familiares no Brasil. Uma fazenda tipo familiar tem terra suficiente para sustentar uma famlia em um padro de vida satisfatrio pelo trabalho de seus membros. De duas a quatro pessoas trabalham na fazenda em regime de tempo integral, sendo que a maior parte do trabalho rotineiro executado pelos prprios membros da famlia proprietria. No relatrio cadastral de 1967, estas propriedades eficientes foram classificadas como empresas rurais, mas constituam menos de dez por cento do nmero total de propriedades rurais (Ludwig e Taylor 1969:6). 5 Entre 1950 e 1960 houve um aumento de mais de um milho de fazendas dentro de uma rea total de 33,2 milhes de hectares de terra. A maior parte delas tinha menos de dez hectares cada, e somente dois por cento tinha mais de duzentos hectares. As 788.000 novas pequenas fazendas ocuparam um adicional de 2,9 milhes de hectares, enquanto que 21.000 novas fazendas com mais de duzentos hectares controlavam outros 14,7 milhes de hectares adicionais. Sessenta e cinco novas fazendas de mais de cinco mil hectares representavam um adicional de 7,6 milhes de hectares de terra (CIDA 1966:90). Segundo o CIDA, somente 57

1,202,663

1,728,303

3,347,776 TOTAL

N de fazendas

375,879

39,276

1,628

27

Fonte: IBRA 1967.

Abaixo de 10

Tamanho da fazenda (em hectares)

101 1,000

11 100

10,001 100,000

Mais de 100,000

1,001 10,000

sobre as mudanas na distribuio de propriedades por tamanho entre 1920 e 1960. verdade que alguns autores enfatizam a tendncia para a fragmentao de propriedades no Brasil (Schuh 1970:149). , no entanto, difcil determinar at que ponto o suposto desdobramento de grandes propriedades no passa de uma fico legal. Apesar de que algumas fazendas tenham sido indubitavelmente divididas atravs do tempo, h uma tendncia prevalecente, na classe proprietria de terras brasileira, para operar as propriedades como unidades econmicas inteiras depois da herana, apesar de que, para efeito de impostos, estas so frequentemente registradas como fazendas separadas, pertencentes a vrios herdeiros individuais. Alm disso, a propriedade de mltiplas fazendas nas mos de uma s famlia no levada em conta no censo agrcola (CIDA 1966:90ff.), especialmente quando as propriedades esto localizadas nas divisas dos municpios. Se alguma tendncia de fragmentao for evidente no Brasil, ela pressagia um processo ainda muito demorado, e como o estudo do CIDA observa: No consolo para um parceiro ou para um trabalhador sem terra em 1963 saber que dentro de 250 anos todas as fazendas podero ter se tornado substancialmente menores(ibid., 101). O plano trienal elaborado pelo Governo brasileiro em 1962 reconhecia que o maior impedimento para o desenvolvimento agrcola estava justamente na distribuio desigual da propriedade e na consequente subutilizao dos recursos agrcolas (Brasil: Presidncia da Repblica, 1962). Na verdade, um sistema socioeconmico no qual o acesso aos recursos estratgicos tais como terra, trabalho e crdito funo da capacidade que um proprietrio de terra tem de manipular o meio social e natural, simplesmente perpetua a discrepncia entre os que tm e os que no tm. A maioria de pequenos proprietrios no Brasil opera com recursos inadequados e, consequentemente, sua produtividade torna-se agudamente
dois por cento da terra usado para lavoura, e oitenta por cento conservado na forma de floresta em propriedades de mais de 100.000 hectares. Em propriedades de dez hectares, mais de sessenta por cento da terra utilizado na agricultura. Ver as pginas 333-34 (passim) sobre a viabilidade de pequenas fazendas no Brasil, em face de sua contribuio agregada dieta domstica, da intensidade do uso da terra, de insumos por hectares e do uso da poupana para investimento (relao entre a posse da terra e o uso da terra). 58

limitada. Como j se observou anteriormente, algumas das grandes fazendas no Brasil so operaes altamente comercializadas, que utilizam os mtodos agrcolas mais modernos. No obstante, 73 por cento de todas as fazendas em 1950 empregavam exclusivamente o trabalho humano. Elas usavam enxadas, faces e machados como seus nicos equipamentos. Naquele tempo somente 27 por cento de todas as fazendas usavam animais de trao, e 82 por cento destas fazendas estavam localizadas mais ao sul do pas, evidenciando a extenso da paleontecnologia (Wolf 1966) que caracteriza a maior parte da agricultura praticada por camponeses brasileiros. Um total de 78 por cento de todas as fazendas no tinham arados, e 98 por cento no tinha tratores (CIDA 1966: 76-77). Somente 116.000 estabelecimentos agrcolas tinham energia eltrica, gerada, na metade destes, por motores a diesel especialmente adaptados (Schuh 1970: 170). A maior poro de terra em cultivo era limpa pela tcnica de queimada, frequentemente acusada de ser predatria ao solo e que, de qualquer modo, no consegue efetivamente limpar um lote de tocos e de outros empecilhos, tornando difceis tanto o plantio quanto a colheita. Poucas produes camponesas utilizam fertilizantes ou novas sementes, ambos geralmente no disponveis.

59

Quadro 2. Nmero e rea total percentual possuda pelas fazendas declaradas por tamanho e regio 1967.
Tamanho da fazenda (em hectares) Nmero de fazendas Norte Nordeste Leste Sul Centro-Oeste

rea Nmero rea total Nmero rea total Nmero rea Nmero rea total total possuda possuda total possuda de de de de possuda fazendas (%) (%) (%) fazendas fazendas possuda fazendas (%) (%) 0.2 321,373 292,223 89,021 7,606 185 1 710,409 0.2 100.0 1,024,376 100.0 6.2 156 29.3 7,145 43.6 125,501 46.1 21.5 4.1 18.4 504,001 25.8 823,562 94,696 7,413 142 1 2.3 387,573 467,089 2.5 5.4 17.4 41.1 21.7 14.2 100.0 3.4 34.2 35.9 22.1 4.3 0.1 1,392,903 100.0 16,419 75,958 55,039 13,444 922 9 161,791 0.1 3.8 22.4 46.9 25.0 1.8 100.0

Abaixo de 10 10,209 32,559 11,622 3,668 223 16 58,297 11 - 100 101 - 10000 1000 - 10000 10001 - 100000 Acima de 100000 TOTAL 60

Quadro 3. Mudanas na Distribuio de Propriedades por tamanho e nmero, 1920-1960 1920 Tamanho da fazenda (em hectares) Abaixo de 10 10-100 100-10,000 1,000-10,000 Acima de 10,000 TOTAL Fonte: IBRA 1967
61

1940 Nmero (1 milho) 463.9 158.0 24.6 1.7 648.2

1950

1960 rea rea rea rea Nmero Nmero Nmero (hectares (1 milho) (hectares (1 milho) (hectares (1 milho) (hectares 1 milho) 1 milho) 1 milho) 1 milho) 15.7 48.4 65.5 45.5 175.1 654.6 957.4 243.8 26.5 1.3 1,904.6 2.9 33.1 66.2 62.0 33.5 197.7 710.9 1.052.6 268.2 31.0 1.6 2,064.6 3.0 35.6 75.5 73.1 45.0 232.2 1.499.5 1,494.5 315.1 31.2 1.7 3,349.5 5.9 47.7 86. 72.8 52.7 265.5

Quando um campons se prope a aumentar sua produtividade, ele tenta faz-lo atravs do emprego adicional de trabalho sobre uma rea maior, em lugar de tentar empregar o capital para intensificar a produo nas terras disponveis. Naturalmente, ele dispe de pouco capital para investimento, e praticamente no h crdito para a substituio de equipamentos ou para inovaes. Existem algumas associaes de fomento agrcola estaduais ou federais, tais como a ABCER (Associao Brasileira de Crdito e Extenso Rural),6 mas de maneira geral elas oferecem sementes e demonstraes tcnicas aos fazendeiros maiores, e no concedem virtualmente nenhum emprstimo em dinheiro ou equipamento. At hoje, elas tm trabalhado sobretudo com fazendeiros de boa situao financeira ou com colnias agrcolas; o setor campons praticamente no se beneficiou de sua experincia. Durante o ano em que realizei meu trabalho de campo, nunca vi aberto o escritrio da associao estadual de fomento no municpio em que residia. Os agentes de extenso mantinham uma fazenda para demonstrao da utilizao de fertilizantes nas maiores plantaes de coco, mas no havia fertilizante venda num raio de oitenta quilmetros. Havia algumas agncias de crdito, mas as limitadas quantias de dinheiro que controlavam eram concedidas apenas s elites. Por exemplo, o Banco da Produo de Alagoas anunciou, em 1967, que concederia emprstimos a pequenos e mdios fazendeiros no Nordeste brasileiro a uma taxa de juros de um por cento ao ms. Quando um fazendeiro iniciava o processo necessrio para a concesso do emprstimo, o funcionrio do banco fazia um estudo de seus recursos, e determinava a sua possibilidade de saldar o emprstimo com base nos seus rendimentos sobre o dinheiro adiantado, e no com base em outras fontes de renda. Teoricamente, nenhuma garantia era exigida, e donos de propriedades de qualquer tamanho podiam fazer o pedido, desde que fossem proprietrios de terra. Esta estipulao eliminou imediatamente os parceiros e arrendrios, e a maior parte do campesinato que operava minifndios e que no poderiam garantir um retorno imediato do emprstimo. Na realidade, os nicos emprstimos disponveis para estes camponeses eram aqueles concedidos por um patro ou por associaes cooperativas de poupana e crdito, que s vezes operavam em nvel
Para uma anlise das agncias brasileiras de fomento, ver Schuh (1970:240fs.), Ribeiro e Wharton (1969) e CIDA (1966). 62
6

municipal, mas que limitavam seus desembolsos a fundos de reposio (Wolf 1966) e a doaes em casos de falecimento. No apenas o tamanho dos lotes e a falta de tecnologia moderna que cerceiam a produtividade nas fazendas de camponeses; a qualidade do solo e a durao da ocupao tambm causam problemas. O solo no Brasil no geralmente de qualidade excepcional, sendo pequeno o teor de nutrientes e muito alto o teor de acidez. As melhores terras so aquelas das grandes propriedades altamente subutilizadas, mantidas sob a forma de pastagens ou de florestas como uma garantia especulativa contra a inflao. A agricultura intensiva realizada pelos minifundirios, que ficam, portanto, com a carga e concentram a produo de gneros alimentcios nas terras marginais suprindo uma nao cuja populao global cresce mais do que trs por cento anualmente. Mesmo que a produo de gneros alimentcios parea estar acompanhando o ritmo do crescimento da populao, os aumentos na verdade derivam da expanso de pequenos lotes em reas recm-colonizadas, em vez de resultar das melhorias do rendimento nas fazendas existentes. Essa situao aumenta as dificuldades logsticas do suprimento de alimentos, na medida em que essas novas reas frequentemente no esto integradas nas existentes estruturas de comercializao. Nos casos em que se coloca terra de boa qualidade disposio dos camponeses, geralmente para abrir reas florestais desejadas por proprietrios para produo de safras comerciais, os contratos de ocupao temporria oferecidos aos camponeses no incentivam o investimento sistemtico nem de trabalho nem de capital (problema que ser discutido em maior detalhe mais adiante). O aspecto mais saliente da crise agrria no Brasil, , no entanto, o conjunto de relaes de dependncia engendradas pelas desigualdades do sistema de distribuio de terras; isto , o acesso diferencial ao recurso mais estratgico do sistema econmico. A predominncia de lavouras de exportao em grandes fazendas nas vrias regies da nao proporcionou o surgimento de toda uma gama de padres de posse da terra e de diferentes ajustes de produo pelos quais o trabalhador sem terras ou o pequeno arrendatrio se sujeita hegemonia do grande proprietrio. Historicamente, e sob presses ecolgicas diversas, desenvolveu-se na paisagem brasileira uma interminvel variedade de tipos camponeses
63

engajados num grande espectro de atividades econmicas.7 H, por exemplo, considerveis divergncias aparentes nos estilos de vida do vaqueiro do Nordeste, do criador de gado dos pampas do Sul, do seringueiro da Amaznia, do pequeno proprietrio do Agreste, do jangadeiro e do apanhador de cocos ao longo do litoral. No obstante, do ponto de vista sociocultural, tambm h muitas semelhanas entre esses tipos rurais; cada um deles trabalha como produtor de bens, e, ao mesmo tempo, como trabalhador para um membro da classe alta dominante: e compartilham, eles todos, da mesma viso sobre suas possibilidades no sistema agrrio predominante. Como observa Bernard Siegel:
Seja qual for a regio, cada um uma variao do caboclo rural. Cada um tem um status no conjunto tradicional de relaes interpessoais cuja estrutura determinada pela natureza da atividade econmica qual ele se dedica. A forma que isto toma varia de regio para regio e de atividade econmica para atividade econmica. Todos estes vrios arranjos regionais so, de modo geral, similares (1955:399).

proprietrios.8 Cada um dos tipos de trabalhador rural visto como uma variante da classe assalariada com direitos e obrigaes diferentes, mas que pendem favoravelmente para o lado do proprietrio. Por exemplo, diz-se que parceiros e arrendatrios esto sujeitos a contratos no-escritos nos quais no se especifica nem o tamanho do lote nem as exigncias de trabalho. O proprietrio extrai o maior volume possvel de trabalho de um campesinato faminto, que recebe parcas recompensas em dinheiro ou em espcie pelo trabalho na terra.
... emerge em vrias reas do pas um padro geral de desateno sistemtica aos direitos dos trabalhadores rurais, desde o arrendatrio at o trabalhador migrante, de consistente evaso de legislao do trabalho, de desrespeito pelo bem-estar econmico e pessoal dos trabalhadores e de manobras indisfaradas para defraud-los sempre que possvel (1966:297).9
8

Numa grave denncia feita contra a classe proprietria de terras brasileira, o CI DA afirma que cada uma destas formas rurais resulta das manobras do proprietrio da terra que quer manter a terra sob seu controle e para fazer arranjos a ele favorveis:
... Os latifundirios ajustaram astutamente os termos de emprego para satisfazer suas necessidades, tentando manter um suprimento de mode-obra adequado e dependente, protegendo-se dos direitos e das reivindicaes do trabalhador, e mantendo a mo-de-obra desorientada, de maneira a no se tornar uma ameaa estrutura de propriedade existente (1966:195).

Tipos de Trabalho Rural O estudo do CIDA adota a posio de que todos os arranjos de posse da terra pelos camponeses no Brasil devem ser vistos como formas de utilizao de uma fora de trabalho por uma classe dominante de

Descries folclricas destes tipos rurais podem ser encontradas em uma publicao do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica intitulada Tipos e Aspectos do Brasil (1930); ver tambm Diegues Jr. (1960). 64

Andrew Gunder Frank acredita que estas relaes proprietrio-trabalhador no Brasil sejam estruturadas dentro de um contexto de capitalismo monopolstico, de tal modo que os noproprietrios, e mesmo os pequenos proprietrios, so obrigados a comprar o acesso terra atravs da venda de seu trabalho. Ele classifica da seguinte maneira as formas de venda do trabalho: (1) Venda de trabalho por salrios em dinheiro (trabalhador assalariado); (2) Venda de trabalho por produto (pagamento em espcie); (3) Venda do trabalho em troca do uso da terra (rendeiro) e pagamento com dinheiro (arrendatrio) e pagando com produto (parceiro) e pagando com trabalho (trabalho forado, no-remunerado) (1967:264-65) Manuel Diegues Jr. oferece uma classificao similar de tipos de trabalho rural no Brasil, baseado nas resultantes formas de remunerao: (1) Os que recebem salrios em dinheiro e so chamados de assalariados, ou trabalhadores assalariados; (2) Os que so remunerados em espcie, isto , trabalhadores que recebem em gneros para a sua alimentao, e que podem plantar alguns produtos a fim de obter outros recursos para sua subsistncia; (3) Os que so total ou parcialmente remunerados, com permisso para plantio de cultura de subsistncia, pertencendo-lhes a colheita, e, em troca, do ao proprietrio, na lavoura principal da fazenda, alguns dias de trabalho; e (4) Os que recebem uma quota-parte da produo podendo ser essa remunerao em produtos ou em dinheiro, sistema esse que representa uma forma de parceria, embora no se caracterize integralmente como tal pela ausncia de contrato ou acerto mais definitivo e de prazo fixo (1959a:87). 9 Os posseiros so os tipos rurais brasileiros mais desatendidos. Eles simplesmente se mudam para um pedao de terra, que cultivam de maneira rudimentar at que sejam forados a partir ou a fazer um acordo com o proprietrio, e a tornam-se servidores na propriedade de 65

A meu ver, absolutamente necessrio distinguir entre (a) arranjos econmicos feitos pelos trabalhadores assalariados e os proprietrios de terras na base de pagamento em moeda viva pelos servios prestados, e (b) as relaes quase-legais em que se engajam parceiros e arrendatrios que ficam amarrados ao proprietrio por algum arranjo contratual, escrito ou no, e que envolva direitos terra. Teoricamente, os camponeses podem alocar recursos agrcolas da forma que melhor lhes sirva quando possuem alguma aparncia de controle sobre a terra que cultivam e sobre seu prprio trabalho, embora, na prtica, isto no acontea sempre. O mesmo no se aplica aos trabalhadores assalariados, que esto alienados das decises sobre a produo e simplesmente trocam o seu trabalho por dinheiro. Alm do mais, parceiros, arrendatrios e pequenos proprietrios reagem cada um diferentemente s presses do mercado, interno ou externo, assim como ocorre com os assalariados cujo meio de sustento afetado diretamente pelo comrcio exportador. Fato muito importante para as nossas discusses subsequentes notar que cada um destes tipos de camponeses rurais tem necessidades basicamente diferentes, que procuram atender fazendo reivindicaes polticas diferentes. Veremos nas discusses dedicadas participao poltica do campons brasileiro, no captulo Cinco, que houve um notvel fracasso na tentativa de se conseguir a unio entre os trabalhadores agrcolas nos tumultuados anos de 1946 (poca da fundao da primeira liga camponesa) a 1964 (o golpe militar brasileiro), devida basicamente s diferenas fundamentais entre estes tipos rurais brasileiros. S poderia ser conseguida ao coletiva decisiva por parte de todos os camponeses atravs de um programa to amplo que abarcasse as necessidades diversas de todos os trabalhadores rurais. Um tal programa nunca se concretizou, e uma unidade bastante tnue foi forjada apenas entre os lderes de alguns movimentos rurais distintos.

Antes de passar descrio de cada um dos tipos de camponeses que existem no Brasil rural, , no entanto, necessrio esclarecer um problema bsico. De uma perspectiva estritamente emprica, qualquer tipologia bem definida de trabalhadores agrcolas, desmembrada em categorias separadas de arrendatrios, parceiros, e trabalhadores assalariados totalmente insuficiente no contexto brasileiro. H, evidentemente, uma grande mistura de papis econmicos entre estes, fenmeno que resulta dos baixos salrios e das limitadas oportunidades econmicas na pequena fazenda. Por exemplo, um indivduo pode possuir uma pequena gleba e, ao mesmo tempo, ser um arrendatrio, um parceiro, um empregado e/ou um assalariado em propriedades agrcolas diferentes.10 Ele, ou um membro de sua famlia, tambm pode estar trabalhando como um intermedirio no mercado, vendendo sua colheita ou as colheitas de seus vizinhos na feira local; ou trabalhando como um arteso em madeira, couro, palha, metais ou uma variedade de outros produtos artesanais locais. Com o rpido declnio das formas cooperativas de troca de trabalho, o campons brasileiro frequentemente contrata trabalho assalariado para a limpeza do terreno e o plantio, e, em compensao, vende o seu prprio trabalho quando j completou as tarefas na sua prpria terra. Isto particularmente verdadeiro entre os minifundirios, cuja gleba pequena demais para empregar todos os membros adultos de sua famlia o tempo todo. H, alm do mais, uma grande mobilidade dentro do setor agrcola, isto , entre os diferentes tipos de empreendimentos produtivos, de modo que arrendatrios e parceiros na zona da lavoura mista do Nordeste migram para os vales midos do litoral para cortar cana-de-acar na poca da colheita (Furtado 1965a:49). Existe mesmo migrao sazonal do Nordeste para as fazendas de caf no Centro-Sul. No entanto, mesmo que um campons individual se submeta a estes arranjos mltiplos de posse da terra de modo a satisfazer as necessidades econmicas de sua unidade familiar, um destes papis econmicos claramente domina os demais, e ele manifestar, frequentemente, a sua preferncia por uma das modalidades.

um patro. Agregados ou moradores, como vieram a ser conhecidos os posseiros, eles no tm qualquer direito terra. Recebem uma pequena roa e, s vezes, so autorizados a construir uma casa em troca de seus servios. Um morador ou agregado no paga aluguel, mas tem de vender sua colheita ao proprietrio da terra. Tambm obrigado a dar vrios dias de trabalho por semana a condio para uma tarefa especfica pela qual recebe um salrio geralmente menor do que o salrio-mnimo legal. 66

10

Ver CIDA (1966:186, 26Ifs.) e Frank (1967:234fs.) para uma anlise mais detalhada dos tipos agrcolas entrelaados do Brasil rural. Para um excelente comentrio sobre os efeitos da consolidao da terra em diversos acordos de trabalho na economia cafeeira, ver Margolis (1973:70fs, 127fs). 67

Quadro 4. Estratificao Socioeconmica da Populao Agrcola do Brasil (Fora de Trabalho), 1950 (em milhares) Famlias de agricultores Trabalhadores agrcolas Grupo socioeconmico Nmero Porcentagem Nmero Porcentagem Latifundistas (produtores): Proprietrios Arrendatrios Ocupantes Formas mistas de posse Produtores com administrador Total

Total

274.4

5.1

277.2

2.2

45.5 1.7 9 1.4 47.9 97.4 1.8

135.1 4.9 2.6 4.1 142.6 289.3 2.3

Populao agrcola menos favorecida: Produtores em minifndios Proprietrios (265.7) Arrendatrios (98.8) Ocupantes (93.4) Formas mistas de (3.8) posse Produtores com (3.4) administrador Total de produtores 461.1 Trabalhadores: Administradores e trabalhadores especiais em minifndios Parceiros Trabalhadores permanentes Trabalhadores temporrios Outros trabalhadores Total de trabalhadores Total de produtores e de trabalhadores Todas as famlias e trabalhadores Fonte: CIDA 1966:132.

(648.2) (240.2) (227.8) (9.1) (7.9) (8.6) 1,133.2 (9.0)

Produtores de fazendas de porte mdio de diversas famlias: Proprietrios 579.4. Arrendatrios 22.5 Ocupantes 29.7 Formas mistas de 12.3 posse Produtores com 50.7 administrador Total 694.6 Produtores em empresas familiares: Proprietrios 647.2 Arrendatrios 58.8 Ocupantes 75.8 Formas mistas de 11.9 posse Produtores com 13.4 administrador Total 807.1

(6.4)

(1)

(6.5)

(1)

1,871.8 71.8 96.5 40.4 163.8 12.9 2,244.3 17.8

(800.6)

(14.8)

(1,245.6) (1,420.9) (2,308.4) (1,333.2)

(9.9) (11.2) (18.2) (10.6) (50.0) 59.0

(2,258.6)

(41.8)

3,065.6 3,530.7

(56.7) 65.3

6,314.6 7,447.8

1,886.2 171.9 221.3 55.3 40.0 14.9 2,354.7 18.7

5,404.2

100.0

12,613.3

100.0

Administradores e tcnicos em empresas dos trs tipos acima: Administradores 112.0 112.0 Tcnicos e 274.4 5.1 277.2 trabalhadores especiais

Arrendamento
2.2
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Muito embora arrendatrios representem somente uma pequena proporo da populao agrcola total do Brasil rural, como foi
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demonstrado no Quadro 4, o arrendamento , no obstante, uma categoria extremamente importante de trabalho agrcola. Por exemplo, foi o deslocamento de arrendatrios dependentes por proprietrios que no mais se contentavam em trocar sua terra, por aluguel e servios que levou ao rpido crescimento das ligas camponesas atravs do Brasil nos anos 1950 e 1960, como veremos adiante no captulo Cinco. Existem, naturalmente, muitas grandes propriedades de renda que foram acertadamente includas na categoria de empreendimentos rurais, que so definidas como propriedades viveis produzindo safras comerciais com trabalho contratado. No entanto, a grande maioria dos arrendatrios detm pequenas glebas, ou so minifundirios, que recebem um pedao de terra em troca de pagamento em dinheiro e da promessa inevitvel de trabalho adicional na propriedade. Estes contratos de arrendamento variam consideravelmente de regio em regio, e dependem das diversas lavouras. Por exemplo, h casos em que o aluguel pago inteiramente em mo-de-obra, embora tais arranjos raramente sejam desejados pelo prprio arrendatrio. No Estado de So Paulo, transaes que envolvam mais de 20 hectares de terra exigem o pagamento adiantado em dinheiro de pelo menos 50 por cento do preo estipulado por contrato, o resto sendo pago em dinheiro ou em espcie depois de vendida a colheita. Os engenhos de acar no Nordeste frequentemente colocam terras em aluguel em troca de uma porcentagem da colheita, alm de pagamento em dinheiro. O total dos pagamentos a ttulo de arrendamento , naturalmente, funo do valor da terra, determinado nela sua qualidade, produtividade e proximidade aos mercados urbanos ou indstrias rurais. Em reas remotas e marginais da nao, os aluguis so frequentemente muito baixos, s vezes no ultrapassando uns poucos centavos por tarefa (designao de medida de terra em vrios Estados do Nordeste, que varia de 3.052 metros quadrados em Alagoas a 4.350 metros quadrados na Bahia). Invariavelmente, no entanto, os dias de trabalho que o arrendatrio tem que dar ao proprietrio da representam um pesado nus para o campons. Esta instituio, conhecida como condio ou cambo, comum em todo o Brasil e na realidade serve para extrair uma paga muito maior dos miserveis arrendatrios. Embora tenha sido inicialmente concebida como uma forma de corveia para a manuteno de trabalhos pblicos, tais como estradas e
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audes, ela logo se degenerou numa forma chocante de trabalho noremunerado para a produo de safras comerciais em fazendas privadas. O lder exilado das Ligas Camponesas Brasileiras, Francisco Julio, ressalta a importncia crucial das exigncias de trabalho do tipo corveia feitas aos arrendatrios no estabelecimento da primeira liga na Fazenda Galileia, no Estado de Pernambuco:
O costume era pagar no dia 8 de dezembro de cada ano o aluguel ou taxa estipulada pelo proprietrio da terra. Alm disso, o arrendatrio era obrigado a dar certo nmero de dias de trabalho no-remunerado ao proprietrio quando este exigisse. O nmero de dias variava de acordo com o desejo de cada latifundirio. Mas nunca eram menos de quatro nem mais de quinze naquela regio. Estes dias de trabalho no pagos eram chamados de cambo no Nordeste. O arrendatrio no era obrigado a fazer o cambo pessoalmente, exceto quando o proprietrio assim o exigisse, por um capricho ou para aborrecer o arrendatrio e para expuls-lo das terras. O arrendatrio podia mandar um filho ou pagar a um terceiro para cumprir esta obrigao odiosa. O proprietrio insistia que o cambo era um tributo que beneficiava a todos, na medida em que a sua finalidade era limpar os riachos e os audes ou manter as estradas ou outros servios de manuteno da propriedade. Mas o que deveria ter sido a regra foi, com o tempo, transformando-se em exceo, na medida em que os arrendatrios acabavam trabalhando junto com trabalhadores pagos por dia na preparao dos campos, no plantio, na limpeza e na colheita. Pode-se dizer que o nmero de dias exigido era pouco no espao de um ano. O problema no estava no nmero de dias, mas na humilhao e na vergonha que significa para o campons trabalhar contra a sua vontade, sem pagamento, para um senhor ao qual ele j estava pagando um aluguel em dinheiro por sua gleba. De todas as exigncias feitas ao campons no Nordeste no temos dvida de que o cambo a que tem o menor peso material, mas a que mais toca a sua honra, a que mais o humilha e o envergonha. Por esta razo, o cambo transformou-se na centelha que acendeu a conscincia do campons no Nordeste, e que o transformou num animal poltico (1968:86).

No pode haver dvidas que os termos de contrato so sempre favorveis ao proprietrio, que pode at ditar quais os produtos que sero cultivados, e quando. Geralmente cabem aos prprios arrendatrios as decises relativas ao cultivo de safras destinadas subsistncia, ou venda
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no mercado local. Mesmo assim, estas esto sujeitas a algumas restries, tais como proibies ao plantio de lavouras ou de rvores frutferas que tenham um ciclo longo de crescimento, o que indicaria um longo perodo de permanncia para o arrendatrio. Da mesma forma, os arrendatrios eram proibidos de criar gado nas terras arrendadas, para que os seus animais no competissem no pasto com o gado do proprietrio. Em todos os casos, as decises do arrendatrio so condicionadas pela durao estipulada no contrato, sempre sob constante ameaa de expulso sumria. As ligas camponesas e outras associaes rurais registraram inmeras queixas de expulso imediata que so raramente, mesmo jamais, levadas a julgamento. Os camponeses tm poucos recursos quando so expulsos das terras pelos capangas armados dos ricos, que enfatizam a urgncia de sua demanda destruindo as safras e s vezes at mesmo as casas do arrendatrio. Em nenhum caso um proprietrio permite que um arrendatrio permanea na terra por um perodo de tempo que passe de dez anos, a partir de quando as leis de usufruto dariam ao arrendatrio direitos permanentes. Um dos contratos de arrendamento dos mais satisfatrios, descritos por Diegues Jr., existe na regio do cacau do sul do Estado da Bahia:
O proprietrio d ao trabalhador um pedao de terra, geralmente de 20 a 50 tarefas que o trabalhador deve preparar e devolver ao proprietrio cinco ou seis anos mais tarde, plantado com cacaueiros. Durante este perodo, o arrendatrio pode usar a terra para o plantio temporrio de mandioca, feijo, ou milho, cujos ganhos a ele pertencem. No final daquele perodo, ele recebe uma remunerao estipulada por cada cacaueiro que plantou. Ele no tem qualquer outro direito sobre a terra que cultivou (1959b:118).

viajar vrios quilmetros, frequentemente a p, para cultivar um pequeno pedao de terra que dificilmente produz o suficiente para proporcionar-lhe um excedente comercivel. Frequentemente o contrato de arrendamento oferecido j bem tarde na estao, depois que o proprietrio das terras determinou as suas prprias necessidades de produo, forando, portanto, o inquilino a contratar assalariados para ajud-lo a desmatar a terra em tempo para o seu plantio. O dinheiro para o pagamento dos assalariados geralmente provm da venda de carvo feito de rvores derrubadas e queimadas, num processo longo que tambm atrasa o plantio de gneros alimentcios. O carvo vendido em parceria, na qual o arrendatrio obrigado a dar 50 por cento de seu lucro ao proprietrio. Depois ele semeia uma pequena plantao, que no feita em fileiras arrumadas, e sim espalhada entre os tocos de rvores e pedras que no sucumbiram queimada, e se apressa a fazer a colheita antes do trmino de seu arrendamento, que expira ao final de apenas um ano. Em alguns casos, o pobre arrendatrio no consegue nem chegar ao trmino do ano. Eu anotei um incidente particularmente triste no Estado nordestino de Alagoas em 1967, no qual um velho arrendou quatro tarefas de terra pela modesta quantia de Cr$ 40.000,00 cruzeiros (velhos aproximadamente 20 dlares naquela poca). O contrato de arrendamento, que no era escrito, previa que ele preparasse a terra e a utilizasse para uma nica colheita. O arrendatrio levou aproximadamente vinte dias para preparar cada tarefa, ou seja, mais de trs meses de trabalho na operao total de preparo, e mais outras trs ou quatro semanas para semear. Impossibilitado de realizar sozinho a colheita a tempo, e sem meios para contratar mo-de-obra, ele foi finalmente obrigado a vender a mandioca, antes da colheita, para o proprietrio das terras por Cr$ 150.000,00. As quatro tarefas de terra na verdade renderam 200 cuias de farinha de mandioca (sete cuias em cada saco), ou pouco menos de um total de trinta sacos de farinha, avaliados em Cr$ 10.000 por saco. O proprietrio da terra ento recebeu um lucro lquido de Cr$ 190.000,00 cruzeiros, alm de mais quatro meses de trabalho no remunerado e uma rea preparada e pronta para ser arada. Ele no teve qualquer gasto com a colheita da mandioca ou com o preparo da farinha, pois estas duas atividades foram realizadas com o trabalho da corveia de outros arrendatrios. O velho, por outro lado, recebeu um total de Cr$ 110.000,00 cruzeiros em indenizao por mais de
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O contrato de arrendamento uma das melhores formas que o proprietrio dispe para o preparo de terras cobertas de mata que ele quer incorporar s reas cultivadas de sua propriedade. Do seu ponto de vista, as vantagens so considerveis sobre um sistema de trabalho assalariado. Em essncia, o inquilino forado a pagar pelo direito de trabalhar e de alimentar a si e a sua famlia. As terras geralmente disponveis para o desbravamento so cada vez mais distantes dos povoados, o que aumenta as dificuldades logsticas que o campons j tem de enfrentar. Ele no pode construir uma casa ou mesmo uma instalao provisria na terra, precisa
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quatro meses de trabalho, menos da metade do salrio-mnimo dirio de Cr$ 2.000 cruzeiros vigente na regio na poca. Por que o campons se sujeita a este tipo de contrato de arrendamento? Simplesmente porque no tem outras alternativas numa nao na qual os recursos da terra so rigidamente controlados e os trabalhadores do campo precisam da terra para poder alimentar suas famlias. A oferta de terra no Brasil reduzida, no porque haja quaisquer limitaes de carter absoluto em relao terra cultivvel, mas porque o acesso s terras est rigidamente limitado. No de se admirar que alguns camponeses cheguem ao extremo de plantar coqueiros em terras sujeitas mar designadas de domnio eminente. J que eles no podem ser proprietrios de terra, podero, ao menos, reivindicar possesso sobre as rvores e seus poucos frutos. E outros, ainda mais desesperados, prolongam uma existncia melanclica pegando caranguejos e outros crustceos que encontram nos mangues. Em 1964, conheci um pescador que, no conseguindo encontrar um pedao de terra para arrendar, construiu uma pequena ilha, de um quarto de hectare, no mangue, empilhando lama contra a gua da mar. L plantou uns ps de milho, melancia, e um pouco de mandioca, e os regava diariamente carregando cuias dgua fresca do poo do povoado, para isso caminhando cinco quilmetros. Para chegar ao terreno ele tinha de atravessar diversas pontes que havia construdo com velhas toras. Um dia ele me levou para ver sua fazenda. Parado em cima de uma dessas toras e batendo no cho, ele me perguntou: Por que vocs bombardeiam as pontes? Ns fazemos isto, respondi sombriamente, porque o meu pas est em guerra e o exrcito quer impedir que o inimigo as atravesse. Se eles vierem aqui e bombardearem as minhas pontes, eu vou ter que ser inimigo do Senhor, respondeu ele, afastando-se em direo ao mangue.

agrcola total no Brasil em 1950 (CIDA 1966:132). Os contratos de trabalho deste tipo so comuns na produo de vrias lavouras tais como de algodo, arroz, feijo, mandioca, milho, caf, acar e na criao de gado e na indstria da pesca (Forman 1970). Ajustes especficos variam de regio para regio, e de cultivo para cultivo.11 De certo modo, o parceiro pode ser visto como um trabalhador assalariado, que recebe em pagamento por seu trabalho na propriedade de algum, um pedao de terra e uma parte da safra que cultivou, ou ento do dinheiro obtido com sua venda. A partilha da metade do produto, chamada meiao, bastante comum. No entanto, ocorrem arranjos que envolvem quartas e at mesmo quintas partes. Uma parcela determinada da safra destina-se ao proprietrio ou a uma terceira pessoa determinada; o momento da venda da colheita e os preos pelos quais ser vendida so prdeterminados. A dimenso da parceria afetada por diversos fatores, inclusive o volume dos gastos do capital do proprietrio na preparao do solo, na compra das sementes, e no emprstimo de mquinas e de outros equipamentos. No raro, fatores como a qualidade do solo, a produo esperada e o preo do mercado tambm afetam o contrato. H indcios de que a dimenso da parceria possa variar em funo da disponibilidade de obteno do trabalho. Stuart Schwartz (1973:154 ff.) fornece dados que indicam que j no sculo XVII os contratos de parceria entre os cultivadores de cana-de-acar e proprietrios de engenho eram parte de um mercado de fatores mais amplo. A parcela exigida pelos senhores de engenho caiu de um tero para um quarto no final do sculo XVI, e no sculo seguinte j havia chegado a um quinto e at mesmo um sexto, devido ao preo decadente do acar e o debandada de mo-de-obra para as minas de ouro de Minas Gerais que reduziram drasticamente o nmero de trabalhadores agrcolas. importante observar que os arranjos de parceria se estendem alm da produo de safras comerciais. Frequentemente, uma parte da prpria produo de gneros alimentcios dividida com o proprietrio da terra. Isto se refere principalmente ao caso do cultivo da mandioca, quando at
Ver Johnson (1970) para uma descrio dos acordos de parceria no Estado do Cear, e Cndido (1964) sobre os parceiros no Estado de So Paulo. Para uma lista da variedade de nomes que designam tais contratos no Brasil, ver Diegues Jr. (1959a:95). Para uma descrio dos colonos em plantaes de caf no Estado do Paran, ver Margolis 1973:133-34. 75
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Parceria Agrcola
O regime da parceria uma outra categoria importante do trabalho agrcola no Brasil, apesar de os parceiros representarem somente 14,8 por cento das famlias sitiantes, ou seja, 1,2 milhes de indivduos (9,9 por cento do nmero total de trabalhadores em fazendas) na fora de trabalho
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um dcimo da mesma deve ser entregue ao proprietrio da casa de farinha, o pequeno e primitivo engenho onde o tubrculo modo e torrado para a produo da farinha. Para tornar mais aguda a desvantagem do trabalhador, frequentemente o gado do proprietrio pasta no terreno do parceiro e ele obrigado a fornecer as suas espigas de milho para alimentar o rebanho, sem por isso receber qualquer remunerao. Frequentemente um contrato de parceria, escrito ou verbal, deixa de especificar o tamanho da terra que cedida (Caldeira 1956:41), sendo que s vezes o tamanho adaptado s convenincias do proprietrio, depois de feita a plantao. Assim como os contratos de arrendamento, especificada a condio pela qual se exige que o parceiro e membros de sua famlia dem um certo nmero de dias de trabalho sem remunerao para o servio do proprietrio (Candido 1964:82). Embora os arrendatrios tenham relativa liberdade na escolha do cultivo e da venda das colheitas, eles so obrigados a pagar uma taxa fixa, em dinheiro, qualquer que seja a safra obtida. Os parceiros, por outro lado, preferem pagar em espcie e no em dinheiro, na medida em que o volume efetivo da parte se ajusta ao tamanho da colheita. O arrendatrio s recebe a terra, e geralmente ele que a tem de preparar. ele quem fornece as sementes e os instrumentos de trabalho, e a durao do arrendamento normalmente curta. Com efeito, s vezes o proprietrio prefere fazer o contrato de um ano, que ser suficiente para satisfazer seu objetivo de limpar a terra. No caso de cultivo de uma safra comercial, o seu relacionamento convertido num contrato de parceria. Assim, o proprietrio da terra, ao entreg-la ao parceiro, fornecer um certo nmero de insumos para o seu cultivo. Naturalmente, quanto maior for o nmero e a espcie de insumos da parte do proprietrio, maior ser a sua parte na partilha da colheita. Alm disso, o financiamento inicial de sementes e de fertilizantes feito pelo proprietrio cria um endividamento ainda maior da parte do parceiro, na medida em que o proprietrio cobra juros altos pelo dinheiro adiantado, alm da parte que foi previamente alvo de acordo entre eles. Na medida em que o objetivo do proprietrio da terra nos contratos de meiao a produo constante de uma colheita especfica, e no o preparo ou o aluguel da terra, o parceiro pode estender o tempo de permanncia na terra,
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pelo menos enquanto o proprietrio continuar obtendo uma vantagem razovel da produo dele. Quer isto coloque ou no o parceiro numa posio privilegiada em comparao com o arrendatrio, seu acordo problemtico, como vemos na viva descrio feita pelo cientista social Manuel Correia de Andrade dos meeiros que pagam a metade de sua produo na produo de arroz ao longo das margens do Rio So Francisco. Cada um toma conta em mdia de 5 a 10 tarefas de terra. Necessitam de alimentos e no tm dinheiro. So forados a pedir dinheiro emprestado ao proprietrio a juros de 6 a 10 por cento ao ms; o juro pago na poca da colheita, e retirado da parte que cabe ao parceiro. Eles tm a obrigao de cuidar do arrozal durante trs meses entre o plantio e a colheita, e so tambm responsveis pela limpeza e pelo descascamento do arroz, que pode ser feito mo ou mquina. Para poder utilizar a mquina do proprietrio, no entanto, o parceiro tem de pagar um aluguel na base do quilo processado, alm de pagar o salrio do homem que o proprietrio designar para operar a mquina. No final de quatro ou cinco meses, quando o cultivo do arroz est pronto, o parceiro se muda para um terreno alugado onde cultiva feijo e milho, pagando 20 por cento do lucro da colheita ao proprietrio da terra (1964:132 ff). O estudo do CIDA novamente chama a ateno para o fato de que o parceiro, assim como o arrendatrio, no um trabalhador independente, mas sim um trabalhador assalariado. Segundo este estudo, o parceiro
... somente um assalariado cujo salrio pago sob condies que diferem somente em alguns detalhes das condies de outros trabalhadores assalariados, sem, no entanto, afetar de outro modo as relaes empregador-empregado. muito duvidoso que se possa falar dele como tendo posse da terra, exceto talvez em termos altamente tericos. Na prtica, pareceria que o proprietrio quer amarrar o trabalhador apenas ao empreendimento, mas certamente no terra (1966:217).

Parece claro que o parceiro um trabalhador agrcola dependente, talvez at mais do que os arrendatrios, mas os contratos de trabalho no so necessariamente iguais aos dos trabalhadores assalariados. De fato, o sistema de parceria que encontramos no Brasil de hoje talvez melhor caracterizado como um mecanismo de emprego altamente adaptado a uma
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economia carente de dinheiro, requerendo pouco desembolso de dinheiro da parte dos proprietrios. H casos que parecem sugerir que a parceria seja uma forma transitria para o trabalho assalariado. Assim, vaqueiros do Nordeste so pagos mensalmente e tambm recebem um quarto do rebanho no fim de cada ano. Neste caso, o sistema de parceria tem obviamente a inteno de servir de incentivo para a manuteno do rebanho em alto nvel. No entanto, o sistema de partilha nesta atividade est sendo abolido em certas regies do Nordeste, devido ao valor crescente do gado de raa. O vaqueiro agora pago inteiramente em dinheiro (Andrade 1964:164). O pequeno grupo de parceiros estudado por Candido no Estado de So Paulo tambm representa um tipo socioeconmico transicional, seriamente ameaado pela concentrao de grandes domnios na economia cafeeira. Os parceiros nos cafezais descritos por Candido eram inicialmente minifundirios que foram se transformando em colonos, pagos tanto em dinheiro quanto na base da parceria (1964:163). As diferenas entre a parceria e o simples trabalho assalariado, mesmo em formas transicionais tais como colonos, so bem esclarecidas na descrio feita pelo CIDA dos contratos de trabalho na economia cafeeira. Por exemplo, os colonos da zona cafeeira de So Paulo e do Paran tradicionalmente recebem uma quantia especifica em dinheiro por cada 1.000 ps de caf plantados e cuidados; um lote de terreno para o cultivo de subsistncia (2,4 hectares para cada 2.000 a 10.000 ps de caf); um pouco de caf para consumo da famlia; e pasto para animais e porcos. Eles trabalham como se fossem diaristas assalariados mas recebem menos do que o salrio-mnimo, ganhando algum dinheiro extra durante a estao da colheita por cada saca de caf colhido. Tambm recebem uma casa, lenha, luz; gua e s vezes at leite a preos reduzidos. Segundo o CIDA, em 1960 o nmero de parceiros e de colonos ainda excedia o nmero de trabalhadores assalariados em So Paulo (1966:259-60). Como veremos no captulo cinco, estes parceiros e colonos vieram ter um papel decisivo na radicalizao do movimento poltico campons dos anos 1950 e 1960.

um total de mais de 12 milhes de pessoas (IBRA 1967:62). Eles esto empregados primordialmente na produo de safras de exportao, nas lavouras e nos engenhos que dominam o campo Esses trabalhadores assalariados produzem caf, acar, cacau e outras safras de exportao, e se vem cada vez mais nas roas dos pequenos proprietrios que produzem gneros alimentcios. Eles no constituem uma categoria simples de proletariado rural na medida em que os contratos de trabalho variam enormemente de lugar para lugar e comportam uma srie de contratos de sublocao, como no caso dos colonos acima descritos. H, pelo menos, trs tipos principais de contratos de trabalho assalariado no Brasil rural. No primeiro caso, o trabalhador recebe uma pequena roa de terra que ele pode usar para a lavoura de subsistncia. Por um decreto presidencial de 1965, cada trabalhador rural na zona da cana-deacar tem o direito de receber, aps um ano de servio contnuo, at dois hectares de terra perto de sua casa, que seja suficiente para plantar e para criao de gado de maneira a garantir a subsistncia necessria para o trabalhador e para a sua famlia (SORPE 1967). Em segundo caso, o trabalhador recebe uma casa dentro da plantation, mas sem terra para cultivar para si. O Estatuto do Trabalhador Rural de 1963 estipula a manuteno de uma habitao adequada para os trabalhadores rurais com as dedues de aluguel no valor de 20 por cento a serem feitas dos salrios, para cobrir as despesas decorrentes.12 No terceiro caso, o trabalhador assalariado reside nas cidades e povoados rurais e mantm apenas uma relao de assalariado com a grande propriedade rural. Este ltimo tipo frequentemente chamado de camarada ou de trabalhador braal* e seria o tipo mais prximo do proletariado rural. O estudo do CIDA d uma ideia do trabalho assalariado no Nordeste rural como sendo
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Trabalho Assalariado
Uma proporo cada vez maior dos trabalhadores agrcolas do Brasil composta de assalariados, com aproximadamente 1.550.000 pessoas, de
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Previamente, era permitido at trinta por cento de deduo da renda e o custo da renda para um indivduo costumava aumentar com os seus ganhos, embora o custo para o proprietrio da terra permanecesse o mesmo. H tambm uma possibilidade de que os proprietrios fizessem dedues em sua renda relativas a diversos trabalhadores que vivessem sob o mesmo teto (CIDA 1966:275). Alm disso, dedues at vinte e cinco por cento so permitidas para comida quando ela fornecida pelo empregador. * Na Zona da Mata nordestina tambm denominado trabalhador da rua, ao passo que em So Paulo recebe a denominao de volante e boia-fria. Na Zona da Mata e no sul de Minas Gerais aparece com o nome de diarista e camarada. (N. do R.) 79

... um conjunto de salrios baixos, trabalho pesado, fraude contra os trabalhadores, extorso e interesses usurrios, fome, habitao inadequada, insegurana, instabilidade, e migrao. Dada a severidade e a dureza da estao da seca e das secas prolongadas, as condies de vida e de trabalho criadas pelo homem so mais duras (1966:270).

Sem negar, de modo algum, as injustias deplorveis sofridas pelos trabalhadores das plantations no Nordeste brasileiro, eu diria, no entanto, que a norma um pouco mais alta do que o estudo da CIDA descreve e que pelo menos alguns dos fazendeiros tm um sentido mais agudo de responsabilidade social com relao aos seus empregados. Certamente os trabalhadores das grandes propriedades tm um nvel geral de vida melhor e maior segurana do que o crescente nmero de trabalhadores diaristas que so agora contratados pelos prprios camponeses para reparar a terra para o plantio e para a produo dos gneros alimentcios. Na usina de acar da regio em que fiz a minha pesquisa, por exemplo, todos os trabalhadores da propriedade eram residentes, com exceo de uma pequena fora de trabalho suplementar, constituda por migrantes, contratada para a poca da colheita. Cada trabalhador recebe uma casa e uma pequena roa onde pode cultivar a sua lavoura de subsistncia. Os trabalhadores do engenho moram na rua da usina e os trabalhadores do campo esto espalhados em pequenas povoaes nas numerosas plantaes que constituem o conjunto do empreendimento. Tanto os trabalhadores da usina quanto os do campo recebem o salriomnimo estabelecido para a regio, e gozam dos benefcios paralelos que a lei determina. Um mdico e um dentista visitam semanalmente a usina, e os servios mdicos e os medicamentos no so cobrados. A usina mantm uma escola rural bem arrumada, administrada pela esposa de um dos filhos do dono, que o gerente residente do empreendimento. Esta escola particularmente bem dirigida se formos compar-la maioria que existe no Brasil rural, e as crianas parecem receber uma educao satisfatria. O nvel de alfabetizao na rua da usina consideravelmente superior ao nvel dos povoados e das vilas da vizinhana. Os moradores dessa vila da usina tm um sentido de comunidade que no compartilhado pelos trabalhadores do campo que vivem nas vizinhanas mais remotas da plantation. O padre vem da sede da municipalidade celebrar missa na capela da usina pelo menos uma vez por
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ms. A usina mantm um time de futebol que joga a cada domingo contra os times das comunidades vizinhas. Um centro social e um cinema operam diariamente. Os donos do engenho emprestaram dinheiro a um morador local para instalar uma sorveteria, um hotel e um restaurante. S h uma loja no povoado. Ela propriedade de um homem que paga aluguel usina. No se trata absolutamente de uma loja de preos altos, de propriedade da usina, qual os trabalhadores estariam continuamente endividados. Melhorias foram feitas nas condies de habitao de todas as propriedades da usina; e atualmente h um programa que se destina a prover cada casa nas propriedades da usina com um telhado, um banheiro e um rdio. Alm disso, a usina fornece eletricidade cidade e novos cabos eltricos da usina hidreltrica de Paulo Afonso esto sendo estendidos a todos os povoados satlites da vizinhana. No entanto, a situao dos trabalhadores assalariados ainda est longe de ser a ideal. A usina atinge e domina todos os aspectos da vida dos trabalhadores. S as pessoas que trabalham na usina moram nas suas propriedades. Quando seus filhos se casam e pedem moradia, eles precisam esperar at que se tenha certeza de que o jovem marido ser empregado em algum lugar da usina, para se conseguir a casa. De fato, frequentemente se adia o casamento at que a casa e portanto o emprego sejam obtidos. A terra de at dois hectares concedida aos trabalhadores , na verdade, insuficiente para garantir-lhes proviso adequada de gneros alimentcios, mesmo que eles sejam estimulados a plantar e recebam sementes, fertilizantes, bem como ajuda na criao de cabras para a produo de leite para suas crianas. A criao de carneiros, que se alimentam de cana-deacar, estritamente proibida. Os donos da usina ou os seus agentes selecionam os candidatos polticos para os cargos locais e tentam arranjar votos para eles, assim como para os candidatos selecionados para os cargos estaduais e nacionais. O papel da usina de acar na vida poltica deste municpio ser discutido em profundidade no captulo cinco. Antes de passar adiante, no entanto, gostaria de dizer alguma coisa sobre as comparaes feitas frequentemente entre o proletariado urbano e o assim-chamado proletariado rural do Brasil. A esta altura j deve estar claro que o trabalhador rural assalariado o qual tambm se emprega de vez em quando como parceiro ou arrendatrio, ou cujos familiares fazem parte de um setor campons mais amplo se diferencia em muitos aspectos crticos
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de um proletariado urbano. Isto no se refere apenas aos hbitos de trabalho, especialmente em termos da alocao de tempo, mas tambm em termos de sua atitude geral para com o lugar de trabalho como parte de um ambiente social mais abrangente. At certo ponto, pelo menos, estas diferenas so responsveis pelas dificuldades que os lderes brasileiros encontraram ao tentar aplicar um modelo de sindicato urbano sindicalizao rural. De modo geral, o trabalhador assalariado um indivduo encarregado de determinadas tarefas durante certo tempo, recebendo em troca uma recompensa em dinheiro e certos benefcios paralelos previamente estipulados. Numa indstria, o salrio e esses benefcios marginais so os principais estmulos ao trabalho. Seu emprego tende a ser completamente separado e diferenciado de outras ligaes primordiais, tais como famlia ou filiao religiosa. A busca de segurana que caracteriza as famlias nucleares ou estendidas, que formam unidades econmicas operativas no setor campons, no uma caracterstica to importante no meio urbano. O assalariado industrial raramente toma uma deciso com relao produo ou distribuio dos bens que produz. Com efeito, ele no decide nada quanto alocao dos recursos produtivos alm de sua deciso inicial de oferecer seu trabalho num tempo e lugar determinados por um salrio estabelecido, mesmo que ele tenha, naturalmente, um certo controle sobre a sua prpria taxa de produo. Assim a maioria das decises sobre a produo so tornadas pela direo da indstria, sem levar em conta as demandas de consumo da famlia do trabalhador, que seriam levadas em conta pelo campons. O prprio gerente parte de uma estrutura de autoridade diferenciada, na qual professores, policiais e burocratas funcionam todos em reas separadas da vida diria, qual o assalariado urbano aprende a se acomodar. O seu comportamento em relao ao gerente de uma firma no coincide necessariamente com o seu comportamento em relao a outros superiores nessa estrutura de autoridade diferenciada. Este no , naturalmente, o caso na plantao de acar tradicional do Nordeste brasileiro, onde os mltiplos papis do patro nem sempre so claramente distinguidos. Foram precisamente as mudanas nos padres de autoridade e a disjuno nas formas conhecidas de comportamento interclasse que nas dcadas de 1950 e de 1960 trouxeram ao campo brasileiro uma crescente politizao.
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O trabalho assalariado no Brasil rural deve ser visto como parte de um sistema mais amplo de inter-relacionamentos entre ecologia, organizao social e a distribuio de recompensas na sociedade. O trabalho assalariado, mesmo nas usinas de acar mais modernizadas e organizadas em corporaes, to alienado do ambiente sociocultural no qual o trabalhador vive quanto o no caso do trabalhador industrial urbano. O trabalhador rural no concebe o seu emprego como um aspecto separado de sua vida, parte da famlia, da religio, da educao, da recreao e mesmo da poltica. Para comear, o trabalho assalariado numa fazenda ou num engenho muitas vezes intimamente ligado produo para o uso prprio em pequenas roas de terras destinadas ao trabalhador como parte do contrato de trabalho. A famlia do trabalhador a unidade econmica operativa que funciona indiferenciadamente como uma unidade bancria e de produo. Atravs da capacidade total de ganho dos membros da famlia o trabalhador rural assalariado estabelece crdito na loja local e s vezes consegue juntar umas economias, exatamente como acontece na unidade familiar camponesa. Alm do mais, a famlia tem uma responsabilidade comum, e no individual, com relao ao empregador, com o qual o trabalhador rural assalariado invariavelmente tenta estabelecer uma ligao do tipo patro-cliente. Finalmente, como veremos, as estruturas indiferenciadas de autoridade do Brasil rural so parte de um sistema geral de estratificao nas comunidades locais onde o indivduo trabalha e reside e a sua reao autoridade tende a ser igual nos aspectos sociais, religiosos, polticos e econmicos de sua vida. Estratificao Social, Processo Social e Mobilidade Social

O Sistema de Classes Brasileiro


A variedade de contratos de arrendamento e de trabalho que resultam das vrias formas de acesso aos recursos da terra no Brasil rural inevitavelmente conduz a um esforo de classificar os status ocupacionais, assim como a uma discusso mais ampla do que Lloyd Fallers apropriadamente chamou de aspectos culturais e estruturais primrios e secundrios da estratificao social.13 O Brasil , por qualquer medida, um
Segundo Fallers as razes estruturais sociais primrias da estratificao so encontradas na diferenciao de papis dentro de uma rede de relaes e de expectativas a respeito do 83
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pas com um sistema social altamente estratificado. No entanto, a descrio de uma estrutura social rural esttica, baseada na delineao de dois grupos socioeconmicos, definidos no caso como latifundirios e minifundirios,14 no satisfatria luz da investigao emprica. Como veremos no captulo quatro, um sistema de duas classes no era adequado para a descrio do sistema social no Brasil colonial, quando as diferenas sociais j estavam se fazendo notar. Certamente ele no ser adequado para descrever o Brasil de hoje, quando encontramos uma considervel gama intermediria entre os
comportamento que serve de intermedirio entre eles. Ao mesmo tempo, um sistema de estratificao de pessoas tambm est enraizado na cultura, na medida em que existem padres de avaliao pelos quais o comportamento humano julgado (1963:162-63). Assim, o estudo da estratificao pode adequadamente comear com um catalogamento de uma srie de papis diferenciais, com um delineamento das definies culturais da virtude e da excelncia no comportamento humano, e com um estudo da interao entre estes em termos tanto de diferenciao cultural quanto de uma avaliao diferencial global dos papis. Isto, no entanto, somente o princpio, pois o lugar de pessoas e grupos reais nisto tudo no pode ser encarado como sendo passivo. Se as pessoas recebem diferentes papis, e se a cultura avalia estes papis de modo diferencial, considerando uns mais valiosos do que outros, ento espera-se que os processos pelos quais as pessoas so situadas entre os papis conquistem os interesses e as ansiedades de pessoas e de grupos. Em geral espera-se que pessoas e grupos lutem ativamente para conseguir ou defender suas posies e, no processo, manipulem, e at mesmo criem, elementos da cultura que os avalie. Um reconhecimento deste elemento dinmico nos sistemas de estratificao torna til a distino entre aspectos estruturais secundrios e aspectos culturais de tais sistemas. Ns chamamos de aspecto estrutural secundrio da estratificao as estruturas e os processos pelos quais as pessoas so alocadas entre os papis, distinto de diferenciao de papis primria ou diviso do trabalho. Por cultura secundria entendemos as ideias e crenas sobre a estratificao o como e o porqu as pessoas so alocadas entre os papis do modo que so e sobre a justia e a injustia deste processo em oposio s definies primrias de excelncia e do relativo valor dos papis. (ibid., 163). 14 Ver, por exemplo, o comentrio de Celso Furtado sobre uma estrutura social rural esttica versus uma estrutura social urbana em mudana, em seu trabalho Brasil, Que Espcie de Revoluo? (1965). Tambm Wagley escreve: Assim, poder-se-ia dizer que, tradicionalmente, s houve duas classes sociais no Brasil: uma classe alta composta de latifundirios, comerciantes, profissionais liberais, funcionrios pblicos e burocratas e uma classe baixa de trabalhadores braais e de artesos. A classe alta compunha-se de patres, enquanto que a classe baixa inclua seus dependentes extrafamiliares empregados domsticos, trabalhadores do campo, colonos e outros empregados. Este sistema de duas classes no inteiramente uma coisa do passado, mas, como veremos adiante, a maioria dos brasileiros ainda se situa em uma das duas categorias hierrquicas tradicionais... Talvez sempre tenha existido um grupo relativamente pequeno no Brasil que poderia ser chamado de uma classe mdia... mas... o desenvolvimento de uma classe mdia ampla bastante novo para a sociedade brasileira (1963:101). 84

escales altos e baixos da sociedade rural. No Brasil rural o poder e o privilgio derivam da riqueza, invariavelmente medida em termos de propriedade de terra, mas o poder e o privilgio no so direitos exclusivos de uma classe proprietria de terras e dominante, que est em oposio rgida e exploradora diante de uma massa indiferenciada de camponeses. Na realidade o poder talvez na sua forma mais crua tambm exercido, em graus variados, por vrios intermedirios no sistema, que no possuem o status da aristocracia rural mas que tem acesso a ela, e, portanto, a uma certa parcela de recursos estratgicos. Tais privilgios ajudam a diferenciar estes intermedirios das massas de classe baixa rural brasileira, mas no justificam aglomer-los num stratum mdio claramente definido, situado entre os ricos e os pobres, como frequentemente feito na literatura sobre classes sociais no Brasil. Certamente, as diferenas nos padres de vida no campo podem ser medidas, e algumas linhas podem ser delineadas entre os vrios estratos marcando os limites da alta, mdia e baixa classe. Alm do mais, um segmento da classe mdia nacional, compreendida por funcionrios pblicos, elites comerciais e at mesmo por alguns fazendeiros mais ricos, pode muito bem estar emergindo nas comunidades rurais brasileiras. No obstante, criar simplesmente uma categoria residual ampla qualquer que seja o critrio para aqueles que no se ajustam nem num extremo nem no outro da hierarquia social ainda no explica inteiramente as complexidades deste dinmico sistema social. Na sua Introduction to Brazil, Wagley (1963) nomeia a tradicional classe alta da aristocracia proprietria de terras e as elites locais; a tradicional classe baixa de trabalhadores rurais e camponeses; o novo proletariado rural dos trabalhadores assalariados agrcolas; a emergente classe mdia dos trabalhadores white-collar, funcionrios pblicos, e professores assalariados; e, finalmente, a nova classe alta de empresrios industriais. Ele nos oferece uma viso muito til das relaes entre estes vrios segmentos da populao nacional, e o faz com uma genuna compreenso das mudanas que se verificam dentro do complexo mosaico social recortando o panorama brasileiro. Mais importante do que isso, ele nos chama a ateno para o fato de que falar sobre estratificao social no Brasil rural lidar com apenas um dos segmentos de um sistema de estratificao mais abrangente, no qual todos estes segmentos esto, em ltima anlise, interligados.
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Quadro 5. Classes sociais Brasileiras, na comunidade e na Nao.

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Fontes: WAGLEY 1952: 146; CIDA 1966; VINHAS 1963.

Isto no significa apenas que haja uma correspondncia esttica entre os estratos rurais e urbanos, de maneira que uma elite proprietria de terra, um campesinato empobrecido e um grupo intermedirio se ajustem esquematicamente aos estratos alto, mdio e baixo da estrutura piramidal do sistema nacional, como demonstra o quadro 5. Ao contrrio, mostra que a diferenciao social que se vem tornando evidente no Brasil rural reflete, de maneira crescente, as mudanas que esto ocorrendo na nao como um todo. Significa que os componentes sociais, econmicos e polticos do subsistema rural se articulam, de modos bastante precisos e identificveis, com os processos, em desdobramento e da vida social, econmica e poltica da nao. Tambm mostra que o grau de abertura ou fechamento do sistema social rural e, portanto, as possibilidades de mobilidade social e de mudana social, dependem de uma variedade de fatores que podem no ficar evidentes no estudo limitado de uma comunidade local. De fato, exige que desloquemos a nossa ateno das comunidades locais e das estruturas sociais locais, e que procuremos compreender a natureza precisa da integrao entre as unidades locais e nacionais. Isto , os grupos internamente diferenciados, do campesinato, dos artesos, dos trabalhadores braais, dos comercirios e dos intermedirios do mercado os quais fazem todos parte da enorme subclasse brasileira residente nas reas rurais esto sujeitos s mudanas demogrficas, econmicas e polticas que ocorrem dentro da nao como um todo.

Agricultores (classe baixa rural) Classe B2 Camponeses pobres Classe baixa local Minifndio

Brancos ricos

HUTCHINSON /HARRIS

Preto pobre

Classe B1

Classe A

Camponeses ricos

Classe mdia local

Aristocracia

Classe alta local

Camponeses mdios

Grandes fazendas multifamiliares

Fazendas mdias multifamiliares

NACIONAL

Mdia

Fazendas familiares

CIDA

Baixa

Alta

Proletariado rural

Latifndio

VINHAS

Classe C

Ausente

Coletores (classe baixa rural)

Segunda classe (classe baixa; moradores das cidades)

Primeira classe (os brancos)

WAGLEY

Ausente

Trabalhadores por dia.

Burocratas locais; elites comerciais

Aristocracia proprietria: indstrias rurais

Agricultores comerciantes; intermedirios camponeses

Parceiros; arrendatrios.

FORMAN

Artesos

Do mesmo modo, parece que desde que o governo militar tomou as rdeas do poder em 1964, a elite proprietria de terra e alguns industriais rurais tornaram-se, talvez mais do que nunca, o mais importante sustentculo de um sistema poltico nacional que procura apoio no campo para a centralizao e a legitimao de sua autoridade. Seguindo esta mesma linha de raciocnio, podemos colocar a hiptese de que em muitas, embora no em todas, comunidades rurais, os funcionrios pblicos os quais juntamente com as elites comerciais e mesmo com alguns fazendeiros mais ricos so agora considerados como parte de uma crescente classe mdia nacional possam vir a compor uma rede de comunicaes e de controle vital para a propagao e para a manuteno daquele sistema de autoridade. Estas e outras questes sobre estrutura social e integrao poltica sero aprofundadas, mais detalhadamente, no captulo cinco, onde vou examinar a fundo os conjuntos de transformaes que levaram das relaes patro-dependente (quando o campons ou o trabalhador rural forado a entrar num conjunto de trocas com um patro determinado) para as relaes patro-cliente (quando o campons tem uma escolha, embora limitada, entre os benfeitores em potencial, que lhe oferecem diferentes vantagens pelos servios prestados) (Hutchinson 1966; de Kadt 1970: 23). No momento, necessrio estabelecer as bases para esta discusso atravs duma descrio do aspecto relacional da estratificao social no Brasil rural, isto , os processos interativos entre membros situados diferentemente na hierarquia social. Na medida em que me proponho a focalizar o aspecto interacional das relaes didicas entre o patro e o dependente,15 no se quer dizer com isto que no vejo utilidade tambm num modo de anlise baseado em classes. Pelo contrrio, vejo a relao patro-dependente como o aspecto talvez mais importante de um sistema rgido de estratificao social, fornecendo o contedo para uma anlise da dinmica do comportamento interclasse no Brasil rural. Pois que , justamente, no contexto desta relao que comea a tomar forma a avaliao pelo campons ou pelo trabalhador rural de sua relao com uma classe de seres superiores.
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Agora, descrever a dinmica interna da relao patro-dependente , de certo modo, correr o risco de descrever meramente o contedo de uma srie de ligaes que no so nada mais do que os meios de articulao entre indivduos particulares em um sistema social num determinado momento. Para compreendermos aquele fenmeno diacronicamente como um modo de integrao entre classes sociais que varia com o tempo requer, por outro lado, que as trocas que caracterizam as relaes patrodependente sejam examinadas dentro dos contextos polticos e socioeconmicos mais abrangentes nos quais elas acontecem. dentro daquele contexto que o contedo e a forma das prprias trocas so determinados e, em ltima anlise, modificados, como por exemplo na transio, anteriormente mencionada, de relaes patro-dependente para relaes patro-cliente. No que toca aos objetivos desta discusso, basta dizer que o acesso controlado terra exige que os camponeses brasileiros procurem ligaes com as pessoas que esto em situaes mais vantajosas dentro do sistema de estratificao. Na falta de qualquer espcie de quadro institucional legal que d apoio s suas reivindicaes dentro daquele sistema, os camponeses ficam forados a se sujeitarem aos patres que podem facilitar o acesso aos recursos estratgicos, e que podem oferecer-lhes alguma segurana e alguma proteo. J assinalei que estas relaes tm suas razes na estrutura da classe agrria e, mais especificamente, no acesso limitado terra. Embora seja obviamente o recurso mais importante numa sociedade agrria, a terra no o nico item a ser trocado, e as trocas no ocorrem somente entre indivduos situados nos extremos da hierarquia social. Como observou Wagley:
Um patro no era necessariamente um empregador. Camponeses donos de terras podiam estar amarrados ao dono da venda local atravs de dvidas ou de favores passados. Frequentemente o chefe poltico local, o coronel (o correspondente a um Kentucky Coronel) era uma espcie de patro para os seus seguidores, que dele j tinham recebido favores e esperavam outros favores futuros. Um trabalhador da classe baixa sem patro de uma espcie ou de outra era um homem sem proteo em tempo de necessidade. O patro conferia segurana social em alguma medida geralmente a nica forma de segurana disponvel ao trabalhador. (1963:107)
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Uma discusso sobre o chamado contrato didico pode ser encontrada em Foster (1961, 1963). Ver tambm Wolf (1966b). Existe atualmente uma ampla literatura sobre patronatoclientelismo e o desenvolvimento poltico que ser discutido no captulo 6. 88

Em outras palavras, h alguns recursos estratgicos, tais como crdito, capital, assistncia mdica, informao, etc., alm da terra, que so trocados entre indivduos que poderiam estar relativamente prximos um do outro numa escala social objetivamente mensurvel. No entanto, as diferenas na qualidade desses vrios tipos de relaes de troca so muitas, e o grau de harmonia nas relaes interclasse est frequentemente em proporo direta distncia social relativa entre as partes envolvidas. Deve-se notar aqui que nem todas as classes socioeconmicas acima mencionadas estaro representadas em todas as comunidades rurais, muito embora uma discusso das relaes de dependncia possa, a meu ver, ser generalizada para todas as comunidades em que exista, em alguma forma, uma classe rural baixa. Por exemplo, vamos encontrar uma classe alta tradicional confinada s reas de agricultura do tipo plantation nos vales midos das regies costeiras do Nordeste e em torno dos Estados do Rio de Janeiro e de So Paulo, e a classe mdia local ser encontrada somente nas sedes de municpios que ostentem uma burocracia governamental e um comrcio ativo. A maioria dos estudos de comunidade no Brasil foram feitos justamente nestes centros administrativos e comerciais rurais, onde o acesso a cargos eletivos e de nomeao e a oportunidades de investimento claramente elevam alguns indivduos acima de outros. Eu diria que mesmo onde tais bvias hierarquias sociais no estejam em evidncia h considerveis diferenas entre os residentes locais, alguns dos quais podem ter acesso a privilgios especiais atravs de um patro, ou ento se distinguem dos demais pelo simples fato de serem alfabetizados (ver, a esse respeito, Kottak 1966). Qualquer que seja o caso, os processos de interao pelos quais os indivduos nestas comunidades se integram nao so essencialmente os mesmos das sedes municipais nas quais as ligaes institucionais formais estabelecidas atravs de prefeituras, igrejas, escolas, clnicas, mercados e delegacias de polcia foram trazidas ao primeiro plano de nossas anlises. Eles se localizam dentro dos conjuntos de relaes de dependncia que so o aspecto mais fundamental da classe social no Brasil rural. Como explica Charles Wagley:
Para a maioria da classe baixa rural, segurana econmica e bemestar social parecem emanar das ministraes paternais da elite local. Todos devem ter um patro (1963:106-7)... esta ideia de patro no uma coisa do passado. Ainda a forma bsica de relacionamento entre as pessoas de diferentes classes sociais na maioria das
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comunidades do norte do Brasil, e est longe de estar extinto em So Paulo e at mesmo no estremo Sul (Ibid., 107-8).

No meu estudo sobre os jangadeiros, The Raft Fishermen: Tradition and Change in the Brazilian Peasant Economy (1970), descrevi com detalhes o sistema de estratificao social incipiente extravasando na vila de Coqueiral, municpio de Guaiamu, no Nordeste brasileiro, onde no havia nenhuma das reparties polticas e civis que geralmente existem nas sedes de municipalidades. No entanto, o poder e o privilgio eram francamente evidentes, concentrados nas mos de uns poucos manda-chuvas locais que tinham acesso imediato s elites comerciais e proprietrias de terras existentes fora da comunidade. Por exemplo, quando o brao comprido da organizao sindicalista chegou ao povoado vindo do Rio de Janeiro na dcada de 1940, o presidente da associao de pescadores, recmestabelecida, foi escolhido dentre os poucos residentes que tinham conexes diretas com um patro muito bem situado na prefeitura local. Nos anos seguintes, mordomias polticas e nepotismo possibilitaram a esse indivduo e a seus parentes consolidar uma base poltica em Guaiamu, como representantes locais do partido governante no municpio. Ele passou a exercer um domnio marcante sobre a comunidade inteira virtualmente sem enfrentar obstculo qualquer da parte do rival vinculado oposio poltica local. importante observar aqui que mesmo este pequeno povoado de 852 habitantes, que arduamente subsistem graas ao que tiram do mar e de terras agrcolas marginais, no nem homogneo nem socialmente esttico, embora assim possa parecer se visto de fora. Ao contrrio, sua estrutura social composta de uma rede de interaes socioeconmicas dinmicas que se ramificam a partir das unidades familiares extensas, entre os vizinhos, atravs dos povoados, chegando at a sede da prefeitura, alm dela, usina de acar. As ligaes horizontais entre parentes, vizinhos, amigos, compadres e padrinhos foram descritas em The Raft Fishermen, onde demonstrei que a busca da segurana e a minimizao de riscos so os princpios bsicos a orientar a elaborao destes laos sociais locais. Por outro lado, manifestava-se em cada aspecto da vida do povoado uma hierarquia de relacionamentos baseada no acesso s fontes exteriores de poder poltico e de riqueza, e orientada por princpios bem diferentes, o de submisso autoridade e de obrigao de pagar as dvidas. Os grandes
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plantadores de cana-de-acar e, em especial, os proprietrios da usina do acar no interior do vale, se situam no vrtice desta hierarquia social, exercendo uma hegemonia econmica e poltica sobre o municpio como um todo. Um estrato intermedirio integrado por um grupo de pequenos proprietrios, burocratas menos importantes, profissionais e comercirios que residem na sede municipal mas dependem, para o seu bem-estar, da boa vontade da classe proprietria. As linhas de autoridade descem ento atravs dos intermedirios do poder, at as bases constitudas pela massa dos habitantes da localidade. A manipulao bem sucedida destes vnculos verticais, atravs de um insinuante sistema de relaes de dvida e de crdito, determinava quem tinha acesso aos recursos produtivos e s tecnologias, quem podia tirar proveito das oportunidades para inovaes e mudanas, quais casas receberiam luz eltrica e quais crianas teriam vagas em que escolas municipais ou do povoado. Condicionava at quem frequentaria as missas ocasionalmente celebradas na igreja do povoado. Em resumo, os relacionamentos patro-dependente permeavam praticamente todos os aspectos da vida social e econmica mesmo nesta comunidade onde os extremos do sistema de estratificao brasileiro, de modo geral, no estavam em evidncia imediata (Forman 1970).16 Justamente porque a relao patro-dependente um aspecto to penetrante da classe social, ele deve ser examinado dentro de contextos situacionais especficos. Isto , no se deve caracterizar todo o sistema de acordo com um relacionamento mal definido no qual um patro generosamente despenderia noblesse oblige em troca de lealdade e apoio, manifestados pelo dependente. Ao contrrio, se quisermos entender as relaes interclasse no Brasil rural, devemos saber, em cada caso especfico, exatamente quais os recursos controlados, por quem, e como estruturado o acesso a tais recursos.

A descrio precedente sobre os arranjos de posse da terra e de trabalho no Brasil rural exemplifica a ligao econmica do tipo patrodependente, isto , a troca de terra e/ou a partilha de uma colheita entre proprietrios e camponeses. Quero ressaltar, no entanto, que no estou descrevendo, mesmo naquele caso particular, uma relao de troca exclusivamente econmica. Um tal sistema no pode ser compreendido em termos unidimensionais. Ao contrrio, necessrio prestar muita ateno ao contedo material e no-material destas trocas, na medida em que tais contextos afetam a qualidade e a extenso das relaes sociais. Como vimos anteriormente, h dois aspectos distintos nos vnculos socioeconmicos assimtricos que caracterizam a sociedade camponesa brasileira. O primeiro, e o mais importante, decididamente o econmico. No entanto, superposto s relaes contratuais bsicas entre campons e senhor, ou entre devedor e credor, existe um conjunto de entendimentos regendo os direitos e obrigaes de cada um na troca que, segundo Peter Blau (1964), melhor poderamos chamar de dimenso da troca social destes arranjos de trabalho. Eric Wolf se refere a estas relaes como sendo coalizaes multifacetadas, didicas e verticais, observando ainda:
Tal relao envolve uma pessoa que social, poltica ou economicamente superior numa relao vertical com uma social, poltico ou economicamente inferior. A ligao assimtrica... Ao mesmo tempo ela multifacetada. As duas partes tm de confiar uma na outra; e na ausncia de sanes formais uma relao de confiana envolve uma compreenso mtua dos motivos de um e de outro, assim como do comportamento de um e de outro, que no pode ser construda em um momento, mas sim se desenvolve com o tempo e deve ser testada em diversos contextos... Portanto, as relaes patrocliente envolvem facetas mltiplas do ator envolvido, e no meramente o fragmentrio interesse-nico do momento. (1966a: 867).

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Para somente um dos inmeros exemplos, ver o estudo de Gross (1970) sobre a economia do sisal no Nordeste brasileiro, no qual ele tenta reconstruir as linhas de estratificao social neste remoto municpio do Estado da Bahia seguindo as relaes de dbito e de crdito e os resultantes laos patro-dependente atravs de todo o sistema local. Gross demonstra, de maneira admirvel, como a estrutura de toda a economia do sisal que na ideologia dos planificadores do desenvolvimento brasileiro destinava-se a democratizar a agricultura da regio formada e mantida s custas de laos patro-cliente. 92

De fato, esta confiana mtua reside menos no conhecimento das intenes das duas partes envolvidas na troca especfica do que num conjunto de expectativas compartilhadas sobre o comportamento apropriado nas interaes interclasse, expectativas que so projetadas sobre a prpria relao especfica. A hierarquia um dogma fundamental da vida social brasileira. Ela evidente numa variedade de padres de deferncia, tais como o elaborado
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conjunto de formas de tratamento que distinguem e definem o lugar de um indivduo no sistema social. A posio real neste sistema , mais uma vez, determinada pela proximidade ao locus de poder, geralmente associado com a propriedade de terras. Ela tambm condicionada por inmeros outros fatores, tais como ocupao, educao, lugar de residncia, famlia, e mesmo pela raa (Wagley et al. 1952).17 Os brasileiros do campo sabem

reconhecer facilmente as diferenas sociais que estes critrios estabelecem entre eles e os outros, e, em situaes interclasse, se comportam de acordo com padres aceitos e que so considerados apropriados posio de cada um. Os camponeses brasileiros do o tratamento de doutor a um homem rico e bem educado e recebem, por sua vez, o tratamento simples de voc.
Classe Social em Minas Velhas, Brasil.

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Por exemplo, o importante volume Race and Class in Rural Brazil, editado por Charles Wagley, descreve com detalhes os sistemas especficos de estratificao social e relaes raciais em quatro comunidades localizadas em zonas ecologicamente diferentes da Regio Nordeste e da Amaznia. Usando padres de vida baseados em renda e em padres de consumo como uma medida objetiva a grosso modo, duas ou mais classes rurais alta, baixa e possivelmente uma mdia so delineadas e depois aperfeioadas por critrios internos mais sutis baseados em componentes de prestgio, de identidade racial, filiao e educao (Wagley et al. 1952). Devido sua prpria constelao especial de aspectos histricos socioeconmicos, cada uma das comunidades estudadas manifesta algumas diferenas em seus padres contemporneos de raa e de alinhamento de classe, como demonstrado no Quadro 5. No entanto, um exame de qualquer um deles demonstra as deficincias de qualquer tentativa de se objetivar classes sociais determinadas no Brasil rural. Assim, usando como critrios objetivos a riqueza e a ocupao, Marvin Harris divide a populao da antiga cidade de minerao Minas Velhas em dois grupos distintos, grupo A e grupo C. O grupo B ... (o qual) foi estabelecido meramente como um resduo estatstico daqueles indivduos que no se encaixam nem em uma nem em outra extremidade do sistema social, cruzado por um gradiente de categoria racial em dois grupos distintos, como mostrado no diagrama. O termo riqueza mdia denota uma posio na metade superior do grupo B e o termo pobre denota uma posio na metade inferior do grupo B. Portanto, claro que o grupo B no uma, mas sim duas classes ... na qual alguns indivduos do grupo B na realidade colocam-se mais alto do que outros do grupo B nas escalas econmica, ocupacional e educacional (Harris 1952:73). Harris conclui: encontramo-nos agora numa posio em que podemos avaliar o verdadeiro significado de raa como um critrio de classe. Conquanto o gradiente de categoria racial no seja to decisivo quanto o gradiente econmico, o seu efeito suficiente para dividir a classe mdia pela metade e para criar quatro classes onde somente trs existiriam de outra forma (ibid.). 94

Fonte: Harris 1952:73 Do mesmo modo que Harris, que depois modificou este primeiro modelo de estratificao social em Minas Velhas em sua monografia posterior intitulada Town and Country in Brazil (1956:96ff.), cada um dos outros estudos constantes de Race and Class in Rural Brazil est mais preocupado com os padres inter e intraclasses das relaes raciais e com os estilos de vida das vrias subculturas representadas nestas sedes de municpios to altamente diferenciadas, do que com o padro geral de relaes socioeconmicas entre um campesinato dependente e uma elite proprietria de terras que do nosso interesse neste volume. Ainda assim, na introduo quele volume, Charles Wagley escreveu que sua pesquisa demonstrava que o alinhamento mais importante e o mais crucial no Brasil rural era o das classes sociais, e que o tipo racial no passava de um dos critrios pelos quais os indivduos eram distribudos pelas classes sociais. Relaes raciais, portanto, devem ser encaradas como um aspecto das relaes entre as classes sociais e como parte de um conjunto mais amplo de padres sociais que determinam as relaes entre indivduos e grupos dentro da comunidade rural brasileira (1952:9) (o grifo meu).

Na parte restante deste captulo, vou examinar aquele conjunto mais amplo de padres sociais que determinam as relaes entre indivduos e grupos na sociedade rural brasileira, especialmente a estrutura e a cultura das relaes patrodependente.
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Quando se dirige a um membro da classe alta, o campons brasileiro invariavelmente mantm o olhar baixo enquanto segura o chapu na mo e com o p riscando o cho, numa envergonhada zombaria de sua prpria humildade. Ele demonstra sua deferncia pelo proprietrio da terra, pelo dono da venda local ou pelo agente fiscal de muitas maneiras, e acha que est certo agir deste modo desde que tambm receba, reciprocamente, o tratamento apropriado.

como um grupo, apesar da fluidez do vnculo contratual entre dades individuais. As exigncias do patro aos seus dependentes so to poucas e to diretas que realam a assimetria fundamental at na dimenso de intercmbio social destas relaes. Em todos os casos, a deferncia sobe e as ordens descem. Alm das exigncias econmicas estipuladas nas trocas terra-por-trabalho e dos servios adicionais prestados pelos dependentes, existem outras expectativas. O patro espera e recebe lealdade, obedincia e confiana daqueles que esto a seu encargo. No captulo dois, observei que os camponeses brasileiros constantemente estabelecem novos vnculos de patro-dependncia no rastro de sua extraordinria mobilidade de fazenda a fazenda. No obstante, esta mobilidade no diminui a preciso de fiel aderncia a pessoa por quem estiverem no momento empregados. As lealdades podem ser transferidas, mas as obrigaes do trabalhador devem ser cumpridas em primeiro lugar. A palavra do patro lei e no deve ser questionada. O seu desejo cumprido, porque se acredita que ele esteja certo e que assim seja apropriado a proceder. Qualquer ato de oposio causa para demisso, quaisquer que tenham sido as clusulas contratuais; e quando falta uma boa razo o patro sempre pode invocar a vontade de Deus, a lei ou, como ltimo recurso, a fora de seus capangas. No obstante, seu trunfo mais importante a sua reputao, e, consequentemente, em certo sentido a coisa mais importante que seus dependentes podem fazer espalhar pelo campo a notcia de sua bondade. Deste modo, o patronato tambm se transforma numa arma de competio dentro de um sistema em que o poder e o privilgio esto de certa forma monopolizados. Em certo nvel, isto fornece a base para uma competio econmica entre as elites proprietrias de terra, na disputa por uma fora de trabalho mvel (Johnson 1970:39), facilitando ao campons e ao trabalhador rural a aceitao de contratos desvantajosos sem barganha por termos melhores que poderia de outro modo ocorrer. Em outro nvel, o patro que deseja participar da altamente concorrida arena poltica deve poder contar com o apoio de uma coterie ampla e leal qual possa recorrer em caso de disputas e a qual possa mobilizar para votos. A reivindicao de lealdade ao mesmo tempo que produz o efeito imediato de alinhar indivduos nas linhas de classe, em faces compostas de um patro
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Patro-Dependncia
Na verdade, ao longo de sua vida o campons, ou o trabalhador agrcola brasileiro, se submete a uma srie de relaes reconhecidamente desiguais pelas quais ele se compromete de formas variadas que analisamos em termos dos vrios arranjos de trabalho no incio deste captulo. Obviamente, este comportamento repetido fruto da necessidade, mas tambm alimentado por um conjunto de proposies gerais acerca da submisso autoridade e da obrigao do repagamento de dvidas, o que d ao contedo sociocultural das relaes especficas patro-dependente sua eficcia peculiar. Reforada por uma confluncia de ideias de diversas origens, mas principalmente do religioso, a patro-dependncia fornece, deste modo, um conjunto de noes que se transformam nos sustentculos ideolgicos da estrutura de classe. Embora no contrapese, de forma alguma, as desigualdades da transmisso atual de bens e de servios, a relao patro-dependentes mitiga, a nvel individual, a dureza da troca contratual para o campons, e ajuda a aliviar algumas das tenses que a constante conscincia das perdas sofridas poderia, de outro modo, nele suscitar. Ao definir o lugar do campons no universo social, e ao afirmar a correo bsica da assimetria nas relaes socioeconmicas, esta relao patro-dependente tambm profere a explicao de m conduta individual para a eventual incorreo do comportamento de um mau patro, militando assim contra os conflitos interclasse e ajudando a manter o status quo. Em outras palavras, quando ameaado pelos abusos do patronato, o campons procura um patro melhor, no lugar de culpar o sistema em si. Em resumo, ao envolver os arranjos econmicos temporrios em laos sociais, a relao patrodependente reafirma, legitima e justifica a autoridade da classe proprietria
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e de seus seguidores, tambm abre o caminho da transio da dependncia para o clientismo. axiomtico que um bom patro deva infundir respeito e deferncia para poder constituir um grupo de seguidores. O patro ideal uma figura rica e poderosa que capaz de proteger seus dependentes e intervir em seu favor nos seus negcios com o mundo l fora. Embora a atitude do patro em relao a seus seguidores contenha um certo grau de condescendncia, dele se espera o tratamento de afeto e respeito, e, segundo a tradio e para solidificar o vnculo social, a aceitao das obrigaes adicionais de apadrinhamento, um compromisso ritual que tambm serve para a legitimao do vnculo assimtrico, como veremos adiante. Espera-se dele que se preocupe com a sade e o bem-estar de seus dependentes e de suas famlias, emprestando-lhes dinheiro bem como fornecendo comida e ajuda mdica sempre que necessrio. Querendo, ele pode tambm facilitar a educao das crianas e, ocasionalmente, um patro realmente bom reconhecer uma oportunidade comercial vivel para um dependente e o ajudar a comear uma pequena atividade empresarial. De fato, a interveno direta nem sempre necessria, na medida em que a tutela de um patro verdadeiramente bom pode fornecer proteo e certo grau de privilgio a um dependente pelo simples fato da associao entre eles, pois o presumido carisma18 do patro recai sobre os que lhe so prximos. Certamente, um membro da classe alta tradicional tem um lan que o coloca numa posio parte da dos outros homens. No obstante, a medida do prestgio e da deferncia concedidos a qualquer homem, independente de sua riqueza e poder, a correo de seu comportamento nas trocas observveis com os seus dependentes. No a assertiva de que os patres devem agir de determinadas maneiras que lhes concede esta
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deferncia, mas sim o fato de que eles realmente assim agem. Histrias sobre comportamentos apropriados ou inapropriados da parte de um superior social circulam pela comunidade local e pelas vizinhanas, fazendo e desfazendo a reputao de um bom patro. Por exemplo, o direito de nascimento do primognito de uma famlia proprietria tradicional lhe vai assegurar a colocao na classe alta, mas ele ser julgado assim como ser sua famlia com o passar do tempo pela capacidade de manter a reputao que seus ancestrais construram em muitos anos de interao com o campesinato local. Do mesmo modo, o membro de uma famlia aristocrtica em decadncia, privado de terra, despojado de poder, e mantendo um padro de vida apenas ligeiramente mais alto do que o do campesinato, ainda recebe deferncia porque ele no esqueceu como tratar o povo. Por outro lado, as novas elites comerciais que substituram em muitas comunidades rurais os membros da classe alta tradicional em posies de poder so constantemente comparadas, negativamente, com os velhos patriarcas (Johnson 1972; Gross 1970), e os manda-chuvas locais que substituem os senhores ausentes nas funes administrativas nas plantaes, ou que preenchem vcuos de poder nas comunidades sem elites residentes, so desprezados e temidos porque deixam de satisfazer as expectativas dos camponeses em termos de comportamento apropriado. Como expliquei em The Raft Fishermen,
Uma elite proprietria de terra, que inicialmente residia na localidade, mudou-se quando a criao de gado e a produo de sal terminaram. Ela foi substituda por manda-chuvas locais que vieram ocupar uma posio de poder dentro da vila. Os grandes do lugar, como so chamados pelos pescadores, preencheram o vcuo deixado pelo patro tradicional. Nascidos na localidade, de famlias de classe baixa, eles na verdade se situam apenas um pouco acima do status do campons pescador, apesar de, na maioria, terem conseguido ganhar mais que os pescadores, e manter um padro de vida ligeiramente acima da norma. Como um grupo, estes mandachuvas esto mais prximos da subcultura citadina da sede da municipalidade do que da subcultura camponesa local (Wagley e Harris: 438). Em Coqueiral, por assim dizer, eles so os maiorais. Muito embora tentem imitar os homens da classe alta da cidade, os manda-chuvas locais tm mobilidade social muito limitada. Do mesmo modo que os camponeses a quem eles tendem a desprezar, os
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Segundo Edward Shils, o mapa cognitivo e avaliativo do sistema de estratificao uma alocao diferencial de deferncia a uma srie de agregados de pessoas na maioria annimos de acordo com sua proximidade em relao ao centro e assim de acordo com a magnitude de seu carisma presuntivo. O sistema de estratificao de uma sociedade o produto da imaginao trabalhando sobre fatos inflexveis de uma alocao desigual de recursos e de prmios escassos. O carisma imaginrio, mas tem o efeito de ser verdadeiro na medida em que se acredita amplamente nele como sendo real. A deferncia que basicamente uma resposta ao carisma somente uma questo de opinar mas uma opinio com motivao profunda e uma resposta a necessidades profundas no que concede e no que recebe a deferncia (1968). 98

manda-chuvas esto permanentemente endividados, tanto com os cultivadores de cana-de-acar no que se refere terra, como com os comerciantes da cidade, em consequncia dos exagerados padres de consumo. Estas dvidas amarram os manda-chuvas vila... O status dos manda-chuvas locais depende muito do seu grau de identificao com a estrutura de poder tradicional do municpio em geral. E, atravs dessa identificao que eles mantm um controle tnue e indireto sobre a populao pescadora local. Eles mantm sua posio fingindo ter alcanado posio de grande superioridade em relao a seus pares na vila e sendo teis s verdadeiras fontes de poder no municpio. Um conhecimento rudimentar de leitura, escrita e aritmtica ajuda-os a se diferenciarem da classe baixa na qual se originaram, e que agora pblica e constantemente maldizem. Frequentemente so os prprios manda-chuvas os responsveis pela perpetuao do mito de que os camponeses so preguiosos e ignorantes e no cooperadores. Enquanto o relacionamento entre os camponeses e a elite tradicional bastante paternalista, caracterizada por um alto grau de dependncia e de confiana, os laos que ligam os camponeses aos manda-chuvas so constitudos e mantidos na base da intimidao. Embora a classe baixa viva na esperana de mudana, os manda-chuvas encaram a preservao do status quo como vital para os seus interesses. (Forman 1970: 34-36)

camponeses questionem o comportamento de novas elites ou mesmo das tradicionais, mas somente quando estes deixam de se comportar de modo consagrado pelo tempo. Em resumo, no a expectativa de favores que gera o desprezo, mas sim a competio pelos favores numa situao de limitada mobilidade social. A esse respeito, Harris escreveu:
Imaginar que a situao que acabamos de descrever constitua um caso de luta de classe com fundamentos econmicos constituiria uma sria distoro dos fatos. O sentido de opresso no existe na Classe B ou na Classe C, simplesmente porque todos os membros da comunidade acreditam firmemente na justia fundamental e na correo do princpio da escala social e dos principais escales hierrquicos. No h nada em Minas Velhas que seja mais estvel e mais arraigado do que a crena de que algumas pessoas so melhores do que outras, e que as melhores merecem e recebem o melhor. (1952:77).

frequente que a tenso social se faz sentir no Brasil rural quase sempre entre os segmentos mais prximos do sistema social, e no entre grupos de classe alta e de classe baixa estritamente definidos. De fato, no se trata propriamente de conflitos de classe, mas sim de antagonismos intraclasse em nvel local, consequncia da contnua mudana nas estruturas econmicas e sociais do campo. O crescente absentesmo das elites tradicionais, aliado despersonalizao das funes administrativas e das interaes econmicas num sistema que se comercializa rapidamente muitas vezes leva beira de hostilidades potenciais. No entanto, raramente a ira camponesa se dirige classe dominante. De um modo geral, os camponeses respeitam e admiram os patres tradicionais, cujas posies no sistema social so to elevadas que s podem ser vistas com admirao. Quem eles desprezam e temem so aqueles que, antes na mesma situao, subiram na vida e agora agem como seus superiores.19 possvel que os
A comunidade camponesa... pode ver a ascenso de camponeses ricos que acotovelam os companheiros menos afortunados e que se deslocam para o vcuo de poder deixado pelos 100
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Embora este sistema seja algumas vezes julgado injusto, tambm tido como imutvel. Ocasionalmente, o campons pode questionar a correo de sua posio como perptuo desfavorecido mas normalmente ele se sujeita autoridade e cumpre as suas obrigaes, como no caso de Fabiano, o vaqueiro deriva no Nordeste fustigado pela seca, e descrito por Graciliano Ramos em seu brilhante romance Vidas Secas:
Fabiano recebia na partilha a quarta parte dos bezerros e a tera dos cabritos. Mas como no tinha roa e apenas se limitava a semear na vazante uns punhados de feijo e milho, comia da feira, desfazia-se dos animais, no chegava a ferrar um bezerro ou assinar a orelha de um cabrito. Se pudesse economizar durante alguns meses, levantaria a cabea. Forjara planos. Tolice, quem do cho no se trepa. Consumidos os legumes, rodas as espigas de milho, recorria gaveta do amo, cedia por preo baixo o produto das sortes. Resmungava, rezingava, numa aflio, tentando espichar os recursos minguados, engasgava-se, engolia em seco. Transigindo com outro, no seria roubado to descaradamente. Mas receava ser expulso da fazenda. E rendia-se.
detentores superiores deste, que bateram em retirada. No curso desta ascenso, eles frequentemente violam as expectativas tradicionais de como as relaes sociais devem ser conduzidas e simbolizadas frequentemente utilizam o poder recentemente adquirido para enriquecer s custas de seus vizinhos (Wolf 1966:a). 101

Aceitava o cobre e ouvia conselhos. Era bom pensar no futuro, criar juzo. Ficava de boca aberta, vermelho, o pescoo inchando. De repente estourava: Conversa. Dinheiro anda num cavalo e ningum pode viver sem comer. Quem do cho no se trepa. Pouco a pouco o ferro do proprietrio queimava os bichos de Fabiano. E quando no tinha mais nada para vender, o sertanejo endividava-se. Ao chegar a partilha, estava encalacrado, e na hora das contas davam-lhe uma ninharia. Ora, daquela vez, como das outras, Fabiano ajustou o gado, arrependeu-se, enfim deixou a transao meio apalavrada e foi consultar a mulher. Sinh Vitria mandou os meninos para o barreiro, sentou-se na cozinha, concentrou-se, distribuiu no cho sementes de vrias espcies, realizou somas e diminuies. No dia seguinte Fabiano voltou cidade, mas ao fechar o negcio notou que as operaes de Sinh Vitria, como de costume, diferiam das do patro. Reclamou e obteve a explicao habitual: a diferena era proveniente de juros. No se conformou: devia haver engano. Ele era bruto, sim senhor, via-se perfeitamente que era bruto, mas a mulher tinha miolo. Com certeza havia um erro no papel do branco. No se descobriu o erro, e Fabiano perdeu os estribos. Passar a vida inteira assim no toco, entregando o que era dele de mo beijada! Estava direito aquilo? Trabalhar como negro e nunca arranjar carta de alforria! O patro zangou-se, repeliu a insolncia, achou bom que o vaqueiro fosse procurar servio noutra fazenda. A Fabiano baixou a pancada e amunhecou. Bem, bem. No era preciso barulho no. Se havia dito palavra toa, pedia desculpa. Era bruto, no fora ensinado. Atrevimento no tinha, conhecia o seu lugar. Um cabra. Ia l puxar questo com gente rica? Bruto, sim senhor, mas sabia respeitar os homens. Devia ser ignorncia da mulher, provavelmente devia ser ignorncia da mulher. At estranhara as contas dela. Enfim, como no sabia ler (um bruto, sim senhor), acreditara na sua velha. Mas pedia desculpa e jurava no cair noutra.

O amo abrandou, e Fabiano saiu de costas, o chapu varrendo o tijolo. Na porta, virando-se, enganchou as rosetas das esporas, afastou-se tropeando, os sapates de couro cru batendo no cho como cascos.

Essa desigualdade bsica que tanto prejudica Fabiano no chega a passar desapercebida pelas massas de trabalhadores rurais no Brasil, que reconhecem que as relaes de troca em que so forados a entrar com seus patres so claramente inquas. Seria errneo supor que camponeses que sempre levam a pior possam de algum modo alimentar um mecanismo compensatrio de satisfao. O simples fato de utilizarem recursos concedidos pelos patres20 e de participarem das transaes sociais que acompanham as trocas econmicas bsicas no significa que eles no vejam a desvantagem fundamental de sua posio, comparando-a com a do patro, e qual no podem jamais esperar ter acesso. Valores em troca no so sempre comensurveis e os indivduos questionam o ganho relativo que nelas obtm. verdade, claro, que cada parte da relao patro-dependente aufere benefcios diferentes da transao. O patro procura maximizar o ganho econmico e poltico. O dependente procura maximizar a segurana. Cada um elabora, na sua relao de troca, uma estratgia destinada a atingir tais objetivos. Mas as iniquidades existem e so claramente percebidas tanto por patres quanto por dependentes. O importante ento saber como a desvantagem para o dependente explicada e racionalizada, de modo que a vantagem para o patro possa ser justificada. Existe, no Brasil rural, um conjunto de pressupostos sobre o que o comportamento apropriado nas interaes interclasse e esses pressupostos fundamentam a submisso do campons autoridade e refora seu sentido de obrigao numa srie de relaes de troca desiguais21.
Peter Blau de opinio que ... se o poder para comandar servios e aquiescncia advm do suprimento de benefcios necessrios, aqueles que esto sujeitos ao poder no se consideram necessariamente em uma posio desvantajosa... (1964:228). 21 Segundo Fallers, A noo de noblesse oblige, por exemplo, expressa a obrigao do ocupante legtimo de um determinado papel de seguir certos padres definidos de comportamento. Do ponto de vista da pessoa teve imputada uma posio baixa, a situao ainda mais complexa.Para ela haver sempre alguma dificuldade em aceitar, como imutvel, uma definio de si prpria como imerecedora pela natureza, no importando o que ela possa fazer. Isto no significa, naturalmente, argumentar que ela no possa, de uma certa forma, vir 103
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Mudana Social em Curso


Antes de encerrar este captulo, importante ressaltar mais vez que o sistema social no Brasil rural est em transformao, sobretudo porque a comercializao penetra cada vez mais nas comunidades do interior. A relao patro-dependente est, em grande parte, em processo de desmantelamento, no apenas porque o absentesmo tende a substituir a autoridade tradicional pelo gerente residente na propriedade, mas tambm porque cada vez mais difcil manter e sustentar grandes nmeros de seguidores fixos na terra. Uma srie de processos econmicos est causando o deslocamento de massas de camponeses enquanto as panaceias elaboradas pelo Governo no realizam o prometido. Decises econmicas racionais sobre o uso da terra e a produo induzem os proprietrios a substituir as relaes tradicionais de dependncia pela contratao de trabalho assalariado (ou simplesmente pela dispensa de trabalho), e assim, simultaneamente, os proprietrios vo perdendo o controle sobre o fluxo de sinecuras e de informao para os seus municpios. A partir de 1964, o controle governamental se estendeu aos municpios e s decises sobre os gastos pblicos reduzindo substancialmente a influncia do patronato que, durante a maior parte deste sculo, permitira s elites rurais competir por seguidores, limitando assim a capacidade dos patres de atender s novas exigncias de seus antigos dependentes. Paralelamente, os jornais, o rdio e a televiso, bem como a presena de organizadores vindos das cidades, trazem ao campo mensagens alternativas, que ampliam os horizontes dos camponeses e reduzem a esfera de influncia dos patres. A politizao das massas rurais que acompanharam tais desenvolvimentos nas dcadas de 1950 e de 1960 resultou em sua participao direta no processo poltico, apressando a transformao da dependncia em clientelismo. A ocorrncia dessas mudanas no deve, entretanto, dar a impresso de se terem registrado transformaes fundamentais na estrutura bsica da sociedade rural brasileira. Pelo menos, por enquanto, a mobilidade social continua extremamente limitada e sujeita s mesmas restries estruturais
a aceitar sua posio. Significa que uma cultura que apresenta a certas pessoas oportunidades muito maiores para ocuparem as posies mais admiradas tambm deve oferecer consolo, sob alguma forma, para aquelas pessoas que foram privadas de oportunidades to valorizadas (1963:164) 104

impostas por uma hierarquia dominante. Ocorreu certa diferenciao na estrutura ocupacional de comunidades rurais, j que a comercializao e a industrializao rural abriram algumas novas oportunidades que foram aambarcadas principalmente pelas elites comerciais e poucos benefcios reais atingiram o campesinato. As oportunidades de educao tambm continuaram estritamente limitadas, exceo de alguns avanos que, nas ltimas dcadas, levaram a uma ampliao do contingente de alfabetizados. O analfabetismo ainda continua superior a 50 por cento no Brasil, chegando a 100 por cento em certas reas rurais. As escolas primrias no campo esto muitas vezes a cargo de pessoas semialfabetizadas, que, sem material pedaggico, pouco podem oferecer alm do alfabeto aprendido mediante a cpia repetitiva do abecedrio e de noes rudimentares de matemtica. Muitas pequenas cidades e povoado esto inteiramente desprovidas de escolas e at comunidades mais prsperas que possuem escolas primrias e mesmo secundrias sofrem enorme defasagem entre o nmero crescente de matrculas e a disponibilidade de professores qualificados. A nica possibilidade de se obter educao melhor est na obteno de uma vaga na escola da sede municipal onde a criana possa morar com algum parente ou padrinho, ou, ento, em um internato de padres onde a instruo se concentra no ensino de ofcios. Este tipo de educao geralmente seguida pela migrao permanente para reas urbanas, onde as oportunidades de emprego so menos limitadas. (L. Forman 1970). O que eu quero frisar simples. Na medida em que a estrutura de oportunidades no Brasil rural se est abrindo lentamente demais em relao demanda, a transformao mais importante que se evidencia no sistema social do campo parece residir na mudana da relao patro-dependente para a relao patro-cliente mudana essa que resulta da crescente competio, que ocorre, de um lado, dentro das massas rurais na luta pelas limitadas oportunidades disponveis e, de outro lado, entre os patres em sua disputa pela clientela de seguidores. Existem, assim, no Brasil rural, algumas possibilidades de ascenso dentro do sistema social limitadas queles que, em funo de sua relao com um patro, podem aproveitar-se das oportunidades disponveis. Este processo fez surgir um estrato intermedirio emergente, composto de novas elites e manda-chuvas locais que no momento ocupam uma posio de
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certo modo ambgua na estrutura social, ao mesmo tempo alienados do campesinato e da classe alta. Alguns chegam a alcanar posies de poder que lhes permitem desafiar a autoridade das elites tradicionais (Gross 1970). Outros aceitam o destino do presidente da associao de pescadores de Coqueiral. Este, em seu desejo de imitar a classe proprietria, optou por aceitar uma pequena fazenda que os donos do engenho de acar lhe ofereceram. Estes preferiram adiantar-lhe o dinheiro da compra e contratar com ele a moagem de sua cana, ao invs de estender o tamanho de suas prprias terras. Citando mais uma vez The Raft Fishermen,
Muito embora usufrua de grau relativamente elevado de mobilidade, o presidente da associao de pescadores no aceito nem pela classe baixa nem pela alta. desprezado pelos pescadores porque os persegue constantemente, e usado mas no aceito pela classe alta. Embora tenha uma das melhores casas do povoado e um padro de vida consideravelmente superior norma, o Sr. Nilo est sujeito s mesmas restries sociais e recreacionais que se aplicam aos mais pobres dos pescadores. Ele no convidado s casas dos membros da classe alta de Guaiamu, e os produtores de cana-de-acar do vale no o visitam quando passam suas frias em Coqueiral. O Senhor Nilo, de sua parte, recusa-se a participar da vida social do povoado. No assiste aos jogos de futebol aos domingos, nem vai s apresentaes de msica e dana folclrica de que os pescadores gostam tanto. Ele pode sustentar os seus filhos na sede do municpio, mas, para no terem de andar os sete quilmetros em cada sentido para ir escola melhor em Guaiamu, eles so obrigados a viver numa casa velha e mal equipada, que antes pertencia aos parentes da mulher de Nilo. O Sr. Nilo possui propriedades, mas est endividado: ele tem posio, mas custa dos pescadores. Ele os censura por sua preguia, mas tambm um ocioso. O tamanho de seu negcio no exige sua presena na fazenda mais do que um dia por semana (exceto durante a colheita), de modo que a maior parte do tempo ele passa toa no povoado. (Forman 1970: 27-28).

4. A Natureza da Integrao 2: As Dimenses Econmicas da Crise Agrria e as Panaceias do Desenvolvimento Os estudiosos de sociedades camponesas reconhecem a importncia da economia de mercado para a compreenso dos processos decisrios dentro da unidade familiar, e para a compreenso da natureza da articulao entre o setor campons e a sociedade nacional.1 Neste captulo, pretendo escrever o comportamento do mercado no Nordeste brasileiro e relacion-lo s mudanas na economia agrcola, de um modo geral. O objetivo final compreender de que modo os camponeses se integram na economia nacional tanto na qualidade de produtores de gneros quanto na de consumidores de bens manufaturados. Ao me concentrar na anlise do sistema de comercializao interna de gneros alimentcios no Nordeste brasileiro, espero mostrar o paradoxo existente entre o papel fundamental que o campons desempenha na economia nacional e a fragilidade de sua posio no esquema do desenvolvimento nacional. No final do captulo, discutirei alguns dos planos de desenvolvimento do Governo oferecidos como panaceias a um campesinato irrequieto. A integrao do campons brasileiro na economia nacional ao decorrer do tempo tem sido uma funo do setor de mercado. A operao de complexos sistemas internos e externos de comercializao afeta a demanda do seu trabalho, as suas decises de produo e os seus padres de
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Este , ento, um dos preos da mobilidade social. A relao patrodependente abre o caminho para certos indivduos, que depois se vem lutando contra o teto que limita as possibilidades de sua realizao. Ou eles se acomodam tormenta do mundo que fizeram para si prprios, ou ento eles lutam abertamente para conquistar o mundo fora do seu alcance. Em todo caso, o simples aparecimento de tais personagens promete apressar o curso da mudana social.
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Existe atualmente uma grande variedade de pesquisas e de trabalhos feitos por antroplogos sobre os mercados camponeses e sobre os sistemas de mercado tradicionais. Os trabalhos de Tax (1953), Mintz (1955, 1957, 1959, 1960a, I960b, 1961), Katzin (1959, 1960), Bohannan e Dalton (1965), Dewey (1962), Belshaw (1965), Nash (1966), Skinner (1964), Wolf (1966) e Ortiz (1967) todos trataram das instituies de mercado. Os economistas conhecem bem o papel do mercado, especialmente nos sistemas econmicos ocidentais. Estranhamente, eles negligenciam a importncia do mercado nas economias camponesas. Com poucas excees, os economistas tm estudado o campesinato puramente em relao ao seu papel em economias agregadas. S recentemente comearam a fazer perguntas vitais prpria economia camponesa (Georgescu-Rogan 1960, Dandekar 1962, Schultz 1964, Mellor 1966, entre outros). A recente traduo da Teoria da Economia Camponesa de A.V. Chayanov (1967) enriqueceu significativamente a literatura neste campo, embora ele no tenha examinado a natureza dos efeitos conhecidos como feedback do mercado sobre a agricultura camponesa. 107

consumo.2 A participao do campons nestes sistemas de comercializao no recente, como demonstramos nos captulos precedentes, mas aumentou de maneira marcante e decisiva nas ltimas dcadas, especialmente no que se refere ao movimento de gneros alimentcios no mercado domstico. O campons brasileiro no um zero econmico, que pouco compra e pouco vende (Oberg 1965:1418), mas, pelo contrrio, uma parte integrante das redes nacionais da produo, distribuio e consumo de alimentos. Ele est profundamente envolvido nos sistemas de comercializao regionais e nacionais e reage s mudanas nesses sistemas. De fato, pode-se dizer que a sociedade camponesa no Brasil um elemento do mecanismo de mercado interno, e que a transformao do campons, como categoria, em fazendeiro moderno, cujo clculo est voltado para o reinvestimento de capital com vistas a uma maximizao de lucros e no simplesmente para o consumo familiar, ser indubitavelmente uma consequncia das mudanas no mecanismo de mercado interno. Obviamente estas mudanas no tm necessariamente resultados positivos para os indivduos de carne e osso que compem tais categorias. De fato, o desenvolvimento no setor de comercializao interno frequentemente acompanhado pela excluso de camponeses e de intermedirios locais das reas da economia rural em crescente comercializao. O campons do Nordeste, como ocorre na maior parte do campo brasileiro, opera dentro de uma sociedade capitalista onde h um mercado de terra, trabalho e produto. O campons muito valorizado enquanto produtor de mercadorias e trabalhador numa sociedade de estrutura agrria que cultiva lavouras de exportao, especialmente acar, em propriedades de larga escala. Ao lado dos empreendimentos comerciais voltados para a exportao, existem as fazendas de criao de gado e inmeras pequenas propriedades, sendo que os produtores de pequena escala suprem de alimentos e de mo-de-obra o setor dominante da economia, ou seja, justamente o setor orientado para a exportao. Com uma to sumria descrio, poder-se-ia pensar que pouca coisa mudou desde o perodo
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colonial; no entanto, em nosso trabalho de campo no Nordeste contemporneo, deparamo-nos com uma economia em transio, na qual um sistema de comercializao interna altamente racionalizada afeta sensivelmente a produo, resultando num suprimento insuficiente de alimentos aos crescentes centros urbanos e num descontentamento espalhado no campo. O Nordeste brasileiro bem conhecido por seus problemas econmicos e sociais.3 Esta rea de aproximadamente 2.072.000 km2 e 25 milhes de habitantes pode ser dividida, grosso modo, em trs zonas ecolgicas principais. Nos vales midos ao longo da costa o acar cultivado e parcialmente processado, destinando-se exportao no mercado internacional e ao suprimento do grande mercado do sul do Brasil. As terras baixas do litoral, ou Zona da Mata, esto subdivididas em grandes lavouras de cana-de-acar, onde se verifica o problema de proletarizao do trabalho rural (Hutchinson 1957). No entanto, esta rea tambm pontilhada de arrendatrios e de pequenos proprietrios, alguns produzindo cana-de-acar para o suprimento dos engenhos, mas a grande maioria vendendo colheitas de gneros alimentcios variados, cultivados nas terras marginais que no servem para a produo de cana-de-acar. Mais para o oeste e ao longo das estradas de barro que atravessam o Nordeste brasileiro desde o litoral at o serto, encontra-se uma zona de transio, o agreste, que rea de cultivo misto de lavouras de alimentos, frutas e tabaco. A produo vendida localmente e exportada para outras regies do pas. O agreste composto sobretudo de minifndios. Como nas zonas costeiras, essas unidades camponesas esto organizadas numa variedade de sistemas de propriedade, tais como: pequena propriedade, arrendamento, parceria e posse. Sua explorao se faz atravs da paleotecnologia e tcnicas de pousios longos. O serto provavelmente uma das reas mais conhecidas no Brasil, popularizada atravs do romance de Euclides da Cunha Os Sertes e que teve voltada para si a ateno do mundo atravs de relatrios sobre os
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Ao longo deste trabalho, a praa do mercado refere-se ao local fsico onde se realiza a troca peridica de bens e de servios nas reas rurais. Uma cadeia de mercados se refere a um nmero de tais lugares que se interligam atravs do movimento de mercadorias e pessoas. O sistema de comercializao se refere ao movimento, regional ou nacional, de mercadorias entre os centros rurais e urbanos. 108

Para um tratamento interessante, ainda que controvertido, da maneira pela qual o prprio subdesenvolvimento do Nordeste brasileiro est ligado ao desenvolvimento do Sul do Brasil, ver A.G. Frank em The Myth of Feudalism in Brazilian Agriculture, in Capitalism and Underdevelopment in Latin America (New York: Monthly Review Press, 1967), p. 33177. 109

excessos polticos e religiosos de seus camponeses famintos. primordialmente uma rea de criao de gado. As grandes fazendas de criao de gado so operadas por vaqueiros que, at recentemente, recebiam como pagamento um quarto do rebanho, mas que atualmente so trabalhadores assalariados. Enquanto o sistema anterior possibilitava ao vaqueiro possuir um pequeno rancho, o sistema atual tambm leva proletarizao. Alguns pequenos proprietrios produzem alimentos para venda no mercado interno, nos povoados beira dos inmeros audes construdos para contrabalanar os efeitos devastadores das secas peridicas. Em meados de 1967 a antroploga Joyce Riegelhaupt e eu fizemos uma extensa pesquisa sobre o papel do campons na produo e na distribuio dos alimentos bsicos milho, feijo, arroz, e farinha de mandioca no Estado de Alagoas, um microcosmo da regio e, talvez, o mais subdesenvolvido dos tradicionais estados produtores de acar do Nordeste.4 Comeamos a nossa pesquisa em duas feiras do municpio de Guaiamu, rea composta de enormes lavouras canavieiras e uma zona policultora de pequenos proprietrios. Nossa pesquisa logo indicou que para a compreenso do sistema de comercializao regional seria necessrio um estudo simultneo de diversas feiras em nveis diferentes de integrao socioeconmica. E assim estendemos nossa pesquisa ao agreste e ao serto, em trabalho de campo que abrangeu cerca de dez mercados numa rea que envolveu trs Estados.5 Alm disso, visitamos inmeras propriedades agrcolas e coletamos dados sobre as dimenses da participao no processo de comercializao. No encontramos agricultor que no participasse, em alguma medida, do mercado como produtor de bens. Atravs do acompanhamento do movimento de mercadorias e de pessoas, tornou-se claro que no estvamos lidando com uma sociedade agrria qual pudssemos aplicar o modelo tradicional de comercializao. Os gneros de primeira necessidade no se movem obrigatoriamente atravs
A primeira metade deste captulo, de coautoria com o Professor Riegelhaupt, aparece com poucas modificaes no Jornal of Comparative Studies in Society and History (2): 188-212. 5 Certas mercadorias produzidas no municpio de Guaiamu, tais como cestos de palha, se estendem alm deste raio de mercado e so vendidas em centros urbanos como Rio de Janeiro, Salvador, etc. (Forman 1966). A cana-de-acar, naturalmente, se desloca para o mercado internacional. No entanto, seguimos somente o movimento de alimentos bsicos no sistema de mercado interno. 110
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de uma hierarquia de feiras. Havia nveis, claramente distintos, de atividade de mercado, cada qual com suas funes correspondentes. Entretanto estas feiras em si mesmas no constituam o sistema de comercializao interna da regio. Nas pginas seguintes vou examinar a natureza da relao entre os sistemas de comercializao e de produo no que se refere aos gneros de primeira necessidade, para isso procedendo construo de uma tipologia de feiras e relacionando-as aos padres de comercializao em geral. Isto , ao me concentrar na sociologia do sistema de comercializao e no puramente na etnografia da feira espero poder esclarecer o papel do campons numa economia dinmica, de mbito nacional. Alm disso, a anlise do mercado campons dentro do sistema de comercializao, sistema este racionalizador, levanta problemas subsidirios que tambm discutirei. Entre eles a importncia funcional dos intermedirios nos nveis diferentes do sistema de comercializao; a natureza do suprimento de alimentos s reas rurais e urbanas; os efeitos das demandas do consumidor; e a natureza da competio das variadas lavouras comerciais por terra e trabalho. Atravs da descrio do sistema de comercializao regional, tornam-se mais claros tanto o papel do campesinato na agricultura brasileira quanto as tendncias provveis na posse e no uso da terra. O conhecimento pormenorizado das relaes entre os produtores camponeses, os intermedirios e os consumidores e de suas interaes no sistema de comercializao, possibilita uma compreenso do sistema de estratificao nesta sociedade agrria tradicional e salienta as implicaes socioestruturais, bem como as econmicas e as ecolgicas, para o futuro desenvolvimento agrcola do Nordeste do Brasil. O incio do sistema de comercializao no Nordeste do Brasil caracterizou-se pela presena das feiras, que supriam de alimentos as populaes das lavouras em expanso e as crescentes cidades costeiras. A literatura dos viajantes est repleta de descries dos movimentos dos produtos atravs dos intermedirios mercantis (Almeida Prado, 1941:44243; Koster 1816:79, 82, 214 passim; Gardner 1849:97-98). Embora a maior parte dela se refira ao incio do sculo XIX, acredito que pesquisas futuras comprovem a existncia, anterior quele perodo, de uma rede de feiras rurais, no Brasil. J sabemos da existncia de armazns em reas urbanas no perodo colonial e presumimos que as dificuldades de transporte e de
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comunicaes entre as cidades do litoral e os fornecedores espalhados pelo interior tenham criado a necessidade de uma multiplicidade de feiras locais. A histria do municpio de Guaiamu, relatada no captulo dois com o objetivo de exemplificar a emergncia de um campesinato no Nordeste brasileiro, nos oferece dados mais especficos sobre o desenvolvimento da rede de feiras naquela regio em particular. Nos sculos XVI e XVII, o municpio fornecia alimentos e outras mercadorias produzidas localmente, tais como gado, sal e objetos artesanais de palha, s plantations de acar e capital provincial de Pernambuco. No incio do sculo XVII, uma rodovia agrcola tinha sido construda ao longo da costa, ligando os ricos e frteis vales entre Olinda e o Rio So Francisco. Os produtos eram comprados e vendidos por inmeros intermedirios em diversas feiras livres, que ainda hoje existem nas sedes municipais, e que se desenvolveram ao longo da rodovia agrcola como locais da atividade comercial e poltica. Os canaviais da provncia, que se expandiam rapidamente, comearam a espalhar-se para o sul, ocupando no final do sculo XVII os vales midos de Alagoas. A cana-de-acar foi plantada pela primeira vez no vale de Guaiamu no sculo XVIII, e rapidamente tomou conta das terras da regio. Embora os decretos portugueses procurassem proteger as vastas reservas florestais a fim de que as reservas de madeira de lei pudessem ser inteiramente utilizadas na construo de navios para a expanso imperial, o acar logo comeou a se impor nas pequenas propriedades camponesas que se limitavam s terras mais elevadas em volta do vale. Os camponeses deixaram ento de cultivar mandioca e outros gneros alimentcios para plantar cana-de-acar suprindo os diversos engenhos que acabaram dominando o vale no curso do sculo XIX. Em 1927 construiu-se uma usina central no municpio de Guaiamu, e em 1939 a sua propriedade foi transferida para uma corporao. Os novos proprietrios continuaram a concentrar as propriedades da usina na municipalidade, uma tendncia que se havia iniciado no sculo anterior. Entre 1959 e 1965 estabilizou-se em torno de 15.000 hectares e proporo de terras municipais ligadas usina, consolidando canaviais

previamente independentes e no contguos.6 Uma concentrao maior foi limitada pela existncia de salinas e de banhados ao leste; pelos ranchos de gado dos prprios proprietrios da usina a oeste; pela existncia de quotas que limitavam a produo, e pela preferncia, por parte dos proprietrios, em facilitar atravs de emprstimo a compra de terra a alguns fornecedores independentes que, deste modo, ficavam amarrados ao proprietrio pelas relaes de dvida. Durante o mesmo perodo, o nmero de assalariados que trabalhavam na usina aumentou de 125, o mximo at ento em poca de colheita, para mais de 300, e o nmero de ajudantes a servio da usina aumentou para mais de 800. Data desta poca o estabelecimento da feira de usina. A competio entre as principais lavouras pelas terras e mo-de-obra constitui uma varivel importante no crescimento dos mercados rurais. Assim sendo, quando o acar tornou-se o rei no vale do Guaiamu durante o primeiro quarto deste sculo, houve uma diminuio na quantidade de terras disponveis para o cultivo de alimentos. A expanso e o crescimento da economia aucareira em Guaiamu afetou profundamente a produo de alimentos, e o municpio no demorou a mudar sua situao de celeiro do interior para a condio de importador de alimentos (Andrade, 1959:81-82), situao que perdura at hoje. At recentemente os proprietrios absentestas alugavam as terras do municpio a camponeses que mantinham controle efetivo de suas roas por um longo perodo de tempo. Hoje, no entanto, o arrendamento geralmente de curta durao. Como j foi descrito antes, os acordos de arrendamento refletem as necessidades de produo de fazendas economicamente ativas, que so, elas prprias, obrigadas a aumentar a sua produo de cana-de-acar para a usina central. Um campons pode preparar a terra e reter os direitos sobre ela por apenas um ano, quando ela reverte novamente ao proprietrio, que
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Estatsticas distorcidas so obviamente muito funcionais em sociedades agrrias tradicionais que no levam a srio a ideia de reforma agrria. Segundo a ltima pesquisa cadastral ordenada pelo Presidente da Repblica em 1967 como parte de sua reforma agrria global, o municpio de Guaiamu tem um total de 850 estabelecimentos rurais com uma rea de 81.140 hectares. Destes, 593 so minifndios, representando uma rea de 10.839 hectares, ou aproximadamente treze por cento; 245 estabelecimentos so classificados como sendo latifndios com uma rea total de 62.216 hectares; doze propriedades com uma rea de 8.084 hectares esto classificadas como empresas rurais (IBRA, 1967:42). Baseado nos dados do IBRA, no conseguimos explicar o paradeiro da usina de acar de 15.000 hectares. 113

ali geralmente planta cana-de-acar. Nestes casos, o campons, mesmo quando possvel, no se dispe a fazer investimentos de longo prazo na terra. Alm disso, grandes pores de terra so utilizadas para o pastoreio, de gado, ou simplesmente so mantidas como reservas florestais, o que diminui ainda mais a terra disponvel para a produo de alimentos no municpio. Ao mesmo tempo em que o cultivo de alimentos parece estar abandonando o campo, a rpida urbanizao e industrializao desta regio dirige premente demanda ao setor rural por um crescente fornecimento de alimentos a custos mais baixos. Os anos entre 1940 e 1960 foram marcados por um tremendo crescimento urbano em todo o pas. Dentro do prprio Estado de Alagoas a populao de Macei e suas cercanias aumentou de 90.523 em 1940 para 170.134 em 1960 (IBGE 1966:38). Esta disparidade, entre a diminuio das reas disponveis para produo de alimentos e o crescimento das populaes urbanas e rurais que no os produzem, mas que deles necessitam um dos principais dilemas com que se defrontam planejadores agrcolas no Nordeste. Planejadores brasileiros frequentemente explicam o problema do abastecimento de alimentos em termos de condies inadequadas de produo e de comercializao. No entanto, a situao seria melhor descrita se fosse vista como um setor de produo arcaico enredado num setor de distribuio altamente comercializado. Isto no quer dizer que tenha acabado o sistema de comercializao tradicional do campons. Ao contrrio, deparamo-nos no Nordeste brasileiro com o fenmeno de um sistema crescente e vivel de feiras camponesas que esto, a par com o prprio campons que delas participa, caminhando para a certa extino num mundo em contnua modernizao. Antes de passar discusso destas mudanas no sistema de comercializao, vou descrever a rede de feiras tradicionais. A feira tradicional um mercado peridico de vendedores itinerantes que se alojam em estruturas no-permanentes, as barracas, e que se renem num lugar determinado em um dado momento. A feira distribui essencialmente gneros de primeira necessidade e servios entre as pessoas do campo que dela participam, como vendedores ou como compradores. Tambm serve para distribuir bens de consumo acabados ou semiacabados em reas onde a ausncia de capital lquido torna impossvel a manuteno
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de grandes estoques. Em outras palavras, o papel da feira movimentar mercadorias em reas de economia carentes de dinheiro. Gostaria agora de fazer a distino entre a feira e outros estabelecimentos comerciais rurais, que tambm operam como distribuidores de mercadorias no campo brasileiro, mas que dela diferem, principalmente, quanto forma, funo e natureza da participao do campons. A feira pode ser contrastada com: 1. O mercado, que um escoadouro dirio e permanente de bens e servios. Um grande nmero de vendedores se rene num lugar determinado a fim de suprir um grupo predominantemente urbano de consumidores. Em alguns centros urbanos maiores, o mercado permanente estabeleceu-se no local onde se realizavam anteriormente as feiras. Em alguns dias da semana, o mercado aumenta consideravelmente de tamanho com a adio de pequenas barracas nas ruas adjacentes. Em portugus, tambm se costuma chamar este mercado de feira, e os dias de mercado so os dias de feira. 2. Os armazns, que so instalaes de propriedade particular ou operadas pelo Estado, que servem para vendas ao atacado, e para a guarda de mercadorias, sobretudo de alimentos. Estas mercadorias acabam sendo em parte distribudas pelas feiras. 3. A mercearia, que um escoadouro de varejo permanente e de bens de capital fixo (isto , material de construo, equipamentos e de estoque). As mercadorias geralmente se localizam em cidades ou nas sedes municipais maiores, onde exista um mercado consumidor estvel. 4. A venda, que um escoadouro rural e pequeno, a varejo. As vendas funcionam essencialmente na base do crdito, e frequentemente se abastecem nas feiras semanais. Uma variao da venda a loja da companhia, que se localiza s vezes nas sedes das usinas ou nas vizinhanas das grandes propriedades. Todos estes tipos de escoadouros de comercializao podem ser encontrados pelo Nordeste brasileiro e com a exceo do armazm dentro do municpio de Guaiamu. A Feira
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Existem trs tipos de feiras no Nordeste brasileiro: a feira local, ou feira de consumo dos compradores rurais; a feira de distribuio; e a feira de abastecimento, ou feira de consumidores urbanos. Estes tipos existem simultaneamente, mas no h um fluxo permanente de mercadorias e de pessoas de uma para outra; e tampouco o sistema de comercializao interna do Nordeste brasileiro se limita a estas arenas de trocas.

alimentos, de produtos manufaturados e de servios. Os vendedores, que, na sua maioria no frequentam a feira livre de Guaiamu, comeam a chegar usina no sbado, no final da tarde. A feira termina no domingo s 8 horas da manh. 3) Uma terceira feira, um pouco menor do que as outras duas, abastece uma colnia agrcola prxima nas tardes de sbado. Enquanto a forma e funo da feira-livre e da feira de usina so essencialmente iguais, h aspectos que distinguem uma da outra. O fato de que a maioria dos residentes das terras da usina de acar so trabalhadores assalariados estimula um estoque maior de produtos manufaturados e, consequentemente, um nvel mais alto de capitalizao na feira de usina. Na medida em que os proprietrios das usinas fornecem roas de meio hectare para os trabalhadores para que pratiquem agricultura de subsistncia, vendem-se ali quantidades menores de bens perecveis. De modo geral, as mulheres se ocupam da venda de frutas e legumes, e os homens negociam com as mercadorias secas, a granel, os gneros alimentcios bsicos e os produtos manufaturados. Consequentemente, encontramos uma quantidade maior de homens vendendo na feira de usina do que na feira-livre. Em geral, a feira de usina assume uma atmosfera bem comercializada, comparvel de um bazar, que no caracterstica da feira-livre, mais pobre e mais lenta em ritmo. H um grau maior de confraternizao social na feira-livre do que na feira de usina. Na sede do municpio, compradores e vendedores se renem numa atmosfera festiva para o seu encontro matutino semanal, frequentemente depois de ter caminhado duas ou trs horas na escurido da madrugada. no mercado que os camponeses trocam ideias e definem a sua posio no mundo, isento das influncias restritivas do ambiente local. Apesar da rpida propagao do rdio transistor nos ltimos dez anos, a feira ainda o lugar onde o campons escuta o contador de histrias narrar aventuras de heris e comentar os fatos dignos de nota. E tambm na feira que ele posto em contato com os atrativos materiais da Igreja Catlica, sendo estimulado a trocar seus amuletos de pedras e de conchas por correntes de ouro e santos de gesso. Os trabalhadores da usina so transportados dos canaviais em reboques puxados pelos tratores da companhia para o local da feira, para que possam fazer suas compras. As usinas no parecem dominar economicamente as feiras, mesmo quando a sua fama prejudicada pela
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A Feira Local
A feira de consumo uma feira rural na qual mercadorias e servios so distribudos nas reas de acesso difcil, entre as populaes rurais com capital limitado. Cada feira um mercado cclico que se rene uma vez por semana, sendo que o dia depende muito da atividade econmica da rea que a feira abastece. Por exemplo, as feiras do litoral geralmente so aos sbados e aos domingos, para tirarem partido da sexta-feira, que o dia de pagamento nos engenhos de acar. No serto, as feiras de gado podem se realizar a qualquer dia da semana, alternando com as feiras de mercadorias bsicas de maneira que durante a semana toda esta regio ter uma ou outra feira. A feira de consumo caracteriza-se, historicamente, por uma multiplicidade de camponeses vendendo os seus produtos numa feira central. Hoje em dia a distribuio dentro das feiras feita por comerciantes itinerantes, chamados feirantes ou cambistas, camponeses que vendem a varejo ou comerciantes locais que vendem alimentos, verduras e legumes, artigos perecveis e produtos manufaturados. As pessoas vm feira tanto para vender quanto para comprar, sendo frequentemente difcil distinguir vendedores de compradores. O municpio de Guaiamu tem trs feiras de consumo, que satisfazem as necessidades de cerca de 4.540 citadinos e de 18.044 habitantes do campo. 1) A feira livre comea na madrugada de cada sbado, e realiza-se em logradouros pblicos da sede municipal. Mais de uma centena de vendedores de gneros de primeira necessidade, de carne e de miscelnea se colocam sob um abrigo permanente, cercado por, pelo menos, outros duzentos e cinquenta vendedores de artigos perecveis e de produtos manufaturados, que dispem as suas mercadorias em barracas ou mesmo no cho. Algumas mulheres vendem comida j preparada aos participantes. 2) A feira de usina localiza-se nos terrenos particulares na rea habitada pelos trabalhadores do engenho. Esta feira atrai mais de 350 vendedores de
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imagem da loja da companhia. Ao contrrio, os proprietrios de usinas preferem ter uma feira operando em seus domnios, onde o comportamento pode ser observado e a certeza estabelecida de que a totalidade de trabalhadores estar disponvel para o trabalho na segunda-feira. H trs categorias de vendedores nestas feiras locais: 1) alguns camponeses que vendem na feira a varejo a sua prpria produo, gastando imediatamente o dinheiro que recebem em compras de suas necessidades de consumo; 2) um nmero crescente de camponeses que vendem, com a sua produo, produtos comprados de outros, em transaes que parecem atender s suas necessidades domsticas de consumo; e 3) um grande nmero de intermedirios que revendem produtos comprados em outros lugares. A segunda categoria representa um nmero crescente de camponeses que entra na feira como intermedirio, com objetivo de complementar suas rendas monetrias num universo rural cada vez mais comercializado. As feiras so arrumadas de uma maneira ordenada, com reas especficas destinadas aos vendedores que se especializam em bens primrios ou acabados. Um homem lida ou com produtos secos ou com molhados, mas no transaciona com ambos. Na medida em que os bens manufaturados (txteis, artigos de couro, equipamentos e utenslios, etc.) requerem um desembolso maior de dinheiro, os comerciantes destes itens raramente provm do campesinato, cujo lugar no sistema comercial assim reafirmado. Os homens geralmente se especializam em produtos a granel ou j beneficiados. Eles ocupam as reas principais do terreno da feira, com os grandes sacos cheios de milho, feijo e arroz cuidadosamente arrumados dentro dos limites de um grande abrigo permanente. Muitos daqueles que vm vender em Guaiamu viajam longas distncias em mulas ou em caminhes, atravessando vrias zonas ecolgicas e negociando seus produtos no caminho, naquelas reas onde podem cobrar preos mais elevados devido a situaes de escassez. Alguns voltam para as feiras do interior levando quantidades grandes de peixe salgado e de cocos, produtos de especialidade das zonas do litoral. Alm disso, uma parte grande da rea externa da praa do mercado ocupada por barracas semipermanentes, nas quais os intermedirios locais vendem produtos secos. Os aougueiros se localizam fora da rea principal da feira, e so alvo do escrutnio cuidadoso dos cobradores de impostos locais, pois
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so obrigados a pagar impostos mais altos. Enquanto algumas mulheres trabalham com os maridos nas barracas, a maioria das feirantes se ocupa de transaes mais tnues e que envolvem menor capital, tais como a venda de verduras, frutas, peixe fresco e pequenas quantidades de peixe salgado. A dependncia da mulher da venda de hortalias para incrementar os ganhos pode ser comparada ao modelo existente no Haiti e descrito por Mintz (1959, 1960a, 1960b). No caso a falta de emprego alternativo obriga os trabalhadores marginais a fazer trabalho rduo em troca de remuneraes insignificantes. Virtualmente todas as vendas a varejo so em dinheiro. Os produtores camponeses so mal preparados para estabelecer preos e dependem, quanto a estes, de informaes obtidas em contatos face-a-face na feira. H um controle monopolstico sobre certos produtos a granel, tais como arroz e feijo, atravs da sua compra especulativa e do seu estocamento em grandes quantidades nos armazns. Alm disso, h certos produtos que so tabelados, com preos fixados localmente ou mesmo a nvel nacional. Os preos da carne, por exemplo, so tabelados para a nao toda, enquanto que o preo do peixe estabelecido localmente pelo prefeito ou pelo presidente da cooperativa de pescadores. Acontece frequentemente que as informaes sobre os preos dos produtos tabelados pelo Governo so adaptados s necessidades dos cidados mais eminentes da comunidade local. Como exemplo, durante a nossa pesquisa em Guaiamu, uma nova lei entrou em vigor proibindo o registro pago para os vendedores e aumentando o teto do preo da carne, isto no foi comunicado aos intermedirios pelas autoridades locais, pois teriam seus prprios padres de renda e de consumo afetados pelas mudanas estipuladas. H pouca barganha nas feiras, sendo geralmente reduzida a competio entre os vendedores com respeito a preos. H naturalmente, variaes de preos dentro dos limites estabelecidos, e seu processo de fixao depende frequentemente da posio do vendedor em relao aos meios de produo. Assim, alguns vendedores podem vender com uma margem de lucro menor do que a de outros pelo fato de estarem vendendo mercadoria que eles prprios produziram. Por exemplo, uma negociante e um vendedor contratado vendiam, ambos, limes na base de cinco por Cr$ 100,00, enquanto que um homem pouca distncia vendia dez pelos mesmos cem cruzeiros porque, como ele prprio observou, estava
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vendendo os frutos de rvores de sua propriedade. Outro feirante observou que ele preferia vender os seus prprios produtos porque seu nico desembolso de capital o seu prprio trabalho. No entanto, ele s tinha produtos prprios para vender dois meses no ano. Depois de vender sua prpria colheita, ele era obrigado a obter a maior parte de suas mercadorias de um armazm. Do mesmo modo, faz-se pouco prego nas feiras. Geralmente os vendedores esperam que seus clientes apaream e comprem os produtos. Um certo grau de visitas de cortesia acompanha estas transaes. As pessoas idosas, enfermos ou parentes no obtm preos especiais, muito embora os mendigos muitas vezes acabem ganhando uma pequena quantidade de produtos. As relaes vendedor-comprador so frequentemente reforadas atravs de considervel generosidade na medio e peso dos produtos. No obstante, poucos compradores a varejo recebem crdito no momento da compra. H um certo sentido de competio na feira, mas no nunca exagerado. No entra na considerao dos feirantes a hiptese de levar um competidor runa financeira. Muitos vendedores compartilham a mesma balana com os vizinhos, ou vendem dos produtos do outro quando terminam de vender sua prpria produo, e no recebem qualquer remunerao por esse servio. Um vendedor da feira-livre queria expandir o seu negcio para a feira da usina, mas esperou at que um colega desistisse antes de tentar, simplesmente porque no queria entrar em competio com seu amigo. Os gneros alimentcios entram nas feiras de diversos modos. Uma parte dos produtos cultivada pelos camponeses e levada feira para venda direta, mas a maior parte transacionada por intermedirios que podem comprar a produo, visando revenda, em fazendas ou de outros comerciantes nas feiras locais. No entanto, a maior fonte de suprimento hoje em dia so os armazns do interior, onde as mercadorias so estocadas e vendidas por atacado. Qualquer que seja a procedncia, toda a compra para revenda imediata nas feiras locais feita a crdito, com o pagamento a ser feito logo que sejam completadas as transaes em dinheiro na feira. O no-pagamento raro, embora se conheam alguns casos. A reao falta de pagamento pessoal. Um homem, por exemplo, disse que nunca mais daria mercadorias em consignao porque inmeras pessoas tinham
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vendido suas mercadorias e no tinham efetuado o pagamento a ele devido. Em outro caso, um vendedor de peixe que se endividou por causa de pesadas perdas que sofrera por ter feito compras excessivas foi readmitido prontamente por seus fornecedores regulares to logo tornou-se solvente outra vez. No h nenhum acordo contratual obrigatrio entre os compradores e vendedores nas transaes por atacado. Estes acordos verbais podem ser feitos ou desfeitos a qualquer momento. A tenacidade de um relacionamento de compra por atacado se correlaciona diretamente com o grau de perecimento do produto. Assim sendo, a maior parte da compra de feijo na base do primeiro-que-chegar ao local de produo, enquanto o peixe transacionado numa relao semiobrigatria entre o pescador e o vendedor de peixe. A maioria dos vendedores levam suas mercadorias at a feira no lombo de burros ou de caminho. Outros, mais marginais, vm a p, frequentemente equilibrando suas mercadorias num tabuleiro no alto da cabea. Os custos de transporte so contabilizados no estabelecimento do preo das mercadorias, para que se possa obter um lucro, mas no parece haver qualquer porcentagem de acrscimo fixa para tais despesas. Os vendedores geralmente se hospedam com os parentes, ou simplesmente dormem perto de suas barracas, debaixo de pesados encerados, e no estabelecimento de preos de suas mercadorias no entra qualquer clculo dos custos de sua prpria manuteno. Outra caracterstica da feira camponesa a ausncia de um inventrio dos estoques. A rpida transferncia de pequenas quantidades de mercadorias contra pagamento em dinheiro milita contra a acumulao e concentrao de capital, especialmente porque o custo mais alto de produtos manufaturados em relao aos produtos alimentcios drena o capital para cima e para fora das feiras locais. difcil calcular os lucros, mas pode se dizer que os rendimentos na feira local so extremamente baixos, em parte devido s pequenas quantidades envolvidas, e em parte devido ao baixo poder aquisitivo do povo. difcil, tambm, obter grandes lucros empresariais nos locais de troca entre camponeses, onde o produtor ainda pode agir como o seu prprio intermedirio. Alm do mais, os controles burocrticos acarretam uma aguda diminuio dos ganhos. H impostos locais, estaduais e federais, e o
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vendedor tem de ter uma licena para poder operar na feira. O prefeito designa coletores de impostos que regulam o comportamento do mercado. As taxas de licena e os impostos tm de ser pagos adiantadamente na prefeitura. O aluguel do cho de feira, concedido de acordo com a mercadoria que ali vai se vender, pago in loco prefeitura. As taxas para obteno de licenas no chegam a ser proibitivas, mas, somadas aos impostos, desencorajam muitas pessoas a entrarem no sistema bem como impedir que muitos camponeses negociem os seus prprios produtos. No municpio de Guaiamu os pescadores esto explicitamente proibidos pela prefeitura de venderem diretamente ao consumidor para no ganhar duas vezes. Os impostos so altos, especialmente para os produtos que trazem a maior margem de lucro, tais como carne e itens manufaturados. Embora este sistema graduado de tributao tenha suas vantagens para os muito pobres, ele tambm reduz a possibilidade de formao de capital nos nveis de empreendimento onde de outro modo, isto seria possvel. A comercializao ao nvel local padece claramente da taxao excessiva, como canta um repentista no seguinte verso extrado do Lamento dos Brasileiros sobre Impostos e Taxas:
O pobre negociante Que tem pouca transao... Paga imposto e paga renda E direito do cho.

Duas ou trs feiras de consumo geralmente formam parte de uma rede de feiras. A rede completa inclui uma feira de distribuio onde os intermedirios vo comprar suas mercadorias. A feira-livre e a feira de usina do municpio de Guaiamu formam uma rede de feiras deste tipo, sendo que a feira maior, a de distribuio, localiza-se na cidade de Arapiraca, distante umas quatro horas de jipe em estrada de cho batido. No entanto, uma rede de feiras s existe na medida em que so operadas por intermedirios. As mesmas pessoas no precisam frequentar todas as feiras numa espcie de ciclo, e alguns comerciantes podem preferir alternar entre feiras diferentes.7 Assim, enquanto todos os intermedirios na rea de Guaiamu tm de ir a Arapiraca nas segundas-feiras para fazer suas compras, bem como ir feira da usina nos domingos, eles podem escolher entre diversas feiras-livres locais, todas realizadas aos sbados. A rede de feiras , portanto, uma questo de preferncia individual e no um ciclo fixo de atividades comerciais. O indivduo escolhe as feiras que vai frequentar dependendo da proximidade uma da outra e da sua residncia, j que a grande maioria de vendedores nas feiras locais tm outra atividade nos demais dias, seja como agricultores que cultivam suas prprias terras ou como comerciantes nas mercearias e vendas locais. As feiras de distribuio esto geralmente localizadas em cidadescentros do agreste. Estas feiras so os elos principais da rede de distribuio, na medida em que diversos produtos so para l trazidos de variadas reas ecolgicas, e depois redistribudos para venda em feiras camponesas rurais e em feiras urbanas de abastecimento. A principal caracterstica distintiva das feiras de distribuio a compra e venda de mercadorias em massa para a futura distribuio pelos atacadistas. Estes atacadistas esto dominando rapidamente o sistema de comercializao do Nordeste brasileiro. De fato, encontramos duas esferas de atividade nas feiras de distribuio, uma reforando o passado e outra representando o futuro.
Daniel Gross apresenta uma amostragem semelhante na frequncia s feiras no interior do Estado da Bahia. As sextas-feiras h caminhes indo para Coit, uma feira de distribuio, e que aos sbados vo a Valente e Santa Luz. H uma feira aqui aos domingos mas a maioria das pessoas vem a p ou a cavalo. Em Monte Santo, as pessoas poderiam ir feira de distribuio em Euclides da Cunha aos sbados e ento ir a Cansano s segundas-feiras, a Pedra Vermelha s teras e a Monte Santo s sextas-feiras (1968: comunicao pessoal). 123
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De um modo global, as dificuldades de transporte e de comunicao so os responsveis pela persistncia da feira camponesa. A ausncia de estradas de acesso s mltiplas pequenas propriedades no interior do Brasil fomenta a necessidade de intermedirios camponeses. As mercadorias produzidas nas pequenas lavouras, ligadas aos povoados por trilhas to estreitas que s vezes no so nem mesmo adequadas a carroas puxadas por animais, continuam a entrar nas feiras locais. No obstante, como veremos adiante, as melhorias nas condies de transporte e de armazenamento permitem cada vez mais que as elites comerciais, agindo como atacadistas e varejistas, penetrem e dominem a vida econmica rural.

A Feira de Distribuio
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primeira vista, deparamos com uma multiplicidade de intermedirios camponeses numa vasta feira de consumo. Milhares de vendedores enchem as ruas da cidade, oferecendo uma estonteante exposio de alimentos arrumados nas barracas ou oferecidos em sacos apinhados no cho. Estes vendedores no s alimentam a populao das cidades-centros onde se localizam as feiras de distribuio, como tambm levam de volta mercadorias para revenda entre populaes rurais locais por demais espalhadas e sem poder aquisitivo para atrair um nico entrepreneur de larga-escala.8 Muitos dos gneros alimentcios foram comprados, s na vspera, de atacadistas cujos armazns se localizam atrs das feiras. dentro desses armazns que talvez se efetuem as atividades de comercializao mais importantes. Os varejistas urbanos, por exemplo, tambm dependem dos atacadistas das feiras de distribuio para obter o estoque de alimentos para a cidade, embora raramente eles se coloquem em evidncia no dia da feira.

alimentos produzidos localmente, que as cidades-centros e as suas feiras de distribuio se desenvolveram nas zonas agrcolas de transio, habitadas primordialmente por pequenos produtores camponeses. Estas cidades secundrias so de fato a espinha dorsal do Brasil. delas que provm o suprimento de alimentos para as capitais do litoral, seja a granel, por atacadistas ou em pequenas quantidades, pelos intermedirios. Tambm atravs delas que os produtos de uma nao em vias de rpida industrializao se filtram de volta para os mercados locais. O Sistema De Comercializao Os mercados rurais do Nordeste do Brasil no constituem em si mesmos o sistema de comercializao interna daquela regio. Na medida em que fazamos o circuito das feiras e conversvamos com os camponeses e com os intermedirios sobre o movimento da produo, ficou claro que no estvamos lidando com uma sociedade agrria na qual se poderia aplicar o modelo tradicional de um sistema de comercializao. Tal modelo postula uma hierarquia de feiras, atravs da qual os produtos se movem horizontalmente e verticalmente, chegando finalmente s concentraes urbanas atravs de uma contnua troca de mos entre uma variedade de intermedirios (Mellor, 1966:341; Chayanov, 1966:258; Dewey, 1962). Embora o preo da mercadoria suba a cada transao, e a margem de lucro aumente na transferncia dos produtos de lugar a lugar, os ganhos do produtor inicial permanecem relativamente pequenos. Os produtos e os vendedores no Nordeste do Brasil no se movem necessariamente atravs de uma hierarquia de mercados. H nveis de atividade de mercado claramente diferenciados, mas os mercados no esto agrupados de um modo escalonado, onde os produtos se movem gradualmente dos nveis mais baixos para os nveis mais altos de integrao do mercado, na medida em que se aproximam dos centros urbanos. De fato, estes mercados operam dentro do contexto de um sistema de comercializao racionalizador. Tradicionalmente, o produtor campons entrava no sistema atravs da feira local, que era o ponto de partida no fluxo ascendente de produtos primrios. Com o aumento da demanda urbana por alimentos, e com a abertura de novas redes de transporte e de comunicaes, a funo da feira foi alterada. Atualmente, os gneros alimentcios comeam a seguir o mesmo rumo das colheitas comerciais do
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A Feira Urbana de Abastecimento


O terceiro tipo de feira, a feira urbana de abastecimento, se realiza em dias especficos da semana como parte de um grande mercado dirio. Como um apndice ao mercado permanente, esta feira composta inteiramente de varejistas que servem s grandes populaes urbanas.9 Nos dias de feira, os alimentos enchem as ruas que contornam o local do mercado permanente. Muitos pequenos intermedirios se juntam aos vendedores do mercado permanente na venda de uma grande variedade de produtos para a dona-de-casa urbana e sua empregada. Poucos so os camponeses que vendem a sua prpria produo nestes centros urbanos, provavelmente porque as grandes cidades porturias do Nordeste do Brasil esto cercadas por canaviais frteis onde qualquer pedao disponvel de terra utilizado na produo de safras comerciais destinadas exportao. precisamente em decorrncia da funo especializada de exportao das cidades costeiras brasileiras, e da concomitante escassez de
H mais do que gneros alimentcios bsicos vindo das feiras de distribuio para o campo. Uma proporo grande de produtos artesanais, tais como metais e produtos de couro, tem suas origens nestas cidades-mercados. 9 No Estado de Alagoas h duas feiras de abastecimento servindo a capital, Macei (150.000 habitantes) e a cidade de Penedo (32.000 habitantes). 124
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tipo exportao, seguindo um movimento de funil do produtor ao consumidor atravs de grandes armazns. Os atacadistas vo s fazendas para comprar os produtos em massa. Deste modo, as colheitas passam ao largo da feira camponesa tradicional, que passa a servir, primordialmente para o movimento horizontal dos gneros alimentcios, e como o ponto terminal no fluxo descendente dos bens manufaturados. Em outras palavras, a feira do campons tornou-se mais um mercado de compradores do que um mercado de vendedores. A etnografia, que acabamos de ver, dos diferentes tipos de feiras do Nordeste brasileiro ressalta a dicotomia entre a rede tradicional de feiras e o sistema de comercializao em expanso. Devido crescente demanda urbana por mais alimentos a custo, mais baixos, o sistema de comercializao tende a eliminar a multiplicidade de intermedirios e a reduzir, ao invs de aumentar, o nmero de entrepreneurs efetivos. No obstante, dentro da rede interligada de feiras rurais, a proliferao de intermedirios um ajustamento social e ecolgico necessrio aos pequenos e dispersos centros de produo e de consumo, assim como escassez de facilidades de transporte e de armazenamento. Este importante argumento para o qual Bauer chamou a ateno no caso da frica Ocidental (1954), tambm relevante no contexto brasileiro. O grande nmero de intermedirios nas feiras brasileiras possibilita a maior expanso e distribuio dos produtos no nvel local. Estes intermedirios funcionam como distribuidores de pequenas quantidades de mercadorias entre os camponeses de poucos recursos: eles no competem com os grandes atacadistas. Os camponeses reconhecem a utilidade de um nmero maior de intermedirios. Um indivduo sozinho, com capital mnimo, no seria capaz de transacionar com grandes quantidades de mercadorias nem incorrer em risco substancial ou em perda. Os intermedirios que negociam com produtos perecveis, que exigem rpida movimentao so um bom exemplo desta prtica. A pergunta importante a ser feita no por que tais intermedirios persistem, mas sim qual o seu significado sociolgico numa situao econmica que s pode ser definida como extremamente marginal? Devemos notar que as oportunidades alternativas de emprego no Brasil rural so praticamente inexistentes. Ao mesmo tempo, as melhorias nos meios de transporte e de comunicao facilitam a vinda, para o interior, de
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uma quantidade de bens manufaturados que rapidamente se transformam em necessidades para o consumidor. A apario de bens manufaturados nas mais remotas feiras semanais provoca elevadas expectativas, as quais no so facilmente realizadas. O campons e o trabalhador esto constantemente expostos a uma extensa variedade de mercadorias de consumo, desde peas de vesturio at as flores de plstico. Deste modo, muitos camponeses vm-se forados a entrar na feira, como o nico meio de adquirir o dinheiro necessrio para satisfazer novas necessidades de consumo de sua famlia. Eles j no voltam para suas lavouras quando terminam de vender sua produo; mas comeam a comprar e a revender a produo de outras pessoas. Como bem explicou um campons: Ningum quer trabalhar; todos querem ter um negcio!. Os ganhos mnimos aparentes no so um indcio da inexistncia de talento empreendedor a nvel local. De fato, o intermedirio campons um negociante bastante eficiente, sabendo tirar vantagens da situao da feira. Por exemplo, um homem vinha semanalmente feira e vendia o contedo de um nico saco de feijo que ele havia comprado numa feira de distribuio por Cr$ 25.000,00. Durante um perodo que abrangeu duas semanas, ele conseguiu vender o feijo por Cr$ 30.000,00, o que significa um aumento de 20 por cento, ou seja, Cr$ 5.000,00, o que equivale a 2,5 dias de trabalho assalariado. Quando lhe perguntaram sobre a eficincia de sua operao de pequena escala, o homem disse que no possua nem capital para comprar nem clientes para quem pudesse vender em maiores quantidades. Ao mesmo tempo, demonstrou que apesar dos efeitos devastadores da inflao, dos impostos, e das taxas, seu dispndio de dinheiro e de tempo eram vlidos, pois lhe aportavam uma renda adicional, de que necessitava para poder satisfazer s urgentes demandas de consumo de sua grande famlia. No entanto, no existe qualquer possibilidade de que tal intermedirio venha a se tornar um entrepreneur eficiente em um sistema de comercializao racionalizado. Como j observamos, os obstculos socioeconmicos na forma de imposio, muitas vezes arbitrria, de impostos e de taxas, na falta de acesso aos recursos estratgicos como informao, crdito, apadrinhamento ou vnculos de famlia, e de um pblico consumidor com poder aquisitivo limitado restringe a mobilidade vertical destes pequenos intermedirios independentes.
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Os vendedores em pequena escala no se juntam em esforos cooperativos visando a operar em economias de escala, como acontece com os baliks. em Java (Dewey, 1962:88-89 passim). A feira no Nordeste brasileiro uma arena de comportamento individual, onde prevalecem outras formas de autoproteo. Assim sendo, os intermedirios tentam diversificar o seu capital na forma de seu prprio trabalho. Um homem vende milho e feijo na feira e vende farinha de mandioca de sua casa. Ele tambm trabalha como motorista de caminho, no como intermedirio, mas transportador de madeira e arroz. Ele no age como intermedirio destes produtos porque a certeza da renda proveniente do frete serve como um anteparo que lhe permite comprar especulativamente outros produtos primrios. H, no entanto, um caso conhecido de intermedirios em Guaiamu que se incorporaram a uma cooperativa para vender peixe. Este esforo no foi bem sucedido porque, na ausncia de facilidades adequadas de refrigerao e de transporte, a cooperativa no tinha meios de transportar uma quantidade grande de peixe fresco, num s carregamento, para o mercado consumidor urbano. Os entrepreneurs que operam em regime de economia de escala aparecem num decrscimo proporcional ao nmero de intermedirios que esto no circuito, cada vez menor, entre os produtores camponeses e o mercado consumidor. Eles provm de uma classe rural comercial que est numa posio estratgica para controlar o fluxo de bens de capital nas trocas entre os grupos (Firth, 1963:22). Os mltiplos intermedirios, que movimentam quantidades mnimas de mercadorias, sendo componentes altamente funcionais de uma rede de feiras camponesas, so substitudos pelos atacadistas que tem capacidade de movimentar a produo em massa. Poucos intermedirios camponeses tm o capital necessrio para manter amplos estoques de mercadorias armazenados por muitos meses, e para pagar, em dinheiro vivo, pelo produto na sua fonte. Na realidade, justamente desses atacadistas que os prprios intermedirios so forados a comprar durante os perodos de entressafra ou quando insuficiente a oferta de seu prprio produto. Os atacadistas tambm canalizam os gneros alimentcios do campo para a cidade. Esta tendncia clara. De 1954 a 1955 o nmero de armazns atacadistas no Estado de Alagoas aumentou de 89 para 125, e, pela primeira vez, foram construdos dois frigorficos (Anurio Estatstico,
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1966:230). Com o estabelecimento destes armazns, as colheitas comearam a passar ao largo do mercado campons tradicional, reduzindo assim o nmero de transaes no movimento de gneros alimentcios em direo s cidades. Embora no tenha sido possvel recolher dados estatsticos que fundamentem esta afirmao, em razo do tempo e dos recursos de que dispnhamos, um estudo realizado pelo Latin American Market Planning Center da Universidade de Michigan, em conjunto com a Sudene, documenta amplamente esta tendncia.10 Num estudo comparativo de duas regies produtoras de feijo que abastecem a mesma regio urbana, eles descrevem os efeitos do sistema de comercializao em mudana:
A estrutura do mercado est mudando lentamente na medida em que as presses competitivas vo expulsando do comrcio as firmas menores e menos eficientes. Isto parece estar acontecendo mais rapidamente na rea de Irec (Bahia) do que na rea Al-Pe (Alagoas) (LAMP 1968, Captulo 9-A, pgina 35). O canal da Al-Pe apresenta uma maior variedade de tipos de compradores que operam em segmentos menores de mercado e prestam servios mais especializados. Em Irec, por seu turno, h um nmero menor de compradores operando com maiores segmentos de mercado... Na rea de Al-Pe ocorre uma mdia de 3.4 transaes no movimento de gros dos produtores para os grandes atacadistas urbanos. J no caso dos gros que saem da rea de Irec, a mdia inferior a 3 transaes. O canal de Irec parece ter eliminado a razo de ser de muitos pequenos comerciantes como os que ainda sobrevivem no canal de Al-Pe. (p. 12-13).

Segundo o estudo realizado pela LAMP, este mesmo processo est ocorrendo no sistema de comercializao rural de arroz na regio do Rio So Francisco, no Estado de Alagoas (1968, cap. 9-B). Os preos para alimentos brutos ou processados so fixados por atacadistas, os quais esto em condies de armazenar grandes quantidades para perodos de oferta insuficiente. Eles retiram os produtos do mercado e controlam os preos, tanto durante a estao quanto fora dela.
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A Universidade do Estado de Michigan, em cooperao com a Sudene (Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste), realizou uma pesquisa na zona de abastecimento de Recife, de 1966 a 1967. Mais de oitenta pessoas participaram deste grande esforo de pesquisa. Somos gratos ao professor Kelly Harrison, chefe de grupo, e ao Dr. Harold Riley, do Latin American Market Planning Center, pela sua cooperao. 129

Frequentemente os atacadistas fazem suas compras diretamente a camponeses e intermedirios que eles interceptam no caminho para as feiras. Este tipo de compra, chamado por atacado, se faz por um preo mais baixo para o campons mas, ao mesmo tempo, tem a vantagem de evitar os eventuais riscos em que ele poderia incorrer com a venda no mercado. Em vista das crescentes facilidades de transporte, os atacadistas atualmente podem ir diretamente as fontes para fazer compras vista. O campons prefere vender a preos mais baixos para os atacadistas, recebendo em dinheiro vivo, a vender, a crdito, aos intermedirios das feiras locais. A chegada dos atacadistas ao campo torna o campons consciente das condies de mercado. Como observou um campons: So os grandes armazns que estabelecem os preos!. Os intermedirios das feiras locais tambm obtm as suas informaes sobre os preos a partir das atividades especulativas dos atacadistas. Por exemplo, um vendedor aumentou os seus preos quando soube que quatro caminhes estavam comprando feijo na estrada que levava feira. Em um certo sentido, os atacadistas determinam tanto o preo de compra aos fornecedores quanto o preo de venda para os varejistas. Um problema caracterstico das sociedades camponesas que elas so deficientes em matria de comunicao. Quando linhas de comunicao existem, elas sempre so direcionais, vindo de cima, da elite da sociedade, at encontrar o campons. Em caso de no existir uma relao patrodependente, este fluxo de comunicao se efetua atravs de ligaes indiretas. Frequentemente estas ligaes so os prprios intermedirios no sistema de comercializao. J que os atacadistas possuem facilidades de armazenamento e maior acesso informao sobre o tamanho das colheitas e do suprimento das mercadorias, claro que esto numa posio melhor do que o campons ou o intermedirio para tirar partido das oportunidades de compra e venda. A penetrao de atacadistas no campo tem efeitos profundos, muito alm do mero estabelecimento de preos e do controle das mercadorias. Ela atinge o mago do sistema de uso e posse da terra. Na medida em que crescem as demandas urbanas e em que so construdas estradas de acesso ao interior, os atacadistas vo expandindo suas operaes comerciais. Os estudos do LAMP confirmam os resultados de nossa pesquisa no sentido de
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que os atacadistas consideram vantajoso lidar diretamente com grandes produtores, em vez de fazerem inmeras transaes com pequenos camponeses (1968: caps. 9A-B). Com efeito, as safras de gneros alimentcios se tornam safras comerciais e os produtores que dispem de facilidades de transporte de grandes quantidades se veem colocados em uma posio econmica privilegiada. Curiosamente, este processo de comercializao de gneros alimentcios bsicos refora os acordos de parceria caractersticos da produo de colheitas para a exportao, no Brasil. Neste captulo todo, analisei aqueles camponeses que tm o direito de vender, de maneira independente, a sua prpria produo. No me referi ao grande contingente de parceiros cuja produo fica amarrada a uma srie de acordos contratuais. As vias utilizadas pelos parceiros para levarem suas mercadorias para comercializao j so bem conhecidas. Como descrevemos no captulo trs, ele obrigado a entregar ao proprietrio at mesmo a parte da colheita que lhe cabe no contrato e a preos predeterminados, frequentemente muito abaixo do preo de mercado do momento. Desta forma os grandes proprietrios frequentemente absentestas funcionam como agentes coletores centrais para os atacadistas. Os produtos reunidos desta maneira no entram no mercado local de maneira direta. A relao entre o grande proprietrio de terras e o atacadista fica fora do alcance deste livro. No entanto, gostaramos de chamar a ateno para o fato de que, como acontece com a produo da safra comercial para exportao, os atacadistas concedem crdito em troca de direitos exclusivos de compra das colheitas de alimentos e, consequentemente, exercem uma influncia importante sobre o setor de produo na economia rural. H uma maior concentrao de capital nos nveis mais altos do sistema de comercializao, onde infraestruturas de transporte e de armazenamento, alm da disponibilidade de dinheiro vivo so necessrias. Estes dados so indicativos de desenvolvimento no setor agrrio (Belshaw 1965:82). Tal desenvolvimento est ocorrendo em virtude da demanda urbana pelos produtos agrcolas, demanda esta que tem estimulado um processo de racionalizao do sistema de comercializao interna no Nordeste do Brasil. A consequente comercializao na agricultura tem consequncias srias para a produo e para a posse da terra. A unidade de
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produo camponesa vivel e competitiva, enquanto a rede das feiras funcionar como instrumento de distribuio de quantidades mnimas de mercadorias. Ocorre, no entanto, que um sistema altamente atomizado de produtores camponeses e de intermedirios , em si, incapaz de atender s crescentes necessidades urbanas. As elites comerciais, atradas para o sistema de comercializao pelos altos lucros obtidos pelos intermedirios, mostram-se mais capazes de assegurar um fluxo estvel e contnuo de alimentos na medida em que possam comprar por atacado diretamente nas fontes. As unidades produtoras maiores podem responder mais eficientemente a estas demandas desde que margens maiores de lucro tornem vantajoso o investimento de capital. Aparentemente uma tendncia a consolidao de propriedades ocorre sempre que o sistema de comercializao comea a envolver um nmero menor de intermedirios e taxas mais altas de capitalizao. Dada a estrutura da sociedade agrria brasileira, acredito que o influxo de capital em direo ao campo, atravs de procedimentos modernos de comercializao, resultar em ainda maior concentrao da propriedade e, na crescente proletarizao das massas rurais. Alm de atrair as elites comerciais para o sistema de comercializao, os preos elevados de alimentos tambm contribuem para aumentar o valor da terra. O campons fica, consequentemente, impossibilitado de adquirir novas terras ou de investir capital em melhorias nas terras que j possui. Apesar de o campons ter sempre sido o principal produtor de gneros alimentcios bsicos, ele hoje est consciente de que o seu modo de produo no o mais adequado para satisfazer a demanda atual. Ao contrrio do que acontece aos grandes proprietrios de terra, o campons no tem acesso, ou tem acesso muito limitado, s fontes de crdito.11 Num esquema de economia rural altamente competitiva, o governo deixa o campons entregue aos seus prprios recursos. Os dados sobre o Nordeste brasileiro indicam que h um ponto onde a capitalizao no setor de distribuio da economia rural exige compromissos de capital equivalentes no setor de produo, levando
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excluso ou transformao do campesinato. Esta mudana no necessariamente benfica para a sociedade como um todo. A despeito da crescente comercializao na agricultura brasileira, a crise persiste no setor de suprimento de alimentos. Em parte isto se explica pela competio pela terra e pelos investimentos entre a lavoura de alimentos bsicos e a produo para a exportao. Os beneficirios de um mercado de alimentos em expanso so os intermedirios e no os produtores. Assim, propriedades recm-concentradas podem ser utilizadas para uma produo aumentada de safras de exportao, apoiadas por incentivos governamentais (CIDA 1966:106-7 passim). Em outros casos, a terra comprada como garantia especulativa contra a inflao, e utilizada para a pecuria extensiva (ibid., 24). Embora os objetivos declarados do Governo brasileiro sejam os de promover o desenvolvimento de uma agricultura de classe-mdia, ao agrupar pequenas propriedades em cooperativas e atravs da modernizao e da democratizao de propriedades grandes e mdias (Cantanhade, 1967:8), a especulao de terras persiste bem como a concentrao de propriedades em todo o Nordeste brasileiro. Na realidade, a comercializao da agricultura avana mais rapidamente do que os projetos do Governo: os camponeses esto sendo expulsos de suas terras e, consequentemente, abandonando a agricultura de subsistncia que fornece gneros alimentcios s feiras... (Jornal do Commercio, 13/ 8/ 67:13). A partir deste conjunto de informaes que descreve o sistema tradicional das feiras camponesas no Nordeste brasileiro e as mudanas que esto atualmente ocorrendo no setor de distribuio da economia rural, vou tentar apresentar, esquematicamente, uma srie de estgios que demonstraro os efeitos integrativos que um sistema de comercializao racionalizado teve sobre o campesinato brasileiro no decorrer do tempo. Devemos lembrar que estas formas de integrao da comercializao camponesa no suprimento de alimentos bsicos podem existir simultaneamente, mas, de fato, representam um continuum do desenvolvimento. Juntamente com Joyce Riegelhaupt, delineei cinco estgios no processo de racionalizao do sistema de comercializao regional do Nordeste brasileiro (ver Quadro 6). Estgio 1. O campons vende a varejo na feira local produtos que ele prprio cultivou. Este um estgio ideal, representando a competio quase
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A natureza exata das relaes de dbito-crdito nas economias camponesas uma das tarefas de pesquisa mais urgentes que enfrentam os antroplogos, na medida em que informaes desta natureza so vitais para uma compreenso total da estratificao social rural em processo de mudana nas sociedades agrrias em transio. 132

perfeita (Belshaw, 1965: 57,77), mas improvvel que tenha acontecido no Brasil. Na verdade, os antigos relatrios de viagens descrevem os atacadistas comprando as mercadorias a granel, assim como controles estritos sobre a comercializao de certos produtos. Estgio 2. O fluxo ascendente e incipiente de mercadorias atravs de camponeses que vendem para os intermedirios. Isto ocorre sobretudo na feira local, mas tambm nas feiras de distribuio. A maior parte das vendas feitas aos intermedirios so a crdito, sendo que o produtor recebe imediatamente aps a transao de revenda. At este ponto, ambos os estgios so tanto na produo quanto na distribuio, de carter trabalho-intensivo. Estgio 3. Os intermedirios vo s fontes comprar em grandes quantidades e vendem para as feiras, ou, ocasionalmente, para os atacadistas. Tambm aqui, a transao inicial geralmente feita a crdito, visando a revendas subsequentes. Neste estgio, o sistema econmico se baseia no uso intensivo de mo-de-obra na agricultura e na indstria, apesar de uma crescente capitalizao na comercializao das mercadorias, principalmente dos itens manufaturados. O custo tanto do produto primrio quanto do produto beneficiado alto. O desenvolvimento da feira local estimulado pela apario de produtos manufaturados e por crescentes trocas horizontais. O sistema de comercializao no municpio de Guaiamu e no Estado de Alagoas est agora numa fase de transio entre este estgio e o estgio seguinte. Estgio 4. Os atacadistas comeam a passar ao largo dos intermedirios e vo diretamente ao produtor campons. Na medida em que eles, atacadistas, pagam vista, os produtores dispem-se a vender na base do primeiro-a-chegar primeiro-a-comprar, frequentemente a preos mais baixos. Este estgio caracterizado pelo desenvolvimento da infraestrutura rural, embora ainda subsista uma falta de informao a nvel local. Torna-se necessrio um alto nvel de capitalizao no setor de distribuio. A esta altura, os atacadistas controlam os preos para todo o sistema. Este estgio tem muitas caractersticas que Chayanov descreve como um sweatshop system da agricultura, ou seja, um sistema no qual os trabalhadores so explorados ao mximo ganhando pouco e trabalhando muito. (1966: 257).
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Entre os estgios 4 e 5 ocorre uma transio, na qual as demandas do mercado requerem adaptaes por parte da estrutura agrria. Isto leva a vrias alternativas possveis. Estgio 5. (a) A tendncia predominante no Nordeste que os atacadistas, operando em economias de escala altamente capitalizadas, queiram transacionar diretamente com os produtores em larga-escala, assegurando, deste modo, um suprimento contnuo a um ponto central de abastecimento. As compras realizam-se a crdito das fazendas de grandeescala, de propriedade privada. (b) Outra forma de suprir as reas urbanas com quantidades de gneros alimentcios cultivados em pequenas lavouras individuais atravs das cooperativas. No entanto, estas so raras no Nordeste brasileiro. (c) Os camponeses se agrupam em cooperativas com a finalidade de produzir e de vender as mercadorias aos atacadistas. Vrias cooperativas de carter experimental, que fornecem assistncia tcnica e educacional aos seus membros, podem ser encontradas atualmente no Nordeste brasileiro. justamente esta concentrao vertical, de pequenas. fazendas atravs de cooperativas, que Chayanov sups que daria aos camponeses russos condies para competir, de modo satisfatrio, no mercado (1966: 266).12 importante assinalar que as cooperativas so viveis somente neste nvel. Acredito que as cooperativas devem ser vistas como uma concomitante deste estgio de desenvolvimento, em vez de um catalisador de desenvolvimento per se, ideia que vou desenvolver na prxima seo ao focalizar cooperativas em geral. Acredito que o Nordeste brasileiro se encontre, atualmente, numa transio crtica entre os estgios 4 e 5, e precisamente este estado de coisas que responsvel, em grande parte, pelas tenses na sociedade rural. No quero com isto dizer que a racionalizao do sistema de comercializao pressuponha um sistema especial de produo, nem vou especular sobre os benefcios comparativos das alternativas aparentes.13 Eu
Chayanov (1966:268-29) observou que mesmo em um sistema de cooperativas, as presses do mercado tm um efeito sobre a forma que toma a cooperativa, podendo esta passar, eventualmente, da venda ao processamento, e, finalmente, a cooperativas de produo. 13 Uma quarta alternativa para a consolidao das unidades de produo poderia ser o agrupamento de camponeses em fazendas coletivas com a distribuio dos gneros 135
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Crescente capitalizao atravs Feira de distribuio com da venda por atacado crescente aumento da feira local

Crescente capitalizao em Feira de distribuio e feira de todos os nveis de distribuio abastecimento

Quadro 6. Estgios no Sistema de comercializao

Insumos de Comercializao

Trabalho intensivo

Trabalho intensivo

Capital intensivo

Capital intensivo

Feira local e feira de distribuio

Cooperativas de comercializao para abastecer reas urbanas

Tipos predominantes de mercados Feira local

Feira de abastecimento

Feira de abastecimento

Capital intensivo

certamente no posso prever aqui o tipo de sistema de posse de terra que se desenvolver numa dada nao. Tal previso envolveria um complexo de consideraes ecolgicas, demogrficas, sociais, estruturais, econmicas e polticas (Moore, 1966; Warriner, 1965). Afinal de contas, o desenvolvimento agrcola consiste de duas partes: o sistema de comercializao levar a uma reestruturao do sistema de produo quando este for incapaz de atender demanda do consumidor. No caso brasileiro, esta reestruturao resultar na consolidao e na concentrao de propriedades, no reinvestimento na produo de colheitas comerciais, como no caso da pecuria, no deslocamento de camponeses de suas terras, e na proletarizao do trabalho rural.

Capital intensivo atravs da cooperao voluntria


pc: produtor campons co: consumidor int: intermedirio A: atacadistas P: produtores em grande escala 137

Insumos de produo

Trabalho intensivo

Trabalho intensivo

Trabalho intensivo

Trabalho intensivo

Capital intensivo Estgio 5 Alternativas:

Estgio3. PC-int-A-co

(b) PC-Aint-co

Capital intensivo

alimentcios a cargo das agncias estatais. Tal sistema torna-se capital intensivo atravs da mobilizao de mo-de-obra; no entanto pode causar diminuio na produo. Atualmente no existe tal sistema operando no Nordeste brasileiro, e seu desenvolvimento parece improvvel dada a ideologia poltica dominante. 136

Estgio 4. PC-A-co

Estgio 2 pc-int-co

Estgio 1 pc-co

Participantes

(c) Ppc-A-co

(a) P-Aco

As Panaceias do Desenvolvimento O Governo brasileiro vem tomando uma srie de medidas sempre aqum de uma reforma agrria verdadeira com a finalidade de aliviar o problema do campons. A esta altura parece caber uma anlise, em termos breves, de algumas das alternativas apresentadas aos camponeses que se veem expulsos do sistema agrrio tradicional, em nmero cada vez mais crescente. Uma anlise dos movimentos de protesto social e das polticas de confrontao que aquecem a histria agrria brasileira ficar para os captulos 5 e 6. Aqui o enfoque mais especfico das panaceias desenvolvimentistas que parecem estar no primeiro plano dos projetos do Governo (Brasil Plano Decenal... 1967). No vou sugerir que as considero viveis nem que a soluo certa para a crise agrria brasileira no venha a ser essencialmente uma soluo poltica. Na verdade, as propostas feitas nos mais altos escales do Governo so respostas s presses polticas que refletem, em cada aspecto, a prevalecente ideologia desenvolvimentista da classe dirigente brasileira.14 Elas foram precipitadas mais pelo reconhecimento dos efeitos retardantes de um setor agrcola deficiente sobre o desenvolvimento nacional e pela necessidade de se assegurar um suprimento de gneros alimentcios a um eleitorado urbano exigente, do que por qualquer preocupao verdadeira com as reivindicaes desesperadas do campesinato. A confiana na industrializao e na migrao rural-urbana como soluo natural para a crise agrria s serve para deslocar a tenso social do campo para a cidade, aumentando a crise no abastecimento de gneros alimentcios. Os esquemas de colonizao e de preocupao de reas, de industrializao rural, e as vrias tentativas para enfrentar o crescente descontentamento do trabalhador rural atravs de legislao ad hoc para contratos de trabalho e benefcios marginais constituem medidas paliativas e no representam um programa amplo para melhorar as condies, cada vez piores, das massas rurais. No melhor das hipteses, essas tentativas representam esperanas vagas de um governo comprometido com a

inviolabilidade da propriedade privada e com a ideia do desenvolvimento a qualquer custo. Ao deixar de enfrentar o problema fundamental de uma estrutura agrria injusta e, por outro lado, ao patrocinar a crescente comercializao da agricultura atravs de insumos no setor de comercializao, o Governo brasileiro s agrava um problema que j extremamente srio. Ao encorajar o desenvolvimento da agricultura comercial em grandes propriedades ao mesmo tempo em que tenta estabilizar as pequenas propriedades existentes, atravs de um sistema de cooperativas com poucos recursos e poucas garantias, gera-se uma situao de conflito em potencial. Ao deslocar os excedentes de populao, em grandes contingentes, para as fronteiras agrcolas no-desenvolvidas, que j constituem o locus de exagerada especulao imobiliria, recria-se o dilema fundamental da sociedade agrria brasileira.

Migraes Rurais-Urbanas
Os brasileiros sempre tiveram um alto grau de mobilidade geogrfica. As migraes internas fazem parte de um vasto processo histrico atravs do qual uma fora de trabalho macia se deslocou livremente pelo pas, das plantations de escravos e do serto castigado pela seca, no Nordeste, at as minas de ouro de Minas Gerais no sculo XVIII, e at as lavouras de caf do Rio de Janeiro e de So Paulo no sculo XIX, e, j no incio do sculo XX, s lavouras de cacau no sul do Estado da Bahia. No entanto, as duas correntes atuais da migrao tm o seu precursor mais imediato no vasto movimento de pessoas, nas dcadas de 30 e de 40, que vieram do Nordeste para as lavouras cafeeiras de So Paulo e do Paran e para o incipiente tringulo industrial formado pelas cidades de So Paulo, Rio de Janeiro e Belo Horizonte (Diegues Jnior 1959a:111-12). Estas correntes migratrias atuais so de diversos tipos. De um lado, h uma migrao rural considervel de fazenda em fazenda, dentro e entre as diversas regies geogrficas. Uma parte da movimentao intra e interregional sazonal e no difere muito da migrao de mo-de-obra agrcola em outros lugares. No entanto, a maior parte desta movimentao representa uma reacomodao permanente de populaes rurais ao longo de uma fronteira em grande desenvolvimento no sul do pas, onde elas entram na economia cafeeira como colonos dependentes de propriedades em
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Para uma anlise completa da poltica governamental estabelecida para fins do desenvolvimento, ver Ludwig (1969), Schuh (1970) e Weil (1971:391ff.). 138

14

contnua expanso. Cada uma destas diferentes tendncias migratrias rural-urbana temporria, rural-urbana permanente, sazonal, recolonizao rural permanente e at mesmo o caso especfico do xodo das vtimas das secas do Nordeste precisa de um estudo parte para podermos isolar a totalidade de fatores que entram na deciso do campons se vai emigrar ou permanecer na terra. Por enquanto, vou me deter no fenmeno bem estudado da migrao rural-urbana, pois no raro que se afirme que a industrializao e o crescimento urbano poderiam constituir solues naturais para o problema gerado pelo deslocamento de massas de camponeses e de trabalhadores rurais. Embora tenha sido um fenmeno histrico que sempre acompanhara a manumisso de escravos nos sculos XVII e XVIII, as migraes rurais-urbanas para as cidades litorneas do Brasil vm alcanando propores considerveis, estimadas aproximadamente em 6,3 milhes de pessoas entre 1950 e 1960, ou, a grosso modo, um sexto do total da populao rural em 1960. O deslocamento dessas massas para as invases e favelas nas principais cidades brasileiras teve um efeito tremendo sobre os padres demogrficos, e, enquanto o Brasil permanecia um pas essencialmente rural at a dcada de 1960, o equilbrio populacional pendeu para as cidades. Na dcada de 1950, a populao cresceu mais de 37 por cento. Ainda assim, a taxa de crescimento rural de 17 por cento ficava muito aqum do crescimento estimado 70 por cento para alguns centros urbanos no mesmo perodo (CIDA 1966: 46-47). O Paran foi o nico Estado no qual o crescimento da populao rural foi equilibrado face ao crescimento urbano, e at este fato atribudo s migraes de trabalhadores rurais que vieram para trabalhar nas lavouras cafeeiras, em crescente expanso, ao longo da fronteira oeste do Estado. A altssima taxa de crescimento de virtualmente todas as cidades brasileiras se explica pelas migraes rurais-urbanas e no por taxas naturais de crescimento. Por exemplo, a migrao para os Estados do Rio de Janeiro e So Paulo, de outras partes do Brasil, responsvel por mais de 68 por cento e de 60 por cento, respectivamente, dos aumentos populacionais naquelas cidades entre 1940 e 1950 (Smith 1963: 155). No entanto, embora as cidades brasileiras, quer industriais, comerciais ou administrativas, tenham tido essencialmente a mesma taxa de crescimento
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(Schmitter 1971: 35), no provvel que a industrializao em si constitua uma explicao para o xodo macio das reas rurais. Enquanto muito dos migrantes para os Estados do sul do Brasil sejam provenientes do sofrido Nordeste, a maior fonte de mo-de-obra migratria vem da prpria regio desenvolvida do Centro-Sul.15 Camargo argumenta que a industrializao no tringulo Rio de Janeiro-So Paulo-BeloHorizonte estimulou a migrao inter-regional, do Nordeste para as novas reas rurais do Sul, ao drenar as populaes rurais locais para a indstria e ao exigir a sua substituio. Ele considera que os salrios industriais mais altos, se comparados com as oportunidades de remunerao na agricultura, constituem a maior atrao para os migrantes que se deslocam para estas cidades (1960: 115). Embora no haja dvida de que a cidade grande represente uma esperana e uma promessa para o campons, bvio que a tremenda mobilidade regional dos brasileiros do campo reflete a crise agrria geral que a nao enfrenta. Os mais importantes na constelao de fatores socioeconmicos que afetam as migraes rurais-urbanas so os contratos de trabalho altamente desfavorveis e o deslocamento de camponeses em decorrncia da concentrao de terras (Souza Barros 1953: 36). No entanto, tambm possvel que os migrantes rurais-urbanos no se prenderiam nem por acordos de posse de terra mais vantajosos e por serem atrados pelas oportunidades de emprego, de educao e de lazer nas cidades. Os brasileiros do campo do muito valor ao movimento ou ao que sabem que vo encontrar nas cidades costeiras. Alm das limitadas oportunidades de ocupao, as cidades do interior e os povoados no oferecem condies satisfatrias de educao. H muitos povoados rurais que no dispem de escola, e h uma sria falta de bons professores onde as escolas existem. Os homens que conseguem aprender rudimentos de educao no Brasil rural geralmente acabam deixando o campo em busca de empregos mais seguros e mais bem remunerados, e aqueles que saem do campo para continuar seus estudos raramente retornam aos povoados, que acabam por considerar atrasados. As diverses, mesmo nas cidades maiores
15 De acordo com o censo de 1940, quase 600.000 pessoas deslocavam-se de fazenda em fazenda e de aldeias para cidades nos Estados nordestinos, enquanto bem mais de 400.000 pessoas deixaram a regio (Souza Barros 1953:29). 141

do interior, ficam limitadas s sesses de cinema, aos jogos de futebol aos domingos, ou a um baile ocasional no clube local. Muitas cidades e povoados do interior, por falta de energia eltrica, no podem sequer ter estas diverses, e frequentemente o lazer fica limitado a jogos folclricos, serenatas e ao footing na praa principal. H, portanto, um apelo compulsivo na promessa da cidade grande, que oferece maiores diverses alm de trabalho e educao. Os emigrantes so conhecidos em todo o Brasil pelo nome de paude-arara, que uma descrio apropriada, conquanto desfavorvel, dos passageiros que viajam pelas estradas empoeiradas e esburacadas, entulhados em caminhes abertos, onde permanecem em p, segurando-se na balaustrada para manter o equilbrio. A cada dia, muitos fazem a viagem, de nibus ou de trem, ou mesmo a p, s vezes puxando pelo cabresto uma mula carregada ou equilibrando na cabea seus poucos objetos. Um nmero ainda maior de retirantes, como so chamadas as pessoas que fogem das secas peridicas do Nordeste, viajam em barcas a vapor que fazem a longa viagem de vinte dias descendo o Rio So Francisco, cortando o serto baiano at Pirapora, em Minas Gerais, de onde saem os nibus para So Paulo. Durante esta viagem, o retirante suporta condies terrveis de calor e de sequido, dormindo no topo das mercadorias amontoadas no deck inferior, ou em redes, dependuradas umas em cima das outras. Ainda assim, as privaes da viagem so minimizadas na esperana de um futuro j que nada ficou para trs. O fluxo do trfico para as cidades se realiza num ritmo inacreditvel. O destino final o Rio de Janeiro, So Paulo ou Braslia, onde as promessas de empregos na indstria, nas companhias de construo, ou como empregados domsticos, atraem, de todas as partes do pas, homens e mulheres com pouco treinamento e baixa qualificao. Os migrantes tambm deixam o campo em direo s outras capitais estaduais e demais cidades que esto florescendo ao longo das novas estradas de rodagem. Inicialmente, a migrao se processava de maneira gradual, com os indivduos saindo dos povoados para as sedes municipais, de l para as capitais estaduais e ento para as grandes cidades do Centro-Sul. Atualmente, muitos migrantes vo diretamente para as reas metropolitanas onde passam a morar com parentes, os quais, frequentemente, j arrumaram um emprego para eles.
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A maioria dos migrantes viaja com as respectivas famlias e permanece, definitivamente, em seus pontos de destino. Uma vez expostos s aventuras e s promessas da cidade grande, poucos querem retornar aos lugares de origem. Somente 27 por cento dos migrantes que vieram para o Sul em 1952 retornaram ao Nordeste, e esta porcentagem geralmente mais baixa (Diegues Jnior 1959a:119). interessante observar que o maior nmero dentre os que retornaram veio de So Paulo, o que ser talvez uma indicao de que as promessas deste centro industrial em rpida expanso nem sempre se materializam. Aqueles que preferem ver a crise agrria brasileira como um fruto da superpopulao na terra, e no como um problema estrutural de acesso limitado s amplas reservas de terras, tem a esperana de que as migraes rurais-urbanas iro drenar o excesso de populao das reas rurais, suprindo com mo-de-obra as rodas de uma crescente economia industrial. At os dias de hoje, no entanto, o rpido desenvolvimento das cidades brasileiras s fez aumentar as dificuldades especficas de desemprego, de habitao, crime, sade pblica, dos servios pblicos, e do problema de manuteno do abastecimento adequado de gneros alimentcios e de outros produtos bsicos para os setores urbanos e industriais da economia. A indstria mecanizada simplesmente no absorve o grande nmero de migrantes em sua fora de trabalho (Schmitter 1971:27). Nos complexos industriais brasileiros a demanda tambm dirigida a trabalhadores qualificados e a grande maioria dos migrantes rurais no preparada para realizar tarefas que no sejam estritamente manuais ou domsticas. Mesmo que os salrios sejam mais altos do que aqueles que costumavam ganhar no campo, os rendimentos ainda no so suficientes para acompanhar o custo de vida elevadssimo das reas urbanas. As condies de vida nas cidades brasileiras so extremamente difceis. Na sua demanda de habitao as classes alta e mdia criaram um boom na indstria da construo civil, acompanhado por excessiva especulao imobiliria e aluguis extremamente altos, forando os casais jovens e baixa classe mdia, que dispe de oramentos limitados numa economia inflacionria, a viver em subrbios distantes, de onde viajam longas horas por dia para chegar aos locais de trabalho. Os migrantes recm-chegados vivem em qualquer lugar ou, s vezes, no conseguem encontrar um lugar onde viver. As favelas e os alojamentos de posseiros
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so, em vrios aspectos, piores do que as acomodaes que tinham nas reas rurais. No Rio de Janeiro, a despeito das incansveis tentativas do Governo no sentido de elimin-las, as favelas penduram-se precariamente nos morros, com ligaes clandestinas nos cabos eltricos e sem servios adequados de gua e de esgotos. Em So Paulo, eles se estabelecem nas reas perifricas da cidade, onde grave o problema do transporte urbano sendo difcil e onerosa a viagem diria para os parques industriais. Em Salvador, Recife, Manaus e Belm, eles se alojam em barracos construdos sobre os alagados, que s vezes so soterrados pelo constante lanamento de lixo. Eles cercam Braslia com barracos lamentveis, contrastando violentamente com a arquitetura monumental daquela cidade futurstica.16 Em outros lugares, frequentemente os operrios dormem no local da construo onde trabalham. Uma msica de carnaval descreve a angustiosa situao dos chamados capites de areia em Salvador: Eu no tenho onde morar; por isso que eu moro na areia!. Assim, a industrializao e a migrao rural-urbana no caminham necessariamente juntas, e oferecem uma alternativa problemtica crise agrria. Dentro de pouco tempo, e certamente com a passagem de uma gerao, aquela sensao inicial de excitao e de mobilidade ascendente que o campons experimentara em seu primeiro encontro com a cidade j acabou. A sensao de jbilo que acompanhou a aquisio de um rdio, de um relgio de pulso ou de qualquer outro bem que serve de status e indicador de vida boa, se transforma rapidamente na frustrao econmica e social de um morador de favela. Ele no conseguiu obter o emprego que desejava, e a segurana de um lar campons se dissolve bastante rpido na cidade onde cada indivduo tem de aprender a lutar por ele prprio. Sua pobreza, suas maneiras e at o seu modo de vestir fazem com que, em breve, ele se sinta em descompasso com o movimento da cidade, e a famosa cachaa, o futebol e o samba so pequenos paliativos para o trabalhador urbano que j esteve exposto a uma vida melhor. Apesar dos subsdios do Governo federal educao, as favelas e as habitaes provisrias, assim como o povoado rural no tm escola adequada e a possibilidade de

educao secundria pouco significa quando o tempo dinheiro que no pode ser gasto em escola. Como observou Charles Wagley, a segunda gerao de migrantes para as cidades provavelmente no ser to complacente em face das privaes da cidade (1963:121). No de se admirar, portanto, que o enfoque das atenes revolucionrias tenha se deslocado para as cidades e que a principal preocupao do Governo, na dcada de 1970, veio a ser os movimentos insurgentes de base urbana. Alguns, pelo menos, atribuem a agitao nas cidades s migraes rurais-urbanas, e muitos gostariam que esse movimento migratrio diminusse ou parasse inteiramente (Smith 1963:156). O Governo comeou uma tentativa no sentido de fixar as populaes rurais na terra, atravs da industrializao rural, de esquemas de colonizao ou de recolocao, ou mais deliberadamente pela organizao de turmas de trabalho nas estradas ou nos audes do Nordeste, como, alis, foi feito com centenas de milhares de pessoas durante a seca de 1970-1971.

A Industrializao Rural
A industrializao rural ganha amplo apoio no Brasil como uma alternativa para o desenvolvimento do interior, para a estabilizao das populaes rurais e para a melhoria da qualidade da vida rural. Como uma panaceia de modernizao do setor rural, a industrializao figura em primeiro plano nos projetos desenvolvimentistas para o Nordeste e recebe o estmulo da USAID e de uma quantidade de projetos de desenvolvimento patrocinados por universidades no Brasil. Seguindo o exemplo do Projeto Asimow, atravs do qual a Universidade da Califrnia tomou a si o desenvolvimento de uma srie de pequenas indstrias caseiras no Estado do Cear, diversas indstrias leves foram estabelecidas em todo o Nordeste nos anos 1960 pela RITA (Rural Industrial Technical Assistance), sob o patrocnio conjunto de governos estaduais brasileiros e de universidades americanas. Infelizmente, conquanto todos esses empreendimentos fossem considerados experimentais, at hoje houve pouca tentativa de acompanhlos com pesquisas sociolgicas ou antropolgicas. No obstante, parece-me bastante til avaliar, da perspectiva das cincias sociais, os projetos que esto sendo implementados, bem como realizar estudos das muitas cidadesfbricas que j existem por todo o Brasil, como, alis, Juarez Brando
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Para uma autobiografia da vida em uma favela em So Paulo, ver Maria Carolina de Jesus (1962). Os trabalhos de Epstein (1969), Pendrell (1969), Leeds (1970) e Brown (ms.) so contribuies significativas para o crescente conjunto de estudos antropolgicos acerca do Brasil urbano. 144

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Lopes admiravelmente fez no seu livro (1976). Fbricas de txteis, de enlatados de frutas, olarias, fbricas de cermica e vidro e outras afins, existiram em muitas comunidades rurais brasileiras neste sculo e no ltimo, e o estudo cuidadoso destas cidades-fbricas forneceria, indubitavelmente, importantes dados sobre distribuio de renda, estratificao e mobilidade social, participao poltica, etc., nessas comunidades. Est implcita na ideia da industrializao rural a noo de que um campesinato pr-industrial pode ser transformado em membro participante de uma sociedade em vias de industrializao. No entanto, a evidncia de que dispomos parece indicar que, a despeito da crescente diferenciao social e da avaliao diferencial dos status ocupacionais na strata mais baixa destas cidades-fbricas, elas no so muito diferentes, em matria de organizao social, das tradicionais comunidades de estrutura agrria nas mesmas reas. Do mesmo modo, a implantao de novas indstrias nas cidades rurais brasileiras no contribui necessariamente para um redistribuio significativa de renda nas reas rurais. Ao contrrio, serve sobretudo para fortalecer a posio privilegiada das elites comerciais que vo tirando proveito das novas oportunidades que se apresentam. Mesmo quando surge um novo talento empreendedor, como no caso da economia baseada na produo de sisal no Nordeste, continuam predominando os padres tradicionais de estratificao e poucos benefcios chegam a atingir o estrato mais baixo da sociedade rural (Gross 1970), como foi, alis, analisado no captulo anterior. Muito pelo contrrio, o que ocorre com bastante frequncia a transformao do campesinato local num proletariado industrial rural empobrecido. Em um caso especfico, os proprietrios de uma usina txtil em Penedo, s margens do Rio So Francisco, transformaram o seu enorme capital poltico em capital de investimento, quando conseguiram receber uma considervel assistncia financeira e tecnolgica da USAID para a compra e operao de nova maquinaria. O resultado final foi que despediram um grande nmero de empregados e ultrapassaram, de tal modo, a produo de uma usina txtil rival, na outra margem do rio, que esta acabou encerrando suas atividades, trazendo como consequncia um problema muito srio de desemprego na regio.
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Colonizao e Recolonizao
Os esquemas de colonizao e de recolonizao tm sido planejados no Brasil desde o perodo colonial, quando foram desenvolvidos com a finalidade de substituir o trabalho escravo nas lavouras pelo trabalho livre ou, ento, para assegurar a produo de alimentos necessria para abastecer os centros urbanos em expanso. Os primeiros projetos de colonizao envolveram a imigrao planejada de europeus e de japoneses para as lavouras cafeeiras do Rio de Janeiro, So Paulo e Paran, ou para as colnias agrcolas de lavoura mista que se haviam estabelecido nos Estados sulistas do Rio Grande do Sul e Santa Catarina.17 No entanto, em 1945, depois de muitas dificuldades com concentraes de colonizadores alemes, o regime de Vargas promulgou um decreto que regulava a colonizao e estipulava que ao menos 30 por cento da terra de qualquer colnia tinha de ser cedida a brasileiros (Diegues Jnior 1959a:137). Em 1953, Vargas aprovou o Plano Nacional de Colonizao, que mais tarde sofreu modificaes para incluir inmeros projetos de recolonizao, pelo qual tornou-se possvel deslocar, sob os auspcios de uma companhia privada, populaes brasileiras nativas para reas fronteirias ou para grandes propriedades que haviam sido desapropriadas para esta finalidade nos Estados de Paran, Alagoas, Guanabara e So Paulo. Na medida em que o Governo atual est desenvolvendo projetos com vistas colonizao e ao desenvolvimento do vale amaznico como uma soluo para os atuais problemas agrrios do Brasil, ser til examinar, mesmo rapidamente, alguns destes primeiros projetos de recolonizao. Projeto Maranho O chamado Projeto Maranho, elaborado no princpio da dcada de 60, estabelecia como meta uma recolonizao capaz de atingir 5.000 pessoas por ano, por um perodo de cinco anos, em terras devolutas, na regio de Pindar-Mirim, no Estado do Maranho. Na realidade, o projeto de colonizao seria executado por jovens famlias compreendidas por quatro membros, todos em idade ativa, que se comprometeriam
17 Uma viso geral da histria dos esquemas de colonizao, pblicos e privados, pode ser encontrada no trabalho de Diegues Junior (1959a:125ff). Ver tambm Smith (1963, cap. IX), Azevedo (1961) e outros. 147

inicialmente a trabalhar, em troca de um salrio, na construo de estradas, poos artesianos, casas, e outros servios julgados necessrios, antes de se estabelecerem em glebas nas quais eles receberiam um ttulo como arrendatrios. Embora no se cogitasse a incluso de crianas em idade escolar no projeto a fim de evitar, pelo menos por algum tempo, despesas e problemas logsticos de educao; o plano foi elaborado tendo a famlia como unidade bsica social e econmica. Um grupo de famlias seria agrupado em vilas circulares, com glebas individuais de terra, irradiando-se para fora da ponta aguda de um tringulo a partir de cada casa. Cada famlia receberia 50 hectares de terra, alm de um financiamento inicial e de assistncia tcnica, e se comprometeria a plantar somente cinco hectares cada ano, e a fazer um esquema de rotao a cada oito anos. Nenhum assalariado seria utilizado, exceto alguns trabalhadores ocasionais no tempo da colheita, a fim de minimizar as desigualdades e consequentemente manter o equilbrio social da comunidade. Uma cooperativa se encarregaria de todas as operaes de produo, manuteno e de comercializao. Uma vez a colnia estivesse bem estabelecida, pensar-se-ia em algumas indstrias locais. O custo para o perodo inicial de trs anos foi estimado em 10.300 milhes de cruzeiros ou um pouco mais de 2 milhes de dlares americanos na poca (III Plano Diretor, 1966-68:128fs.). O Projeto Maranho foi amplamente criticado no Brasil por vrias razes. Para comear, a rea escolhida era extremamente remota, longe dos mercados consumidores e desprovida de estradas para transportar a produo. Os planejadores da Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste (Sudene) demonstraram uma lamentvel falta de ateno para com as necessidades sociais, educacionais e sanitrias dos colonizadores. Ao concentrar o plano em apenas dois por cento da populao das regies menos povoadas do Nordeste, o agreste e o serto, o projeto foi acusado de pulverizar recursos que, de outra maneira, poderiam ter sido aplicados de maneira mais geral aos problemas da regio. Obviamente, o Projeto Maranho no estava reconhecendo os problemas estruturais bsicos da sociedade agrria brasileira. Com efeito, mesmo antes que o projeto de recolonizao pudesse comear a se materializar, um contingente de aproximadamente 50.000 a 60.000 posseiros j havia tomado posse das terras da colnia. Os responsveis pelo projeto revelaram que haviam
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considerado este acontecimento como uma bno disfarada na medida em que isto resolvia o problema logstico e cortava os custos do transporte dos colonizadores at a regio. Na realidade, o Projeto Maranho terminou como operao de salvamento, tentando limitar o fluxo de posseiros para aquela rea, na esperana de salvar uma das ltimas reservas florestais do Nordeste. Pindorama A colnia de Pindorama, no Estado de Alagoas, foi fundada em 1956 pela Companhia de Progresso Rural, sob a direo de Ren Bertholet, um suo que viera para o Brasil em 1949 para supervisionar a reimplantao de refugiados alemes na colnia agrcola de Guarapava, no Estado do Paran. A experincia de Guarapava tinha sido uma iniciativa da Caritas e do Movimento Trabalhista Democrata Social Suo e fora totalmente financiado pelo Governo suo, ao qual Bertholet atribua o sucesso da colnia. Os progressos realizados em Guarapava levaram o Governo brasileiro a convidar Bertholet a elaborar o Plano Nacional de Colonizao de Vargas, em 1953, o qual ele revela ter elaborado sob o princpio de que para evitar os problemas da burocracia, todos os projetos de colonizao deveriam ser operados por companhias particulares (entrevista pessoal, 1075/1967). Ele foi igualmente incumbido de fundar outra colnia de emigrantes no Sul do Brasil, mas declinou o convite pois acreditava que o Governo brasileiro devia concentrar sua ateno em seus camponeses do Nordeste, onde se tornava aguda a necessidade de experincias com reforma agrria. Juntamente com um colega da Caritas, Bertholet fundou a Companhia de Progresso Rural e obteve a permisso governamental para iniciar dois programas de colonizao interna, um em Pindorama e o outro no Estado de Minas Gerais. Com um financiamento mnimo concedido por uma agncia governamental brasileira, a Superintendncia da Moeda e do Crdito (Sumoc), e com a venda de alguns gios, a colnia de Pindorama foi estabelecida em um extenso planalto, coberto por florestas, que se estendia por 33.834 hectares ao longo de um vale mido, em sua maior parte pertencente a uma famlia de usineiros e de chefes polticos locais. Embora as terras da parte mais baixa do vale estivessem inteiramente ocupadas com canaviais, Bertholet acreditou que, com fertilizantes e
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irrigao, os tabuleiros poderiam produzir outras culturas. A colnia original compreendia 70 famlias de colonizadores e no tardou a incorrer em dificuldades financeiras. Em 1959, Bertholet demitiu-se da Companhia de Progresso Rural e mudou-se para Pindorama para tornar-se gerente residente da vacilante aventura cooperativista. Em 1967, 520 famlias de colonizadores estavam estabelecidas, cada uma em uma gleba de 25 hectares, disseminadas em pequenas comunidades localizadas nos tabuleiros, onde cultivavam a fruta do maracuj como atividade principal. Outras 80 famlias viviam no povoado central de Pindorama, trabalhavam nas fbricas de frutas enlatadas, nos escritrios administrativos, nos postos de sade e no grupo escolar, nas lojas de material eltrico e de mquinas, nas olarias e nas serrarias com 130 trabalhadores. Outras 100 a 150 famlias viviam na rea espera da concesso de glebas de terra, as quais Bertholet acreditava poder concretizar para, pelo menos, mais 600 famlias de colonizadores. Todos os colonizadores de Pindorama vieram dos Estados nordestinos de Alagoas, Pernambuco e Sergipe. Os nicos pr-requisitos para a concesso de terras era que a famlia no possusse casa, apresentasse uma certido de nascimento e que fosse bem familiarizada com a agricultura. As famlias recebiam um emprstimo inicial para financiar a compra da terra, a construo de uma casa, temporria, com teto de palha, pau-a-pique e reboco, e a plantao de um pequeno pomar de maracujs e algumas lavouras de subsistncia, como mandioca e milho, sendo que parte destas poderiam ser vendidas na feira local que funcionava em Pindorama. Depois de um perodo de experincia de dezoito meses, caso o colono mostrasse estar bem integrado na vida da colnia, poderia obter um outro emprstimo para a construo de casa permanente e a expanso de seus cultivos. Em contrapartida, o colono se comprometia a continuar o cultivo de uma certa quota de maracuj, que era processado para transformar-se em suco concentrado, numa das fbricas de processamento da colnia. A outra fbrica processava uma fruta chamada rosela, que pode ser transformada em geleia. O crescimento da indstria de maracuj impressionante. A rea onde o fruto era cultivado passou de 50 hectares em 1959 para 620 hectares em 1962 (Correa 1963: 481). Em 1967, a colnia j estava produzindo 1.200 toneladas de frutas por ano e engarrafando mais de 25.000 caixas, que
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eram vendidas, em todas as cidades grandes do Brasil, atravs do aparato de comercializao prprio da colnia. Alm disso, cocos, rosela, arroz e mangas comearam a ser produzidos em quantidades suficientes para serem exportados. A colnia contava com um rebanho de mais de 200 cabeas de gado de raa. Os alimentos eram cultivados para o consumo domstico e pequenas quantidades eram vendidas nas feiras locais, aos domingos. A ausncia de um mercado local significativo para gneros alimentcios evidentemente contribuiu para que a industrializao do maracuj e da rosela se constitusse no sustentculo da colnia (Bernardes 1967: 75). Pindorama pode ser considerada uma notvel realizao, em forte contraste com a extrema pobreza e misria dos povoados vizinhos, mas ela s se mantm assim devido contnua e macia assistncia que recebe de fora. Cada um de seus povoados nucleares tem o seu sistema prprio de abastecimento dgua, sua capela, sua escola primria. H, na verdade, um total de 15 escolas e trinta professores na colnia, assim como uma escola de comrcio patrocinada e financiada pelo Governo alemo, que tambm concede ajuda tcnica na forma de cinco engenheiros agrnomos. Alm disto, o Peace Corps americano, voluntrios holandeses e alemes, e voluntrios papais, serviram e tm servido colnia, num total de mais de cinquenta pessoas, entre tcnicos, enfermeiras e professores. A colnia dispe dos servios de mdico e de dentista permanentes, sendo que ambos so mantidos com recursos alemes. Quando visitei Pindorama em 1967, havia tanto a bandeira brasileira quanto a alem hasteadas em todos os prdios pblicos da colnia. Em uma entrevista que me concedeu, Ren Bertholet reconheceu-se otimista demais na sua esperana de que a colnia pudesse sobreviver sem a macia ajuda financeira do Governo brasileiro, ou de governos estrangeiros, e que os camponeses do Nordeste brasileiro poderiam facilmente transformar-se em lavradores independentes. Na qualidade de antigos trabalhadores agrcolas sem terras, os colonos de Pindorama no estavam acostumados a tomar decises autnomas sobre produo. Eles passaram a depender inteiramente da orientao da administrao da colnia, que estava se desenvolvendo dentro de moldes obviamente burocrticos. Os colonos, como os demais camponeses da regio, esperavam a mesma noblesse oblige que recebiam dos patres anteriores, especialmente de antigos senhores que, de fato, ainda possuam canaviais no vale e que se
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indispunham com Bertholet s vezes de modo violento pela hegemonia poltica do municpio, assunto que vou discutir com maiores detalhes no captulo cinco. No entanto, talvez o elemento mais significativo desta experincia agrria tenha vindo na forma do pedido que Bertholet fez ao Instituto do Acar e do lcool querendo transformar grandes reas de terra em canaviais e numa usina de acar em Pindorama, pedido este que foi recusado em grande parte devido s presses dos usineiros das redondezas. Itagua Benno Galjart (1965, 1967) nos d uma viso bastante pessimista da funo dos projetos de colonizao e de recolonizao dentro do esquema de desenvolvimento agrcola do Brasil. Galjart descreve em detalhes o Ncleo Colonial de Santa Cruz, uma colnia agrcola de mais ou menos 12.000 hectares, localizada a apenas cerca de 70 quilmetros ao sul da cidade do Rio de Janeiro. O projeto comeou em 1930 quando 270 fazendas foram estabelecidas em Santa Cruz, dividindo uma extensa propriedade bastante abandonada e que pertencera anteriormente aos jesutas. Mais tarde ela foi desapropriada com a finalidade de a ser estabelecida uma colnia agrcola que forneceria gneros alimentcios para a crescente populao do Rio de Janeiro. Depois da Segunda Guerra Mundial, estabeleceram-se outras 800 fazendas em Piranema, que faz parte da mesma propriedade localizada ao sul de um rio do mesmo nome, e que divide a colnia em duas partes distintas. Este projeto foi claramente prejudicado pela falta de contato com o centro urbano, devido s dificuldades de comunicao depois da perda de uma ponte, em 1954, que nunca mais foi reconstruda. Cada colono de Itagua recebeu uma propriedade de aproximadamente 10 hectares a um preo bem vantajoso, a ser pago em pequenas prestaes, divididas ao longo de dez anos. Inicialmente cultivouse lavouras comerciais para atender o mercado do Rio de Janeiro. Grandes pores de terras foram reservadas para pastagens. Havia assistncia tcnica conquanto fosse fortuita e desorganizada, e os colonos mostraram-se receptivos a todas as inovaes. Como observa Galjart: A facilidade com que as inovaes so adotadas e depois abandonadas, a facilidade com que se substitui uma lavoura por outra, sugeria que os colonos no tinham problemas em aceitar mudanas. Parece haver pouca resistncia mental s inovaes tecnolgicas. (1967: 47).
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No entanto, dificilmente este projeto pode ser considerado um xito, especialmente se o medirmos pela estabilidade dos colonos e pelas melhorias em seus nveis de vida. Certamente a colnia contribuiu para aumentar o suprimento de gneros ao Rio de Janeiro, mas pode ser justamente esta integrao que est levando a sua extino. Ocorre uma grande rotatividade entre os agricultores, ameaa imediata sua estabilidade, e que se manifesta pela considervel mobilidade, de fazenda em fazenda e pela venda de terras. Pelo menos sessenta por cento das propriedades trocaram de proprietrio nos quarenta anos de existncia da colnia, e muitas delas passaram para outras mos mais de uma vez (Galjart 1965: 52). Cerca de 40 por cento dos proprietrios tornaram-se absentestas (ibid., 53), e 62,4 por cento se utilizam dos servios de parceiros e de assalariados para executar suas atividades agrcolas (ibid., 60). Galjart atribui a venda das propriedades insatisfao com os resultados individuais obtidos at hoje e com o pessimismo a respeito das perspectivas futuras da colnia. A falta de recursos financeiros no vista como um problema principal, embora a obteno de crdito envolva os fazendeiros em batalhas burocrticas que muitos preferem no enfrentar. A colnia aparenta padecer primordialmente de fatores ecolgicos e econmicos que afetam tanto a produtividade quanto o lucro. A falta de drenagem adequada e as consequentes inundaes so problemas constantes. A incidncia de pragas nas plantas tem sido bastante alta, e os inseticidas produziram resultados insatisfatrios (ibid., 57-58). Alm disso, os preos pagos aos colonos por seus produtos tm sido bastante baixos, em parte porque os intermedirios do mercado extraem lucros excessivos, exercendo controle especial sobre os colonos de Piranema, os quais no possuem acesso direto aos mercados semanais do Rio de Janeiro. No surpreendente, dada a nossa discusso prvia sobre os efeitos de um sistema de comercializao racionalizante sobre a posse e o uso da terra, que a consolidao de fazendas e a concentrao de propriedades constitua um srio problema na colnia de Itagua. A invaso de especuladores de terras, estranhos colnia, est ocorrendo sobretudo na seo de Piranema, onde a terra mais barata devido drenagem defeituosa (ibid., 49-50), e onde os intermedirios tm um controle maior sobre a disposio das colheitas (ibid., 55). Na sua anlise do projeto de colonizao de Itagua, o estudo do CIDA descreve o cerco da colnia por
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fazendas de criao extensiva de gado, que no permitem a expanso das culturas, causando subdivises excessivas das unidades j existentes e subsequente superpopulao da terra. Galjart tambm observa que apesar de ser o objetivo da colnia possibilitar aos mais pobres os meios de progresso... o estudo tem mostrado que dificilmente camponeses pobres conseguem constituir uma fazenda familiar moderna, eficiente e lucrativa, partindo do zero (ibid., 139). De fato, muitos foram forados a procurar trabalho assalariado como um suplemento s suas prprias atividades de agricultor. Infelizmente Galjart no investigou os efeitos de feedback da comercializao sobre o sistema de posse e uso da terra nesta regio de grande crescimento urbano e industrial, onde a comercializao da agricultura aumenta a um ritmo acelerado. Ele preferiu procurar uma explicao em outro nvel, ou seja, que o processo da modernizao deve compreender uma mudana de ethos no Brasil (ibid., 30), e concluiu: Para a maioria dos colonos o projeto representou pouca diferena; eles permaneceram com um baixo padro de vida e de desenvolvimento agrcola. Parte da razo desta estagnao reside, como j foi assinalado, na persistncia dos padres de valores tradicionais na agricultura e nas relaes sociais. (ibid., 138) Por um lado, a Grande Tradio da agricultura brasileira, evidenciando uma preferncia por grandes propriedades, pela produo de safras comerciais e pela monocultura, vista como inimiga dos esquemas de colonizao, embora j se tenha observado que poderamos encontrar uma explicao mais satisfatria para a alta rotatividade das fazendas e para a concentrao de propriedades numa discusso sobre o tamanho timo das unidades agrcolas ali existentes (Warriner 1969: 302). Por outro lado, Galjart argumenta que a incapacidade demonstrada pelos colonos em cooperar para o bem da comunidade responsvel pela ausncia de crescimento econmico contnuo, embora ocasionalmente possibilite o xito de certos indivduos. Itagua, como a maioria dos projetos de colonizao, est intimamente ligada a um programa de cooperativas. Uma discusso mais ampla do ethos rural e do comportamento cooperativo pode ser encontrada no captulo seguinte. Basta dizer aqui que h suficiente material ecolgico e econmico disponvel no estudo de Galjart para
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explicar a falta de xito em Itagua e talvez para fundamentar a permanncia dos chamados valores tradicionais. Frequentemente as explicaes oferecidas em termos de ethos ou de cultura levam a comparaes injustas entre grupos tnicos, a fim de determinar o xito diferencial entre os programas de colonizao brasileiros e estrangeiros. No entanto, as diferenas culturais entre os colonos estrangeiros e os brasileiros no devem receber uma nfase excessiva. O estudo do CIDA chama a ateno para um ponto importante no que se refere aos colonos japoneses e brasileiros em Itagua:
A ideia de que as diferenas culturais expliquem as diferenas de xito entre os dois grupos de colonos talvez exagerada ou incompleta. No se pode negar que a formao e a experincia dos japoneses os tornam preparados para o uso intensivo da terra e para uma ntima cooperao na produo e na comercializao; enquanto os agricultores brasileiros tiveram sculos de aprendizagem em agricultura extensiva sob tradies autocrticas nas comunidades rurais e sempre foram instrumentos ou vtimas de influncia poltica. Tambm evidente que as condies sob as quais brasileiros e japoneses foram admitidos ao projeto, e sob as quais o projeto foi autorizado a se desenvolver, eram to diferentes que elas prprias explicam, ao menos em parte, as divergncias entre os dois grupos. (1966: 539)

Os japoneses de Itagua contam com um eficiente apoio organizacional e slidas relaes sociais e de negcios. Eles recebem a ajuda dos representantes de seu Governo no Brasil e tiveram bastante liberdade, concedida pelo Governo brasileiro, que os isentou das restries sociais e polticas que caracterizam a maioria dos esquemas de colonizao. Eles obtiveram crdito e canais de comercializao prprios, e no foram afetados por influncias polticas externas que muitas vezes afetam tais projetos (ibid., 540). H, ademais, o fato de que souberam congregar-se para constituir uma frente unida contra uma sociedade estranha para a qual se haviam transferido, fato passvel de ser, em parte, responsvel pelo xito diferente nos esquemas de colonizao estrangeira (Warriner 1969: 313). Ao descrever o xito do conhecido projeto de colonizao e da enorme cooperativa de Cotia, no Estado de So Paulo, Doreen Warriner escreveu: Por que razo no existe uma Cotia para todos os agricultores brasileiros? A resposta bvia. O Governo japons cuida de seu povo; o Governo
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brasileiro no, porque os grandes proprietrios de terras podem se defender sozinhos. (ibid., 316). Os estrategistas do desenvolvimento sem dvida enfrentam problemas srios quando querem solucionar a crise agrria atravs de esquemas de colonizao e de recolonizao. Na maioria dos casos at hoje, o fracasso deveu-se falta de estudos prvios sobre as condies ecolgicas e econmicas (Diegues Jr. 1959 a: 198), embora a falta de um planejamento governamental efetivo, como no caso do Projeto Maranho, seja igualmente responsvel. O gegrafo Nilo Bernardes descreveu um projeto de colonizao em Igaci, que fracassou, apesar de sua localizao estratgica, a apenas 70 quilmetros de Macei, capital do Estado de Alagoas, e servida por uma estrada pavimentada. Nos quarenta anos de existncia da colnia, nenhum colono recebeu o ttulo referente a sua terra. Em consequncia, no foram realizados melhoramentos, e verificou-se uma tendncia para a venda de casas e de colheitas (e, na realidade, da propriedade sem ttulo) na primeira oportunidade que surgia. Segundo Bernardes, o tamanho das propriedades ficava muito aqum daquele que teria sido necessrio para possibilitar a aplicao correta do sistema de rotao de lavouras: segundo seus clculos, 75 hectares, com uma mdia de apenas 25 hectares entre os fazendeiros mais prsperos da colnia (Bernardes 1967: 67). At 1956, os colonos tinham que dar dias de trabalho cambo ao posto agrcola estadual, embora no recebessem a prometida ajuda tcnica como compensao. A colnia tambm padeceu dos costumeiros problemas de financiamento. O custo da colonizao muito grande e frequentemente o retorno sobre os investimentos em lavouras de alimentos no o suficiente para garantir insumos sistemticos. Tal foi o caso da colnia de Pindorama, que cedo sucumbiu ao cultivo comercial e em vo tentou estabilizar sua renda atravs do estabelecimento de uma usina de acar. Bernardes de opinio de que a colnia de Pilar, muito bem situada e igualmente no Estado de Alagoas, teve de enfrentar o mesmo dilema (ibid., 73). A competio por terra e por trabalho, ento, se espalha rapidamente nas terras de colonizao e ameaa os colonos, do mesmo modo que ameaa a maioria dos camponeses brasileiros. A tendncia geral que se nota atualmente no Brasil de concentrao dos proprietrios tambm afeta os colonos. Internamente, h a mesma tendncia entre os colonos mais
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prsperos. Externamente, h a ameaa constante de invaso das terras da colnia. Mesmo os melhores recursos de terra da bacia amaznica, que o Governo brasileiro est atualmente desenvolvendo para projetos de recolonizao, esto passando pela febre especulativa tanto de grandes proprietrios de terra quanto de empresrios industriais. A construo da Rodovia Transamaznica e a recolonizao de um grande nmero de camponeses do Nordeste do Brasil em terras desmatadas no oferecero, provavelmente, solues a longo prazo para a crise agrria brasileira. A curto prazo, estas medidas podem satisfazer os desejos de reformas de algumas autoridades governamentais e resolver alguns dos problemas de uma pequena proporo da populao do pas. No entanto, o que se necessita no Brasil de uma reforma agrria em grande escala, no meramente em termos de redistribuio de terra, assistncia tcnica e financiamento de crdito, mas sim de uma reestruturao total da sociedade agrria de maneira que at mesmo medidas de emergncia como colonizao e recolonizao possam ser garantidas.

Cooperativas
O cooperativismo transformou-se numa mxima dos esquemas de desenvolvimento brasileiro. Acredita-se que as cooperativas no s representam um papel vital no desenvolvimento econmico, so os veculos para a organizao e recursos produtivos escassos e limitados, para a distribuio de crdito e de assistncia tecnolgica entre unidades pequenas e independentes, para a garantia de igualdade e controle local na comercializao dos produtos, e tambm instituies que estimulam a participao democrtica de um grande nmero de associados. No entanto, ao analisar anteriormente a integrao econmica do campons, j fiz a ressalva de que as cooperativas deveriam ser vistas, no como catalisadoras de desenvolvimento, mas sim como concomitantes de um certo estgio de desenvolvimento no qual os agricultores independentes se juntam para a produo e a venda de suas colheitas.18

18 Diegues Junior (1959a:184ff.) nos fornece um til histrico da legislao cooperativista no Brasil. At hoje o movimento cooperativista tem sido bastante pequeno. Ainda que a instabilidade generalizada das cooperativas e o fato de que muitas deixaram de se registrar tornem difcil a tarefa de reunir estatsticas precisas, o Anurio Estatstico de 1966 cataloga 5.893 cooperativas no Brasil perfazendo um nmero total de membros da ordem de 157

No fao esta observao apenas no sentido econmico; embora, de um lado, o cooperativismo dependa de um certo grau de integrao do mercado, da autonomia das fazendolas e do desenvolvimento da infraestrutura rural bsica, por outro, preciso reconhecer que o xito do cooperativismo pode realmente estimular certo grau de estabilizao na agricultura, o que , em si, precondio do maior crescimento econmico. Acredito que a operao satisfatria de um sistema de cooperativas exija certo grau de democratizao na estrutura das propriedades e na distribuio da riqueza agrcola, assim como um sistema de garantias governamentais que assegure direitos e privilgios a todos os membros do sistema social contra os abusos dos estratos socioeconmicos dominantes da sociedade rural. Em outras palavras, eu questiono que um sistema de cooperativas possa existir e florescer no Brasil rural sem sucumbir s contnuas presses de um sistema agrrio que estimula o crescimento e a prosperidade das grandes unidades agrcolas e comerciais s custas das lavouras pequenas e independentes. Voltarei a este assunto no contexto de material j apresentado na seo anterior sobre colonizao e recolonizao. Na sua pesquisa sobre Itagua, projeto de colonizao perto do Rio de Janeiro patrocinado pelo Governo, Benno Galjart nos oferece uma outra explicao dos obstculos ao desenvolvimento na forma de familismo amoral (Banfield 1958) e da imagem de bem limitado (Foster 1965). Galjart argumenta que um dos principais obstculos ao desenvolvimento no Brasil a incapacidade dos camponeses, ou dos agricultores, em cooperar para o bem geral da comunidade, devido a um tradicional ethos rural que inimigo emergncia de atitudes cooperativas e de aes conjuntas por iguais sociais (1968:85). O ethos tradicional descrito como sendo a sndrome patrimonial, caracterizada por:
1. A presuno de que qualquer melhoramento real na situao socioeconmica de um indivduo depende no tanto de seus esforos quanto dos favores concedidos pelos poderes seculares ou sobrenaturais, ou por uma jogada de sorte.
1.278.979 indivduos (1966:380). Naturalmente quase setenta por cento destas estavam localizadas nos Estados sulistas e do Centro-Sul tais como Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo, Santa Catarina e Paran, que detm no s o mais alto grau de desenvolvimento econmico no Brasil mas onde tambm se localizam as reas das primeiras colonizaes estrangeiras. O maior nmero de cooperativas no Nordeste atestado no Estado de Pernambuco, o mais desenvolvido daquela regio. 158

2. A disposio para tentar estabelecer relaes de patronato com pessoas que so, ou podero ser no futuro, capazes de fazer favores. 3. A ausncia de sentimento de solidariedade em relao a pessoas com as quais o indivduo no est ligado por parentesco, amizade ou patronato. Esta ausncia de solidariedade associada a uma descrena na existncia desses sentimentos em outras pessoas. (Ibid., 86-87).

Galjart procura demonstrar seu ponto de vista ao atribuir o fracasso de trs cooperativas em Itagua a uma falta de solidariedade na comunidade e ao padro de patronato poltico que ele acredita permeia todo o tecido da sociedade brasileira. Uma das falhas principais que ele observa a falta de lderes honestos. Sua soluo : ... na falta de lderes carismticos, a melhor coisa (sic) institucionalizar o patronato (Ibid., 113). Mesmo que aceitssemos a premissa implcita em Galjart de que um sistema de cooperativas poderia ser o elemento catalisador de futuro desenvolvimento em Itagua, h uma srie de problemas inerentes ao tipo especfico de anlise que ele faz. O primeiro destes problemas que ele no nos oferece qualquer explicao causal satisfatria para o fracasso das cooperativas em Itagua. Embora sua descrio do ethos rural no Brasil possa ser adequada, uma tal descrio no constitui em si uma explicao para os acontecimentos que ali ocorreram. Muito pelo contrrio, a evidncia parece indicar que a interferncia externa contribuiu grandemente para o fracasso das cooperativas de ltagua, e o prprio Galjart culpa os lderes do movimento cooperativista pela sua corrupo. Afirma ele que a sndrome patrimonial, que considera responsvel por estas ligaes com o mundo exterior, tem sua origem em circunstncias histricas; mas no nos d uma ideia clara das dimenses ecolgicas, socioestruturais e econmicas do sistema mais amplo dentro do qual se manifestam estes padres particulares de comportamento. Por exemplo, Galjart observa que uma cooperativa urbana no Rio de Janeiro fracassou porque foi incapaz de colocar no mercado toda a sua produo, e sofreu perdas substanciais, mas ele no se interroga do mesmo modo em relao aos casos locais. Ele prefere falar em termos de falta de ao conjunta por parte de iguais sociais, sem jamais se deter na discusso da possibilidade de uma tal ao dentro do contexto de um sistema social estratificado (ou dentro do contexto de um subsistema estratificado que ele est estudando
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em Itagua). Os membros da cooperativa parecem sair de um mesmo segmento da populao da colnia, mas infelizmente no h clculo diferencial de riscos e benefcios entre grandes e pequenos fazendeiros. Ele nos fornece muito pouca informao sobre as relaes intergrupais dentro da colnia, e em nenhum momento nos d uma medida da solidariedade de comunidade neste subsistema que conta com apenas quarenta anos de existncia. De fato, ns nos perguntamos por que razo afinal deveramos esperar encontrar esta solidariedade de comunidade. Voltando ao ponto central deste captulo, verificamos, no entanto, que o relato sobre Itagua concernente relao entre os setores de comercializao e de produo da economia rural no foi completo. Embora Galjart esteja perfeitamente consciente da existncia de feedbacks e que o mercado influencia a maioria das decises relativas produo, ele no leva em considerao que a crescente demanda do mercado possa ter um efeito srio sobre o ndice do giro de mo-de-obra da propriedade rural e sobre a concentrao de propriedade na colnia. O resultado que estudos do tipo que Galjart empreendeu podem ser criticados pelas buscas de explicaes definitivas em termos de valores e normas, em vez de procurar descobrir as causas fundamentais, como ocorre, por exemplo, quando ele examina a propriedade fundiria, a produo e a alocao de recursos na colnia como sendo parte da Grande Tradio da agricultura brasileira grandes propriedades, safras comerciais e monocultura. Eu no duvido de que estes existam como valores no Brasil rural, assim como no duvido de que exista realmente uma sndrome patrimonial mas gostaria de obter uma resposta mais adequada seguinte pergunta: por que estes valores e atitudes persistem numa rea de tremendo crescimento urbano e de uma industrializao caracterizada por um alto nvel de comercializao no setor rural? Somente quando conhecemos a natureza do sistema socioeconmico total, no qual operam estas normas e estes valores, estaremos na posio de bem compreender a sua persistncia e seus possveis efeitos, a longo prazo, sobre o futuro desenvolvimento agrcola do Brasil. Na minha pesquisa anterior, The Raft Fishermen, chamei a ateno para o fato de que existe tanto uma velha tradio de ajuda mtua entre os camponeses brasileiros quanto uma necessidade contnua de cooperao, tanto familiar como interfamiliar, para que o sistema econmico campons possa ser mantido (Forman 1970). Como Johnson tambm descreveu, os
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camponeses procuram maximizar a segurana e minimizar os riscos, ao estenderem laos socioeconmicos tanto horizontal quanto verticalmente, numa cadeia fechada de relacionamentos interpessoais (1970). As ligaes verticais do tipo patro-dependente e as mudanas que elas esto sofrendo dentro de uma economia rural cada vez mais comercializada foram descritas em detalhe no captulo trs, onde foi enfatizado que tanto a competio individual quanto o faccionalismo nas comunidades locais esto intimamente ligados a processos de mobilidade social e de mudana social. Isto , as rivalidades potencialmente perturbadoras tendem a se manifestar em situaes onde os mandachuvas locais tentam tirar seus pares da arena na busca competitiva de novas oportunidades. Por seu turno as ligaes horizontais que caracterizam a vida social nas comunidades rurais parecem acumular alguma fora, pelo menos temporariamente, no bojo de crescente presses socioeconmicas a nvel local. Isto , atravs da cooperao ntima de parentes e amigos, as unidades camponesas individuais procuram proteger-se, da melhor maneira possvel, dos efeitos negativos da comercializao. Estas manifestaes crescentes de cooperao ou de dependncia em outros manifestam-se na troca de recursos e na partilha dos ganhos individuais adquiridos atravs de diversas ocupaes domsticas, mais do que atravs de formas tradicionais de ajuda mtua, tais como o mutiro, j descrito na maioria dos trabalhos sobre a vida rural (Caldeiro 1956; Freitas 1948; Galvo 1959). O mutiro, como forma de trabalho recproco, foi frequentemente utilizado na realizao de tarefas agrcolas especficas, tais como o preparo da terra, o plantio ou a colheita, e ainda hoje empregado ocasionalmente em construo de casas, entre camponeses que no dispem de recursos para contratar carpinteiros e pedreiros. Estes trabalhos em grupo so sempre realizados em condies extremamente difceis, embora os compadres, parentes e vizinhos que participam da preparao do barro e cobrem em movimentos rtmicos as paredes de pau-a-pique, recebam comida e bebida durante o dia todo. O esforo de trabalho sempre acompanhado por msica e danas e geralmente termina em brincadeiras animadas. Tradicionalmente, o mutiro era a maneira consagrada de realizar trabalhos agrcolas e outras tarefas sem depender de fora de trabalho remunerada. Os integrantes do grupo de trabalho afirmavam que poderiam requisitar o trabalho de seus anfitries, ou dos demais presentes, a qualquer
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momento em que necessitassem. Hoje em dia, como alis seria de se esperar, numa economia agrcola crescentemente comercializada, o mutiro foi substitudo, na maioria dos casos, por trabalho assalariado e, obviamente, no h qualquer expectativa de uma reciprocidade direta, ainda que tardia, pelo trabalho oferecido. O mutiro se tornou assim num simples ato de doao de tempo e energia a pessoas que se vem numa situao desfavorecida em decorrncia de mudanas socioeconmicas. O mutiro representava a expresso informal de ajuda mtua baseada na troca recproca de trabalho entre uma populao relativamente igualitria e homognea, frequentemente composta por parentes consanguneos. A cooperativa, por sua vez, incorpora os camponeses numa instituio formal que depende, para sua manuteno, de uma srie de direitos e obrigaes contratuais entre os membros, um sistema de redistribuio econmica para a venda de mercadorias e a partilha de lucros, e o que mais importante, de uma hierarquia de relaes. Ela tem visos de autoridade, burocracia, e estritos controles socioeconmicos, e frequentemente se torna objeto de manipulao por parte das elites que tentam us-la para o seu prprio enriquecimento. Por exemplo, no estudo The Raft Fishermen, descrevi o desaparecimento da cooperativa local de poupana e emprstimos como um reflexo do sistema sociopoltico mais amplo. Em grande parte devido ao fato de serem analfabetos e, portanto, incapazes de manter os necessrios registros e contas, os pescadores foram forados a depender das elites locais, as quais, como representantes de um dos partidos polticos em luta pelo poder no povoado, quiseram usar a cooperativa em benefcio prprio. Como no caso de Itagua, o fracasso da cooperativa em Coqueiral deve ser visto no contexto integrativo mais amplo que condiciona as vidas dos camponeses no nvel local. Enquanto este contexto no for claramente percebido e medidas adequadas tomadas para lidar com a crise agrria em suas razes, todas as assim chamadas panaceias do desenvolvimento as migraes rurais-urbanas; a industrializao rural: a colonizao e recolonizao; o cooperativismo permanecero todos como meros paliativos que, no fim, terminaro acrescentando mais presses sobre o sistema e aumentando assim o descontentamento social.

5. A Natureza da Integrao 3: As Massas Rurais e o Processo Poltico Brasileiro


A democracia no Brasil foi sempre um lamentvel mal-entendido. Buarque De Holanda (1936)

Consequentemente, tudo parece assegurar, no futuro, autoridade central, um triunfo definitivo sobre as foras centrfugas do provincialismo e do localismo. Esta foi a previso de Oliveira Vianna, em 1933, em um revelador eplogo de uma nica linha em sua fascinante histria social e poltica, A Evoluo do Povo Brasileiro. Escrita em poca na qual uma revoluo liberalizante oferecia promessas de uma democracia popular a um setor mdio emergente, este trabalho e os subsequentes do arguto cronista das massas brasileiras (por ele denominadas povo-massa) so das mais marcantes pelo que representam de informao adicional sobre o desdobramento do processo poltico brasileiro. Pois Oliveira Vianna no se limita a registrar, com engenhosidade e percepo, a estrutura social e os componentes culturais que impedem o desenvolvimento da democracia no Brasil. Mas em sua interpretao dos fatos ecoa a ambiguidade fundamental, ao mesmo tempo liberal e elitista, que tem perseguido os pensadores polticos desde a fundao do Imprio. A questo elite versus massa uma das obsesses principais da histria poltica brasileira, apenas rivalizada em intensidade por outro tema, intimamente relacionado, que o da centralizao versus autonomia local. Observei, no captulo dois, que as unidades econmicas e polticas estabelecidas no sistema colonial de concesso de terras (as sesmarias) propiciaram, no incio, uma transio suave para o controle local pelos proprietrios de terra, em lugar do controle centralizado pelos representantes da Coroa na colnia do Novo Mundo. No obstante, da surgiu o problema que, por sculos, jogou os centralistas contra os localistas no Brasil, numa prolongada batalha pelo controle do aparato administrativo e legal da municipalidade, da provncia e da nao. Nos perodos colonial e imperial, e mesmo j na Primeira Repblica, esta luta no chegou s propores de um conflito setorial, sendo apenas um

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delicado jogo poltico com vistas determinao de qual grupo governaria: se as elites do centro ou as da periferia.1 O Poder oscilava de uma para outra, s vezes favorecendo o lado da unidade nacional, outras vezes os proponentes de um localismo extremo, mas, na maior parte do tempo, permanecendo nas mos dos interesses agrrios provinciais. Na medida em que a concesso e a conciliao eram as normas prevalecentes, as elites agrrias e comerciais se guiavam atentamente por uma srie de normas pelas quais a poltica era preservada cuidadosamente como seu domnio, excluindo-se as massas de trabalhadores urbanos e rurais. Ocasionalmente, uns poucos novos participantes eram aceitos, para fazer pender a balana de poder em favor de um ou de outro segmento das elites. No entanto, foi somente aps 1930, quando a urbanizao propiciou a ascenso de um setor mdio provido de voz alta,que a participao das massas na poltica se tornou realmente uma preocupao no Brasil. Mesmo assim ao oposto da extenso o significado daquela participao merece uma investigao cuidadosa. As elites brasileiras, agrrias ou comerciais, sempre adotaram uma atitude tutelar com relao s massas urbanas e rurais que alistavam em suas lutas polticas. A despeito de uma srie de constituies liberais que tentaram conformar o Brasil aos moldes franceses, ingleses ou americanos, a participao democrtica sempre foi ilusria. A incluso cumulativa das massas no processo poltico no justifica, de maneira alguma, a frequente presuno de que uma democratizao do sistema poltico brasileiro era iminente na tumultuada dcada que terminou com o golpe militar de abril de 1964.2 A incluso e a excluso so palavras que melhor descrevem o processo de manipulao das massas brasileiras pelos verdadeiros participantes deste sistema poltico basicamente autoritrio. Como veremos adiante, o proletariado urbano que Getlio Vargas moldou em uma massa poltica no foi criado com inteno de falar por si prprio: e quanto ao trabalhador rural este nem podia falar. Os camponeses e trabalhadores agrcolas brasileiros h muito esto sujeitos a uma poltica de dependncia. Como observei no captulo 2, o
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reconhecimento dos direitos de propriedade sobre escravos, em contraposio aos direitos jurisdicionais sobre populaes nativas residentes, permitia mais uma relao econmica do que propriamente uma relao poltico-legal entre o proprietrio da terra e o trabalhador, o que estabeleceu o padro para a forma de controle social que desde ento caracteriza a estrutura social brasileira. Neste sistema o poder poltico era uma consequncia a derivada da propriedade de terra, e, atravs dessa, fazia-se o recrutamento de dependentes cujos contratos de trabalho estipulavam servios adicionais em benefcio do proprietrio. Uma dimenso social e cultural foi superimposta as relaes econmicas bsicas encobrindo a assimetria das trocas econmicas. A submisso, o sentido de dever e um profundo senso de lealdade eram as contribuies do campons para os contratos didicos, que tinham, caracteristicamente, muito pouco contedo poltico. Alis, at bem recentemente, estas relaes interacionais entre patres e dependentes (e o sistema cultural que as refora) serviram para impedir uma ao poltica significativa entre os camponeses brasileiros, fenmeno que vou analisar, com certa extenso, no prximo captulo. Por enquanto, gostaria de examinar a histria das lutas entre as elites pelo poder poltico, lutas essas que contriburam significativamente para o processo atravs do qual os camponeses comearam a se fazer ouvir. Estes altos e poderosos senhores (Sodr 1967:211) os patriarcas do perodo colonial, a enobrecida burguesia cafeeira do Imprio, as oligarquias dirigentes da Repblica Velha e os agroindustrialistas da Nova Repblica exerceram o poder sobre as massas rurais, tanto na forma de autonomia local, quanto atravs do controle sobre a autoridade legalmente constituda em seus respectivos municpios. A natureza de sua luta poltica em qualquer momento histrico define sempre a natureza da participao poltica camponesa. Obviamente, h continuidade no modo pelo qual os camponeses se viram ligados poltica nacional no curso da histria brasileira. A poltica de dependncia e as ideologias que dela derivam e lhe do significado podem ser identificadas nos perodos colonial, imperial e republicano, e at mesmo nos dias de hoje, no que Schmitter apropriadamente apelidou de perodo de portugalizao (1971b). No obstante, incorreramos num grave erro se simplesmente encolhssemos o tempo histrico e
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Como veremos, este tema aflora sob vrios aspectos ao longo da histria do Brasil. Exceto em uns poucos casos, como em suas primeiras manifestaes na hostilidade entre os fazendeiros e os comerciantes portugueses, a questo tende a ser retrica. 2 Ver, por exemplo, Skidmore (1967;xv); Love (1970:3); Dulles (1968:53ff.). 164

colocssemos um conjunto de relaes tradicionais tipo patro-cliente como padro abstrado de tempo contra o qual se mediriam as mudanas.3 Estas relaes tradicionais so usadas at hoje por antroplogos como uma categoria descritiva de uma srie de observaes relativamente neutras sobre as interaes hierrquicas e didicas. Elas foram tomadas de emprstimo por cientistas polticos como base sobre a qual poderiam construir um novo paradigma, que acreditam poder usar como um poderoso modelo explanatrio para certos tipos de sistemas polticos e de mudana poltica (Powell 1970; Scott 1972a). Por exemplo, em sua anlise da dinmica da ao poltica no Sudeste da sia. Scott observou:
... quando deixamos o domnio do conflito de classe ou do comunalismo, provvel que nos coloquemos no domnio dos grupos de poder informais, grupos ou faces centrados em liderana, e toda uma panplia de ligaes mais ou menos instrumentais que caracterizam uma grande parte do processo poltico no Sudeste da sia. A estrutura e a dinmica de grupos aparentemente ad hoc, pode, acredito, ser melhor compreendida se vista da perspectiva das relaes patro-cliente. O padro bsico um aglomerado informal composto de uma figura poderosa, que possui meios de dar segurana e o dom de persuadir (ou ambas as coisas) os seus seguidores pessoais, que, em troca de tais benefcios, lhe oferecem a sua lealdade e a sua assistncia pessoal aos desgnios do patro. Este padro vertical de vnculos patro-cliente representa um importante princpio estrutural na poltica no Sudeste da sia... Embora a anlise da relao patro-cliente nos proporcione uma base
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slida para a compreenso da estrutura e da dinmica das clivagens no primordiais no nvel local, o seu valor no fica restrito aos estudos de aldeias (1972:92).

Incorri no erro de omisso de quatrocentos e cinquenta anos de histria poltica brasileira quando escrevi: Tradicionalmente, os camponeses brasileiros participaram de maneira secundria no processo poltico ao trocarem o seu voto pelo favor de um patro. O campons estava ilhado das presses do mundo exterior pela atitude de noblesse oblige do senhor da fazenda. A comunicao no era direcional, ela perpassava as rgidas linhas da hierarquia social. Eram poucas as alternativas para as massas rurais em matria de linha de ao. As queixas s podiam ser expressas ao patro ou ento por meio de rebelio declarada. O recente movimento poltico campons no Brasil , ao menos em parte, uma tentativa de abertura de novas linhas de comunicao onde talharam os padres tradicionais (1971:5). Obviamente, uma caracterizao to superficial no descreve, de maneira adequada, a natureza de um sistema tradicional, ou os processos de mudana e de integrao que ocorreram ao longo da histria do Brasil. Nesta presente tentativa, no tenho pretenses a fornecer uma historiografia cuidadosa, mas estou simplesmente buscando uma interpretao temtica da luta entre as elites e a consequente incluso das massas no processo poltico. 166

Na minha opinio, pode se conseguir uma explicao mais ampla atravs do exame da natureza mutvel do sistema poltico, mais do que atravs de uma anlise do contedo das relaes patro-cliente em si, especialmente quando estas esto frouxamente caracterizadas. Resumindo, acredito que temos de focalizar o processo poltico numa perspectiva histrica ampla ao invs de nos preocuparmos com relaes interacionais didicas (embora seja necessrio um exame de seu contedo, se quisermos compreender a dimenso cultural e ideolgica desses sistemas de relaes, j que eles realimentam a ao poltica, como veremos a seguir).4 Pois, como j observei antes, as relaes patro-dependente adquirem uma forma diferente e servem a funes bem diferentes em cada poca histrica, j que a prpria constelao de elementos sociais, econmicos e polticos que as alimentam vai se transformando. Como um exemplo, as relaes patrodependente s se transformam em relaes patro-cliente quando o campons confrontado com uma escolha entre benfeitores em potencial, que lhe oferecem benefcios diferentes pelos servios prestados (de Kadt 1970:23). No caso brasileiro, como veremos adiante, esta transformao se generalizou apenas no perodo republicano, quando as polticas eleitorais comearam a instilar no sistema poltico um relativo grau de competio.5 Para a compreenso daquele conjunto de acontecimentos preciso examinar a diferenciao dos setores de elite do sistema social e a transformao da base constitucional do Estado brasileiro em momentos histricos diferentes. A relao patro-cliente e um interessante fenmeno estrutural e cultural, mas no pode gerar em si um sistema poltico nem adequadamente comear a descrev-lo. Na minha opinio, o sistema de
4 Para uma anlise das formas de legitimidade, em processo de mudana, dentro da dade patro-cliente, ver Scott (1972b; 1973). 5 Ao mesmo tempo, os intermedirios tendem a interceder entre patres e clientes, frequentemente manipulando em seu prprio benefcio os recursos administrativos que so colocados a sua disposio. Deste modo eles podem tornar-se patres menores, embora estejam acorrentados a um sistema onde permanecem subordinados autoridade da classe dominante e no qual est fora de seu alcance um avano real. E neste ponto que o faccionalismo aparece como uma outra expresso local do objetivo competitivo de tais recursos; e o prprio faccionalismo modificado, posto de lado, e em ltima anlise destrudo na medida em que o sistema de vantagens regulado de fora. 167

distribuio dentro do sistema social muito mais importante do que o contedo das trocas especficas que so geradas dentro dele. Qualquer que seja a relao patro-dependente, patro-cliente, mediao estas formas de troca simplesmente representam o modo de disperso dentro de um sistema poltico num tempo determinado. As mudanas que ocorreram na poltica rural do Brasil durante a Segunda Repblica, principalmente a apario do populismo, tm de ser encaradas no somente como uma quebra das formas tradicionais de alinhamento social no nvel local, mas como um processo incremental dentro de um sistema poltico nacional no qual o controle agrrio sobre o Governo estadual e nacional, sobretudo no que se refere aos ramos executivos, comeou a ser seriamente ameaado pela emergncia de novos setores poderosos. Nos perodos colonial e imperial, o Brasil se caracterizou por um tipo peculiar de homogeneidade de classe entre as elites rurais. Havia um mnimo de conflito de interesses entre os empresrios agrrios, at que o centro real do poder comeou a se transferir da economia aucareira do Nordeste para a lavoura cafeeira do Sul, j no fim do Imprio. A queda dos preos do caf no mercado internacional em 1929 causou outras transies de poder, que passou das mos dos bares do caf para uma nova elite, a industrial, que se revelou ciosa de seus interesses e cnscia de sua situao, j nas primeiras dcadas deste sculo. Por sua vez, iniciou-se um processo de mobilizao e de redefinio da ao poltica que conduziria aos movimentos polticos de massa que transfiguraram os sistemas sociais e polticos tanto no nvel local quanto no nacional.6 Estes movimentos sero descritos adiante, ainda neste captulo. Devemos concentrar a nossa ateno no nos conjuntos de relaes didicas que caracterizam as polticas de dependncia, mas sim na constituio da oligarquia, na importncia dos postos de governadores como centros de poder rural, na expanso do sistema eleitoral, e na
No Brasil a massificao no representa a fragmentao daquelas classes que so as detentoras de uma tradio poltica e ideolgica mas sim a incorporao vida urbana e ao processo poltico de um estrato popular do interior e do campo. Portanto a massificao no significa a dissoluo de uma lealdade coletiva daqueles setores j integrados no processo industrial, atravs da ampliao de sua capacidade de consumo e das tcnicas de manipulao. Ao contrrio, contribui para a dissoluo de lealdades para com os empregadores tradicionais nas reas rurais (Weffort 1970:395). Ver tambm Weffort (1965:164). 168
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distribuio de favores em troca de votos no nvel local. A anlise da ao poltica deve ser colocada, na perspectiva de um conjunto dinmico de processos histricos. Ao longo do exame, vou tentar responder a uma pergunta bsica: qual o impacto dos diferentes tipos de sistemas polticos por exemplo, regimes de representao parlamentar limitada versus regimes burocrticos no representativos sobre a ao e o comportamento poltico no nvel local? O pressuposto subjacente que a poltica brasileira em nvel local tanto um reflexo quanto uma resposta s mudanas sociais, econmicas e polticas nos nveis nacionais e internacionais. a interao entre os nveis local e nacional que me interessa aqui. Mesmo para o antroplogo, a no-poltica7 das aldeias (Riegelhaupt 1972) parece trivial quando comparada enormidade da crise poltica nacional no Brasil contemporneo. Dadas as realidades da poltica brasileira ao decorrer dos sculos, talvez o melhor denominador comum para a nossa anlise seja o municpio, o centro administrativo local e as suas redondezas. Na realidade, em torno da distribuio de recursos entre as elites comerciais (depois industriais) e agrrias que se tm disputado a batalha entre as foras do centralismo e do localismo, e pelo controle destes recursos, antes dispersos, que a luta poltica local se faz. Sendo o local de muitos destes acontecimentos na histria do Brasil, o municpio espelha a estrutura de poder no Estado brasileiro. Por exemplo, durante o perodo colonial, a poltica a nvel municipal continha um elemento decisrio crucial que afetava o bem-estar dos
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A referncia no-poltica neste momento essencialmente natureza relativamente sem consequncia do processo decisrio como frequentemente ocorre no nvel de cidade pequena. Sou reconhecido a Paul Friedrich e a Suzanne Berger pela observao que fizeram, isto , que a distino entre poltica (os componentes do poder, os componentes da elaborao de linhas polticas) e a no-poltica (governo como administrao), distino esta frequentemente aperfeioada nos trabalhos antropolgicos, provavelmente enganosa na medida em que o comportamento poltico campons sob a forma de ao aberta geralmente ocorre como uma resposta a algum ato administrativo especfico (tais como regulamentos de mercado e impostos). Alm do mais, o que estou descrevendo na narrativa histrica que se segue e a tremenda atividade poltica a nvel local caciquismo, represso, caa aos votos etc. De fato, se o eplogo deste captulo descrever corretamente as tendncias em direo ao desenvolvimento de um Estado administrativo e a um Governo federal receptivo s reivindicaes de um povo subjugado, ento a poderemos esperar mais, no menos, atuao poltica a nvel local. 169

detentores-de-poder locais, tornando o conselho municipal o foco de considervel conflito.8 No Imprio, por outro lado, o papel do Governo municipal tornou-se progressivamente administrativo, e as elites se permitiram ser cooptadas nas fileiras imperiais, onde as rdeas do poder se encontravam bem seguras. J na Primeira Repblica, a autonomia municipal tinha-se tornado uma frase sem sentido, refletindo pouco mais do que a autoridade sem rdeas dos patres locais na administrao de recursos provenientes do Estado, e, mais tarde, de sucessivos governos federais. A dependncia municipal tornou-se a ordem do dia. Voltando nossa discusso inicial da inter-relao entre o localismo versus centralismo, e a elite versus massa, esta mudana no locus do poder teve como consequncia a incorporao das massas rurais ao processo eleitoral. Enquanto nos perodos colonial e imperial houve uma mobilizao de senhores armados na luta pela supremacia entre as elites rurais, o advento da Repblica foi testemunha do despontar da mobilizao eleitoral, primeiro na busca de favores oligrquicos, e depois por um esforo determinado de eleger aliados polticos e tambm como um antdoto s foras sociais, urbanas e industriais que comearam a ameaar mesmo a hegemonia local da classe proprietria. A excluso do voto urbano e comercial durante todo o perodo colonial cedeu lugar, no fim do Imprio, violenta investida liberal por parte de um setor mdio urbano que, dando as costas populao rural, substituiu a exigncia anterior de renda e propriedade como condies do seu voto por uma nova exigncia baseada na alfabetizao. Dada a natureza do sistema social e econmico do Brasil rural, e, particularmente, o estado da educao, a extenso do direito de voto viria, em tal contexto, inevitavelmente favorecer o setor urbano, a no ser que os patres rurais pudessem encher suas listas eleitorais com crescente nmero de clientes. Do ponto de vista dessas elites agrrias, a consequente mobilizao de eleitores representou uma nova configurao de velhos padres de dependncia poltica, pelo qual o voto substitua a bala. No obstante, a atividade poltica intensificada que resultou da competio entre as faces rivais, agindo em nome de uma multiplicidade de partidos (todos com bases estaduais e
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controlados pessoalmente), contribuiu de modo significativo para o processo de ruptura da velha ordem patrimonial. Estimulados pelo apelo dos lderes populistas, e sem a possibilidade de satisfazerem seus anseios atravs de relacionamentos interpessoais locais ou da estrutura partidria, os camponeses e os trabalhadores rurais comearam a intensificar o ritmo e o volume de suas reivindicaes, expressando-se atravs de sindicatos e de ligas camponesas com bases urbanas (Forman 1971). este processo demassificao e no de democratizao dos processos polticos, que levou, em grande parte, ao golpe de estado militar (a revoluo redentora) de 1964, ao termo do sistema eleitoral a nvel estadual e nacional, e resultante reintegrao da sociedade rural a um novo tipo de regime oligrquico, capaz de administrar as regras do governo central autoritrio at os confins da nao. Embora ainda seja muito cedo para saber, possvel que o Governo militar tenha decapitado a hidra agrria que infestou a poltica brasileira nos ltimos quinhentos anos. Embora as aparncias indiquem o contrrio, o Governo no restaurou a hegemonia da classe rural proprietria, agora reencarnada como um estabelecimento corporativo em que a empresa agrria e o entrepreneur comercial se tornaram um s. Em vez disso e atravs de uma srie de decretos federais, o Governo militar demonstrou sua inteno de atuar ativamente nos negcios das municipalidades e de intervir, com todos os seus bem-colocados poderes judiciais e polticos, sempre que os interesses locais ameaarem a administrao adequada de seus programas. Alm disso, ao continuar a permitir que as massas rurais elejam os prefeitos que administram estes programas, o Governo est se mostrando sensvel, at certo ponto e pelo menos teoricamente, ao eleitorado rural. Talvez esteja, inadvertidamente e pela primeira vez, abrindo caminhos para a participao direta do campons na vida poltica nacional. De sua parte, a nova estirpe de elites proprietrias de terra j indicou que prefere a riqueza ao poder. Ao concordarem com a interveno direta do Governo em assuntos locais, e ao trocarem sua hegemonia pelo direito de prosperar em paz e harmonia no campo, talvez estejam finalmente reconhecendo a possibilidade de uma profunda transformao na vida poltica do Brasil rural.
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As relaes presentes no interior da cidade administrativa ou entre ela e remotos vilarejos constituem o centro de interesse da maioria dos estudos antropolgicos sobre comunidades no Brasil. Poucos se concentram nas fontes de poder dentro daqueles municpios. 170

Da Monarquia Repblica: a Formao da Oligarquia O processo poltico brasileiro teve como seu locus inicial os conselhos de municpio, que foram estabelecidos como centros administrativos dentro do sistema original de sesmarias, e so, de vrias maneiras, a primeira chave para a compreenso do desenvolvimento poltico no Brasil. A narrativa que se segue tem por objetivo elucidar a sua estrutura e funo diante das tendncias dominantes no sistema social nos perodos colonial e imperial. A sociedade colonial portuguesa no Brasil era inicialmente composta por uma classe alta rural, constituda pelos beneficirios das sesmarias e suas famlias; por uma pequena classe mdia, composta por comerciantes portugueses, geralmente cristos-novos, alguns funcionrios administrativos e o clero; e uma enorme classe baixa, composta por escravos e homens livres, ligados s lavouras atravs uma variedade de acordos de concesso de terra (Riegelhaupt e Forman 1970). Ao longo do perodo colonial, as massas rurais, os comerciantes e os servidores dos centros municipais em formao sistematicamente excludos dos assuntos de Estado. Estas eram prerrogativas, em grande parte, dos patriarcais, que exerciam o seu domnio atravs dos conselhos municipais, estabelecidos e legitimados pela Coroa portuguesa, e s vezes atravs de petio direta ao Rei, em Lisboa. Apesar da natureza absolutista da monarquia, as realidades ecolgicas da colnia nos trpicos distantes estimulavam a autonomia local.9 Como escreveu um observador, ... a eficcia do sistema central de Governo no Brasil colonial era mnima, e para todos os fins prticos o poder do Rei cessava nos portes das grandes propriedades (de Kadt 1970:14). Estas propriedades, empenhadas na produo de acar para o mercado europeu, eram em grande parte em decorrncia de seu isolamento autossuficientes social e politicamente. A autoridade que a Coroa tinha inicialmente investido no capito-mor, como chefe de uma capitania administrativa que agrupava diversas sesmarias, e mais tarde na pessoa do Governador-Geral, foi rapidamente minada pelo poder dos prprios beneficirios das concesses de terras. As sesmarias se transformaram em
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propriedades senhoriais, de feudos pessoais de potentados aristocrticos, que possuam todas as condies poder soberano (Oliveira Vianna 1933:216).10 A base deste poder discricionrio estava localizada nas relaes internas caractersticas das lavouras de escravos, onde, segundo Gilberto Freyre, os trs smbolos dominantes da vida rural brasileira o engenho de acar, a casa grande e a capela tambm eram encontrados (1964: 159).11 O patriarca rural, enriquecido com a produo de acar, sobrepujou vice-reis, bispos, e at mesmo o governador, em riqueza e opulncia. Ele era
... senhor, patro, e virtualmente um deus temporal em sua famlia e dentro dos limites de influncia do engenho. Ele era pai, marido, senhor de mulheres e filhos, o supervisor principal de arrendatrios e de escravos, e lder absoluto de um squito diversificado de seguidores. (Ibid., 161).

Dentro dos limites de sua propriedade e daquelas pertencentes a seus aparentados, que frequentemente eram mantidos dentro do patriarcado atravs de casamentos entre primos, o pater familias era soberano. No havia qualquer desafio pblico sua autoridade. Os poderes judicial, legislativo e poltico ficavam todos sob o controle patriarca. O Senhor era o governante do seu domnio, e era ele que estabelecia as regras sob as quais ia governar. At a justia, embora arbitrria, se baseava em seus padres pessoais. O historiador brasileiro Srgio Buarque de Holanda documentou com preciso o esprito da poca, ao descrever um conselho de famlia convocado para julgar uma acusao de adultrio contra uma nora, sumariamente condenada morte (1936:88). No demorou muito at que o poder privado dos grandes proprietrios se tornasse pblico, estendendo-se at os conselhos
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Nancy Naro observou que uma anlise cuidadosa da transformao das elites comerciais nativas em um setor econmico autointeressado, atravs dos filhos das elites proprietrias de terras uma necessidade. Ela est atualmente realizando uma pesquisa sobre problemas correlatos no Nordeste brasileiro. 172

Como observa Shirley (1971:74-75), a fragmentao do poder do Estado e da autoridade do Estado pelo fazendeiro em suas prprias terras assemelhava-se a um padro feudal (mas) estava fortemente integrado com o comrcio e portanto era amplamente no-militarista. Sobre as bases capitalistas no-feudais do Brasil colonial, ver Riegelhaupt e Forman (1970); Johnson (1972). 11 Representando... o nico setor onde o princpio da autoridade indisputvel, a famlia colonial forneceu a mais normal ideia de poder, de respeitabilidade, de obedincia e de submisso (Buarque de Hollanda 1936:89). Para uma anlise rica e completa das bases patriarcais da sociedade das fazendas no Brasil colonial, ver Freyre (1946, 1959). 173

municipais.12 Os senadores, os juzes, os membros do conselho, os advogados, os tesoureiros, os tabelies e os funcionrios do jri eram apenas alguns dentre os muitos funcionrios que tinham sido nomeados pela Coroa para cuidar dos negcios municipais da colnia; mas os nicos indivduos que podiam votar ou servir nestes postos eram os chamados homens bons que detinham grandes propriedades de terra. O poder dos conselhos... era o dos proprietrios da terra. (Prado 1957:28). Atravs deles, a classe senhorial impunha seu controle sobre os salrios e os preos das mercadorias, o fluxo e o valor do dinheiro, o pagamento de tributos reais, a guerra e a paz com os ndios, a construo de povoados, o comrcio, a indstria, e a administrao pblica em geral. Alm disso, os senhores podiam suspender governadores e capites-mor e nomear os seus substitutos, assim como mandar prender e algemar qualquer funcionrio ou dignatrio real (idem). De fato, no s estes conselhos municipais exerciam autoridade total em suas respectivas localidades, frequentemente modificando a poltica da Coroa, mas tambm ajudavam a moldar aquela poltica fazendo lembrar a Lisboa ... do poder dos latifundirios e de seus interesses no governo local (Queiroz 1969:15). Isto era conseguido enviando representantes municipais a Lisboa para argumentar os casos diretamente perante o Rei, como o exemplificado pelas duas peties, ambas feitas com xito, no sculo XVII, as quais sustaram a execuo de decretos, inspirados por jesutas, que teriam proibido a escravido de ndios nas provncias de So Paulo e do Maranho. Como ressalta Queiroz no seu estudo do mandonismo local brasileiro:
Para estes senhores rurais, o interesse especfico estava inextricavelmente enredado com o interesse municipal; as resolues tornadas pelos conselhos municipais no s refletiam a preocupao com o bem comum, mas tambm a preocupao do senhor rural de defender seus interesses privados; no havia qualquer separao entre
12 Sobre o funcionamento dos conselhos municipais no Brasil colonial e durante o imprio portugus, ver Boxer (1965), que tambm documenta a incluso ocasional de mercantilistas e de artesos no conselho municipal da Bahia. Segundo Buarque de Hollanda (1936:50), as queixas dos homens de negcios, dos moradores das cidades, contra o monoplio agrcola do poder na poderosa Cmara municipal comum em nossa histria colonial. Ver tambm Queiroz (1969:14-15), especialmente seu exame dos antagonismos presentes na origem da Guerra dos Mascates (26 ff.). 174

um e outro, porque a realidade econmica, poltica e social da colnia era o proprietrio rural. (Ibid., 15-16)

O fato de que estes conselhos municipais eram em sua maioria meras extenses de domnios privados reflete-se nas inmeras lutas interfamiliares pelo controle dos conselhos durante o perodo colonial (Costa Pinto 19421943). Embora estivessem excludas do processo eleitoral, as massas rurais eram aliciadas nestas rivalidades frequentemente virulentas, na qualidade de capangas dos grandes senhores. Exemplo disto so os quase cem anos de disputa entre as poderosas famlias Camargo e Pires, na provncia de So Paulo. A luta comeara em 1654, quando o Conselho Municipal de So Paulo, controlado pela famlia Pires, recusou-se a empossar o chefe da famlia Camargo como juiz. O rejeitado patriarca chefiou um grupo de parentes e seguidores num cerco armado ao Conselho, a que se seguiram abertas hostilidades. O irresistvel poder destas famlias frente autoridade pblica evidenciado por Oliveira Vianna:
Fraca diante desses caudilhos, incomparavelmente mais poderosos do que ela, a autoridade pblica, por sua vez, no pde cont-los nem reprimi-los. Procurou concili-los, servindo de mediadora. Conseguiu, afinal, um acordo. Nesse acordo h uma clusula em que, se declara que, da por diante, deveriam entrar sempre na cmara em nmero igual pessoas das famlias Pires e Camargo, havendo, porm, um neutral. (1938:244).

A Coroa portuguesa, por sua vez, estava interessada sobretudo nos assuntos fiscais, e se satisfazia em receber o dzimo e os impostos sobre importao e exportao, que eram cobrados nos portos de entrada e de sada. Os canaviais e os engenhos de acar apresentavam pouco interesse para a distante monarquia (Jaguaribe 1968:103), que no via necessidade de interferir nos assuntos locais. Esta situao s mudou quando a Coroa viu o seu sonho expansionista totalmente realizado na metade do sculo XVII com a descoberta do ouro. Naquele momento, a poltica de laissez-faire da Coroa rapidamente cedeu lugar a maior rigidez na administrao da Colnia, e s primeiras tentativas organizadas de centralizao. Os funcionrios do Rei testavam sua autoridade nos conselhos municipais, especialmente naquelas jurisdies de minerao de ouro. Por toda a colnia foi ento estabelecida uma hierarquia de funcionrios com hegemonia portuguesa, com poucos brasileiros natos na base da crescente
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burocracia administrativa. Decidida a combater o poder dos patriarcas, que agora j se estendia a vastos territrios, a Coroa estabeleceu novos distritos administrativos, concedendo ttulos nobilirquicos aos potentados locais, e, deste modo, atraindo-os para o servio do Rei. Consequentemente, durante o sculo XIX,
... esses caudilhos que vimos to violentos e rebeldes, esto j pacificados; j reverenciam a autoridade; j profunda a sua venerao pela casa de Bragana; grande o conhecimento deles pelo rei e seus delegados. (Oliveira Vianna 1938:264).

Regio Centro-Sul, continuando at as grandes estncias de gado da provncia no extremo sul. Uma classe mercantil portuguesa continuava a enriquecer nas cidades litorneas, com base em ativo comrcio de produtos manufaturados ingleses. A elite nativa h muito se ressentia da presena desta classe mercantil estrangeira e de sua prpria posio secundria em relao a ela, na Corte e na burocracia colonial. Consciente dos ventos de mudana que sopravam na Europa, e inspirados pelos acontecimentos da Revoluo Americana, eles estavam prontos a aceitar a deslusitanizao da monarquia e oferecer o seu apoio sucesso de Dom Pedro I em troca de uma srie de ttulos que aumentariam tanto o seu prestgio quanto o seu poder local. No meio sculo seguinte esta aristocracia rural passou a dominar a burocracia imperial, apropriando-se do aparato governamental dos portugueses e consolidando sua prpria posio do regime centralizador. A tendncia para a centralizao que comeara com a descoberta do ouro alcanou a plenitude na Constituio imperial de 1824:
Era de fato uma Constituio vigorosamente centralizadora. Na pessoa do Imperador estava concentrada uma autoridade ampla chamada Poder Moderador. O Imperador tinha poder de veto sobre a legislao, e o direito de dissolver ou de convocar o Parlamento, segundo sua vontade. Ele escolhia no s os senadores como tambm os ministros, os bispos, e os presidentes das provncias ou governadores. Ele tinha o poder do indulto e da reviso das sentenas judiciais. Embora estivesse prevista a eleio dos conselhos provinciais, eles no tinham praticamente qualquer autoridade administrativa ou poltica. Ao contrrio, atravs de seus ministros, o Imperador podia exercer uma influncia preponderante sobre o governo local. Atravs deles, o Imperador podia controlar a nomeao dos juzes locais e dos chefes de polcia, anular eleies municipais, e suspender magistrados e as resolues dos conselhos provinciais. (Haring 1958:29).

Do mesmo modo, a mquina administrativa da colnia comeou a se expandir alm da faixa litornea, acompanhando as migraes em direo ao interior. A hegemonia dos patriarcas rurais seria igualmente desafiada em outro front. Em 1808, Dom Joo VI, fugindo invaso napolenica da pennsula ibrica, transferiu a Corte portuguesa para o Rio de Janeiro, onde a declarao de uma poltica de abertura dos portos e de liberdade para as indstrias locais estimulou o comrcio e o desenvolvimento de uma burguesia portuguesa comercial e urbana que, em pouco tempo, estava competindo com os interesses agrrios dos brasileiros natos lutando pelos cargos eletivos dos conselhos municipais das localidades costeiras. (Prado 1957:39). Embora esta classe de latifundirios procurasse imitar a nobreza fulgurante no seu estilo de vida sofisticado, educando seus filhos nas capitais da Europa e em Coimbra, ela comeou tambm a se dar conta de que Portugal propriamente dito no era particularmente necessrio prosperidade da colnia. Com a derrota de Napoleo e com as garantias dadas pelos britnicos quanto independncia de Portugal, os portugueses comearam a clamar pelo retorno de seu Rei. Com o estmulo da elite nativa brasileira, Dom Joo VI retornou a Lisboa em 1821, deixando o nascente imprio aos cuidados de seu filho, Pedro I. Teoricamente, o Brasil tinha deixado para trs o seu passado colonial. No entanto, o esprito de independncia que criou o Imprio a 7 de setembro de 1822 foi, a muito custo, engendrado por mudanas significativas na estrutura da sociedade brasileira. A economia ainda era voltada para uma agricultura de exportao baseada em trabalho escravo, apesar de que o domnio da classe senhorial agora j se estende desde as plantations de acar do Nordeste at as lavouras de caf da
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Quanto incluso das massas no novo meio poltico, a Constituio refletia claramente a ideologia de Dom Pedro I, o qual, em sua enunciao das liberdades individuais, seguia os princpios liberais-democrticos que

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naquela poca estavam na moda, mas os subordinava cuidadosamente s suas prprias predilees absolutistas e elitistas.13 No obstante o seu acordo tcito em aceitar a liderana de um monarca poderoso, a classe senhorial no havia desistido, na realidade, de manter o seu muito estimado lugar na vida social e poltica brasileira. Embora permitindo ser cooptada pela nobreza, esta classe guardava zelosamente os seus direitos, e se preparava para ser a guardi da nao. O sentimento de regionalismo e de localismo que caracterizou o perodo colonial no desapareceu totalmente durante o autocrtico reino de Dom Pedro I, que abdicou sob uma exacerbada presso xenofbica em 1831, em favor de seu filho, nascido no Brasil e ainda menor, retornando a Lisboa para ocupar o trono deixado vago pela morte de Dom Joo VI.14 Vrias insurreies com implicaes republicanas e fortes sentimentos subjacentes de antagonismo aos portugueses, haviam demonstrado nas primeiras dcadas do sculo XIX o descontentamento dos proprietrios de terras. Agora nos primeiros tempos da Regncia (18311840) eles foraram uma experincia com o republicanismo. Por alguns anos, da em diante, o poder privado dos potentados locais se foi reafirmando, ao mesmo tempo que um excesso de municipalismo ia fazendo diminuir a autoridade do Estado.. Por exemplo, a promulgao do Cdigo de Processo em 1832 colocou a polcia sob a jurisdio de um juiz de paz, eleito localmente reduzindo, portanto, o poder do juiz de direito nomeado pelo Imperador (Oliveira Vianna 1938:27). Alm do mais, conquanto o promotor pblico, o juiz municipal e o juiz de rfos e vivas ainda fossem nomeados pelo Regente, eles eram selecionados de uma lista de candidatos fornecida pelo conselho municipal, eleito localmente pela classe senhorial. Assim a polcia e os servios municipais judicirios legislativos e administrativos voltavam, mais uma vez, ao pleno domnio
Vieira da Cunha (1963:14) argumenta que a ideia liberal do parlamentarismo ingls penetrou no Brasil atravs da formulao que teve na Frana. Bello (1966:33) observa que a inspirao imediata da Constituio pode ser encontrada nos escritos de Benjamin Constant, especialmente na sua Poltica Constitucional, donde veio a ideia do poder moderador e de uma forte administrao centralizadora. O homnimo brasileiro de Constant, Benjamin Constant de Magalhes, foi uma das principais figuras do movimento republicano. 14 No vero de 1971, como um smbolo importante de conciliao e de maturidade nacional, os governos brasileiro e portugus concordaram em que os restos de Dom Pedro I retornassem ao Brasil para serem enterrados ao lado de sua esposa, Dona Leopoldina. 178
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dos potentados locais. Para dar plenas credenciais aos seus poderes recentemente recuperados, a eleio de oficiais para a recm-formada Guarda Nacional tambm foi delegada a homens de bem dos municpios, colocando desse modo uma fora militar sob o comando local. Embora este perodo de extremo localismo no sobrevivesse por muito tempo, o poder da classe proprietria de terras foi, no obstante, fortalecido durante a Regncia e o Segundo Imprio. Em 1834, um Ato Adicional criou as assembleias provinciais autnomas e gradualmente elevou a polcia e as foras judiciais e administrativas, assim como a Guarda Nacional, jurisdio provincial. Os administradores municipais, os comissrios de polcia e os magistrados criminais foram todos combinados numa posio unitria de Prefeito, ou intendente, que seria nomeado pelo presidente provincial, o qual, por sua vez, era nomeado pelo Regente. O presidente e a assembleia provincial assumiam responsabilidade fiscal completa pelas municipalidades, embora o Regente possusse o poder de veto sobre toda a legislao. De fato, o papel dos intendentes passou a ser o de executor da lei provincial e de nomear os empregados municipais... dois atributos nos quais o patronismo local encontrava a fonte principal de sua fora e de seu prestigio. (Oliveira Vianna 1938: 274). Estavam lanadas as sementes para o sistema de troca de votos por favores polticos, que iria fundamentar as oligarquias estaduais da Primeira Repblica. Por enquanto, era necessrio classe senhorial consolidar suas rdeas sobre o Governo, o que conseguiu ao dirigir os seus filhos letrados os chamados bacharis aos postos administrativos do Imprio. A longo prazo, a sbita subordinao dos conselhos municipais faria pouca diferena porque, com a continua extenso da hegemonia senhorial sobre as instituies provinciais, e at nacionais, a centralizao tornou-se o equivalente da subordinao das elites rurais a si mesmas. (Queiroz 1969:39) Assim, o poder provincial foi cuidadosamente consolidado entre 1834 e 1840, ano que marca o advento do Segundo Imprio com a ascenso de Pedro II, ento com quatorze anos de idade, ao trono. Na sombra da popularidade do jovem Imperador brasileiro, uma lei de Interpretao devolveu o controle da burocracia administrativa e da polcia a Sua Majestade Imperial. Os delegados e os subdelegados, os magistrados criminais, os juzes municipais, todos passaram a ser nomeados pelo
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Imperador. O Governo central tambm se reservou o direito de anular as eleies locais. Em 1850, a Guarda Nacional passou para o comando imperial atravs da concesso de cargos e comisses. A instituio dos capangas senhoriais, que havia possibilitado o equilbrio do poder na poltica de interior do Brasil durante quase quatro sculos, cedeu lugar ao imprio da lei. Nas trs dcadas seguintes, reinaria uma pax imperial, sustentada pela autoridade e pelo prestgio do Imperador. Durante o Segundo Imprio, o voto substituiria a bala, como veremos adiante, mas a estrutura do sistema poltico brasileiro permaneceria essencialmente a mesma. Pois, nas realidades socioeconmicas da escravocratura, o caf se tinha tornado o rei e os seus bares, os ministros do Imprio. O sistema poltico do Segundo Imprio estava organizado em torno dos partidos Conservador e Liberal, sendo os seus lderes presidentes de provncias. No pice do sistema encontravam-se o Imperador e os seus assistentes enobrecidos, que haviam sido escolhidos entre os membros estveis do Senado Imperial e do Conselho de Estado. O resto da pirmide era composto de membros da classe proprietria. O poder poltico podia oscilar, mas era uniforme. No havia realmente uma diviso ideolgica conservadores dominados pelos bares do caf, e os Liberais, constitudos de membros sados das estncias e lavouras das provncias fronteirias de So Paulo e Minas Gerais, ainda que, em ltima anlise, o primeiro fosse monrquico e o segundo republicano, e gerados do movimento abolicionista. Dom Pedro II exercia o seu poder moderador entre os dois partidos. Alternando entre os dois na sua escolha do presidente do Conselho de Ministros, ele criou uma poltica de adeso, na qual a oposio se satisfazia em esperar pacientemente pela sua vez, ao invs de procurar apress-la pela fora das armas. Era a incumbncia do ministro convocar eleies, primeiro para os conselhos municipais e depois para as assembleias provinciais, e, finalmente, para a assembleia nacional. Naturalmente, ele procurava um Legislativo compreensivo e aliado. Para atingir este objetivo era auxiliado pelo presidente da provncia, nomeado pelo Imperador por indicao de seus conselheiros. Nas palavras de Joaquim Nabuco, um dos mais importantes estadistas da poca:
O poder moderador pode designar quem ele deseja para organizar os ministrios; esta pessoa convoca a eleio, porque o tem de fazer; a
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eleio faz a maioria. Este o sistema representativo do Pas. O presidente (da provncia) um instrumento eleitoral. atravs dele que a chancelaria de nosso absolutismo disfarado periodicamente eleita. Montar a mquina eleitoral direta e perfeita a sua misso histrica, a sua preocupao de todos os dias (Citado em Oliveira Vianna 1955:306).

Na base desta mquina poltica estavam os proprietrios de terra locais, que se uniram para agregar o total de seus votos, formando o que Oliveira Vianna clama de cls eleitorais (1955: 298), cada um representando a estrutura partidria de sua provncia a nvel municipal. Aqui, tambm, os elementos liberais e conservadores se revezavam nos postos municipais que constituam a recompensa das vitrias eleitorais. Era prefervel que cada um esperasse sua vez, em vez de competirem numa eleio que, com toda certeza, seria anulada se o partido da oposio derrotasse o partido no poder. No entanto, na medida em que as eleies municipais precediam as eleies provinciais e as gerais, os partidos tinham a oportunidade de assegurar-se da fora de seu apoio, e, pelo menos em uma ocasio, uma discusso prematura sobre a abolio levou queda de um ministro, quando a eleio que ele havia convocado trouxe a oposio de volta para a Cmara dos Deputados, que ele havia acabado de dissolver (Queiroz 1969: 51-52). A classe senhorial tinha-se reservado as verdadeiras rdeas do poder, estabelecendo o que Sodr apropriadamente chamou de hierarquia da mandioca, o padro do dinheiro poltico no novo pas (1967: 212). Os candidatos a cargos eletivos tinham de ser ou proprietrios ou arrendatrios a longo prazo de uma grande propriedade ou de um. engenho. O sistema eleitoral era conduzido em dois estgios. No primeiro estgio, um colgio eleitoral era selecionado por eleitores qualificados, aqueles que tinham rendimentos anuais ao menos no valor de 150 alqueires (cuja unidade corresponde a aproximadamente 30 quilos) de farinha de mandioca. No segundo estgio, o eleitorado, composto por senhores cujas rendas estavam acima do valor de 250 alqueires, escolhiam os membros da Cmara dos Deputados e indicavam trs candidatos cabendo o total mais alto de votos ao Imperador, que selecionava um deles para o cargo vitalcio no Senado imperial. Os candidatos a deputado tinham de ganhar mais do que o valor de 500 alqueires, ao passo que os candidatos a senador tinham que exceder
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1.000 alqueires. Aqueles que ganhavam a vida como empregados de comrcio e as classes trabalhadoras urbanas ou rurais, continuavam excludos do eleitorado em decorrncia de sua renda (ibid., 211-12; Jaguaribe 1968:127). O processo poltico estava inteiramente subordinado aos interesses agrrios. Enquanto doutrinas mais importantes da poca liberalismo parlamentarismo, constitucionalismo, federalismo, republicanismo e democracia eram debatidas no Senado Imperial, nos jornais e numa pletora de panfletos polticos (Bello 1966; Cruz Costa 1964; Freyre 1970), a incorporao das massas ao processo poltico no era discutida em parte alguma. A abolio da escravido era o assunto quente da poca, embora na sua base se mantivesse uma ideologia elitista e tutelar. O prprio Dom Pedro II mediava a ambivalncia aristocrtica e progressista.15 Ele considerava o sufrgio universal uma calamidade e que novas leis eleitorais s poderiam ser perfeitamente obedecidas quando a educao poltica fosse outra que no a atual de nosso povo (Sodr 1967: 214). Uma reforma eleitoral em 1846 tornou a moeda a base do direito do voto, dobrando os valores mnimos exigidos, estendendo, entretanto, o sufrgio. Mesmo assim, em 1876, havia somente 24.637 eleitores numa populao de 10 milhes de pessoas. A Lei Saraiva de 1881 estabeleceu o sufrgio direto e universal para todos os cidados de sexo masculino que contassem mais de vinte e cinco anos de idade mas instituiu uma exigncia de alfabetizao, o que impedia que se tornassem eleitores as massas de exescravos, agora feitos trabalhadores assalariados, assim como os soldados, rasos mendigos e adeptos daquelas ordens religiosas que exigiam a renuncia liberdade individual (Queiroz 1969:80, Rodrigues s. d.:155).16 No final do perodo imperial, um senador ainda podia eleger-se para o resto da vida com menos de 500 votos (Sodr 1967: 216). Assim, enquanto o Segundo Imprio testemunhava a centralizao da autoridade e a unificao da nao, o poder poltico e econmico era retido
Gilberto Freyre faz ecoar as confusas combinaes polticas da poca ao escrever: ... o Imprio havia funcionado como uma espcie de Repblica Imperial, favorecendo quase uma simbiose entre o liberalismo patriarcal e a democracia autoritria (1970:167). 16 A Lei de 1881 pode ter sido promulgada com a inteno de tirar poder dos latifundirios, como sugere Love (1970:12), mas o resultado foi conceder-lhes a oportunidade de controlar igualmente o voto rural. 182
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por uma elite agrria que continuava a competir entre si pelos favores da Coroa.17 A periferia se havia tornado o centro, e foi precisamente esta consolidao do poder nas mos da aristocracia agrria que viria a ameaar a hegemonia nacional. Nos ltimos dias do Imprio, a Cmara dos Deputados passou a ser denominada por uma oposio liberal autoridade absolutista de Dom Pedro II. Ela tambm manifestou uma clara preferncia pela autonomia provincial. Como descreverei adiante, o advento da Repblica introduziria uma poca de extremo federalismo, na qual o comrcio de votos entre os presidentes provinciais e os intendentes municipais, que havia comeado com o Ato Adicional de 1834, acabaria por se transformar na mais caracterstica das instituies polticas do Brasil rural, o coronelismo, exercida mediante o controle nacional do Partido Republicano. Da Republica Velha Nova: A Formao do Eleitorado Nos estertores do Imprio, o Brasil estava passando pelas primeiras turbaes de uma significativa mudana econmica e social. A abolio da escravatura, em 1888, causou reveses severos j combalida economia aucareira do Nordeste. A rpida ascenso do caf havia mudado o locus do poder para a Regio Centro-Sul, onde a imigrao e a industrializao incipiente estavam comeando a modelar um novo setor mdio (Freyre 1963).18 O Imprio estava lutando com a reforma fiscal, que se tornara
A ideia de que uma ideologia imperial e uma unidade nacional resultavam do recrutamento de funcionrios do tipo mandarim (Pang e Seckinger 1972) provocadora, mas ela obscurece o fato fundamental de que a competio e o conflito pela terra e pela mode-obra (Dean 1971) caracterizou muitas das manobras polticas do perodo imperial no Brasil e que existe uma diferena crucial na designao para o cargo, que no foi feita com base num sistema de exames, como era o caso da China. 18 Como observa Poppino (1968:212): um dos paradoxos da histria brasileira o fato de que o primeiro surto srio de crescimento industrial devesse ocorrer durante as dcadas finais do Imprio, quando a nao tinha um Governo fortemente centralizado cujas polticas econmicas eram determinadas por uma elite conservadora e orientadas para o setor rural. De fato, muito do impressionante crescimento financeiro e industrial que se seguiu Guerra do Paraguai era um subproduto, no-intencional do esforo para modernizar a economia agrcola. Foi apenas uma coincidncia o fato de que as medidas fiscais ocasionais aprovadas pelo Congresso tais como a imposio de altas taxas de importao em manufaturas selecionadas, e a expanso do crdito no final dos anos 1860 e novamente em 1888 estimularam o setor industrial, pois este no era o objetivo da legislao. As posies e os 183
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necessria pelo pesado nus que a guerra do Paraguai infligiu ao tesouro imperial. Esta mesma guerra havia engrossado as fileiras do Exrcito com um novo tipo de jovens oficiais sados da classe mdia urbana. Com o orgulho alimentado pela vitria, e com a ira acentuada pelo desprezo e pelo desinteresse de um imperador pusilnime, o Exrcito tornou-se a vanguarda do movimento republicano e 15 de novembro de 1889 deu o golpe de estado que mandou Pedro II para Lisboa. No h dvida de que a influncia republicana no Brasil refletia o crescimento deste setor urbano de classe mdia e a sua receptividade a uma serie de ideias estrangeiras (Bello 1966; Cruz Costa 1964; Freyre 1970). A ideia do republicanismo, adormecida nos ltimos dias da Regncia, comeou a despertar no reinado de Pedro II, medida que relatos dos acontecimentos polticos na Europa alimentavam a francofilia dos estadistas-filsofos do Segundo Imprio. Manifestos liberais de 1867-70 clamavam pela abolio do Poder Moderador, do Conselho de Estado, da Guarda Nacional e da escravido. Pediam eleies diretas e sufrgio universal, abolio das cadeiras vitalcias para o Senado, eleies populares para os presidentes de provncias, magistrados e outras autoridades locais, um Judicirio independente, completa liberdade de religio e liberdade de educao e de associao (Haring 1958: 96-97). Em 1870 foi fundado o Partido Republicano, que passou a oferecer um ponto de encontro para os partidrios da reforma eleitoral, da descentralizao do Governo, de um senado eleito e da abolio da escravatura: No obstante, estes estadistas famosos no legislavam em favor de uma nova ordem poltica e social. Seus debates, na realidade, estenderam-se por quase vinte anos, quando apesar de uma tentativa paradoxal de ltima hora, da parte de um ministro liberal do Conselho de Estado, para deter o inevitvel, recomendando amplas reformas ao parlamento imperial foi proclamada a Primeira Repblica. Os oficiais altamente disciplinados que fundaram a Primeira Repblica tambm se nutriam do pensamento europeu, mas em quantidades mnimas e generosamente temperadas com positivismo, (Cruz Costa 1964;

Torres 1957). Este sentimento comtiano, como diz Haring, se opunha ... monarquia, direitos hereditrios e aristocracia. No entanto,
seus adeptos mostraram pouca preocupao imediata com consideraes tais como democracia, igualdade, maiorias populares ou a condio do homem comum. O ideal de Comte era uma repblica ditatorial, governada por uma elite. As palavras de ordem da Sociedade Positivista eram Ordem e Progresso. Tratava-se de uma filosofia que parecia enviada por Deus s oligarquias polticas e sociais que governavam por toda a parte na Amrica Latina (1958:140).

De fato, o golpe de estado militar que criou a Repblica foi dado no com o propsito de substituir a ordem autoritria por um verdadeiro liberalismo mas para dar credibilidade quela ordem; no para colocar a participao popular onde at ento reinava o paternalismo mas para dar uma direo ao paternalismo; no para fazer ordem e progresso, mas para possibilitar o progresso-dentro-da-ordem, conforme a reveladora transposio de Gilberto Freyre:
Os pequenos burgueses jacobinos do Brasil eram radicais somente no que dizia respeito s suas expectativas poltico-jurdicas. Para eles tratava-se de estabelecer certos preceitos Republicanismo ou Federalismo que lhes pareciam ser providenciais em si mesmos e, ao invocarem tais preceitos, manterem-se no poder pelo maior tempo possvel. Quanto ao mais, a classe mdia republicana continuava a agarrar-se atitude tradicional no que se reteria da e s doutrinas econmicas liberais (Jaguaribe 1968:141-42).

Consequentemente selando um pacto implcito com a oligarquia rural, cujo poder no seria colocado mais em questo at a Revoluo de 1930. A Primeira Repblica foi menos obra de debates partidrios que o resultado de um conjunto de desentendimentos que apressaram a queda do Imprio. O crescendo republicano no havia ainda atingido um clima febril em 1889, e os estadistas que defendiam a Repblica pareciam contentar-se em adiar a sua causa at aps a morte do velho Imperador. O Exrcito, roubando-lhes a glria do feito, deu ao setor mdio, que ele havia passado a representar, uma vitria obviamente ilusria, o que veio a acontecer novamente na revoluo de 1964. A nova ordem foi rapidamente aclamada
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valores da aristocracia rural dominante raramente estavam afinadas com as necessidades da indstria nascente. 184

ela aristocracia rural conservadora, aborrecida com abolio da escravatura sem indenizao. Ela tambm mereceu a bno da Igreja, irada com a condenao de dois de seus bispos mais importantes a quatro anos de priso com trabalhos forados por sua recusa em acatar a ordem governamental de admitir maons em organizaes religiosas, fria essa no diminuda nem pela comutao, pelo Imperador, do aspecto corporal da sentena. A classe senhorial tinha abraado a Repblica. O Governo militar autoritrio, no qual a nao foi concebida, breve cedeu lugar a um Governo civil que desmantelou as estruturas centralizadoras do Segundo Imprio. A Constituio republicana de 1891 estabelecia um federalismo extremo, a ponto de ceder praticamente todas as terras que pertenciam a Coroa s antigas provncias. Se os Estados Unidos da Amrica tinham fornecido o modelo de um sistema federativo unificado aos autores da Constituio brasileira, os Estados Unidos do Brasil configuraram uma verso deliberadamente inexata, que convinha s polticas econmicas liberais de uma elite proprietria de terras e desejosas de possibilitar o livre comrcio e o crescimento econmico em estados essencialmente independentes. Como afirmou um observador:
A nao entendida como um equilbrio ou armistcio entre grupos locais de poder. O poder destes grupos, reconhecido na Monarquia, amplia-se na Repblica a ponto de livremente contrarem os Estados emprstimos no estrangeiro, de cobrarem impostos de exportao, criarem barreiras fiscais interestaduais e manterem suas prprias Foras Armadas. As instituies poltico-governamentais nacionais so no raro, simples, emanaes dos poderes estaduais (Vieira da Cunha 1-936:16).

... se a implantao do regime republicano foi uma vitria da classe mdia insurgida contra a escravido, a monarquia e a aristocracia, e ajudada, nessa luta, pelos desertores da nobreza rural, o poder poltico, antigamente real ou aristocrata, no se tornou popular, se no teoricamente, continuando associados, na realidade, o velho poder econmico e o novo poder poltico. (Azevedo 1964:186).

No que se refere s massas a fundao da Repblica teve pouca repercusso sobre sua posio dentro do sistema sociopoltico. A despeito dos primeiros aparecimentos de indstria, leve, no surgia ainda um proletariado urbano em luta por, seus interesses, e os camponeses e trabalhadores agrcolas analfabetos permaneciam totalmente sujeitos autoridade da classe proprietria de terras. Na melhor das hipteses, a base constitucional do Brasil republicano assegurava a incluso desses setores, em nmero crescente, como pees no novo jogo de poltica partidria da elite rural. No pice deste sistema federativo e sobretudo como um gesto de ltima hora os constitucionalistas liberais apresentaram um presidente, a ser eleito por sufrgio direto e, por maioria absoluta dos votos.19 O vicepresidente, o legislativo bicameral, os governadores dos Estados, as assembleias legislativas, os prefeitos municipais e os vereadores tambm seriam eleitos por voto direto. No entanto, o elitismo reaquecido dos estadistas imperiais tambm tornou constitucional a exigncia da alfabetizao para os eleitores, imposta por lei em 1881. A essncia de sua posio era a mesma atitude tutelar de primeiro educar as massas de maneira que elas pudessem participar completa e corretamente do processo democrtico, mas eles desmentiram a sua prpria retrica ao exclurem tambm da Declarao de Direitos a educao primria gratuita, assim
Love argumenta que com o advento da Repblica ocorreu uma democratizao do processo poltico formal... (na medida em que)... o nmero de cargos eletivos em todos os nveis de Governo aumentaram, foi ampliado o direito de voto, e a autoridade foi descentralizada (1970:7). No entanto, o fato de que somente 2,70 por cento da populao estava registrada para votar em 1898 parece enfraquecer esta posio, mesmo se levarmos em conta o fato de que o ndice de alfabetizao era de somente 14,8 por cento na ltima dcada do Imprio (ibid., 8). Ao contrrio, parece que uma srie de outros indicadores, tais como ndice de alfabetizao, receptividade do Governo em face de reivindicaes etc, seria uma medida mais adequada para sabermos a extenso da democracia participatria no Brasil e, como Love observa mais adiante, o sistema republicano era um espetculo burlesco que, no final, simplesmente fortaleceu a fora opressora oligrquica sobre a nao. 187
19

Com garantias constitucionais para o controle estadual sobre o arrecadamento de impostos e dispondo de milcias prprias, o poder da classe proprietria de terras sobre a vida poltica nacional estava, mais uma vez, assegurado. De fato, a continuidade da elite do poder, em termos de seus atores, sugere que pouco de concreto ocorreu quando a nova bandeira com o lema Ordem e Progresso foi hasteada no palcio imperial. Num sentido muito real, o Imprio tinha propiciado a Repblica. O caf ainda era o rei e os seus bares os mesmos ministros que Pedro II tinha coreografado em seu ballet poltico peculiar (Freyre 1970:167).

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como o voto para os analfabetos, que haviam sido garantidos na Constituio imperial de 1824 (Rodrigues s.d.:155). A eliminao dos analfabetos do eleitorado teve o efeito de excluir do processo poltico todos os escravos recentemente libertados (ibid., 136) e pode ter sido feita com a inteno de reduzir o tamanho de um eleitorado rural dependente. O que se fez na realidade, foi concentrar o poder poltico nas mos das elites agrrias, particularmente os fazendeiros de caf da prspera Regio Centro-Sul. Numa poca em que o grosso do eleitorado potencial ainda residia nas reas rurais mais populosas, a formao da Repblica e de um sistema representativo deu um sopro de vida ao poder declinante da classe proprietria de terras. No pode haver dvida de que o sistema poltico da Primeira Repblica emergiu como um compromisso entre diversas foras contendoras (Leal 1948), um compromisso que iria marcar a vida poltica local e nacional at 1964. Por um lado, a necessidade de o centro militar negociar a sua autoridade com os tradicionais centros de poder no campo resultou no sistema federativo. Por outro lado, a necessidade de satisfazer as reivindicaes do emergente setor mdio deu nascimento a um estado cartorial (como o chama Jaguaribe), que absorveu populaes rurais numa burocracia militar e civil em rpida expanso, atravs de um sistema de clientela que trocava empregos suprfluos por votos (Jaguarite 1969:395). No princpio, a extenso deste estado cartorial ao campo forneceu oligarquia rural um novo e crucial recurso para sua luta pelo poder. Tambm subordinou o Governo poltica, criando uma crise administrativa no Brasil rural que perduraria por toda a era republicana e contribuiria, at certo ponto, para a eventual politizao no campo,20 como veremos adiante. De fato, o sistema poltico da Primeira Repblica tornou-se pouco mais do que um trade off calculado, totalmente elaborado segundo a poltica dos governadores,21 na qual os chefes dos governos estaduais e o
Della Cava divide a Primeira Repblica em dois perodos, para o Nordeste. O primeiro, o Perodo Oligrquico (1889-1910), dependia da patronagem estadual. O segundo, o Perodo Burgus (1910-30), dependia da patronagem federal e foi caracterizado por uma coligao entre comerciantes e proprietrios de terra (1970:157, 165). 21 Campos Sales introduziu a poltica dos governadores para assegurar o apoio do congresso para suas polticas fiscais e monetrias. O problema mais urgente de sua administrao era cumprir os compromissos assumidos com o emprstimo feito por 188
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Presidente da Repblica concordavam em respeitar mutuamente a autoridade de cada um em seus respectivos domnios. Para o Presidente isto significava apoio do Congresso para as polticas nacionais necessrias preservao da credibilidade fiscal no exterior. Para os governadores, isto significava um retorno de facto autonomia provincial e uma garantia da patronagem federal, incluindo o direito de nomear funcionrios pblicos nos nveis estaduais e municipais. A moeda desta troca eram os votos, e o eleitorado rapidamente comeou a expandir-se em relao demanda poltica. Neste sistema, os chamados cls eleitorais aqueles agrupamentos patriarcais que emergiram no Segundo Imprio se aglutinaram em oligarquias estaduais, coligaes supralocais e suprafamiliais que eram ligadas entre si atravs da filiao comum ao Partido Republicano estadual, que era, para todas as finalidades prticas o nico partido em funcionamento na Primeira Repblica.22 O partido em si era pouco mais que uma congregao das elites polticas locais, unidas a nvel estadual atravs do personalismo de seu lder, que quase sempre aspirava ao Governo do Estado. Havia pouca coerncia partidria a nvel nacional. Na economia agrria prevalecente, caracterizada por extrema diversidade regional e por um passado de booms e de crises da monocultura, surgiram fortes rivalidades estaduais. No entanto, com poucas excees, a sucesso presidencial tendia a fazer revezarem-se de maneira ordeira os dois Estados mais poderosos, So Paulo e Minas Gerais, onde residia aproximadamente metade do eleitorado nacional, que podia ser aliciado pelos fazendeiros de
Rothschild em 1889, que consolidava a dvida externa brasileira e introduzia uma moratria de pagamentos para restaurar o crdito da nao. O contrato estipulava medidas pouco populares tais como a elevao de impostos, a reduo da moeda em circulao e dos dispndios governamentais, e o estabelecimento de um direito de reteno na arrecadao da alfndega do Rio para a Casa de Rothschild. Na verdade, ento, a poltica de governadores foi simplesmente uma resposta realidade da economia colonial brasileira (Love 1971:96). 22 Para uma descrio do controle exercido sobre a mquina eleitoral estadual na Repblica Velha pelo Partido Republicano Riograndense, ver Love (1971:78-79). Apesar da variao de padres nacionais de coronelismo pelos coronis essencialmente burocratas do Rio Grande do Sul, a descrio da consolidao do poder pelo Partido Republicano estadual feita por Love inestimvel. Naquele Estado, a autoridade verdadeira, sob a forma de caciquismo local, era detida por quatro subchefes de polcia (ibid., 80) que eram parentes de coronis de outras regies. 189

caf em sua busca de controle direto do cargo decisivo de Chefe do Executivo. O sufrgio direto e as maiorias absolutas tornaram-se simples mecanismos de afirmao da escolha do sucessor do Presidente, pois o candidato da conveno partidria, oficialmente apoiado pelo Presidente da Repblica, tinha sua eleio virtualmente assegurada pela cumplicidade dos governadores dos Estados-chave. Alm de dar apoio eleitoral ao Presidente os governadores deviam garantir ao Chefe do Executivo a maioria no congresso, assegurando para tanto a eleio de seus candidatos oficiais. Isto se fazia mediante certas articulaes subsequentes com os chefes municipais ou coronis, que controlavam o eleitorado rural. Nesta srie de transaes, o governador aliciava o apoio do coronel para os candidatos oficiais tanto no nvel federal quanto estadual, em troca da carta branca para administrar o municpio, incluindo-se o controle da concesso de sinecuras burocrticas a nvel local. Deste modo, na Primeira Repblica, ... os verdadeiros protagonistas da vida poltica eram grupos oligrquicos estaduais, apoiados localmente no poder dos grandes proprietrios de terra (Lopes 1966:61). Ao controlar indiretamente o eleitorado municipal, os oligarcas estaduais exerciam influncia direta sobre o Congresso. Atravs da poltica dos governadores, eles passaram a influenciar indiretamente tambm o ramo executivo (Oliveira Vianna 1933:307). O principal articulador deste sistema de trade-offs polticos era o coronel, o chefe do interior, cujo lugar na hierarquia dependia de sua capacidade em angariar votos municipais para a oligarquia estadual.23 Durante o Imprio, o coronel era na realidade o comandante-chefe do regimento municipal da Guarda Nacional, uma posio que possibilitava a ele e a seus seguidores a consolidao de seu poder atravs do controle direto da principal fora pblica da localidade. Com o advento da Repblica, o ttulo tornou-se honorfico, e o estado cartorial e o sistema representativo colocaram disposio do coronel um outro conjunto de recursos.
23 O estudo mais notvel sobre o coronelismo e sobre poltica municipal no Brasil pode ser encontrado em Leal (1948). Para um interessante estudo de quatro recentes coronis, ver Vilaa e Albuquerque (1965). Uma srie de estudos sobre polticas locais apareceram na Revista Brasileira de Estudos Polticos, por exemplo, Santos (1961). Ver tambm Paulson (1964), Harris (1956), e o exame geral em Torres (1965). 190

Os atributos de liderana eram consideravelmente realados pela barganha poltica, na qual um eleitorado municipal dependente se tornou a contrapartida numa troca direta de votos por recompensas polticas. Despendendo as rendas municipais em trabalhos pblicos tais como estradas, barragens, eletricidade, pontes, escolas, hospitais e outras obras afins, o coronel construa sua reputao de benfeitor local assegurando a sua continuidade. Ao nomear funcionrios pblicos frequentemente seus prprios parentes para cargos de professores, coletores de impostos, escrives, promotores pblicos, juzes, inspetores, funcionrios da sade pblica etc, o coronel se transformava em patrono de pessoas bem colocadas e, deste modo, direta ou indiretamente, ia estendendo sua cadeia de seguidores. Ele tambm transformava em seus devedores os funcionrios judicirios legtimos e as autoridades polticas, que se tornavam, a partir da, o alto comando de seus capangas, sempre que fosse necessrio recorrer s balas para reafirmar sua autoridade contra os rivais que desafiassem a sua usurpao da patronagem estadual e federal. Frequentemente, oligarquia estadual ficava simplesmente observando, sem tomar partido, as brigas locais pelo direito de supervisionar a mquina eleitoral municipal. Para a oligarquia pouco importava qual das partes iria de fato dar-lhe os votos.24 Embora o coronel raramente ocupasse um cargo eletivo, preferindo escolher os candidatos para os cargos municipais dentre as elites burocrticas e comerciais na sede do municpio, o seu controle sobre a mquina poltica jamais era questionado. Um coronel eficiente contratava lugares tenentes para ensinar aos eleitores em potencial como assinar o nome (frequentemente eludindo as exigncias de alfabetizao). O lugartenente tambm atestava a idade mnima para votar, exigida dos eleitores que no dispunham de certido de nascimento e pagava os custos de obteno do registro eleitoral. Atravs destes expedientes os lugarestenentes iam completando as listas eleitorais. As oportunidades de fraude
24 Della Cava descreve o modo pelo qual os coronis locais competiam, uns com os outros, pelo privilgio de apoiar a oligarquia estadual no Cear, que simplesmente ficava esperando que emergisse um vitorioso e ao vitorioso pertenciam todas as vantagens eleitorais. Estas lutas frequentemente envolviam os antigos proprietrios de terras e as recentes elites comerciais (1970:94-95, 142). Ver tambm o minucioso estudo desenvolvido por Shirley a propsito de um mdico que entrou para a poltica no municpio serrano de Cunha, em So Paulo, durante a Repblica Velha (1970:80ff..). 191

eram ilimitadas. No dia da eleio, os lugares-tenentes reuniam os eleitores da as referncias aos votos de cabresto e os transportavam para as urnas. Se necessrio, cuidavam para que nenhum opositor chegasse s urnas, ou ento tomavam providncias para que seus votos no fossem computados. Normalmente as eleies locais no constituam alvo de contestao sria. O coronel, com o apoio da oligarquia do Estado, dificilmente deixava de ganhar nas urnas.25 Uma oposio minoritria, ansiosa por uma parcela de favores dispensados em troca do apoio eleitoral aos candidatos ao Congresso, ocasionalmente tentava conseguir alguns votos, para fins de barganha na poca das eleies. Na realidade, esta oposio estava competindo pelo privilgio de aderir oligarquia dominante no Estado e no lutando para eleger uma chapa rival chefia do executivo estadual. A ideia era agregar votos s listas eleitorais e no ganhar eleies. Entre uma e outra eleio, reafirmava-se a poltica de adeso. Uma oposio mais sistemtica sob a forma de um faccionalismo bem desenvolvido s apareceu no final da ditadura de Vargas, quando, na Segunda Repblica, a competio entre uma multiplicidade de partidos em eleies duramente disputadas, especialmente a nvel local, transformou a vitria eleitoral e no puramente a agregao de votos na condio sine qua non para a obteno de vantagens polticas. A revoluo de 1930 que levou Getlio Vargas ao poder e que lanou as bases para o Estado Novo foi gestada a partir de um acordo entre o estado cartorial e o coronelismo que caracterizara a Primeira Repblica (Jaguaribe 1968). No entanto, ao entregar a Vargas a Presidncia aps a disputada eleio de 1930, os militares no estavam simplesmente reconhecendo a ascendncia dos bares do gado sobre os fazendeiros de caf consequente do colapso do mercado mundial, mesmo se
25 Durante a Primeira Repblica a oligarquia estadual manifestava-se na comunidade local como monoplio de poder atravs de uma faco poltica nica. Isto no quer dizer que no houvesse lutas polticas. Ao contrrio, era a situao normal em todo o Brasil: dois cls polticos envolvidos em duras lutas e, com os seus seguidores, dividiam verticalmente a sociedade. Basicamente, no entanto, a qualquer momento todas as posies de poder na comunidade eram controladas por uma das faces polticas. A ascenso poltica da outra faco, quando ocorria, significava uma mudana completa em um curto perodo, e a ocupao, pelo novo grupo, de todos os focos locais de poder. O grupo dominante em qualquer momento mantinha, a nvel local. O monoplio do poder e tinha o apoio da oligarquia estadual (Lopes 1971:189). 192

superficialmente parecesse que uma oligarquia estadual tivesse substitudo outra.26 Na realidade os militares estavam reconhecendo uma mudana social mais fundamental. Uma nova configurao de elementos estava principiando a remodelar a estrutura social brasileira (Wagley 1960) e iria afetar profundamente a natureza dos acontecimentos na Segunda Repblica. Durante o regime de Vargas, trs novos setores explodiram no palco poltico brasileiro: uma classe mdia falante, que exigia a reforma que exigia a reforma eleitoral, polticos honestos e uma burocracia estatal expandida; um grupo burgus industrial que introduziria uma era de desenvolvimento econmico baseada na ideologia de nacionalismo econmico; e um proletariado urbano que iria aglutinar uma nova e importante massa poltica. Estes trs setores viriam alterar no s o equilbrio da nao, mas tambm estabeleceriam novas regras, para um sistema poltico altamente competitivo que ameaaria seriamente as relaes tradicionais de patro-dependente no campo. Os anos da primeira presidncia de Vargas e de sua ditadura foram os anos da gestao (Lopes 1971:86n), durante os quais o poder foi sifonado para fora dos Estados em direo ao Governo central, a hegemonia das oligarquias rurais comeou a ser desmantelada de uma maneira sistemtica e a massa urbana comeou a se fazer ouvir na arena poltica. Em apenas quinze anos, entre 1930 e 1945, e sobretudo depois de 1937, Vargas consolidou o poder executivo nas mos do Governo federal, ao estabelecer um elaborado sistema de ministrios e de reparties administrativas subordinadas, em ltima anlise, autoridade presidencial. Ele tambm estendeu o controle federal s reas locais atravs da nomeao de seus aliados, na qualidade de interventores, em muitos Estados e em seus principais municpios.

A grande Depresso de 1929 pressagiou o colapso da economia cafeeira e reforou a disposio dos fazendeiros paulistas de reter o controle sobre a poltica fiscal do Governo. Ao nomear outro paulista para suced-lo, o Presidente violou a tradio estabelecida de alternncia e de adeso, e lanou as bases para uma nova coligao entre os Estados do Rio Grande do Sul e Minas Gerais, fornecendo apoio civil ao golpe de estado militar que colocou Vargas na presidncia. Para um exame completo da histria regional no Rio Grande do Sul e sobre a ascenso de Vargas ao poder atravs dos canais coronelistas tradicionais, ver Love (1971). Ver tambm Skidmore (1967, cap. 1-2) para um balano crtico da revoluo de 1930. 193

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Atravs de uma manipulao cuidadosa da patronagem federal, Vargas aniquilou as oligarquias tradicionais Estado aps Estado. Em alguns lugares, dentro da esfera de influncia dos centros urbanos, elas foram substitudas por uma clique de burocratas das cidades vizinhas.27 No entanto, o que ocorreu na maioria dos casos foi que um grupo de senhores de terra tomou o lugar de outro. A autoridade tradicional no campo permaneceu essencialmente intacta. As massas rurais simplesmente tornaram-se dependentes de outro grupo de elites proprietrias de terra, o grupo compreendia os novos senhores polticos.28 No perodo que se seguiu Grande Depresso, o rei caf foi deposto, mas as massas rurais permaneceram sujeitas aos ditames da classe proprietria de terras. Deste modo, o Estado Novo reteve muito das feies do regime republicano sem o inconveniente de eleies abertas. Tambm colocou em marcha um processo de mudana espontnea que mais tarde poderia ser acelerado e orientado de maneira mais deliberada (Jaguaribe 1969:397) quando o sistema eleitoral fosse reintroduzido. A industrializao no Brasil teve o seu primeiro verdadeiro impulso durante a 1a Guerra Mundial, e comeou a decolar na dcada de 40, quando a Segunda Grande Guerra reduziu drasticamente a importao de produtos manufaturados do exterior.29 Consequentemente, o locus do poder comeou a se desviar do campo em direo s cidades do pas, sobretudo para o tringulo industrial que se estava formando na Regio Sudeste, em torno do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, onde a migrao em massa de trabalhadores rurais

contribuiu para o crescimento de um grande eleitorado, sem compromissos polticos. De 1945 a 1960, o eleitorado nacional cresceu de sete milhes de pessoas, ou seja 16,1% da populao total, para mais de quinze milhes de pessoas, ou 23,4% (Wells et al., 1962). No entanto, propores passivamente mais altas de eleitores se concentravam no Sudeste desenvolvido por oposio ao Nordeste menos desenvolvido, o que se correlaciona fortemente com os nveis de alfabetizao e urbanizao.30 Nas quatro eleies presidenciais que se realizaram entre 1945 e 1960, de cinquenta a sessenta por cento dos votos foram obtidos nos Estados do Sudeste e no prprio Estado natal de Vargas, o Rio Grande do Sul. A importncia deste novo setor urbano no passou desapercebida a Vargas (ou a seus sucessores) que cortejou abertamente o apoio poltico dos trabalhadores da indstria usando o aparato de Estado para conceder-lhes uma substanciosa legislao social, ao mesmo tempo que os mantinha sob controle atravs de um sistema de sindicatos hierarquicamente organizado sob os auspcios do Governo.31 Se a ideologia da era de Vargas parecia representar uma ruptura com a filosofia poltica elitista da Velha Repblica, era ela igualmente tutelar, na sua viso autoritria paternalista e corporativista (Wiarda 1969). O povo s se uniu na qualidade de uma massa para ser manipulada por lderes emergentes dos grupos dominantes, como um instrumento para a aquisio e preservao do poder (Lopes 1966:63). No obstante, como acabamos de ver, o grande nmero de
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Shirley descreve um mdico que chegou a Cunha, Estado de So Paulo, justamente no momento em que Vargas estava depondo os fazendeiros de caf depois de sua contrarrevoluo abortada em 1932. Atravs de manipulao cuidadosa, ele pde consolidar sua posio na hierarquia local. Shirley refere-se a ele como um patro mas seria mais adequado consider-lo como um intermedirio entre as poderosas elites proprietrias de terras e os seus clientes. As elites comerciais libanesas com uma nova fonte econmica mais tarde se transformaram nos novos patres (1971:81fs., 97 fs.). 28 Se por um lado o regime de Vargas representava uma aliana da burguesia industrial urbana com o proletariado, ele no era menos conciliador com os interesses agrrios. De fato, Vargas virtualmente ignorou o trabalhador rural e a questo crtica da reforma agrria, durante os vinte anos que permaneceu como chefe do executivo. 29 Ver Furtado (1965) para a explicao clssica de como o apoio do Governo ao caf durante a crise sustentou a demanda interna e atravs de substituies de importaes criou a base para a prpria industrializao do Brasil. 194

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Percentual da populao total que vota 1950 1954 1958 13.7 14.1 14.4 17.7 19.1 24.6 Fonte: Soares (1964: 169-70, 182). % Urbanos (1960) 20 45 % Alfabetizados (1960) 30 65

Nordeste Sudeste
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O excelente balano crtico feito por Schmitter sobre a sindicalizao na era de Vargas demonstra, de modo convincente, que havia um conjunto definido de continuidades na cultura e na prtica poltica dos regimes constitucionais prvios (197a:123ff.). Getlio Vargas talvez estivesse to preocupado com a autopreservao que ele no conseguia dedicar-se muito a outros objetivos, embora sua filha afirme que sua concepo bsica de seu papel era a de tutelar a poltica (ibid., 75). Para uma viso bastante diferente da era de Vargas como a gnese de uma democracia populista que durou at o golpe militar de 1964, ver Ianni (1970). 195

trabalhadores urbanos que Vargas havia incorporado ao Estado sindicalista constituiria um importante um importante legado para a poltica psditatorial da Segunda Repblica com a proliferao de partidos polticos e de coalizes ad hoc a nvel estadual, eles forneceriam o apoio bsico para os lderes populistas, que tambm viriam a competir pelo voto. O prprio Vargas havia comeado a prever uma volta poltica eleitoral pouco antes que os militares novamente liberalizados pelo pequeno papel que desempenharam na derrota do fascismo na Europa se pusessem em campo para acabar com o Estado Novo com 949 e de Estado em 1945. Uma nova lei eleitoral em 1932 havia atendido s reivindicaes do setor mdio urbano ao determinar eleies honestas atravs de controles federais apoiados num Judicirio fortalecido, a extenso do sufrgio s mulheres e aos maiores de dezoito anos de idade, o voto secreto, o voto obrigatrio e uma representao proporcional. No entanto, persistia a exigncia de alfabetizao.32 Embora isto no impedisse o acesso ao voto por parte de uma populao urbana em rpido crescimento que tinha acesso a rudimentos de educao, esta exigncia limitada ao voto rural, consequentemente garantindo que o comit executivo dos fazendeiros de caf e dos exportadores (Jaguaribe 1969:398) no pudesse reafirmar seu controle sobre a Presidncia e sobre as governadorias. No impediu, entretanto, que a classe proprietria rural estendesse o seu domnio a um eleitorado rural ampliado, consequentemente garantindo-se um controle contnuo sobre o Congresso federal, sobre as legislaturas estaduais e sobre os seus prprios distritos municipais. De fato, tem se argumentado que nos Estados onde o equilbrio demogrfico pendesse acentuadamente em favor das zonas rurais, o sistema de representao proporcional valorizava, de maneira desproporcionada, o voto rural nas eleies para o Congresso. A Constituio de 1946 no s legitimou a Segunda Repblica como tambm lanou as bases de um sistema poltico de mltiplas camadas, to
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cheio de conflitos internos que, dentro de duas dcadas, seria dissolvido. De um lado, a Constituio fortaleceu o cargo de presidente concedendo-lhe poderes amplos para legislar por decretos e estabelecendo sua eleio direta, por voto popular, assim tornando-o sensvel s reivindicaes da massa urbana emergente. Por outro lado, garantia um constante domnio rural sobre o Congresso, ao estabelecer representao igual para todos os Estados no Senado, e representao proporcional na Cmara dos Deputados, onde os lugares eram alocados com base no total de votos obtidos por partidos em cada Estado (Soares 1964:16566). Embora os candidatos a cargos executivos se voltassem, de maneira crescente, para um eleitorado independente33 ao qual prometiam reformas bsicas, o Congresso permanecia um composto de interesses conservadores e paroquiais, um impasse governamental entre os ramos Executivo e Legislativo (Furtado 1965).34 Portanto, a prpria Constituio representava uma acomodao improvvel entre uma estrutura arcaica e um novo eleitorado que no era facilmente satisfeito. O impasse tambm foi duplicado no nvel estadual. Ao estabelecer eleies diretas atravs de sufrgio popular para a escolha dos governadores, das assembleias legislativas estaduais, dos prefeitos e das cmaras de vereadores, a Constituio estimulava uma proliferao de
A importncia deste voto nas eleies para presidente e para governador demonstrvel, comeando com a conquista, por um candidato populista, do governo de So Paulo em 1947. Reflete-se novamente na vitria eleitoral de Vargas para a sua segunda presidncia em 1950 e no fato de que seu discpulo, o antigo Ministro do Trabalho Joo Goulart, tenha recebido mais votos como um candidato vice-presidncia do que Kubitschek recebeu como candidato Presidncia em 1955, quando ele perdeu votos para o populista Adhemar de Barros (Skidmore 1967:149). Novamente, a vitria de Jnio Quadros na eleio presidencial de 1960 desafiou as esperadas lealdades partidrias (Weffort 1970:390 fs.), embora o testemunho mais significativo da independncia dos eleitores urbanos talvez tenha sido o fato de que um rinoceronte do zoolgico de So Paulo recebesse 90.000 votos na eleio de 1959 para prefeito daquela cidade. O fenmeno no se limitava ao Sudeste. De fato, talvez o fato mais indicativo desta tendncia tenha sido a eleio de Miguel Arraes em 1962 para governador do Estado nordestino de Pernambuco, onde a industrializao estava apenas se iniciando e a cidade-capital de Recife havia crescido para mais de um milho de pessoas (de Kadt 1970:48). 34 Mesmo se tivessem o intento de realizar reforma agrria, o que seu compromisso com os interesses agrrios tornava improvvel, os sucessivos presidentes at Jango Goulart (196164) hesitaram em usar seus poderes de decreto com medo de alienar o Congresso, cujo apoio era necessrio para outras medidas. Ver Skidmore (1967:169, 379-80n.15). 197
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Um exame cuidadoso dos dados sugere os limites atualmente impostos ao sufrgio pela exigncia de alfabetizado. Sodr, por exemplo, demonstra que em cada trinta e um milhes de eleitores potenciais com mais de dezoito anos de idade em 1950, somente 13,8 milhes, ou cerca de 44 por cento, estavam de fato registrados para votar na eleio de 1958. Se considerarmos que somente quinze milhes dentre um potencial de quarenta e cinco milhes de eleitores estavam registrados em 1962, descobrimos uma queda na dimenso do eleitorado para 34 por cento relativo populao em condies de votar (1967:220-21). Sobre a injustia de se negar o direito de voto ao analfabeto, ver Weffort (1965:165). 196

polticas de partido e um sistema poltico altamente competitivo a nvel local, que era igualmente insensvel s necessidades do eleitorado.35 Como veremos adiante, a estrutura do partido era pouco mais do que um mecanismo para angariar votos, que operava principalmente na poca das eleies. Os partidos eram sensveis s necessidades da liderana poltica a que serviam, mas eram totalmente incapazes de atender s reivindicaes do eleitorado, que ajudaram a criar. As polticas de sindicalizao e de previdncia trabalhista aplicadas por Vargas serviram como o ponto de partida para a mais importante das novas organizaes partidrias, o Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), que uniu os trabalhadores urbanos e os chefes sindicais sob a liderana de um novo patrono. A poltica de conciliao de Vargas com relao aos burocratas da classe mdia, os proprietrios de terra e os industriais atraiu estes elementos, aparentemente incompatveis, sua causa atravs do partido Social Democrtico (PSD). Uma coligao anti- Vargas, composta de elementos de classe mdia de tendncia liberal, alienados pela ditadura do Estado Novo, e de oligarcas rurais deslocados na medida em que o regime consolidava a sua posio, fundou mais tarde a Unio Democrtica Nacional (UDN). O Partido Comunista brasileiro (PCB) teve uma curta apario no cenrio e passou clandestinidade em 1947. O nico outro partido importante foi o Partido Social Progressista (PSP), partido populista com suas bases principais em So Paulo. Ainda assim, a estrutura partidria foi se multiplicando, coalescendo e se transfigurando, at o ponto de, na eleio de 1962, haver um total de treze partidos competindo, a nvel nacional, por lugares no Congresso (Soares 1964:165). Sob diversos aspectos, estes partidos personalistas e clientelsticos (Schmitter 1971a:387) constituam emanaes mltiplas do antigo Partido Republicano da Repblica Velha. Eles eram, essencialmente, organizaes de mbito estadual sem uma ideologia dominante, em plataformas polticas nacionais (Ianni 1965:37ff). Do mesmo modo que o antigo Partido Republicano, esses partidos englobavam uma multiplicidade de interesses locais, que variavam de regio para regio. A diferena estava no fato de que agora vrios partidos participavam nas eleies de cada Estado e
35 Schmitter (1971x29-30) sugere que o sistema passou de semicompetitivo (competio a nvel local) para plenamente competitivo (competio a nveis locais e nacional) durante o regime de Goulart. 198

geralmente dois competiam em cada municpio. Por exemplo, em Alagoas, Estado nordestino de base agrria, a UDN tornou-se o partido dos usineiros de acar, donos de engenhos industriais altamente mecanizados desenvolvidos sob a tutela dos interventores do Estado Novo, ao passo que o PSP era constitudo pelos donos de fazendas de gado e fazendeiros de fumo, que apelavam diretamente para o limitado voto urbano e que faziam barganhas com alguns usineiros independentes do litoral. No existia mais um Partido Republicano nico que servisse como mquina eleitoral bem azeitada para uma oligarquia tradicional. Ao contrrio, o PTB, o PSD, a UDN, o PSP e diversos outros partidos menores, organizados para que os novos aspirantes pudessem dispor dos veculos necessrios para concorrerem abertamente a cargos pblicos, competiam pelo poder poltico. Sem dvida, faziam-se inmeros acordos e no faltavam alianas esprias, como por exemplo a chapa PSD/PTB que elegeu para governador o irmo do antigo Ministro da Guerra de Vargas, ou a coligao PSD/UDN que apoiou o genro do seu Ministro do Trabalho numa sangrenta campanha por uma governana em 1950, na qual os dois candidatos da oposio foram assassinados.36 Ainda assim, a deciso final era tomada pelo povo no dia da eleio,37 e mesmo neste Estado secundrio conhecido por sua poltica de cangao o crescimento de um eleitorado independente comeou a se fazer sentir nas urnas. Muniz Falco, antigo deputado trabalhista (PTB) na poca de Vargas, estabeleceu uma coligao que veio a se tornar o PSP estadual, derrotando os candidatos da UDN e do PTB nas eleies para governador em 1954. Uma nova fora, que seria decisiva nas eleies legislativas de 1958 bem como nas eleies para governador de 1960, havia emergido na poltica estadual quando um candidato independente, com reputao de reformador honesto, entrou no executivo estadual sombra de Jnio Quadros. No obstante, cada um dos governos sucessivos imediatamente tentou assegurar,
A revoluo de 1930 destronou a aristocracia aucareira que havia dominado o Estado da Repblica Velha. Atravs de uma srie de intervenes estaduais e municipais a famlia Ges Monteiro consolidou seu controle sobre o Estado. Durante quase duas dcadas, detiveram um poder jamais desafiado, enquanto a oposio era brutalmente silenciada ou ento era enredada na enorme cadeia de patronagem que se estabeleceu sob o Estado Novo. Sou grato a Rosemary Messick, da Universidade da Califrnia em San Jos, pela informao sobre polticos estaduais em Alagoas durante a Segunda Repblica (comunicao pessoal). 37 Ver Sodr (1967:187ff.) para um debate sobre Quem o povo no Brasil?. 199
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e ampliar a sua permanncia no Estado atravs da oferta de inmeros empregos burocrticos e de outras formas de patronato, o que agora era um procedimento republicano padro. Calcula-se que Muniz Falco nomeou cerca de quatro funcionrios nos ltimos dias de sua administrao. O Major Luis Cavalcante, candidato vitorioso na eleio estadual de 1960, foi apoiado por um elemento da UDN que rapidamente preencheu a sua burocracia administrativa, colocando-a numa posio estratgica para capitalizar os recursos despejados no seu Estado pela USAID em 1961 atravs da Aliana para o Progresso. Cada municpio do Estado recebeu recursos para a construo de escola, industrializao em pequena escala, eletrificao e outros projetos filtrados pela mquina da UDN, assegurando-lhe uma vitria substancial nas eleies legislativas de 1962. O poder retirado dos usineiros de acar por Vargas em 1930 foi devolvido sob a forma de ajuda externa. Alm do mais, apenas uma pequena parcela desta ajuda chegava efetivamente ao povo, a quem se destinava. As polticas de clientela que haviam impregnado a Segunda Repblica baseavam-se nas relaes entre dois indivduos, o eleitor e o candidato (Weltort 1965:166), ou, mais frequentemente, o seu cabo eleitoral, que distribua as rendas municipais em troca de votos. No nvel municipal, continuava a mesma poltica de sempre, s que agora duas faces competidoras, servindo os interesses de rivais locais mais importantes s vezes as novas elites comerciais em oposio aos filhos nativos dos proprietrios organizavam-se tambm em linhas partidrias. Os partidos polticos tornaram-se instrumentos de amargas lutas de faces pelo acesso aos recursos municipais. A Constituio de 1946, apesar de suas tendncias centralizadoras, tornou o controle dos cargos municipais particularmente atraente na medida em que especificou uma grande autonomia local que permitia aos prefeitos organizar os seus servios pblicos e administrativos, ganhar e gastar sua prpria renda, coletar certos impostos e taxas exclusivamente para seu uso prprio e utilizar, de acordo com o seu prprio critrio, uma parte das rendas estaduais e federais que retornavam ao tesouro municipal. Era tambm garantia que o sistema de patronato estadual, to fortemente desenvolvido na Repblica Velha, crescesse a passos acelerados desde que os funcionrios municipais em posies de chefia no tivessem fundos suficientes para fornecer qualquer tipo de servio local regular (Donald
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1959:21).38 O prestgio poltico e um squito poltico ainda dependiam inteiramente de kickbacks* obtidos dos funcionrios estaduais e federais. Ao mesmo tempo, o controle da concesso do status de municpio, e consequentemente, da concesso de recursos, foi concedido aos Estados. Considerando-se que a criao de cada novo distrito administrativo tambm estabelecia um novo feudo poltico, os lderes locais estavam prontos a negociar com as autoridades estaduais sobre a questo da independncia municipal.39 A barganha sobre a qual o Estado Novo havia sido fundado patronato em troca de promessa de apoio serviu como um suporte aos partidos polticos; em outras palavras, votos em troca de cargos polticos. (Jaguaribe 1964:144). Para todos os fins prticos, ... o principal resultado da transformao poltica nos municpios do interior foi que as suas estruturas polticas deixaram de ser monolticas (Lopes 1971:189). A simples agregao do total de votos nas listas eleitorais deixara de ser uma garantia do apoio da oligarquia do Estado, como acontecera na Repblica Velha. No existia mais um superpatro enraizado na sede da assembleia legislativa estadual ao qual o coronel da poca pudesse aderir. Agora era necessrio que os contendores polticos locais buscassem votos para vencer as eleies municipais e que contribussem para a vitria de seu partido no Estado, j que o Governo no poder oficialmente manteria seus compromissos para com um municpio cujos chefes polticos fossem membros da oposio. Neste sistema, foram reavivadas as mesmas tcnicas fraudulentas para o registro de eleitores usadas na Repblica Velha, s que agora empregavamse cabos eleitorais40 para organizar o maior nmero possvel de eleitores no
O imposto sobre propriedade rural era uma das mais importantes rendas recolhidas pelo Estado. Em 1961, passou para a competncia do municpio e depois voltou para o Governo federal em 1964, onde era mais provvel que seria recolhido e menos provvel que fosse redistribudo em favor de governos locais (Schmitter 1971a:271). * Isto , de ddivas retribudas por parte de uma soma em dinheiro recebida em virtude de ajustes confidenciais ou de coao. (N. da Ed. Bras.) 39 O nmero total de municpios no Brasil dobrou durante a Segunda Repblica. No Estado de Minas Gerais, o nmero cresceu de 16, durante o perodo colonial, para 95 sob o Imprio e finalmente para 316 em 1948, 388 em 1953, 405 em 1958, 722 em 1963 (Burns 1970:329), em cada caso logo aps as eleies para o Congresso. Para um fascinante exame da criao de um novo municpio, ver Della Cava (1971). 40 Singer define um cabo eleitoral como ... um lder local que dispe de algumas dezenas ou, no mximo, de umas centenas de votos, um nmero insuficiente para permitir que ele 201
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municpio. Os analfabetos aprendiam a assinar o nome; os menores de idade recebiam falsas certides de nascimento; pagavam-se os registros; e os eleitores recebiam apoio moral durante suas aparies diante da mesa eleitoral. Deste modo, os polticos rurais ampliavam seu squito eleitoral,41 conquanto agora fossem necessrios mecanismos adicionais para controlar os votos que eram criados. A coero foi adicionada a uma longa lista de medidas mais sutis usadas para o arrebanhamento de apoio eleitoral. O voto seco tornou-se inoperante nas urnas. A votao era rigorosamente controlada atravs da impresso de clulas separadas para cada partido frequentemente em cores nitidamente diferentes ou atravs da colocao de urnas separadas, de modo que os camponeses pudessem ser observados ao depositarem o seu voto secreto. Nas ocasies em que se distribuam envelopes, como medida de precauo, eles eram previamente recheados com cdulas marcadas para que, automaticamente, fossem anulados os votos da oposio. Nesta altamente competitiva arena local as polticas de adesismo comearam a se decompor na medida em que os partidos polticos se foram tornando mais institucionalizados. Estes aspectos da vida poltica rural podem ser ilustrados com dados retirados de minha prpria pesquisa de campo. Em Guaiamu, Alagoas, municpio no qual realizei o meu estudo, a poltica de cangao que caracterizava as lutas interfamiliares pelo poder na Repblica Velha cedeu lugar a uma relativa paz e prosperidade no Estado Novo. Uma usina de acar foi construda no vale principal do municpio em 1927, sendo transformada em uma agroindstria altamente mecanizada em 1939. Os novos proprietrios, um antigo fabricante de txteis e seus dois filhos, imediatamente comearam a concentrar as suas propriedades no municpio,
prprio se candidate a um cargo eletivo. Ele uma espcie de advogado administrativo de sua comunidade, que pode ser um povoado, uma favela, uma associao ou um clube recreativo ( 1965:74). 41 Em um estudo fascinante da poltica a nvel local no Estado nordestino da Paraba, Blondel registra um aumento de 56 por cento de eleitores registrados entre 1945 e 1950 enquanto o crescimento total da populao no Estado foi de apenas 11 por cento no mesmo perodo. Estas cifras revelam fraudes eleitorais significativas, na medida em que o nmero de eleitores registrados excede o nmero estimado de analfabetos acima de quinze anos de idade, por volta de 60.000. A idade mnima para votar, na poca, era de dezoito anos (1957:73-74). 202

absorvendo os produtores de cana-de-acar, at ento independentes, e tornando-se os maiores proprietrios de terra, atingindo cerca de 15.000 hectares em 1965. Naquela poca, a usina empregava trezentos operrios e oitocentos trabalhadores rurais, sendo a maior empregadora do municpio, com controle direto sobre uma proporo significativa dos trs mil cento e quinze eleitores do distrito. Esta empresa familiar, com a sua casa-grande, a capela e a usina, tipifica de certo modo a problemtica da moderna fbricado-campo, que precisa amenizar o comportamento empresarial do gerente frente s expectativas dos camponeses e trabalhadores rurais, ainda parcialmente sintonizados com aqueles smbolos patronais dos tempos antigos. J descrevi o modo pelo qual os usineiros dominam a vida poltica de Guaiamu, utilizando as estruturas administrativas e legislativas para seus prprios objetivos econmicos. Na qualidade de principais contribuintes, responsveis pela parcela mais importante da renda do municpio, sua influncia sobre a vida pblica assegurada. Mesmo assim, so eles que escolhem os candidatos aos cargos municipais entre os burocratas e a elite comercial residente na sede do municpio financiando suas campanhas atravs da UDN, o partido majoritrio em Guaiamu. Na qualidade de proprietrios do terceiro maior engenho de Alagoas e que apresenta o mais rpido crescimento , com investimentos de grandes propores e um escritrio central na capital do Estado, eles tambm exercem considervel influncia na poltica estadual. J ouvi dizer que o proprietrio da usina foi diversas vezes convidado a se candidatar a governador do Estado, mas nunca aceita o convite, argumentando a poltica no o meu forte. No entanto, ele consultado acerca de todos os assuntos relacionados UDN no Estado, e nas eleies para a Cmara Federal, em 1962, ele fez com que um antigo empregado fosse bem posicionado na lista eleitoral de modo a ganhar um lugar na Cmara de Deputados.42

Singer distinguiu trs tipos de polticos profissionais no Brasil: o coronel, o representante de um grupo econmico e o poltico clientelista que ...difere do representante de um grupo econmico principalmente pelo fato de no estar ligado a interesses econmicos especficos (1965:77). Obviamente os usineiros no se encaixam em nenhuma destas categorias, embora os seus representantes no Congresso possam ser um bom exemplo de representantes de um grupo econmico. Muniz Falco um excelente exemplo de poltico clientelista. 203

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No obstante a sua riqueza e o seu poder, a soberania dos usineiros em Guaiamu no deixou de ser desafiada. O seu principal opositor era o Sr. L, um velho coronel e proprietrio de um imenso canavial, antigo senhor todo-poderoso da regio durante a Repblica Velha. Desde 1945, o Sr. L. era membro do PSP e representava os interesses de seu partido no municpio. De um certo modo, ele era uma espcie de cabo eleitoral glorificado, que trabalhava para a organizao do partido no Estado. Por outro lado, era um poltico ao estilo antigo, amado e temido pela populao local. Seus principais seguidores eram quatrocentos capangas e suas famlias, foragidos da justia e refugiados na sua plantation. L eles se beneficiavam das imunidades que ele gozava na qualidade de parlamentar, e ele, por sua vez, no hesitava em us-los para complementar suas atividades polticas convencionais. At 1956, a famlia do Sr. L. era a proprietria de uma enorme extenso de terra, cerca de trinta e quatro mil hectares, a maior parte localizada num municpio vizinho, com pores substanciais estendendo-se pelo municpio de Guaiamu. A terra foi vendida para um projeto de colonizao sob a direo de um suo ligado ao movimento trabalhista social que havia sido convidado por Vargas para organizar cooperativas agrcolas. Embora os administradores da colnia tivessem preferido manterse afastados da poltica municipal de Guaiamu, preferindo aderir poltica da usina de acar, eles sofreram repetidos assaltos armados pelos capangas do Sr. L., que procuravam recuperar, na base de tiros, o domnio que seu patro no conseguia obter atravs das urnas.43 Enquanto os usineiros se mantinham fora da briga, operando atravs de cabos eleitorais que representavam a UDN nos povoados, o Sr. L. participava ativamente na luta poltica. Fazia discursos, prometia favores e, talvez o mais importante, tornava-se o padrinho de inmeras crianas e compadre de uma vasta rede de seguidores leais. Seu prestgio pessoal e o nmero de seus seguidores eram muito maiores do que os dos cabos eleitorais que, endividados aos usineiros pela patronagem, no conseguia traduzir sua lealdade em nmero de seguidores fiis.
Esta agitao chegou ao mximo durante os turbulentos anos da presidncia de Goulart. O leitor no deve confundir a luta desesperada empreendida pelo Sr. L. pela volta ao poder com agitao popular, assim como a transformao, pelos usineiros, da sede da fazenda em uma praa-forte no deve ser confundida com um ato de represso. 204
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O municpio borbulhava com atividades febris de campanha poltica: registro de eleitores, distribuio de propaganda e coleta de votos no dia da eleio. Os moradores dos povoados eram organizados em faces da UDN ou do PSP, cujos lderes lutavam arduamente pela vitria eleitoral e pelas recompensas subsequentes.44 Povoados inteiros eram divididos em linhas partidrias e o faccionalismo passou a permear todos os aspectos de sua vida. Em Coqueiral, a comunidade em que morei durante 1964 e 1965, os partidrios da UDN e do PSP agiam separadamente nas atividades econmicas, religiosas e sociais. Os udenistas pescavam com outros udenistas, e os pessepistas frequentavam uma capela construda pelo seu lder local. A igreja ficava aberta apenas quando o proco vinha ao povoado, e ele era udenista, intimamente associado aos usineiros e aos chefes polticos municipais. O cabo eleitoral da UDN era o diretor da agncia local da Colnia de Pescadores estabelecida ao longo da faixa costeira durante o Estado Novo. O lder do PSP era secretrio de uma cooperativa de poupana e emprstimo aos pescadores, cujos membros se constituam daqueles que se recusavam a pagar impostos Colnia, alegando que dela nunca tinham recebido quaisquer benefcios.45 A maior parte das disputas decorreu em funo dos benefcios esperados. Nestas campanhas polticas havia poucos temas, muitas promessas e algumas vantagens. Por exemplo, o povoado ganhou um posto de sade pela sua participao na eleio de 1950 e um motor diesel para o fornecimento de eletricidade depois da eleio de 1962. Estes benefcios foram concedidos atravs dos partidos. Assim, injees e eletricidade foram dispensadas gratuitamente aos partidrios, enquanto as sinecuras correspondentes foram mantidas em famlia. O presidente udenista da Colnia de Pescadores distribuiu uma srie de prmios polticos entre os seus trs irmos, uma irm, um sobrinho, uma sobrinha e um tio (Forman 1970:38ff.) Tal nepotismo no lhe granjeou a simpatia dos moradores empobrecidos do povoado, que ficaram ainda mais alienados pelo uso
O nvel a que o faccionalismo em poltica de cidade pequena perverte os processos democrticos, solapa energias polticas e penetra na vida social e econmica tem sido descrito em uma srie de estudos sobre comunidades. Um excelente balano crtico do problema pode ser encontrado em Harris (1965:186ff.). Ver tambm Shirley (1971). Para um comentrio geral sobre o faccionalismo, ver Nicholas (1965). 45 Um exame completo desta rivalidade de associao e dos resultados econmicos e polticos relacionados com ela pode ser encontrado em Forman (1970). 205
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indiscriminado que ele fez da polcia municipal para manter a oposio na linha. Em contraste com a distncia que separava os moradores do povoado dos proprietrios dos engenhos de acar, esta manipulao arrogante do poder por parte do manda-chuva local comeou a colocar o eleitorado contra a UDN. Mais do que um apelo populista, foi a confiana e a f na liderana paternalista das elites tradicionais, na pessoa do Sr. L., que os atraiu para o PSP. De maneira lenta mas firme, o Partido Social Progressista penetrou no eleitorado, principalmente nas eleies das quais o prprio Muniz Falco participou. Na eleio estadual de 1965 a UDN ganhou no municpio de Guaiamu e no povoado de Coqueiral por uma margem pequena. Houve, no entanto, provas de que os membros da Colnia de Pescadores votaram maciamente no candidato do PSP, apesar de vastas somas procedentes da usina que foram usadas para a compra de votos (o equivalente a US$ 1 por pessoa naquela poca) e de quantidade de carne destinada s festas preleitorais.46 A compra ostensiva de votos nas eleies de 1950 e de 1960 apenas um dos vrios indicadores de que a crescente competio pelo apoio no ocorria mais atravs das relaes patro-dependente.47 Agora os cabos eleitorais e os chefes polticos adulavam e coagiam os eleitores numa tentativa desesperada de controlar o eleitorado rural. Uma vez, presenciei o seguinte dilogo no escritrio da usina, quando um trabalhador foi chamado para explicar por que sua esposa estaria apoiando o candidato do PSP:
P: Voc vai votar em quem, Z? R: No candidato do Senhor! P: E sua mulher?

R: Ah... isso mais difcil. Ela comadre do Sr. L.

Z foi despedido no dia seguinte, recebendo ordens para sair da rua da usina e de suas redondezas, ainda que mais tarde voltasse ao seu trabalho. Este comportamento decididamente no-paternalista resultava no descontentamento do eleitor, refletido no alto ndice de absteno do eleitorado logrando a lei eleitoral obrigatria. Por exemplo, somente cinquenta e seis por cento dos eleitores registrados em Alagoas compareceram s urnas nas eleies de 1954, o que, juntamente com acontecimentos subsequentes, sugere um boicote aos usineiros. Em 1958, depois que um interventor substituiu Muniz Falco, o governador populista do PSP, no rastro do assassinato do presidente udenista da Assembleia Legislativa do Estado, um nmero recorde de eleitores (92,3%) compareceram s urnas, para expressar a sua vontade, aumentando a bancada do PSP na Assembleia de trs para quatorze, s custas da representao da UDN . Mas estas defeces no ocorreram da noite para o dia. No princpio, o livre arbtrio da populao trabalhadora rural ficou limitada a uma independncia na sua conduta eleitoral, ... uma ausncia de submisso aos chefes (Blondel 1957:101). Esta mudana ocorreu com a competio das recm-chegadas elites comerciais e com a extenso do estado cartorial que deu aos camponeses e aos trabalhadores rurais um modelo alternativo ao poder monopolista do coronel.48 A dependncia transformou-se em clientelismo na medida em que os camponeses e os trabalhadores rurais puderam escolher entre mais e um patro (de Kadt 1970:23). Mais tarde, s atividades aos cabos eleitorais comearam a convenc-los de que os vestgios do paternalismo no eram mais viveis. O resultado final deste fenmeno foi bem descrito num estudo das relaes de trabalho nas agroindstrias do Brasil rural:
Os laos de obrigao e lealdade se quebram. Um processo acumulativo e circular implanta-se e o comportamento e as relaes afastam-se cada vez mais dos padres patrimonialistas. O processo
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Embora a UDN tenha ganho a maioria das eleies no municpio, h uma forte probabilidade de que elas tenham sido fraudulentas, e diversas entrevistas realizadas no local indicam que houve grande nmero de dissidentes que votaram em candidatos do PSP entre os camponeses e os trabalhadores agrcolas no residentes na cidade da usina e nas terras da usina. 47 Ver Sodr (1967:221) para uma anlise da compra de votos nas eleies de 1958. Em um caso, as vantagens polticas obtidas com as verbas para o combate seca foram de fato usadas para a compra de votos no Estado do Cear e no despendidas com a liberalidade costumeira. Ver tambm Blondel (1957). 206

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Ver Shirley (1971:84-85, 106ff.) para uma anlise detalhada de como a extenso da burocracia em Cunha, no Estado de So Paulo, minou a autoridade tradicional das elites proprietrias de terras, principalmente atravs da ascenso da lei metropolitana acima da lei pessoal. 207

irreversvel e sua resultante a gradual dissoluo dos vnculos patrimonialistas. (Lopes 1 71:192).

Da Repblica Nova Revoluo Redentora: A Massificao da Poltica Em artigo recente tentei explicar as condies que propiciaram a participao poltica das massas no Brasil rural e descrever as formas que tomou tal participao (Forman 1971). Na minha opinio, a urbanizao, a industrializao e a consequente comercializao da agricultura criaram demandas para maior produo e consumo nas reas rurais. Estas demandas conduziram a uma ruptura as formas tradicionais de posse e uso da terra e a um descontento generalizado. Entre 1946 e 1964 houve um tremendo crescimento urbano no Brasil, e a este seguiu-se uma rpida industrializao. Os movimentos de populao trouxeram grandes presses sobre as reas urbanas, e igualmente sobre o campo.49 As demandas para o aumento da produo agrcola e para uma racionalizao do sistema de comercializao contriburam para uma sbita valorizao da terra cultivvel e o consequente deslocamento de massas camponesas. A migrao rural-urbana e a circulao de novas ideias contriburam para a formao de uma conscincia camponesa ou, pelo menos, de um reconhecimento de que as suas necessidades no poderiam ser comunicadas atravs dos canais tradicionais. Ao mesmo tempo, os resultados de um sistema de comercializao racionalizado isto , melhorias significativas em transporte e meios de comunicao abriram as reas rurais, aos organizadores polticos urbanos que passaram a recrutar camponeses e trabalhadores agrcolas em, massa para as ligas camponesas e os sindicatos rurais que rapidamente na dcada de 1950 e no comeo da dcada de 60.50 As federaes estaduais dos
A populao urbana aumentou de 31,2 por cento em 1940 para 45 por cento em 1960 (CIDA 1966:61). A populao rural cresceu a uma taxa consideravelmente menor. 50 Uma explicao comum para o fracasso das ligas camponesas nas suas incurses pelo Estado de Alagoas que os donos de engenho ali residem e prevalece o sistema de patro. No entanto, o exame precedente, assim como o fato de que a histria de Alagoas est repleta de episdios de banditismo social e de que os alagoanos engrossaram as fileiras das romarias religiosas para Juazeiro, tornam insustentvel semelhante explicao. Eu acredito que o fracasso das ligas camponesas em fazer progresso em Alagoas reflete o atenuado desenvolvimento do sistema de mercado interno daquele Estado se comparado a outros, o que significa que a posse da terra era, de maneira geral mais segura. -Os sindicatos rurais patrocinados pela Igreja fizeram alguns progressos entre o proletariado rural na parte mais ao norte do Estado. Desde que o comportamento dos eleitores parece mudar em reas onde no operavam sindicatos e ligas, como no caso de Alagoas, poderamos dizer que a mobilizao 209
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Se observarmos mais de perto, tem-se a impresso de que, se a ordem patrimonial estava ruindo, era por que j no existia mais o patrimnio. Concomitantemente, estava tambm em curso um processo de politizao. Como alvos de uma caa-ao-voto competitiva no nvel local, os camponeses e os trabalhadores agrcolas receberam uma srie de promessas e alguns pagamentos, que, ao menos, lhes ensinou o valor em dinheiro, de seu voto. Alm disso, os candidatos presidenciais e governadores comearam a apelar diretamente para o eleitorado, prometendo-lhes reformas bsicas para problemas que no mais pareciam ser particulares ou individuais. A retrica de suas campanhas polticas pelos meios de comunicao de mbito nacional identificou as reivindicaes das massas rurais exigindo as solues que o Governo afirmava possuir. Os camponeses tambm comearam a reconhecer certas responsabilidades. Por exemplo, os moradores de Coqueiral censuraram, de modo metattico, os brogueses que se apropriavam de todos os bens trazidos pelo desenvolvimento do municpio. Antes que os militares fizessem a sua revoluo preventiva em 1964, todos os trabalhadores rurais estavam convencidos de que a Sudene, cujos ncleos experimentais de agricultura e projetos de industrializao se espalhavam pelo interior, resolveria a longo prazo a crise agrria do pas e cada um deles procurava obter o seu quinho. No tardou a tornar-se bvio, no entanto, que a relao entre o cliente e o cabo eleitoral do candidato no era feita para atender ao tipo de demanda que o campons agora fazia ao sistema. A estrutura do partido tambm era inadequada. Uma vez que os funcionrios pblicos locais exerciam as funes essencialmente administrativas exceto quando estavam despendendo recursos para reeleger os seus benfeitores eles tampouco podiam ser utilizados para levar as queixas dos camponeses at os detentores do poder. As massas rurais comearam a procurar lderes de fora capazes de articular as suas reivindicaes e de pressionar o sistema social como um importante lobby de mbito nacional.

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sindicatos rurais realizavam reunies em todo o pas e o primeiro Congresso Nacional de Lavradores e de Trabalhadores Rurais realizou-se em Belo Horizonte, em 1961.51 Em consequncia do intenso interesse pela organizao dos trabalhadores rurais, o Ministrio do Trabalho que j foi a pedra no sapato do movimento sindical publicou um opsculo em 1962 contendo instrues para a organizao sindical (Brasil, Ministrio do Trabalho, 1962).52 Alm disso, a Superintendncia da Reforma Agrria (Supra) foi criada em 1962 especialmente para trabalhar com o crescente movimento campons. Em 1963, quinhentos sindicatos, com mais de meio milho de membros, estavam reunidos sob a gide da Confederao Nacional dos Trabalhadores Rurais (Desenvolvimento e Conjuntura 1964a:33-34).53 Na realidade, no era s um movimento campons no Brasil, mas sim vrios, que se diferenciavam em termos da origem socioeconmica de seus membros rurais e pelos lderes que deram voz s suas reivindicaes. A Confederao Nacional dos Trabalhadores Rurais era composta pelos mais variados grupos, tais como sindicatos rurais apoiados pela Igreja, ligas camponesas, a radical Frente Agrria Catlica do Paran e Rio Grande do Sul, pelo Sindicato dos Agricultores e dos Trabalhadores Rurais de So Paulo e pela Federao das Associaes dos Agricultores e dos Trabalhadores Rurais do Estado do Cear. Alm disso, de 1960 a 1963, as

associaes camponesas se multiplicaram nos Estados de Gois, Bahia, Santa Catarina, e Minas Gerais. Para o objetivo da presente anlise, vou focar dois agrupamentos principais, as ligas camponesas de Francisco Julio e os sindicatos rurais organizados pela Igreja. As primeiras, lideradas por polticos e estudantes, trabalhavam essencialmente com os pequenos proprietrios, arrendatrios e parceiros, clamando por uma ampla reforma agrria, baseada na redistribuio das propriedades agrcolas. O outro agrupamento, apoiado pelos membros dissidentes da hierarquia catlica, inclusive dois conhecidos bispos e vrios padres abertamente crticos, concentrava-se na ampliao da legislao trabalhista, na elevao do nvel salarial e em benefcios incrementais para os assalariados rurais. Alm destas, havia outras associaes de camponeses, tanto catlicas radicais como independentes, que se dirigiam essencialmente aos trabalhadores assalariados, mas que adotavam uma posio reformista mais militante, advogando mudanas especficas no sistema de posse da terra.54 Cada um desses movimentos se empenhava por objetivos diferentes, no somente em consequncia de diferenas ideolgicas entre os lderes, mas tambm porque as necessidades de seus associados refletiam os efeitos diferenciais que a comercializao da agricultura e a racionalizao do sistema comercial estavam produzindo sobre a variedade de tipos rurais, no campo brasileiro. Ao mesmo tempo, o estilo e a forma dos movimentos, particularmente relaes entre os lderes populares e as massas rurais, manifestam uma clara afinidade com o modelo geral da cultura poltica brasileira, tal qual a que se escreveu no incio deste captulo. Veremos adiante que as ligas camponesas e os movimentos sindicais rurais dcadas de 50 e de 60 representam mais do que um rompimento com o passado, um episdio quase previsvel na histria com o passado, um episdio quase previsvel na histria do Brasil.

formal em organizaes polticas uma consequncia da elevao do nvel de conscientizao, uma sugesto gerada pelo estudo do MEB realizado por de Kadt. 51 Para informaes sobre vrias dentre estas convenes estaduais e nacionais, ver Silva (1961), Vera (1961, 1962), I Congresso (1961). 52 Uma lei de sindicalizao rural j fora aprovada desde 1903, mas somente treze sindicatos resultaram desta lei (Price 1964:6). Alm disso, estes tinham pouco significado no que se refere formulao de reivindicaes na medida em que agrupavam empregadores e empregados, conjuntamente, nas mesmas associaes (Wilkie 1964:5). Ver Freitas Marcondes (1962) para uma anlise da legislao trabalhista rural brasileira. Price (1964) oferece o exame mais completo acerca da legislao do trabalho rural e da sindicalizao rural. 53 A Confederao Nacional era composta por dez federaes com duzentos e setenta sindicatos, mas trinta e trs federaes com quinhentos e cinquenta e sete sindicatos estavam esperando reconhecimento na poca (SUPRA 1963:17). Huizer (1965:129) informa que a Confederao inclui vinte e nove federaes de dezenove Estados e 743 sindicatos. Alm disso, h um nmero inestimvel de camponeses que eram obviamente simpatizantes mas temiam ligar-se ao movimento. 210

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Esta classificao corresponde substancialmente a uma tipologia de movimentos polticos camponeses na Amrica Latina elaborada por Obregn (1967). Observando que sua classificao poderia estar incompleta em matria de sustentculos empricos, Obregn passa a tratar as ligas camponesas no Brasil como uma organizao monoltica, incluindo-as nas trs categorias de movimentos camponeses (Obregn 1967:308). J observamos que as ligas camponesas no so, com certeza, uma organizao monoltica e que o seu nome deve ser encarado como uma referncia genrica e no especfica para o movimento como um todo. 211

As Ligas Camponesas De Francisco Julio


Francisco Julio, advogado, poltico e lder proclamado das Ligas Camponesas do Nordeste brasileiro, entendia bem que diferentes sistemas de posse da terra e diferentes contratos de produo produziam diferentes subtipos camponeses, que provavelmente reagiriam diferentemente aos apelos no sentido de uma mobilizao poltica. Ele dividia a populao rural em proletariado, ou trabalhadores assalariados rurais; semiproletariado, ou trabalhadores com contratos temporrios de trabalho na terra; e camponeses, ou aqueles que tivessem algum tipo de controle efetivo sobre a terra que cultivavam, seja na qualidade de parceiros, arrendatrios, posseiros, seja como pequenos proprietrios (1962:11). Ele acreditava que eram os camponeses que apresentavam as melhores condies para travar uma luta demorada contra o latifndio (ibid, 58), e apelou para que eles se unissem na construo de uma sociedade agrria eficaz.55 Na realidade, as fileiras das ligas camponesas foram preenchidas pelos pequenos proprietrios que no tinham condies de competir com o latifndio em expanso. De modo geral, as ligas se difundiram mais rapidamente no agreste, onde pequenas propriedades de lavoura mista sofriam constante ameaa de incurses pelos canaviais das terras baixas do litoral e pelas fazendas de gado do serto (Furtado 1965:148-49). Tudo indica que foi o desejo de transformar uma plantation subdividida em uma empresa de criao extensiva de gado que levou expulso dos
Julio acreditava que o campons que possusse terra fosse mais eficaz do que o proletariado rural porque, de acordo com a lei brasileira, seus direitos estavam protegidos pelo cdigo civil, tornando-o isento da rgida burocracia do Ministrio do Trabalho porque ele podia pagar por assistncia jurdica com o fruto de seu trabalho, e porque podia tomar a ofensiva em uma luta atravs da ocupao da terra e da reteno de sua parte nas rendas e parcerias (1962:58-62). Medidas legais provaram ser ineficazes na proteo dos direitos dos trabalhadores assalariados que no dispunham de recursos financeiros para custear a defesa legal e as condies econmicas mnimas para resistir ao proprietrio (1962:5-57). Alm disso, enquanto a relao entre trabalhador assalariado e empregador basicamente econmica, baseada em um salrio, a relao entre campons e proprietrio de terras diz respeito a direitos e ento assume um carter poltico desde o incio (1962:64). No obstante, Julio tambm apelava para os trabalhadores assalariados rurais para que integrassem os sindicatos, embora reconhecesse uma diferena fundamental entre os trabalhadores urbanos e os trabalhadores rurais e acreditasse que o modelo para o sindicalismo comercial urbano no poderia ser simplesmente transplantado para o campo (1962:46-47). 212
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camponeses da ento famosa Fazenda Galileia, no municpio de Vitria de Santo Anto, no Estado de Pernambuco (Callado 1960:35; Harding 1964:47).56 A defesa legal destes camponeses, feita por Julio e a subsequente expropriao da plantation e sua distribuio entre os parceiros foi, de fato, o primeiro ato dum drama que durou dez anos.57 Alm do mais, a primeira liga, fundada em 1959 em Sap, no Estado da Paraba, resultou, em parte, da expulso do seu lder da terra. Joo Pedro Teixeira foi expulso da terra que ocupava sem qualquer indenizao, quando o proprietrio a vendeu a um membro da elite comercial citadina que queria us-la para fins especulativos (Carneiro, citado no CIDA 1966:338).58 A grande maioria dos trabalhadores agrcolas em Sap cultivava suas prprias pequenas roas (CIDA 1966:319-20), mas tinham que competir pela terra com a grande usina de acar no municpio. Parece ento que mesmo quando as ligas camponesas operavam no meio da zona aucareira, elas estavam aparentemente atendendo ao grande nmero de agricultores camponeses que habitavam esta rea e no especificamente ao nmero limitado de assalariados agrcolas que trabalhavam nas usinas. Ao falar das bases do movimento, um jornalista otimista escreveu: A liga (camponesa) comea no mercado, vai ao cartrio e domina o mundo (Borges 1962:255). Realmente, o mercado tradicional desempenhou o papel de locus fsico do encontro no recrutamento dos camponeses no Nordeste brasileiro. Entretanto, o jornalista devia ter dito: A liga camponesa vai ao mercado... pois era a, nas feiras semanais, que os organizadores urbanos encontravam uma audincia atenta entre o campesinato de outra forma disperso. L, na praa do mercado, eles foram contar a histria da Galileia e a de Francisco Julio, e oferecer assistncia jurdica e mdica aos camponeses reunidos. Era na praa do mercado que o campons vinha ouvir o trovador cantar suas canes sobre heris da cultura popular e falar de acontecimentos importantes. Foi atravs do
J se observou que um dos principais incentivos consolidao das propriedades rurais em todo o Brasil foi o crescente mercado da carne (CIDA 1966:24; Schattan 1961:75). 57 Algumas referncias adicionais sobre as ligas camponesas de Julio que no foram citadas em nenhuma outra parte neste livro so Leda Barreto (1963); Callado (1967); Gondim da Fonseca (1962); Julio (1962a, 1963); e Sodr (1963). 58 Joo Pedro Teixeira foi baleado e morreu a 2 de abril de 1962, e o novo dono do engenho no qual ele vivia foi implicado no crime (Carneiro, in CIDA 1966:338). Uma grande manifestao foi organizada na capital do Estado a 1o de maio de 1962 em sua homenagem. 213
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trovador que Julio propagou no campo a sua Carta de Alforria do Campons. De fato, o movimento poltico campons no Brasil, como em qualquer outra parte foi liderado de fora.59 Julio explicitamente queria a organizao de um movimento campons bem centralizado, com uma base nas reas urbanas, onde poderia ser protegido da classe proprietria (1962:46-47). Ao mesmo tempo, ele preferia organizar as ligas como sociedades rurais e no apenas como sindicatos sujeitos s exigncias burocrticas da legislao sindical.60 Em 1962, quando visitei a sede das ligas camponesas em Recife, fiquei impressionado com a ausncia de qualquer estrutura burocrtica formal. Instalada modestamente num local doado pelo Partido Socialista Brasileiro, que Julio representava na Cmara Federal, a sede ficava aberta a estudantes e camponeses, que se misturavam livremente, discutindo acerca de suas necessidades, do movimento e do seu lder, Francisco Julio. Nos vrios dias de conversa que mantive com os jovens estudantes organizadores das ligas, fiquei surpreendido pela falta de uma posio ideolgica claramente definitiva. Na medida em que falavam de seus planos, tornavam-se aparentes as diferenas individuais. O nico objetivo que pareciam compartilhar era o de tornar o campons consciente da justia social e dos seus diretos. Reconhecendo e criticando o fracasso da tentativa de se construir uma organizao que pudesse transformar as ligas camponesas numa unidade coesa a nvel nacional, eles acreditavam que tinham de primeiro conscientizar a nao antes de estruturar e definir o movimento. Questionavam a capacidade de liderana de Julio e admitiam que a sua imagem tinha sido exagerada pela imprensa nacional e
Obregn (1967:21) argumenta, corretamente, que a confederao de bandos de camponeses perdeu sua fora no campo. No entanto, no h qualquer dvida de que o movimento foi organizado por elites urbanas. Carneiro conta que os organizadores da liga em Sap no eram camponeses mas sim trabalhadores com experincia sindical nas cidades, embora mais tarde o movimento viesse a ser dirigido quase exclusivamente pelos prprios camponeses (CIDA 1966:338). 60 A legislao trabalhista no Brasil sempre se preocupou primordialmente com o trabalhador urbano (Freitas Marcondes 1951:339), e a sindicalizao de trabalhadores rurais no podia deixar de ostentar a marca do Estado sindicalista de Vargas. A rgida organizao hierrquica dos sindicatos, baseadas territorialmente e no-competitivas entre si, em federaes estaduais e em uma confederao nacional de trabalhadores rurais subordinadas ao Ministrio do Trabalho, colocava nas mos da burocracia governamental o controle dos sindicatos. 214
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estrangeira, mas assim mesmo continuavam a apoi-lo lealmente como seu lder carismtico e dedicado porta-bandeira. Mais importante que o aspecto personalstico o seu tom tutelar e paternalista, colocando o movimento, desde o incio, dentro da tradio elitista do sistema brasileiro. J se escreveu muito sobre as convices pessoais de Julio. As descries vo desde a crtica custica at os perfis extremamente romnticos (Callado 1960, 1967; Horowitz 1964). Embora ele firmemente clamasse por uma reforma radical e at mesmo revolucionria, pode-se questionar se Julio realmente teve a inteno de abalar o sistema do qual fazia parte. Ele clamou por uma reforma agrria efetiva. Mas enquanto advogava a invaso de terras e o uso de ameaa de violncia, ele tambm recomendava fortemente o uso prvio de processo judicial. Talvez o lema da Liga na lei ou na marra seja a melhor descrio de sua viso da estratgia para o movimento que obviamente continha um potencial radical, mas que se ressentia da ausncia de uma liderana radical.61 preciso lembrar que o prprio Julio era filho de um grande fazendeiro e h quem duvide que jamais houve uma reunio da Liga no municpio onde ficava a propriedade de sua famlia, embora fosse essa justamente a rea de maior agitao no Estado. Tudo indica que Julio era atraente a uma plateia radical pela prpria natureza de suas reivindicaes de mudanas na estrutura agrria. Sua inteno, entretanto, era us-la como base para o seu prprio poder dentro da ordem estabelecida (Leeds 1964:196). Julio compreendia bem a luta do campons e queria ajudar. Entretanto, ele foi explcito quando disse que uma das razes principais por que trabalhava com os camponeses, e no com o proletariado rural, era por que os parceiros, os arrendatrios e os pequenos proprietrios eram muito mais numerosos do que os trabalhadores assalariados (Julio 1962:67). De fato, os camponeses foram essenciais para

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Callado (1967) argumenta que Julio estava disposto a usar meios violentos mas, em uma entrevista com organizadores das ligas em 1962, disseram-me que Francisco Julio acreditava na possibilidade de uma revoluo pacfica. H indcios de que, uma vez exilado do Brasil, sua posio se tenha tornado mais radical. Em uma declarao recente feita no Mxico, ele escreveu: Acreditamos ser impossvel conquistar as massas partindo de cima para baixo, da cidade para o campo. E preciso viver com os camponeses, experimentar os mesmos problemas que eles enfrentam diariamente, lutar com eles como se fssemos um deles (1966:167). 215

o seu sucesso nas urnas.62 Chegou a ser acusado por um porta-voz do Partido Comunista de estar negligenciando os camponeses e concentrando suas energias polticas nas cidades (Borges 1962:259). H tambm indcios de que ele tinha a inteno de conseguir a liderana das ligas camponesas como um todo,63 quando as suas ambies obviamente ultrapassavam suas bases de apoio em Pernambuco, seu Estado natal. Embora algumas das associaes camponesas autnomas do Nordeste brasileiro nunca o tivessem aceito como lder, no resta dvida quanto natureza populista de seu apelo s massas rurais. As relaes entre as ligas camponesas e.o Partido Comunista so muito esclarecedoras a este respeito. Embora as ligas camponesas tenham sido fundadas com a ajuda comunistas (Callado 1967; Price 1964:45), importante observar que Julio e o Partido Comunista Brasileiro tinham diferenas pronunciadas.64 Em parte, estas resultavam do interesse que o Partido tinha pelo trabalhador assalariado rural, e da sua firme convico de que a agitao com vistas reforma agrria devia estar subordinada aos
Julio observou que existiam cerca de 40 milhes de camponeses no Brasil e somente cerca de 5 milhes de trabalhadores assalariados rurais (1962:67). -Nas eleies de 1958 para a assembleia estadual-, ele obteve 3.216 votos enquanto nas eleies de 1962 para a Cmara de Deputados federal ele teve uma vitria fcil com um total de 16.200 votos (Price 1964:4243). Segundo Andrade (1963:250), havia cerca de 30 a 35.000 membros das ligas no Estado de Pernambuco em 1963 e cerca de 80.000 membros em todo o Nordeste. Wilkie (1964:7) calcula cerca de 40.000 membros em 1964 em Pernambuco. Para uma proveitosa discusso sobre o movimento campons no Brasil como um reflexo do apelo das massas de uma poltica de vanguarda, ver Leeds (1964). Leeds afirma que o movimento simplesmente substitui os velhos patres por novos patres. Outro exame dos aspectos paternalistas do movimento pode ser encontrado no trabalho de Galjart (1964) e em uma rplica fornecida por Huizer (1965). Obregn (1967:329fs) fornece uma refutao desta posio. Para um relato completo dos acontecimentos polticos nacionais no Brasil desde 1930, ver Skidmore (1967). 63 Julio acabou por romper com o lder da liga da Paraba em Sap, Assis Lemos, por causa de uma questo poltica. Lemos criticou a posio violenta de Julio, mas o problema verdadeiro parece ter sido o controle da liga (CIDA 1966:330-40). Parte da atrao era certamente a fora da liga de Sap que contava com cerca de 10.000 membros no Estado, que tinha cerca de 40.000 associados ao todo (CIDA 1966:341). 64 Muito se tem falado sobre a infiltrao do Partido Comunista no movimento campons. Embora o Partido Comunista certamente gostasse que lhe fosse creditado o movimento das Ligas Camponesas, (Borges 1962:260), e no se pode negar a influncia que teve em algumas reas, seria um erro grosseiro classificar, de modo generalizado, as associaes camponesas independentes como comunistas. 216
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esforos de se estender a legislao trabalhista s reas rurais.65 De fato, a maior preocupao do PCB, desde a fundao da primeira liga camponesa no nordeste em 1945-1946, foi pelas reivindicaes mnimas de assistncia jurdica, escolas, medicamentos e recursos funerrios (Borges 1962:253), em vez de apelos por uma reforma agrria radical.66 Ademais, os comunistas obviamente suspeitavam da autonomia das ligas e da independncia de Julio. Eles desconfiavam do uso que Julio fazia do movimento campons, acreditando que o estivesse manipulando para o seu engrandecimento pessoal, e temiam a sua emergncia como lder carismtico (Borges 1962: 259). Insistiam no fato de que o sucesso do movimento no dependia de lideranas pessoais, mas da organizao e da legalizao, no poupavam esforos para registrar as ligas na qualidade de sindicatos. importante ressaltar que o Partido Comunista se estava organizando entre o proletariado rural e no entre os camponeses. Este fato o colocava em competio sobretudo com a Igreja Catlica, e no tanto com Julio.67 A sua discusso com Julio era mais no sentido de que o apelo poltico de Julio estimulava reivindicaes radicais entre os camponeses, o que poderia ser prejudicial ao Partido. Eles temiam que a ao radical pudesse prejudicar os lentos avanos conseguidos atravs da legislao, e

65 Obviamente a orientao comunista aos trabalhadores assalariados rurais era um reflexo de sua tendncia para uma revoluo proletria urbana. O Partido criticava Julio por ter tornado o movimento dos trabalhadores um apndice do movimento campons e de haver excludo o Partido Comunista de um papel na direo do movimento (Borges 1962:259). 66 As primeiras ligas camponesas desapareceram quando o Partido Comunista Brasileiro foi declarado ilegal em 1974. No entanto, a atividade comunista nas reas rurais comeou novamente em 1962 (Borges 1962:253). Em 1954, o Partido Comunista fundou a ULTAB (Unio dos Lavradores e dos Trabalhadores Agrcolas do Brasil), que ativa nos Estados de So Paulo e do Cear. Em So Paulo a Unio est alinhada com a Frente Agrria, um grupo Catlico radical (Price 1957-58). 67 A principal influncia do Partido Comunista em Pernambuco parece ter sido nos maiores sindicatos da zona canavieira, onde eles eram mais bem organizados do que a Igreja (Price 1964:1-52). A Igreja, o Partido Comunista e as ligas camponesas parecem, s vezes, ter entrado em competio na mesma rea. No entanto, parece que se estavam dirigindo a diferentes segmentos da populao (tipos socioeconmicos) dentro daquela rea. Uma pesquisa adicional sobre a composio exata do quadro de membros das diversas ligas e sindicatos camponeses traria uma contribuio valiosa para este assunto. 217

provocar uma reao extremada das elites proprietrias de terras,68 um receio que, como veremos, provou ser bem fundado.

inaplicabilidade do conceito de luta de classe no contexto brasileiro.70 Sua preocupao principal era com o desenvolvimento de legislao trabalhista para o trabalhador assalariado rural.71 Padre Antnio Melo, proco de palavra franca de Cabo, Pernambuco, criticava a Igreja Catlica por seu papel conciliador no movimento campons. Quando o entrevistei em agosto de 1967, Padre Melo acusava a Igreja de disfarar suas motivaes reais ao organizar os sindicatos rurais, observando que as suas ligaes histricas com as elites agrrias a tornavam um advogado improvvel de uma verdadeira reformaria. Criticou o clero por trabalhar essencialmente com os lderes sindicais treinados e no com os prprios camponeses e insinuou que seria necessria uma organizao de razes autnticas para pressionar a favor de verdadeiras reformas.72
Para uma avaliao da mescla de objetivos sociais, religiosos e econmicos dos sindicatos rurais patrocinados pela Igreja no Estado de So Paulo, ver Frei Celso (1963) e Feitosa Martins (1962). Dumoulin (1965:16) observa que a nfase principal dos sindicatos no Rio Grande do Norte era em educao bsica, extenso agrcola e desenvolvimento de uma boa cidadania. O interesse que tinham em abrir processos por disputas de terras era to tnue que empregavam apenas um advogado. Uma declarao posterior sobre os objetivos do movimento e sobre sua natureza no-poltica pode ser encontrada na obra de Calazans (1961), Syndical Primer for the Rural Worker in Rio Grande do Norte. Para um excelente balano crtico geral das atividades dos Catlicos de Esquerda, principalmente de seu papel no MEB (Movimento de Educao de Base) que cuidava da alfabetizao de adultos, ver de Kadt (1970). A cartilha do movimento que acabou sendo suplantada por outra de contedo menos poltico divulgava a seguinte mensagem: Como so as eleies no Brasil? Muitos eleitores votam no candidato do patro. Muitos do o seu voto em troca de sapatos, roupas ou remdios, outros por um emprego ou por dinheiro. Deve continuar esta situao? O voto significa conscincia. Significa liberdade. Conscincia no pode ser vendida. A liberdade no pode ser comprada (citada em de Kadt, pg. 159). A cartilha tinha o ttulo de Viver Lutar. A transcrio acima foi retirada da lio no 20. 71 Em 1943, a Consolidao das Leis do Trabalho estendeu o salrio-mnimo aos trabalhadores rurais, alm do direito a frias anuais, regulamentao do contrato de trabalho, clusulas referentes ao pagamento dos salrios e o direito notificao prvia do trmino do contrato de trabalho (Price 1964:7-8). O problema verificar se esta legislao foi de fato aplicada no campo. 72 Na mesma entrevista, o Padre Melo criticou acerbamente o Bispo Dom Helder e o Padre Paulo Crespo, porta-voz do Servio de Orientao Rural de Pernambuco (SORPE) que era patrocinado pela Igreja, pela sua ao poltica que consistia em dirigir o sindicalismo rural de cima, trabalhando primordialmente com os lderes do movimento e no com os camponeses. Ver Crespo (1963) e Mitchell (1967) para vises mais amplas das diferentes posies destes dois homens. Por toda a parte os sindicatos rurais tentaram treinar lderes locais (Wilkie 1964:8; Feitosa Martins 1962:139). No entanto, Wilkie observa a contnua 219
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Os Sindicatos Rurais
O aspecto tutelar do movimento sindicalista rural ainda mais evidente. A Igreja Catlica trabalhava arduamente, desde o incio de 1960, numa tentativa de estender sua influncia aos trabalhadores de empresas agrcolas no Brasil. Os sindicatos rurais patrocinados pela Igreja, em vrios Estados, eram particularmente influentes nos Estados do Rio Grande do Norte, Pernambuco e So Paulo e, em menor escala, nos Estados do Paran, Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Minas Gerais. Assim como os outros movimentos camponeses, os sindicatos patrocinados pela Igreja eram organizaes altamente centra1izadas sendo seus lderes membros dos mais esclarecidos do clero.69 H quem diga que os sindicatos rurais patrocinados pela Igreja do Brasil se desenvolveram em resposta s ligas camponesas. bem provvel que o clero, tenha feito uma tentativa de contrabalanar a fora poltica secularizada no campo. Ainda assim, importante ressaltar que at recentemente os sindicatos atuavam quase exclusivamente entre o proletariado rural. Inspirada pela Encclica Papal Mater et Magistra, a Igreja definiu o o seu papel no movimento campons como essencialmente reformista e conciliador, enfatizando melhorias na condio de vida do trabalhador assalariado, cooperao com o Governo federal e a

O Partido Comunista pode ter temido um outro revs j que um movimento anterior j havia sido sufocado em 1945-1946, e tambm no Paran em 1951 (Silva 1961:56-57). Celso Furtado afirmou, depois do golpe militar de 1964, que os comunistas tambm haviam criticado Goulart por considerar que ele estava andando depressa demais, pois temiam que ele pudesse provocar uma ao militar (comunicao pessoal). Skidmore (1967:225) observa que o Partido Comunista Brasileiro estava trabalhando no sentido de forar um Governo mais nacionalista e mais democrtico dentro da estrutura existente. 69 Os sindicatos rurais na verdade tiveram sua origem no Estado do Rio Grande do Norte em 1949 quando o Bispo Eugnio Sales fundou o Servio de Assistncia Rural. Em 1963, j havia quarenta e oito sindicatos rurais no Estado, com um total de 48.000 membros (Price 1964:49). Segundo Wilkie (1964:7) 61 dos 62 sindicatos rurais da Federao de Pernambuco, que diz contar com 200.000 membros, so patrocinados pela Igreja. Feitosa Martins (1962:136-37) faz referncia a um tremendo crescimento no movimento em So Paulo entre 1961 e 1962. Ver tambm Martins (1962). 218

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Manifestando-se vigorosamente contra o uso da violncia, Padre Melo defendeu a greve como a arma mais eficaz para a mudana. O jovem padre observou que liderara uma greve bem sucedida na zona da cana-de-acar de Pernambuco em 1963, que culminou num contrato de trabalho coletivo e num aumento salarial de oitenta por cento para duzentos mil trabalhadores rurais. Entretanto, mesmo que a greve possa ser uma arma eficaz nas mos do proletariado rural, preciso salientar que os avanos que dela resultam dependem de uma variedade de fatores que se encontram de novo fora do mbito de influncia dos trabalhadores. O sucesso daquela greve especfica, segundo Furtado, foi que coincidiu com uma oposio declinante dos proprietrios, uma vez que houve uma elevao concomitante nos preos internacionais do acar de 1962 a 1963 (1965:138). Aqueles proprietrios que no queriam pagar o aumento salarial simplesmente ignoraram as clusulas do acordo, despediram trabalhadores ou, em alguns casos, fecharam seus negcios. Alm da greve o Padre Melo acreditava na possibilidade de pressionar os senhores de engenhos atravs da oferta e demanda no mercado de trabalho. Ele sugeria a retirada de grandes contingentes de mode-obra, reinstalando os trabalhadores rurais em projetos de colonizao ou em parcelas de meio hectare destacadas em torno de cidades e vilas agrcolas. Desse modo, acreditava que as usinas de acar seriam foradas a realizar melhorias tecnolgicas em suas operaes, o que resultaria em um aumento dos lucros e numa tendncia de aumentar os salrios. Ao mesmo tempo, achava que as roas em redor de reas populosas aliviariam sensivelmente o problema do suprimento de alimentos s reas urbanas. Embora o Padre Meio trabalhasse por mudanas dentro do sistema, ele se distinguia da Igreja mais conservadora na medida em que reivindicava terra para o campons e o trabalhador rural, mesmo que ainda de uma maneira paternalista.

A Crescente Radicalizao e a Reao Oficial


O que na verdade havia comeado a mudar, ento, nestas duas dcadas de agitao poltica, no eram bem as atitudes e motivaes dos lderes populares, mas sim as condies do prprio campesinato. A distino entre campons rico, mdio e pobre, tendo cada um deles diferente acesso terra e aos meios de produo, fato sabido de todos.73 O campons rico o produtor de mercadorias que cultiva com fins comerciais utilizando mo-de-obra temporria. O campons pobre o desprovido de terra, e obrado a vender o seu trabalho no mercado. O campons mdio encontra-se numa posio extremamente precria porque a sua terra apenas adequada subsistncia nos melhores anos, e ele constantemente ameaado com a necessidade de vender o seu trabalho. Eric Wolf diz que justamente este campons mdio quem sofre as maiores presses do sistema de comercializao. Portanto, este o estrato da sociedade camponesa, conduzido pelos intermedirios no sistema, que mais provavelmente participaria das revolues camponesas (Wolf 1967:8-9).74 Eu iria alm, afirmando que foi este setor da sociedade agrria brasileira que deu mpeto radical ao movimento campons. No foi o trabalhador assalariado quem fez as reivindicaes radicais em favor de
73 A distino foi usada por Lnin, que acreditava que o campons mdio seria suprimido pela economia capitalista, deixando em cena os grupos extremos do proletariado rural e de fazendeiros capitalistas (1960b:181). Lnin tambm observa que o mercado um fator capital na capacidade de as pequenas fazendas competirem com a fazenda altamente capitalizada (1960a:37). Para uma aplicao desta tipologia zona rural de So Paulo, ver Vinhas (1963). Partindo de uma perspectiva estritamente emprica esta tipologia pode ser considerada insuficiente. Na realidade, estes tipos rurais se interligam constantemente, de modo que um mesmo homem pode ser um proprietrio, um arrendatrio, um parceiro, um empregado e um assalariado ao mesmo tempo em diferentes propriedades agrcolas. Souza (1956:289) descreve seis tipos diferentes de arrendatrios no Vale do So Francisco e trs tipos diferentes em So Paulo. CIDA (1966: 192fs.) oferece uma descrio da variedade de tipos camponeses no Brasil rural. H tambm variaes regionais. 74 Sou de opinio que o intermedirio local quem est sendo forado para fora do sistema de mercado interno pelas elites comerciais e ele quem compartilha objetivos comuns com o campons cuja posse da terra est sendo ameaada. Anos de tenso entre os pescadores e as elites locais no municpio de Corurip, no Estado de Alagoas, no Nordeste do Brasil, explodiram em conflito armado quando policiais tentaram forar os pescadores a vender o peixe diretamente aos consumidores, na praia, a preos mais baixos. As mulheres do povoado, conduzidas por uma vendedora ambulante de peixe, atacaram e mataram oito policiais, assegurando deste modo o seu lugar no mercado local (Forman 1970). 221

importncia da liderana de fora entre os sindicatos rurais de Pernambuco e o fato de que o assessor administrativo da federao recomendasse candidatos para presidente e para o conselho na poca das eleies (1964:10). 220

mudanas no sistema social, mas sim o arrendatrio e o parceiro, ameaados com a perda de sua terra.75 O trabalhador assalariado preocupase essencialmente com o aumento de sua parcela na produo incrementada e com os benefcios de um salrio mais elevado. Teoricamente, suas reivindicaes podem ser atendidas atravs de legislao e no constituem, em si, uma ameaa ao sistema. O campons, por outro lado, sabe que um competidor improvvel na nova arena comercial. Ele est sendo deslocado por um sistema racionalizado de produo e de distribuio e, no Brasil, ele buscava mudanas fundamentais na estrutura agrria vigente. Suas reivindicaes de ajustes no sistema de posse da terra eram radicais ela prpria natureza e estavam fadadas a provocar uma reao extrema por parte das elites agrrias. Partindo deste fato fundamental, desenvolveram-se no Brasil distintos movimentos rurais com ideologias diversas. Ainda assim, estas organizaes divergentes manifestavam solidariedade em inmeras ocasies. A tendncia geral era no sentido de crescente radicalizao e os grupos catlicos radicais estavam na vanguarda da presso por uma verdadeira reforma agrria. Esta tendncia tem sido atribuda infiltrao comunista no movimento (Price 1964:54-55). No entanto, gostaria de aventar uma outra alternativa: que as reivindicaes do campons alinhado com o trabalhador rural, haviam se tornado dominantes no movimento rural. Assim, embora poucos padres tivessem apoiado as reivindicaes extremistas da Declarao do Primeiro Congresso Nacional de Camponeses e de Trabalhadores Rurais, realizado em Belo Horizonte em 1961 (I Congresso 1962; Vera 1962:94-95), em 1963 o grupo que outrora havia sido conciliador, liderado por padres no Rio Grande do Norte, estava igualmente clamando por uma reforma agrria bsica.76
75 Segundo Harding (1964:36), organizaes combativas de camponeses apareceram no nos setores vitais tais como o do caf, do cacau, do acar e do gado, mas onde o paternalismo havia sido desmantelado e o conflito era mais intenso entre o campons e o proprietrio de terras; nas fazendas marginais que eram foradas a competir com setores comerciais da agricultura mais modernizados; e em reas de fronteira e nas terras prximas a cidades onde, em decorrncia do aumento no valor da terra, os especuladores e os fazendeiros comerciais estavam tentando retirar a terra dos posseiros que haviam limpado e cultivado a terra. 76 O manifesto do encontro em Natal clamava por uma reforma radical baseada na expropriao da terra a ser paga com ttulos do Governo a longo prazo e calculado sobre o 222

O desenvolvimento do movimento campons no Estado do Paran ilustra este ponto. O Primeiro Congresso de trabalhadores Rurais do Paran realizou-se em 1960 em aparente harmonia com autoridades governamentais e com as elites polticas e econmicas locais. O tom do encontro foi substancialmente nacionalista, embora fosse tambm claramente reformista e no-revolucionrio (Silva 1961:61). No entanto, em 1961, os lderes camponeses j denunciavam os ataques armados pelas polcias particulares dos proprietrios de terras contra os agricultores. O Segundo Congresso, realizado em Maring em 1961, tinha um tom bastante diferente, pedindo uma reforma agrria radical e a liquidao dos proprietrios de terra como classe (Vera 1961:63-64). importante observar os efeitos da economia cafeeira em expanso sobre o carter destes encontros. Os ltimos anos da dcada de 50 se haviam caracterizado como poca de prosperidade generalizada no Paran. Houve uma rpida expanso da fronteira agrcola, e os salrios estavam efetivamente mais altos do que o salrio mnimo legal, fato que atraiu um grande contingente de trabalhadores agrcolas para aquela regio (CIDA 1966:234). Ainda assim, h indcios de que, a tambm, a especulao de terras e as frequentes concentraes de propriedades atravs de revenda estavam deslocando os pequenos proprietrios, numa tendncia geral de concentrao da propriedade (Wagley 1963:91-92; Frank 1967:198, 231). Acredito que foi mais o padecer deste campesinato do que as reivindicaes do proletariado rural, que levou violncia e crescente radicalizao do movimento rural no Paran. Em minha opinio, a receptividade do Governo e dos latifundirios s exigncias do proletariado rural tornou o movimento campons mais audacioso como um todo. Puxado para a esquerda e empurrado pela direita, o Presidente Joo Goulart (Jango) procurou o apoio popular para a sua insegura Presidncia. Pediu ao Congresso que desse aos analfabetos o direito do voto e estimulou os sindicatos rurais e as ligas camponesas, como um meio de solidificar as suas prprias bases polticas.77 Ao mesmo tempo,
imposto e sobre o valor declarado da propriedade. Outras reivindicaes incluam o direito de voto para analfabetos, o estabelecimento de cooperativas e de garantias de preos para a produo e a estocagem, obteno de crdito a longo prazo e a extenso de benefcios da previdncia social a todos os trabalhadores rurais (I Conveno 1963). 77 De 1946 a 1960 somente seis sindicatos rurais tiveram o reconhecimento do Ministrio do Trabalho (Freitas Marcondes 1966:54). Durante o Governo de Joo Goulart, 266 sindicatos 223

ele no queria perder o controle sobre estes movimentos, como demonstrou claramente ao promulgar o Estatuto do Trabalhador Rural em 1963. Embora o Estatuto tenha tentado vivificar clusulas anteriormente ignoradas da legislao rural trabalhista (Price 1964:12), tambm tentava restabelecer o controle governamental sobre os fervilhantes movimentos rurais.78 O apelo aos trabalhadores rurais bem como a extenso do sufrgio foram um exerccio nos mtodos de cooptao que Goulart havia aprendido to bem como Ministro do Trabalho de Getlio Vargas (Schmitter 1971a:211). O Estatuto do Trabalhador Rural era obviamente dirigido mais s reivindicaes do proletariado rural do que aos problemas da verdadeira reforma agrria (Caio Prado 1963:6). A estrutura hierrquica da organizao do sindicato (ver nota 60) e as exigncias legais para o seu reconhecimento colocavam o movimento campons sob controles burocrticos extremos, justamente aquilo que Julio havia lutado tanto para evitar. Alm do mais, a diviso arbitrria dos tipos rurais em duas categorias gerais, de trabalhadores e empregados, no refletia as realidades sociolgicas do campo brasileiro (Price 1964:16; Freitas Marcondes 1963:56; Caio Prado 1963:3). Por exemplo, os pequenos proprietrios eram agrupados junto com os trabalhadores assalariados, arrendatrios e posseiros, enquanto a incluso do parceiro como trabalhador independente estava em desacordo com suas negociaes com o proprietrio que o empregava. Segundo o Estatuto, os, sindicatos eram constitudos para lidar com as atividades econmicas da classe operria e a atividade poltica era estritamente proibida, pelo menos em teoria. A greve como uma arma
rurais foram reconhecidos (SUPRA 1963:18). Embora seja bvio que o reconhecimento formal dos sindicatos dependesse da receptividade dos lderes polticos nacionais, o movimento j estava bastante sedimentado antes do incio do Governo de Goulart. Ele, de modo algum, criou as reivindicaes do campesinato, mas capitalizou sobre elas quando se tornaram suficientemente audveis. 78 Exames detalhados dos acontecimentos que levaram derrubada do regime de Goulart podem ser encontradas em Skidmore (1963), Bello (1966), Schneider (1972) e Stepan (1971). O Estatuto do Trabalhador Rural era essencialmente um complemento Consolidao das Leis do Trabalho de 1943 (Price 1964:7-8). Teve uma longa histria nas Comisses do Congresso brasileiro, tendo sua origem num projeto de lei enviado ao Congresso pelo Presidente Getlio Vargas em 1954 (Price 1964:9-10). Ferrari (1963) relata os acontecimentos legislativos que cercaram a apresentao do projeto. Para uma compreenso das condies que o propiciaram e para uma explicao do Estatuto do Trabalhador Rural, ver Campanhole (1963) e Vianna (1963). 224

tornou-se ilegal. Ao invs disto, foram estabelecidos conselhos de arbitragem para solucionar as queixas nas reas rurais. A despeito desta aparente tentativa de aplacar ambos os lados do conflito, Goulart no conseguiu satisfazer nem a classe proprietria nem as classes operrias rurais. Os proprietrios se fechavam a cada nova concesso s massas, ao passo que os camponeses e seus lderes interpretavam a aparente receptividade no palcio presidencial como um sinal verde para fazerem presso no servio de reformas mais radicais. Incapaz de fazer o Congresso passar a legislao pendente, inclusive a lei sobre a extenso do direito do voto aos analfabetos, Goulart finalmente usou seus poderes de decreto presidencial, um rumo que todos os Presidentes anteriores haviam hesitado em tomar. Numa grande concentrao popular a 13 de maro de 1964, ele fez uma ameaa inaceitvel propriedade privada decretando a nacionalizao de todas as refinarias particulares de petrleo, e promulgando o nefasto decreto da Supra, que estabelecia a expropriao de todas as propriedades subutilizadas que excedessem 485,64 hectares e que estivessem localizadas a nove quilmetros das principais rodovias, e de terras que excedessem 28,329 hectares situadas a nove quilmetros de represas federais ou de projetos de irrigao ou de drenagem. Como no houvesse uma emenda constitucional que estabelecesse o pagamento em ttulos pelas terras expropriadas, e no houvesse recursos no Tesouro Federal para tais despesas, a aplicao do decreto significaria a tomada pura e simples da propriedade de seus donos. As linhas de batalha se delinearam de modo inepto. Depois de duas dcadas de conciliao, o Presidente havia alienado tanto a burguesia industrial quanto a elite agrria, que j se manifestava de maneira cada vez mais violenta diante da agitao camponesa. Alm disso, demonstraes e greves organizadas pelos estudantes e trabalhadores urbanos, a mobilizao das massas e a inflao galopante enchiam a vulnervel classe mdia de medos de comunismo e corrupo, levando-a novamente a dar o seu decisivo apoio ao golpe militar que tomou o poder em 1 de abril de 1964. A oposio da classe proprietria de terras ao movimento campons conhecida. Os fortes interesses agrrios representados no Congresso resistiram sempre a reforma rural. A consolidao das Leis do Trabalho, que estabeleceu a sindicalizao rural, tambm havia legitimado a
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Confederao Rural Brasileira dos Proprietrios de Terras, organizada para angariar ao coletiva em seu prprio benefcio. A sua oposio, manifestada anteriormente em 1954, ao plano de reorganizao rural de Goulart tinha contribudo para a sua sada do cargo de Ministro do Trabalho de Vargas (Wilkie 1964: 6). Numa manobra bvia para reafirmar o seu controle sobre as fontes de mo-de-obra, a Confederao de novo protestou vigorosamente contra o movimento trabalhista rural de 1963.79 Resumindo, a elite proprietria empenhava-se publicamente pela manuteno do status quo no Brasil rural, defendendo o seu direito, j consagrado pelo tempo, hegemonia em seus prprios domnios. No campo, o uso flagrante do poder privado voltou moda. A ameaa de invaso de terra e os assaltos aos mercados locais por camponeses famintos haviam colocado a classe proprietria num alerta permanente. As foras da policia particular e, s vezes, at mesmo a pblica realizavam represlias contra os camponeses em todas as regies do pas. No Estado nordestino do Paraba o temido Esquadro da Morte permanecia alerta e pronto a executar os pedidos mais terrveis dos patres. No Estado de Alagoas, os proprietrios residentes se uniram em bandos para se defenderem contra qualquer ataque por parte das ligas camponesas. Eles se orgulhavam de mostrar o arsenal que haviam armazenado nas casas de fazenda para deter a mar de comunismo no Brasil. Seus temores eram ainda mais exacerbados pelos relatos exagerados que apareciam na imprensa e eles comearam a reagir com violncia menor provocao. O encontro da liga camponesa a que compareci em 1962 em Pernambuco e que descrevi no incio deste livro terminou com um assalto armado ao humilde grupo que se encontrava na praa principal da cidade. A reunio havia sido convocada com a finalidade de protestar, pacificamente, contra a destruio da plantao de mandioca de uma moradora por um proprietrio com o intento de tir-la da sua roa. O encontro terminou quando o proco local, de dentro da santidade de sua igreja, dirigiu o povo da cidade numa contra demonstrao violenta, deixando o saldo de pelo menos um campons ferido e um garoto de doze anos de idade morto, com uma bala
79 Esta associao veio a ser conhecida como Confederao Nacional da Agricultura depois da aprovao do Estatuto do Trabalhador Rural em 1963. H quem sustente que o movimento era uma organizao fraca. No entanto, no final de 1961 havia 1711 associaes semelhantes com 240.120 associados, a maioria no Sul, Leste e Nordeste (Desenvolvimento e Conjuntura 1964a:33). 226

na cabea. As represlias subsequentes aumentaram consideravelmente este saldo. O golpe de estado militar, que obrigou Joo Goulart a deixar a presidncia em 1 de abril de 1964, estendeu o seu expurgo at o nvel local do movimento poltico campons. As ligas camponesas e as associaes independentes foram desmanteladas e muitos de seus lderes presos. Francisco Julio passou muitos meses numa priso militar antes de poder partir para o exlio no Mxico. Os sindicatos rurais patrocinados pela Igreja receberam permisso para continuar suas atividades, mas com interventores governamentais nos papis de liderana (SORPE 1967).80 Os lderes dos movimentos polticos haviam sido removidos e os participantes estavam refreados e silenciados. Mesmo assim, tornou-se bvio que seria impossvel fazer desaparecer totalmente o movimento campons simplesmente legislando contra seus lderes. A direo que vai tomar agora o movimento campons depender da receptividade do atual regime militar e da sua poltica com respeito reforma agrria. Segundo o ento diretor do IBRA, o clima poltico anterior a abril de 1964 era sensacionalista e demaggico, mas o governo revolucionrio... optou por uma soluo democrtica, baseada no estmulo propriedade privada, nos direitos do proprietrio da fazenda aos frutos de seu trabalho, e, naturalmente, no aumento da produo, reintegrando a propriedade na sua funo social natural e condicionando o seu uso ao bemestar geral (Cantanhede 1967:7). Com este objetivo o primeiro governo militar, sob a presidncia do General Castelo Branco, decretou uma lei de reforma agrria em 1964, que deu poderes ao Governo Federal para realizar uma pesquisa cadastral completa sobre o Brasil, instituir um imposto territorial progressivo, exercer controle sobre os contratos de trabalho rurais, supervisionar e demarcar as terras pblicas, expropriar terras

80 O sindicato rural do Padre Melo em Cabo, no Estado de Pernambuco, no foi tocado, pois, segundo ele, os militares tm medo de sua lngua. Em 1966 o movimento retornou a liderana clerical, mas o Governo mantm um controle rigoroso. O enfraquecimento dos sindicatos rurais evidenciado pelo fato de que caram consideravelmente as arrecadaes de trabalhadores rurais destinadas a eles. Em 1964 e 1965, 1.691 patres recolheram contribuies sindicais de seus trabalhadores, enquanto em 1966 e 1967 foram feitas somente 555 arrecadaes (SORPE 1967). 227

mediante pagamento em ttulos,81 colonizar e estabelecer cooperativas, fornecer assistncia geral e proteo economia rural (Cantanhede 1967:12). Alm disso, Castelo Branco estendeu o direito de greve aos trabalhadores rurais. De acordo com um decreto presidencial de 1965, todos os trabalhadores rurais na zona canavieira tinham o direito de receber, depois de um ano de servio contnuo, at dois hectares de terra prximos sua casa suficientes para plantar e criar gado em proporo necessria a sua subsistncia e a de sua famlia (SORPE 1967). Entretanto, os objetivos do Governo de transformar os trabalhadores mais os arrendatrios e os parceiros, em uma classe mdia rural, estimulando o desenvolvimento de pequenas propriedades atravs de cooperativas, modernizando e democratizando as fazendas mdias e grandes, (Cantanhede 1967:8), ainda esto longe de se concretizar. A especulao e a concentrao da propriedade continuam em todo o Brasil at mesmo nas fronteiras (CIDA 1966:104). A comercializao da agricultura realiza-se mais rapidamente do que o planejamento do Governo e os camponeses continuam a ser expulsos das suas terras, abandonando a agricultura de subsistncia que supre de gneros alimentcios os mercados... como consequncia (Jornal do Comrcio 13/8/67:13). O setor agrcola da economia brasileira continua em um ciclo que o Governo parece incapaz ou no desejoso de romper. Eplogo: A Poltica Rural e a Formao do Estado Administrativo Se, como argumenta Oliveira Vianna, ... o decnio da Regncia havia instrudo Pedro II dos perigos das autonomias locais, do incurvel personalismo dos nossos polticos e das nossas organizaes partidrias (1938:313), as dcadas da Segunda Repblica tinham sido igualmente instrutivas. Os militares agiram rapidamente depois do golpe militar de 1964, para institucionalizar a tendncia histrica de um Governo autoritrio, expurgando o sistema de sua semicompetividade e de seu populismo (Schmitter 1971b:15).82 Em poucos anos, uma dezena de Atos
Skidmore (1967:318) observa que foi garantida ampla proteo aos proprietrios de terra, inclusive garantias contra a desvalorizao da moeda para os possuidores de ttulos do Governo. 82 Para uma anlise extremamente perspicaz do sistema sociopoltico brasileiro, ou simplesmente do sistema anterior ao golpe de 1964, ver Schmitter (1971a). Para uma 228
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Institucionais, mais de cinco dezenas de Atos Complementares, uma nova Constituio (em 1967) e milhares de decretos e de leis ceifaram toda oposio legtima e garantiram a autoridade do estado administrativo. O Brasil renunciou poltica em proveito da ao do Governo. Ao eliminar as eleies diretas para Presidente, e tambm ao se conceder o poder de veto sobre o Congresso e o direito mximo de fech-lo, tal como as assembleias legislativas estaduais, o regime eliminou de fato o impasse entre o Legislativo e o Executivo que havia imobilizado o Governo civil nos ltimos dias da Segunda Repblica. Ao nomear interventores em alguns Estados e ao indicar candidatos para governador em outras assembleias legislativas, reduziu completamente a importncia dos Estados na vida poltica nacional. Ao reestruturar o sistema multipartidrio em um partido majoritrio, a Aliana Renovadora Nacional (Arena), e uma oposio minoritria, o Movimento Democrtico Brasileiro (MDB), o regime monopolizou todos os canais legais do poder poltico. No de surpreender, pois, que diversos elementos fortemente recordativos do Segundo Imprio e do Estado Novo possam ser percebidos nesta ltima reorganizao da poltica brasileira. A diferena dramtica est nos seus efeitos, pois os militares brasileiros, na dcada de 1970, demonstraram a sua inteno de realizar a completa centralizao do Estado. Por meio de ... intensa concentrao dos recursos decisrios no centro e a extensa penetrao das agncias governamentais da periferia (Schmitter 1971b:42), eles demonstraram que so capazes de transformar a vida poltica da nao. No entanto, o seu mais importante rompimento com o passado est na evidente falta do esprito de conciliao e de transigncia que caracterizava os regimes anteriores. Atravs do uso sem precedentes de prises arbitrrias e de torturas, do cancelamento de mandatos e da cassao dos direitos polticos, do total descaso pelos direitos de livre expresso e de livre associao, da demisso em massa de professores universitrios e dos expurgos dos lderes de sindicatos e de outras associaes, trs governos militares sucessivos tm mantido o controle da nao brasileira. A documentao dos resultados destas e de outras medidas no nvel municipal naturalmente exigir uma futura pesquisa em vrias localidades.
brilhante acusao dirigida ao funcionamento geral do regime a partir de 1964, ver Schmitter (1971b). Uma viso alternativa do regime pode ser encontrada em Schneider (1972). 229

Entretanto, j se pode observar um certo nmero de tendncias. A principal delas o fim da poltica de sempre. Um editorial de um dos mais importantes jornais do pas, falando a propsito da investigao sobre a poltica partidria nos Estados nordestinos, no vero de 1971, deplorava a indiferena dos governadores em relao estrutura dos partidos, a qual, ao que se dizia, desacreditava os polticos profissionais. Os Estados, lamentava ele, esto mais interessados na administrao do que na poltica(Jornal do Brasil 15-16/8/71). Na verdade, a supresso do sistema multipartidrio em 1965 e a suspenso das eleies diretas para governadores estaduais e para Presidente, despolitizaram no somente os Estados mas tambm as municipalidades. Em muitas reas rurais, o novo sistema bipartidrio facilmente acomodou-se s antigas estruturas polticas. O partido majoritrio simplesmente trocou de nome para Arena e o MDB recolheu os pedaos da oposio. Em outras reas, no entanto, os oligarcas entrincheirados modificaram a poltica de adeso da Repblica Velha, optando por um sistema de partido nico no qual os candidatos da oposio ocasionalmente disputam as sublegendas sob uma legenda da Arena. Em qualquer um dos casos, o sistema poltico extremamente competitivo da Segunda Repblica deixou de manifestar-se. Uma deliciosa descrio da mudana ocorrida em um municpio do Nordeste apareceu em nmero recente de uma conhecida revista brasileira:
At 1964, Propri (populao: 18.386 habitantes) era uma das cidades de maior agitao poltica do baixo So Francisco. Eram comuns os assassinatos polticos e todo o mundo ainda se lembra da ocasio em que um deputado estadual, lder do Governador Seixas Dria, sequestrou o pai do Governador, um senhor de mais de setenta anos, fazendeiro em Propri, para garantir que Seixas cumpriria a promessa feita aos trabalhadores nos arrozais da regio. Manuel Fontes de Almeida, de sessenta anos de idade, conhecido como Zinho, pai de seis filhos e escrivo do registro civil, ressalta com uma gargalhada sua afirmao de que tudo isto terminou: A poltica aqui agora menos politizada e mais civilizada. Voc no vota mais no partido, nem mesmo no chefe poltico, mas no candidato. Graas a Deus, o MDB e a Arena so exatamente a mesma coisa. Felizmente ns estamos muito avanados neste sentido (Realidade, No 74, 5/72, p. 167).
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A razo para este avano clara. O sistema de vantagens e o faccionalismo que o acompanha esto desaparecendo da vida rural brasileira. Embora os prefeitos e os vereadores ainda sejam eleitos por voto direto, a sua eleio independente das outras e os recursos que eles precisam mobilizar deixaram de depender da obteno do voto. Nos municpios a nfase est na administrao, no na poltica, desde que os militares comearam a empreender a portugalizao do campo (Riegelhaupt 1971; Schmitter 1971b). Mais uma vez o Estado brasileiro assumiu a responsabilidade pelos assuntos do Governo local mas desta vez demonstrando tanto o seu intento quanto o seu poder de intervir diretamente nos municpios, sempre que os intentes privados parecessem ameaar a administrao adequada de seus pro gramas. Talvez o fator mais importante, neste sentido, seja a nova poltica fiscal do Governo. Enquanto a Constituio de 1946 tinha tornado os municpios dependentes financeiramente dos Estados, a Constituio de 1967 transferiu inteiramente a responsabilidade pelos impostos municipais inclusive o importantssimo imposto territorial e a partilha da renda para o Governo federal. Uma srie de decretos exige agora que o prefeito apresente projetos para a aplicao da renda s agncias federais competentes, como condio para poder receber quaisquer recursos, e que se publique a contabilidade completa de seus dispndios no final de cada perodo fiscal. O Artigo 23 do Ato Institucional No 11 (Outubro de 1965)83 declara que:
O uso irregular, pelo prefeito, das rendas arrecadadas e alocadas municipalidade pela Unio Federal constitui crime contra o errio pblico. Nesses casos ser iniciado um processo criminal pelo Ministrio Pblico ou por um tero (1/3) dos membros da Cmara de Vereadores.

Nitidamente, os militares parecem estar assegurando o cumprimento da lei. Reportagens de jornais e entrevistas que realizei durante meu trabalho de campo em 1971 indicam que o longo brao da lei agora se estende at as municipalidades mais remotas. O Governo, inclusive, j suspendeu prefeitos e iniciou processos contra eles por crimes contra o errio pblico. Em um caso, amplamente noticiado, o prefeito de um
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Os textos dos Atos Institucionais podem ser encontrados em Burns (1972). Para atos e decretos especificamente relacionados s municipalidades, ver IBAM (1967a e 1967b). 231

pequeno municpio no Piau foi suspenso e processado por no ter completado a construo de um grupo escolar. A ameaa da justia federal, administrada por um judicirio fortalecido tanto civil quanto militar torna pouco provvel que os potentados locais se animem a desafiar as leis de impostos, ou que usem indevidamente os recursos pblicos. Ainda mais significativo, do ponto de vista das massas rurais, o fato de que uma polcia estadual reforada tenha ficado subordinada ao Exrcito federal, e que agora a nomeao de seu comando venha de fora do municpio, libertando-a, deste modo, das limitaes clientelistas locais. A justia privada est cedendo lugar ao poder pblico. Como adverte o Manual do prefeito ... o prefeito no est subordinado a nenhuma autoridade, mas somente lei (IBAM 1967:11). luz de minha interpretao da histria poltica brasileira, inicialmente pode parecer paradoxal que os interesses agrrios tenham aquiescido to prontamente perda de sua autonomia nos municpios. No entanto, h uma lgica bvia na sua disposio de aceitar a autoridade pblica, j que a nova classe proprietria se tornou a guardi da ordem e a colhedora do progresso no novo Estado brasileiro. Tendo decidido que preferia ser rica a ser poderosa, a classe proprietria ... de bom grado trocou as suas pretenses de hegemonia poltica pela segurana econmica; o seu direito de mandar pelo direito de fazer dinheiro (Schmitter 1971:10). Alm disso, a classe ganhou dos militares algumas concesses importantes, uma das quais o aparente desprezo pela Lei de Reforma Agrria de 1964, que fora instituda para estimular a produo nas terras no-utilizadas ou ento a sua venda atravs da cobrana desproporcional de impostos sobre as propriedades improdutivas (Stepan 1971:233, 236).84 Quando, no vero de 1971, retornei ao municpio de Guaiamu, os proprietrios da usina de acar prontamente negaram qualquer atividade
A Lei da Reforma Agrria de 1964 concedia poderes ao Governo federal para efetuar um levantamento cadastral completo no Brasil, para instituir impostos progressivos sobre a terra, para exercer controle sobre os contratos de trabalho rural, para supervisionar e demarcar as terras pblicas, para expropriar terras mediante pagamento em ttulos (com garantias contra a desvalorizao da moeda), para colonizar e estabelecer cooperativas, e para fornecer assistncia e proteo generalizadas economia rural. Talvez o aspecto mais significativo da lei de reforma agrria tenha sido o incio, em 1965, do levantamento cadastral feito pelo Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA). 232
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poltica. Ela no era necessria. O Sr. L. havia perdido suas imunidades parlamentares e seus direitos polticos. O Governo tira toda a iluso, da parte dos manda-chuvas locais, de que continuariam a exercer o seu tradicional poder discricionrio, e os usineiros davam-se por satisfeitos em deixar a poltica seguir o seu curso. O MDB no funcionava a nvel local, ou seja, a nvel municipal. Em vez disto, os candidatos da oposio concorriam em sublegendas para a prefeitura e para a Cmara de Vereadores. Em Coqueiral o faccionalismo parecia haver desaparecido. O antigo lder do PSP era o herdeiro aparente do antigo lder da UDN, agora Arena, e presidente da Colnia de Pescadores. A paz havia retornado a Guaiamu e, com ela, a prosperidade. A usina de acar mostrava um crescimento sem precedentes. A produo anual havia aumentado de trezentas mil sacas nos turbulentos anos de 1964 e 1965 para seiscentas mil sacas em 1967 e um milho de sacas em 1971. Ao mesmo tempo, como resultado da mecanizao, o nmero de trabalhadores empregados na usina havia sido reduzido para menos de duzentos. Embora a propriedade da usina no tivesse se expandido, os fornecedores independentes de cana estavam apoderando-se vorazmente dos antigos arrendamentos, a fim de satisfazer a demanda da usina. Antecipando-se eletrificao do Estado pela hidreltrica de Paulo Afonso, os usineiros investiram a sua nova riqueza em uma fbrica de postes e estavam vendendo as estacas de concreto para as vilas e os povoados da regio. Algumas das pequenas casas de estuque dos trabalhadores j estavam eletrificadas! Os cento e cinquenta quilmetros de estrada entre a capital do Estado e a sede da usina foram asfaltados, por iniciativa dos proprietrios e foi instalado um sistema de telefones interurbanos para seu uso. Os usineiros e os seus principais fornecedores viajavam agora da cidade para o interior em carros de fabricao brasileira, geralmente Chevrolets-Impalas ou Ford Galaxies, sempre novos em folha. certo que a Ordem e o Progresso haviam chegado a Guaiamu, mas junto veio o abismo entre ricos e pobres os que possuem e os desapossados, os privilegiados e os desfavorecidos, diferenas essas que se tornaram ainda

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mais acentuadas. Os camponeses e os trabalhadores rurais no colheram nenhum dos benefcios.85 Embora tenham ocorrido progressos significativos em todos os setores da economia brasileira desde 1964, estes proveitos foram ... contrabalanados por uma poltica social que no favorecia as classes baixas... (Stepan 1971:263). Reconhecendo que os segmentos mais pobres da populao das cidades nordestinas foram os mais atingidos pelas polticas governamentais, o Presidente declarou recentemente que a economia pode estar indo muito bem, mas a maioria do povo vai mal (citado por Schmitter 1971b:24). A populao rural parece estar condenada maior pauperizao. A extenso dos benefcios da previdncia social aos camponeses aposentados e aos lavradores com mais de sessenta e cinco anos de idade que possam comprovar ter trabalhado nos ltimos dois anos ecoa a previdncia social dos anos de Vargas e serve meramente como paliativo s enormes mazelas sociais do campo. Do mesmo modo, o retorno de sindicatos de trabalhadores rurais, trezentos dos quais foram formados no primeiro ano do novo regime (Schmitter 1971a:212), parece ser um esforo deliberado para controlar previamente as organizaes independentes.86 Embora o Governo federal tivesse estabelecido quotas de alfabetizao para cada municpio, terminaram as marcantes campanhas do Movimento de Educao de Base (MEB), e o esforo principal que se faz hoje no campo da educao consiste no treinamento de pessoal qualificado para ofcios de nvel mdio nos centros urbanos. Estes ofcios esto aparentemente fora do alcance do migrante rural. Defrontados com as extensas favelas estabelecidas na periferia de Braslia, o smbolo monumental da unidade e da integrao nacional, os militares estavam tomando providncias no sentido de diminuir a torrente
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de migrao rural urbana. Estabeleceram-se barreiras nas principais estradas de acesso s mais importantes capitais do Sul na ocasio da seca de 1970 a 1971, quando houve grandes migraes vindas do Nordeste. Acredita-se que somente naquela regio cerca de quatrocentos mil camponeses tenham sido organizados em frentes de trabalho. Um anncio apareceu num jornal do Rio de Janeiro no vero de 1971, assinado por uma associao de migrantes quase desconhecida, oferecendo passagens areas gratuitas queles que desejassem retornar a seu Estado de origem. A verdadeira panaceia do governo militar, entretanto, a Transamaznica, a incrvel estrada que promete (ou ameaa?) abrir uma enorme fronteira tropical para migraes em massa de camponeses e de lavradores. Estaria aberta, igualmente, a latifundirios cujas desenfreadas especulaes de terras constituiriam uma ampla advertncia de que a revoluo redentora (Buarque de Hollanda 1936:150) de 1964 pode estar revivendo a crise agrria em uma escala macia. Qualquer que seja o raso, a construo da estrada e a construo da nao caminham de mos dadas, enquanto margem da estrada as massas rurais observam a triunfal marcha do progresso.

Como observou Harris (1956:103), os brasileiros do campo encaram qualquer progresso como dependente de aes do Governo, independentemente do que o progresso possa representar, de quem sejam os beneficirios ou de quem tenha iniciado o processo. Ao regime atual creditada a vinda do progresso a Guaiamu, embora muito poucos indivduos se tenham dele beneficiado. 86 Significativamente a Federao dos Sindicatos Rurais de Pernambuco, que originalmente compreendia um quadro de membros compostos quase exclusivamente de trabalhadores rurais, foi dividida, depois de 1964, em trs federaes, uma de assalariados, uma de parceiros e de arrendatrios fixos, e outra de pequenos proprietrios que no so empregadores. 234

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6. Poltica do Desespero: Religio Popular e Movimentos de Protesto O estudo da participao poltica camponesa. nos projeta imediatamente no ferrenho debate sobre o significado da ao poltica camponesa. So conhecidas as inmeras afirmaes sobre o potencial revolucionrio dos camponeses em todas as partes do mundo. Para alguns, camponeses so inerentemente conservadores; isto e, se caracterizam por um profundo fatalismo que explicaria a sua incapacidade ou sua falta de disposio de agir diante de uma explorao. Para outros, os camponeses so essencialmente revolucionrios, necessitando somente a frmula retrica e algum lder que os catalize para agir. Cada uma destas filosofias sintetiza um extremo doutrinrio que frequentemente reflete mais a inclinao ideolgica do prprio cientista social que o verdadeiro estado de conscientizao do campesinato em questo.1 Ambos se equivocam, naturalmente, nestes enunciados fceis sobre as condies gerais da mente camponesa, nestas afirmaes indiferenciadas sobre as suas mentalidades, sobre as suas atitudes polticas (ou a ausncia delas), frequentemente sem apoio suficiente em fatos histricos. Infelizmente, o estudo da participao poltica camponesa no Brasil sofre da mesma srie de expectativas. Protestos episdicos tm sido tratados como se fossem pressgios de uma iminente e grande revoluo, ou ento, por outro lado, so desprezados e relegados categoria de clamor fantico de uma plebe degenerada e impenitente. O comportamento das massas rurais em seu dia-a-dia tem sido encarado como essencialmente nopoltico, e a entrada do campons na arena poltica mediada e qualificada pelas relaes sociais abrangentes do tipo patro-cliente. Ou ento o trabalhador rural tem sido visto com um partidrio ardente e determinado em um campo poltico altamente competitivo. No entanto, a verdade simples que nenhuma destas interpretaes polares adequada, embora haja ampla confirmao emprica para ambas no longo e dinmico passado brasileiro. O fato de que a massa de brasileiros rurais esteja fora da poltica eleitoral, no se discute. Que alguns se engajaram voluntariamente em
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poltica partidria tambm um fato etnogrfico. Que um grande nmero de camponeses e de trabalhadores rurais tenha pilhado e queimado, est amotinado e atacado, est gravado nas pginas a histria brasileira. E mais, que milhes de outros quietamente observaram a brutalidade e a chacina infligida a seus companheiros, no pode ser negado. Ento, contar o nmero de pessoas que comparecem s urnas, ou que carregam faixas, ou que gritam vivas, pode talvez nos dar uma ideia da extenso da participao poltica mas certamente no o bastante para nos mostrar a sua significao. Obviamente, a maneira de se conseguir melhor compreenso da participao poltica do campons brasileiro no ser apenas atravs do exame de seu comportamento fsico. Nem pode ser derivada de pesquisas sobre atitudes polticas. Para realmente entender a natureza e a qualidade da participao poltica do campons no Brasil preciso realizar tambm um exame da dimenso cultural; isto , das ... estruturas de significado atravs das quais os homens do forma s suas experincias (neste caso, polticas)... (Geertz 1972:320). Esta experincia poltica indubitavelmente toma uma variedade de formas, principalmente, na medida em que diferentes tipos socioeconmicos desenvolvem ideologias que refletem as relaes especficas nas quais elas so moldadas e expressam as necessidades e expectativas peculiares a cada um. Deste modo, embora sejam inexatas as generalizaes sobre uma uniforme experincia poltica camponesa, no caso das ligas camponesas e dos movimentos sindicalistas rurais, existe uma base cultural comum em todo o Brasil que, ao ser adequadamente compreendida, nos permitir fazer afirmaes mais corretas sobre a experincia poltica em cada um destes casos. Neste captulo, vou examinar a dimenso cultural das polticas camponesas no Brasil, especialmente o lugar ocupado pela religio na formao de uma ideologia popular.2 Examinarei os sistemas de crenas dos
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Ver a anlise das ideologias de explorao do ator versus as do observador feita por Sydel Silverman (1970). 236

Ao discutir esta dimenso cultural, eu no pretendo refutar a primazia das condies socioeconmicas que propiciaram o aparecimento destes movimentos. No ltimo captulo eu procurei explicar, de maneira precisa, aquelas variveis socioeconmicas que serviram para estabelecer as precondies da constituio dos mais recentes movimentos de massas. Pretendo, no entanto, fazer uma distino entre este nvel cultural de anlise e a anlise sociolgica. Tambm quero distingui-lo da sociopsicolgica, ou, em outras palavras, da anlise das motivaes, deduzidas de conceitos tais como privao relativa que torna possvel o recrutamento de camponeses em movimentos de massas. As motivaes 237

participantes de diversos tipos de movimentos de protesto rural (Heberle 1968): banditismo social, no qual um grupo de indivduo se rene para, na maioria dos casos, vingar-se de transgresses pessoais; milenarismo e messianismo, nos quais grupos de pessoas se organizam em comunidades religiosas para a satisfao de reivindicaes sociais; e organizaes sindicalistas e polticas contemporneas, atravs das quais camponeses e trabalhadores rurais efetivamente procuraram um ajuste econmico. Ao me concentrar na anlise dos sistemas de crenas dos membros desses movimentos, em oposio ideologia da liderana (frequentemente manipulativa, e cuja retrica muitas vezes confundida com a ideologia do prprio movimento), acredito que poderei melhor avaliar a significao de sua participao em cada caso, bem como verificar se houve transformao na mesma no curso de dois sculos de protesto endmico campons. Por exemplo, a adeso de massas de camponeses s ligas e aos sindicatos rurais na dcada de 1950 e de 1960, e a crescente radicalizao de suas reivindicaes antes do aparentemente receptivo Governo populista do deposto Presidente Jango Goulart, representam, para alguns investigadores, uma sada radical das formas tradicionais de ao poltica camponesa. Eles argumentam que, tradicionalmente, o campons brasileiro tem sido um ser religioso e no um ser poltico, e que o recente envolvimento poltico sugere um novo tipo de ideologia a emergncia de uma conscincia poltica, intimamente relacionada classe, que antes no existia. Para outros estudiosos, as recentes manifestaes de descontentamento campons no passam de verses ligeiramente modificadas das antigas lealdades patro-dependente, agora representadas na forma coletiva de um squito que se contenta em deixar a poltica nas mos de um patro benevolente.3 Novamente, nenhuma destas interpretaes de acontecimentos e atitudes completa ou totalmente exata. No h mais dvida de que os recentes movimentos polticos no Brasil no dispunham do fervor

revolucionrio que a publicidade oposicionista lhes atribua. Neste aspecto, eles se assemelhavam aos movimentos de protesto brasileiros anteriores, cujos inimigos tambm exageraram seus perigos para o Estado. Ao mesmo tempo, desde que a forma de ligar-se liderana poltica tanto nos movimentos milenaristas quanto nos sindicalistas era coletiva e carismtica, cada um destes movimentos representa um afastamento significativo das relaes individualistas que caracterizavam as formas tradicionais da associao patro-dependente. Como j tivemos a ocasio de ver, estas relaes didicas, com suas expectativas mtuas de comportamento apropriado de algum tipo de reciprocidade, so sobrepostas aos arranjos contratuais de terra e trabalho. Assim, eles no somente contrabalanam a assimetria das trocas econmicas criando laos de amizade e de lealdade (que alis tambm alinham os camponeses e os trabalhadores rurais em uma faco que supera as linhas de classes), como tambm fornecem a ideologia que reafirma, legitima e justifica a autoridade da classe proprietria como um grupo, a despeito da fluidez das dades econmicas individuais. O aspecto mais saliente destas relaes assimtricas o sentido de submisso e de obrigao que os camponeses possuem, um fenmeno que santificado na esfera religiosa, de um modo geral, atravs da crena do campons em um Deus onipotente e onipresente de cuja vontade as coisas todas as coisas dependem especificamente, atravs de uma relao de troca, de certo modo anloga, entre os devotos e os seus santos padroeiros. A quebra do contrato econmico entre trabalhadores e os donos de terra, resultante das mudanas socioeconmicas gerais, levou os camponeses s reivindicaes. Entretanto, a participao poltica das massas nos movimentos de carter supralocal deu-se apenas aps o colapso das superimpostas relaes patro-dependente, num processo intimamente ligado inflamada competio na poltica eleitoral, nacional ou estadual. Assim, se alguma transformao identificvel na ideologia popular acompanhou esta mudana no alinhamento social, ela s comeou a se desenvolver dentro dos prprios movimentos. Isto , a transformao ideolgica procede como um processo dialtico dentro do contexto da interao das massas rurais umas com as outras, com os lderes dos movimentos, com o Estado e com as elites proprietrias, que comearam a
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especficas dos membros das diversas associaes sindicalistas e polticas e a ideologia declarada de seus lderes so discutidas, de maneira breve, no captulo V. 3 Leeds (1964) sustenta que o movimento simplesmente substitui os antigos patres por novos patres. Outra anlise do aspecto paternalista do movimento pode ser encontrada no trabalho de Galjart (1964). Para uma posio alternativa, ver a resposta de Huizer (1965) e a anlise geral feita por Obregn (1967). 238

manifestar, de modo violento, sua oposio s formas legais e sistemticas de mudana social. Numa tentativa de traar o desenvolvimento da conscientizao entre os camponeses brasileiros com quem trabalhou nas campanhas de alfabetizao, o educador e filsofo revolucionrio Paulo Freire definiu a cultura do silncio, que deriva das relaes estruturais entre os setores subordinados e superiores do sistema social. Na cultura do silncio ... existir somente viver. O corpo executa as ordens que vm de cima. Pensar difcil, falar a palavra, proibido (Freire 1970a:22). Compreender esta cultura do silncio ... pressupe uma anlise da dependncia como um fenmeno relacional que d lugar ao nascimento de diferentes formas de seres, de pensar, de expresso, as da cultura do silncio e as da cultura que tem uma voz (ibid., 32-33). O segmento dependente da sociedade ... no pode objetivar os fatos e as situaes pragmticas da vida diria, e atribui ... as origens de tais fatos e situaes de suas vidas a alguma superrealidade ou a alguma coisa dentro deles mesmos (ibid., 37). A cultura do silncio ento caracterizada por um tipo conscientizao que semi-intransitiva, na qual as contradies so aparentes mas o campons impedido de agir de maneira poltica sobre elas. Este tipo de conscientizao, a persistente forma de resignao dos camponeses brasileiros que se aproxima da revolta, mas raramente se expressa deste modo, retratada de uma maneira viva por Fabiano, o heri emasculado do brilhante romance de Graciliano Ramos, Vidas Secas, sobre a vida camponesa no interior do Nordeste brasileiro. Fabiano quer rebelarse contra o senhor que o rouba, e vingar-se do policial que o havia surrado injustamente, mas, em vez disso, procura explicaes que se afastam das realidades socioeconmicas de sua vida cotidiana e que justificam sua inrcia inevitvel. Para se entender este fenmeno preciso ir alm de uma explicao construda somente em termos das relaes de dependncia e de uma teoria da explorao, pois, de certa forma a torturada autoavaliao de Fabiano que determina a sua prpria inrcia. No pretendo subestimar a importncia do poder econmico e poltico na conservao das relaes de dependncia no Brasil rural, nem tampouco remodelar a nossa discusso em termos psicolgicos. Obviamente, a lei uma das inmeras maneiras de franco controle social disponvel classe operria no campo brasileiro. A fora,
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seja ela legal ou extralegal, frequentemente empregada para deter um campons indcil. Mas, mesmo assim, seria um erro pensar que o campesinato brasileiro vive debaixo de uma constante fora repressiva, embora a ameaa de tal fora possa ser suficiente para impedir a ao poltica em muitos casos. Na verdade o uso da fora bruta geralmente desnecessrio ou, na pior das hipteses, utilizado apenas como um lembrete. Como no caso de Fabiano, um autocontrole suficiente gerado entre os camponeses brasileiros atravs da constante autodepreciao (Freire 1970b), e perpetrado por uma srie de normas culturais que determinam o comportamento apropriado nas relaes interclasse precisamente nesta complexa interseo entre a estrutura social e a interpretao e explicao do prprio homem sobre o seu lugar nela, que a religio comea a desempenhar um papel crtico na formao de uma ideologia popular. A religio sempre desempenhou um importante papel embora ambguo no pensamento e nas aes dos camponeses brasileiros. Ao mesmo tempo em que alimentou a cultura do silncio, deu voz ao seu descontentamento. Tanto como instituio, quando como sistema de crena, aliou-se estrutura social e organizao social para produzir uma ideologia que de fato s vezes age como pio, impedindo a ao poltica direta por parte do campesinato, e em outras ocasies reorientada em explcitas e devastadoras expresses de protesto social. Ela , portanto, ao mesmo tempo um instrumento de controle social e um meio de mobilizao. verdade que em antigas manifestaes de protesto social era frequentemente difcil definir onde terminava o zelo religioso e onde comeava a ao poltica. Esta afirmao no mero eco das palavras do Francisco Julio, lder campons brasileiro, atualmente no exlio, que escreve: ... a marca da religiosidade encontra-se em todos os bandidos e a marca do banditismo est em todo homem santo (1968:61). Ela uma assero de que o banditismo social, em menor escala, e o milenarismo, sobretudo, manifestaram graus variado de religiosidade e de secularismo numa poca em que a disseno religiosa parecia ser a nica a alternativa violncia. Mesmo nos movimentos polticos contemporneos mais secularizados, as crenas religiosas desempenharam um duplo papel.
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Assim, para o alistamento de camponeses e trabalhadores rurais em associaes sindicais e polticas e na sua mobilizao para uma ao poltica direta era preciso que seus organizadores soubessem manipular os smbolos religiosos, dando-lhes novo significado. Somente assim que os camponeses conseguiram superar as crenas convencionalizadas que ditavam o seu comportamento tradicional em situaes interclasse. Ao mesmo tempo, a mensagem religiosa reforou o senso de dependncia e obrigao do campons. Por exemplo, conta-se que
Em um encontro de organizao do sindicato rural, que contava apenas com a presena de pessoas humildes, diversas pessoas apresentaram suas queixas. Um chefe de famlia... queixou-se de tudo que havia em matria de injustia e de explorao humana no campo, e terminou dizendo: Se Deus no fosse um pai to bom, ns j teramos morrido h muito tempo. (Leers 1967:36).

Enquanto mudanas significativas pudessem ter ocorrido no decorrer de um movimento mais prolongado, este breve episdio no parece ter tido um efeito duradouro sobre a ideologia camponesa. Os movimentos foram silenciados pela priso e isolamento de seus lderes e pela dissoluo das organizaes formais. O que restou depois destas duas dcadas de agitao poltica foram as reivindicaes dos camponeses e as suas preces silenciosas para que estas reivindicaes viessem a ser atendidas. Do mesmo modo que dominaram os antigos movimentos de protesto no Brasil, a religio e as outras crenas populares continuam a reafirmar o sumis dependente do campons e a reforar uma poltica de desespero. Quando a maioria dos camponeses brasileiros foi finalmente confrontada com a mais importante de todas as perguntas: O que vamos fazer?, a nica resposta que se ouviu foi: Que seja feita a vontade de Deus. Religio Popular O catolicismo a religio nacional no Brasil. Mais de 90 por cento da populao brasileira considerada e se considera catlica, embora a Igreja nunca tenha exercido uma influncia completa sobre as massas que aderiram, ao menos tacitamente, aos seus ensinamentos. As massas rurais, especialmente, so limitadas quanto ao grau de sua participao na religio formal, do mesmo modo que limitada a sua participao na vida social, poltica e econmica da nao.
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Embora nunca tenha havido um nmero suficiente de padres para servir de um modo eficiente grande populao espalhada por todo o pas, a separao entre os ensinamentos da Igreja e as religies populares que j comeara no sculo XVII (Vallier 1967:195;1970) e que agora muito evidente tem mais a ver com as estruturas sociais e polticas do que com simples nmeros. Aqueles padres que celebravam missa nas capelas das fazendas durante o perodo colonial estavam sujeitos hegemonia econmica e social da aristocracia proprietria, a cujas necessidades atendiam em primeiro lugar (Freyre 1959; 1946). Alguns de seus ensinamentos chegavam at os escravos e populao trabalhadora livre (Bastide 1960; de Kadt 1967:194), mas as atenes da Igreja estavam dirigidas, quase exclusivamente, aos interesses da classe proprietria. At nos dias de hoje, muitos dos padres que se encontram nas sedes dos municpios rurais passam uma parte considervel de seu tempo na capela da fazenda. O resto de seu tempo gasto, com bastante conforto, na sede de sua parquia ou buscando novos confortos na sede do bispado. Raramente v-se um padre viajando a cavalo, de mula ou jipe para as inmeras vizinhanas rurais e pelas aldeias camponesas onde as descuidadas capelas vieram a desempenhar um papel cada vez mais importante no sistema distintivo de crenas camponesas. Em tal sistema, a dominante tradio catlica incorpora elementos do dos cultos afro-brasileiro e amerndio.4 Como tal, ele no propriamente uma interpretao fiel da doutrina da Igreja.5 O catolicismo formal a

A religio popular no Brasil um sincretismo de catolicismo e de cultos amerndios e africanos. Contm um forte elemento de crenas sobrenaturais de uma natureza mgica. Um campons pode encarnar o esprito de um velho ndio caboclo ou de um deus africano no culto noturno de um sbado e na missa de domingo cumprir a promessa ao seu santo. Ele acredita inteiramente em seu santo, mas ele acredita igualmente no lobisomem, no mauolhado e nos efeitos perniciosos do vento. Ele pode reconhecer a autoridade do padre e trat-lo com respeito, mas provavelmente ele recorrer a um curandeiro ou a uma me-desanto na hora da necessidade. 5 O antroplogo brasileiro Thales de Azevedo d nfase a cinco elementos por que o catolicismo popular difere dos dogmas formais da Igreja Catlica no Brasil: 1) a ausncia de um conceito de salvao; 2) a ausncia de um conceito de pecado; 3) indiferena pelos sacramentos e em relao ao padre, que parece mais estar desempenhando um papel para a Igreja do que como um intermedirio para Deus; 4) adeso ao culto dos santos; e 5) o uso de liturgias domsticas em oposio aos ritos formais. Ele acha que a religio popular tem mais um valor teraputico do que a noo de um caminho para a salvao na medida em que a 243

religio de catedrais e de padres, de ortodoxia e dogma. O catolicismo popular uma mistura de manipulao do mundo sua volta com ascetismo mstico.6 Os camponeses so catequizados pela Igreja, mas so, ao mesmo tempo, confrontados com uma sistema institucional de capelas fechadas e infrequentes padres itinerantes. Restam a eles os altares domsticos e os santos pessoais. Eles so forados a interpretar e a redefinir os ensinamentos formais da Igreja, no contexto de suas prprias necessidades e capacidades. Muitas de suas ideias sobre a religio e os acontecimentos religiosos chegam-lhes atravs da literatura de cordel, canes de repentistas que atualmente so impressas em folhetos afixados nas feiras locais e vendidos aos camponeses, que se tornam, eles mesmos, os disseminadores da Palavra.7
maneira pela qual o campons expressa a sua busca pela satisfao de suas expectativas temporais e no por satisfaes extraterrenas. (1963:3). 6 Wolf observa que a religio camponesa tem duas funes. Por um lado, ela funciona para garantir e equilibrar o sistema econmico do campons e a organizao social sobretudo por meio de cerimnias que servem para legitimar as unidades familiares especficas na sociedade camponesa e as relaes entre elas (1966a:100). Por outro lado, a religio camponesa liga o campons a uma ordem ideolgica mais ampla. Esta ltima funo bastante mais complexa do que a funo de legitimao das cerimnias na medida em que, mais do que simplesmente legitimando as crenas locais, os ensinamentos da religio dominante podem ser reinterpretados a nvel local a fim de serem congruentes com as crenas locais. H um considervel elemento mstico na religio popular brasileira, como fica evidenciado pelas seguintes representaes da crena de um cantador analfabeto. O diagrama foi desenhado para o autor nas areias do Nordeste, foram dados os nomes e o poema recitado:

A preocupao mais bvia do campons diz respeito a este mundo e no a este mundo e no a uma vida depois da morte, um aparente paradoxo num contexto onde a morte um tema constante.8 Aparentemente, eles no se preocupam com o conceito de pecado nem com a salvao, dirigindo suas energias para a satisfao de suas necessidades dirias. Ao mesmo tempo, suas tentativas de compreender, explicar e tratar da sua prpria situao neste mundo atravs da mediao do sobrenatural dota as suas crenas de um elemento espiritual majestoso. Esta espiritualidade caracterizada por uma submisso devota e total a um Deus onipotente e onipresente que, embora distante e pouco compreendido, personifica todo o bem. A interao com este Deus mediada atravs de uma hierarquia de santos pessoais, cujo potencial para realizar milagres o interesse primordial no comportamento religioso campons. A religio popular no Brasil, ento, opera no nvel pblico e no privado, que devem ser vistos conjuntamente. O primeiro se preocupa com atos rituais; o segundo, com crenas individuais. Infelizmente, nos relatos etnogrficos da religio popular, as manifestaes de comportamento mais diretamente observveis nos atos de devoo pblica ou privada tiveram precedncia sobre o estudo da significncia que deles deriva. Embora
causa da maneira pela qual vendida, amarrada em cordas, nos mercados rurais. Estas expresses da cultura camponesa brasileira esto cheias de contedo simblico que sustentam a ideologia camponesa e, como tal, carecem grandemente de uma anlise e de uma interpretao antropolgica, tarefa que no me sinto preparado para executar no presente volume. No entanto, existe uma srie de fontes, atravs das quais se poderia iniciar tal empreendimento (Mota s.d. c. 1961, 1962, 1965; Casa de Rui Barbosa 1961, 1964; Souza ms.). 8 difcil conhecer os sentimentos do campons a respeito da morte. Eles conhecem um cu e uma terra de Sat, ambos presididos por Deus, mas no parece haver uma preocupao maior com relao quele lugar em que se vai entrar. Acreditam que as crianas se transformem em anjos que passam a acompanhar Nossa Senhora. No entanto, no existe a ideia de que uma vida boa na terra conduzir paz eterna no cu. A maior preocupao parece residir na criao de um Paraso na Terra, um fenmeno que ser analisado adiante com relao ao milenarismo. Sabem da existncia da alma e s vezes as pessoas se comunicam com os mortos em reunies de culto esprita, em vises e em sonhos, mas, de modo geral, para pedir conselhos e resolver problemas deste mundo. O outro mundo para o qual se vai depois da morte no bem definido (Sei l o que , compadre). O que acontece quando se morre? A vida escapa. A parteira do povoado, pouco antes de morrer, comeou a ter premonies e expressou duas grandes preocupaes ela queria ser alfabetizada antes de morrer e queria ser enterrada em um caixo em vez de ser colocada em uma rede e ser enterrada em cova de pobre para ser comida pelos vermes. 245

7 A sociedade camponesa brasileira no , naturalmente, de todo silenciosa. A ideologia da cultura camponesa se manifesta em uma srie de jogos e de dramas folclricos, e na extensa e diversificada literatura das lendas dos cantadores, a literatura de cordel, assim chamada por 244

existam algumas excelentes descries de comemoraes dos dias dos santos9 e de peregrinaes religiosas,10 a significao atribuda a estas atividades ainda pouco compreendida.
Uma das expresses mais interessantes da tradio religiosa camponesa no Brasil a celebrao do dia dos Santos. As comunidades brasileiras no possuem hierarquias cvicoreligiosas to bem descritas para as festas nas comunidades hispano-americanas, mas o dia do santo , sem dvida, uma parte importante da vida rural. Ele no caracterizado tanto por uma atividade religiosa ampliada mas sim pelas festividades e pela consolidao dos laos interpessoais. De fato, pode perfeitamente haver mais contedo ritual na celebrao da deusa do mar, Iemanj, no dia dois de fevereiro, quando os cultos afro-brasileiros celebram o seu dia de devoo. Os dias de So Joo, So Pedro e Santo Antnio, celebrados em todo o pas, e as festas locais em homenagem ao patrono do povoado so todas ocasies de muita alegria individual e o esprito de comunidade principia com o repicar dos sinos da igreja, pela manh, e termina em danas no povoado. Existem, naturalmente, as tradicionais novenas e as procisses religiosas nas quais uma imagem do santo carregada pelas ruas do povoado nos ombros dos rapazes e das moas vestidos com suas melhores roupas para a ocasio. H tambm encontros de orao nas casas do povoado, e a capela aberta para a hora da Ave Maria. Se houver um padre disponvel, celebra-se uma missa. No entanto, o esprito da ocasio geralmente marcado pelos fogos de artifcio, pelas danas e pelos espetculos folclricos, ou pela feira com os seus jogos de azar e suas barraquinhas que vendem objetos religiosos. Estes so dias em que reina um verdadeiro sentido de orgulho da comunidade, e o status de um povoado muito realado pela sua festa para a qual comparecem pessoas que vm de terras muito distantes. O dia de santo mais celebrado no Brasil , sem dvida, o dia de So Joo, a 24 de junho, quando o Brasil rural homenageia o seu santo favorito. As aldeias e povoados se animam com as fogueiras em frente de cada casa, e os bales iluminam o cu subindo com o calor da bucha de querosene. So Joo a festa do milho assado e do licor de jenipapo, de bolos de mandioca e de buchada. Os jovens danam o ritmo da moda na sede social, enquanto os velhos, do lado de fora, revivem o tradicional coco e a base da chinela. nesta atmosfera festiva que os amigos se do as mos e pulam as fogueiras, estabelecendo assim um lao de compadrio, enquanto vo recitando um ou outro verso de um refro popular: So Joo dormiu So Joo acordou Vamos ser compadres Porque So Joo mandou Milhes de camponeses tomam parte nas romarias anuais aos muitos santurios que pontilham o campo brasileiro. Alguns destes, tais como Bom Jesus da Lapa (Gross 1971) e Monte Santo, no Estado da Bahia, Joazeiro do Norte no Cear e Congonhas do Campo, em Minas Gerais, so famosos e atraem pessoas de todas as regies do pas. No entanto, o Brasil est repleto de cenas de milagres menos conhecidos como Poxim, no Estado de Alagoas, onde durante nove dias em fevereiro, os fiis chegam em grupos para rezar por seus pecados, curar suas molstias e, gastar suas parcas economias nas barracas de santos e de pecadores. nestes santurios que o campons brasileiro busca a satisfao de suas derradeiras obrigaes 246
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Ainda mais importante o fato de que muitas das crenas religiosas fundamentais das massas nem sempre encontram expresso na forma ritual e, consequentemente, no recebem ateno especial na literatura. Por exemplo, o recebimento do sacramento muitas vezes impossvel pela falta de padres ou de dinheiro. comum que os camponeses deixem de receber o batismo, a crisma e at os ltimos sacramentos da Igreja. No entanto, mesmo que nem sempre estes ritos sejam cumpridos no significa que as ideias e as crenas que acompanham estas crises da vida tenham menos importncia para os camponeses brasileiros. Um campons pode ser enterrado sem ter recebido a extrema-uno, mas os companheiros que o carregam para o tmulo no deixam de pousar o caixo aos ps da cruz do lado de fora da capela e de tirar os seus chapus antes de seguir para o cemitrio. E as portas das casas ficam fechadas em sinal de respeito silencioso enquanto o cortejo se locomove, lentamente, pelas ruas da aldeia. Mesmo quando um proco reside na comunidade local, o custo financeiro de uma participao religiosa geralmente demasiado para o bolso do campons. Poucos brasileiros podem pagar o luxo de ter sinos repicando pela morte de um membro de sua famlia, sem falar na celebrao da missa. Entretanto, grande a preocupao embora paradoxal pela existncia de sociedades de ajuda mtua que efetuam os gastos de funeral e benefcios aos seus membros. Esta uma das primeiras organizaes no-baseadas na famlia a ser criada no Brasil rural. No mago desta teologia camponesa existe uma profunda e fundamental crena em um Deus todo-poderoso que o centro de todos os acontecimentos, sejam eles bons ou maus, e a cuja vontade cada indivduo deve se submeter, de maneira total e inquestionada. O campons brasileiro
religiosas e de suas mais urgentes necessidades humanas. A Igreja apia e sustenta muitos destes santurios e geralmente h um padre residente que supervisiona as atividades, controla os excessos e recolhe as oferendas dos fiis. Em 1961, viajei num trem, repleto de pessoas, para Congonhas do Campo para reunir-me s centenas de milhares de peregrinos que comparecem quele santurio nos primeiros quinze dias de setembro. As barracas da feira eram ali alugadas pela Igreja para os negociantes que armavam jogos de azar e vendiam objetos religiosos. Tendas se estendiam pelas ruas da pequena cidade onde h muitos anos o Aleijadinho esculpia suas belssimas esttuas dos apstolos e as Estaes da Cruz, no incio com os cotos de suas mos e mais tarde com os ps. Naquela ocasio, como em outras visitas a santurios, fiquei impressionado no tanto pelo ritual eclesistico, que era limitado, mas sim pelos aspectos econmicos do acontecimento e pela tremenda expresso de f das massas ali reunidas. 247

espera pouco da vida e dela pouco pede. Ele afirma, com certa melancolia e angstia, que veio ao mundo para sofrer, um ato de Deus Ns trabalhamos e sofremos calados, seguindo o caminho que Deus determinou (Leers 1967:38) e ele se coloca nas mos de Deus. Afirmaes do tipo Est do jeito que Deus quer, Que Deus est servido, e Se Deus quiser esto sempre presentes nestas interminveis expresses de resignao. Acontecimentos inesperados e contratempos que o reduzem ainda mais margem de uma vida j empobrecida so aceitos, simplesmente, como punies adicionais que dispensam de outras explicaes. Um campons expressa este sentimento usando a linguagem da troca, ao afirmar: Deus nos paga o que merecemos, centavo por centavo. (ibid., 39) No entanto, a resignao do campons brasileiro no total, e, atravs de uma contnua relao de troca com um ou outro santo, ele trata de mitigar algumas das circunstncias mais duras de sua vida. Estes santos se apresentam como mediadores entre o mundo secular e o mundo sagrado. Cada indivduo se torna devoto de um santo especfico, geralmente o santo do qual ele recebeu o nome e com o qual ele se identifica intimamente. Ele tem a obrigao de mostrar-se um devoto sincero de seu santo particular, deve lembrar-se e comemorar o dia do santo, acender velas em sua homenagem e conquistar sua graas de inmeras maneiras. A relao se caracteriza por uma inabalvel devoo e uma inequvoca lealdade. Ocasionalmente, um campons pode transferir os seus atos de devoo para um outro santo. No entanto, a ligao bsica entre o santo e o devoto nunca rompida completamente, e geralmente o campons se contenta em manipular a relao existente, reafirmando sempre sua f no poder e na bondade de seu santo pessoal. Uma cano popular, consagrada na literatura de cordel, salienta a importncia das relaes entre santos e devotos. Conta a histria de um campons, no interior do Estado da Paraba, que sonhou que deveria tornarse devoto de Santo Antnio. Ele aceitou seu sonho como se fosse uma viso e tornou-se um fantico religioso, cumprindo todas as suas obrigaes para com o santo. No entanto, sua f foi fortemente abalada quando seu cavalo, seu filho e sua mulher morreram numa rpida sucesso. Numa fria enlouquecida, o campons fugiu pela estrada deserta do interior at que encontrou, disfarado em padre, o prprio Santo Antnio. Eu perdi minha
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f em Santo Antnio, ele confessou ao padre, enquanto continuava a ameaar que ia suicidar-se. O padre tirou da batina uma fotografia do campons morto aos ps de seu cavalo, do qual ele havia evidentemente sido atirado. Santo Antnio, na sua bondade, matou-o e poupou-o de sua agonia, explicou o padre. Mostrou, em seguida, uma foto do filho do campons sendo conduzido priso e outra foto que mostrava a mulher do campons tendo relaes sexuais com outro homem, oferecendo sempre a mesma explicao para os acontecimentos. Ele convenceu o campons a no suicidar-se e a voltar para sua casa e a rezar para Santo Antnio. O campons abaixou o olhar para refletir, e quando tornou a olhar, o padre havia desaparecido. Ele voltou a sua casa, rezou a Santo Antnio e viveu at a idade de setenta anos, quando atingiu a salvao (Mota 1962:195200). A grande proliferao de santos padroeiros pessoais, de associaes, de comunidades ou nacionais, um testemunho da importncia destes vnculos sagrados. No pice desta hierarquia santificada, onde alguns santos so considerados mais poderosos do que outros, ou ento se especializam em um determinado benefcio, encontram-se as mltiplas manifestaes da Virgem Maria,11 e de Jesus. O prprio Jesus considerado um santo, e o seu nome, como o dos demais santos, dado s crianas nascidas nos dias de sua devoo. Virtualmente cada casa tem um oratrio no qual os proprietrios dispem orgulhosamente os santos e os fetiches. Frequentemente organizam-se novenas para homenagear um santo padroeiro, que festejado com vinho e com danas depois de uma rpida liturgia. Embora cada indivduo tenha um santo padroeiro, frequente que um grupo numeroso de pessoas venere e mesma imagem. Por exemplo, quando uma estatueta de Santo Antnio foi vista saindo da sua redoma de vidro e andando pelo oratrio de uma casa na aldeia de Coqueiral (Forman 1970), os camponeses logo construram uma capela l e a dedicaram a ele. A estatueta continua ainda pertencendo mesma famlia mas a capela foi

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Por exemplo, Nossa Senhora de Deus, Nossa Senhora do O, do Bom Parto, da Guia, do Rosrio, do Carmo, de Desterro, das Candeias, do Bom Conselho, do Perptuo Socorro, das Dores, da Piedade, Aparecida, Imaculada Conceio, Assuno, de Lourdes, de Ftima (Leers 1967:16). 249

consagrada atravs da f de uma faco da aldeia, que a mantm com contribuies em dinheiro.12 Acredita-se que os santos so capazes de fazer milagres, e, alm do conceito generalizado de proteo em troca de fidelidade, os camponeses assumem obrigaes especficas com um santo em troca de graas especficas que foram solicitadas e concedidas. Por exemplo, um campons faz pedido ao santo geralmente de natureza imediata, um conselho ou ajuda material, e faz uma promessa, pela qual ele se compromete a cumprir uma obrigao determinada, uma vez alcanada a graa. A promessa sempre explicitada na forma de uma oferenda. se voc fizer tal coisa por mim, eu farei.... e a promessa s mantida quando o santo tiver cumprido a sua parte da barganha. Por exemplo, se o pedido de safra abundante, a promessa cumprida na poca da colheita; e, no caso de doena uma promessa paga somente aps a cura. A natureza da obrigao cuidadosamente pesada em relao natureza do pedido. comum a queima de fogos de artifcio por uma obrigao menor, enquanto geralmente se coloca um ex-voto em um santurio popular como lembrana de uma cura. Estes ex-votos, esculpidos em madeira ou modelados em barro ou cera, no formato do rgo atacado pela doena, so invariavelmente dedicados ao santo especfico a quem foi feito o pedido e que recebe os crditos pela realizao do milagre. Atravs do ex-voto, o campons torna pblico o seu agradecimento e dissemina a bondade e o poder do santo. Os camponeses levam muito a srio estas obrigaes e acreditam que o santo fique enfurecido caso a promessa no seja cumprida. Dizem que h casos, quando o santo no realiza o milagre esperado por seu devoto, em que sua imagem castigada. J houve casos de imagens imersas em barris dgua ou retiradas de seus altares at que melhorassem a sua atuao. No entanto, estes casos so raros, e a maioria dos camponeses ficam horrorizados s por pensar profanar o sagrado. Ao contrrio, a constante expresso de f aumenta a probabilidade de proteo
12 O faccionalismo poltico afeta at a vida religiosa. O partido poltico dominante no povoado faz parte de uma rede de patronagem que passa do engenho de acar e se estende ao campo, donde se origina muito do apoio igreja local. O partido da oposio, consequentemente, no frequenta a igreja do povoado quando o padre est presente, e realiza encontros de orao na pequena capela dedicada a Santo Antnio. 250

e ajuda eficaz, e, raramente, esmorece a confiana do campons na capacidade de ajuda do seu padroeiro. No caso de uma promessa no ser atendida, o campons normalmente atribui tal fato a si prprio como mais um fracasso pessoal e, via de regra, o campons decepcionado procurar satisfazer o seu santo com um oferecimento melhor. No h apelao para uma autoridade sagrada mais alta. Ao fazer uma promessa, o indivduo pode escolher um santo mais poderoso, tal como o padroeiro de um santurio de peregrinao, ou a um santo que se especialize no tipo de graa desejada, se ele julgar que este santo especfico ter mais probabilidades de ajud-lo nesta ocasio que o seu padroeiro. No entanto a ideia de analisar esta arena sagrada como um mercado competitivo, no qual os camponeses barganham pelos melhores resultados (de Kadt 1967:196), no faz jus ao sistema de crena campons. Manter a promessa um ato de devoo. O elemento de dvida envolvido evidentemente alto (Gross 1970), mas deve ser visto como o cumprimento com gratido de uma dvida sagrada e no uma simples reposio de servios prestados. No seu importante e informativo artigo sobre Religio, a Igreja e a Mudana Social no Brasil, Emanuel de Kadt afirma que o supernaturalismo de mo--boca (1967:198)
... exclusivamente um meio de estabelecer controle sobre a natureza... de superar as enormes adversidades que o homem no capaz de tratar de uma forma temporal e humana. inteiramente voltado para a satisfao das necessidades naturais e corriqueiras do homem... que tenta assegurar atravs de ritos quase mgicos, que se dizem de valor intrnseco e eficcia inerente (Ibid., 195).

Ele fala de semelhanas na natureza das relaes entre o santo e o devoto, o patro e o dependente:
Ali, tambm, o patro se encarrega de conseguir, como um favor, a satisfao dos interesses imediatos do campons, em troca de vrios servios especficos e uma demonstrao generalizada de respeito por parte do campons. Neste caso tambm o campons fica aguardando um milagre secular sob a forma de favores muito especiais. Em suma, os conceitos bsicos do catolicismo popular so quase idnticos aos conceitos bsicos que operam na esfera sociopoltica tradicional. (ibid.. 196)
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Para de Kadt, isto significa que o campons, tanto na qualidade de dependente quanto na de devoto, um suplicante buscando um milagre da parte de um benfeitor. Ele considera ambas as situaes como manipulativas e dirigidas satisfao de objetivos materiais, fato que contribui ainda mais para a manuteno do status quo. Ao canalizar seus esforos para uma contnua invocao do sobrenatural, o campons, na realidade, refora as relaes sociais, econmicas e polticas existentes (ibid., 197). Deste modo ... a religio de fato contribuiu para manter as massas politicamente inertes (ibid., 194). No raro que se discuta o comportamento religioso do campons na linguagem de troca e, frequentemente, h quem sugira haver uma correspondncia direta entre as relaes sagradas e as seculares (Foster 1963; Gross 1971). O catolicismo popular modela a hierarquia religiosa na forma de sociedade secular, e perfeitamente possvel estabelecerem-se paralelos entre os conceitos que o campons tem de sobre a Sagrada Famlia com aqueles sobre o seu patro e patroa. Superficialmente, h tambm uma semelhana profunda entre o comportamento do campons vis--vis o seu santo e as obrigaes recprocas que existem entre patro e dependente. O prprio Deus s vezes chamado de Patro TodoPoderoso (Gross 1971), e no apenas como o Pai Divino, mas tambm como o bom pai da gente, que tambm j foi usado em contexto poltico e incorpora uma expectativa de patronagem e toda uma carga afetiva do personalismo. Mesmo assim, existem diferenas significativas na natureza destas relaes sagradas e seculares. Enquanto um contrato econmico, claramente estipulado, est subjacente ligao patro-dependente, a promessa em troca de um benefcio sobrenatural s se faz depois do estabelecimento de uma relao mais geral entre o santo e o devoto. A dimenso do intercmbio social na relao entre patro dependente sobreposta s trocas econmicas, de carter temporrio, entre indivduos reais, e a expresso transitria de lealdade no chega a ser equivalente expresso subjacente de f que caracteriza o lao duradouro entre o santo e o devoto. Na minha opinio, a congruncia real destas relaes pode ser encontrada nos princpios bsicos que se derivam delas e no na estrutura das relaes em si. Um extraordinrio sentido de submisso autoridade e a obrigao de saldar a dvida norteia o comportamento do campons, tanto
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no domnio sagrado quanto no secular. A autoridade do patro primordial enquanto a relao perdura, j que o quadro pode ser apagado e o relacionamento encerrado com o pagamento da dvida. A relao entre o santo e o devoto no termina to facilmente. Um campons pode transferir a sua devoo para um outro santo, mas o lao entre ele e o seu padroeiro nunca rompido de maneira definitiva. Ao mesmo tempo, a dvida sagrada de gratido expressa no cumprimento da promessa no interminvel. A promessa deve ser cumprida, geralmente atravs do dispndio de algo material ou fsico fogos de artifcio, ex-votos ou subida de escadarias tipo via crucis. Em vez de um conceito metafsico da religiosidade, da lealdade, e de uma vida tica diante de uma dvida interminvel, a liberao imediata da obrigao atravs do pagamento da dvida orienta o campons brasileiro no sentido das realidades da sobrevivncia num mundo secular no qual ele um ser extremamente dependente. Duma maneira importante a extenso ritual do compradazgo (compadrio) corrobora esta opinio. Muitos camponeses participam de ritos religiosos ligados s crises da vida, fazendo-o mais pelas relaes socioeconmicas estabelecidas pela instituio de compadrio, do que pela prpria participao nos ritos da Igreja.13 Com cada um destes ritos de passagem, o indivduo estabelece uma cadeia de padrinhos e compadres com os quais ele mantm fortes laos recprocos marcados por um misto de sentimentalismo e respeito. Padrinhos e compadres so frequentemente escolhidos entre as pessoas de status socioeconmico mais elevado e, desde pequenas, as crianas so introduzidas neste sistema de patronagem e de recompensa pelo comportamento correto. Mesmo quando j adultos, por exemplo na poca do casamento, um indivduo ganha um novo par de padrinhos aos quais ele deve mostrar deferncia de inmeras maneiras, tais como pedir a bno, e para quem ele se volta em tempo de necessidade. Estas interaes obedecem as normas formais de comportamento das relaes patro-dependente, com a santificao adicional fornecida pela base ritual. notvel, neste sentido, que uma religio cuja premissa a salvao pessoal veio a se caracterizar por um envolvimento de comunidade

13 Para uma excelente anlise histrica do sistema de compadrio, ver Wolf e Mintz (1950). Uma anlise estrutural interessante do mesmo sistema pode ser encontrada no trabalho de Gudeman (1972). 253

e pelo fortalecimento de laos interpessoais, os quais reforam as noes de submisso e obrigao que marcam a ideologia do campons brasileiro. neste sentido que a religio alimenta a cultura do silncio e contribui para uma poltica de desespero. A religio no disfara necessariamente as contradies da vida, tampouco fornece simplesmente uma estrutura paralela (sagrada) como modelo de comportamento, adequado ao mundo secular. Ao contrrio, ao pregar as noes de submisso e dever, aprova o desprezo do homem, fornecendo-lhe um quadro de explicaes que torna desnecessria a ao direta em seu prprio benefcio. A existncia de seus superiores e a sua relao com estes torna-se compreensvel. A responsabilidade, tanto em relao origem do problema quanto em relao sua provvel resoluo, ento fixada. Historicamente, a busca de solues tem distanciado o campnes da estrutura institucional da Igreja (de Kadt 1967:200-2). Sua capacidade em satisfazer as necessidades espirituais e psicolgicas das massas rurais resultou numa vasta gama de dissenso religiosa, levando converso ao protestantismo, e adeso a uma variedade de cultos espritas afrobrasileiros e caboclos ou amerndios.14 Estes cultos espritas e seitas protestantes esto hoje em dia disseminados por todo o Brasil rural (Willems 1967).15 Em parte, o sucesso desta propagao deve-se ao fracasso da Igreja em atender s prementes necessidades do povo, fossem elas espirituais ou materiais. Um certo negligente, primordialmente a servio, da classe alta, a constante exigncia de pagamentos em troca de servios prestados, e uma falta de simpatia pelas crenas do campons contriburam para alienar um considervel segmento do rebanho.
H muita coisa escrita sabre os cultos espritas no Brasil, especialmente sobre a variedade afro-brasileira. 15 O protestantismo teve uma receptividade muito maior nas reas urbanas do que nas rurais. Em muitas localidades rurais, muita restrita a receptividade aos protestantes e os pastores itinerantes so frequentemente ridicularizados e, em alguns casos, at mesmo apedrejados. Isto no quer dizer que os camponeses no estejam dispostos a serem dissidentes da Igreja Catlica mas uma decorrncia do fato de que, frequentemente, os procos locais faam pregaes contra o protestantismo e o comunismo da mesma maneira e retratem os pastores como uma espcie de mal coletivo. A aceitao mais fcil do espiritismo provavelmente decorre do fato de que o protestantismo requer uma ruptura aguda com os dogmas catlicos e com o comportamento social tradicional (isto , fumar, beber, danar e praticar esportes), o que no exigido dos membros dos cultos espritas. Ver a descrio feita por Willem (1967) sobre o protestantismo no Brasil. Ver tambm de Kadt (1967:200-1). 254
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A Igreja com sua insistncia na pureza doutrinal no soube compreender as funes sociais e psicolgicas desempenhada pela religio camponesa e, na sua rigidez, no conseguiu apreciar a flexibilidade e a adaptabilidade de seus prprios ensinamentos. Os lderes da Igreja desprezam qualquer forma de catolicismo popular e de espiritualismo. Qualquer divergncia de ortodoxia considerada como dissenso e os elementos de sincretismo africanos e amerndios so desestimulados, s vezes com o uso da fora. Na melhor das hipteses, estes cultos so ridicularizados. Na pior delas, so suprimidos pelas autoridades civis instigadas pelos lderes da Igreja. Mesmo a nvel de povoado, encontramos pouca simpatia entre os procos e as elites locais pelas necessidades religiosas dos camponeses, cujas crenas so muitas vezes publicamente desprezadas. Grande parte do desprezo relaciona-se diretamente com raa e classe. O campons acusado de ser um tolo ignorante incapaz de receber instruo adequada. Ele ouve que o altar que ele tem em casa antirreligioso e que os seus santos no tm poder. Uma vez, quando um menino negro chamado Antnio apelou ao seu santo padroeiro que lhe ajudasse a crescer rapidamente para poder entrar no cinema do povoado, o gerente do cinema lhe disse que estava perdendo o seu tempo pedindo ajuda a Santo Antnio e que era a So Benedito que ele devia recorrer, o santo negro. Em outra ocasio, na comunidade amaznica de It, So Benedito foi retratado como sendo de pele negra e como um escravo da casa do senhor da mesma cor e do mesmo status que os antepassados da maioria das pessoas da classe baixa (Wagley: 1964:220n). No de se admirar, portanto, que o campons seja tmido em relao Igreja. Na estrutura fsica, frequentemente opulenta e imponente, a Igreja enfatiza a humildade do campons, contribuindo para sua sensao de desconforto e de desmerecimento (Ramos 965). Na qualidade de uma instituio com a qual o campons teve pouco contato direto, ela se apresenta to distanciada e intocvel quanto as demais burocracias nacionais. O campons v a Igreja como um instrumento da classe alta, com a qual o padre intimamente identificado. Ele o agente itinerante da Igreja, e vem ao povoado para o batizado ou o casamento em massa sempre pagos ou para abenoar as muitas sepulturas abertas desde a visita do ano anterior. Do ponto de vista do campons, o padre vem ao povoado no tanto para cuidar das necessidades espirituais do rebanho como, sobretudo, para botar em dia os negcios da Igreja. Em forte
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contraste com a negligncia que demonstra em relao ao campesinato, o padre batiza o filho do patro, realiza o casamento da filha do dono do armazm e celebra a missa em inteno da alma do fiscal. Em muitos casos, o prprio padre o senhor, assumindo o papel do patro ao recolher os aluguis mesmo que sejam simblicos das terras que foram, h muito tempo, doadas Igreja pelos devotos. Grande parte do comportamento econmico opressivo das classes dominantes est associada ao padre e Igreja. Poucos camponeses querem participar dos rituais que frequentemente acompanham a explorao na vida diria. Assim, os pescadores de Coqueiral se recusaram a comparecer beno do novo prdio usado pelo coletor de impostos para pesar o peixe, prdio este no qual eles esto proibidos de entrar (Forman 1970). Naturalmente a Igreja tem um papel ativo na poltica nacional, e no raro encontrar padres candidatando-se a uma srie de cargos pblicos locais. Suas ideologias polticas abarcam um espectro amplo e alguns padres despendem uma energia considervel em favor dos camponeses, como no caso do segmento da Igreja que tem participao ativa na organizao dos sindicatos rurais dos trabalhadores agrcolas (de Kadt 1967; 204ff.; 1970).16 No obstante, existe um esteretipo popular que acredita que padre atue como um agente poltico dos proprietrios locais. Uma vez, vi um padre do interior instigando o povo da cidade, em violncia de massa, contra um grupo de camponeses reunidos na praa principal para participar de um comcio organizado pelas ligas camponesas. Atentando para a santidade da igreja, ele advertia os paroquianos, com o uso de altofalantes, sobre os perigos do comunismo e do protestantismo e incitava, primeiro, os escolares, depois, os capangas armados dos latifundirios locais, a agir contra os camponeses. A histeria coletiva que ele deliberadamente criou culminou em ferimentos em diversas pessoas e na morte de, pelo menos, uma criana (Forman 1963). No de se surpreender, portanto, que os camponeses fiquem desconfiados das
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atividades polticas dos padres e que frequentemente reajam com sumria condenao. Por exemplo, falando sobre o padre que se tornara prefeito deste mesmo municpio, um campons declarou simplesmente: Padre Fulano virou prefeito porque exauriu os meios de ganhar dinheiro como padre.17 Movimentos de Protesto Social A nfase dada ao papel da religio na formao de uma ideologia capaz de imobilizar efetivamente as massas rurais, no significa que os camponeses no possam ser mobilizados em casos especficos. Dois sculos de violncia tornam esta declarao uma afirmao do bvio, e no muito difcil descobrir as condies especficas que levaram, em cada caso, mobilizao das massas rurais (Forman 1971). Como j tivemos ocasio de observar, a religio popular no Brasil tem duplo aspecto: ela uma fonte de controle social e um instrumento mobilizao social. Uma anlise das crenas do campons em relao aos movimentos de protesto social permite compreender melhor por que tais atos de protesto no foram mais generalizados, por que sua ocorrncia quase que sempre requereu esforos organizacionais de fora, por que tais esforos assumiram certas formas especficas, quais eram as possibilidades de forjar uma base ideolgica comum liderana e massa de participantes, e, finalmente, qual seria a qualidade da participao camponesa dentro destes movimentos.
17 Tudo isto contribui para um alto nvel de anticlericalismo no Brasil rural, sobretudo entre os homens que raramente frequentam a Igreja. H uma crena que atribui proezas sexuais bem particulares aos prelados locais e que serve para perpetuar tal anticlericalismo. Frequentemente ouvem-se observaes bastante negativas da parte dos camponeses tais como no se pode confiar em um homem que usa saia! ou ento explicaes para o uso do hbito tais como ... para poder esconder as armas e os profilticos!. Uma das canes da literatura de cordel conta uma histria bem tpica de uma bela jovem que fica rf e sozinha no mundo. Durante a confisso, um padre passa uma cantada nela. Ela concorda em convidlo para jantar em sua casa s 19h e depois vai confessar-se com outro padre. Ele tambm faz uma proposta e convidado para jantar s 20h. Finalmente, ela se confessa a um padre j muito velho, que tambm concentra suas energias sexuais, e convidado para jantar s 21h. A cada um dos padres a moa sucessivamente serve o jantar, convida para o seu quarto e assassina, e em seguida pede a um doido do povoado que os enterre, contando-lhe que o seu prprio pai que havia retornado de seu tmulo. Finalmente consegue livrar-se do doido do povoado ao atirar excremento em seu rosto. Ele sai vagando pelas ruas onde encontra um policial incrdulo. A jovem, com sua virgindade intacta, conhece e se casa com um jovem e rico latifundirio com quem ela vive feliz para sempre (Santos s.d.). 257

Ao discutir o efeito das encclicas sociais sobre a poltica da Igreja no Brasil, de Kadt observa a importncia atribuda ao solidarismo e ao direito propriedade privada, e a forte denncia do socialismo e do conflito de classe tenderam a transform-los, no contexto brasileiro, em instrumentos mais adequados queles que tenham interesses conservadores do que aos reformadores bsicos (1967:205, 208). Ele tambm observa que a grande maioria dos lderes catlicos brasileiros so fortemente conservadores (206). Ver tambm a sua anlise dos sindicatos rurais patrocinados pela Igreja no captulo V. 256

A expresso do descontentamento rural no Brasil no um fenmeno recente. Movimentos de protesto tm-se repetido ao longo de toda histria do Brasil. Durante os sculos XIX e XX os cultos milenaristas e messinicos espalharam-se pelo interior brasileiro, e grupos de cangaceiros agora imortalizados nas canes tradicionais dos repentistas e recentes canes de protesto social percorreram o campo brasileiro. Estas duas manifestaes de descontentamento social tm sido frequentemente categorizadas como variaes de movimentos sociais. No entanto, elas diferem destes, de maneira marcante, quanto origem, forma e funo.18 O banditismo social represente uma busca, por parte dos indivduos, de um desagravo pelos padecimentos infligidos pela classe social dominante. Ele se dirige, diretamente, s autoridades leigas e classe mercantil no Brasil rural. Bandos de cangaceiros, dirigidos por homens como Antnio Silvino e Lampio, devastavam o campo brasileiro, especialmente o Nordeste, nas primeiras dcadas deste sculo, atacando povoados e fazendas. Estes bandos eram formados nos mesmos moldes da tradicional sociedade interiorana brasileira, recanalizando a violncia, caracterstica das lutas polticas interfamiliares entre as classes proprietrias, contra membros desta classe aos quais no serviam.19 O cangaceiro brasileiro, na maioria das vezes, era um fora-da-lei proveniente de boa famlia, que comeara sua carreira como bandido depois de algum ato em defesa de sua prpria honra ou de sua famlia (Sousa 1972:110, 117). Ele se juntava a outros como ele busca de proteo contra a polcia, que era o agente dos homens ricos e poderosos com os quais ele no mais se alinhava. Mais tarde, conseguia recrutar um pequeno nmero de camponeses deslocados e trabalhadores rurais que eram atrados pela
Chamo a ateno do leitor para o excelente levantamento, feito por Hobsbawm, dos movimentos sociais pr-polticos (1959). De certa forma, incluo o cangao nesta categoria apenas por uma questo de conveno, pois no acredito, pelo menos dentro do contexto brasileiro, que ele constitua um movimento social capaz de compreender um conjunto organizado de atividades por um grupo de pessoas, em busca de um objetivo pblico ou, como coloca Gusfield (1968) reivindicaes compartilhadas socialmente em prol de mudana em algum aspecto da ordem social. No obstante, uma anlise do cangao nos permite confirmar um nmero de observaes sobre a qualidade da participao camponesa nos movimentos de protesto social. 19 Fac (1965) de opinio que muito da luta no campo brasileiro naquela poca se originava do desafio feito pelas novas elites comerciais posio social, econmica e poltica dominante das tradicionais elites latifundirias. 258
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proteo que oferecia, pela promessa de vantagens e pelos seus atos de desafio autoridade civil.20 Numa poca em que o uso da fora assegurava a dominao poltica entre as oligarquias locais, os bacamartes tambm representavam o grande equalizador social. A anlise que acabamos de fazer no representa uma tentativa de expressar o fenmeno do banditismo social no idioma da luta de classe (Fac 1963, passim). Como observou Souza,
O prprio meio no qual o cangao floresceu impedia que ele provocasse uma revolta eficaz pelas seguintes razes: primeiro, porque os cangaceiros procuravam o apoio dos camponeses em troca de proteo, reestruturando, desta maneira, a dependncia e a subordinao tradicional entre os bandos e as massas rurais; segundo, porque o cangao no tinha objetivos polticos radicalmente opostos aos da classe dominante (102:131).

O cangaceiro no buscava uma nova ordem social mas simplesmente e momentaneamente tentava punir aqueles que acusavam de transgresses pessoais. Sempre escolhia um lado poltico, alinhando-se a uma ou outra faco dominante nas reas do interior que seu bando atravessava. A prpria perpetrao da violncia era sancionada, tanto social quanto culturalmente, pelo sistema existente.21 Em 1926, Lampio aceitou um comissionamento no Exrcito federal brasileiro, assim como armas e dinheiro do Governo, em troca da promessa de lutar contra a coluna Prestes. Esta era uma fora dissidente composta por oficiais do Exrcito e seus
20 Valendo-se da arguta anlise poltica de Nunes Leal, Souza argumenta que o cangao se tornou profissionalizado no momento histrico quando duas linhas de desenvolvimento a decadncia do poder privado dos senhores e a expanso das capacidades reguladoras do Estado se cruzaram, criando um ponto de indiferena quando nenhuma das duas se revelou forte o bastante para contrabalanar a outra. (1972:131). 21 Temos razes para acreditar que, pelo menos durante o Brasil colonial e imperial, a violncia constitua uma norma cultural compartilhada por todos os membros das comunas patriarcais; senhores e camponeses lanavam mo da violncia como uma resposta consagrada para uma grande variedade de situaes sociais, especialmente aquelas que envolvessem o carter de um homem, sua famlia e sua honra sexual. No obstante, este sistema de valores tambm era estruturado ao longo de uma outra dimenso, a saber, a subordinao e a deferncia ao estrato mais alto. Se e quando um arrendatrio fosse obrigado a responder, de maneira violenta, a uma pessoa que gozasse de uma posio superior, frequentemente funcionrios pblicos, a sua ao tinha que ser patrocinada pelo chefe (Souza 1972:116). 259

adeptos, que empreendiam uma longa marcha pelo interior do Nordeste conduzida por Lus Carlos Prestes, mais tarde lder do Partido Comunista Brasileiro. A batalha no chegou a ser travada pois Lampio decidira ficar com o Padre Ccero, o lder messinico de Joazeiro, que estava, naquele momento, engajado em sua prpria luta poltica. Apesar da ressurreio de Lampio como um heri por parte de alguns membros da esquerda brasileira, a atitude do campons em relao a ele decididamente ambivalente.22 Por sculos o campons aprendeu a respeitar e a temer os ricos e poderosos, vendo ento o cangaceiro como um misto de santo e pecador que, ocasionalmente, deve no s ser protegido mas tambm poder ser denunciado. As lendas de herosmo no serto, descritas pela literatura de cordel so, mais uma vez, uma importante fonte de informao. Em cada uma destas histrias moralizantes o cangaceiro apresentado como um heri que age em favor de camponeses humildes e indefesos. No entanto, h constantes lembranas de que o heri bandido foi exemplarmente punido pela lei, s vezes com compaixo, outras vezes com violncia. A circunstncia mediadora parece ser o grau de religiosidade do cangaceiro. Assim que uma cano popular sobre Antnio Silvino sublinha que ele era um homem religioso e que, depois de ter cumprido uma curta sentena na priso, foi solto e viveu como um agricultor lavrando suas terras. O folheto termina da seguinte maneira: Ateno: Antnio Silvino no teve morte trgica mas morreu pacificamente, mostrando que suas boas aes pesaram mais do que as ms (Camilo s.d.). Outro verso popular, intitulado A chegada de Lampio ao Inferno conta como ele derrotou as foras de Satans, que havia recusado sua admisso no inferno quando ele foi morto pelas foras legais (Silva 1963). O cantador termina sua cano dizendo: Eu no sei contar o final desta histria de Lampio. Ele no ficou no Inferno mas tambm nunca chegou ao Cu. Com certeza ele ainda est em algum lugar do Serto (Pacheco 1949). Francisco Julio tem uma verso mais plausvel. A morte de qualquer um deles no aumenta o nvel de frustrao; porque a esperana no eliminada; ela se
Hobsbawm observa que, de uma maneira geral, os bandidos sociais so camponeses forada-lei vistos como criminosos pelo senhor e pelo Estado, mas que permanecem dentro da sociedade camponesa, e so considerados heris por seus semelhantes, como verdadeiros defensores, justiceiros, lutadores em prol da justia, talvez at como lderes de libertao, e, de qualquer modo, como homens a ser admirados, ajudados e apoiados (1969:13), mas prossegue observando que Lampio era um heri ambguo para as massas rurais (ibid., 52). 260
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transforma no milagre da ressurreio. Na mente das massas camponesas mais inventivas e mais desesperadas, Lampio no est morto. Ele foi chamado pelo Padre Ccero de Juazeiro (1968:61). O movimento do Padre Ccero apenas um entre os vrios cultos messinicos e milenaristas que fazem parte destacada do cenrio rural brasileiro nos sculos XIX e XX. Estes movimentos so mltiplos e variados, como veremos pelas breves descries que se seguem. No obstante, um exame de alguns dos aspectos mais importantes demonstra certos padres coerentes e nos permite fazer algumas afirmaes de carter geral sobre as expresses rituais deste tipo. Antes de passar s descries propriamente ditas, quero salientar um ponto importante. Nenhum destes movimentos sociais era simplesmente um caso isolado de fanatismo religioso, no qual bandos e descontentes vagavam pelo campo flagelando-se em penitncia pelos pecados aos quais atribuam o seu padecimento desesperado. Assim como os grupos de cangaceiros j analisados, os movimentos milenaristas e messinicos devem ser examinados a luz das complexas lutas polticas e econmicas que caracterizavam o Brasil rural na poca. O historiador Ralph Della Cava, analisando dois dos mais conhecidos destes movimentos, o do Padre Ccero de Joazeiro e o de Antnio Conselheiro, em Canudos, torna clara a sua relao com as estruturas polticas e eclesisticas nacionais que estavam, naquele momento, penetrando no interior do Brasil (1968). Na realidade, cada um dos doze ou mais movimentos deste tipo, dos quais dispomos de documentao adequada estava profundamente envolvido nas luas regionais pelo poder. Cada um manifestava um misto complexo de secularismo e de religiosidade nos seus empreendimentos de organizao comunitria e de desenvolvimento econmico. Em todos os casos, o sucesso ou o fracasso na simples questo da sobrevivncia frente s autoridades hostis, fossem elas civis ou religiosas, dependia da disposio do movimento em acomodar as estruturas polticas e econmicas que dominavam o Brasil rural na poca.

A Cidade do Paraso Terrestre, 1817-1820


No final da segunda dcada do sculo XIX, um ex-soldado analfabeto, Silvestre Jos dos Santos, reuniu cerca de quatrocentos seguidores no Monte Rodeador, no interior do Estado nordestino de
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Pernambuco, onde estabeleceu a Cidade do Paraso Terrestre.23 Ali ele construiu uma capela na qual ele e seu assistente, tambm um ex-soldado, supostamente ouviram um santo prometer que Sebastio, o venerado rei de Portugal24 surgiria de um rochedo e transformaria ... os dois lderes em prncipes; os homens pobres em homens ricos, e aumentaria as riquezas dos afortunados (Pereira de Queiroz 1965a:198). A comunidade era organizada em agrupamentos religiosos, civis e paramilitares. Silvestre formou uma irmandade, sendo ele prprio o lder, compreendendo um assistente e doze apstolos conhecidos como os sabidos. Os demais crentes eram chamados de os ensinados. A iniciao na irmandade consistia na confisso do nefito, que jurava, diante de irmos armados de espadas, que manteria segredo e que morreria em defesa de Jesus Cristo e do Rei Sebastio. Realizavam encontros de orao no final das tardes, seguidos de marcha santa, todas as noites, em volta do acampamento. As mulheres no tinham permisso de participar destes ritos. Durante algum tempo, a comunidade aparentemente viveu pacfica, subsistindo com o trabalho agrcola de seus adeptos. No entanto, sem nunca ter rompido abertamente com a Igreja, Silvestre no tardou em atrair sobre si a ira das autoridades eclesisticas locais quando comeou a administrar a confisso. O governador do Estado de Pernambuco, prevenido contra o perigo potencial que o vasto acampamento deste tipo representava, despachou tropas para Monte Rodeador a 25 de outubro de 1820. Na batalha que se seguiu, todos os adeptos foram massacrados, com a exceo de Silvestre, que conseguiu escapar para o interior.

torno de Joo Antnio, e um padre foi enviado para tentar dissuadi-lo destes ensinamentos herticos. Joo Antnio concordou em deixar a regio. Todavia, dois anos mais tarde, seu cunhado Joo Ferreira retomou a mesma bandeira. Joo Ferreira declarou-se rei de mais de trezentos seguidores,25 aos quais ele pregava que Sebastio iria aparecer com sua Corte na entrada do Reino Encantado, mareada por dois monolitos macios que se erguiam desoladamente no serto rido. Ele contava a seus seguidores que o desencantamento do Rei Sebastio iria exigir considervel derramamento de sangue humano, mas que, uma vez reaparecido, as vtimas sacrificadas ... retornariam ricas, poderosas e imortais; brancos como a lua, se tivessem sido negros, e moas, se se tratassem de mulheres idosas (Pereira de Queiroz 1965a:200-1). O pai de Joo Ferreira ofereceu-se para o primeiro sacrifcio em 14 de maio de 1838. Em trs dias, ele foi seguido por trinta crianas, doze homens, onze mulheres e quatorze ces. Ainda assim, o Rei Sebastio no apareceu e, no quarto dia, o prprio Joo Ferreira foi sacrificado enquanto outro cunhado assumia o seu trono. Obrigados a mudar o seu reino de lugar, devido ao mau cheiro dos cadveres em decomposio na base do rochedo, o novo rei levou seus seguidores a um outro stio. No caminho, eles se defrontaram com as tropas estaduais que haviam sido convocadas regio pelos moradores alarmados. Travou-se uma batalha na qual vinte e dois dos devotos foram mortos enquanto os remanescentes se dispersavam e fugiam pelo campo.

O Reino Encantado, 1836-1838


Em 1838, na regio sertaneja de Flores, no mesmo Estado de Pernambuco, um taumaturgo chamado Joo Antnio Santos comeou a pregar que o Rei Sebastio seria desencantado e traria riquezas para aqueles que acreditassem nele. Um grande nmero de seguidores se agrupou em
Pereira de Queiroz escreve que os seguidores eram sapateiros, colonos, ferreiros e desertores da milcia. Ver tambm o estudo de R. Ribeiro, O episdio da Serra do Rodeador (1818-1820): um movimento milenarista e sebastianista, Revista de Antropologia 8 (2).
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Nova Jerusalm, 1893-1897


... E surgia na Bahia o anacoreta sombrio, cabelos crescidos at os ombros, barba inculta e longa; face macilenta; olhar fulgurante; monstruoso dentro de um hbito azul de brim americano; abordoado ao clssico basto em que se apoia o passo tardo dos peregrinos. (1944:127).

Dom Sebastio, rei de Portugal, foi morto em Alccer-Quibir durante uma guerra santa contra os mouros. A crena em seu retorno espalhou-se pelo Brasil, vinda de Portugal, durante o incio da colonizao.
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Os camponeses e os vaqueiros juntaram-se ao grupo liderado pelo Rei Joo Ferreira e por membros de sua famlia. Alm de novas converses, buscavam alimentos entre as propriedades locais. Conta-se que o grupo comia pouco e bebia muito, que havia frequentes reunies de oraes e cerimnias de casamento e que a poligamia prevalecia. 263

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Assim Euclides da Cunha introduz Antnio Conselheiro no seu brilhante romance histrico Os Sertes.26 Alm desta descrio, pouco se conhece sobre a infncia de Antnio Vicente Mendes Maciel, exceto que era proveniente de uma famlia de classe mdia rural, dedicada ao comrcio no Estado do Cear.27 Euclides da Cunha retrata Antnio Conselheiro como um rapaz quieto e introspectivo que trabalhava como caixa no negcio do pai. Um casamento fracassado parece ter contribudo para uma vida de devoo religiosa, que deu lugar a perambulaes e romarias logo aps haver sido abandonado por sua esposa. Enquanto percorria o interior, pregando a proximidade do fim do mundo, Antnio comeou a ser acompanhado por um squito permanente, composto de camponeses descontentes que acabaram estabelecendo-se em Itapicuru, na Bahia onde construram uma capela. No entanto, quase. imediatamente comearam os problemas com as autoridades locais e, em 1876, o Conselheiro foi preso e mandado de volta para o seu Estado natal, o Cear. Solto pouco depois, ele retornou Bahia, onde continuou suas peregrinaes at 1887. O Conselheiro e seus seguidores iam de cidade em cidade construindo capelas, consertando cemitrios e queimando os luxos excessivos dos devotos que se juntavam ao squito. As pessoas o procuravam em busca de conselhos e de curas, e a sua fama cresceu com os persistentes rumores dos milagres que ele supostamente fazia. Acreditavam que ele fosse um santo e mais tarde foi comparado ao prprio Cristo por seus seguidores. Afirmava ser mero mensageiro de Deus, ou um profeta. Falava sobre a vinda do milnio e da volta do Rei Sebastio, que traria com ele o Reino do Paraso Terrestre na nova terra de Cana. Conclamava os devotos a abandonarem suas riquezas e praticarem a castidade, a humildade e a abstinncia, a se arrependerem e a fazerem penitncia pelos pecados cometidos a fim de se apressar a chegada do milnio. Euclides da Cunha escreveu a seu respeito: Da mesma maneira que seus correspondentes no passado, Antnio Conselheiro era um beato que sonhava com o reino prometido de Deus, que estava sempre sendo adiado. (...) Seus
O livro de Euclides da Cunha uma excelente interpretao histrica, contendo muitos detalhes e excelentes descries de cor local, a despeito do determinismo geogrfico e racial que o leva a atribuir estes acontecimentos miscigenao e dureza do serto. 27 A famlia Maciel h muito estava envolvida em uma disputa com uma das famlias poderosas da regio. No se sabe exatamente que efeito isto pode ter tido sobre Antnio Conselheiro. 264
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ensinamentos no passavam de uma abordagem do catolicismo que ele prprio no compreendia totalmente (1944:136). O Conselheiro respeitava a Igreja e os lderes da igreja local, e se recusava sistematicamente a praticar quaisquer deveres atribudos aos padres (Pereira de Queiroz 1965a:206). Sua atitude com relao autoridade leiga era bem mais rgida, especialmente depois da Proclamao da Repblica em 1889. Ele se opunha abertamente repblica, considerando-a uma forma de Anticristo que prenunciava o fim do mundo (Pereira de Queiroz 1965a:204). Quando os municpios ganharam sua autonomia e foram promulgados novos regulamentos e impostos, ele queimou os decretos em praa pblica no dia da feira, provocando um ataque da polcia local, que seus seguidores facilmente repeliram. No obstante, este incidente obrigou-os a voltar pata o serto onde, em 1893, Antnio Conselheiro fundou Belo Monte em Canudos. Este local, uma fazenda de gado abandonada em virtude da seca, iria tornar-se a Nova Jerusalm onde os devotos poderiam esperar o Juzo Final. No auge desta aventura, cerca de oito mil seguidores reuniam-se em torno de Antnio Conselheiro em Nova Jerusalm (Pereira de Queiroz 1965a:207). A maioria era composta de famlias que haviam escapado do serto castigado pela seca. Antigos vaqueiros, pequenos agricultores ou posseiros, todos eles afirmavam j terem possudo alguma riqueza material, que haviam sido obrigados a abandonar. Assim que chegavam a Canudos, eram obrigados a entregar um tero de seus bens ao Conselheiro para a manuteno da comunidade. A comunidade em si apresentava uma estratificao interna entre ricos e pobres mas todos observavam rigorosamente os ensinamentos do lder. O Conselheiro dividira os seguidores em diversos grupos, estando ele no pice. Os comandantes das unidades civis, militares e econmicas, juntamente com um assistente para assuntos religiosos, serviam como os seus quatro apstolos. Alm disso, uma irmandade chamada Santa Companhia, que exigia de seus membros a doao de todos os seus bens comunidade, realizava encontros de orao e organizava as procisses nos dias santos. Canudos no era uma comunidade isolada. Os residentes mantinham relaes com as povoaes vizinhas e havia um florescente comrcio que os colocava em contato com a sociedade brasileira, de uma maneira geral. Foi justamente a forma da ligao que provocou, em ltima anlise, a sua
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extino. Inicialmente os proprietrios de terras aceitaram dar apoio comunidade, que lhes fornecia uma fora de trabalho imediatamente disponvel. No entanto, passaram a se preocupar quando as pessoas comearam a abandonar suas lavouras e se agrupar, em carter permanente, em torno do profeta. Este formou alianas polticas com alguns dos proprietrios, que buscavam seu apoio com vistas a votos e mo-de-obra que ele passara a controlar. No entanto, ao agir desta maneira, Antnio Conselheiro tanto fez amigos quanto inimigos, aumentando o descontentamento destes ltimos ao endossar os ataques s suas propriedades.28 Embora aparentemente tivesse sempre mantido boas relaes com o clero do serto, com o aumento contnuo de seus adeptos, as lideranas da Igreja tambm comearam a reagir. J em 1882, uma carta pastoral proibia o Conselheiro de fazer pregaes (Cunha 1944:137) e um emissrio da Igreja tinha fracassado numa tentativa de reconciliao em 1895, quando tentara convencer os devotos a se dispersarem (ibid., 164). O que parece bvio que o clero local e os fazendeiros haviam aceito a presena de Antnio Conselheiro com reservas enquanto o seu trabalho lhes foi til; mas acabaram por ceder autoridade da Igreja e s presses polticas que finalmente se combinaram para provocar sua queda.29 Quatro expedies foram enviadas a Canudos entre novembro de 1896 e 5 de outubro de 1897, quando a cidade finalmente foi tomada pelas tropas que a cercavam. Cunha diz que s restaram quatro defensores para enfrentar um exrcito de 5.000 a 6.000 homens (1944:475). Por mais de um ano, os seguidores de Antnio Conselheiro haviam resistido a um exrcito bem equipado, com mais de 12.000 soldados (Fac 1965:121). Uma luta armada das massas contra o exrcito da repblica havia suplantado as promessas de salvao e de felicidade no Reino do paraso Terrestre (Fac 1965:103-4).
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Os Muckers, 1872-1898
Os movimentos de protesto social no se confinaram s populaes rurais do Nordeste. Um movimento messinico tambm floresceu entre os colonizadores alemes no Estado do Rio Grande do Sul, no extremo sul do Brasil, em 1872. Este movimento ocorreu numa zona de pequenas propriedades, marcada por progresso econmico, onde, entretanto, os ensinamentos religiosos e seculares ainda estavam muito limitados em sua esfera de ao. A populao local comeou a procurar Joo Jorge Maurer, um curandeiro, e sua mulher, Jacobina, uma epiltica, que lia e interpretava a Bblia. Em pouco tempo, estavam realizando-se reunies regulares, durante as quais Jacobina aparecia em esvoaantes vestes brancas com uma coroa na cabea, cantando hinos protestantes e abenoando todos os presentes. No dia 19 de maio de 1872, Jacobina declarou ser a reencarnao de Cristo, cujas palavras ela dizia. Fez previses sobre o fim do mundo e prometeu a imortalidade aos devotos presentes. Das trinta e quatro famlias que se juntaram a ela, escolheu doze apstolos, comeando por seu marido Joo Jorge. Nomeou igualmente um Conselho Secreto. Seus seguidores estavam proibidos de frequentar servios religiosos catlicos ou protestantes, de beber, jogar ou danar. As crianas no podiam frequentar escola. Jacobina reservou-se o direito de fazer e de anular casamentos. A violncia irrompeu na comunidade quando Jacobina trocou de marido e ordenou que todos fizessem o mesmo. Um grande nmero de adeptos abandonou a seita e sofreram represlias. Muitos crentes foram mortos. Os chefes polticos locais, com os quais Jacobina se recusava a cooperar, comearam a atribuir ao grupo qualquer transgresso que ocorresse na regio. Jacobina e seus seguidores reagiram com mais violncia a esta perseguio. Finalmente, o Governo enviou tropas para combater os Muckers, mas foram derrotadas no primeiro encontro. No entanto, a igreja e o forte da comunidade foram queimados e Jacobina e seus adeptos foram obrigados a se refugiar no campo onde, supostamente, todas as crianas com menos de cinco anos de idade seriam decapitadas. Diante de tal possibilidade, as tropas voltaram a atacar e desta vez mataram as dezessete pessoas que haviam permanecido com Jacobina.

Della Cava (1968:13) faz uma tentativa no sentido de ligar as alianas de Conselheiro aos acontecimentos polticos nacionais. 29 Della Cava tenta refutar a argumentao apresentada por Fac de que este movimento nasceu da alienao da classe baixa contra a autoridade da Igreja, ao procurar mostrar que a Igreja do Nordeste comeara a se reformar em meados do sculo dezenove. Uma reforma tripla seria executada com a inteno de reorganizar e revitalizar a Igreja, fazendo-a retornar ao povo, sobretudo s classes mais baixas (Della Cava 1968:3fs.). Este argumento, no entanto, no refuta a ideia da alienao. Parece, ao contrrio, adicionar mais uma prova de que a Igreja estava tentando tocar, mas no abraar, as massas rurais. 266

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Em 1887, a filha de Jacobina comeou a pregar na mesma regio e continuou a faz-lo, com um pequeno squito, at 1898.

Joazeiro de Padre Ccero, 1872-1934


Ccero Romo Batista, o reverenciado Padre Ccero, foi ordenado em 1870 e logo depois mandado para a cidade de Joazeiro, um pequeno povoado no interior de Vale do Cariri, no Cear. Naquela poca, o Cariri era um vale rico e frtil, semeado de grandes propriedades. Era igualmente o palco da maior parte da disputa da oligarquia, um refgio para as vtimas da seca, e um lugar propcio fermentao de movimentos insurrecionais que se irradiavam dos centros urbanos do Nordeste (Fac 1965:126ff.). O vale estava bastante integrado na vida econmica e poltica dos Estados vizinhos e, sob a gide do padre, acabaria se transformando num dos mais importantes centros comerciais do interior brasileiro. Durante seus primeiros anos em Joazeiro e, especialmente durante a grande seca de 1877-1879, Padre Ccero distinguiu-se como um dedicado proco do interior, recebendo a alcunha de cai dos pobres.30 Grande nmero de retirantes ia a Joazeiro em busca de sua ajuda ou de seu conselho. Sua reputao como protetor dos pobres e amigo dos necessitados foi logo ampliada pela crena popular sobre seus poderes milagrosos. Em 1889, a beata Maria de Arajo cuspiu sangue ao receber a hstia das mos do Padre Ccero e, assim, foi feito o primeiro de uma srie de milagres. Uma comisso, enviada pelo bispo do Cear, confirmou a ideia do milagre, mas o prprio bispo refutou a concluso da comisso e atribuiu o acontecimento a causas naturais.31 O caso foi discutido em investigaes subsequentes e
Para um levantamento histrico completo do Joazeiro de Padre Ccero e de sua vida e sua obra, ver Della Cava (1970). 31 Della Cava afirma que a ideia de um milagre foi evocada e perpetuada entre o prprio clero (1967:9 passim). O prprio bispo mais tarde afirmou que o Padre Ccero lhe havia contado que Maria de Arajo tinha sido sujeita a convulses e a vomitar sangue desde a infncia (Montenegro 1959:28). No seria a primeira vez que padres no Brasil alegadamente manipularam um milagre: Senhor Gama relatou um caso que ocorreu durante a sua ouvidoria aqui, que nos fornece provas razoveis da profunda sutileza posta em prtica, ao menos, por alguns dos padres brasileiros, para o seu benefcio pessoal. Uma mulher, que residia relativamente prximo a Sabar, cuja mente estava perturbada pelo fanatismo e que observava todos os preceitos religiosos de maneira extremamente rgida, no deixando passar um dia de santo sem demonstrar a maior devoo, mortificava-se de uma maneira peculiar em todas as ocasies 268
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numa srie de cartas pastorais, culminando com a suspenso do Padre Ccero de todas as suas atribuies clericais. Em 1898, o padre viajou para Roma, onde tentou defender o seu caso diante do Papa Leo XIII, mas sua viagem no teve xito. Retornou ao Cear com esperana de absolvio, mas o bispo continuava a recusar-lhe autorizao para pregar nas igrejas, confessar os fiis ou administrar o batismo, exceto em casos de morte. Foilhe permitido, no entanto, celebrar missa fora de Joazeiro, e ele continuou a fazer sermes para as multides que se reuniam do lado de fora de sua casa (Montenegro 1959:29-30). A fama do Padre Ccero continuou a se espalhar pelo interior do Brasil, em grande parte devido ao testemunho dos peregrinos de Joazeiro, aos cantadores e venda de lembranas religiosas nos mercados. Entre 1904 e 1909, a prpria cidade cresceu de maneira inusitada, com migrantes vindos de todos os Estados vizinhos. Joazeiro tornou-se o centro comercial e agrcola do serto, e o Padre Ccero contribua para o fornecimento de mo-de-obra s fazendas vizinhas (Fac 1965:163). Em 1907, ele comeou a colaborar com Floro Bartolomeu, mdico baiano que viera a Joazeiro para explorar minrio de cobre nas terras compradas para a Igreja pelo Padre Ccero.
de jejum, e durante a Quaresma sempre se abstinha de comer, com uma tal resoluo que acabou adquirindo a honra de ser considerada uma santa. Sua mente foi to influenciada por esta iluso que ela revelou suas prprias inspiraes a dois ou trs padres que viviam nas proximidades. Eles imediatamente inflamaram sua viva imaginao com apoio e deram crdito pblico a ideia ao afirmarem que sua alma subiria aos cus em um determinado dia. J se falava na arrecadao de contribuies para a formao de um estabelecimento que seria dedicado a Santa Harmnica, que era o nome da mulher. Os padres teriam, naturalmente, a administrao dos recursos. Sexta-Feira Santa foi a data escolhida para a consumao deste importante acontecimento. At a a maquinao havia funcionado muito bem e a aparncia exausta da mulher, resultante de um sistemtico jejum, garantia a concluso de que seu desenlace estava prximo. Tornou-se um assunto do interesse geral e tendo chegado ao conhecimento do ouvidor nas vsperas da desejada concluso do drama, este afirmou que no acreditava numa histria to ridcula: em caso da morte da mulher, ele abriria um inqurito para examinar o corpo. Estaria presente um amigo ou um coadjutor dos padres; ele deixou o local e, a cavalo, correu a comunicar esta determinao do ouvidor aos santos homens. Produziu-se ento um efeito totalmente contrrio s expectativas dos devotos da mulher. Ela rapidamente se recuperou de sua santa indisposio e permaneceu sadia, seno mentalmente pelo menos fisicamente, a partir daquele dia. Ficou provado que era a inteno destes padres, fundados no maldoso objetivo de tirar proveito do planejado estabelecimento de Santa Harmnica, produzir, atravs de certos meios, a gradual exausto da vida da mulher no tempo determinado. (Henderson 1821:277) 269

Numa luta armada com o proprietrio anterior, Floro defendeu os direitos do padre sobre a terra, fato que marcou a entrada do prelado na poltica. Em 1911, Joazeiro foi elevado categoria de vila de paz e em 1914 categoria de cidade, da qual o Padre Ccero foi o primeiro prefeito.32 Seu squito poltico aumentou ainda mais aps sua mediao numa disputa entre os chefes polticos do Estado.33 Ele veio a ser confidente poltico e aliado de algumas dentre as oligarquias regionais, e, mais tarde, vicepresidente do Estado do Cear. Seu amigo Floro Bartolomeu foi eleito deputado federal. Segundo seu prprio testemunho, Padre Ccero foi forado a entrar na poltica para evitar que outro assumisse a liderana poltica daquela gente que no saberia como ou no poderia manter o equilbrio da ordem que ele sustentava at ento (Montenegro 1959:32). No entanto, uma explicao alternativa que ele tomou esta atitude a fim de manter o seu prprio prestgio depois da suspenso das atribuies eclesisticas (ibid., 32). Qualquer que tenha sido o caso, a ascendncia do prelado sobre o poder poltico contribuiu para o estabelecimento de um modus vivendi entre ele e a Igreja. Em 1916 o bispo de Crato restabeleceu o seu direito de celebrar missa em Joazeiro. Conquanto os aspectos polticos e comerciais do movimento cresciam, esmorecia o seu teor religioso. Padre Ccero limitava suas atividades religiosas a beno dos romeiros que se postavam junto janela de sua casa (Pereira de Queiroz 1965a:236). Os beatos, os seguidores que se haviam organizado em grupos de penitentes e uma Corte Celestial foram dispersados (Montenegro 1959:40,42). O afilhado do Padre Ccero, Jos Loureno, figura messinica secundria que pregava a vinda do milnio, foi preso e o seu Boi Santo, um zebu que lhe fora presenteado pelo Padre Ccero, foi condenado morte por Floro Bartolomeu em 1926 (ibid., 59).34
Della Cava afirma que o Padre Ccero estava ansioso de tornar Joazeiro proeminente, elevando-a a sede do bispado que estava sendo considerado para a regio (1968:18). Ver tambm Della Cava (1972). 33 .As disputas polticas entre os chefes dos cls no serto aumentaram com a prosperidade econmica da regio. Fac (1965) acredita que as rivalidades se davam entre as elites tradicionais e as novas elites comerciais e no entre as oligarquias estabelecidas. 34 Ele foi solto por ordem do padre e mandado para uma fazenda chamada Caldeiro, que se tornou o centro de peregrinaes religiosas da regio depois da morte do Padre Ccero em 1934. Caldeiro foi transformada em uma irmandade e o trabalho cooperativo transformou a 270
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Alm disto, crescia a importncia de Floro como principal conselheiro do padre. Jos Marrocos, o seu primeiro assistente, e provavelmente o que arquitetou o milagre da hstia, foi posto de lado, (ibid., 33). Para todos os fins prticos, Joazeiro deixou de ser um centro de heresia para tornar-se um domnio poltico (ibid., 53).

A Guerra Santa do Contestado, 1910-1916


Em meados do sculo XVIII, uma sucesso de monges conhecidos coletivamente pelo nome de monge Joo Maria e que a populao local acreditava ser um nico indivduo, perambulavam pela regio do Contestado, no Estado sulista de Santa Catarina.35 Eles pregavam, praticavam curas, construam capelas, erguiam cruzes, e organizavam procisses solenes. Eles anunciavam o fim do mundo e pediam penitncia. Um deles acabou por adotar uma atitude antirrepublicana proclamando a monarquia como a verdadeira ordem de Deus. A fama de seus supostos milagres cresceu entre as populaes rurais, que se recusavam a acreditar que o ltimo dos monges tivesse morrido no incio do sculo XX. Em 1911, Jos Maria, um desertor do exrcito, curandeiro e profeta, apareceu na regio, dizendo-se irmo do monge Joo Maria. Como seus antecessores, Jos Maria era um antirrepublicano que pregava a restaurao da monarquia. No entanto, diferindo deles, aceitou seguidores e estabeleceu uma comunidade onde pudessem esperar tranquilamente a restaurao. Como era de se prever, o grupo no tardou a entrar em disputa poltica com o coronel da regio, que os denunciou ao governador do Estado. Este mandou tropas, forando o monge e os seus adeptos a se retirarem para uma zona sob litgio escassamente povoada, entre os Estados de Santa Catarina e Paran. Temendo uma invaso de terras, o governador do Paran tambm despachou tropas para a rea. Insistindo na sua invencibilidade, Jos Maria estimulou seus seguidores a resistirem. Ele foi morto na batalha que se
fazenda em um empreendimento modelo. Desavenas com latifundirios vizinhos levou a um conflito armado, em 1938, com tropas federais, resultando na dissoluo deste movimento. 35 Eles eram chamados de monges embora no pertencessem a nenhuma ordem religiosa. Aparentemente o primeiro destes monges teria sido um imigrante italiano; o segundo possivelmente um srio (Vinhas de Queiroz, 1966:49). O leitor encontrar um exame detalhado dos acontecimentos ocorridos em Contestado neste excelente estudo de Vinhas de Queiroz. 271

travou. No entanto, os devotos insistiam que ele reapareceria passado um ano, juntamente com outros que haviam morrido na batalha. Acreditava-se que eles fariam parte de um grande Exrcito Encantado, comandado por So Sebastio, que empreenderia uma vitoriosa guerra sagrada contra o inimigo. Em 1913, um lavrador que fora discpulo de Jos Maria afirmou que sua sobrinha Teodora tivera vises de que o monge retornara36 e que criara um ncleo de seguidores em Taquaracu, em Santa Catarina, espera de um Exrcito Encantado. Da mesma forma que na ocasio anterior, o grupo rapidamente envolve-se em assuntos polticos locais e as tropas foram novamente convocadas para dispers-los. Os atacantes foram vencidos na batalha inicial, mas dois meses depois retornaram e, desta vez, conseguiram dispersar o bando. Mais uma vez os dissidentes se reagruparam, desta vez no remoto povoado de Carauata, localizado num pedao de terra tambm sob litgio, embora desta vez fosse entre dois reclamantes. Um deles foi imediatamente proclamado imperador (Pereira de Queiroz 1965a:250). A interveno subsequente do Estado conduziu a uma sria campanha militar de extermnio quando, pouco tempo depois, o movimento lanou uma proclamao, em forma de manifesto monarquista, conclamando a uma guerra santa contra a Repblica a partir de primeiro de setembro de 1914. Houve desde ento uma sucesso de lderes, reunindo em torno de si grande nmero de adeptos em diversos pontos do interior. No auge do movimento, cerca de 28.000 quilmetros estavam ocupados nos Estados de Santa Catarina e do Paran. Vinhas de Queiroz estima que havia um total de 20.000 crentes, dos quais seis mil foram mortos no conflito armado. Cerca de oito mil homens compunham o exrcito regular de dissidentes, os jagunos (1966:199-200). Havia uma srie de comunidades, que variavam de trezentos a quinhentos habitantes, espalhadas por todo o territrio ocupado, e organizadas hierarquicamente em grupos distintos, todas sujeitas a estritas medidas disciplinares do Messias. Na vanguarda encontravam-se os Doze Pares de Frana, uma elite militar formada pelos apstolos de So Sebastio. Havia ministros da guerra, da agricultura e das finanas, assim como comandos de orao, comandos de campo e as Virgens
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Inspiradoras, que marchavam frente dos soldados a caminho da batalha. Os aldeamentos tambm eram rigidamente estratificados. Os chefes polticos e os fazendeiros ricos assumiam posies de poder e a propriedade privada foi mantida. Mesmo assim, as qualidades sobrenaturais eram decisivas para a sucesso liderana suprema, sendo que um dos ltimos lderes foi Adeadato, criador de porcos. Havia igualdade na busca mtua de todos os adeptos de um lugar seguro numa sociedade estvel.

Santa Brgida, 1945


Muito embora se afirme o contrrio, existem ainda hoje uma srie de movimentos messinicos e milenaristas.37 Um dos mais recentes foi dirigido por Pedro Batista da Silva, o Velho Pedro, antigo marinheiro, estivador e soldado, que perambulava pelo interior do Nordeste brasileiro em 1942. Por alguns anos ele viveu como curandeiro e penitente, sofrendo perseguies das autoridades locais. Finalmente, em 1945, ele se radicou em Santa Brgida, no municpio de Jeremoabo, na regio semirida do Estado da Bahia. A rea era muito pobre, com uma economia baseada sobretudo em agricultura de subsistncia e com um mercado peridico muito fraco. No havia estrada e a capela local foi descrita como um curral de cabras na qual elas de fato viviam. Quando chegou a Santa Brgida, Pedro Batista arrendou um pedao de terra do coronel de Jeremoabo. Prometeu encerrar suas atividades de profeta e taumaturgo em troca de proteo poltica. Entretanto, sua reputao de homem santo continuou a atrair para a regio romeiros e colonos em grande nmero (Pereira de Queiroz 1965a:275). Ele comeou tambm a emprestar dinheiro aos colonos sem cobrar juros. Seguiu-se um extraordinrio desenvolvimento agrcola e comercial. Pedro Batista comprou dois caminhes e comeou a transportar a produo local para as cidades vizinhas. Santa Brgida no tardou a se tornar o mais importante mercado da regio. Pedro Batista tornou-se o maior proprietrio e comerciante, estabelecendo armazns de cereais e de algodo e comprando mquinas de desfibrar para aluguel. Ele abriu duas escolas, comprou um motor diesel para fornecer energia cidade e doou uma fazenda ao Governo federal para uma colnia agrcola experimental. Na ocasio da morte do
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Segundo Vinhas de Queiroz, as vises de Teodora eram falsas (1966:122). 272

Ver o estudo The Millenium That Never Carne de Ren Ribeiro, no livro de R. Chilcote (ed.) Protest and Resistance in Angola and Brazil. Berkeley: University of California Press. 273

coronel, em 1963, ele estabeleceu Santa Brgida como sede do municpio e transformou-se em seu prefeito. Os romeiros de Santa Brgida acreditavam que Pedro Batista (que faleceu em 1967) fosse a reencarnao do Padre Ccero. Ele afirmava apenas ser um bom catlico, embora tivesse profunda crena esprita. Sempre manteve boas relaes com o clero local, que era convidado a celebrar missas na comunidade. No entanto, a Igreja tinha por ela certa inimizade pelas suas atividades religiosas sempre crescentes. Pedro Batista proibia bebidas, dana e jogo e, embora a comunidade fosse igualitria na sua estrutura, havia uma hierarquia de confidentes que exerciam uma srie de tarefas religiosas e civis, nas quais estava investida a verdadeira autoridade. Assim, embora o movimento de Pedro Batista tivesse passado por uma transformao considervel nas ltimas duas dcadas, ainda manifestava alguns dos padres bsicos de organizao, crena e reao que caracterizam outros movimentos sociais no Brasil rural.38 Movimentos de Protesto e Estrutura Social Esses movimentos milenaristas e messinicos refletem a integrao total e a participao parcial das populaes do Brasil rural nos processos nacionais, sejam eles socioeconmicos, polticos ou culturais.39 Eles
Na poca em que eu estava escrevendo este volume, uma estudante de ps-graduao do Departamento de Antropologia da Universidade de Chicago, Patricia Pessar, estava se preparando para realizar uma pesquisa sobre a transformao dos smbolos no contexto do movimento de Santa Brgida, na medida em que este movimento passou de uma ideologia fortemente milenarista a uma ideologia desenvolvimentista. 39 A partir da conhecida tese sobre a dualidade da sociedade elaborada para a Amrica Latina por Jacques Lambert (1959), a sociloga brasileira M.I. Pereira de Queiroz acredita que os movimentos messinicos no Brasil resultaram da desorganizao social e da anomia que acompanham avanos do setor urbano sobre o setor rstico. Os movimentos messinicos, argumenta a sociloga, servem para contrabalanar a dilacerao nas vidas dos camponeses que vivem em um sistema social essencialmente fechado, que tem uma influncia recproca mnima sobre o setor urbano com o qual ele coexiste (1965b:318, 327 passim). Estes movimentos rsticos so classificados em duas categorias. Se a desorganizao social for resultante de fatores exgenos ou endgenos, eles so ou reformistas ou conservadores, mas nunca revolucionrios. Em um trabalho anterior, ela de opinio que estes movimentos ocorrem quando os camponeses vivem em uma economia fechada, mas rejeita a ideia defendida por Bastide (1961) de que os movimentos constituem uma reao contra a mudana e o progresso. Ao contrrio, ela diz que o Messias um intermedirio entre a 274
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expressam tanto as necessidades religiosas quanto as necessidades seculares das massas de camponeses e de trabalhadores rurais apanhados nas malhas do conflito social e da mudana social desestruturada. Tambm denunciam a inabilidade da Igreja Catlica e o descaso do Estado brasileiro em atender aos verdadeiros problemas que enfrentavam, seja historicamente, seja no momento atual. Apoiando-se numa tradio que as afetou profundamente, as massas rurais articularam suas necessidades no idioma religioso da sociedade folclrica, retirando-se para comunidades remotas onde se organizaram por seus prprios ensinamentos e para sua prpria defesa. No obstante, no se pode negar que estes movimentos e as ideologias por eles formuladas eram parte consciente da tradio catlica do Brasil rural, fornecendo eles um modelo alternativo atravs do qual as necessidades e as reivindicaes dos camponeses pudessem ser expressas. Se, basicamente, eles eram reflexos do descontentamento econmico e h bastante evidncia de que as questes de terras eram sempre crticas nas regies em que eles se desenvolveram40 inegvel que sua forma
economia de subsistncia tradicional e a economia monocultora orientada para a exportao que ajuda os camponeses a fazerem a transio, ao estimular a produo de cereais para o mercado interno. O messianismo seria, deste modo, um estgio transicional entre as economias arcaica e moderna, fechada e aberta (1963). Obviamente, eu no estou de acordo com a explicao da sociedade dualista na gnese e na forma dos movimentos milenaristas e messinicos. No primeiro caso, a liderana messinica nem sempre teve como objetivo oporse sociedade urbana e s suas instituies, como demonstraram vrios dos movimentos. Em segundo lugar, a relao simbitica entre os setores agrrios e urbanos do sistema socioeconmico j foi estabelecida, e a transgresso da comercializao na agricultura certamente uma das causas bsicas do descontentamento entre os camponeses. 40 H uma correlao bvia entre aspectos da comercializao e o advento dos movimentos milenaristas e messinicos. O Contestado, por exemplo, ocorreu em terras que estavam sob litgio, e foi radicalizado pela competio pela terra colocada pela concesso de grandes propriedades a alemes e a poloneses para operar negcios com madeiras, assim como pela colonizao estrangeira de modo geral. Vinhas de Queiroz registrou uma queixa formulada frequentemente: Ns no temos quaisquer direitos terra, que toda destinada ao povo da Oropa! (1966:202). A grande seca que ocorreu em 1877 conduziu grande nmero de camponeses sem terras para o mido vale do Cariri, a zona mais comercial da regio. Alm disso, Padre Ccero passou a contar no seu squito com milhares de camponeses insatisfeitos que haviam encetado a longa jornada em direo zona da borracha na Amaznia somente para retornar ao Nordeste em busca de terra. Caldeiro, a propriedade para onde foram mandados o afilhado do Padre Ccero e seus seguidores, cresceu com os camponeses descontentes que no faziam parte direta da comercializao de Joazeiro patrocinada pelo 275

especfica forjou-se na diviso entre a Igreja e a religio popular e floresceu no domnio mstico situado entre os ensinamentos do catolicismo ortodoxo e as prprias crenas dos camponeses. Seus lderes foram estimulados pelo reavivamento espiritual do sacerdcio no sculo XIX e basearam a legitimidade de suas pregaes apocalpticas em livros, tais como Misses Abreviadas, uma verso, sucinta, dos ensinamentos das misses jesuticas aos ndios brasileiros nos sculos dezoito e dezenove.41 Todos eles (com exceo do Padre Ccero e de Pedro Batista que conduziram dois movimentos transformados pela ordem social dominante em empreendimentos polticos e econmicos bem sucedidos) pregavam o fim do mundo e a salvao dos devotos e dirigiram seus seguidores a alguma rea isolada onde estabeleceram uma comunidade de crentes espera da chegada do Reino do Paraso Terrestre. Embora no exista um estudo sociolgico que nos indique precisamente a origem dos membros destes movimentos, eles parecem ter sido formados pelo campesinato, e pelas classes trabalhadoras rurais, pequenos proprietrios, arrendatrios e parceiros, com um tnue controle sobre a terra (Pereira de Queiroz 1965a: 284, 1965b:64 passim; Vinhas ,de Queiroz 1966:203).42 Muitos dos adeptos originais eram beatos ativos na
prelado. H indcios de que o Padre Ccero os tenha removido para Caldeiro a fim de drenar o excesso de populao no prprio Joazeiro (Pereira de Queiroz 1965: 261; Fac 1965:200ff.). Uma crescente burguesia comercial no centro urbano mais prximo comunidade Mucker estava possibilitando uma incipiente estratificao social na colnia alem, aumentando as tenses entre seus membros mais pobres (Pereira de Queiroz 1965b:228). Do outro lado, os agricultores sem terra eram naturalmente atrados para estes novos povoamentos pelo seu significativo progresso econmico. Em alguns casos, tais como Canudos, Joazeiro, Caldeiro e Santa Brgida, o desenvolvimento econmico era a poltica consciente dos lderes do movimento (Pereira de Queiroz 1965a) que lutavam pelo desenvolvimento agrcola, encorajavam o plantio, desenvolviam indstrias artesanais e procuravam novos mercados. Em outros, era um subproduto de uma vida de abstinncia asctica e de trabalho srio. 41 Sou grato ao Dr. Theo Brando, da Universidade da Alagoas por esta referncia. Como assinala Norman Cohn, o messianismo e o milenarismo so parte integrante da tradio judaico-crist (1957). Segundo Worseley o maior agente da disseminao, em termos mundiais, do milenarismo tem sido a misso crist (1957:245). Seria realmente uma importante tarefa antropolgica traar historicamente a transformao desta tradio atravs de fontes tais como as Misses Abreviadas. Infelizmente, suas cpias so extremamente raras e no pude consult-las. 42 Entre aqueles que se agruparam em torno do monge havia um grande nmero daqueles que, expulsos de suas terras e sem um domicilio fixo, estavam sem fontes de trabalho ou de 276

construo e na manuteno da propriedade da Igreja. Tudo parecia ser preparado para traduzir suas experincias religiosas cotidianas na f da qual dependia o milnio. Eles aceitaram seus lderes como emissrios de Deus, como reencarnaes de Cristo ou mesmo como seres sobrenaturais. Atribuam-lhes poderes santos e davam-lhes crdito pela realizao de uma srie de milagres. Atendiam a suas reivindicaes religiosas e seculares, acreditavam na afirmao de que o fim do mundo estava prximo e se sacrificavam pelo ideal da salvao dos piedosos numa sociedade que seria melhor para todos. A sua ideologia declarada era a de transformar o mundo, mas no de maneira violenta. Estes movimentos eram compostos por homens que optaram por se retirar em vez de ficar e enfrentar a luta. Estavam preparados para lutar e frequentemente o fizeram at o ltimo homem, mas s quando atacados. Mesmo assim, o fizeram na crena de que So Sebastio viria conduzi-los e torn-los-ia invencveis. Tratava-se do venerado rei de Portugal que morrera em 1518 em Alccer-Quibir na guerra santa contra os mouros.43 Quanto estrutura desta nova sociedade, ela refletia muito da tradicional ordem social brasileira. Numa terra tornada frtil, todos os homens trabalhariam com maior empenho, os pobres se tornariam ricos e os ricos ainda mais ricos. Uma ordem severa era imposta, e rigorosos cdigos morais aplicados, contribuindo para uma vida de austeridade e de trabalho rduo que, por sua vez, conduzia ao xito comercial de muitos dos movimentos. Ao mesmo tempo, a organizao destes reinos celestiais era muito hierrquica e rigidamente autoritria, refletindo uma ideologia de maior equidade, mas de modo algum igualitria. Os salvadores agiam tanto
renda (Vinhas de Queiroz 1966:88). Pereira de Queiroz acha que nenhum movimento ocorreu ao longo do litoral porque a sociedade das plantations tinha maior estabilidade do que a sociedade do serto (1965a:300). difcil identificar membros dos movimentos que possam ter vindo de grandes propriedades costeiras e no existem, em nenhum lugar, referncias a eles. No entanto, eu imagino que prevalecia um maior controle religioso e social nas propriedades dedicadas cana-de-acar do que no serto. Della Cava observa que o movimento do Padre Ccero se derivou da hierarquia eclesistica e que s mais tarde ele veio a atrair as massas (1967:10). 43 So Sebastio e o Rei Sebastio parecem ser objeto de confuso na ideologia popular brasileira, principalmente no contexto destes movimentos de protesto. Joyce Riegelhaupt e eu estamos agora efetuando um estudo comparado do sebastianismo em Portugal e no Brasil no qual espero poder resolver este e outros problemas relativos aos sistemas de crena popular atravs dos tempos. 277

como porta-vozes quanto como conscincias nos assuntos religiosos e seculares das comunidades que dirigiam. Conquanto a grande maioria dos membros fosse constituda por camponeses expulsos e por trabalhadores rurais, suas fileiras foram engrossadas por proprietrios e polticos mais ricos, que procuravam manipular o messias por causa do controle que este exercia sobre as fontes potenciais de trabalho e de votos. Se nesses reinos o campons brasileiro pde transcender a dura realidade de seu quotidiano, nem por isso pde transcender sua prpria submisso. Estas manifestaes pblicas de zelo religioso so, ento, tanto uma declarao social quanto uma afirmao particular de f tradicional. Elas s constituem movimentos sociais na medida em que um conjunto de indivduos se rene para buscar a salvao num mundo secular de abundncia para todos. Na sua vaga enunciao dos objetivos pblicos, eles no se mostram nem revolucionrios nem reformistas.44 Ao contrrio, a sociedade reestruturada de acordo com algum modelo alternativo o serto vira litoral e o litoral serto, negros tornam-se brancos e as velhas tornam-se moas num conjunto de inverses que representam mais uma negao do presente do que uma postulao do futuro. Na sua condenao do presente, eles param o tempo, e procuram uma sociedade mais justa e mais perfeita numa vaga recordao, frequentemente invocando o Imprio para substituir um Governo republicano, o Anticristo. Ainda assim, isto no se assemelha, de modo algum, emergncia de uma nova conscincia

poltica, orientada para a ao.45 Trata-se somente de uma lembrana de um tempo melhor, quando um Imperador justo e nobre e sua corte eram os benfeitores em uma terra onde os escravos haviam sido libertados e quando no havia ainda um Governo municipal a cobrar impostos. Estes movimentos no representam, por outro lado, uma fuga total do mundo secular, mas apenas uma tentativa de lidar com ele mediante a garantia de prosperidade para a comunidade e de renovao das estruturas polticas locais (Pereira de Queiroz 1965:453).46 A maioria deles no conseguiu, entretanto, obter uma acomodao to satisfatria, ou porque a sua liderana optasse por excessos religiosos (s vezes at incluindo sacrifcios humanos) na expresso de suas reivindicaes, ou porque no soubesse atuar corretamente no jogo da poltica local, em ambos os casos convidando ao massacre pelas tropas federais.

44 Os movimentos revolucionrios modernos tm certamente implcita ou explicitamente ideias bastante definidas sobre como a velha sociedade deve ser substituda pela nova, sendo que a parte mais crucial se refere ao que ns podemos chamar de transferncia do poder.... Mas o movimento milenarista puro opera de maneira bem diversa, seja em decorrncia da inexperincia de seus membros ou da estreiteza de seus horizontes, ou por causa do efeito das ideologias e dos preconceitos milenaristas. Seus seguidores no so os que fazem uma revoluo. Eles esperam que ela se faa por si mesma, atravs de revelao divina, atravs de um anncio feito do alto, atravs de um milagre eles esperam que isto ocorra de alguma maneira. O que compete s pessoas fazer antes da mudana reunirem-se, prepararem-se, observar os sinais do Juzo Final, ouvir os profetas que predizem a chegada do grande dia, e, talvez, empreender algumas medidas rituais contra o momento da deciso e da mudana, ou se purificarem, descartando-se das vestes do mundo perverso do presente a fim de poderem entrar no novo mundo ostentando uma cristalina pureza. Entre os dois extremos do milenarismo puro e o revolucionrio poltico puro todos os tipos de posies intermedirias so possveis (Hobsbawm 1959:58-59). 278

Claramente uma viso utpica, a formulao de um ideal histrico em oposio a uma conscincia histrica, que entende o presente como um resultado do passado e como uma potencialidade para o futuro (de Kadt 1970:87). A conscincia histrica informa ao homem sobre as contradies, os conflitos, os aspectos indesejveis da realidade, assim como sobre as esperanas do homem ou seus ideais, ou sobre os aspectos altamente valorizados de sua existncia concreta. Ela emerge quando o homem comea a olhar de modo crtico o seu mundo, e se torna consciente do fato de que a histria se desenrola em um espao de tempo emprico, o qual recebe substncia pela ao do homem sob a forma de iniciativa histrica; isto , ao, que transforma o mundo (ibid., 87-88). 46 Como observa Vinhas de Queiroz, a maioria destes movimentos no segue caminhos irracionais. Mais cedo ou mais tarde, devido a fatores internos e externos, os movimentos tendem a se readaptar ao mundo, mesmo quando permanecem hostis a ele (1966:290). Um aclito de um dos movimentos registrados mais recentemente demitiu-se de seu cargo como um especialista civil da base area de Recife a fim de se dedicar totalmente ao trabalho de Deus. Ele escreveu ao Comandante da II Zona Area, explicando que estava seguindo a Voz de Jeov, Deus de Abrao e dos Profetas assim como a Voz de seu Divino Mestre, Rei e Juiz, Jesus Cristo que est chegando e que est falando Terra para formar um pacto de Paz, Amor, Vida e Fraternidade com o Governo Brasileiro de modo que este possa se unir ao Governo Csmico e ao Governo Planetrio para fundar uma Nova Jerusalm e para colocar o Mundo um passo frente na compreenso de Deus... No caso de o Governo Brasileiro aceitar a aliana com o Governo Csmico ou Celestial, o Rei de Jerusalm pagar as dividas do Brasil em cerca de vinte anos e abrir as portas de sua despensa a fim de que todos os brasileiros possam ter suas necessidades satisfeitas e glorifiquem a Deus que est no Cu (Ribeiro 1972:165). 279

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Somente dois dos movimentos, o de Padre Ccero e o de Pedro Batista, tiveram xito considervel, no s pelo fato de terem simplesmente conseguido sobreviver, mas tambm por haverem estimulado o progresso econmico e se estabelecido como importantes presenas polticas regionais. Estes objetivos foram alcanados, em grande parte, em decorrncia de uma negao de seu zelo religioso, de uma capitulao perante os valores dominantes da sociedade, e de uma reintegrao nos processos sociais e polticos de seus respectivos Estados, nos quais os lderes dos dois movimentos assumiram os papis reservados s chefias polticas tradicionais do serto, neste caso patres de seu devoto e fiel rebanho. Religio e Mudana Social O recrutamento de camponeses para diversas associaes polticas e sindicais nas dcadas de 1950 e 1960 foi igualmente realizado atravs da invocao de smbolos religiosos e da reformulao de seus significados; fosse pela vontade dos padres de fazer com que a justia social se fizesse ato contnuo, fosse por lderes polticos que bem compreenderam o importante papel da religio popular na formao de uma ideologia poltica comum. No primeiro caso, as verdadeiras fontes do radicalismo catlico no Brasil foram as pessoas que elaboraram estes princpios contidos nas doutrinas oficiais da Igreja (de Kadt 1967:205). Como exemplo do ltimo, escreveu o antigo lder das ligas camponesas Francisco Julio:
Conhecendo por experincia prpria o sentimento de legalidade do campons, isto , o seu respeito pela lei, assim como sua religiosidade e seu misticismo ingnuo, dois fatores que contribuem de maneira decisiva para a sua imobilizao e sua submisso ordem de coisas existente, ns transformamos o Cdigo Civil e a Bblia em instrumentos em motores de ao (1968:116).

contedo cultural dos movimentos sindicais e de educao de base, voltome agora, dentro de um esprito de sntese, para um exame das ligas camponesas.47 A mensagem foi espalhada primeiro sob a forma de poesia popular, a Carta de Alforria do Campons, de autoria de Julio (Carvalho 1962), numa imitao no muito convincente da literatura de cordel, com o objetivo de propagar as ligas camponesas e explicar a sua organizao s massas. Seguiram-se os Dez Mandamentos das Ligas Camponesas para a Liberao do Campons da Opresso dos Latifndios, que inclua as seguintes reivindicaes: um imposto territorial progressivo, uma reforma constitucional para a expropriao de terras com pagamento em ttulos a longo prazo, regulamentao de arrendamentos e das parcerias, cooperativas de produo e consumo, estritas limitaes sobre concentrao monopolista da terra, desenvolvimento de projetos de colonizao, extenso da legislao trabalhista aos trabalhadores rurais, eliminao dos abusos do intermedirio no sistema de comercializao, reestruturao da economia aucareira, e a criao, em mbito nacional, de ligas camponesas que representassem a Lei e a Ordem contra a anarquia e a desordem que so os latifndios. A ltima carta de Julio aos camponeses, datada de janeiro de 1964 e intitulada Beno, Me, salientava a importncia das ligas camponesas em oposio aos sindicatos rurais organizados pela Igreja, insistindo que a organizao poltica seria a nica alternativa vivel para as massas camponesas brasileiras. Deste modo, a religio tornou-se a clava na luta secular pelas almas dos homens. A Igreja, a Nao, os reformadores, assim como os
47 Ver a anlise feita por de Kadt sobre o contedo de Viver Lutar, a cartilha do Movimento de Educao de Base:

Nos dois casos, as aes de liderana destes movimentos eram dirigidas quase exclusivamente para finalidades seculares: a legislao trabalhista para obteno de contratos assinados, aumento de salrios e benefcios adicionais para os trabalhadores rurais, a reforma agrria baseada na redistribuio das propriedades agrcolas entre os camponeses. Recomendando aos leitores o excelente estudo Radicais Catlicos no Brasil de Emanuel de Kadt (1970), tanto pela histria intelectual quanto pelo
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Viver Lutar fazia parte de um conjunto didtico um conjunto educacional. O texto compreende trinta lies, ilustradas de maneira realista com fotografias, dirigidas experincia do campons e situao real de sua vida. O resto do conjunto era composto de mais trs livretos mimeografados, elaborados para aqueles que se ocupavam da produo dos programas radiofnicos do MEB. O primeiro se chamava Mensagem, e aperfeioava a mensagem espiritual de Viver Lutar, referindo-se a textos dos Evangelhos e fazia sugestes para ligaes com os programas de catequizao. Este livreto era a publicao mais declaradamente crist que j havia sido algum dia produzida pelo MEB. 281

proprietrios de terras, gritavam os mesmos slogans simplistas aos adeptos potenciais de sua causa.48 Em um comcio de organizao das ligas camponesas de Julio, realizado em Surubim, Estado de Pernambuco, em 1962, ao qual compareci, travou-se o seguinte dilogo entre o estudanteorganizador que viera da capital do Estado e um proprietrio de terras na regio:
Proprietrio: S Deus do Cu pode resolver os problemas desta gente. Se o prprio Deus no pode fazer chover, ningum ser capaz de faz-lo.

Organizador: O senhor no cristo. Cristo disse: Ajuda-te a ti mesmo que eu te ajudarei. Cristo no era egosta. Ele lutava pelo povo. Ele o Filho de Deus que veio ao mundo para lutar, para sofrer... Ns no queremos tirar Deus do corao de ningum. O cristianismo antes de tudo obrigao; depois vem a devoo. Nada vai cair do Cu. No suficiente falar em nome de Deus e fazer o sinal da cruz. Qualquer bandido pode fazer isto. A Igreja no uma rvore completa. Ela tem apenas alguns galhos que so os padres ricos. A f no tudo. Temos que viver o cristianismo. O homem deve trabalhar, lutar pela justia, pela igualdade, pela dignidade. Cristo tambm foi um revolucionrio. Ele no usou o chicote para expulsar os vendilhes do templo? Agora ns temos armas! Comparado a um destes camponeses, o senhor rico. O Sr. no pode falar em nome dos camponeses. O Sr. est bem vestido e bem alimentado. Ns aceitamos suas palavras dentro do esprito da democracia e da liberdade, mas no na qualidade dum campons morrendo de fome. Se ns todos tivssemos os seus meios, no precisaramos das ligas camponesas. O Sr. est pedindo salvao para si prprio, mas est se esquecendo de seu irmo. Este esprito contrrio ao esprito das Ligas. Este esprito trar uma outra inundao. No v Igreja pedir a salvao unicamente para si e para sua famlia. Pea por seu irmo! Assistncia: Com a Graa de Deus!

Francisco Julio faz o seguinte relato pessoal sobre a luta aberta para os espritos dos camponeses: Um parente meu, um rico latifundirio, ao saber que alguns dos seus moradores haviam aderido Liga, reuniu todos, mais de uma centena com as mulheres e as crianas, organizou uma procisso em homenagem ao seu santo padroeiro, e colocou-se frente, rosrio na mo, rezando O Padre Nosso e a Ave Maria at chegarem ao terreiro da casa-grande. Ali ele pediu, em nome de Cristo, que permanecessem em torno dele enquanto proferia um longo sermo cujo tema central era o seguinte: A terra onde vocs vivem, eu herdei do meu pai. E vocs, o que vocs herdaram? Nada. Portanto, eu no posso ser culpado por ser rico nem pelo fato de vocs serem pobres. Tudo isto foi determinado por Deus. Ele sabe o que faz. Se ele me concedeu terras e as negou a vocs, todos aqueles dentre vocs que no se conformarem esto se rebelando contra ele. Esta rebelio um pecado mortal. Aceitem a vontade de Deus para que vocs no atraiam a sua ira e no percam a sua alma. O homem pobre vive na graa de Deus. O homem rico no. Desta forma, vocs so mais felizes do que eu, na medida em que vocs esto mais perto do Cu. Ento, porque vocs se desviam do caminho, se recusam a pagar a corveia e o aumento no aluguel? No foi assim o nosso acordo? Ser que eu inventei estas obrigaes ou ser que elas j existiam desde que Ado e Eva foram expulsos do Paraso? Escutem o que eu digo e sigam o meu conselho: aquele que j aderiu Liga, deixe-a. O mesmo demnio que tentou Cristo tenta os cristos. A Liga tem um pacto com o Diabo porque ela cobia terras que no lhe pertence. Ela quer desviar as pessoas do caminho que leva salvao.... Duas semanas mais tarde, quando nenhum dos moradores que j se haviam associado Liga demonstrou haver prestado ateno ao sermo, meu parente mandou que a polcia municipal prendesse todo mundo. Tive que conseguir um habeas carpas para poder libert-los. Era um sinal evidente de que a fome pela liberdade tinha tido mais fora do que o sermo; de que a Liga comeara a ganhar terreno. (1970:111-12). 282

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Quanto aos membros presentes, o apelo de Julio baseava-se na mesma combinao de misticismo e de f que caracterizava as antigas comunidades de crentes. Um lavrador presente na reunio contou-me que fora l em busca de uma defesa na vida, de assistncia mdica, se algum de ns adoecesse... em busca de conselho. Tinha uma opinio bem definida sobre Francisco Julio: Ele o Prncipe da Vida, que nos dar os recursos para viver. Quando lhe perguntaram de que modo isto seria feito, respondeu: Isto eu no sei pois sou ignorante. Estou esperando uma explicao e ento seguirei!. Este comcio terminou abruptamente quando os capangas dos proprietrios locais atacaram a multido que se encontrava na praa, ferindo diversos camponeses e matando um menino, episdio que j narrei na introduo deste livro. As questes que levantei ento sobre a capacidade dos camponeses em se arregimentarem, poltica ou economicamente, dentro do sistema agrrio, podem agora ser abordadas numa outra perspectiva. No
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decorrer dos anos seguintes, o nmero de associaes polticas e sindicais dos camponeses brasileiros cresceu em propores significativas em todo o Pas. No entanto, foi um movimento nacional somente no sentido de que agregava um conjunto de organizaes locais compostas de indivduos que buscavam uma compensao pelos seus sofrimentos pessoais. Estes indivduos estavam desesperados (em vez de serem desesperanados). Sua segurana pessoal e familiar estava de tal modo minada pela ameaa de expulso ou mesmo de ataques fsicos, que eles tiveram de encarar a realidade objetiva. Neste sentido, estes recentes movimentos sociais diferem das antigas manifestaes de protesto social somente na maneira pela qual os seus lderes puderam articular suas reivindicaes num clamor, seno totalmente coerente, pelo menos bastante audvel. Isto , o que distingue os movimentos camponeses contemporneos dos que ocorreram no passado no Brasil no so os processos socioeconmicos que lhes deram origem (embora estes tenham sido acelerados), nem as motivaes imediatas dos camponeses que os abraaram (embora estes tenham aumentado significativamente em nmero), nem mesmo o modo de pensar (Shill, 1968) de seus membros (o que s ento comeara a mudar). O que antes os distinguia dos movimentos precedentes foi a capacidade da liderana articular-se, de elas relacionarem uma srie de organizaes locais s estruturas da poltica e administrao nacionais, sua capacidade de efetuar demandas realistas ao sistema social como porta-vozes de um grupo de presso significante em termos nacionais. Neste momento torna-se til referir-nos novamente aplicao, feita por Paulo Freire, do conceito de conscientizao, o processo no qual os homens, no na qualidade de receptculos, mas sim na de seres inteligentes, atingem uma conscincia aprofundada tanto da realidade socioestrutural que modela suas vidas quanto das suas capacidades de transformar aquela realidade (1970a:27). Este processo ocorreu no Brasil, segundo Freire, precisamente no momento em que comearam a se produzir rachaduras na estrutura da sociedade, com a rpida penetrao da comercializao no interior e a subsequente ruptura dos padres tradicionais de posse da terra e das formas de alinhamento social. Certamente, a ameaa subsistncia individual, os mtodos de recrutamento dos organizadores das associaes camponesas, at mesmo o aspecto associativo destas organizaes, a aparente receptividade do Governo a algumas de suas reivindicaes especficas e a violenta reao das classes proprietrias tambm podem ser
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vistas como parte de um processo de despertar da conscincia, no qual o campons comeou a sair da cultura do silncio.
O silncio no mais visto como um dado inaltervel, mas como o resultado de uma realidade que pode e deve ser transformada... No processo da emergncia do silncio, a capacidade de conscientizao popular se expande de modo que os homens comeam a poder visualizar e distinguir o que antes no estava claramente definido. (Freire 1970:38).

Considerando que, nesta transio, a cultura do silncio no era total e imediatamente rompida, as massas camponesas no podiam expressar-se em seu prprio nome. Elas ficaram sujeitas aos apelos de lideranas populistas das cidades que, por sua vez, despertaram com os primeiros clamores audveis do campesinato. Esta liderana engajou politicamente os camponeses brasileiros, mas nunca lhes concedeu poder. Manipulou-os como parte de sua estratgia poltica burguesa buscando seus votos e acautelando-os, constantemente, sobre os perigos do uso da violncia revolucionria. Recorreu a greves e demonstraes, invases de terra e ataques a mercados, como instrumentos de pressionar a nao, mas, ao agir assim, encheu a classe proprietria e a emergente e vulnervel classe mdia de um pavor avassalador do comunismo e da corrupo, o que conduziu ao forte apoio que deram ao golpe militar de 1964 e subsequente ditadura. O Governo militar que tomou as rdeas do poder em 1 de abril de 1964, levou o expurgo do movimento campons at o nvel local. As ligas camponesas e as associaes polticas independentes foram dispersadas e muitos de seus lderes foram presos. Francisco Julio passou vrios meses numa priso militar antes de partir para o exlio no Mxico. Os sindicatos rurais patrocinados pela Igreja foram autorizados a continuar, mas com interventores governamentais nos papis de liderana. Os camponeses foram rpida e facilmente reintegrados na cultura do silncio. Houve pouca necessidade de uso de fora e o uso dos meios de comunicao na disseminao dos smbolos da nacionalidade e na glorificao dos militares foram considerados desnecessrios no campo, isto , j era suficiente o apelo implcito no conceito de uma revoluo redentora. O movimento poltico dos anos cinquenta e sessenta engajou um grande nmero de camponeses de modo parcial e efmero no processo
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poltico, porm como um fator externo que no podia ser facilmente acomodado. Num sentido importante, a extenso de sua participao pesou mais do que a sua significao. No momento atual, estes camponeses continuam margem, um aglomerado de seres desesperanados, sonhando com a salvao, ainda buscando o milagre e ainda aquiescendo vontade de Deus.

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