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Discurso proferido por Fernando Fava pela passagem dos 55 anos da campanha eleitoral do General Humberto Delgado, em Coimbra.

As Eleies de 1958 e o General Humberto Delgado

A campanha eleitoral das eleies de 1958 e o prprio acto eleitoral constituram-se no maior susto tido pelo regime fascista por todo o tempo da vigncia deste regime. Lembremos, a propsito que, imediatamente aps as eleies e a consumao da enorme burla eleitoral, o
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regime apressou-se a mudar o sistema de eleio do Presidente da Repblica. Ao abrigo dessa nova disposio, o Chefe de Estado passou a ser eleito por um colgio eleitoral, constitudo pela Assembleia Nacional e pela Cmara Corporativa. Mas porque se sentiu a ditadura salazarista to

ameaada com essas eleies? Por duas ordens de razes principais: 1 pela figura, personalidade e prestgio

internacional do General Humberto Delgado, enquanto candidato pela oposio; 2 porque em torno desta excepcional figura, e ao invs do que tinha acontecido com as eleies de 1949 (candidatura do General Norton de Matos) foi possvel reunir toda a oposio. Por outro lado, a figura do candidato e o seu carisma, fez despoletar algo muito importante, o qual foi um enorme, um enormssimo, entusiasmo popular. A campanha eleitoral, sempre muito enrgica, muito dinmica, teve momentos particularmente altos,

retratando bem esse enorme entusiasmo: cabe aqui lembrar a Conferncia, em Lisboa, no Caf Chave DOuro, logo no incio da campanha, a 10 de Maio; foi o primeiro acto pblico da candidatura, acto que reuniu
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representantes de toda a oposio. Foi ento que o Gen.

Delgado pronunciou a clebre frase Obviamente, demito-o ! Referia-se a Salazar, respondendo a uma pergunta de um jornalista da France Press. Tinham-no aconselhado a no usar termos muito duros para com os magnatas e os tteres do regime. Ora ele fez precisamente o contrrio, mesmo nas barbas dos esbirros da PIDE que l estavam. Mas era a que residia a fora dele: na coragem, na combatividade, no desassombro com que se expressava, na frontalidade em dizer aquilo que lhe parecia que deveria ser dito. A frase funcionou como catalisador de vontades, fez estremecer as conscincias adormecidas, retirou alguns medos e alguns freios s pessoas e incitou-as a virem para a luta. Outro momento grande da campanha foi a apotetica recepo que Delgado teve no Porto, a 14 de Maio, na Praa Carlos Alberto, uma jornada que sobretudo se engrandeceu com a presena de uma imensa onda popular de mais de duzentas mil pessoas, um entusiasmo vibrante, imparvel. O enorme aparato policial de nada valeu. Nesse momento, o regime salazarista sofreu um enorme abano. E em Coimbra? Em Coimbra, alguns dos que aqui esto se lembraro do que aconteceu e estaro muito mais credenciados que eu para falar a tal respeito. Mas, sempre
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arriscarei dizer o seguinte: Foi, principalmente, na varanda do Hotel Astria que o General falou aos conimbricenses, e falou como ele sabia falar, como era seu timbre, uma linguagem genuna, sem os subterfgios e as sinuosidades do discurso poltico. Nesse momento, igualmente alto e histrico da sua campanha, denunciou a ditadura e os seus abusos: as intimidaes, as prepotncias, a censura, as cadeias do regime a abarrotar de presos polticos. Uma enorme multido (como nunca antes se vira) concentrouse ento no Largo da Portagem para ouvir falar o General Sem Medo. A este respeito so bem as imagens captadas pela Foto Gaspar. Mas, coloca-se aqui uma questo. Sendo certo que as entradas de Coimbra, e sobretudo os acessos baixa da cidade, estavam fortemente controladas por pides, gnrs e psps, como foi possvel ao General chegar Portagem e ao Astria? Bom isso deveu-se sobretudo ao engenho, coragem e determinao de um ilustre conimbricense, infelizmente j desaparecido e que, em vida se chamou Alberto de Oliveira Vilaa. a este homem bom de Coimbra que se deve o feito de ludibriar a pide, com automveis a descer escadas e, por trajectos menos conhecidos, a chegarem, imparavelmente, Beira Rio,
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sob a contemplao impotente e raivosa das polcias do regime. Quererei ainda dizer-vos que o surgimento do General Delgado neste especial contexto poltico das presidenciais de 1958 criou inicialmente algumas suspeitas, algumas dvidas. Era um homem que vinha das fileiras do regime e data uma figura completamente estranha aos ambientes e aos crculos oposicionistas. O Partido Comunista, sector proeminente e mais

organizado da oposio, comeou por escolher, como candidato, um republicano histrico, profundamente

conservador e profundamente anti-comunista o Eng Cunha Leal. Este aceitou o encargo, mas pouco tempo depois, desistiu, alegando problemas de sade, alis, comprovados. O PCP procurou ento e apoiou a

candidatura do Dr. Arlindo Vicente, esta, sim, uma candidatura de esquerda, com maior abrangncia no campo da oposio ao regime. Note-se que a candidatura do Dr. Arlindo Vicente suscitava respeito e simpatia, mesmo junto de sectores da oposio ideologicamente distanciados do Partido Comunista. O desenrolar da campanha havia, porm, de trazer algumas modificaes a este estado de coisas. A
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candidatura de Delgado, pela mobilizao que consegue, pelas perspectivas e esperanas colectivas que desperta, pela dinmica social que suscita, rapidamente se

transformou num vendaval, num terramoto, num meteoro polticos (termos estes utilizados poca e que, dessa forma, procuravam ento retratar o fenmeno). Face a tudo isto, o Partido Comunista, num gesto de lucidez poltica, acaba por entender que aquela

candidatura era a que poderia unir toda, mas mesmo toda, a oposio contra um inimigo comum: o salazarismo. Por essas razes, a poucos dias do acto eleitoral, foi celebrado o chamado Pacto de Cacilhas, nos termos do qual o candidato Arlindo Vicente desistiu de ir s urnas, apelando ao voto na candidatura de Humberto Delgado. D-se acto o eleitoral a 8 de Junho exactamente h 55 anos. Era convico geral no pas, e at no estrangeiro, que o General Humberto Delgado iria ganhar as eleies. O prprio governo fascista sabia que ia perder; e, por isso mesmo, tomou, margem da lei, todas as disposies para que tal no acontecesse. Da nasceu a maior burla eleitoral alguma vez registada em Portugal. Ainda assim, as autoridades fascistas, colocadas perante o facto da dinmica ganhadora do adversrio, viram-se na
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necessidade de atribuir 25% dos votos atribudos ao candidato da oposio, isto na tentativa de darem ao acto um arremedo de verdade, tipo tapa-olhos. O General ganhou, de facto, as eleies, pelos seus mritos, pela sua forte personalidade, mas tambm pelo empenhamento, pelo esforo, pela tenacidade de milhares de democratas deste pas. E o prprio Humberto Delgado que o reconhece, proferindo em Coimbra, acerca dos apoiantes do Dr. Arlindo Vicente, as seguintes palavras: "Desta gente que eu preciso". Vou referir, por ltimo, um aspecto algo polmico, mas que penso, vale a pena abordar: e o que pretendo dizer que naquilo que me dado conhecer, fundo a opinio de que muito mal aconselhado andou o General Humberto Delgado em pedir asilo poltico embaixada do Brasil. Em torno da sua figura tinha-se concentrado toda a oposio, numa frente nica contra o fascismo portugus. A sua permanncia em Portugal, caso se tivesse verificado, teria permitido uma organizao e uma capacidade de luta que teria levado mais cedo ao derrube desse fascismo. Ao invs, as suas deambulaes pelo exlio com alguns episdios pouco felizes permitiu o aparecimento de intrigas e o cavar de divises entre a oposio. Por outro
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lado, deu uma imensa margem de manobra a Salazar, at mesmo para engendrar a armadilha montada pela Pide, da qual resultou, como se sabe, a morte do General e da sua Secretria (Arajarir Campos), perto de Badajoz. Apresso-me, naturalmente, a dizer que tudo isso em nada denigre a pessoa e a figura institucional do General Delgado. Lembraremos sempre o homem corajoso que teve o arrojo de desafiar Salazar e o nimo, a afoiteza e a dignidade de lutar por uma sociedade mais livre, tentando por um ponto final a uma ditadura ignominiosa que oprimiu, vergonhosamente os portugueses. E, por falar de vergonha, hoje, como dolorosamente do conhecimento de todos, Portugal, embora em democracia (uma democracia minguada), vive momentos de grande incerteza, de grande angstia, de grande vergonha

tambm. Vergonha por vermos a pobreza e a excluso social alastrarem, o desemprego aumentar a uma cadncia cada vez mais assustadora. O Pas encontra-se numa das encruzilhadas mais negras da sua histria. Nos lugares do Poder sentaram-se a irresponsabilidade e a incompetncia. Mas tambm o compadrio e o

clientelismo gente que se encontra ao servio ou subserviente do grande capital e do agiotismo


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internacionais; gente que nos oprime com as suas polticas, ditas de austeridade, mas uma austeridade que afinal no para todos. s para quem no pode porque para quem pode no h austeridade. Isto afinal a receita do Salazar: vai-se buscar dinheiro aos pobres, no aos ricos e, acima de tudo transformam-se os remediados em pobres. Para alm do mais e do muito que sobre esta tristssima situao se possa dizer, todas estas desgraadas polticas neoliberais constituem um atentado aos valores da Repblica, reafirmados e revivificados, como bem sabemos e estimamos, em 25 de Abril de 1974. A ns, republicanos compete-nos lutar contra este estado de coisas. Saibamos assim honrar a memria dos que, no passado, lutaram pela liberdade, e pela dignidade da pessoa humana e, designadamente, pelo bem-comum dos portugueses. A este propsito, completamente pertinente e justo, neste momento e neste contexto, evocar a memria de Humberto Delgado e dos democratas que o acompanharam na sua luta. Mas, ainda neste momento e neste contexto, desejo evocar ainda a memria de um outro combatente pela
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liberdade e pela democracia em Portugal, tambm ele um homem bom, natural de Coimbra, militar que na

madrugada libertadora de Abril arriscou a sua vida e sua carreira em prol dos seus ideais. Para Augusto Jos Monteiro Valente, de quem tive a honra de ser amigo, vo os meus profundos respeitos e a minha inextinguvel saudade.

Termino com dois vivas

Viva a Repblica Viva Portugal

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