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POPULISMO EN AMRICA LATINA O LA PRUDENCIA ANTE LA POLISEMIA.

Por Mara Celeste Gigli Box1 Universidad Catlica Argentina (La Plata) mcgb_br@yahoo.com.br

Resumen: La idea de populismo ha sido una atribucin dada a los gobiernos de Latinoamrica con frecuencia. Pero al reparar en el significado preciso del concepto, este se emplea de modos diferentes. Sin ingresar en el espacio de los juicios de valor, veremos que una idea tan naturalizada como la de populismo no posee una nocin uniforme, y sus ambigedades, en muchos casos, ponen esa idea en seria interdiccin. Palabras Clave: populismo, capitalismo, pueblo, Amrica Latina. Abstract: The idea of populism has been a frequent adjectivation to Latinamericans governments. But at the very moment to pay serious attention to its meanning, we can realize that isnt a uniform one. Staying out of all kind of moral judgments refer to it, we can see this naturallized term in our vocabulary has not a uniform meanning, and its ambiguosity causes its own interdiction as a social science concept. Key Words: populism, capitalism, people, Latin America.

Introduccin.
Una de las palabras ms reiteradas para definir procesos, gobiernos o bien estilos de dirigencia en Amrica Latina ha sido y es el populismo. Es un hecho que se la emplea de modos diferentes: pretendiendo describir, clasificar y precisar (aunque en este acto conlleva, muchas veces, una calificacin negativa de la situacin -en mayor o menor cantidad). An sin pretender, en estas lneas, ingresar en el espacio de los

la autora es licenciada en Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales (UCALP), especializada en Economa Poltica. Ha sido docente en su universidad de origen, en las reas de Sociologa y Filosofa Social y Poltica. En la actualidad termina su licenciatura en Sociologa (UNLP). En la actualidad, se dedica a la investigacin en Economa Poltica e Integracin Regional del Mercosur, especialmente en el rea de las relaciones entre Argentina y Brasil. A ello ha agregado, en el ltimo tiempo, el desarrollo de estos tpicos y de la poltica en general en el marco de las utilidades de la Internet 2.0. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 1

juicios de valor el que por cierto nos hara extendernos realmente ms de lo necesario y acabaramos por exponer slo una ms entre las posturas que se disputan un enfoque atinado o definitivo acerca del fenmeno. Pero tal vez, lo ms curioso de este proceder es que no nos evitar tantos problemas como se podra suponer. El slo hecho de abordar la misma idea de populismo, no ser una empresa resuelta.

1. Esquema estructural de anlisis: El problema de definir.


En lo tocante, abordaremos el fenmeno del populismo como una categora. Con ello queremos significar la imposibilidad de plantearlo como un concepto. La razn de esto es que la connotacin misma del trmino categora nos permite manejarnos con significados ms aproximativos e intuitivos (sin por ello, reducir el fenmeno a una mera intuicin). De este modo, al pensarlo como categora, podremos ver un fenmeno en clave de populismo sin rozar lo que est ms cerca del juicio interpretativo ltimo y definitorio. Otra de las bondades que encontremos en el abordaje a travs de una categora, es la de incluir una cantidad de casos considerables que presenten algunas caractersticas comunes (mientras el concepto requiere una mayor rigurosidad lgica y epistemolgica esto es, cientfica; sin dejar paso a ambigedades). En el caso del populismo, si fuese planteado como un concepto, estaramos afirmando que existe efectivamente un significado definido de igual modo por la gran cantidad de la comunidad cientfica, o bien en clave kuhniana-, que es el reflejo de los paradigmas corrientes en la ciencia social. Y los impedimentos que se presentan para ello son el motivo mismo de estas lneas. Para mencionarlas preliminarmente enunciamos: La multifuncionalidad del vocablo: el calificativo de populismo es asignado indiscriminadamente a casos que son, entre s, realmente heterogneos. Puede usrselo para calificar movimientos sociales,
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polticas econmicas, estructuras discursivas, modos de gestin y hasta una esttica. Es, en este sentido, apropiado citar una de las ideas del trabajo que inspira estas lneas2: es incluso utilizado por default en anlisis inmediatos -y tal vez apresurados-, que echan mano del trmino sin mayor discriminacin semntica, a falta de otro que grafique con precisin y completitud un fenmeno que parece taxativo para el caso. Incluso, existen combinaciones o adiciones del trmino, como populismo progresista/socialista/conservador, etc. Procede, en este caso, citar una de las expresiones ms grficas para nominar, no ya el populismo, sino su polisemia: Carlos Vilas, concluye llamando a este fenmeno le populisme partout3. Es tambin asociado con una nocin de demagogia cuando no identificado casi totalmente con ella. Esto, lejos de ser un error semntico, acaba por contribuir a esta laxitud de significados, y sigue instalando una nocin que puede calificar para procesos tan dismiles como Batlle en Uruguay (a principios del siglo XX), pasando por el caso de Arbenz (en la Guatemala de los 50s), o la Cuba entre 1934 (con el Coronel Carlos Mendieta) hasta llegar al 58 con Battista. Es tambin sabida la utilizacin que se lo usa como contratara de las polticas neoliberales en materia de poltica econmica, asimilndolo a un estado que recuerda el rol activo de los tiempos del welfare state. O bien, es referido como trmino ms cientfico cuando se quiere sealar una red de clientelismo poltico. Es dable aclarar que estas nominaciones incorrectas no distinguen entre izquierda o derecha. Ambos extremos han utilizado el calificativo para sus contrarios: los conservadores (generalmente, posicionados en polticas econmicas que bregaron por un estado mnimo) lo han signado como el

Moira Mackinnon y Marcelo Petrone (comps.): Populismo y neo-populismo en Amrica Latina. El

Problema de la Cenicienta, EUDEBA, 1998.


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Carlos Vilas: El Populismo Latinoamericanos: un Enfoque Estructural en Desarrollo Econmico,

numero 111, 1998. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 3

causante de los brotes inflacionarios, la hostilidad para con la inversin extranjera directa (IED) y una inestable gobernabilidad. La izquierda, por su parte, acus al populismo de embaucar a las masas, distrayndolas con medidas que les hacen creer en una mejora que es slo aparente ante una realidad que slo perpeta en el poder a los que les dan nada ms que unos pocos privilegios. En segundo lugar, como la nocin de populismo ha sido objeto del estudio de socilogos, historiadores y cientistas polticos; la unidad de criterio para abordarlo no fue la regla: no slo en lo que hace a los diferentes paradigmas terico (de suyo con su respectiva dimensin ideolgica) disponibles en el mbito de cada espacio de las ciencias sociales, sino que tambin, han recortado diferentes aspectos como definitorios a la hora de establecer lo fundamental para encontrar la esencia del populismo. En ltimo lugar, no se deben soslayar nociones ideolgicas o, que al menos, estn fuera de lo que puede ingresar en el espacio cientfico pero estn presentes a la hora de analizarlo- cuando se cualifica el grado de populismo de un proceso. Es aqu donde debemos tener en cuenta tres cuestiones. Para empezar, la comuna cientfica est inscripta socialmente en lo que se suele llamar intelectualidad de una sociedad. Y ella es objeto de una severa denostacin por parte de los polticos que son tildados de populista/neopopulista por estos intelectuales. Para continuar con esto, es conveniente atener a la opinin de Weffort4, quien afirma que esta suerte de tensin entre los que son calificados de tales y los analistas, es debido a que el populismo surge en el interregno de entreguerras del siglo XX con un fascismo en ascenso y la revolucin rusa ya constituida, lo que defini a la concepcin liberal

Francisco Weffort, Clases Populares y Desarrollo Social (Contribucin al Estudio del Populismo), en

Revista Paraguaya de Sociologa, Centro Paraguayo de Estudios Sociolgicos, Ao 5, nmero 13, 1968. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 4

decimonnica

en

un

actor

profundamente

antipopulista,

que

conceba

el

personalismo y las masas un emergente grosero en esa lgica de apelacin al pueblo que ejerca el lder de entonces. En el caso de los espacios del anlisis sociolgico y politolgico de entonces, el autor seala que el panorama de las prescripciones intelectuales liberales incluan la recomendacin de una democracia representativa, una eleccin racional de medios para concretarla dejando de lado ese estilo emotivo de los lderes populares y la decadencia parlamentaria-, era la mayor empresa necesaria que deba tener una sociedad, para no ser reemplazada por esos manejos populistas. En ltimo lugar, no debemos olvidar que en un espacio donde la democracia participativa siempre pareci ser una bandera, es donde surge uno de los grupos que le dan origen a la palabra populismo: los autodenominados populistas norteamericanos (despus retornaremos a esta cuestin, cuando mencionemos los orgenes histricos y espaciales del trmino). Pero en la Amrica de habla latina, el trmino tiene una fuerte carga peyorativa y jams un poder ejecutivo en ejercicio hubiese osado autodenominarse de tal modo. En estos espacios, vale ms la nominacin en clave de toda una batera mayor de trminos con carga negativa (como los casos de gobiernos(s)/actor(es) como zurdo, facho, nazi, pro-

establishment, burgus, etc.), que la de ser un sinnimo de amor por el pueblo y su bienestar. Por cierto, ante lo que, a esta altura, puede parecer un panorama desalentador, es preciso rescatar una postura destacable es la de Viguera5, quien no pretende una definicin superadora, sino que slo pretende reflexionar para dar un uso ms productivo del concepto [para el autor] populismo, si es que no se pueden omitir sus ambigedades, para dar una visin global y comparada de la historia de
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Anbal Viguera: Populismos y Neopopulismo en Amrica Latina, Revista Mexicana de Sociologa, ao

LV, nmero 3, 1993. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 5

Latinoamrica. Esta defensa de una empresa que no se arroga la definicin ontolgica del mismo, da cuenta de no negar las ambigedades nombradas y, a nuestro humilde criterio, insoslayables. En otras palabras, Viguera est proyectando la utilidad cientfica para interpretar categoras generales de un fenmeno poltico econmico y social. El modo de concrecin de ello es el de recuperar la idea del populismo como un tipo ideal weberiano, abstrayendo los elementos distintivos lo que no obsta que los casos concretos se presenten en diferentes combinaciones y cantidades de cada uno-, para luego cotejar ese tipo eidtico con los emergentes concretos. As, la utilidad no es por generalidad sino por cotejar la presencia [o no] de ciertas caractersticas que constituyen ese tipo ideal. Por eso, para concluir este espacio introductorio, hagamos una suerte de recopilacin de las ideas

fundamentales que se han recorrido hasta aqu, y las que luego de este acpite se desarrollarn: Los problemas a la hora de ver las concepciones de populismo de los diferentes autores hacen imposible que se lo presente como un concepto. Esto, lejos de denostar su uso, oficia por sealar que las definiciones diversas de esta categora superan con creces a la cantidad de marcos tericos existentes en las ciencias sociales para conocer los fenmenos que hacen a la dimensin social del ser humano. Esos problemas no inhabilitan su uso, y para viabilizarlo lo proponemos como categora, por ser su uso an explicativo de la multiplicidad de gobiernos que presentaron visos de corte populista y neopopulista en Amrica Latina. El hecho de utilizar una categora como una herramienta, nos da los grados de

libertad necesarios para su uso cientfico y para exponer sus problemas polismicas, y an as las ideas de populismo si bien con problemas-, no es eyectada del espacio del anlisis cientfico, en el que primamos la comprensin de la realidad aunque ms

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no sea asintticamente-, antes que su desconocimiento por causa de no contar an con los mejores elementos para hacerlo (en ciencia, esos elementos son los conceptos, que organizados constituirn teoras, las que no son otra cosa que un modo de conocer la realidad).

2. Dos orgenes concomitantes y su aplicacin a un tercer mundo.


a) Narodnichestvo (Rusia): En la segunda mitad del siglo XIX, se erige un movimiento socialista utpico de intelectuales rusos llamado narodnik (trmino que proviene del nardo pueblo, nacin con contenido valorativo similar al germano folk). Es aqu donde comienzan las controversias tericas, ya que no existe acuerdo en cuento a quienes deben ser vistos como narodnichestvo: por un lado, se tomaba en cuenta la denominacin que haca la intelligentsia rusa, que apodaba narodniki o populista a esa consubstanciacin con el pueblo que los llevaba tambin a oponerse a los intelectuales -so pretexto que pretendan conducir al pueblo en nombre de ideas abstractas, descontextualizadas y transferidas de libros para encajarlas

forzadamente a la realidad eslava. Por otro lado, el trmino populismo fue usado para referirse a todo movimiento revolucionario ruso no-marxista desde los primeros escritores a mitad del siglo XIX-; pero, estrictamente hablando este movimiento se constituye desde 1860 hasta que estalla la revolucin bolchevique6. De este modo, el narodnichestvo nuclear un socialismo agrario de la segunda mitad del siglo XIX, el cual pretenda que Rusia evitara su etapa capitalista como condicin para establecer

A su vez, el perodo se divide desde 1860 hasta 1870, donde los arriba sealados -populistas

revolucionarios- son lderes; y a partir de 1870, donde el poder est en manos de los populistas liberales. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 7

la dictadura del proletariado y llegar posteriormente al comunismo como nica va excluyente. El modo de realizarlo, sera el artel (una suerte de industria domstica, formada por una cooperativa de obreros y/o artesanos) y la comuna campesina pasara as al socialismo. Pero es preciso hacer una salvedad: los marxistas-leninistas se haban pronunciado contra el populismo tildndolo de reaccionario -buscando alejarlos de la va cientfica y progresista del proletariado. Canovan7 comenta que el pathos de la distancia entre los populistas u el pueblo y el abismo entre el pequeo productor, sus supuestos representantes y los efectos que este abismo tuvo sobre los populistas. Es decir, el sentimiento de culpa de privilegiados, el sacrificio de jvenes que ofrendan su vida, su libertad y sus futuras expectativas en aras de lo que ellos creyeron era la causa del pueblo; la atmsfera de un idealismo exacerbado y la ausencia de intereses personales caracterizaron sus campaas terroristas, y ha vuelto al populismo ruso, tan atractivo como inslito. Allende las interpretaciones, lo cierto es que la situacin del momento propiciaba el surgimiento del fenmeno: una gran poblacin campesina trabajaba en condiciones mseras bajo el poder autocrtico del Zar. Esto se suceda bajo la lgica de una poltica fiscal que destrua a la obshina y el artel, enajenando al pueblo de su tenencia de la tierra y su medio de vida. Esto obstaculizaba el avance del capitalismo, ya que reduca el poder de compra de la gente y achicaba el mercado. Ante esta imposibilidad, slo quedaba el mercado externo, pero la produccin industrial era ineficiente, y tena una fuerte proteccin aduanera y subsidios fiscales que la hacan poco competitiva, sin mencionar el atraso tecnolgico que la haca incomparablemente menos a la produccin inglesa, por

ejemplo. Carlos Vilas cree que el nico modo de descomprimir esto sera

Mark Canovan: Populism. Harcourt Brace Jovanovich. New York, 1981. Pgina 8

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incrementando la productividad, pero sin aumentar el volumen de empleo8. As, el capitalismo slo poda crear islotes de produccin moderna (sin articulacin entre s, ni posibilidad de expansin futura para devenir en el modo de produccin nacional). Ante esto, los populistas sostenan que Rusia no poda enriquecerse por la va capitalista, por lo que deba continuar su camino al socialismo por medio del obshina. Es aqu donde es imperioso retomar una aclaracin que hace tambin Vilas, en cuanto a que el narodnichestvo no planteaba lo que podramos hoy concebir como una contradiccin entre el desarrollo capitalista y no capitalista, sino entre desarrollo capitalista y estancamiento. En pocas palabras, los populistas no negaban la viabilidad de todo capitalismo, sino del inviable a las sociedades atrasadas (en trminos de ese mismo desarrollo capitalista) como la rusa. Esta propuesta se completaba con la exaltacin de la pecunia propiedad -parmetro material del populismo-, reduccin de la produccin y el mercado al consumo personal (su retraccin y aumento implica estancamiento o crecimiento econmico,

respectivamente); el paso de una produccin mercantil a una capitalista no podr ocurrir sin un agente externo (lo que deriva de concebir al capitalismo como un orden artificial); el nfasis en que el estado es un actor externo a la sociedad (lo que le permitira ser el agente de cambio); la imposibilidad de produccin capitalista sin las caractersticas de la sociedad occidental. Esta ltima idea nos permite ingresar un dato ms: en esta sociedad exista un grupo de lite instruida, que se corra progresivamente hacia una occidentalizacin del pensamiento. Este grupo trabaj en la revolucin del 17. Pero no lo hicieron por un injerto de instituciones occidentales en la Rusia de entonces, sino que optaron por una suerte de sntesis entre el pensamiento occidental (el socialismo europeo) junto con lo eslavfilos
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Carlos Vilas: "El Populismo Latinoamericano: Un Enfoque Estructural" en Desarrollo Econmico 28, N

111, 1988; pp. 323-351. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 9

conservadores que abogaban por las tradiciones de las comunas campesinas. Incluso, ya en 1870, exista en el imaginario ruso la idea de que estos intelectuales privilegiados haban logrado dicha posicin gracias al sufrimiento del pueblo. La deuda moral con el pueblo poda ser bien saldada con el khozhdenie i narod (que significa ir al pueblo), metodologa de la intelectualidad en el ao 18749. Esta accin los llev a tomar conciencia de las dificultades de concretar la revolucin (por diferente concepcin del mundo de un campesinado falto de conciencia). De cualquier modo, en 1876 se organiz un grupo partidario Zemiya i Volya (Tierra y Libertad), que demandaban una reforma agraria igualitaria, para componer luego las obshoninas (Comunas Campesinas), y gobiernos autnomos para ellas. Lo cierto es que buscaban esta organizacin social porque crean que esa concepcin estaba insta en la tradicional aldea rusa, con la prctica de la tenencia comunal de la tierra y la reasignacin peridica de la reparticin entre sus integrantes. Para Canovan10, la concrecin de esto dividi al movimiento en dos tendencias: la primera, era elitista y radicalizada, sosteniendo que el nico modo de organizarse sera le partidario que cohesiona a sus integrantes para poder asestar el poder zarista (con acciones que incluan el terrorismo, si fuese necesario). La segunda tendencia, era la ms estrechamente populista, ya que propona la divisin de ese halo elitista intelectual para fundirse completamente con el pueblo. Hacia 1879 la divisin final se produjo: los extremos Narodnaya Volya (voluntad popular) a los cuales oficiaban su lucha terrorista contra el estado autocrtico que coron sus intentos fallidos con el asesinato de Alejandro II en 1881. Los moderados eran los Cherny Peredel

Carlos Vilas llama a esa bsqueda la procura de la sabidura inmanente de las masas mezclada con

ensueos sentimentales urbanos sobre la bondad de la vida campesina-, como un intento de crear un puente simblico entre el mundo socioeconmico de los productores y portadores de la ideologa y el mundo de los destinatarios de la misma (op.cit.).
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Op. Cit. Pgina 10

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(reparticin negra), nombre que expresaba la demanda prioritaria: reclamar reparto igualitario de tierras entre los negros y los siervos que optaron por quedarse a trabajar con el pueblo. Eran dirigidos por Plehanov quien luego se uni a las huestes del marxismo. Para concluir con este primer origen, vemos que este movimiento populista (desde 1870) mantiene un compromiso frreo con el socialismo agrario. Adems de esto, la posibilidad de adaptacin del pensamiento occidental nos denota la no consideracin del determinismo histrico y la paralela oposicin a una reforma agraria gradual. Se podr objetar que esto no es una ideologa coherente, lo cual es cierto, pero se oficia como objetivo, solo perfilar un estilo de pensamiento caracterstico.

b) Agricultores del Middle West (Estados Unidos de Amrica): Nos trasladamos al otro lado del globo pero sin alejarnos en el tiempo-, a una sociedad completamente diferente a la rusa: los agricultores en la Costa Este. Aqu comienza una protesta contra los polticos y los banqueros. El apoyo numrico y moral para ella, vino de los farmers del sur, quienes eran clientes cautivos de las corporaciones ferroviarias. Por ello reclamaban socializaciones para enfrentar los precios monoplicos de aqullas -las que aseguraban su poder con arreglos en las legislaturas locales. Los farmers usaban capital adelantado para comprar mquinas y alambrar, pero sufran muchas veces la saturacin que les bajaba el precio y sufran junto con los tiempos de sequa-, de enormes prejuicios. Lo ltimo que los desestabilizaba, era una reduccin de la base monetaria que los presion a la baja de precio y a una reevaluacin del dlar. As, hacia 1880, intentan crear cooperativas para defenderse frente a los acreedores. Pero el poder de los banqueros y los comerciantes los hizo fracasar. El gobierno no atenda sus reclamos, y as ingresan a
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la poltica. En su seno abundaban los descensos entre la moderacin o radicalizacin de la accin; las objeciones raciales; las divisiones entre farmers y trabajadores; entre monopolistas y productores; y, estos ltimos de los financistas del este. Luego de apaarse en las estrategias partidarias de cada estado ya que esas diferencias que citamos le dificultaron una alianza, logran en 1892, constituirse como un partido nacional, llamado Peoples Party (Partido del Pueblo). En 1896 se unen al partido Demcrata que haba nombrado un candidato de claro estilo populista (acorde al significado de entonces, para esos estadounidenses). La plataforma para la eleccin inclua varias demandas de los viejos farmers, como la exposicin de sus condiciones miserables, denunciaron la plutocracia. Procuraban una ampliacin de los poderes del gobierno para evitar lo que estaban padeciendo: que la distribucin de la riqueza slo se acote a quienes la generaban. Adems, sealaron los intereses de los trabajadores rurales como idnticos a los de los urbanos y por tanto, los enemigos eran comunes. No obstante, el resultado de las urnas no fue favorable para ellos. No obstante, seguira una suerte de paradoja en los tiempos venideros: luego de perder en las elecciones, comenz un ao de prosperidad a causa de la implementacin de los reclamos de los populistas. El dato exgeno fue el descubrimiento de dos minas que pudieron ser explotadas con nuevos mtodos extractivos, lo que provoc el aumento del circulante y descomprimiendo as, los apremios del pasado. Una vez expuestos ambos orgenes, podremos plantearnos si existe, concretamente, la posibilidad de encontrar similitudes o bien, puntos en comn, para poder encontrar un ncleo duro de caractersticas para poder encontrarlas en los posteriores fenmenos apodados como populistas. Recopilemos datos tales como que ambos grupos tenan extraccin agraria, ambos se opusieron a la opresin capitalista en su forma moderna (es decir, que imposibilitaba la pequea propiedad); ambos

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eran opositores a sus respectivos gobiernos; ambos reclamaron una redistribucin de ese poder comprimido en un grupo. Por ltimo, los dos creyeron que el pueblo era un ideal excelso, en funcin de su poder de ejercer un concreto dominio desde abajo. Pero tambin presentan diferencias: los populistas rusos no abogaban por una reforma constitucional, sino que contaban al terrorismo como uno ms entre sus medios. En Estados Unidos, buscaban una solucin dentro de los procesos polticos configurados por las instituciones establecidas. Difieren tambin en la base ideolgica que los inerva: los rusos eran sostenidos por la intelectualidad y los estadounidenses en el [un] pueblo agricultor. Esto implicaba respectivas tensiones: los rusos se disputaban entre los intelectuales o campesinos, y los estadounidenses entre el pueblo y los polticos profesionales. Otra de los contrastes nada menorentre ambos, es su postura en cuanto a la propiedad. Los rusos pretendan comunizarla, mientras los americanos la conceban como un bien privado, propiamente dicho. Y esto tiene repercusin en su posicionamiento con respecto a la ideologa: para los rusos, las ideas eran el centro donde encontraban asiento para actuar. Para los estadounidenses, las ideas derivaban de las ideas (es decir, eran producto de lo que reclamaban al gobierno), y tal vez eso les daba un corte ms pragmtico, como afirma Vilas11. La mayor distancia entre ambos movimientos, est dada en los intereses que defendan: mientras la intelligentzia americana era hija del liberalismo capitalista (aunque existan integrantes influidos por el socialismo europeo, stos no eran la mayora), los mujiks rusos se disputaban entre el despotismo zarista y la premura por la modernidad. Incluso, la idea de narodnik estaba asociada a una referencia heterognea (popularmente, se los defina como desde un revolucionario terrorista hasta un filntropo joven y noble). En otras

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Op. Cit. Pgina 13

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palabras, all vivan dominados y explotados, junto con la intelligentzia que, aristocrtica de extraccin, pregonaba por la modernidad de la vetusta Rusia zarista. Por ltimo, hagamos una breve referencia a una distancia entre ambos que muchos analistas pueden considerar menor, pero que nosotros no queremos soslayar, como es la inscripcin semntica del vocablo pueblo en ambas lenguas. En el caso de people, la alusin es a la comunidad, la ciudadana de este modo, no tiene el peso semntico-sociolgico de pueblo en las lenguas romance (los que cargan con el significado peyorativo del latino populus12), y el peso que carga la idea encerrada en Narodnaya Volya no slo refera a la voluntad por liberarse de la explotacin, sino tambin a la oposicin al orden zarista. En cuanto a las consecuencias de cada experiencias. En el caso de la norteamericana, no habr que esperar a la primera posguerra del siglo XX. Y su influencia masiva, recin estallar en la segunda posguerra de la centuria. La difusin de mayor concomitancia en Amrica Latina y Europa, fue para el origen ruso tras la Revolucin de octubre. Y, hacia mediados de la dcada del 20, el bolchevismo originario comienza con las primeras presencias de la decodificacin estalinistas para arrimar hacia este el control del movimiento socialista mundial. El avance del estalinismo resignifica el debate y las propuestas de los narodnikis hasta hacerlos bien diferentes de los que existieron en el siglo XIX. De hecho, el debate poltico de todo el perodo siguiente, fue Amrica Latina la ms sealada por populista. Incluso, existe una suerte de puente entre ambos significados: el estalinismo comenz a utilizarlo en clave despectiva, y este recurso fue utilizado por el peruano Carlos Mariategui. En este decurso del trmino, se fueron perdiendo cada vez ms las referencias originales, y en Amrica Latina,
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Recordemos que slo despus de la Revolucin Francesa y las luchas sociales posteriores, la idea de

pueblo comienza a tener la ambigedad que hoy la caracteriza la que le inscribe valoraciones que la llevan desde la divinidad hasta la total displicencia. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 14

comenz a tener connotaciones autorreferenciales pero ello no implica que el concepto no se haya llenado de otras tensiones irreductibles, que no superan las ambigedades de su doble origen, e incluyen un discurso poltico que se pronuncia sobre los problemas del pueblo o se dirige a l; o bien al liderazgo de corte caudillista que gracias a su estilo logre aunar seguidores populares heterogneos, canalizando con ese estilo las demandas de su representado, el pueblo.

c)

Amrica Latina y sus versiones.

En este apartado, es donde cotejaremos algunos otros (para algunos estudiosos, los peores) problemas. Necesitaremos para ello de un esquema para presentar los datos ante los numerosos casos que tomaremos. Pensando que ellos pueden verse en dos dimensiones una histrica y la otra heurstica. Deberemos, por supuesto, aclarar a su vez, los criterios de esta ltima, y que no sern otros que los de las causas y consecuencias que cada caso del fenmeno ha generado. De este modo, nuestra empresa de aqu en ms reflejar, lo que ut supra denominamos como polisemia. Pero, aclaramos que los criterios aqu seleccionados no son nicos, y pueden encontrarse tantos otros13.

En clave del proceso de modernizacin:

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Por ejemplo, algunos historiadores prefieren sistematizar el populismo por medio de una

periodizacin, como Paul Drake (en Conclusion: Rquiem for Populism?, en Michel Connif (ed.): Latin American Populims in Comparative Perspective, Albuquerque, New Mxico University Press, 1982). Otros, prefieren cotejar las causas y consecuencias que lo han generado. Este es el camino seguido por Makinnon y Petrone (op.cit.). Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 15

El populismo en este espacio de la teora aparece como consecuencia caracterstica de los pases subdesarrollados en la transitando el paso de sociedad tradicional a moderna. Para comprender este juicio, no podremos avanzar sin referir

sumariamente a la concepcin terica que le da sustento: Sabemos que Gino Germani, uno de los mentores de la sociologa en la Argentina, se encontraba enmarcado en el estructural-funcionalismo, y su matriz era la de un modelo siempre dicotmico. En l, el cambio era un aspecto normal de las sociedades el que producido velozmente provoca coexistencia de elementos tradicionales con modernos. Esta asincrona, tiene su correlato geogrfico en un desarrollo desigual en un mismo tiempo siendo perifrico lo an rezagado; con correlato institucional, en normas de grado de desarrollo diferentes deslizando as, anomia funcional. Tambin los grupos sociales pueden presentar desarrollo desigual, y hasta lo individual puede ser objeto de motivaciones dispares en cuanto a actitudes, ideas, concepciones, etc. Este contraste, social como un todo conjunto, genera dos fenmenos: el primero, comprende dos efectos; el efecto demostracin, dado por la difusin del desarrollo en los espacios ms avanzados, donde se plantea el conflicto del cmo alcanzar ese estado deseable; y el efecto fusin, de ambos grados de desarrollo dispar. Para Germani, esto acaba por reforzar los rasgos tradicionales en una suerte de nueva vigencia. El segundo fenmeno est tambin, signado por dos efectos: por un lado, la movilizacin de grupos antes pasivos que ahora participan en la vida social inorgnica u orgnicamente; y, por otro, el efecto integracin, esa movilizacin se concreta en los canales polticos vigentes, y por ello la legalidad es transferida a los grupos movilizados. Esta es la matriz de este eje terico para cotejar el populismo. Dada la diferencia del sistema sociopoltico de la tradicin europea (Germani piensa en el Reino Unido) la movilizacin social (sindical, partidaria, legislativa, representativa de los diferentes sectores sociales) se alcanz all incrementalmente Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 16

desde una vanguardia hasta alcanzar grados mayores de inclusin. Y completa agregando que la incorporacin europea a la democracia representativa (de concrecin progresiva, ya que primero se logra participacin limitada y luego una total), la han logrado sin traumas. En Amrica Latina, la situacin es diferente: una industrializacin 14 que se concret con una urbanizacin tambin abrupta incrementada an por las oleadas inmigratorias-, moviliza a las masas, sin encontrar stas los canales institucionales para sus pedidos como en el caso de un sistema democrtico aceitado. Sin esa integracin adecuada al sistema, deja lugar a lo que el autor vi en el peronismo: un movimiento autoritario no-fascista (ya que Pern se vio obligado a tolerar/conceder cierta participacin de las masas y factores presentes en Europa como la superioridad racial y la jerarqua no se tradujeron simtricamente a la Argentina de entonces). Esas masas disponibles seguiran un derrotero signado por una cultura tradicional paternalista, con un acceso a la participacin nacionalpopular precipitado (para ellos, segn su cultura poltica y ms an para las instituciones), guiado por la espontaneidad y la bsqueda de concreciones inmediatas para la vida cotidiana. Este escenario se delimita en un sistema demasiado rgido para la coyuntura inmediata, demandas crticas que apremian a esas masas sin la cultura poltica -como para administrar su poder mientras bregan por las vas institucionales que viabilizaran su participacin lo completa el cctel para que se de el populismo, es la figura carismtico que los reclute, gue y manipule.

14

Procede aqu que no olvidemos una particularidad que seala Tulio Halperin Donghi (en Historia

Contempornea de Amrica Latina, Alianza, Buenos Aires, 1991) al aclarar que allende las economas de enclave existentes en el Virreinato del Ro de La Plata como en otros espacios de Latinoamrica-, hasta casi fines del siglo XIX los sectores se encuentran desarticulados entre s cual islas de produccin. Si bien es cierto que el ferrocarril de finales del esa centuria va contrarrestando aqulla dinmica, no la revierte en su totalidad: es por ello que se sola detraer la produccin al enfrentar una estructura de costos tan elevada por la deficiencia de un buen sistema de transporte (a lo que, por supuesto, hay que sumarle tcnicas relegadas de produccin, la falta de capital regular para mejorar el proceso, etc.). Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 17

Uno de los discpulos de Germani, el socilogo Torcuato Di Tella, acenta, en este escenario anterior, la existencia de una lite de poder medio o alto- comprometida con este aumentos de movilizacin popular, combinado con la decadencia del liberalismo decimonnico (que ya ha dejado de ser una ideologa anti-status quo). As, el nico vehculo presente es el populismo, que da curso a la revolucin de aspiraciones que hace de las masas un sujeto demandante que no espera a que se creen los canales institucionales para sus necesidades. Y a ello se le agrega una suerte de estado emocional que favorezca la comunicacin fluida entre el lder dispuesto a entusiasmar al colectivo y su gente dispuesta al dilogo con su intrprete. En este patrn de pensamiento tambin encontramos a Steve Stein15, quien ve al populismo como la principal forma de control en Amrica Latina, producto de una cultura poltica patrimonialista, heredera de su pasado ibrico (colonial, semi-feudal, reforzado por un fuerte catolicismo luso-castizo), que da nfasis a la jerarqua y una estructura organicista. Esto conlleva que los lderes populistas se integren a las masas, pero no luchen por cambiar demasiado el modo en que estas pueden hacerse un sujeto poltico libre por ejemplo, distribuyendo concesiones materiales y simblicas que le den fuerza identitaria colectiva. Y, esta suerte de sujecin, les da tambin la ventaja de mantenerse en el papel de vlvula de seguridad, para cuando estos colectivos demandantes sufran presiones potencialmente revolucionarias. As, los populistas no liderarn una reforma de estructuras, y con estos lderes, las ellites dominantes anteriores pueden, en realidad, estar ms tranquilas de lo que ellas creen.

15

Steve Stein, Populism and Social Control en Eduardo Archenti; Paul Camak and Bryan Roberts (eds.)

Sociology of Developing Societies, Latin American Macmillan, 1987. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 18

Interpretacin histrico-estructural en los 60s: Este enfoque es realmente ms heterogneo que el anterior, y correlaciona a populismo con una etapa del desarrollo de la produccin capitalista latinoamericana que se da como parte de la crisis del modelo agro-exportador y el estado oligrquico. Con una burguesa dbil, es el estado el que asume la conduccin social. Y una convocatoria demaggica de ste, se realiza a travs de un lder carismtico, dirigido a masas que son realmente pasivas ante lo que ste les adjudica. Aqu, Cardoso y Faletto16 -incorporados en lo que se denomin la Teora de la Dependencia-, ven una relacin de subordinacin de clase en cada perodo de desarrollo del capitalismo, y, en el caso del populismo, no es ms que el que lleva en este momento la vanguardia de la transformacin. Para ellos existe un populismo desarrollista (desde 1930 a 1960) que depender de las alianzas de poder realizadas durante la fase de transicin de las primeras tres dcadas del siglo XX (cuando se produjo el aumento de la participacin de las clases medias, el comienzo de la industrializacin, la consolidacin de un mercado interno, y la configuracin de clases en sectores diferentes (como una clase media ascendente, una burguesa urbana, sectores de baja productividad,, etc.), que juntos se anan en la creacin de la base econmica social. Ser luego el estado el encargado de articular a esos grupos diferentes como agente del desarrollo interno pero, dada la configuracin de subordinacin-, como un agente de dependencia externa, tambin.
16

En este enfoque tambin se encuentra Guillermo ODonnell, quien concibe a las coaliciones

interclasistas como la lite industrial y un sector urbano popular, tan tpico del llamado modelo de industrializacin por sustitucin de importaciones (ISI)-, una oportunidad en medio de una crisis que no es otra cosa, sino el propio agotamiento de [uno de] modelo[s] de acumulacin capitalista. Para una mayor especificad. Para ms detalle, Cf. Guillermo ODonnel, Modernizacin y Autoritarismo, Paids, Buenos Aires, 1972. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 19

En el caso de Ianni, si bien enmarcado desde el anlisis marxiano -el queda algo alterado al no separarse de la produccin capitalista, desde una posicin nacionalista y metamorfosea la lucha de clases en una poltica de masas-, no duda en distinguir los diferentes casos de populismo entre s. Esto no elude las similitudes que entre ellos existen, y que podramos, sumariamente, aunar en el momento histrico en que los populismos irrumpen en la escena latinoamericana: al quedar superadas las contradicciones de las relaciones estamentales de la poca colonial, junto con la fase crtica de la lucha poltica de las clases sociales surgidas de la urbanizacin. As, el populismo latinoamericano corresponde a una etapa determinada de la evolucin de las contradicciones de la sociedad nacional y la dependencia econmica. Se formalizan las relaciones de produccin de tipo capitalista avanzado y adoptan valores del ambiente urbano industrial. Esto es lo que permite la constitucin de dos tipos de populismos: el de las elites burguesas y de la clase media, que usan estratgicamente a la masa para manipular sus manifestaciones y sus posibilidades de conciencia; y el populismo propio de las masas. Aunque parece existir una armona entre ambos, en momentos crticos, el populismo de las masas asume una forma revolucionaria (y es aqu donde ocurre la metamorfosis del movimiento en la lucha de clases). En el caso de Murmis y Portantiero, Weffort, Touraine entre otros; el populismo es producto de una crisis de hegemona entre las clases ninguna preponderante sobre la otra como para conducir el pas-, y as el lder y el estado populista-, logran coordinar las clases atomizadas y logran as alcanzar un poder hegemnico. Siendo algo ms especficos, el criterio de Murmis y Portantiero, quienes rechazan el modelo dicotmico de Gino Germani, ponen nfasis en la racionalidad de las masas, y se vuelven hacia la base estructural de las relaciones sociales, al ver una Amrica Latina

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plena de con capitalistas dbiles y clases trabajadoras marginadas -canalizadas por movimientos nacional populares y no ya por los de base clasista. Esa clase capitalista tuvo, a su vez, una particularidad: mientras al movimiento sindical fue cercado por gobiernos ilegtimos que no pretendan el potencial electoral de la clase sindicalizada, los capitalistas fueron ascendiendo alindose verticalmente y as lograron desplazar a la vieja clase terrateniente. En el caso de Weffort, la crisis del liberalismo y la dominacin oligrquica al igual que en Di Tella- son la clave. Esto combin con la irrupcin abrupta de clases populares al desarrollo urbano, con el estado como nico agente de conduccin. Por ltimo, Alain Touraine parte de la confusin imperante en Amrica Latina entre el estado, el sistema poltico y los actores sociales en los anlisis que precedieron al suyo17, del ao 1987. Ese desarreglo en las categoras, los condujo a ver actores sociales slo definidos por su funcin socioeconmica, adems de concebir al sistema poltico como un espacio de fusin entre estado y actores sociales (y no como un sistema de reglas de juego se llame ste democracia o de otro modo-; ver el estado como un prncipe soberano con esfera propia (cuando es un actor complejo y mltiple, permanentemente incorporado a las fuerzas sociales y dividido por conflictos sociales). Esto los llev a la sobredeterminacin de las categoras polticas a las sociales, y a la ausencia de diferenciacin entre sistema poltico y estado. La correccin que pretende introducir el autor, seala qeue en Amrica Latina no son las clases sociales los elementos bsicos de la organizacin social, sino que estas se definen como respuesta a la intervencin del Estado. Los grupos o movimientos sociales son dependientes y estn amenazados con disolverse a causa de estar [o no] incorporados en el juego del estado y la formacin de partidos y sindicatos. De este modo, el juego poltico no es
17

Alain Touraine. Las Polticas Nacional-Populares en Mara Moira

Mackinnon y Alberto Petrone:

Populismo y Neopopulismo en Amrica Latina. El Problema de la Cenicienta, Eudeba, 1998. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 21

representativo, y por ende, no es democrtico. En el caso tpico latinoamericano Touraine concibe el populismo como un rgimen propio de pases dependientes- la poltica nacional popular utiliza la independencia nacional, la modernizacin y la iniciativa popular como pilares de su fundamentacin. El populismo latinoamericano no es una categora social, o una ideologa o bien un tipo de estado: es una fusin de los tres en un conjunto social, poltico y estatal a un tiempo. Si el populismo es la identidad del estado con el pueblo, se lo define mejor como una poltica (Es decir, la poltica nacional-popular como forma dominante y caracterstica de intervencin social en Latinoamrica). De all que la definicin terica de populismo sea una reaccin de tipo nacional a una modernizacin inducida mediante un incremento del control colectivo de los cambios econmicos y tcnicos () mantener o recrear una identidad colectiva a travs de transformaciones econmicas que son a la vez aceptadas o rechazadas.18 Esto es lo que lleva Touraine a distinguir entre partidos populistas, estados populistas y movimientos populistas. Ante esta batera de posturas pero enmarcadas en un mismo eje terico-, Mackinon expone a las interpretaciones funcionalistas como las histrico-estructurales-, se centran en dos coincidencias: la primera, es su vinculacin del fenmeno a un determinado estadio del desarrollo del capitalismo latinoamericano; y la segunda, es su concebir a Amrica Latina como desviada y retrasada de un patrn de industrializacin en este caso por el boom exportador de los 30s. La autora concluye basndose en un anlisis de Adelan-, que el paradigma de la modernizacin no fue superado, sino solamente invertido: la heteronomia no es de la clase trabajadora, sino de la burguesa.

18

Alain Touraine. Amrica Latina, Poltica y Sociedad, Editorial Espasa Calpe, Madrid, 1989. Pgina 22

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Coyunturalistas en la dcada de los 80s: Este grupo tambin es algo heterogneo a su interior y por cierto, bastante amplio. Aqu rescataremos las presencias de French y James. Ellos enfocan hacia la oportunidad que aprovecharon los trabajadores en diferentes coyunturas histricas y cuestionan las explicaciones que remiten a los orgenes del populismo al pasado prepopulista en Amrica Latina. Las diferencias entre ellos se centran en lo que cada uno encuentra determinante para manifestar y dar cuenta de la presencia de populismo. En el caso de James, la cultura social y la poltica de clase, la constitucin de los sujetos y los sentidos que tiene para los actores sociales las experiencias vividas; y el populismo es un advenido a un escenario donde se necesita como medio de rearticulacin para volver al equlibrio al sistema poltico ahora, con las masas integradas. En ese sentido, para James el populismo es un momento de todo movimiento anti-hegemnico de transformacin total, por el que debe pasar para poder asentar y concretar sus cambos. En el caso de French, la red de alianzas relacionadas con los procesos socioeconmicos que crearon dinmicas y posibilidades de alianzas entre clases. Permite la vinculacin de realidades econmicas objetivas diversas con fenmenos polticos como el populismo. Por eso debe verse la relacin entre populistas y trabajadores como una alianza: ya que es un concepto que permite grados de libertad a actores que estn unidos para un fin, pero que son -por definicin-, diferentes entre s.

Interpretacin desde el discurso ideolgico: En este eje terico encontraremos a Laclau, de pola y Portantiero. Para el primero, el discurso ideolgico populista es la articulacin de las interpretaciones popular-

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democrticas,

como

conjunto

sinttico-antagnico

respecto

la

ideologa

dominante, asegurando que existe una solucin de continuidad entre el populismo y el socialismo. Para Laclau cree que el carcter de clase de una ideologa es la articulacin de sus interpelaciones constitutivas, y el carcter de clase de un discurso ideolgico se revela en lo que es su principio articulatorio especfico (el nacionalismo, por ejemplo, puede ser un factor articulatorio en diferentes discursos de clase feudal, burgus o comunista). De este modo, los discursos de las diferentes clases son esfuerzos articulatorios antagnicos que tratan de arrojarse el autntico representante del pueblo, del inters nacional, de la justicia, etc. As, la clase hegemnica ser la que logre articular las diferentes visiones del mundo para neutralizar el posible antagonismo. El discurso poltico de la clase trabajadora y el de la burguesa pueden reclamar una legislacin justa (el contenido ser idntico) pero los diferenciar el principio que los unifique, y esto es lo que da lugar a una ideologa particular. As, el populismo comienza cuando los elementos popular-democrticos se presentan como opcin antagnica durante a la ideologa del grupo hegemnico. A diferencia de lo ocurrido en Europa, en Amrica el poder terrateniente y el parlamentarismo se unieron. Es por esto que liberalismo no pudo absorber la ideologa de masas: democracia y liberalismo estuvieron enfrentados. Adems, el liberalismo tena connotaciones de desarrollo econmico como valores de progreso positivos, pero vista cargada de europesmo. Frente a esto hubo una suerte de rechazo a las tradiciones nacionales, por ser atrasadas. Y el liberalismo, ideologa anti-personalista, recelaba del caudillismo. Y el sustento filosfico ms general, fue el positivismo. Al sobrevenir la crisis del 29, el discurso hegemnico entra en interdiccin, y el populismo ser el camino para reunir las interpelaciones que expresaban la oposicin al bloque de poder oligrquico de

democracia+industrialismo+nacionalismo+anti-imperialismo- para condensar en un


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nuevo sujeto el pueblo- y desarrollar su antagonismo con el ya decado sujeto liberal, base del discurso oligrquico. En el caso de de pola y Portantiero, partiendo de la nocin gramsciana de construccin de voluntad nacional y popular, creen que la relacin entre el socialismo y populismo es de ruptura. Y ella reside en la estructura interpelativa, ya que sus respectivas tradiciones acercan al principio general de fortalecimiento del Estado y en la forma que las dos conciben a la democracia. El populismo, construye un pueblo con premisas organicistas. El socialismo, si bien reconoce cierto progresismo en algunos casos de populismo, aduce que el primero nunca puso realmente en tela de juicio la forma de poder (en relacin con esto, Laclau asevera que el populismo tiene insta en su misma naturaleza una dimensin pro-estatal). En conclusin, si la connotacin nacional-popular de los autores implica la construccin de una voluntad tal, ligada a una reforma intelectual y moral, la transformacin que se dio en la sociedad, bajo el auge de los populismos, fue slo la construccin de una hegemona alternativa a tantas otras pasadas y por venir.

Pero eso no fue todo. A esta altura del desarrollo, es posible que el narodnichestvo ruso y los farmers del Middle West parezcan realmente lejanos. Y eso sera, en el mejor de los casos, porque en el peor de todos, si ellos estuviesen presentes, sera realmente difcil ligarlos con las definiciones y consideraciones acerca del populismo en Amrica Latina. Es por eso, que a partir de ahora, creemos que es preciso sumar an ms cuestiones que no se encuentran en el trabajo de Mackinnon y Petrone, pero curiosamente, no contradicen la tesis de este trabajo como tampoco la de estas

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pocas pginas. La razn de ello est en la polisemia que plantean lo autores, y en la imposibilidad de ver en el populismo un concepto, como lo hacemos aqu. Veamos en qu consisten. El caso del abordaje de clases y movimientos que hacen Calderon y Jeln19, llevan a un plano ms particular el caso latinoamericano tomando varias caractersticas de cada gobierno populista a lo largo de su gobierno-, viendo el [su] populismo como una creacin histrica latinoamericana. Esta idea no es menor en lo absoluto. Y el populismo de este continente, sera una respuesta a los desafos planteados por la dominacin oligrquica. Algo as como una salida que deba solucionar el problema creaso por la transformacin econmica, para poder combinar burguesas dbiles con sectores medios en ascenso y clases subalternas emergentes que no contaban con los canales institucionalizados para expresar sus demandas. El populismo entendido como una dominacin oligrquica (en sentido peyorativo, obviamente) estuvo ligado a un patrn de relaciones sociales que se desarroll como un sistema de alianzas diferentes en cada caso nacional-, constituyendo un modelo poltico donde las clases sociales emergentes encontraron un estado y un rgimen que pudiera dar respuesta poltica econmica y social a la crisis de dominacin oligrquica. Allende estas aseveraciones, los autores llevan a diferencia de los mencionados anteriormente-, al populismo a su papel central en la escena poltica y en los patrones de relaciones sociales. Esos cambios, se produjeron en la vida local, la oficina y el barrio, afectando diversas actividades como la prctica deportiva, la sexualidad, las farras callejeras [sic], el amor, entre otros.

19

Fernando Caldern y Elizabeth Jeln. Clases y Movimientos Sociales en Amrica Latina, CEDES, Buenos

Aires, 1996. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 26

En el segundo lugar de los autores que encontramos en nuestra pesquisa, es Manuel Alcntara20. El autor concibe al populismo uno de los modelos dominantes en la poltica latinoamericana de finales de la dcada de los 70s, junto con el sultanismo modelo con el que comparte caractersticas. Para definir su postura frente al populismo, cree procedente afirmar que la demagogia populista, un fenmenos donde predomina la movilizacin de masas urbanas, apelando a un discurso emocional, con eje en la idea de pueblo como el depositario de las virtudes sociales de la justicia y moralidad; que se encuentra vinculado a un dirigente carismtico, con garanta en su personalidad, bajo una lgica escasamente racional -y no un programa o teora- para garantizar el triunfo del movimiento social. Lo importante de destacar en este autor, es la caracterizacin del populismo en su reformismo estatista renunciando a una transformacin estructural de la sociedad. El ltimo caso que encontramos particular, es el de Dornbush y Edwards21. Partiendo de lo que entienden una macroeconoma del populismo, definido como un enfoque al anlisis econmico que hace hincapi en el crecimiento y la redistribucin del ingreso, y minimiza los riesgos de la inflacin y el financiamiento deficitario, las restricciones externas y la recreacin de los agentes econmicos ante las polticas agresivas que operan fuera del mercado. Lo plantean en trminos de una poltica econmica equivocada ellos creen que la economa agregada debe bregar por el equilibrio presupuestario y una inflacin controlada-, por querer favorecer al grupo que sustenta su poder poltico. As, el populismo es encarado por estos autores como un modo de ejercer y comandar la poltica econmica no considerando

20

Manuel Alcntara Senz. Crisis y Poltica en Amrica Latina en AAVV, La Crisis de la Historia,

Editado por Universidad de Salamanca, Salamanca, 1995.


21

Rudiger Dornbush y Sebastian Edwards. Macroeconoma del Populismo en Amrica Latina, FCE,

Mxico, 1992. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 27

[desarrollando] explcitamente las consecuencias macro socio-polticas del ejercicio de la misma.

Intento de Unificacin Terica: Al mostrar la multiplicidad de enfoques, no obstante contrapuesto a nuestra actitud ante la polisemia expuesta22, continuaremos con un intento de unificacin de las caractersticas expuestas, para poder llegar a lo ms cercano que podamos avanzar en pos de lo que ayudara a la categora de populismo, su ingreso a un futuro terico por qu no-, quiz promisorio. En lo dicho encontramos: Un discurso poltico anti-oligrquico, nacionalista anti-imperialista,

desarrollista23. Ampliacin de servicios pblicos estatales (sobre todo educacin, salud, seguridad social) y estatizacin de la gestin de recursos de produccin. Redistribucin de ingresos (va salarios y servicios pblicos, principalmente), del control de recursos de produccin (=tierra). Ampliacin de las bases sociales de la ciudadana, as como del sufragio. Legalizacin e intentos de control estatal de partidos polticos y sindicatos. Legislacin arbitral entre capital y salario en algunos casos, proteccin del trabajo.
22

El verdadero problema apremiante aqu, es el que ya ha citado el mexicano Alan Knight, en la

semntica del populismo, en su jaez de catch all, ya que su significado tiende a incluir a tantos casos particulares que ello acaba por otorgarle ms problemas de los que salva.
23

Es preciso aclarar que uno de los elementos comunes a todos los casos es la perspectiva anti-

oligrquica y anti-imperialista es decodificada como nacionalista y popular, que se torna contradictoria cuando llega el momento de tocar la cuestin ltima del carcter del poder. Por eso, los populismos nacional-democrticos terminan replegndose en el capitalismo como orden social y en el liberalismo o el corporativismo como orden poltico. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 28

Empleo de smbolos y tcnicas de movilizacin y control de las masas populares.

Las modalidades y medidas en que tales caractersticas se presentaron en las diferentes experiencias polticas, fueron heterogneas. Esa diversidad no es ms que el reflejo de la configuracin social y poltica diversa entre diferentes actores en distintos puntos de los ejes de espacio-tiempo. Es por ello que cualquier caracterstica allende el posicionamiento terico en que el investigador haya decidido-, debe ser cotejada vis vis las condiciones dinmicas relaciones de poder, sociales y hasta cultura poltica- de cada caso particular.

3. Corolario Final. Uno de los requisitos tal vez, el ms bsico- de la ciencia misma (y, por qu no, del mero comunicarse) es utilizar trminos de significado unvoco o al menos, de la mayor univocidad posible. Como inoculamos en estas lneas, ese no es el caso del trmino populismo. Por eso, si tuvisemos que definirlo escolsticamente hablando- por su misma esencia, resultara dificultoso. Para pasarlo en limpio, si tomamos la diferencia coyuntural de los dos casos originarios, aadiremos que si bien en ciencias sociales la definicin por analoga es un camino vlido de acceso a los hechos; en nuestros dos casos, solo sern anlogos si se someten a salvedades. Y es porque no son similares entre s que se los menciona en paralelo (si lo fuesen, se tomara slo uno para cotejar los casos a estudiar). A eso se debe aadir que ambos,

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distintos entre s, tambin lo son de los fenmenos latinoamericanos. Este panorama, vulnera la definicin por analoga que es, de suyo, la menos estricta en la ciencia. As, una aplicacin hipottica de esas categoras, tomando tal vez demasiado rpido- una simple comparacin con el peronismo argentino, nos llevara a: 1) encontrar las dificultades de hallar paralelismos entre el sujeto del narodniki campesino con el agregado urbano e inmigrante que moviliz los comienzos del peronismo, el que no cont con antecedentes de opresin zarista, como tampoco la voluntad propia de organizarse en pos de un partido que negocie con los existentes para luego adquirir su identidad como hicieron los farmers (allende que su lder los llev por la organizacin nominal, no en un partido poltico propiamente dicho, sino bajo la lgica bien diferente de un movimiento). Sumando a eso, una Amrica Latina donde el desarrollo capitalista preponder a la propiedad pequea rural, y el derrotero llev al crecimiento paralelo de la propiedad para consumo personal y luego para mayor escala. Como mencion Carlos Villa24, mientras el populismo ruso y americano sirvi para atacar al capitalismo en expansin, en Latinoamrica impuls su desarrollo (similar al nacionalismo que sirvi al fascismo en la Europa capitalista avanzada, pero aqu sirvi a la lucha anticolonialista y antiimperialista). Esto nos conduce a dos conclusiones que queremos relacionar con lo antedicho: la primera, tiene que ver con mencionar una postura que podramos llamar intermedia25- la que si bien disponible, no compartimos: aquella que considera el concepto de populismo pasible de verse como tipo ideal weberiano26. Sabemos que ste es una construccin analtica del conjunto de caractersticas generales tpicas
24

Carlos Vilas, "El Populismo o la Democratizacin Fundamental de Amrica Latina" (Estudio Preliminar), en La Democratizacin Fundamental: El populismo en Amrica Latina, Mxico, 1995, pp. 11-18. 25 La denominamos as por estar posicionada entre quienes consideran que el populismo ms all del eje trico que escojan- es una herramienta consistente de anlisis, y quienes -como nosotros- vemos con recelo su utilidad conceptual, sin la previa realizacin de numerosas precisiones preliminares. 26 Op. Cit. Populismo en Amrica Latina o la prudencia ante la polisemia Pgina 30

presentes en un fenmeno -y que, al ser privativas, son consistentes al agruparse. Pero que de l no se pretende encontrar la rplica exacta en la realidad (donde los fenmenos pueden ser una conducta social o institucin), sino que es un parmetro. Creemos que esa herramienta no soluciona la cuestin, ya que al tratar de extractar esas caractersticas tpicas, encontraremos varias de ellas que al agruparlas, no haran un tipo ideal populismo consistente, para ser empricamente contrastable. La seleccin ser problemtica entre casos diferentes, y la posterior

operacionalizacin de cada caracterstica para estudiar el fenmeno que nos toque, conspirar contra su validez. La segunda conclusin alude a la una de las inclusiones que realizamos aqu, seleccionada por ser la que con menos frecuencia hemos encontrado en la labor heurstica que nos permiti construir estas pginas. Concretamente, aludimos al caso de Dornbush y Edwards, que implica una visin del populismo no totalizadora del sistema poltico (o sociedad, o gobierno de acuerdo a cmo se pretenda referirse al espacio donde reside el populismo). Los autores lo reducen a un modo de hacer poltica econmica por cierto, no recomendable. Esto es curioso, ya que lo que rodea una poltica econmica (ideologa, estilo de gestin, programas polticos, acciones de gobierno en las dems arenas, etc.) acompaar a un estado que decida [o no] emprender una poltica econmica populista. Por tanto, si un gobierno se propusiese, tener la inflacin controlada y equilibrio fiscal, podramos implicar que tal gestin no implementar, seguramente, una poltica econmica de orden populista. Pues bien, al igual que quienes deciden una poltica econmica populista; quienes bregan por lo contrario, se basan en alguna estimacin acerca de lo que es mejor para la realidad. Para algunos, esto se llamar ideologa, para los autores ser sentido comn pero tambin es una ideloga. Sin contar que para

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hacer o no una poltica populista, ser preciso comunicarla a la opinin pblica, defenderla ante otras fuerzas polticas logrando apoyo para implementarla, etc. Con esto queremos decir que, a pesar que los autores piensen que es slo un modo de hacer poltica econmica, cualquier implementacin de poltica pblica sea o no econmica-, precisa de otros componentes para llevarse a cabo: ellos van desde una ideologa que la sustente, un programa que la avale, una opinin pblica que la apoye directamente o lo haya hecho ya por medio del voto-, legisladores que la promuevan y la voten, etc. Este tipo de parcializacin extrema de los autores, reduce la idea de populismo, sin precisarla, sino logrando slo mutilarla. Por ende, lo que antes era un problema de ambigedad, ahora lo es de mutilacin o de mera miopa para ver la realidad. De hecho, existe un fenmeno que echa por tierra tambin lo que los autores postulan: los diferentes casos de neopopulismo que como concepto presenta tambin vicios serios como el populismo-, se distancia de las caracterizaciones del populismo, porque en esos casos los gobiernos mantienen una conducta de estabilizacin econmica, combinada con una relacin con el pueblo que s podra caratularse de populista. Su mera existencia, nos dice que, evidentemente, existe algo ms all de la poltica econmica y que le da a un gobierno su corte de populista. Es por esto que los casos neopopulistas dan cuenta de que, el populismo no es slo una manera de ejercer la poltica econmica de un pas. Por ltimo, y ya no como una conclusin, mas s como un comentario necesario de realizarse, creemos realmente que los problemas que presentamos para con el trmino populismo no son otra cosa que la necesidad imperiosa de seguir estudindolo, pensndolo, comparndolo sin descartar ninguna estrategia intelectual que pueda llevarnos a precisar su potencial como herramienta; y nunca soslayar la atencin a los aportes ya realizados que, pudiendo tener sus problemas, no dejan de

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ser las bases de un futuro terico por perfeccionarse no slo con respecto al populismo, sino con toda la ciencia social.

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