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Um modo de traduzir brasileiro?

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UM MODO DE TRADUZIR BRASILEIRO?

Lia Wyler USP

Existe um modo de traduzir nacional imune passagem do tempo, vrios modos de traduzir nacionais, nenhum modo de traduzir nacional ou um modo - seja ele singular ou mltiplo - para cada poca histrica, de acordo com as condies polticas, econmicas e sociais vigentes em um pas? A hiptese que gostaria de propor, pela primeira vez, e, portanto, de forma muito incipiente, que a cada poca coexistiriam em um pas consumidor de tradues vrios modos individuais de traduzir que, por seus pontos comuns, poderiam formar o que chamaramos de modo de traduzir nacional de uma poca. Esta hiptese foi motivada pela afirmao de Lawrence Venuti, em Tra nsla tors Invisibility, que durante duzentos anos teria prevalecido na Inglaterra um cnone de fluncia, refletindo a necessidade de reforar os valores nacionais, de distinguir o que era ingls do que era estrangeiro, face expanso do imprio britnico e ao conseqente influxo de valores aliengenas. O cnone da fluncia usado pelos ingleses apoia-se na fidelidade cultura de chegada, promovendo o expurgo dos estrangerismos do texto traduzido de modo a torn-lo fluente para o leitor, em termos de forma e contedo. O cnone oposto apoia-se na fidelidade cultura de partida, preservando no todo ou em parte sua estranheza para fecundar ou se sobrepor /s cultura/s de chegada, o que, por sua vez, depende das relaes entre as culturas envolvidas e da percentagem de obras traduzidas de uma mesma procedncia1. A

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histria da traduo na Europa nos fornece exemplos clssicos da adoo de um e de outro cnone durante a formao e consolidao de identidades nacionais na Frana e na Alemanha2. Com o objetivo de verificar que opes o tradutor brasileiro teria feito durante perodos manifestamente nacionalistas, selecionei dois momentos de nossa histria, separados por menos de um sculo, que vo de 1843 a 1871 e de 1930 a 1947. Em ambos a t r aduo desempenhou papel r elevante na fo r mao de uma identidade divergente da portuguesa proposta pela colonizao. De cada um deles conhece-se pelo menos uma importante fonte de crtica de tradues: Machado de Assis, autor teatral e parecerista do Conservatrio Dramtico Brasileiro, e Agenor Soares de Moura, tradutor e autor de uma coluna de crtica de tradues publicada no Dirio de Notcias do Rio de Janeiro. Ao tempo em que os pareceres de Machado de Assis foram escritos (de 1843 a 1871) fazia apenas 24 anos que o Brasil se tornara independente e 23 anos que os constituintes da primeira assemblia brasileira tinham escolhido o portugus como lngua nacional. At ento predominara em nosso territrio o tupi-guarani ou nheengatu, falado pelo povo, o francs, pela aristocracia, e o latim e o portugus usados pela burocracia colonial, respectivamente para escrever e falar. Da o empenho de Machado de Assis em bem utilizar o teatro para fixar as estruturas de uma lngua e de uma cultura a que pudssemos chamar nacionais, ainda que caudatrias de lnguas e culturas europias3. Argumenta ele em Instinto de Nacionalidade:
No h dvida que as lnguas se aumentam e alteram com o tempo e as necessidades dos usos e costumes (...) H, portanto, certos modos de dizer, locues novas, que de fora entram no domnio do estilo e ganham direito de cidade. (...) mas no me parece aceitvel a opinio que admite todas as alteraes da linguagem, ainda aquelas que destroem as leis da sintaxe e a essencial pureza do idioma.

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Mais adiante ele afirma, ainda, que a tarefa do crtico seria corrigir ou animar a inveno, investigar os pontos de doutrina e de histria, estudar as belezas, apontar os senes, apurar e educar o gosto dos escritores para que a literatura sasse mais forte e viosa. Caberia igualmente ao crtico apontar os solecismos da linguagem comum, defeito grave, a que se juntava o da excessiva influncia da lngua francesa. A preocupao de Machado de Assis com os rumos da lngua e da literatura brasileiras e com o poder educativo da crtica so tanto mais compreensveis quando atentamos para as condies bastante adversas impresso de livros que vigiam no pas em sua poca, tais como, o analfabetismo em massa, a incapacidade de produzir papel barato, o advento de novas tcnicas de impresso e navegao. Em 1869 havia no Brasil inteiro uma populao livre de 7.720.000 habitantes em que apenas 115.000 tinham o curso primrio (0,014%) e 8.600 o curso secundrio (0,0011%). Tais nmeros indicam a existncia de um mercado leitor incapaz de estimular uma indstria grfica incipiente, s voltas com as dificuldades de produzir matria prima, equipamento e pessoal especializado. A estes percalos somavam-se ainda as flutuaes no preo internacional do papel, ora to baixo que tornava o livro europeu mais competitivo, frustrando com isso as tentativas de estabelecer uma indstria nacional, ora to alto que provocava sua escassez de ambos os lados do Atlntico. Grandes baixas, como a que ocorreu em 18441860, tornavam mais lucrativo importar livros traduzidos do que produzi-los localmente (Hallewell, 1985). Durante algum tempo, os editores tentaram contornar o problema do preo alto do papel importado, utilizando o tempo ocioso das impressoras de jornais para produzir seus livros. Mas, a partir de 1843, a inveno de impressoras rotativas capazes de produzir grandes tiragens de jornais a baixo custo, mas incapazes de produzir livros, inviabilizou o expediente encontrado pelos editores para baratear seus custos.

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Parte do mesmo quadro de inovaes tcnicas, o advento de navios mais velozes na rota Europa-Brasil tambm contribuiu para facilitar a importao e distribuio de produtos europeus por todo o pas, inclusive de livros traduzidos, pois o governo brasileiro concedera s linhas europias o direito de explorar a cabotagem entre os estados brasileiros. T odos esses obstculos se soma r am pa r a impedi r o desenvolvimento de uma indstria livreira e acabou promovendo, no sculo XIX, o florescimento de duas modalidades de traduo que independiam do livro: a traduo de folhetins franceses publicados no rodap dos jornais, apenas quinze dias depois de sua publicao em Paris; e a traduo de peas teatrais francesas (ou de outras nacionalidades traduzidas atravs do francs), espanholas e italianas. Por dominarem a cena brasileira, essas peas acabaram por se revestir de uma importncia muito maior do que teriam em um pas produtor de livros, qual seja a de fomentar o desenvolvimento de uma lngua e de uma literatura nacionais. Infelizmente, elas eram traduzidas em grande nmero e com grande urgncia, porque o pblico que freqentava os teatros, associaes de amadores e saraus era pequeno - a populao global do pas era pequena - o que ob r igava emp r es r ios e amado r es a substitu r em as peas continuamente, sem muito ensaio nem grande cuidado com a sua traduo - tarefa de que se incumbia qualquer bpede que entendesse de letra redonda, segundo Machado de Assis, que denunciou em Instinto de Nacionalidade:
O teatro tornou-se uma escola de aclimatao intelectual para que se transplantaram as concepes de estranhas atmosferas, de cus remotos. A misso nacional, renegou-a ele em seu caminhar na civilizao; no tem cunho local; reflete as sociedades estranhas, vai ao impulso de revolues alheias sociedade que representa, presbita da arte que no enxerga o que se move debaixo das mos.

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Nessa grande e apressada produo intervinha a censura exercida pelos pareceristas do Conservatrio Dramtico Brasileiro, cujas regras para censurar e julgar as peas que iriam cena se fundavam na castidade da linguagem, e (n)aquela parte que relativa Ortopia ... O parecer citado por Ribeiro (1989), e que transcrevemos abaixo, ilustra com eloquncia a viso que Machado de Assis tinha da traduo, da misso do crtico e das tradues que eram correntes em sua poca4.
Uma simples e ligeira comparao entre o original e a traduo que tenho presente basta para ver quanto esta infiel, e como o tradutor suprimiu as dificuldades que no pde vencer. Assim, vemos que a palavra Dandi (sic) est traduzida pela palavra garoto, e que as cenas alusivas a (sic) esse dito e a presumida posio de Caussade se acham despiedadamente mutiladas. Em geral a forma de expresso toda francesa; o emprego dos pronomes que da ndole daquela lngua foi usado e abusado pelo tradutor. Encontram-se a cada passo frases desta ordem: - e criou-o de maneira que lhe provasse que no necessrio dever-se o ser a um homem para ser-se seu filho. Por ltimo, assinalarei a introduo de um termo novo na lngua: eficacidade! Parece que o tradutor ignora que a palavra efficacit traduz-se por eficcia. E se ignora tal, lamento que se haja abalanado a fazer uma traduo.

No resta muita dvida de que o tradutor de peas teatrais fosse pela urgncia com que traduzia fosse pelo conhecimento insuficiente do francs e do portugus, fosse ainda por descaso -, produzia textos que dificilmente se enquadrariam nas teorias de traduo que conhecemos. Seu modo de traduzir era muito diferente daquele que Venuti afirma ter sido adotado na Inglaterra, um modo duplamente infiel que no valorizava nem a cultura estrangeira nem a cultura nacional, na medida que se mostrava infiel s duas.

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De sua parte, Machado de Assis defendia e impunha a produo de um texto fiel cultura de chegada, necessariamente domesticado, atribuindo ao texto de partida o papel de fecundar a literatura brasileira em formao, nos moldes do que acontecera na Alemanha durante o Romantismo. E de forma bastante irnica isto realmente acontecia, pois as peas de maior sucesso durante o sculo XIX foram as pardias de peas estrangeiras - e que maior domesticao pode haver do que a pardia? Mas no era bem esse o gnero de teatro que Machado de Assis sonhava ver nascer no Brasil. Para ele a influncia popular tem um limite; e o escritor no est obrigado a receber e dar curso a tudo o que abuso, o capricho e a moda inventam e fazem correr. Examinemos agora as crticas s tradues escritas cem anos mais tarde de 1944 a 1946, por Soares Moura em sua coluna domingueira, margem das tradues, no Dirio de Notcias do Rio de Janeiro. Hoje pouco conhecido, Soares de Moura foi t r aduto r e colabo r ado r de jo r nais e r evistas r espeitado pela intelectualidade de seu tempo. Dele falaram elogiosamente Paulo Rnai, Augusto Meyer, Raul Lima, Guilherme de Figueiredo, Carlos Drummond de Andrade, Srgio Buarque de Holanda, o que nos leva a acreditar no valor de suas observaes. Escreveu ele durante a ditadura nacionalista de Getlio Vargas, no auge do processo em que o Brasil agrcola se transformou em um pas industrial. Dessa transformao fizeram parte vrias iniciativas que contriburam para a formao e consolidao de um parque livreiro, sustentado basicamente por livros didticos e tradues. A primeira dessas iniciativas foi a sistematizao do ensino e a construo de escolas de modo a ampliar a oferta de matrculas e, com isso, o mercado de leitores em todo o pas. Tal ampliao est intimamente ligada ao fomento da indstria de papel, como parte do programa econmico de substituio de importaes - no caso, os livros didticos e as tradues que at ento eram importadas de Portugal.

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Outra iniciativa positiva foi a elaborao de um projeto cultural para desenvolver a arquitetura, as artes plsticas, a msica, a literatura, a pesquisa historiogrfica, o que tambm contribuiu para manter as editoras de jornais, revistas e livros trabalhando em ritmo de pas industrial. Mas possvel que um dos principais incentivos traduo tenha sido gerado por um acontecimento extremamente negativo: a decretao do Estado Novo e, com ele, a vigncia da censura e da perseguio aos intelectuais que se opunham ditadura, o que levou o parque editorial nascente a se voltar para a produo de ttulos traduzidos e a reduzir o nmero de ttulos nacionais; as tradues no somente dispensavam o adiantamento de direitos autorais a longo prazo, como tambm, pelo fato de serem previamente censuradas, eliminava o risco de apreenso e destruio das edies pela polcia federal. Vista por outro prisma, a publicao de tradues tinha tambm o mrito de familiarizar autores e leitores com os ltimos ismos lanados na Europa e nos Estados Unidos, bem como os expunham a culturas consideradas paradigmas de desenvolvimento em que havia, ou parecia haver, a sonhada liberdade de expresso. Outro acontecimento decisivo foi a ecloso da Segunda Guerra Mundial que dificultou o transporte martimo de livros importados e obrigou as livrarias a se voltarem para as tradues locais. Portanto, ao contrrio das condies adversas que tiveram de enfrentar os editores ao tempo de Machado de Assis, em 1944-46 todas as condies polticas, econmicas e sociais favoreciam a p r oduo de liv r os de auto r es didticos , infanto-juvenis e estrangeiros. E, melhor do que no perodo analisado anteriormente, as t r adues e r am assinadas po r esc r ito r es , aspi r antes e consagrados, pouco passveis de cometer infidelidades gramtica portuguesa - a no ser intencionalmente, como nos casos de Monteiro Lobato e Mrio de Andrade que privilegiaram o portugus do Brasil sobre o portugus de Portugal. O espantoso que as crticas de tradues de Soares de Moura

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no diferem muito daquelas de Machado de Assis cem anos antes: ele tambm acusa o tradutor, com frases bastante semelhantes s de Machado, de dupla infidelidade - infidelidade lngua de partida e infidelidade lngua de chegada.
O Sr. Lcio Cardoso traduziu Pride and Prejudice, de Jane Austen. Pelo que vejo na pgina da guarda, o tradutor tem escrito vrias novelas e poeta. Mas, pela amostrinha modesta que ai vai, no se pode dizer que morra de amores pela correo gramatical. (...) H na sua traduo algumas infidelidades patentes (...) Ora, no se concebe que uma pessoa, com slido conhecimento do ingls, para meter-se a tradutor, no tenha reparado na existncia de tais termos (os falsos amigos).

E, cem anos aps Machado de Assis, ele ainda deplora a influncia excessiva do francs sobre a nossa cultura, ilustrada pelo texto que se segue e confirmada pelos depoimentos de autores modernos como Monteiro Lobato e Gilberto Amado citados por Carelli (1952).
Por duas vezes o tradutor usa esta inslita expresso: fazer o seu possvel em vez de fazer o possvel, que como toda a gente diz. Aquilo traduo servil de faire son possible...

Ressaltemos que a forte influncia da cultura francesa, que no era exercida apenas sobre a cultura brasileira mas a de todo o Novo Mundo, trazia em seu rastro o menor conhecimento do ingls, o que levava os intelectuais a darem preferncia a fazer suas tradues atravs do francs. Da a cincada de Godofredo Rangel, acima, e a de Genolino Amado, abaixo:
Segue-se ora uma gozadssima distrao (para no dizer coisa pior) do tradutor. Reza o original: Over his steamed sole,

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Gill tactfully explained, while Andrew battled with a chump chop, that the next meeting ... Ele as traduz assim: enquanto Andrew enfrentava um chopp duplo. (A cidadela de A. J. Cronin).

Mas , ao cont r r io de Machado de Assis , cuja teo r izao encont r amos concent r ada em ensaios como Instinto de Nacionalidade, a Soares expe a sua viso de traduo, um pouco de cada vez, em suas colunas e em suas tradues, que no diferem muito do que dizia Paulo Rnai e outros intelectuais de sua poca.
Traduzir bem um livro do princpio ao fim, isto , transportar para o vernculo, tanto quanto possvel com fidelidade, o pensamento integral do autor, dando-lhe a feio prpria nossa lngua, sem acentuados ressaibos da linguagem do original - eis a um trabalho literrio de costa acima e trabalho dos mais de maior mrito. O tradutor, o vero tradutor, tem de conhecer bem o duplo terreno onde pisa: manejar com segurana a lngua nacional e estar perfeitamente em dia com o idioma estrangeiro, em todas as suas mincias. (...) Mas um estudioso das duas lnguas que se ponha a fazer um confronto, mesmo perfunctrio, entre uma obra original e a sua adaptao verncula, notar imediatamente falhas mais ou menos graves, saltos de algumas passagens , ge r almente de difcil interpretao, e, ao lado de infidelidades palpveis, certos torneios de linguagem, estranhos que traem um decalque servil da lngua do original.

Contudo os pareceres de Machado de Assis e as crticas de Soares de Moura diferem em aspectos qualitativos fundamentais:
( l) o objeto criticado por Machado de Assis a linguagem falada; o de Moura, a linguagem escrita; (2) o parecer de Machado ficava restrito ao mbito do

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Conservatrio e do meio teatral brasileiro, embora tivesse o poder de vetar a encenao das peas traduzidas; a coluna de Moura contava com o poder de divulgao de um importante veculo de massa; (3) Machado tinha o poder de vetar, enquanto Moura criticava tradues aps o seu lanamento o que no interferia com a sua vendagem.

Mesmo assim a coluna de Soares de Moura produzia grande impacto, conforme nos conta, vinte anos depois, Guilherme de Figueiredo em artigo publicado na ltima Hora.
... E os arraiais editoriais se abalaram, foram procurar Orlando Dantas, o proprietrio do jornal, e reclamar que assim j era demais, nem se podia traduzir em paz, veja o que ele nos faz etc.

N o fo r am , po r m , apenas os a rr aiais edito r iais que se abalaram. Manifestaram-se contra a supresso da coluna um nmero expressivo de intelectuais brasileiros do porte de Carlos Drummond de Andrade, Srgio Buarque de Holanda, e o prprio Guilherme Figueiredo. Creio mesmo que a discusso sobre a correo de tradues e as farpas trocadas publicamente pelos esc r ito r es-t r aduto r es famosos po r conta de suas cincadas preenchiam, de certa forma, o vazio produzido na vida intelectual do pas pela censura do Estado Novo. Monteiro Lobato, por exemplo, confessa a Godofredo Rangel em A Barca de Gleyre, que passou meia hora contemplando as barras da cela em que estava preso, tentando descobrir como Ag ripino G rieco podia te r confundido pi ra fune r ria com carniceiro em sua traduo de um livro de Rudyard Kipling. Gastou esse tempo para se vingar da mania que tinha Grieco de pinar erros nas tradues dos outros, mas durante essa meia hora ele teve como se abstrair dos problemas que o mantinham na priso. Permanece contudo o fato de que nos dois perodos examinados,

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separados por cem anos e por condies polticas, econmicas e sociais muito diversas, a nica constante foram as crticas negativas s tradues brasileiras e sua dupla infidelidade lngua de partida e lngua de chegada. Seria, no entanto, leviano afirmar que isto configuraria o modo de traduzir brasileiro dos perodos descritos, sem antes analisar todo o material sobre tradues de que dispomos e o que dizem os prprios escritores, doubls de tradutores, a respeito do seu trabalho em prefcios e artigos em jornais e revistas literrias. Mas fica aqui registrada a discrepncia entre o modo de traduzir adotado pelos escritores ingleses em sua fase imperialista com relao s tradues - um modo que privilegiava a lngua de chegada, protegendo-a dos estrangerismos - e o que parece ter sido durante cem anos um modo de traduzir brasileiro, que no privilegiava nem uma nem outra.

Notas

1. Sobre o problema das hegemonias francesa e norte-americana na cultura brasileira ver Uma Perspectiva Multidisciplinar da Traduo no Brasil In, Marcia A.P., org. Traduo e interdisciplinariade. Rio de Janeiro: Lucerna 1999., pp. 96-104. 2. Para uma breve notcia sobre o papel da traduo nos movimentos nacionalistas da Frana e da Alemanha ver os verbetes especficos na Encyclopedia of Translation Studies, ed. Mona Baker. London: Routledge, 1998, pp. 418-426 e 409-416. 3. A preocupao com a lngua falada e escrita no Brasil uma constante no projeto machadiano para a construo de uma literatura nacional, em que ele indaga sobre os possveis procedimentos discursivos que pudessem estabelecer uma base para um nacionalismo literrio tropical irremediavelmente consciente de sua dependncia em relao ao mundo europeu enquanto centro de cultura. Para uma discusso

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desse projeto no que diz respeito traduo, ver Bellei, Sergio Luiz. O Corvo Tropical de Machado de Assis In: Traduo: teoria e prtica, org. Malcolm Coulthard. Florianpolis, SC: UFSC, 1991, pp 155-170. 4. Ribeiro, Maria Augusta H. W. Machado de Assis, um teatro de figuras controversas. So Paulo: Escola de Comunicao e Artes da USP, 1989, pp 311-2.

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