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Oscar Calavia Sez ESSE OBSCURO OBJETO DA PESQUISA Um manual de mtodo, tcnicas e teses em Antropologia 1 edio

Edio do Autor Ilha de Santa Catarina 2013

Oscar Calavia Sez

Esse obscuro objeto da pesquisa: um manual de mtodo, tcnicas e teses em antropologia. Oscar Calavia Sez Edio do Autor Primeira Edio, no to corrigida e revisada como deveria. Ilha de Santa Catarina 2013 Este livro destinado a uso pblico e gratuito. A reproduo parcial ou total do contedo, e a sua cpia por quaisquer meios, sem fins lucrativos imediatos, incentivada, recomendando-se a citao da autoria. Comentrios, acrscimos, correes ortogrficas ou de qualquer outro tipo sero bem vindas sempre que gratuitas como o livro mesmo. ISBN 978-85-916152-0-9

Esse obscuro objeto da pesquisa Sumrio Introduo Antes de mais nada ..................................................................................................... 7 Nota sobre as notas bibliogrficas .................................................................. 10 Nota Bibliogrfica ............................................................................................................ 11 Definies O que antropologia ....................................................................................................... 15 Crise .......................................................................................................................................... 15 Indisciplina construtiva .............................................................................................. 16 Nota bibliogrfica: Identidade ............................................................................... 18 A antropologia uma cincia? ............................................................................ 20 Primeira discusso ....................................................................................................... 21 Segunda discusso ....................................................................................................... 24 Terceira discusso ........................................................................................................ 26 Nota Bibliogrfica: Epistemologia ................................................................ 30 A antropologia literatura? .................................................................................... 32 Nota Bibliogrfica: Antropologia e Literatura ........................................... 36 A antropologia e a histria ...................................................................................... 37 Antropologia como filosofia ................................................................................. 39 Antropologia como etnografia ............................................................................ 42 Antropologia vs Etnologia ....................................................................................... 44 Nota Bibliogrfica: Antropologia e outras coisas ................................47 Teoria, mtodo e tcnicas Epistemologia ............................................................................................................... 48 TMT ........................................................................................................................................... 48 Tcnicas .................................................................................................................................. 48 Mtodo ..................................................................................................................................... 50 A Teoria ................................................................................................................................. 52 Guardar as diferenas .................................................................................................... 53 Teoria. Modos de classificao e de uso ............................................................... 55 O labirinto das teorias ................................................................................................... 57 As metforas fabris .......................................................................................................... 57 As metforas sociais ........................................................................................................ 60 Os Paradigmas .................................................................................................................... 62 Programas de pesquisa ................................................................................................. 63 As metforas culinrias ................................................................................................ 64 Traduo .................................................................................................................................. 69 Onde est a teoria? ........................................................................................................... 70 Declaraes ........................................................................................................................... 73 A linguagem comum ..................................................................................................... 74 3

Oscar Calavia Sez Do secreto ao eufemismo........................................................................................... 78 Nota Bibliogrfica; TMT ........................................................................................... 80 Cenas da vida acadmica O lugar da tese .................................................................................................................... 82 O qu uma tese? ............................................................................................................ 84 Toda tese pesquisa, mas no a pesquisa toda ...................................... 85. Uma tese no um livro ............................................................................................... 86 Uma tese no a obra de uma vida ...................................................................... 87 A aureola .................................................................................................................................. 88 Lugar de tese na prateleira ...................................................................................... 89 Popper, Lattes, Datacapes ............................................................................................... 90 Autoria ......................................................................................................................................... 93 Seminrio, mayutica e autoridade ........................................................................ 96. A galxia xrox e outras galaxias ............................................................................ 98 Citaes ......................................................................................................................................100 O modo de citar ................................................................................................... 102 Citaes em cascata ..................................................................................... 103 A citao e a no cumulatividade ...................................................... 103 Citaes e epgrafes ...................................................................................... 104 A orientao ..................................................................................................................... 105 Nota Bibliogrfica: Cenas da Vida Acadmica ........................................ 109 A tica na pesquisa ........................................................................................................... 110 O projeto de tese Constituies e guias de viagem ............................................................................. 115 O momento do projeto ................................................................................................... 116 O objeto de pesquisa ........................................................................................................ 117 Dica gramatical .................................................................................................................... 119 Problemas de pesquisa, questes norteadoras, hipteses, etc. ...... 119 O objeto de pesquisa e a antropologia como etnografia ................... 121 Objetivos da pesquisa ....................................................................................................... 122 Justificativa, introduo e outras margens do objeto ........................... 123 O quadro terico .................................................................................................................. 126 Vaga preciso .......................................................................................................................... 127 Metodologia ou mtodo? ............................................................................................... 127 Cronogramas e oramentos ........................................................................................ 129 Bibliografia ............................................................................................................................. 129 Ordem de apario e tamanhos ............................................................................... 129 Nota Bibliogrfica: O projeto de pesquisa ................................................... 131 Etnografia: O campo Em campo ................................................................................................................................. 133 O campo sob suspeita .................................................................................................... 133 A ilha remota ...................................................................................................................... 134 Como transformar o extico em familiar ................................................. 135 O estranhamente por delegao ...................................................................... 137 4

Esse obscuro objeto da pesquisa Como tornar extico o familiar ............................................................................. 137 Virar nativo,...................................................................................................................... 138 Fundamentalismo do fieldwork .............................................................................139 Indizibilidades .................................................................................................................... 139 O laboratrio dos antroplogos ............................................................................. 144 O centro do palco ............................................................................................................. 145 Nota Bibliogrfica: O Campo ............................................................................ 146 O sujeito ..................................................................................................................................... 148 Informante, nativo, interlocutor .......................................................... 150 Sujeito e subjetividade ................................................................................ 151 O dialogo ..................................................................................................................... 153 Antroplogo vs nativo: exerccio pratico ....................................... 155 Nota Bibliogrfica: O Sujeito.................................................................................... 158 A entrevista .............................................................................................................................. 159 Nota Bibliogrfica: A Entrevista ........................................................................... 164 O dirio de campo ............................................................................................................... 165 Quando, onde, qu ............................................................................................... 167 Nota Bibliogrfica: O Dirio de Campo ........................................................... 169 Etnografia: Na mesa Os dados ..................................................................................................................................... 171 Qualidade dos dados .......................................................................................... 172 Quantidade dos dados .................................................................................. 173 Uma tese no um fundo documental ........................................... 173 No deve se julgar pelas aparncias ................................................. 174 Os instrumentos de coleta .............................................................................. 174 Nota Bibliogrfica: Os Dados ............................................................................. 180 A descrio (densa) ............................................................................................................ 181 Sobre-interpretao ........................................................................................................... 187 Nota Bibliogrfica: Interpretao, Sobre-Interpretao, Descrio 190 O relato ....................................................................................................................................... 191 Por onde comear? .............................................................................................. 192 Quando acabar? ..................................................................................................... 197 No meio ..................................................................................................................... 199 Acima, embaixo; antes, depois ................................................................... 200 Em definitiva .......................................................................................................... 202 Nota Bibliogrfica: A Escrita ................................................................................... 203 Cad as imagens? ................................................................................................................ 204 Mnimo manifesto por uma antropologia minimalista ......................... 207 Bibliografia .................................................................................................................................. 209

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INTRODUO

Esse obscuro objeto da pesquisa

Antes de mais nada O fundamento deste manual de mtodo etnogrfico. Isto , parto da minha experincia de j bastantes anos como estudante e depois professor de ps-graduao, orientador, membro de bancas, e parecerista ad hoc de projetos ou artigos. da teoria e do mtodo com que me deparei no meio de todas essas atividades que vou me ocupar aqui. No, ou no em primeiro lugar, da teoria e do mtodo como um conjunto de princpios, conceitos e snteses desenvolvidos nos cento e poucos anos de existncia acadmica da antropologia, sobre os quais j muito foi dito, escrito e publicado. O roteiro geral deste manual segue, quase sem exceo, o rastro das perguntas ou das dvidas apresentadas por este ou aquele aluno, o dos problemas encontrados nas orientaes, ou das premissas que os causavam. Alguns outros temas foram includos porque toda essa experincia os arrastava para dentro do argumento. s vezes parecer que so questes demasiado bvias, ou alheias ao argumento, mas, se trato delas, porque alguma vez comprovei que, malgrado as aparncias, no o so. Ou no o so para todos. Essa abordagem etnogrfica coerente com esse imperativo etnogrfico que, como veremos mais adiante, tomou conta da nossa atividade: e a etnografia est continuamente a focar questes que ningum mais foca porque, supostamente, so bvias. Se devemos ser etngrafos, deveramos s-lo tambm na hora de contar como se faz essa disciplina que se quer reflexiva. Trata-se de um manual, sui generis mas manual; se outros manuais so algo assim como os textos constitucionais do pas da antropologia, este pretende ser algo mais parecido a um guia para viageiros esses guias que eventualmente indicam aonde costume pagar suborno ou quais praias maravilhosas se tornaram engarrafamentos a beira-mar. Quem l isto j sabe que os guias so enviesados, ou o so de um modo mais franco que as constituies. Este no pretende fugir regra. Embora pelo meu histrico pessoal eu mesmo me insira nesse paradigma ou nesse campo que vou descrever, e embora compartilhe quase todos seus critrios, seus conceitos e seus tics, estou longe de ter o mesmo apreo por todos eles. Volta e meia, expresso opinies opostas s de circulao mais geral: desse confronto pode surgir alguma alternativa s prticas em vigor, ou pelo menos uma percepo mais ntida daquilo que na prtica acadmica j se tornou comum o bastante como para no ser explicitado. O livro breve, e portanto a teoria e o mtodo que aqui ofereo so tambm breves. Mas no entendo isso como uma limitao. Ou mais exatamente, no entendo que essa limitao seja uma falta. Pelo contrrio, estou persuadido de que a dilatao terica e metodolgica so contradies nos termos. Em boa forma, no deveriam ocupar muito espao. 7

Oscar Calavia Sez Algumas pginas deste livro se aproximam do gnero da autoajuda. Qui seja lamentvel, mas inevitvel. A elaborao de uma ou vrias teses tem se transformado num captulo obrigatrio na vida de boa parte das classes mdias da metade do mundo. A pesquisa tem se assimilado aos poucos a um ritual de passagem no ciclo vital, algo (quase) mais visceral que cerebral, (quase) mais privado que profissional. Estar em tese passou a ser uma fase da vida, previsivelmente marcada por crises pessoais e doenas, abrindo um mercado promissor a terapeutas das mais diversas obedincias. A gravidez ou o parto (gravidez e parto, note-se, sempre difceis) passaram a ser metforas da elaborao de uma pesquisa mais convincentes que aquelas outras, clssicas, da descoberta ou da iluminao. Talvez tenha sido sempre assim, mesmo cem anos atrs: mas as angstias da tese tm deixado o foro ntimo do pesquisador para ser discutidas em artigos e seminrios, e isso j faz diferena. Pessoalmente no me entusiasma essa tendncia, mas se a pesquisa entendida pelos seus praticantes como um episdio de aflio no seria muito antropolgico continuar tratando dela como se fosse uma atividade normal de sujeitos em pleno uso da sua sade. As pginas a seguir, portanto, tratam no s de como fazer uma pesquisa, mas tambm de como sobreviver a ela. Algum poder talvez achar conservadores ou mesmo antiquados alguns juzos e argumentos aqui expostos. Mas nas pginas a seguir no achei muita razo para dar um grande privilgio a elaboraes tericas recentes sobre outras pouco ou muito mais antigas. O leitor decidir no fim se essa atitude se justifica. Caso prefira se informar sobre a ortodoxia mais recente, a encontrar com facilidade nas fontes adequadas, que na medida do possvel incluirei na bibliografia. Apesar do que acabo de dizer, ser fcil reconhecer tambm minhas afinidades com toda uma srie de autores que no momento desfrutam de prestgio e costumam ser reunidos sob rtulos atrativos como antropologia simtrica, antropologia ps-social ou teoria ator-rede. Isso no deve enganar: esse interesse parte da convico de que no essencial essas idias de vanguarda reeditam oportunamente idias nem sempre to novas. Este livro foi escrito como uma coleo de verbetes avulsos, e depois, aos poucos, organizado em seqncia. No estou seguro de que a sua leitura linear seja prefervel a essa leitura aleatria que se aplica a dicionrios, enciclopdias ou colees de aforismos. Por isso, o leitor livre -nem precisava dizer, o leitor sempre faz o que quer- de se guiar pela ordem das paginas ou pelo ndice remissivo. Enquanto escrevo, no sei ainda qual ser o destino deste trabalho, e por isso tento que ele se mantenha vivel como texto linear suscetvel de ser publicado em forma de livro, e como hipertexto, pronto para ser divulgado em suporte digital. Intuo que o ser principalmente nesta segunda modalidade. O mundo editorial de hoje percebe-se a si mesmo como prestador de servios, e no mais como produtor de bens culturais. O destinatrio desses servios o autor, ou sua instituio, no o leitor. Graas 8

Esse obscuro objeto da pesquisa editora, o autor experimenta o ntimo gozo de ver impressa sua obra, que contabilizada a seguir entre os mritos do autor e do seu programa de ps-graduao: as instituies continuam a dar mais valor ao livro impresso que ao livro puramente virtual. Isso cria numerosos postos de trabalho no mundo editorial, que atende aos interesses de autores e PPGs mas, uma vez obtidos os lucros da coedio, no costuma ajudar muito na divulgao da obra, nem sequer em faze-la acessvel para o bolso do estudante. Pensando tudo isto, e apesar da minha velha afeio pelo livro impresso, pretendo divulgar este escrito por meios digitais -e sob copyleft- por duas razes principais, a imediata e gratuita disponibilidade para os eventuais interessados e a necessidade de poupar esse papel que deveria ser um recurso escasso. Os argumentos que aqui apresento tem sido tantas vezes expostos que na maior parte dos casos no mais tenho claras as suas fontes de inspirao. As que consigo lembrar, ou identificar a posteriori, vo anotadas depois de cada item em companhia de outros textos que me parecem teis para ampliar a matria, conhecer vises diferentes das que orientam estas pginas, etc. De modo que as notas de cada captulo vo alm de ser apenas notas, configuram um texto paralelo e sugerem vias que quem l pode talvez preferir s que aqui se expem. Nessas notas poder se encontrar a referncia completa das obras aludidas, que esto tambm listadas no final do texto numa bibliografia geral. Este manual, como j foi dito, segue o rastro das dvidas expostas por alunos em geral e orientandos em particular, ou seja, se ocupa principalmente das reas de sombra que todos os manuais ou textos inspiradores prvios deixam. reas de sombra porque nenhum deles chega a ocupar-se delas, ou porque a sua superposio acaba por ocult-las. Entre elas se encontram, por exemplo e entre muitas outras, essas indicaes (que algum poderia considerar anecdticas) sobre o mundo acadmico, ou as incertezas criadas pela longa meditao da antropologia sobre sua identidade, que ser tema dos prximos itens. Fao constar meu agradecimento CAPES, que com uma Bolsa REUNI financiou meu estgio ps-doutoral de 2010-2011. Foi nesse perodo que a maior parte deste texto foi elaborada, como material didtico para ensino de graduao, tal como estabelecido nas bases da dotao. Muitos estudantes foram, durante longos anos, colaboradores e quase co-autores deste trabalho. Meu agradecimento a eles pela sua perspiccia e sua criatividade e no menos pelas suas dvidas e por alguma que outra insensatez. Agradeo especialmente a M.M. A ela deve-se a idia inicial de transformar todo esse dilogo em livro.

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Nota sobre as notas bibliogrficas


No captulo correspondente, o leitor encontrar algumas reflexes, e at normas, sobre citao e autoria, e pode se perguntar at qu ponto o autor, ele mesmo, est sendo coerente com elas. No meu texto no estou usando nenhum dos sistemas padro de referncia que se recomendam em qualquer trabalho acadmico. A razo principal que este livro pretende ser um manual prtico e no um texto de pesquisa metodolgica: sua fonte direta, como j foi dito, um longo exerccio docente e de orientao, ou seja uma comunicao oral e um dilogo repetido com constantes variaes ao longo dos anos. claro que nesse dilogo as fontes primeiras de inspirao se perdem, ou acabam encarnando em experincias de pesquisa prprias que, na sua substncia vivida embutem uma grande quantidade de saber previamente lido. Ao leitor posso assegurar que poucas -se alguma- das idias aqui expostas so realmente de minha autoria. Mas isso , na verdade, um destino comum de qualquer obra cientfica, conte ou no com citaes. Na maior parte dos casos, alis, o saber aqui inventariado pode se considerar, sensatamente, de domnio pblico: atribui-lo a um autor em particular tem um interesse histrico sem acrescentar muito cadeia da informao -e s vezes isso pode ser tambm uma privatizao abusiva de uma noo amplamente difundida. As notas bibliogrficas que acompanham os captulos tem, por isso, um carter reconstrutivo mais que de referncia propriamente dita: incluem, creio, a maior parte dos textos dos que, previsivelmente, surgiram as idias que aqui exponho. Na medida do possvel, substitui os textos em lnguas estrangeiras pelas suas tradues ao portugus. Cito, a rigor, mais textos opostos aos meus juzos que afinados com eles. Servem para oferecer um panorama mais amplo e mais consensual que o meu, oferecendo pontos de vista alternativos s posies pessoais sustentadas no texto principal. Nele citei de um modo individualizado apenas alguns autores claramente identificados com as noes expostas, ou cujos juzos esto longe de ser consensuais no momento. Quanto aos outros, no menos importantes por isso, se encontraro nas extensas notas bibliogrficas que vo seguindo o texto mais ou menos de perto. Aos muitos autores que sem dvida acabei esquecendo, minhas desculpas.

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Nota bibliogrfica: manuais


No so poucos os manuais de antropologia e etnografia que j foram escritos; uma simples resenha dessa bibliografia j ocuparia mais do que a totalidade deste livro. Me limito, assim, a sugerir os contornos desse panorama, indicar outros manuais que podero completar as inmeras deficincias deste, e dar alguma razo para ter-me decidido, mesmo assim, a escreve-lo. Os manuais so filhos do seu tempo (a esse respeito cf. SCHIAVONI 2002. Del ), e s vezes o tempo distante demais para que o manual conserve alguma utilidade direta, embora a continue tendo, muito grande, para entender a histria da disciplina. Os manuais envelhecem pior que outras obras dos seus autores. Entre os mais antigos cabe destacar o de Marcel Mauss, que a rigor uma compilao das suas aulas feita pelos seus alunos ou por uma aluna em particular, Denise Paulme. E, sobretudo, o famoso Notes and Queries on Anthropology, editado j desde 1892 pelo Royal Anthropological Institute of Great Britain and Ireland. Durante quase um sculo, N&Q ganhou a cada dez anos uma nova edio corrigida e ampliada pela fina flor da antropologia britnica. No deixa de ser curioso que exista uma traduo brasileira: Guia Prtico de Antropologia. Esses velhos manuais so, sobretudo, grandes descries do que o pesquisador poder ou dever achar no campo: uma lista de objetos que vai dos raladores ou os machados de pedra s noes totmicas ou o resguardo post-parto, passando pelos sistemas de parentesco. Embora cada um desses objetos esteja feito de substncias muito diferentes, as instrues dadas ao pesquisador esto, em geral, moldadas pelas que se dariam para recolher uma cermica frgil: como extra-la inteira e sem quebr-la, como conserv-la e acondicion-la para transporte e, muito importante, como evitar que os nativos nos faam passar por pea arqueolgica aquele pote que acabam de fabricar. Mas trata-se, sobretudo, de guias pensadas para que o observador no deixe de olhar para aquilo que reveste interesse: de fato, eram manuais pensados para seu uso eventual por etngrafos amadores -administradores, comerciantes, missionrios- que forneceriam seus dados a investigadores profissionais. Mas como sabemos essa situao passou a ser secundria quando pais fundadores como Malinowski e Boas determinaram que os investigadores fossem pessoalmente a recolher os dados que analisariam depois. A quase totalidade dos manuais que podem se encontrar nas nossas bibliotecas pertencem a esse paradigma, e fundamentalmente tratam da pesquisa de campo, das suas complexidades, das arapucas prticas ou intelectuais em que o pesquisador pode cair durante as suas tarefas. Vejam-se alguns: MAGET, M. 1962; ELLEN, Roy 1984; HAMMERSLEY & ATKINSON 1994; EMERSON, FRETZ, & SHAW 1995 ; GIOBELLINA BRUMANA 1995; BEAUD &WEBER 2007; VELASCO & DIAZ DE RADA 1997; DEWALT & DEWALT 2002. 11

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Lendo esses manuais, sobretudo se o faz numa ordem cronolgica, o avisado leitor perceber que h uma lenta, quase infinitesimal progresso, desde uma preocupao centrada nos problemas que o campo e os informantes causam ao pesquisador, em direo a uma preocupao centrada nos problemas que o pesquisador (com suas expectativas, preconceitos e quadros tericos) causa a si mesmo; chegando enfim, aos poucos, a uma preocupao pelos problemas que o pesquisador pode causar aos nativos com sua pesquisa. Esse ltimo ponto j corresponde poca da reviso ps-moderna da antropologia. Essa vasta onda terica que varreu a disciplina durante um par de decnios, e de cujos autores se tratar numa nota posterior, marcou uma poca avessa aos manuais (que comea em meados/finais dos 80 e continua at o momento). Primeiro por um certo receio do aspecto normativo que a prpria idia de Manual assume, e depois porque, tratando-se de antropologia crtica, tinha que fazer o que faz toda crtica, ou seja existir sobre um texto prvio. Ou seja, com a reviso crtica continuaram se usando manuais anteriores -ou manuais contemporneos que continuavam esse estilo j clssico- mas submetendo-os a um escrutnio severo. Sobretudo, evitando us-los como tais manuais; ou seja, descartando o seu conjunto e usando-os como fontes das que se selecionam apenas alguns captulos. A nfase das disciplinas de mtodos passou, assim, a recair em textos que mais que como normativos ou descritivos se apresentam como inspiradores. No Brasil, o primeiro lugar indisputado nesta categoria correspondeu durante muito tempo a um texto de Roberto DA MATTA, (1978) O oficio de etnlogo, ou como ter 'anthropological blues'. O mesmo texto se incluiu num livro do prprio Da Matta, Relativizando: uma introducao a antropologia social, tambm amplamente usado como texto introdutrio. A uma certa distncia, cumpriam o mesmo papel textos como VELHO 1978, ou como CARDOSO 1986. Um papel semelhante veio a ter mais tarde a reflexo de Jeanne FAVRETSAADA: Ser afetado, fartamente usado para tratar do modo em que o sujeito pesquisador encontrar-se h alterado pelo seu campo. Esse foco na identidade da antropologia, e na situao paradoxal do pesquisador empenhado em familiarizar-se com o extico, em exotizar o familiar ou em sofrer os anthropological blues (mais de uma vez atendi alunos angustiados porque no conseguiam alcanar os anthropological blues) indicam muito certeiramente algo fundamental: que a pesquisa etnogrfica no uma pesquisa de laboratrio e portanto mal pode ser treinada, prevista ou regulamentada como se o fosse. Mas isso, muito saudvel em si, era expresso por pesquisadores desenganados de uma formao na qual desempenharam um papel importante velhos mestres que, eles sim, estavam persuadidos de que a pesquisa de campo era semelhante pesquisa de laboratrio, e podia ser regulamentada. Absorvendo diretamente a de-construo sem muita 12

Esse obscuro objeto da pesquisa experincia do que fosse a construo prvia, muitos estudantes podiam perecer vtimas de uma certa desorientao. E se procurassem esses manuais que a sensibilidade ps-moderna deixava de escanteio (embora ao alcance para uma consulta de vez em quando) devemos dizer que, embora j fossem em geral textos reflexivos -isto , atentos para o papel do pesquisador e da sua subjetividade na pesquisa- essa reflexividade raramente chegava ao ponto de focalizar o que o pesquisador tinha atrs de si. Ou seja, tratavam do que o pesquisador tinha diante dele: o seu campo, o seu objeto -mesmo que esse objeto no fosse mais tratado como um objeto slido- os seus interlocutores. Mas no mostravam muito interesse por todo o que empurrava o pesquisador a ir a campo: as expectativas acadmicas, a epistemologia, o projeto, etc. Esse tipo de questes deviam ser atendidas recorrendo a outro tipo de manual, em geral mais chato e mais geral, como o de GIL 1988; ou o enxuto e magnfico Como se faz uma tese, de Umberto Eco, cuja utilidade prtica para entender todo que o aluno queria saber e jamais se atreveu a perguntar por parecer-lhe demasiado obvio, ou para saber como usar uma biblioteca, permanece pouco alterada pelas novidades digitais e pela apario de Google. Poderosas reflexes chegadas desde o campo vizinho -e sem uma delimitao clara com o nosso- da sociologia podem se encontrar em BOURDIEU, CHAMBOREDON e PASSERON 2004. Podemos tambm anotar o muito que tem de manual ou anti-manual de um dos textos mais citados da atualidade: Reassembling the social. An introduction to actor-network-theory (LATOUR 2005), que recomendvel para entender algumas consequncias do que aqu proponho.

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DEFINIES

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O que antropologia? Este captulo como os outros que se ocupam de teoria e mtodo- funcional, breve, pratico e ad hoc. Isto : no pretende servir como uma introduo antropologia para quaisquer leitores. Est dirigido a pesquisadores iniciantes que empreendem a excntrica tarefa de elaborar uma tese em antropologia. Busca dar uma fundamentao a muitas recomendaes mais prticas que sero feitas mais tarde. E s ser plenamente entendido na medida em que os seus leitores conheam, por outros textos ou nos seus cursos, descries mais extensas e profundas da histria da disciplina, ou da sua existncia atual em perptua crise. Crise Basta olhar para aqueles palcos onde se expe a grande teoria do momento (aulas inaugurais, conferncias nos congressos, textos destacados nos programas) para perceber que o tema dominante continua sendo a identidade da disciplina: identidade, nem precisa ser dito, em crise. Essa crise, podemos ouvir ou ler, tem varias faces: crise de autoridade, objeto, representao. Ou seja: no est claro de que que a antropologia fala; nem de qu modo poderia ou deveria falar desse objeto que no se sabe definir. Nem sequer sabe-se se teria o direito de faze-lo (algum tem direito a falar por outros, ou pela Humanidade no seu conjunto?). At aqui, nada muito peculiar: as crises alimentam a teoria, em qualquer cincia. Mas o que interessa aqui de qu modo alimentam a antropologia. A crise j antiga. Pessoalmente, fiquei sabendo dela em meados dos anos 80, e j era ento uma crise madura, nascida dez, quarenta, setenta anos antes; no h sinais de que tenha acabado, embora tenha perdido o vio. Uma crise prolongada chega a ser em algum momento uma contradio nos termos. At uma encruzilhada pode se tornar caminho, se optarmos por girar em volta dela, e algo disso deve ter acontecido no caso que nos ocupa. A antropologia parece conviver muito bem com a crise. Muitas vozes sugerem que, precisamente por estar em crise permanente, a antropologia tornou-se uma disciplina crtica, que faz e desfaz o mundo com os mesmos movimentos com que se faz e desfaz a si mesma. A crise da antropologia , assim, um dado positivo que evitou sua transformao em cincia normal; ou, em outros termos, que fez dela uma disciplina indisciplinada. Isso pode ser visto com olhos muito otimistas; o caso do Brasil, onde as avaliaes

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Oscar Calavia Sez positivas sobre o lugar da antropologia no campo cientfico j se manifestam h anos e no mostram sinais de cansao. Diga-se que o otimismo no necessariamente a tnica geral. Na Frana, o lugar da antropologia na academia e na universidade que j foi muito mais eminente- est sendo desafiado por essas crises. Afinal, por qu a antropologia, uma cincia dedicada ao Outro, a decifrar o Outro, seria necessria quando o Outro (em forma de minorias tnicas ou de outro tipo) no est mais nem distante nem mudo, quando o Outro sabe j falar as lnguas do Ocidente e da Academia, e de fato reivindica fal-las por si mesmo, sem a colaborao de intermedirios? Na Espanha, circunstncias muito parecidas s que ameaam a Antropologia na Frana ajudaram recentemente a promove-la condio de grau universitrio: a antropologia se faria necessria precisamente pela necessidade de intermediao com contingentes de migrantes mais recentes e menos integrados. Ou seja, os motivos alegados para a decadncia, ou para o desabrochar, ou para o auge, so sempre os mesmos. Ou pertencem, digamos, mesma episteme: globalizao, interdisciplinariedade, multiculturalidade, fragmentao, e afloramento de todo tipo de disjuntivas que no aspiram sntese. A crise da antropologia seria assim uma conseqncia inevitvel de sua fidelidade a um mundo que gosta de -como dize-lo?- sentir-se em crise. Indisciplina construtiva A antropologia no uma cincia normal um conjunto pacificado de protocolos de pesquisa, teorias, critrios de verificao, etc.- sem ser, ainda menos, uma cincia revolucionria no sentido que Kuhn deu ao termo. O ps-modernismo seguiu ao estruturalismo que seguiu ao funcionalismo que seguiu ao evolucionismo, sem impedir que haja, ainda hoje, antroplogos estruturalistas, funcionalistas ou evolucionistas (s vezes convivendo dentro duma mesma pessoa fsica). Um paradigma no refuta, nem substitui totalmente o anterior, como aconteceria nas cincias revolucionarias; simplesmente se coloca ao lado dele, tentando sobressair (algo mais, no entanto, ser dito em outro captulo sobre esta questo). Seria, j que no revolucionria, rebelde? Na antropologia, os paradigmas tericos convivem pacificamente com a ajuda de uma considervel indiferena mtua- em lugar de pelejar pelo predomnio. A antropologia no tem um sentido linear, cumulativo: a criao de novos objetos mais significativa que a de novas teorias; as snteses no so necessariamente melhores que a proliferao de anlises locais; as filiaes tericas classificam muito menos que os campos temticos, ou que as genealogias acadmicas. Todo isso sugere uma magnfica desordem, ou uma rebeldia libertria. Mas h algo de excepcional nessa desordem: nesse universo de cls, micrpolis, seitas, escolas, linhagens e tribos que entrelaam os seus limites, dificilmente se encontram disputas de fronteira. Quase no h 16

Esse obscuro objeto da pesquisa polmica acirrada, nem polmica alguma entre antroplogos, a no ser por questes digamos polticas no seio de alguma subespecialidade. Isso no quer dizer que os antroplogos cooperem solidariamente e no saibam de inimigos, mas o vazio -e um silncio desdenhoso- via de regra suficiente para tratar com estes. Muito melhor que a polmica. Quando necessrio, todas as faces tericas ou temticas se agrupam em boa ordem no quadro de uma associao profissional ou de um sistema de ps-graduao. E pode no haver protocolos de pesquisa muito explcitos, nem grandes teorias unificadas, nem critrios absolutos de avaliao, mas o sistema funciona como se no faltasse nada disso. Aparentemente, a indisciplina antropolgica consegue unir a heterogeneidade da cincia econmica paz da cincia contbil. Rebeldia? preciso reconhecer que essa anarquia toda encontra meios de colaborar com o Estado, esse grande disciplinador, e desempenhar junto a ele o papel de savant, de expert, de especialista. A antropologia, mesmo no sendo uma cincia normal, consegue funcionar normalmente. As disputas pela legitimidade e o poder no se exprimem em termos tericos, mas em termos diretamente institucionais, com a ajuda desse sucedneo da epistemologia que a cultura da avaliao (um Popper suplantado por um Lattes, ou por um Datacapes). Os conceitos, devidamente rotinizados, so aplicados definio e a salvaguarda de uma ortodoxia social. Certo, a antropologia avessa as ortodoxias, e teria dificuldade em se adequar a esse papel se no fosse porque a ortodoxia atual est feita, entre outras coisas, de uma rejeio formal das ortodoxias. Resumindo este item, interessante que a identidade da antropologia esteja permanentemente em questo, ou em crise. Mas devemos evitar que a crise seja um pretexto para um dilogo circular:

O que a antropologia, professor? Bela pergunta! O que a antropologia? O que a antropologia ento, professor? O que a antropologia? Grande pergunta!
Nos itens a seguir tentaremos desdobrar essa grande pergunta em outras perguntas apenas um pouco menores, talvez mais suscetveis de resposta.

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Oscar Calavia Sez

Nota bibliogrfica: identidade da antropologia.


O papel destacado dos discursos sobre a identidade, e mesmo sobre a anomalia da antropologia pode se comprovar em textos como ABERLE1987; ou como NADER 2000, ou, num exemplo brasileiro, PEIRANO 1997. Consideraes desse mesmo teor, junto com uma valiosa sntese da histria da antropologia entre 1960 e 1980 pode se encontrar em ORTNER 2011. O argumento contra a desvalorizao da antropologia na Frana pode se encontrar na internet: Qui a peur de lanthropologie ? (ANONIMO 2006). A frmula disciplina indisciplinada de Geertz (1995), encontra-se na pgina 95. Alis, foi tomada de emprstimo ou inventada paralelamente em outras disciplinas humansticas, como poder comprovar quem se interesse pelas crises de identidade dos vizinhos. Sobre as relaes entre a crise da antropologia e a crise em geral, cf. por exemplo Joo de Pina Cabral 2011. A crise da antropologia no se deu de repente em meados dos anos 80 do passado sculo: vinha se gestando talvez desde seu incio e especialmente nos dois decnios anteriores, em paralelo com o processo de descolonizao: ASAD1973, ASAD. 1991. From the history of colonial anthropology to the anthropology of Western hegemony, SAID1990 e WOLF 2005. Mas o texto que consagrou a hegemonia terica da crise -no limitada ao pecado original colonialista, mas estendida a todas as suas conseqncias epistemolgicas, ontolgicas e textuais foi CLIFFORD e MARCUS. Outros aspectos, ou reiteraes desses mesmos aspectos pelos mesmos autores podem se encontrar na entrevista concedida por Clifford a Jos Reginaldo Gonalves (CLIFFORD 1996); ou em MARCUS & FISCHER 1986. H tambm reflexes retrospectivas dos mesmos autores sobre Writing Culture, por exemplo MARCUS1994; MARCUS1994b. claro que a reviso crtica do modernismo antropolgico no se limita ao grupo do seminrio de Santa F que deu lugar a Writing Culture. No mesmo sentido se manifestaram nos mesmos anos muitos outros autores: ABU-LUGHOD 1991; ARDENER 1985; PELS e SALEMINK 1999; ROSEBERRY 1996; THOMAS 1991. Desde o incio da hegemonia ps-modernista houve reaes hostis ao que se entendia ser o seu derrotismo, seu moralismo, seu solipsismo e outros ismos molestos. Talvez a mais cida de todas seja o verbete Post-modernism incluido no glossrio de Roy Wagner 2001 (na pgina 254). Mas em geral a agenda ps-moderna foi vista, pelos seus desafetos, como uma faxina necessria que deveria, no entanto, se combinar com uma viso menos negativa dos clssicos e do projeto antropolgico: ALEXANDER1999; PEIRANO 1992; VELHO1991. O mesmo panorama em crise tem sido descrito por outros autores desde ngulos e em estados de nimo diferentes: veja-se por exemplo HANNERZ, 1997 ou INGOLD, Tim et alii 1996 ou SAHLINS 1997.

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Esse obscuro objeto da pesquisa H tambm, claro, reflexes sobre as prprias propostas contidas na crtica ps-moderna, como por exemplo a ideia de antropologia feita por nativos, ou a idia de antropologias perifricas: ASAD 1982, KROTZ 1997, NARAYAN 1993, OLIVEIRA, 2004.

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A antropologia uma cincia?


E isso coisa que se pergunte? Posso adiantar que na minha opinio a antropologia , sim, uma cincia. Pode, tambm, no s-lo; mas essa possibilidade muito menos interessante. Mas ser que essa pergunta relevante no caso? No cabe neste livro um percurso minimamente satisfatrio pelo mundo inacabvel da epistemologia. Mas penso que til refletir a respeito. A alta teoria antropolgica tem se demorado em discusses sobre a cincia, seus requisitos e seus modos de produo, mas cabe duvidar da eficincia desses esforos. Digo isto porque j disse antes que o mtodo deste manual etnogrfico, e a minha experincia como estudante e docente me indica que toda essa elaborao epistemolgica de elite, na prtica, paira distante sobre uma espcie de saber folk que predomina na prtica dos cursos de graduao e psgraduao. Segundo esse saber folk, as antigas aspiraes epistemolgicas da antropologia (ela queria ser uma Cincia) procediam de um insano pendor positivista, em tempo debelado pela crise, ou pelas crises. A Cincia protagonista de um desses grandes relatos da modernidade, que inevitavelmente continua sendo aceito nas instituies mas que ningum com senso critico poderia mais aceitar. A especificidade das cincias humanas, alis, to indiscutvel que ningum deve perde muito tempo em codific-la: j houve quem as codificou faz cento e poucos anos. Bem est que se use o termo cincia como uma espcie de taxon geral que s vale pelas suas especificaes: cincias da terra, cincias da comunicao, cincias da sade e por a. Mas nem precisa dizer que fazer cincia, pelo menos nas faculdades humanistas, uma presuno para a qual se olha com suspeita. Esse tratamento sumrio da cincia um atalho muito discutvel, talvez um desses atalhos que acabam no brejo, como tantos que se encontram na Ilha onde escrevo estas pginas. Primeiro, porque tende a identificar a cincia com algo que a estas alturas no passa de uma caricatura da cincia, a saber, a idia de cincia do primeiro positivismo. Segundo, porque opera como se o divrcio entre cincias naturais e humanas, caso seja necessrio, no deva ser atualizado constantemente para ter algum valor. Afinal, e a pesar do divrcio, umas e outras continuam vivendo em comunho assimtrica de bens, e compartilhando moradias comuns. Terceiro, porque em ltimo termo pode privar antropologia de regras de jogo, e portanto de autonomia. A rebelio perante as camisas de fora do positivismo teve sem dvida efeitos libertadores. Mas essa vantagem se inverte se, privada de regras de jogo internamente definidas, ela cai por defeito sob a jurisdio direta de outras normas mais gerais. As regras cientficas nunca conseguiram desvincular a cincia do seu contexto social, mas criaram uma articulao a mais, permitindo um jogo autnomo dentro desse contexto.

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Esse obscuro objeto da pesquisa verdade que autonomia da cincia soa cada vez mais como uma blasfmia, que deve ser evitada. uma opinio que respeito, mas que no nova, de fato foi enunciada pela Santa S muito antes que pelos advogados da cincia comprometida, e no deveria ser apresentada como uma aquisio recente. Como no uma aquisio recente, sabemos muito de suas conseqncias, e poderemos discuti-la varias vezes ao longo do texto. Primeira discusso Quanto ao primeiro ponto, vale a pena lembrar que o conceito de cincia tem variado consideravelmente desde a poca herica do positivismo, quando a cincia se imaginava como um conjunto hierarquizado de frmulas empiricamente verificveis. Posso diferenciar trs grandes vias em que essa mutao tem se realizado. Para simplificar, vou falar da via Popper, da via Wittgenstein e da via Kuhn. A Via Popper Popper ocupa, ainda agora, algo assim como o cume ortodoxo da filosofia da cincia. Ele substituiu o clssico critrio de verificao e a condio mais complexa da verificabilidade- por um critrio virtual e negativo, a saber o da falseabilidade. Isto , a cincia, seguindo as recomendaes de Popper, passa a ser um conjunto de proposies suscetveis de ser refutadas; um conjunto, portanto, fadado a uma constante transformao. A falseabilidade uma condio muito mais difcil de alcanar do que parece: um critrio elegante, no sentido de que discrimina muito a partir de um nico requisito. Ela afeta ao modo em que so reunidos os dados, aos termos com que so descritos, aos modos em que se formulam suas relaes. Um texto que no diz nada inteligvel irrefutvel. Uma experincia irrepetvel irrefutvel; um conceito indefinido irrefutvel, um juzo de valor, uma piada, um mito, uma crena so irrefutveis. Uma proposio enunciada numa linguagem desconhecida irrefutvel. O que implica, alis, que so abundantes os modos de saber que no so cincia e que so perfeitamente dignos e teis; de fato so mais freqentes e mais usados que a cincia. Um objeto de cincia deve se situar nas fronteiras do que j foi cientificamente elaborado, para que possa ficar ao alcance da refutao. Ao mesmo tempo, no h matria sobre a qual no possam se enunciar proposies refutveis: podem se dizer coisas perfeitamente refutveis e cientficas a respeito de juzos de valor, piadas, mitos ou crenas, mesmo que elas, em si, continuem irrefutveis e portanto no-cientficas. A regra da falseabilidade, que Popper aplica principalmente teoria cientfica, pode ser aplicvel tambm heurstica, isto , queles processos intelectuais capazes de organizar os dados, embora no os transcendam. Tal ampliao de interesse para a antropologia, que dedica a maior parte do seu esforo a esse tipo de artefatos. Boa parte 21

Oscar Calavia Sez das nossas interpretaes so dispositivos heursticos, uma classificao ou uma descrio podem ser vistas como artefatos heursticos. Um artefato heurstico falsvel na medida em que pode ser substitudo por outro que apresente uma maior economia de meios, e ou um desempenho maior. Em tempo: pode ser que esteja dando heurstica, e com ela noo de falseabilidade, uma extenso bem mais ampla que a que o prprio Popper lhes da; mas a minha proposio perfeitamente falseavel, e o leitor se quiser pode se ocupar de falsea-la. A via Wittgenstein Junto a essa reforma popperiana, que recolhe e modifica a herana do positivismo, h uma outra que entende a cincia como um conjunto de jogos de linguagem: no h objetos cientficos ou problemas cientficos reais fora da lngua que os formula e dos jogos de que ela capaz, e o fim da investigao est em identificar e eventualmente dissolver esses jogos de linguagem. A noo de jogos de linguagem, tomada de Wittgenstein, tem reunido uma extensa prognie psmoderna que provavelmente o ilustre ancestral teria dificuldade para reconhecer. Wittgenstein, contemporneo mais velho de Popper, se enfrentou diretamente a ele a respeito desta questo e, segundo contam, numa dessas discusses em Cambridge chegou a ameaa-lo com o atiador da lareira. Para Popper no h duvida de que os objetos da cincia so reais, e no dependentes da linguagem. Mas no creio que, considerando-a desde o nosso terreno, seja necessrio tomar partido nessa polmica. No h, fora apreciaes superficiais, nenhuma razo para desvincular o segundo Wittgenstein (o dos jogos de linguagem) do primeiro, que pretendeu, no Tractatus Lgico-Philosophicus, codificar as possibilidades e os limites da linguagem filosfica - cientifica: nenhum dos dois tem teor ps-moderno. A diferena entre a filosofia dos jogos de linguagem e o (neo)positivismo mais ontolgica que lgica. A primeira nega a existncia de uma realidade que possa ser argumentada fora da linguagem. Isso faz que a realidade mude de endereo, mas no a dilui. A noo de jogos de linguagem contribui cincia com um cmulo de novos objetos para o caso que nos interessa, fatos lingsticos e portanto sociais. Isto , no est sendo dito que os problemas cientficos sejam apenas jogos de linguagem, ou que a cincia seja apenas um conjunto de jogos de linguagem, mas que ela nada menos do que isso. Seja o que for que os jogos de linguagem representem para os fsicos ou os matemticos para eles, que usam regularmente uma expresso matemtica, a disputa reveste outro aspecto-, para os antroplogos representam uma chamada ao centro da reflexo. Via Kuhn

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Esse obscuro objeto da pesquisa As fronteiras entre a epistemologia e a historia da cincia tem ido se apagando. O discurso normativo sobre o que a cincia deve ser (o prprio de Popper) tem sido desafiado por estudos sobre a cincia tal como feita pelos cientistas . O tema vem ocupando durante dcadas a muitos historiadores, filsofos, socilogos ou antroplogos da cincia. O mais famoso entre eles sem duvida Thomas Kuhn, quem postulou que a cincia no se da como uma espcie de linha continua de descoberta, mas em forma de paradigmas. Ou seja, as verdades cientficas s existem dentro de conjuntos de pressupostos conceituais e metodolgicos, de critrios de legitimidade e relevncia concretos, limitados, no universais nem eternos. Os paradigmas so em ltimo termo irredutveis uns aos outros, e o que define a sua preponderncia no algum critrio eterno, mas verdadeiras revolues que cancelam os pressupostos, os critrios os objetos e os autores em vigor e os substituem por outros. Na medida em que um paradigma acede a uma hegemonia indisputada, ele da lugar a um perodo de cincia normal. Assim, por exemplo, a revoluo darwiniana trouxe s cincias biolgicas um paradigma evolucionista que, nos dias de hoje, absolutamente hegemnico. O darwinismo pode ser reformado ou aprimorado, mas hoje em dia, pelo menos nos meios acadmicos, se aplica, no se discute. H, claro, outros possveis paradigmas que talvez um dia desloquem o darwinismo de sua atual posio; mas por enquanto so heterodoxias cientficas sem reconhecimento geral. o darwinismo quem impe os temas e os critrios. Essa reviso do ideal cientifico pode desagradar santimnia iluminista que ainda floresce um pouco por toda a parte, mas est longe de ser um manifesto anticientfico. Nem sequer o a obra de Feyerabend, que leva a proposta de Kuhn ao extremo com uma historizao radical da cincia, afirmando que todo acaso, propaganda, micro ou macro-poltica, etc.- pode ser usado para fazer triunfar um paradigma cientfico, e que todos os meios racionais ou irracionais podem ser usados para fazer cincia. Isso pode ser anarquismo metodolgico, mas capaz de dialogar com a epistemologia. No limite, poderamos fazer cincia (no sentido de Popper) com uma bola de cristal, se por acaso consegussemos com auxilio dela formular teorias refutveis (o que, convenhamos, bastante improvvel). Os anarquismos de todo gnero no so, apesar do que digam os chefes de polcia, atentados contra a ordem, mas contra essa ordem supernumerria imposta pelo estado; ou contra a confuso resultante da conflao de ordem e poder. Kuhn mostrou que a cincia no desce do cu sobre as cabeas metdicas dos cientistas, ela construda em terra. Feyerabend disse o que todo cientista sabe: que essa construo se vale de todos os meios ao seu alcance, e no s daqueles idealmente previstos pelos metodlogos e os epistemlogos. A diferena entre propostas como a de Feyerabend e formulaes mais clssicas como a de Popper afeta maior ou menor relevncia que se outorga , digamos, ordem constitucional do mundo da cincia. Popper tende a pensar a cincia como uma espcie de monarquia 23

Oscar Calavia Sez escandinava onde todo est previsto pela lei e os cidados nunca avanam no sinal fechado. Feyerabend, qui com mais respeito realidade, a entende como um mundo bastante catico em que a lei no deixa de existir, mas sempre definida ou redefinida a posteriori. Na pratica, no so atitudes inconciliveis, j que Popper situou o principio constitucional supremo o da falseabilidade- sempre no final, e no no incio da atividade cientfica. O critrio de cientificidade no equivale necessariamente a uma crena ingnua no saber positivo: ele pode ser um princpio invocado na disputa intelectual mesmo sabendo que ningum o cumpre a contento. Segunda discusso Tratemos, ento, do contundente porm vago divorcio entre cincias humanas e inumanas. claro que se duvidamos entre fazer cincia ou fazer outra coisa, uma terceira via pode ser a de se conformar com a prtica de uma cincia diferente, o que nos leva ao segundo ponto antes esboado o da necessria atualizao dos divrcios. No tempo em que o positivismo clssico chegava ao seu auge, props-se uma legalidade independente para as cincias humanas. Vale a pena notar que a distino entre humanidades e cincias exatas e naturais aparece na Alemanha no incio do sculo XIX, com a reforma dos currculos universitrios que possibilitou universidade alem sua liderana no sculo XIX. Antes disso, no estaria to claro que a matemtica, por exemplo, fosse uma cincia menos humana que outras. A operao no seu conjunto visava derrubar do trono do saber a teologia, sem por isso a abolir. A herana de Deus foi assim distribuda entre, de um lado, a objetividade da natureza, e de outro a subjetividade humana. Em torno desta ltima se encontrava o campo especfico das cincias humanas. Dito seja de passagem, a teologia, perdido o trono e o cetro, se refugiava precisamente no hiato entre o objetivo e o subjetivo. Muitos foram os formuladores dessa diferena. Windelband falou em cincias nomotticas e cincias ideogrficas, Weber e Dilthey falaram em Cincias da Natureza e Cincias do Esprito; mais tarde, adotando um lxico anglo-saxo e intuitivo, temos vindo a falar em hard e soft sciences. Seja qual for o nome que lhes demos, as primeiras devem ser capazes de formalizar, enunciar regras e predizer. As segundas so saberes pouco formalizados, que se valem da linguagem comum e no da expresso matemtica, parecem estar mais interessadas pelas descries que pelas regras, e vo atrs dos fatos sem conseguir antecipa-los. O binmio pode estar composto, dependendo dos gostos, de termos eqipolentes ou hierarquizados. Em outras palavras, as cincias humanas e as naturais podem ser cincias apenas diferentes. Mas podem ser tambm degraus desiguais do saber.

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Esse obscuro objeto da pesquisa O campo intelectual do Antigo Regime decretava sem empacho a inferioridade de qualquer estudo objetivo a respeito da natureza: o saber teolgico e jurdico estava muito acima dos saberes que se ocupavam de bichos, tripas, plantas ou pedras; at o ponto de que, de todas as cincias com um p fora dos livros, apenas a Medicina era admitida na Universidade, e isso com ressalvas e numa verso muito escolstica. O positivismo, invertendo essa antiga preeminncia, fez das cincias humanas um estgio transitrio no caminho do saber, que seria vlido apenas at que um avano suficiente da cincia em geral permitisse tratar dos assuntos humanos com o mesmo grau de formalizao e exatido das cincias naturais. Observemos que em ambos casos os diversos saberes estavam includos numa escala ou pirmide comum, embora ocupassem degraus muito diferentes em dignidade. Ao postular um divrcio mais claro entre cincias exatas e humanas, descarta-se esse carter transitrio da cincias humanas, essa expectativa de avano em direo ao nvel das cincias naturais. Umas e outras so eqipolentes e mutuamente irredutveis. Tem assim, uma dignidade equivalente, mas s custas para quem considere isso um custo- da incomunicao. Entendo que a estas alturas perfeitamente possvel combinar a comunicao e a eqipolncia. A diferena entre cincias de um e outro tipo, que muito grande, no se apia em ltimo termo em critrios de validade (que, como dissemos antes, podem ser comuns, numa verso austera desses critrios) nem na linguagem utilizada (que pode ou no ser diferente) nem no mtodo como tal. O que realmente diferencia drasticamente cincias naturais e humanas so seus objetos, ou mais exatamente a distncia que essas cincias mantm a respeito desses objetos. O que possibilita o resultado nomottico uma distncia suficiente que permite ver como atributos objetivos o que mais de perto se desdobraria numa variao subjetiva. Contemplado desde uma certa altura, o trfego de uma cidade obedece a constantes previsveis; no cho, ele se revela impondervel. As regularidades que aparecem como relevantes a uma certa distncia passam a ser platitudes aqum dessa distncia: comprovar, por exemplo, que certas espcies animais pratiquem a adoo de filhotes alheios pode ser uma descoberta cientfica muito importante para os bilogos; mas nenhum antroplogo se faria famoso por descobrir que os humanos fazem isso. Alm de um certo limite, qualquer sujeito passa a ser objeto, e seus movimentos tornam-se suscetveis de predio. As flutuaes da bolsa ou o comprimento das saias podem ser prognosticadas com uma razovel preciso. Aqum de um certo limite, todo objeto passa a ser sujeito, e qualquer predio a respeito do seu comportamento torna-se incerta. Entre outras coisas, alis, porque diferena da cincia natural, a cincia humana faz explicitamente parte do seu objeto; isto , reflexiva. As abelhas no conhecem as descries da vida na colmeia 25

Oscar Calavia Sez que podem fazer os entomlogos, e assim no podem se apoiar nelas para alterar seu comportamento, enquanto obvio que os seres humanos conhecem, direta o indiretamente, as teorias dos humanistas e tm um malvado prazer em desmenti-las. A vida poltica est composta, entre outras coisas, de teorias sobre a vida poltica; e ser pai nunca mais foi a mesma coisa de Freud pra c. O que faz parte perde a possibilidade de espelhar. Se agora podemos predizer com exatido o destino do Imprio Romano no s porque ele tenha j acontecido, mas sobretudo porque os romanos (aquele romanos) no esto mais a para trapacear. Em resumo, no importa quo longe chegue a exatido das cincias exatas, elas continuaro rodeadas de cincias inexatas. No importa quo longe possam chegar as cincias humanas na sua formalizao, elas continuaro se referindo a um universo que conhecemos, e nos interessa o suficiente como para querer saber dele mesmo que seja por intuies ou rumores. De fato, os humanos nunca confiaro em exclusiva seu conhecimento dos humanos a uma cincia, humana ou exata: continuaro usando sua experincia informal, suas crenas, seus preconceitos, suas intuies. E, de vez em quando, ouviro tambm o que lhes dizem as cincias humanas. importante que, para isso, as cincias humanas guardem essa particularidade cientfica que as diferencia de outros saberes informais; ou seja, que sejam cincias mesmo. No to difcil. Terceira discusso Popper e Wittgenstein nasceram no Imprio Austrohngaro, o que da uma ideia de quo antigos so. Feyerabend j nasceu na Repblica Austraca, em 1924, mas nos deixou ainda no sculo passado, em 1994. Kuhn, americano, foi o ltimo a desaparecer, em 1996. Isso pode deixar a suspeita de que, pese a todo o que foi dito nos pargrafos anteriores, alguma coisa mais recente aconteceu que tornou a palavra cincia muito inadequada para um texto que pretenda falar srio de antropologia. Ser que o autor deste manual no ficou sabendo? Vejamos. Muito mais recente que todos esses autores o livro de John Law After Method. Mess in social science research, escrito na esteira das ideias de Bruno Latour e dos estudos em cincia e tecnologia, e que resume bem o nosso dilatado ceticismo a respeito da certeza cientfica. Nas pginas 23 a 25 desse livro encontra-se uma espcie de teste do grau que essa certeza atinge num determinado sujeito. Certo, o autor no o enuncia a modo de teste, mas seria fcil transforma-lo num teste:

-Voc acredita que h algo -uma realidade, digamos- logo a? -Voc acredita que esse algo existe independentemente da nossa ao e da nossa percepo? -Voc acredita que esse algo, ou essa realidade externa est composta por um conjunto definido de relaes?

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Esse obscuro objeto da pesquisa

- Voc acredita que se trata de uma realidade compartilhada, comum aos possveis observadores, quem sabe at universal? - Voc acredita que essa realidade ... constante? Que h uma certa estabilidade nas relaes que a constituem?
A exposio de Law inclui mais elementos, mas basta com estes por enquanto. Faamos o teste. claro que se trata de perguntas cumulativas; no h como responder que sim ultima, ou mesmo segunda, se se respondeu que no primeira. De modo que o resultado pode talvez se ordenar numa escala simples que vai do ceticismo absoluto a um positivismo musculoso. Podemos imaginar que algum como Popper responderia que sim a todas as perguntas, no caso improvvel de que se dignasse a responder ao teste. Improvvel tambm no caso de Wittgenstein, de quem, no entanto, podemos supor que jamais diria que sim a todas as perguntas; talvez primeira, se muito. Mas bem provvel que se negasse tambm a responder que no, e em lugar disso nos atacaria com alguns aforismos. Mas isso no passa de especulao. O qu responderamos ns? Quais ns? mais que provvel que boa parte dos nossos colegas de universidade, estudantes ou professores -aqueles que se concentram, por exemplo, nas faculdades de engenharia, e em algumas de cincias da terra ou da sade- respondesse que sim a todo, e com nfase. De fato, dizer que o positivismo ao estilo do sculo XIX obsoleto no significa que ele no continue firme e forte em muitos lugares: ele continua, de fato. Se para muitos humanistas Popper parece algo assim como um apstolo do cientificismo duro, haver muito engenheiro para quem ele no passe de mais um charlato ps-moderno. E nas cincias humanas? Bom, a as coisas se complicam. bem provvel que nesse caso as respostas sim se limitem, no mximo, primeira; ou quem sabe s duas ou at trs primeiras perguntas. Alm desse ponto, difcil que o ceticismo no se manifeste. Mas para complicar a questo, as respostas qui mudassem se fosse possvel separar, digamos, o eu cotidiano do sujeito do seu eu acadmico. Isto , pode ser que um humanista nos responda com extremo ceticismo falando, como tal humanista, de seus temas de investigao e reflexo; e que no entanto ele ostente um grau considervel de positivismo quando se trata de outros temas que no so de sua alada. Questes mdicas, por exemplo. Ou biolgicas, fsicas, etc. Pode que nesses casos ele esteja disposto at a admitir que a realidade real inequvoca. Talvez at em terrenos propriamente humanos que ele no trata como especialista. Sei l: o ltimo escndalo de corrupo. Pode ser que nesse caso ele exija o desvendamento de uma verdade sem ambigidades. O mesmo mas em sentido contrrio pode acontecer, claro, com os positivistas ferrenhos: sempre h essas circunstncias em que at eles deixam de ser ferrenhos e alegam matizes, ambigidades, pontos de vista...

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Oscar Calavia Sez Toda essa confuso deixa clara pelo menos uma coisa: o que o teste capaz de medir, o que o livro de John Law pe em questo, o que a histria intelectual recente tem posto em dvida, o que nada -a no ser uma Fe obsoleta e comovedora- poderia resgatar dessa dvida, uma ontologia positivista. Uma srie de convices ou pressupostos a respeito da realidade que cem ou duzentos anos atrs tinham ampla audincia. Mas a ontologia no cincia, um outro tipo de saber. Se uma ontologia positivista acasalou-se dois sculos atrs com uma epistemologia positivista, isso no obriga a que uma ontologia ctica tenha que recorrer a uma epistemologia do seu mesmo cl. J que a realidade , ao que parece, confusa, deveramos dedicar-lhe, como j algum sugeriu, descries confusas? uma opo, como uma opo retratar uma ma de modo que seja fiel em todo ma propriamente dita: mas com isso teremos, apenas, uma segunda ma, que alm de tudo no ser comestvel. A cincia, de fato, foi construda com a convico de que o que ela dizia era o retrato fiel de uma realidade logo a to explcita e estvel como ela, a cincia, pretendia ser. J deu para ver que no, que a cincia uma construo que, no melhor dos casos, se parece realidade tanto como um jardim de Versalhes se parece floresta amaznica; mesmo se ela se empenha em renunciar s linhas retas e s sebes bem podadas continuar a ser um jardim, construdo por algum. Resta ver se a jardinaria, ou a cincia, continuam tendo interesse depois que nos livramos desse modo demasiado esperanoso de ve-las. Ou seja: tal como aqui caraterizada, a pretenso de fazer cincia independente da convico de que a realidade est a bem organizada e quieta para que a retratemos com fidelidade. A pretenso de fazer cincia consiste no mais que em seguir uma srie de regras de jogo que permitam uma discusso e um debate abertos. E isso no significa que os cientistas joguem sempre limpo; apenas que, desde algumas regras simples e gerais, possvel discutir sobre o jogo. Esse jogo importante. Ou, pelo menos, o se entendemos que o debate pblico importante, ou seja, que no confronto entre posies e sujeitos pode mediar algo que no esteja compreendido nos atributos e as foras de cada sujeito: uma regra de jogo, no caso. A cincia tornouse, dois sculos atrs, um dos mediadores nesse debate, junto com coisas como a moral, ou o direito; em parte se apropriou das funes que antes eram preenchidas pela religio. E com muita freqncia se apropriou dessas funes no para um debate pblico mas para uma imposio monolgica, tornando-se num tipo de religio que continua, alis, a ter muitos adeptos. O ponto aqui se cabe recuperar a cincia como uma mediadora do debate ou prefervel considera-la, como o humanismo psmodernista prope, como mais um discurso com pretenses hegemnicas. A rigor, esse ponto ponto apenas para algumas 28

Esse obscuro objeto da pesquisa vanguardas polticas que entendem que nos desvencilhando da cincia nos livramos pelo menos de uma hegemonia, e para outras vanguardas de signo oposto que, s vezes, entendem que sua hegemonia melhor servida por um so ceticismo. Quando, em assuntos como o do aquecimento global, a grande economia tem sentido que o consenso cientfico se tornava um incmodo, tem encontrado mais apoio numa dissoluo ctica que em qualquer tentativa de refutao. Os atuais donos do mundo, ai, so tambm postmodernos. De fato, a cincia continua a ser uma mediao importante para a maior parte da cidadania, e por muito que os antroplogos a tratem com um certo descaso, a relevncia poltica que se lhe atribui depende precisamente do caso que outros lhe fazem como tal mediao. Eis ai a questo: por muito que a antropologia possa se empenhar em no falar em nome da cincia seno em nome desta ou de aquela causa, os que a escutam o fazem porque esto ainda persuadidos de que o fazem em nome da cincia. Pelo bem da causa, ser melhor fazer jus a essa persuaso. Em resumo, se algo ou no cincia uma questo epistemolgica. Mas se a antropologia deve ser cincia no uma questo epistemolgica. Talvez sim poltica. Trata-se de escolher entre uma ciso conservadora e uma reforma, entre se afastar de uma Cincia definida em termos extensivos (tubos de ensaio, frmulas matemticas, batas brancas) ou permanecer dentro de uma cincia cujos requisitos tenham sido reduzidos a um mnimo intenso. Entre sair, carregando nosso relativismo e nossas interpretaes, em direo a algum lugar mais ameno, deixando supor que deixamos atrs cincias de outra natureza (cincias duras, por exemplo) ou permanecer l onde o relativismo e as interpretaes fazem mais sentido, isto , l onde eles so questionados. Nas pginas a seguir, opto por chamar a antropologia de cincia, malgrado a impopularidade do termo.

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Nota bibliogrfica: epistemologia


No h, que eu saiba, nada escrito sobre a epistemologia folk que vigora nos corredores dos departamentos de cincias humanas. Quanto epistemologia popperiana, sua formulao inicial est no clssico A logica da pesquisa cientifica. (2009) traduo de Logik der Forschung, de 1934. De um modo mais sinttico e recolhendo reflexes posteriores (a edio original em ingls, de 1972) pode se conferir em Conhecimento objetivo (1999). Nas pginas 24-29 h uma sntese de sua doutrina, e em especial do valor da refutabilidade. Um quadro na pgina 125 qui sintetiza a sua opinio perante a virada lingstica de Wittgenstein e asseclas. Ludwig Wittgenstein apenas publicou um livro em vida: Tratado lgicofilosfico. A edio portuguesa de 2002 inclui tambm as suas Investigaces filosficas (cf. tambm a edio destas na coleo Os Pensadores1975) que foram editadas postumamente, e nelas que podem se encontrar, no seu estilo dificilmente claro, suas idias a respeito das relaes entre saber e linguagem. Para quem se interesse pela questo mas prefira um texto divulgativo e apoiado na anedota (e num contexto histrico amplo) pode se recomendar O aticador de Wittgenstein: a histria de uma discussao de dez minutos entre dois grandes filsofos, de Edmonds & Eidinow 2010. Os paradigmas e as revolues cientficas esto devidamente descritos em A Estrutura das Revolues Cientficas, de KUHN. O famoso panfleto de Paul Feyerabend, de leitura sempre estimulante, teve muitas edies. Uma das primeiras em portugus FEYERABEND 1977. Quem depois de toda essa desconstruo deseje lembrar uma epistemologa mais clssica, para confortar-se com ela ou se insurgir contra ela, pode consultar MERTON, 1970 (especialmente sua parte IV Estudos sobre a Sociologia das Cincias). Ou, para uma exposio baseada nas noes popperianas de um modo mais ortodoxo que o que foi aqui esboado, BUNGE 1985. Quem queira, pelo contrrio, comprobar que o ceticismo perante o trabalho cientfico no de ontem, poderia consultar as obras do grego Sexto Emprico, especialmente o conjunto de libelos cticos coletados sob o ttulo Contra los profesores. As relaes entre as nossas cincias e essas cincias mais duras, ou exatas ou naturais que outros fazem, foram tratadas por numerosos autores. Entre os mais clssicos e acessveis cabe apontar Wilhelm DILTHEY 1948 ( a edio que localizo na biblioteca da minha universidade, alis nela Dilthey no Wilhelm mas Guillermo); Max WEBER 1989, pp. 79-127 ou Theodor ADORNO1986. Junto a esses discursos constitutivos das cincias humanas e sociais, h tambm anlises ou arqueologias da prpria noo de cincias humanas. A 30

Esse obscuro objeto da pesquisa mais famosa a de Foucault, Michel As cincias humanas em As palavras e as coisas (1987 pp. 361-404). Veja-se tambm WHITEHEAD1974. pp. 219-240. Levando essa mesma alternativa de soft e hard para o interior das cincias humanas ou sociais j constituidas, encontraremos a HABERMAS 1989, pp. 37-60; a Roberto Cardoso de Oliveira A dupla interpretao na antropologia em O trabalho do antroplogo (2006) pp. 95-106; e do mesmo autor e no mesmo volume, O lugar -e em lugar- do mtodo pp. 73-93; ou, claro, a Clifford Geertz. A interpretacao das culturas (1978), especialmente no ensaio que da ttulo ao livro. No faz mal lembrar que a crtica que Geertz faz s pretenses totalizadoras da antropologia j vinham sendo expostas, no essencial, por autores to clssicos como BOAS 2004; ou E.E. EvansPritchard, em sua famosa Marett Lecture de 1950; h uma traduo ao portugus de 1978. bom lembrar, de todos modos, que esse sucesso que a alternativa humanista tem conseguido no Brasil no alcana em todas partes uma hegemonia to absoluta, e existiram e existem vozes discordantes que pregam um modelo nomottico ou hard de antropologia, incluindo abordagens da ecologia cultural, a sociobiologia, etc. Uma exemplo um tanto tosco, mas que alcanou grande popularidade em lugares to diferentes como os USA e a Espanha, o coquetel de materialismo cultural e suposto marxismo de Marvin Harris (1979). Outra, mais sofisticada a de SPERBER (1992) que prega uma separao entre a etnografia, uma atividade descritiva e interpretativa, e uma antropologia cientfica mais prxima das cincias cognitivas.

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A antropologia literatura?
A pergunta tem sido feita por pessoas que no estavam seguras de que a antropologia fosse uma cincia. Mas mesmo que a antropologia seja uma cincia, a pergunta continua sendo relevante. Num primeiro sentido, essa identificaao obvia: a antropologia escreve-se, logo literatura. Escreve-se, alis, por extenso e linearmente, no por meio de frmulas, grficos ou tabelas, que via de regra servem no mais que como materiais de apoio ou ilustraes. O produto final da antropologia literrio (em algum momento trataremos brevemente da antropologia visual, que tambm com freqncia muito literria). Mesmo quando antropologia aplicada, ela se compe de projetos, folhetos, relatrios, laudos. Esse tecido literrio requer a ossatura de qualquer outro tecido literrio: um vocabulrio, tropos, esquemas narrativos, etc. Tudo isso bvio, e a primeira questo a ser respondida se alguma coisa mais relevante sobre a relao entre antropologia e literatura deve ser dita para alm do bvio, ou se preciso se aprofundar nessa obviedade para tirar todas as suas conseqncias. A resposta, no que a mim diz respeito a segunda. A seguir, tentaremos tirar alguma dessas conseqncias anunciadas. Mas para seguir preciso, ainda, esclarecer se essa identificao entre literatura e antropologia feita pela mediao de um apenas. A antropologia literatura ou apenas literatura? claro que no gostamos da sobranceria cientfica do positivismo, mas ela parece ter nos deixado em herana a pitoresca suposio de que mudar da cincia para a literatura descer um degrau, ou quem sabe passar para um jardim ameno, um quintalzinho gostoso. O que afastaria os cientistas dessa tentao seria uma espcie de pendor asctico: se a minha seriedade de cientista mo permitisse, j teria escrito algum romance. Mas isso no tem acontecido com freqncia, talvez porque fazer apenas literatura no mais fcil que fazer antropologia. A crtica ps-moderna em geral tem recorrido tambm a esse apenas, quando tem criticado alguns clssicos da antropologia (Malinowski e Evans-Pritchard foram alvos privilegiados) assinalando os tropos e as referncias literrias que neles podiam se detectar. Descobrir que a antropologia literatura parece ser, para alguns psmodernos, como desvendar sua ntima mentira. verdade que, nos seus manifestos, esses mesmos autores tm incentivado a experimentao de novas formas literrias, e em particular de novas formas de etnografia. Mas pelos resultados poderamos suspeitar que o que estava em pauta no era tanto renovar a literatura etnogrfica, mas substitu-la por uma literatura de segundo grau, a saber pela crtica literria (infelizmente isso evoca aquela velha suspeita, s vezes injusta, de que um crtico literrio pode ser um escritor malsucedido). Uma reflexo sobre as relaes entre antropologia e literatura poderia ser muito mais profcua longe desse apenas (que uma restrio, ou uma m conscincia ps-positivista). Vamos tentar.

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Esse obscuro objeto da pesquisa A diferena entre a antropologia e a literatura no oferece nenhuma dvida se aceitarmos que a antropologia uma cincia, e a literatura em geral no. claro que me refiro apenas acepo do termo cincia tal como ele foi antes esboado. Aquele princpio da falseabilidade exige que o texto cientfico seja transparente, rastrevel. Ao cientista deve se pedir que exponha de onde e como tirou suas informaes e suas concluses; o literato at poderia expor essas coisas, mas se o faz o far gratuitamente sua obra no ter maior valor literrio por isso. O cientista , por assim dizer, um intermedirio entre sujeitos, que deve manter a identidade desses sujeitos: no que ele escreve, deve identificar no s os sujeitos da ao que ele descreve, mas tambm os sujeitos que inspiram sua prpria organizao e interpretao dos dados. Toda a aparelhagem de referncias documentais ou bibliogrficas que identificam facilmente uma obra cientfica deriva dessa necessidade. O literato, pelo contrario, entendido como um criador, que, mesmo se informasse pontualmente de todas as fontes em que bebe, dever sempre oferecer algo mais, irredutvel a elas (e surgido, obrigatoriamente, de no se sabe onde: sua subjetividade, as musas ou a magia do idioma). A opacidade que compromete o valor cientfico , pelo contrrio, exigvel na criao literria, se ela quer ser criao literria. A diferena, portanto, simples e clara. Algum poderia perguntar, at, para qu definir uma diferena que se deixa ver por si s nas prateleiras de qualquer livraria. Mas h um problema, e que esse critrio mnimo de diferena entre literatura e cincia tem se malentendido e mal-estendido. fcil e bom diferenciar literatura e cincia, mas hipertrofiar essa diferena de modo desnecessrio tem conseqncias desagradveis. Vamos nos ocupar de trs diferenas desnecessrias -ou at falsas, sem mais- entre antropologia e literatura: A primeira a que separa a verdade e a realidade da cincia da fico irreal da literatura. A segunda a que pretende que na literatura faltam o mtodo e a teoria que caracterizam cincia. Enfim, a terceira a que entende que cincia e literatura se caracterizam pelo uso de linguagens diferentes. Conceitos bem definidos de um lado, metforas e linguagem conotativa e vaga do outro. Vamos nos ocupar apenas brevemente dessas trs hiperplasias. Quanto primeira nada impede a literatura de tratar de assuntos to reais como os de qualquer cincia, de um modo to real como o de qualquer cincia. E, de outro lado, nada evitar que as cincias humanas se ocupem em ltimo termo das fices humanas que so a matria prima da sua realidade. Como j dissemos, a verdade ou a realidade, no mbito cientfico, depende de critrios convencionais, que j expusemos: assim, cincia e literatura so necessariamente diferentes pela presena ou ausncia desse critrio de falsabilidade. Mas no pelos objetos de que tratam: pode-se fazer literatura sobre a

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Oscar Calavia Sez segunda lei da termodinmica e pode se fazer cincia sobre centauros e unicrnios. A segunda suposta diferena no est garantida em nenhum dos lados. Nada impede que um mtodo idntico ao da antropologia seja utilizado na literatura; isso foi feito em numerosas ocasies, at antes de que o mtodo se formalizasse como etnogrfico: observao participante, cadernos e dirios de campo, etc. E, quanto teoria, dificilmente ser possvel escrever literatura sem teoria, no sentido mnimo que daremos teoria mais tarde. Mesmo em sentido menos mnimo, a teoria que pode se encontrar dentro da literatura pode ser muito relevante em termos antropolgicos. Isso j est expresso no contraste que Aristteles esboava entre histria e potica: a verdade da histria isto , de um estudo do factualmente acontecido- contingente em comparao com a verdade da potica, que trata da ordem geral das possibilidades (estou parafraseando de modo livre). H gneros literrios inteiros tudo que foi chamado de literatura utpica ou distpica- que trazem una reflexo terica muito afim da antropologia social, e tem mantido com ela um influxo recproco. E h de se lembrar que boa parte da agenda terica das cincias humanas afinal, cincias de criao recente- procede de uma tradio literria muito mais antiga. Do lado da cincia, bom lembrar que nem mtodo nem teoria se adquirem automticamente por trabalhar num edifcio universitrio. Isto , qualquer cientista corre o perigo de usar no mtodo ou teoria, mas apenas simulacros de ambos. Quando isso acontece, o resultado no literatura; s m literatura. Quando terceira suposta diferena, ela demasiado beletrista. Nem a literatura precisa usar uma linguagem ornamental, nem os recursos retricos ou poticos esto jamais ausentes no discurso da cincia. No o esto sequer na fsica, e com certeza no o esto nas cincias humanas. A literatura pode se permitir um uso mais opaco, vago e conotativo da linguagem que qualquer cincia. Mas o que verdadeiramente revelador, quando se trata da linguagem, no o que ela tem de diferente na literatura e na cincia, mas o que ela tem de constante de uma outra. Boa parte do trabalho do antroplogo consiste em ordenar experincias e reflexes dentro de um texto, sendo que a forma desse texto no indiferente ao resultado. E o resto de sua atividade se realiza entre outras pessoas que se comunicam com ele atravs de uma linguagem, ou observando uma realidade sobre a qual poder refletir com a ajuda de termos que esto na linguagem. Um fsico ou um matemtico devero utilisar com freqncia a linguagem matemtica, formal e separada da linguagem natural comum. Mas isso apesar dos sonhos positivistas- no dado s cincias humanas, que nunca podero transcender definitivamente essa linguagem. Ela seu veculo mas tambm sua matria. E a elaborao terica um trabalho interno da linguagem, que dever constantemente explorar os recursos da linguagem.

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Esse obscuro objeto da pesquisa Dito isto, claro que o literato e o cientista pedem linguagem, basicamente, a mesma coisa. Para ser cincia a antropologia tem que ser literariamente competente. Deste ponto pode partir um breve diagnstico dessas coisas desagradveis que podem acontecer quando a diferena efetiva entre cincia e literatura se infla desnecessariamente. De fato, tais coisas desagradveis tm acontecido com freqncia nas cincias humanas pela simples razo de que elas estimavam necessrio, num primeiro momento, se diferenciar dessa atividade antiquada e em geral amadora que era a literatura. Isso tem sido feito procurando diferenciar a linguagem cientfica e dando a maior visibilidade possvel s declaraes de mtodo, ao quadro terico e, naturalmente, a todos os elementos auxiliares que habitualmente faltam na literatura (referencias, notas, frmulas). Tambm, claro, enunciando em alta voz a profisso de f numa realidade cujo conhecimento monoplio da cincia. Esse ltimo recurso est j, de algum modo, fora de combate. Mas isso s fez acirrar os dois primeiros, que so perfeitamente legtimos at que ultrapassam certo limite. Isto , se a cincia se encerra em quadros tericos e metodolgicos rgidos cuja virtude principal a de marcar uma identidade cientfica, ela perde a agilidade necessria para ser cincia propriamente dita; se se afasta da simples literatura criando um linguajar distintivo que a acabe afastando tambm da linguagem comum, ter nesse ato mesmo anulado o seu carter cientfico. Ambas situaes so mais comuns do que deveriam.

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Oscar Calavia Sez Nota bibliogrfica antropologia e literatura A relao entre antropologia e literatura, ou antropologia e literatura de fico, foi um dos pilares da crtica ps-moderna, e a ela se dedicam alguns dos seus textos mais famosos GEERTZ 2002 pp. 11-39; 169-193; MARCUS; CUSHMAN pp. 171-213; CRAPANZANO 1977:69-73; MARCUS & CLIFFORD 1985; MARCUS e CUSHMAN 1982: 25-69. Um significado especial nessa vertente tem Clifford (2011) Sobre a automodelagem etnogrfica: Conrad e Malinowski pp 93-120. Mas, como j disse no texto principal, a literatura parece ser, nesses textos, uma m companhia para a antropologia. Certo, os ps-modernos so favorveis s novas experimentaes na escrita, mas em geral no parecem encontrar nas velhas experimentaes mais do que uma retrica no mal sentido da palavra: prosopopia, fundamentao da autoridade do etngrafo, etc. Suspeito que, como de praxe nas cincias sociais, esses autores tenham lido poucos romances, embora tenham lido bastantes ensaios sobre eles. o motivo de que Conrad -amado pelos ensastas- e no Stevenson -esquecido por elesseja a pedra de toque das suas reflexes. Sobre isso proponho um texto de minha autoria: CALAVIA SEZ 2011. A antropologia francesa tem dado espao a uma relao menos acomplexada entre esses dois modos de escrever. Veja-se LEJEUNE 1985; BALANDIER1994; BASTIDE 1983 pp. 81-87. So valiosas as reflexes de ou sobre autores que freqentaram ambas atividades: HANDLER, 1983. pp. 208-231; HATOUM 2004. Muito conhecida a anlise de James Clifford da relao entre a etnologia e as vanguardas literrias francesas: Sobre o surrealismo etnografico, em CLIFFORD 2011pp. 121-162. Tambm sobre o surrealismo etnogrfico (com seus aspectos nem to instigantes) Fernando Giobellina Brumana. Artaud: la etnografia delirante em GIOBELLINA BRUMANA 2005 pp. 359-371; no resto do livro no faltam referncias ao mesmo tema, especialmente em torno da figura de Michel Leiris. Vale a pena notar que h propostas de aproximao da antropologia no j literatura de fico mas poesia; veja se FICHTE1987 e Carlos Rodrigues BRANDO1982. Uma avaliao crtica dessas tentativas, da relao entre literatura e etnografia (e do prprio sentido da antropologia), pode se encontrar em GIOBELLINA BRUMANA 2010. Sobre a trajetria de Hubert Fichte, veja-se PRINZ 2012 pp. 72-75. Veja-se tambm, enfim, HASTRUP, 1992. pp. 116-133; SPENCER1989; FRIGOL 1996.

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A antropologia e a histria
Se as relaes entre antropologia e literatura tem sido vistas com suspeita, as que h entre antropologia e histria tem aparecido como conseqncia natural cada vez que se declarava a falncia mltipla dos projetos de transformar a antropologia em cincia natural. A ocasio mais famosa em que isso aconteceu foi a Marett Lecture de 1950, em que Evans-Pritchard, criticando o projeto cientfico de Radcliffe-Brown em que ele teve uma brilhante participao- propugnou um conceito histrico da antropologia. O qu isso quer dizer? Num sentido demasiado bvio, o contencioso entre antropologia e histria entendido em torno da dimenso temporal. Ouviremos dizer muitas vezes que algumas escolas antropolgicas tm ignorado, por mtodo ou por algum outro desgnio, o tempo. E que isso gera uma viso deturpada e congelada dos outros. Assim, frente a uma antropologia a-histrica, que abandone os seus nativos num presente etnogrfico j remoto, ou que os redua a estruturas imperecedouras, pode se reivindicar uma antropologia histrica, que leve em considerao a passagem do tempo, que recorra devidamente documentao e que registre as mudanas, ou at as escolha como tema principal. Mas essa apenas uma camada superficial do tema. A particularidade da histria no est na dimenso temporal, mas na economia terica. A histria , de todas as cincias, aquela em que o resultado legtimo da pesquisa est mais perto do caos. Voltemos um pouco atrs. A identidade de qualquer cincia oscila entre a informao que fornece e a ordem a que a submete. Num extremo, uma exposio muito ordenada de uma informao nula, cai na tautologia. No outro extremo, a abundncia de informao sem ordem forma apenas uma balbrdia incompreensvel. A maior parte das cincias se situa em algum ponto intermedirio ao longo do contnuo entre estes dois plos. A matemtica est no plo extremo da ordem, beira do tautolgico. O que os matemticos exploram so propriedades da ordem de uns dados que j esto dados; suas descobertas se produzem por deduo, dentro desse universo. A histria, certamente, situa-se no outro extremo. Um historiador pode, sim, traar grandes esquemas da sua disciplina, mas pode estar cumprindo a contento a sua funo quando se empenha, pelo contrario, em destruir esses esquemas com a ajuda de novas informaes que ele desencabou de algum arquivo. De fato, um historiador que no contribua com informaes originais no chegar a ser reconhecido como um historiador de raa e poder ser, digamos, chutado para acima, como um filosofo da historia. Entre a irredutibilidade dos dados e a sua reduo ordem e os esquemas, o historiador se situa mais perto do primeiro que nenhum outro cientista. Num sentido histrico, um mesmo elemento no permanece igual a si mesmo: o tempo uma sucesso de diferenas e 37

Oscar Calavia Sez por isso a dimenso histrica se confunde com a temporal. Mas tambm a histria se encontra na sincronia: no h sujeito nem fenmeno idntico a outro. A historia em sentido puro uma cincia em que a diferena dada. Assim, em toda cincia h tendncias histricas e contra-histricas: na fsica, na biologia, na economia e, claro, na mesma Histria. O darwinismo, por exemplo, radicalmente histrico, no apenas porque sua descrio se desenvolva num vasto ciclo temporal, mas sobretudo porque seu argumento principal reside na produo constante de diferenas individuais nos seres vivos. As espcies no so entidades coerentes, mas conglomerados de indivduos. A fsica quntica , em certo sentido, uma vertente histrica da fsica. A maior parte dos cientistas, includos os historiadores, trabalham habitualmente com categorias mais ou menos generalizantes e estveis, relegando essa diferena irredutvel a um lado. Mas dependendo de a qu lado ela seja relegada, as conseqncias so diferentes. Ela pode ser descartada, digamos, como um rudo no significativo: o conhecimento avanar, ento, medida que atinjamos nveis mais altos de generalizao e conceitos mais estveis. Os fenmenos particulares sero entendidos como efeitos de regras ou configuraes gerais. Mas a diferena pode ser tambm mantida como o real, como o realmente dado: nesse caso, todas as generalizaes, as regras e os esquemas sero apenas artifcios teis para compreender ou exprimir, no mais do que isso. No primeiro caso, possvel perguntar-se por causas, motivos subjacentes, contextos determinantes. No segundo, as coisas apenas acontecem, nada que se diga sobre elas as definir melhor que a pura e simples descrio. A antropologia como histria , assim, muito mais que uma antropologia com temporalidade. bom levar isso em considerao quando se discute a respeito do carter histrico ou antihistrico de um autor ou de uma teoria. claro que a debilidade atual dos projetos positivistas ou naturalistas dentro da antropologia abre um campo muito amplo a essa verso histrica. A noo de antropologia como etnografia, a reivindicao de Gabriel Tarde contra Durkheim, as propostas da actornetwork theory e as propostas perspectivistas de todo tipo se situam, de um modo ou outro, nessa vertente. De outro lado, todo o que foi dito levanta tambm uma outra questo, e se a antropologia pode tomar distncia de um projeto de tipo naturalista se, proporcionalmente, no assume uma aproximao histria no sentido j dito. Pessoalmente duvido do interesse dessa possibilidade.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Antropologia como filosofia


Relacionar antropologia e filosofia repensar um antigo parentesco. Boa parte do que atualmente entendemos como reflexo antropolgica obra de filsofos, desde o velho Protgoras, formulador primeiro do princpio relativista. Mesmo os mais clssicos expoentes do ramo, como Kant ou Hegel, dedicaram boas pginas no s a discutir sobre o Humano em geral, mas tambm sobre os costumes e as idias de povos distantes. Ainda hoje um ramo do domnio dos filsofos responde pelo nome de antropologia filosfica. O divrcio entre ambas s se deu a partir do positivismo. Philosophes como Rousseau ainda estimavam que o conhecimento dos tais povos distantes era uma parte valiosa da reflexo filosfica; mas poucos decnios depois o estudo dos humanos concretos foi confiado a cincias concretas, mais ou menos determinadas a virar cincias no sentido positivista: a histria, a sociologia, a etnologia. A filosofia escapou em direo a patamares mais altos. J que a Cincia lhe disputava a jurisdio sobre o mundo, a filosofia deixa de ser filosofia do mundo para se tornar, pelo menos na sua maior expresso, filosofia da cincia, um meta-saber respeitado sempre que se mantenha l no seu ltimo andar; em geral o filosofo tropear como qualquer mortal quando se aventure se guia em matrias da especialidade de outros. em geral o problema da antropologia filosfica, que continua refletindo sobre matrias que no podem mais ser tratadas margem do volume de conhecimento que a antropologia no filosfica j coletou. Qual seria agora, no caso particular da antropologia, a relao entre esses dois termos divorciados no faz tanto tempo? Uma das possibilidades fazer como se o divrcio no tivesse acontecido. Muitos filsofos se negam a aceitar esse exlio nas alturas, descem terra e enriquecem suas reflexes com dados histricos ou etnogrficos. Do outro lado, os antroplogos outrora muito pdicos a esse respeito- prodigam as citaes de filsofos nas suas obras, e os lugares de honra dos seus textos no se reservam mais para algum notvel da prpria disciplina mas para Heidegger, Hobbes, ou Habermas, ou Deleuze. Alguma coisa de estranho h nessas atitudes; de estranho, no necessariamente de abominvel. Como assim continuam juntos, depois daquele divrcio to comentado, sem que tenha se definido melhor a sua atual relao? De um lado, o dos antroplogos, parece s vezes persistir um certo prurido burgus de respeitabilidade. Afinal, pode ser frustrante passar a vida numa disciplina que trata de gente com uma media escolar muito baixa, e parece como se o seu discurso ascendesse a uma dignidade acadmica superior mediante a utilizao de um linguajar filosfico. A experincia pode dar certo e compor um belo quadro, por exemplo, com Spinoza no serto. Com mais freqncia, porm, acaba sendo como aquele impulso de novo rico que levou aos construtores 39

Oscar Calavia Sez do teatro da pera de Manaus a recobrir com uma imitao de mrmore as magnficas colunas de autntico pau-canela. Do lado dos filsofos, muito possvel que atue o tdio resultante de se aprofundar em questes tratadas durante sculos por um elenco mais ou menos fechado de autores, e procurem novidades nesses terrenos abertos pela etnologia. Disso podem sair grandes achados e tudo o contrrio; afinal, os filsofos no vo a campo e so leigos nesse terreno. O melhor para situar a questo lembrar daquele que tem sido freqentemente considerado o philosophe por excelncia em meio aos antroplogos, Claude Lvi-Strauss. Originalmente estudante de filosofia, ele diz ter se voltado para a etnologia precisamente para fugir do circuito fechado da filosofia, ou em particular da filosofia kantiana de sua poca, onde os exerccios de pensamento levavam a um desfecho previsvel. Se as cincias as cincias em geral- se divorciaram em algum momento da filosofia, foi precisamente porque as suas limitaes, sua dedicao exclusiva a um mbito delimitado, lhes permitiam uma inovao que o discurso totalizador da filosofia exclua. Mas no caso da antropologia volta aqui Lvi-Strauss-, a razo parece ser a oposta: a abordagem holista da filosofia padece a limitao, muito grave, de estar fundada apenas na experincia dos ocidentais. Se a etnologia acrescenta algo algo essencial, no apenas ilustraes exticas- ao estudo filosfico porque apenas ela compe a base em que uma genuna reflexo filosfica deveria se fundar. Ou seja, possvel uma reflexo sobre o Estado dentro do limites de uma tradio onde toda organizao social vai desaguar no Estado, quando em vastssimas extenses da terra o Estado continua sem dar as caras at hoje? Ou uma reflexo sobre o conhecimento a partir de uma base onde o cogito individual indiscutvel? A essa base de experincia une-se a considerao de que todo esse segmento de experincia humana no seria possvel sem o concurso de um pensamento to vlido quanto o ocidental. Filosofia ou no, h algo nesses outros universos que lhe eqivale. Isto , o que a antropologia faz de melhor pela filosofia continuar sendo antropologia. Uma colaborao mais explcita passa, digamos, pelo estabelecimento de uma relao simtrica entre os pensadores de um e outro lado da linha. Hegel no poder iluminar nada a respeito da vida, sei l, de um povo de caadores do rtico a no ser que esses caadores do rtico, com suas idias e seu modo de vida, iluminem tambm em algo a filosofia de Hegel. Nota: Uma suspeita tem recado uma e outra vez sobre os antroplogos (Radin ou Griaule so bons exemplos clssicos) que tem pretendido identificar uma filosofia outra nos povos que estudavam. A saber, a suspeita de que estavam apenas revestindo alguma filosofia ocidental em geral alguma j com prazo vencido- com vestes exticas. De um lado essa suspeita se justifica: na maior parte dos casos o que 40

Esse obscuro objeto da pesquisa estaremos fazendo ser comparar noes daqui com noes de l. Descrever o pensamento deles sem deixar explcita essa comparao eqivale a esconder o pensamento de que partimos: de se esperar que se esconda precisamente atrs daquele. Mas de outro lado essa suspeita pode estar acolhendo um preconceito muito enraizado, que v em toda parte projees das idias ocidentais sobre o outro, sem admitir a possibilidade de que o outro, efetivamente, produza os seus efeitos sobre as idias ocidentais. A antropologia como filosofia , assim, uma possibilidade muito atrativa, mas no uma possibilidade que eu possa recomendar aos estudantes que encaram a produo de uma tese. A simetria que foi recomendada umas linhas acima exige um domnio da filosofia prpria pelo menos to bom quanto aquele que se tenta conseguir sobre o tema de pesquisa. Sem isso, a filosofia pode fazer no nosso trabalho um triste papel de bibel intelectual. O porm de uma antropologia entendida como filosofia em ultimo termo um porm demogrfico. Na antropologia cabem muitos historiadores e cabem muitos literatos, cabem de outro modo muitos cientistas: todos eles podero contribuir em maior ou menor medida a uma tarefa em que a multiplicao tem espao. Mas cabem poucos filsofos, porque a reflexo filosfica se situa por vocao num nvel de generalidade muito alto. O nico modo de hospedar muitos filsofos ao mesmo tempo criar uma escolstica, e bom lembrar que a cincia tal como agora se conhece se formou a fugir da escolstica.

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Antropologia como etnografia


A antropologia tende atualmente a se definir como etnografia. No em toda parte, certo. Mas sim no Brasil, por exemplo. Essa definio uma condio notvel da antropologia atual, que no deveramos tomar como obvia. A antropologia nem sempre esteve disposta a se reduzir a etnografia. A etnografia tem uma longa histria como atividade auxiliar. Inicialmente, era o nome de uma atividade quase invisvel, e o que destacava nela no era tanto a etnografia quanto os dados etnogrficos, sendo a etnografia uma atividade de coleta realizada por indivduos mais ou menos preparados, que s secundariamente se definiam como etngrafos (viajeiros-etngrafos, missionriosetngrafos, etc). Mais tarde, a etnografia ascendeu na considerao dos acadmicos, por causa desse cuidado empirista que enfatiza a qualidade dos dados: a coleta uma tarefa complexa que deve ser realizada por um sujeito especialmente treinado, e de preferncia pelo mesmo sujeito que se ocupar depois da interpretao dos dados. Isso consagra o trabalho de campo como um dever do prprio antroplogo. Mesmo assim a etnografia continua estando na base de um esforo piramidal realizado pelo autor, e que tem, acima da etnografia, mais duas instancias superiores, a etnologia e a antropologia. Nesse quadro que devemos a Mauss-, a etnografia se ocupa exclusivamente da coleta e organizao dos dados; etnologia cabe dar um sentido a eles, em termos comparativos, inserindo-os em sries histricas e geogrficas; a antropologia, finalmente, o esforo terico que, com base nesses trabalhos anteriores, alcana a elaborao terica, e com ela o conhecimento propriamente cientfico. No pode estranhar que a antropologia tenha vindo a ser entendida como etnografia numa poca em que esse refinamento em trs patamares piramidais j no parece to verossmil. Um conhecimento cientifico do ser humano, naquele sentido antigo de um conjunto de formulas verificveis que dem conta das incertezas humanas e permitam fazer previses a seu respeito parece muito improvvel e pouco tentador. Desconfiamos das grandes teorias a respeito do Ser Humano. As grandes classificaes temporais ou geogrficas que outrora davam corpo etnologia caram em desuso. No mais ou quase no mais- existe aquele mundo dividido entre o Ocidente e o Resto, onde cabia etnologia se ocupar quase em exclusiva da historia, da sociologia, a arte e a filosofia do Resto. E enquanto o meio e o topo da pirmide perdem altura e gs, a etnografia, outrora to modesta, parece prosperar. Mesmo as criticas que a etnografia tem recebido em meio sculo tem-lha beneficiado, mostrando que ela em modo algum , nem poderia ser, essa coleta de dados mais ou menos simples que antes se esperava. A etnografia uma operao mais complexa, muito mais complexa, que na sua observao participante, nas suas entrevistas ou no dilogo entre o 42

Esse obscuro objeto da pesquisa antroplogo e o nativo leva embutidas as teorias, as hipteses, as interpretaes. Todo que h de mais essencial na antropologia est no momento da pesquisa etnogrfica, e no espera a se manifestar at o momento em que o antroplogo se esconda a analisar suas notas e seus dirios. H de se elucidar uma diferena. A antropologia etnografia significa mesmo etnografia ou significa apenas etnografia? Com o apenas continuaramos ainda a preservar um projeto de antropologia determinado a alcanar outro patamar mais elaborado, e talvez includo no mbito das cincias naturais. Essa uma possibilidade enunciada, h bastantes anos, por Dan Sperber, que reconhecia a legitimidade de uma tarefa descritiva, a Etnografia, destinada a satisfazer uma demanda de informao sobre modos de vida diferentes, mas que propugnava, acima desta, uma antropologia tendente cincia natural. Se a antropologia, pelo contrrio, Etnografia com maiscula e sem apenas, isso significaria, por exemplo, que h teoria suficiente na etnografia, e que a antropologia como etnografia uma cincia completa. Disso teremos oportunidade de tratar mais tarde.

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Antropologia vs Etnologia
A sincdoque que acabamos de descrever unifica os dois extremos da pirmide, mas deixa uma dvida sobre o seu andar do meio. Porque por muito que o Ocidente e o Resto no paream mais to diferentes, o Resto conserva muito mais vigor do que se esperava. O que significa doravante a etnologia? Ela no pode mais ser um estagio mediador, j que o que ela mediava (etnografia-antropologia) se encontra agora unificado. E a idia de que etnologia se defina por um objeto especial os selvagens, os povos naturais, as sociedades grafas, etc.- est tambm, definitivamente, fora de combate. Mesmo que por uma certa inrcia continuemos a falar em etnlogos ou laboratrios de etnologia quando h pinturas corporais e tetos de sap em jogo, e os etnlogos no Brasil continuem sendo esses tipos que se ocupam de ndios. Antropologia e etnologia acabam sendo dois termos estranhamente superpostos, quase-sinnimos que se mantm lado a lado no sem um certo desconforto. Todo pode ficar mais claro, porm, se reconhecemos que em algum momento a antropologia e a etnologia j foram duas disciplinas bastante diferentes, que algum acabou acomodando um pouco fora dentro daquela pirmide epistemolgica. A etnologia era uma investigao dos outros, uma cincia romntica herdeira da reflexo humanista e da literatura de viagens, debruada sobre as diferenas, um tanto passadista (sempre saudosa de um tempo em que os selvagens eram mais puros ou pitorescos) levada por uma curiosidade a respeito da diversidade humana excitada, claro, pelas prticas e crenas bizarras que a expanso colonial trazia constantemente luz. Mesmo se o etnlogo fosse em casa partidrio do progresso e da modernizao, a respeito do seu campo de trabalho cultivava uma espcie de adeso sentimental ao modo de vida dos selvagens; eventualmente fazia algum esforo para que este continuasse sem maiores alteraes. A antropologia estava, pelo contrrio, intimamente relacionada com os processos de nation-building: era uma disciplina ambiciosa pensada para trabalhar em casa, e seus objetivos eram a reforma do corpo nacional, a higienizao, etc., preocupaes claramente positivistas e prticas. A antropologia era uma empresa interdisciplinar e naturalista; entre as suas tarefas estavam coisas como a antropometria ou a dactiloscopia esse recurso para um registro universal da identidade- a elucidao dos fatores (biolgicos, naturalmente) que levavam ao crime ou pobreza, a classificao das raas, o estudo de suas caractersticas e das conseqncias de sua mistura, e ate a implantao da meritocracia no servio pblico. Todo antroplogo sabe que a antropologia guarda esse fantasma no armrio, um fantasma com nefandas idias biolgicas, que mesmo os cultores atuais da antropologia biolgica se esforam em condenar. Mas no meio de toda esse desprezo acabou se esquecendo que esse fantasma o fantasma do pai, ou do bisav, aquele de cuja herana institucional continuamos vivendo. Antes que no gabinete de Tylor, o letreiro de antroplogo pendeu s portas de alguns ilustres 44

Esse obscuro objeto da pesquisa acadmicos das faculdades de medicina; e, fora do mundo anglo-saxo (menos inclinado ao lombrosianismo e ao papel criador do Estado), continuou pendendo durante muito tempo. O Brasil conta com um excelente exemplo dessa antropologia de construo da nao, com a escola de Raimundo Nina Rodrigues. Por muito que essa genealogia parea inaceitvel para as sensibilidades atuais Nina Rodrigues era mdico legista, e suas idias partilhavam da ideologia biologizante e racial do seu tempo- foram as linhagens que dele partiram as que deram um lugar para a antropologia dentro da universidade, antes de que, no muito tempo atrs, nos anos 70, outro tipo de antropologia (social) de estirpe britnica fizesse seu ingresso nessa mesma universidade pela porta da Ps-Graduao. Dessa origem advm fatos estranhos como essa grade curricular das universidades brasileiras at agora parcialmente em vigor- em que a antropologia disciplina obrigatria nos cursos de medicina, odontologia, servio social, sanidade pblica e educao fsica, enquanto apenas uma disciplina optativa (se muito) nos cursos de historia, filosofia ou direito. Enquanto a antropologia fazia essa carreira notvel, os etnlogos levavam uma vida muito mais modesta, e se concentravam preferentemente nos museus, acumulando e classificando objetos e descries dos povos indgenas. Apesar dos inevitveis pontos em comum afinal, ambas disciplinas tratavam de algum tipo de outro, prximo ou distante-, a diferena dos humores fazia difcil que etnologia e antropologia se encontrassem sem o concurso de algum fator externo. a partir de uma certa evoluo do colonialismo que os dois termos comeam a se sobrepor nas preocupaes das elites, quando os territrios de alm-mar comeam a ser integrados cada vez mais nos respectivos imprios. s classes marginais da sociedade metropolitana (to inferiores que eram quase diferentes) se somam os contingentes nativos das colnias, to diferentes que no resultava econmico trat-los simplesmente como inferiores. Muitas geraes teriam que se passar at que os problemas dos Ashanti ou pelos Bororo se assemelhassem aos do proletariado de Manchester ou de Rio, e espera desse grau de civilizao era mister arbitrar uma mediao. No pode estranhar que uma figura central na unificao de antropologia e etnologia no Brasil, e na criao dos programas de ps-graduao em antropologia social, tenha sido Roberto Cardoso de Oliveira, muito tempo dedicado a estudar a integrao dos ndios numa sociedade de classes. A etnologia, sem nunca sair totalmente do seu recanto romntico (na Franca, at um certo ponto, permanece nele) podia passar tambm a ser um auxiliar valioso da antropologia ou do regime colonial, no seio da Indirect Rule ou do Estatuto do ndio, uma funo em parte prefigurada pela misso crist. A absoro da etnologia pela antropologia paralela absoro dos primitivos por estados que a empresa colonial acabou tornando multiculturais. Os etnlogosantroplogos seriam funcionrios do estado nessa nova vero.

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Oscar Calavia Sez Mas, afinal, o que tem em comum funcionrios do estado e traficantes de excentricidades? importante no perder de vista esse oxmoro. Observemos o programa to extenso- de um encontro nacional da Associao Brasileira de Antropologia, e veremos como a herana de Nina Rodrigues continua eminentemente viva. evidente que saram de cena o lombrosianismo e o higienismo do mestre baiano, para dar lugar a uma linguagem que evita cuidadosamente o etnocentrismo. Mas permanece o interesse pelas polticas pblicas, ou pelas reformas, numa esmagadora maioria de pesquisas aplicadas. Mesmo as pesquisas com povos que ainda nos resultam exticos a maior parte dos grupos indgenas- esto em boa parte dirigidas a uma gesto da identidade que acena para o devido re-ordenamento do mapa multicultural do pais. A constante chamada ao engajamento faz que os antroplogos se encontrem engajados nas atividades do Estado. Enquanto isso, num canto relativamente modesto embora prestigioso, h uma etnologia que persiste no estudo de assuntos fericos como o parentesco, ou o xamanismo. Ou seja, a Antropologia no Brasil, embora tenha mudado de teorias e de ideologia, fiel ao quadro institucional com que Nina Rodrigues a inaugurou. Porm, observemos os textos em que os futuros antroplogos brasileiros vem a conhecer a histria da sua disciplina: l, o panorama se inverte, e poderamos ter alguma dificuldade em reconhecer o retratado no retrato. No princpio, podemos ler, eram as ilhas distantes e as aldeias remotas, o encontro com o outro, Herdoto, Montaigne e Malinowski. S muito depois a antropologia quebrou esse habitus exotizante, descobriu que o seu nativo podia andar muito mais por perto, e se dedicou ao estudo da prpria sociedade. H assim uma divergncia entre nominadores e genitores. A antropologia brasileira, que descende em linha direta de Nina Rodrigues e do Marechal Rondon, benfeitores no perturbados pelo relativismo, no guarda os seus retratos na galeria, mas guarda sim o de Malinowski. Por qu isso? Bom, isso nos levaria a discutir a ideologia do multiculturalismo, onde as reivindicaes so mais bem sucedidas quando se apresentam enquanto reivindicaes grupais expressas na linguagem da diferena; e essa diferena se encontra como carter distintivo na etnologia, no na antropologia que a tomou emprestada. Mas bastaria isso para fazer conviver sob um mesmo teto? Os estudantes de antropologia no tem como evitar essa espcie de matrimnio de convenincia que ocupa o espao em que eles foram se formar: sairo dele como antroplogos, antroplogos-etnlogos, etnlogos-antroplogos sem poder se desvencilhar das ambigidades de tal binmio. Mas bom que saiba que sob essa mistura no muito bem homogeneizada encontram-se, no fundo, duas opes bem diferenciadas.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Nota bibliogrfica: antropologia e outras coisas


A relao entre antropologia e histria foi o tema de inmeros trabalhos, em especial nos anos 80 do passado sculo. Limito-me aqui a destacar alguns textos absolutamente clssicos. Boa parte dos dilemas tratados no texto principal so expostos por dois fundadores da antropologia americana: cf. Alfred KROEBER 1935, respondido por Franz BOAS (1936). EvansPritchard, na Marett Lecture j antes citada, fez qui o discurso mais explcito por uma antropologia obrigada a ser histria ou no ser nada. O argumento pode ser entendido como uma resposta s doutrinas do seu mestre, Alfred Reginald Radcliffe-Brown, exposta em textos como Los mtodos de la etnologia y de la antropologia sociales ou El estado atual de los estudios antropolgicos em RADCLIFFE-BROWN 1975. Uma reviso geral do tema em GUTIRREZ ESTVEZ 1996 O debate sobre o papel da histria na obra de Lvi-Strauss um captulo aparte nessa literatura. Meu resumo pessoal dele est em CALAVIA SEZ 2008. Dos autores que esse texto cita, destacaria especialmente JOHNSON 2004. Quanto s formulaes do prprio Lvi-Strauss podem se encontrar, por exemplo, no famoso Raa e Histria LVI-STRAUSS1976, e mais especificamente no texto Histria e etnologia. In LVI-STRAUSS 1985. Um texto imensamente citado na antropologia brasileira a respeito do binmio antropologia/histria Ilhas de histria, de Marshall Sahlins. Sobre a relao entre antropologia e filosofia, o dito aqui apia-se em muitas experincias e (diretamente, pelo menos) em poucos textos: uma famosa meditao de Lvi-Strauss sobre o seu cansao com a filosofia acadmica, includa em Tristes Trpicos pp. 45-47; um texto de Eduardo Viveiros de Castro que serviu como position paper num seminrio dedicado ao tema da filosofia indgena A propriedade do conceito; e em termos mais vagos GIOBELLINA BRUMANA 1999. Sobre a posio da etnografia no conjunto da empresa antropolgica pode-se consultar: MAUSS 1979; ABU-LUGHOD 2000; WILLIS, e TRONDMAN 2000; BECKER 2000; COPANS1989. As idias por mim expostas devem muito a um texto de Mrcio Goldman (2006). Sobre a dualidade antropologia/etnologia na histria da disciplina no Brasil escrevi um artigo especfico: CALAVIA SEZ 2005. Fontes importantes dessa reflexo, no que diz respeito ao caso brasileiro, so: CORRA 2000; MAIO 1999; S 2006; SCHWARCZ 2009; SCHWARCZ1993; SEYFERTH 1985.

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Teoria, Mtodos E Tcnicas

Epistemologa A epistemologia deste livro uma epistemologia de uso imediato. Quem queira encontrar discusses mais finas e completas dever busc-las nos livros, no escassos, dos epistemlogos. Isto no um protesto de modstia. Qualquer cientista far muito bem em ler esses livros, mas na hora de fazer cincia dever contentar-se com uma epistemologia de almanaque. Caso contrrio, poder incorrer num dos modos menos interessantes de no fazer cincia, a saber, falar interminavelmente desse propsito. TMT A sigla TMT vale por Teoria, Mtodo e Tcnicas. Em geral me referirei a cada um dos seus componentes por separado. Mas, por descontado, quando se faz pesquisa, os trs vo necessariamente juntos. Separ-los pertinente s em grandes ocasies como esta, quando se fala da pesquisa. E, s vezes, uma molesta confuso entre eles se deixa sentir precisamente nos programas de disciplinas que tratam do assunto, isto , nos discursos que deveriam mostrar sua articulao. Articulao no amlgama: exige uma diferena. Tentemos definir essa diferena. Tcnicas Uma etimologia no vale por uma semntica: o significado original de um termo no necessariamente quase nunca -, sua melhor definio. No entanto, raro que ela no sirva para por em questo alguns pressupostos do significado atual. Uma etimologia confronta um termo com as metforas que serviram para cunha-lo, e, fazendo a histria do termo, esclarece as possibilidades que foram descartadas at que ele chegasse a significar o que agora significa. No caso que nos ocupa, sabemos que tekn a origem da nossa tcnica-, a palavra grega que foi traduzida ao latim por ars, a nossa arte. Podemos ver assim que h uma identificao de princpio entre palavras que com o tempo tem adquirido sentidos opostos. A arte tem se inclinado para o lado da espontaneidade, a imaginao e a incerteza desde que a tcnica (recuperada do grego para novos usos), tem passado a conotar o aprendido, o mecnico e o previsvel. Mas essa separao muito precria, mesmo agora quando j somos capazes de conceber uma arte sem tcnica (veja-se a valorizao das obras de arte espontneas) e uma tcnica sem arte (boa parte das 48

Esse obscuro objeto da pesquisa tarefas tcnicas so realizadas diretamente por mquinas). O , em particular, na antropologia. Para decepo dos iniciantes, as tcnicas comumente usadas numa pesquisa antropolgica raramente so tcnicas especficas reservadas aos que alcanam a consagrao profissional. Para desespero dos iniciantes, tambm, so tcnicas que raramente escapam, se que alguma vez escapam, da incerteza da arte. Um bom exemplo: Pensemos na mais esotrica de todas as tcnicas de pesquisa de um antroplogo e, dito seja de passagem, uma das mais teis-, a elaborao de diagramas de parentesco. No a rigor uma exclusiva dos antroplogos, mas se aproxima disso, j que os mapas dos geneticistas ou dos genealogistas devem dar conta de menos variveis. O antroplogo pode exibir com orgulho os seus diagramas: so uma marca de prestgio, porque ningum que no tenha transposto o limiar entender grande coisa deles. Mas ningum sabe ao certo aonde est esse limiar. A parte estritamente tcnica na confeco desses diagramas se esgota bem antes que o investigador chegue aos verdadeiros problemas. Sem ir mais longe, os de como apresentar os seus dados de um modo ao mesmo tempo rigoroso, expressivo e transparente. Um mapa genealgico, mesmo de uma comunidade muito pequena, pode alcanar um volume que excede o publicvel. Mesmo sem essa dificuldade de ordem material, o autor deve chegar cedo a uma srie de decises tericas para as quais no pode se contar com uma guia estritamente tcnica: quais dados vo ser includos nele, quais relaes entre eles vo ser levadas para o primeiro plano ou relegadas a um segundo, ou silenciadas, etc. Num pequeno diagrama ilustrativo, a filiao e a aliana podem ir lado a lado. Num diagrama etnogrfico, habitualmente devemos privilegiar uma dessas dimenses, deixando a outra quase ilegvel. Por muito que Rivers tenha postulado a genealogia como uma espcie de garante da pesquisa emprica, de vnculo do pesquisador com a realidade, os diagramas so interpretaes, para os quais fazem-se necessrias muita arte e teoria suficiente. So falsos autmatos, que devem ser manipulados por um ator escondido o que no impede que o ator aprenda muito sobre o seu ofcio fazendo esse papel. De vez em quando, encontra-se pelos corredores um estudante ou um colega procura de um software que faa diagramas de parentesco. H, de fato, muitos softwares que os fazem, mas nenhum deles trabalha na nossa ausncia. Antes ou depois, o usurio descobre que o software no aceita matrimnios sucessivos, ou paternidade mltipla, ou parentesco espiritual, ou amizade formal. No impossvel que algum desenhe softwares capazes de incluir todas essas variveis, mas eles no deixam de ser falsos autmatos, so softwares desenhados especificamente para uma pesquisa, que tero uma evidente utilidade quando se trate de aplicar poucos critrios a uma enorme massa de dados, e uma utilidade decrescente na medida em que esse balano se inverta. Nunca, em qualquer caso, chegaro a concluses por si ss. Mas o universo das tcnicas muito mais vasto e aberto do que sugere esse exemplo. A fotografia e a cinematografia, a elaborao de 49

Oscar Calavia Sez estatsticas podem ser tcnicas teis na pesquisa antropolgica; armar uma barraca, dirigir um carro numa grande cidade, pescar, atirar, acender uma fogueira; identificar fonemas, aprender lnguas sem ajuda de gramticas e dicionrios; cozinhar, interpretar ou traar mapas, localizar pontos com um gps, tocar o tamborim; jogar carteado, manipular softwares, preparar excertas de plantas, podem ser, em um dado momento, tcnicas necessrias para uma investigao etnogrfica. Uma cincia que recorre observao participante, imerso numa vida no confinada no laboratrio, pode exigir praticamente qualquer tipo de habilidade, e muito difcil saber quando cada uma delas simplesmente facilita a vida do pesquisador durante a pesquisa o que no pouco-, ou ter conseqncias intelectuais para o trabalho, influindo em sua capacidade de se comunicar, de alcanar tais ou quais lugares ou pontos de vista, de registrar com mais exatido e mais riqueza de detalhes. Que poderamos dizer ento da observao participante, essa espcie de arte de viver olhando em volta? Chamar a observao participante de tcnica litote (ou, para diz-lo em linguagem mais comum, understatement): viver um jeito, morrer um descuido, e a observao participante est cheia do um e do outro. A observao participante, mais do que uma tcnica, um ambiente dentro do qual ganham um valor modificado outras tcnicas tambm em si muito amplas. Uma entrevista etnogrfica, por exemplo, dificilmente exige alguma habilidade que no possa ser exigida de qualquer entrevistador, e se tem algo de especfico provavelmente esteja mais do lado da restrio dos recursos tcnicos que da sua amplificao. Um detetive, um jornalista ou um mdico se esforam, em geral, porque o entrevistado diga mais do que quer dizer. J na antropologia isso pode estar sujeito a algumas limitaes ticas ou epistemolgicas: o que o nativo diz querendo e o que diz sem querer so dados de ordem muito diferente. claro que esse conjunto extremamente difuso das tcnicas no cabe num manual ou numa disciplina de tcnicas. As tcnicas exigem treinamentos especficos, mediante um aprendizado artesanal perto de pesquisadores j iniciados ou, o que mais comum, iniciativa ad hoc do prprio pesquisador. A rigor, um curso de tcnicas de pesquisa em antropologia deveria ser uma honesta rememorao autobiogrfica do pesquisador, em que ele expusesse aos seus alunos os recursos de que se valeu para averiguar o que averiguou. Em captulos posteriores nos limitaremos a tratar de algumas tcnicas definidoras da antropologia. Alm da entrevista, j citada, falaremos na observao participante, um postulado ao qual s podemos chamar de tcnica com uma certa licencia potica, e falaremos no dirio de campo, e nos cadernos de campo, recursos que, como tais, em pouco se diferenciam dos procedimentos que servem por toda a parte disciplina da escrita.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Mtodo Prefiro falar do mtodo em singular, mtodo e no mtodos. Certo que os epistemlogos tm classificado e hierarquizado mtodos diferentes (indutivo, dedutivo, hipottico-dedutivo, por exemplo) mas essa variedade s se realiza em conjunto com a variedade das teorias e das tcnicas. Neste momento procuramos separa-lo delas. Isto , a alternativa que nos interessa no se estabelece entre usar um mtodo ou outro, mas entre agir com mtodo ou sem ele. O mtodo um vetor tico da pesquisa, um conjunto de princpios que, como todos os princpios, so mais fceis de formular que de seguir. Um exemplo famoso: O Discurso do Mtodo de Descartes, onde a noo de mtodo alcana a importncia que agora lhe reconhecemos, uma boa ilustrao do que estou a dizer. O texto de Descartes est muito longe de um manual. No uma prolixa codificao de procedimentos, mas uma declarao de princpios, de decises a respeito do comportamento que o autor seguir. Assim, Descartes decide se distanciar do mundo real pela via mais simples, se conformando a ele, aceitando-o tal como ele se impe. Por contra, Descartes decide tambm se independizar de todas as noes comumente aceitas, mesmo de suas convices mais profundas, mediante a dvida metdica; num sentido paralelo, exige-se a si mesmo uma definio dos objetos que tratar, mediante sua diviso em partes claras e distintas. E assim por diante (mas no muito...). claro que cabem discursos do mtodo independentes ou contrrios ao de Descartes, mas todos eles envolvem decises ticas de uma entidade comparvel. Do mtodo de Descartes poder se dizer, por exemplo, que prega uma fatal separao entre o sujeito e o objeto, que postula um divrcio impossvel entre as mores, aceitas sem discusso, e as noes, sujeitas a crtica, etc. Mas isso so crticas de alcance terico. Uma crtica metodolgica deveria fundamentalmente discutir se ele foi realmente fiel, na sua pesquisa, s decises inicialmente tomadas. Nas suas razes gregas, mtodo vem a significar rodeio, indica um caminho indireto. J latinizado e assim pronto para se integrar na nossa tradio ps-romana-, o termo passa a ser glosado por Ccero como brevis via, ou seja, atalho. Essa toro etimolgica sugere que o cerne da questo de mtodo poderia se localizar naquele mito antiqussimo, em que um heri (Hrcules, no caso) deve escolher entre um caminho reto e expedito e um outro tortuoso, empinado, semeado de obstculos. H uma tendncia fatal a aceitar a traduo ciceroniana, esperando que o mtodo seja um facilitador da pesquisa. No o : o mtodo no est a para simplificar, mas para garantir a coerncia da pesquisa. Neste livro assumimos aquele valor inicial. O mtodo deve ser contra-econmico, precisamente para valorizar a economia da teoria. O mtodo o protocolo que obriga a pesquisa a passar por instncias outras, em lugar de seguir esse atalho fcil que vai das 51

Oscar Calavia Sez minhas premissas s minhas concluses (que intuitivamente se alinham com concluses j consagradas, ou contra elas). O mtodo um alterador da teoria, o recurso que inutiliza um dos ps da teoria para que ela s possa andar no campo se apoiando no que l se encontra. E isso, de um modo que se prolonga desde o planejamento inicial da obra, at a sua elaborao final e sua divulgao. Um bom exemplo: Lembro de uma palestra de Theodor Shanin sobre as pesquisas que Chaynov, um socilogo russo, dedicou ao campesinato do seu pas. Chaynov esteve ligado a setores do Partido Bolchevique. O seu ponto de partida terico era, como podia se esperar do momento, marxista, e tendia a perceber seu tema em termos da luta entre classes sociais no meio rural a tenso, por exemplo, entre camponeses pobres e ricos. Mas o uso metdico de genealogias foi lhe indicando que, gerao aps gerao, as famlias de camponeses ricos se arruinavam, cedendo seu lugar na elite a outras que ascendiam desde os estratos mais pobres. A descontinuidade e, em termos marxistas, a explorao-, no se dava assim entre classes diferentes de camponeses, ou pelo menos entre classes histricamente consistentes, estveis, mas entre o interior rural e as elites urbanas: a acumulao de capital se realizava na cidade s custas do campo. O uso de genealogias, na pesquisa de Chaynov, era uma tcnica capaz de destacar determinadas relaes. Agir com mtodo significava seguir at o final as pistas oferecidas pela tcnica e chegar por elas at a alterao da teoria. Era, claro, uma deciso tica para com a sua pesquisa, mas tambm fora dela, pois podia levar, e levou, a concluses que se desviavam da ortodoxia terica. Isto , agir com mtodo pode levar ao sucesso acadmico: mas tambm a um campo de concentrao. Agir com mtodo significa levar em considerao todas as variantes de um mito se no incio da pesquisa assim foi determinado; ou, se optou-se pela soluo contrria, levar em considerao somente as variantes autorizadas. Obter uma media a partir de uma amostragem extensa e aleatria, ou definir um modelo a partir de um caso particular, dependendo de qual foi o requisito previamente estabelecido. Agir com mtodo enfrentar e resolver os obstculos que nos coloca a pesquisa, e no eludi-los renunciando os requisitos que ns mesmos estabelecemos para ela. Saltar graciosamente de um requisito a outro pode ser muito agradvel, mas tambm o que pode se chamar agir sem mtodo. A Teoria Independentemente das definies que demos teoria depois nos ocuparemos de vrias-, bom dizer que ela essencialmente um discurso, a diferena das tcnicas, que so habilidades nem sempre verbais nem verbalizveis, e do mtodo, que essencialmente um protocolo de conduta. Mais do que um texto, a teoria , no sentido mais intenso da palavra, um hipertexto, uma organizao do texto em que todos os elementos remetem, no s a um objeto descrito, mas a outros 52

Esse obscuro objeto da pesquisa discursos elaborados a seu respeito. Um modelo que no necessariamente deve ter o aspecto de um modelo matemtico ou arquitetnico, mas que em qualquer caso dever ter algumas propriedades dos modelos, especialmente o seu teor sistmico. na teoria que se encontra em ltimo termo, a contribuio de uma pesquisa, seja porque confirme teorias anteriormente avanadas seja, preferentemente, porque as modifica de um modo mais ou menos amplo. a teoria o que se tenta transformar mediante a pesquisa, a teoria o que se discute e se divulga. As etimologias de teoria vrias foram propostas- diferem entre si, mas tm algo em comum: remetem viso. A minha preferida a que alude a desfile ou procisso que, afinal, um modo de alinhar uma srie de elementos, fazendo-os visveis no seu conjunto. Se essa imagem parece demasiado pobre, e sobretudo demasiado linear, e porque nenhum de ns organizou desfiles e no percebemos o quanto custa organizar um desfile: decidir quem deve aparecer nele e quem deve estar entre o publico, e quem longe de um e de outro; em qu ordem devem desfilar os elementos, encontrar um lugar suficientemente grande para que todos eles se concentrem, ou pelo menos possam se situar na ordem necessria, definir um ritmo justo para que no haja vazios nem atropelamentos, encontrar um modo de que o desfile se disperse elegantemente no final, etc. Guardar as diferenas Em soma, teoria, mtodo e tcnica remetem a aspectos da pesquisa to diferentes entre si como o seriam o volume, o movimento e a cor de um corpo. Separ-los possvel somente numa reflexo preliminar; articula-los necessrio durante a pesquisa; confundi-los no nunca recomendvel. Mas muito freqente confundi-los. Assim acontece quando entendemos o mtodo como uma tcnica, ou viceversa. De posse de alguma engenhoca material ou intelectual capaz de produzir efeitos surpreendentes, muito fcil que pensemos estar agindo com mtodo. o que acontece com freqncia com instrumentais de anlise de textos, ou com softwares para anlise estatstico, ou com cmeras de vdeo. Isso so recursos tcnicos que no constituem per se um mtodo outra coisa que eles venham dentro de um pacote que inclui tambm um mtodo. No existem coisas tais como um mtodo visual per se, ou um mtodo hermeneutico per se. Se o mtodo uma deciso tica porque impede usar indiscriminadamente todos os recursos de uma tcnica-arte, e tambm porque essa deciso no nos poupada pelo uso de uma tcnica-tcnica: no h mtodo l onde os caminhos so predeterminados. Ou quando confundimos uma teoria com um mtodo. o que tem acontecido com todas as grandes escolas: o funcionalismo, o culturalismo ou o marxismo renem autores em torno de constantes que so preferentemente tericas sobretudo, em torno de um lxico 53

Oscar Calavia Sez de referncia- e muito menos metdicas. Pode haver enormes diferenas de mtodo entre autores que compartilham pressupostos tericos. A teoria costuma ser mais explcita que o mtodo, e por isso mais til para nomear e classificar: pelas mesmas razoes mais fcil falar em partidos socialistas, liberais e conservadores que em partidos fisiolgicos, conspiratrios ou burocrticos. H quem se pretende estruturalista porque compartilha a teoria ou parte da teoria de LviStrauss; h quem o faz porque usa seu mtodo ou parte dele, h quem faz isso mesmo apesar de no se identificar como estruturalista, porque o mtodo est menos preso identidade visvel da escola. Em geral, classificamos os autores mais em funo da sua teoria (ou seja, basicamente, do lxico que usam) que em funo de como realizam seu trabalho. Por isso, demasiadas vezes, quando se fala em mtodo por exemplo- marxista ou funcionalista, se est na verdade aderindo a uma teoria, ignorando o mtodo por assumir que ele j est de algum modo embutido nas escolhas tericas. Isso desaconselhvel, porque ento, na falta de mtodo propriamente ditoque, como dissemos antes, serve fundamentalmente para alterar as teorias- o autor j esta pronto para reproduzir sem mais as prolas seletas de sua teoria preferida. Mas talvez a mais virtuosa dessas confuses acontea quando deixamos que a teoria seja substituda por consideraes ditas metodolgicas, uma escapatria que se tornou muito comum depois da reflexo ps-moderna a respeito das condies da pesquisa. Uma discusso sobre a reflexividade ou sobre a dialogia uma discusso de mtodo que pode ser muito valiosa, precisamente porque suscita expectativas sobre quais sero os resultados tericos de pesquisar assim. Com bastante freqncia, porm, ficamos a ver navios, ou pior, a ver os mesmos navios de sempre, sem saber qu diferena fez pesquisar assim e no de outro modo: em compensao, de vez em quando, o autor nos lembra que a sua metodologia impecvel. Alias, algum, muito antes da ps-modernidade inventou o termo metodologia como sucedneo para todo o mais. Se, como parece, a metodologia uma discusso sobre os mtodos possveis, ela deveria se deixar ver apenas em pesquisas sobre mtodo; em todas as outras, deveria ser um trabalho prvio, que se retiraria do palco deixando l algo muito sbrio: um mtodo. Quase sempre, um captulo metodolgico muito extenso indcio suficiente de que o autor de um livro ou uma tese no teve tempo de fazer mais nada.

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Teoria. Modos de classificao e de uso.


O mais comum na hora de definir a teoria dizer que ela um tipo de modelo. H, claro, modelos que no so teorias: so aqueles pensados apenas para ilustrar o para servir de referente imitao. O modelo-teoria tem a peculiaridade de ser transformvel e sistmico: podemos alterar alguma de suas caractersticas, alterando correlativamente o resto, e gerando uma nova verso do modelo. O modelo-teoria importante que se diga- uma construo imaginaria, no uma propriedade do real; seu interesse reside nisso precisamente. O modelo-teoria pode assumir muitas formas: uma frmula, um conjunto de regras, ou um relato no caso da antropologia, quase sempre um relato. Em qualquer caso, h uma ratio de economia entre essa teoria e a descrio qual se refere: a teoria deve ser muito mais enxuta que a descrio. , ela mesma, uma descrio: mas uma descrio limitada aos seus termos fundamentais, que so simplesmente aqueles cujo carter sistmico (ou seja, sua necessidade de variar em resposta s alteraes de qualquer um dos seus termos) somos capazes de descrever. Esse modelo ao mesmo tempo organiza a nossa descrio e pode ser abstrado dela. H, claro, teorias de alcance muito diverso. Um autor pode elaborar um relato da prtica e a doutrina do parentesco numa aldeia Tallensi, que sintetize a descrio que fez dessa pratica e dessa doutrina, e isso ser a sua teoria. Outro, ou ele mesmo, pode se referir em conjunto aos sistemas patrilineares africanos, com uma teoria mais abrangente. Outro pode se referir a todos os sistemas de descendncia unilinear. Outro, enfim, tentar abranger todos os sistemas, lineares ou no, dentro de uma grande teoria do parentesco. Quanto maior o alcance de uma teoria, maior e mais heterogneo ser o volume de dados que a teoria ter que organizar, mas isso no altera em si a forma da teoria: dever ser mais abstrata, no por isso ter que conter mais palavras ou mais frmulas. As Grandes Teorias Unificadas no devem expressar-se em mais palavras ou mais frmulas que as pequenas teorias de alcance local. claro que o que estou oferecendo aqui uma verso mnima do que habitualmente se entende como teoria cientfica. Uma definio mais convencional nos apresentaria a teoria cientfica como a soma de uma srie de dados estabelecidos empiricamente, mais uma srie de regularidades observadas nas relaes entre esses dados, mais um esquema que explicite de modo sistemtico essas relaes, eventualmente enunciando umas quantas leis, ou correlaes fixas entre os elementos da teoria. Poucas vezes, se alguma, os trabalhos dos antroplogos chegam a esse ponto final, mas isso no significa que eles estejam isentos de teoria. Como disse antes falando a respeito da cincia em geral, acho prefervel ficar com uma acepo minimalista 55

Oscar Calavia Sez da teoria ou do mtodo que supor que, por estar muito longe das formas que estes tomam nas cincias duras, as cincias humanas prescindem da uma e do outro. Quando se fala em teoria cientfica pode parecer que esta seja um texto especfico, ou um conjunto de frmulas, situados fora do trabalho descritivo. Mas, como acabamos de ver, essa apenas uma manifestao final da teoria: a seleo e a definio dos dados, a sua organizao, as suas regularidades fazem parte igualmente da teoria, e o fato de que uma teoria no se explicite no significa que ela no esteja a a organizar o texto. Basta que ela seja suscetvel de ser explicitada. Explicitar uma teoria pode ser muito conveniente para que o leitor de um texto compreenda o seu alcance e tenha mais subsdios para debater, concordar ou discordar; mas isso no , no limite, imprescindvel. mais necessrio que o autor do trabalho seja consciente da teoria que est a usar, e portanto seja capaz de explicit-la. Essa condio nem sempre se da, simplesmente porque as teorias so com freqncia usadas como modelos que no so teorias. Isto : o pesquisador reproduz os pressupostos, a seleo de dados e o lxico que ele encontrou em outros trabalhos que lhe servem de modelo, ou simplesmente no sentido comum, que naturalmente no est isento de teoria. Nessas condies, ele no est atento a esse atributo bsico que a transformabilidade da teoria. No h teoria efetiva se o autor no consciente das possibilidades que est descartando. Por isso importante lembrar sua condio de construo imaginria: a maturidade terica de uma pesquisa s existe quando o autor capaz de imaginar a qu outras concluses chegaria caso lhe aplicasse outra variante terica. preciso definir melhor o que quero dizer aqui com usar uma teoria ou aplicar uma teoria. Tal como a estou descrevendo aqui, a teoria deve ser o trabalho pessoal de cada autor: ela est presente na busca e na organizao dos seus dados, est implcita na forma em que os descreve e finalmente se explicita como uma sntese desse trabalho, que deve poder ser comparada a outras. Nesse dever de comparao se situa isso que chamo de usar ou aplicar: obvio que qualquer autor, sobretudo o pesquisador iniciante, vai desenvolver sua pesquisa e sua teoria dentro de uma coordenadas j dadas por alguma grande teoria, e seguramente tambm por outras teorias de alcance menor. O far, inclusive, em paralelo com outras pesquisas de alcance semelhante dele mesmo. Esses modelos serviro de referncia ao seu prprio modelo. Mas isso no quer dizer que possa se limitar a reproduzi-los, ou a, simplesmente fazer encaixar seus prprios dados dentro deles: seu modelo deve ser uma variao daqueles, nunca uma simples reproduo. Nem que deva ser to fiel s suas afinidades tericas que descarte ensaios de comparao com teorias outras: a infidelidade bem fundamentada pode ser um final muito digno de um percurso terico.

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O labirinto das teorias


Pouco podemos dizer aqui sobre a variedade de teorias que vigoram na antropologia. Nem sequer volumes muito alentados de histria da disciplina so capazes de inventariar mais do que uma srie limitada de teorias clssicas. Tal como decidimos defini-la em paginas anteriores, no haveria menos teorias que autores; alis, no haveria menos teorias que obras. Estas pginas no pretendem oferecer teorias aos seus leitores, apenas sugerir modos de lidar com elas. Na minha experincia, os pesquisadores iniciantes oscilam entre dois comportamentos que podem ser contraproducentes: ou bem padecem essa vertigem do hipermercado, sem saber qual teoria pode ser mais til ou adequada dentre todas as marcas, pesos e tamanhos que se oferecem, ou bem se aferram com muita f a alguma teoria, via de regra recm lanada, que encontram em promoo no seu ncleo de pesquisa ou na literatura contempornea. Na verdade, nenhuma teoria to nova ou tem tanta vantagem sobre as outras; nem h tanta diversidade assim dentro da interminvel diversidade das teorias. Escolher interessante, e no to difcil. Para isso pode ser til falar de diversos modos de classificar as teorias, a partir de vrios tipos de metfora: o que faremos na primeira parte deste captulo. No segundo, nos ocuparemos do lugar que a teoria deve ocupar na pesquisa, uma questo que, mesmo depois de adquirir um domnio considervel do campo terico, no est ainda clara para muitos.

As metforas fabris
A Mquina Muitos estudantes, ao se matricularem (obrigatoriamente, alis) em disciplinas tericas e metodolgicas, chegam a elas com a expectativa de uma TMT que faa o impossvel: evitar o pesquisador. Ou mais exatamente convert-lo num funcionrio bem treinado que possa desempenhar sua misso seguindo fielmente as instrues. Para isso, a TMT deveria ser uma mquina complexa, poderosa e, em geral, fechada. No necessariamente sutil. Um dos exemplos mais tradicionais pode ser o dessas colheitadeiras que ceifam o cereal e expelem de um lado o gro e de outro a palha. Esse tipo de mquina, nem precisa dizer, real. Vivemos rodeados dos seus produtos, aproveitando seu baixo preo e reclamando da sua uniformidade e dos seus defeitos grosseiros. Mas, mesmo sendo real, tem tambm um papel central no imaginrio utpico da revoluo industrial, essas mquinas que no futuro seriam capazes de faze-lo todo. E gerou logo as suas parodias, essas mquinas do professor Pardal que por meio de mecanismos emaranhados obtm um resultado prosaico. Que, dito seja de passagem, poderia ser obtido de um modo mais econmico (porm menos impressionante) segundo

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Oscar Calavia Sez um processo artesanal. As mquinas tericas, pelo menos no caso da antropologia, costumam adoecer disso. A mquina terica tem sido um sonho recorrente dos antroplogos. Vejamos, como exemplo, a mquina de analisar mitos que Lvi-Strauss imaginou em algum dos seus primeiros escritos sobre a matria: o exemplo valioso, porque procede de um autor que afinal esteve muito longe de se deixar seduzir pela sua inveno, e a relegou ao poro dos objetos curiosos. Mas a mquina terica tem sido posta em prtica por autores que acreditavam nela piamente, e a esses casos, infelizmente, aplica-se a mesma ironia das mquinas do professor Pardal. o caso das anlises semiticas formalistas, com seus protocolos para anlise de textos: com elas, passa-se do fascnio inicial (a mquina funciona!) a uma constatao preocupante (a mquina funciona sempre, e sempre com os mesmos resultados), e a outra qui desoladora: a mquina em si, e no os seus resultados, o que constitui um objeto verdadeiramente interessante. Mas a teoria-mquina no apenas um sonho formalista. Mutatis mutandis, algo disso acontece tambm em muito do que entendido como pesquisa pluridisciplinar (deixaremos para outro momento as diferenas entre multi, inter, transdisciplinariedade). Um pesquisadorchefe define um suposto objeto, e para persegui-lo organiza um vasto exrcito cientfico do qual fazem parte a antropologia, a histria, a psicologia, a ecologia, a economia, a medicina e a qumica orgnica. A proposta parece muito razovel, mas acontece com ela o que costuma acontecer com os grandes exrcitos: em lugar de cercar um objeto e analisa-lo, elas o fazem fugir de um campo a outro. Na verdade, uma vez que um objeto dividido em seus aspectos histricos, psicolgicos, ecolgicos, etc. ele j est analisado e no resta muito a dizer a respeito dele. No que tais mquinas no funcionem, nem que os seus resultados no estejam prenhes de garantias e legitimidade: o problema que esses resultados so desproporcionados aos meios usados e, em soma, desinteressantes. No podia ser de outro modo: o caracterstico da mquina a exatido, no a inovao. Em geral, me parece mais seguro desconfiar daquelas pesquisas que se anunciam com um amplssimo discurso metodolgico: difcil que depois de ter investido tanto esforo sobre algum lugar para as novidades. As Ferramentas A comparao da teoria com uma caixa de ferramentas deve-se a Michel Foucault, e originalmente, salvo melhor juzo, foi enunciada precisamente contra a metfora da mquina. Mas o modo em que a metfora usada trai, com freqncia, o esprito original da formulao, especialmente quando serve para invocar as ferramentas adequadas. Esse uso parece apontar para uma caixa de ferramentas 58

Esse obscuro objeto da pesquisa semelhante, por exemplo, de um mecnico especializado numa determinada marca de veculos. Nessa caixa, previsivelmente, encontraremos ferramentas adequadas, isto , desenhadas especificamente para certas configuraes fixas do objeto. Chaves apropriadas para a bitola dos parafusos ou das porcas, cabos com a longitude suficiente para alcanar os elementos na situao em que eles se encontraro dispostos. No caso da pesquisa, as ferramentas adequadas consistiro em frmulas, protocolos de pesquisa ou conceitos j utilisados com sucesso para descrever a questo que nos interessa. A metfora de Foucault muito mais reveladora e realista se entendemos que aponta para uma relativa inadequao das ferramentas ao objeto. Ou seja, a uma dessas caixas de ferramentas (des)organizada pela histria pessoal do seu proprietrio, onde se renem restos de caixas anteriores, teis avulsos comprados para uma ocasio, e objetos imprevisveis como uma faca quebrada, pedaos de madeira ou retalhos de borracha. No caso da pesquisa, a caixa de ferramentas guarda, na verdade, toda a sua experincia: os conceitos, as referencias cientficas e literrias, as aspiraes polticas, etc. O ponto est em que um pesquisador isso muito mais claro nas cincias humanas- mesmo se providenciou alguma teoria-caixa do primeiro tipo (ferramentas adequadas), sempre carrega esse segundo tipo de teoria-caixa, e sempre se v antes ou depois obrigado a us-la. fcil entender porqu: uma pesquisa com o tipo de caixa 1 exige um controle suficiente do objeto, com o fim de que nele no apaream configuraes imprevistas. uma situao plausvel na pesquisa de laboratrio, mas dificilmente disponvel numa pesquisa de campo. A busca de um rigor cientfico por meio das ferramentas adequadas pode resultar numa pesquisa exemplarmente no-rigorosa, em que variveis imprevistas sejam sacrificadas em aras de um pseudo-rigor. A caixa de ferramentas de tipo 2, apesar ou por causa de sua inadequao, possibilita a improvisao perante situaes novas. Nela esto, de resto, aqueles conceitos com os que o pesquisador dever lidar para tornar pblicos os resultados de sua pesquisa. Desde que as ferramentas de um pesquisador em cincias humanas consistem, at demonstrao em contrrio, em palavras, a questo das ferramentas pode se reduzir questo da linguagem comum, da que tratamos em outro item. Excursus: O artesanato. No raro ouvir lamentaes de que as pesquisas de uma rea como a da antropologia permanecem num nvel artesanal. Em geral, esses diagnsticos denunciam um rano industrialista, e uma noo j envelhecida do arteso, como um agente limitado a um saber tradicional (no sentido de estagnado), de produo escassa e precria. Depois de um sculo e meio de produo em massa, j deveramos ter revisado essa idia: h um tipo de precariedade prprio 59

Oscar Calavia Sez da produo industrial, h um tipo de vantagem no artesanato quando se repara no s no lucro de escala mas tambm na qualidade e nas externalidades do trabalho, e possvel um investimento tcnico mais variado no processo artesanal que no industrial. De resto, j no mais possvel negar ao arteso o seu papel inovador, nem a sua capacidade de assimilar novas tcnicas. Os primeiros microcomputadores, como sabemos, foram produes artesanais que acabaram por se impor grande indstria: no h uma fronteira bem definida entre o bricoleur e o engenheiro, nem est claro que o arteso esteja mais do lado do primeiro que do lado do segundo. No h signos de que o arteso pertena necessariamente ao passado de qualquer atividade. Todas essas consideraes, nem precisaria dizer, pode se transferir do artesanato para a pesquisa artesanal. Isso no quer dizer que a pesquisa artesanal no possa ser uma limitao. Mas o , fundamentalmente, quando se exigem quantidades. O nmero dos dados que devem ser processados e as suas dimenses podem impor a necessidade seja de mquinas inscritoras, seja de processadores que analisem essa informao, seja do trabalho coordenado de um grande nmero de pesquisadores. Mas esta necessidade quantitativa distribui-se de um modo irregular: no aparece do mesmo modo em todos os momentos da criao cientfica, nem em todos os ramos da cincia. Nas cincias humanas tem uma aplicao bastante restrita. Evidentemente, no possvel uma demografia artesanal, ou uma lingstica artesanal, e qualquer pesquisa, mesmo a mais dependente das sutilezas, deve se apoiar numa organizao de dados a organizao que possibilita as bibliotecas, as bases de dados, e muitas outras coisas- que universalizante, homologada e em soma no-artesanal. Mas sempre sobra um momento em que os prstimos do arteso acabam se revelando necessrios. Um deles, significativamente, o da produo terica. Voltando a um item anterior, mquinas so por definio incapazes de produzir teoria, embora a reproduzam com facilidade.

As metforas sociais
Outro modo de definir as teorias pensar nas relaes que mantm entre elas, caminho muito pertinente porque, como devemos saber, no h teoria isolada, que no se deva na sua concretude interao, s vezes agonstica, com outras teorias. Virtualmente qualquer termo usado para descrever a socialidade humana, da horda primitiva sociedade annima por aes, pode ser adaptado para uma descrio do campo terico. claro que s vamos lembrar de algumas. Genealogias Um dos modos mais prticos de agrupar os antroplogos e suas teorias agrupa-los em linhagens. Afinal, uns e outras surgem num local, a universidade, em que as relaes pessoais lembram aquelas 60

Esse obscuro objeto da pesquisa que protagonizam a teoria da descendncia. No necessria muita imaginao para distinguir pais ou mes, filhos ou filhas, netos, primos, irmos, geraes, grupos de idade. claro que todos os percalos dos sistemas linhageiros reais se observam igualmente nestas linhagens fictcias: disputas pela herana, secesso de linhagens menores, tenses em torno ao prestgio, ou mesmo ruptura da linhagem procura de alguma ancestralidade clnica fictcia. Apesar de tudo isto, entende-se que os componentes de uma linhagem guardam, inclusive sua revelia, uma razovel semelhana que se deixa ver nos temas, nas percepes, no lxico usado, no perfil terico, no estilo. Avaliaes conservadoras podem dizer at que a voz do sangue prevalece sempre sobre as lamentveis disputas caseiras, que filho sempre filho e me sempre me. Nenhum antroplogo poderia desatender um modo de classificao to prprio da mais pura tradio antropolgica, de modo que a genealogia dir sempre muito de uma teoria. Que alem de dizer muito o diga todo depende, fundamentalmente, do bom comportamento dos filhos. A nfase na linhagem pode pecar de um certo conservadurismo, invisibilizando a contribuio muito destacvel das ovelhas negras. O campo cientfico Em sentido oposto mas complementar anterior, pode se citar a noo de campo, de campo cientfico neste caso, usando esse conceito de Bourdieu que pode se aplicar sem mudana aprecivel para entender o mundo da religio, da moda, da arte, etc. Nesse sentido, as teorias, ou os seus autores, esto inseridas num campo que disputam entre si, pretendendo conseguir legitimidade, prestgio, recursos, y em definitiva hegemonia sobre as outras. Nessa luta as mais diversas armas podem ser usadas: a prpria genealogia, os requisitos epistemolgicos, as teorias, a relevncia dada ou negada aos temas de estudo, etc. sua eficincia na disputa o que faz de qualquer um desses elementos um definidor. fcil lembrar, por exemplo, como Malinowski usou a noo de trabalho de campo extenso para se afirmar na antropologia britnica. A antropologia, que sempre esteve composta de linhagens, tambm foi sempre um campo onde tendncias diversas, s vezes oriundas de uma mesma linhagem, se disputaram a hegemonia. Mas isso tem sido menos visvel do que as linhagens em si. A integrao na antropologia de correntes criticas como o feminismo e os estudos ps-coloniais tm contribudo a aumentar a sua capacidade reflexiva, e com ela a conscincia de que os enunciados cientficos so enunciados polticos -nos termos da poltica ampla ou nos termos mais estritos da poltica acadmica. O porm dessa abordagem do campo situa-se na sua pragmtica. Ela refuta o relato dos epistemlogos, descrevendo uma disputa efetiva que se esconde atrs dos ritos ideais da cincia. Mas elude um elemento essencial, que a ingenuidade, genuna ou simulada, que necessria para que o campo funcione, ou seja para que produza essa diferena entre teorias sem a qual sua disputa no tem onde fazer p. 61

Oscar Calavia Sez Ao considerar a diversidade terica dentro da antropologia, um pesquisador iniciante no deve ignorar que ela existe num campo de disputa eventualmente acirrada, mas sem que isso lhe conduza a essa variedade esperta do reducionismo que poderamos batizar como reducinismo. Isto : escolher uma linha terica do mesmo modo e pelas mesmas razes que se escolhe um partido poltico far de algum um bom militante (intra ou extra academia), mas neutralizar qualquer contribuio especfica da cincia que ele faa poltica que ele quer fazer.

Os Paradigmas
As classificaes sociais j expostas se ocupam mais de classificar sujeitos, ou seja tericos, mais do que teorias. Mas estas tambm dialogam e disputam entre si, e podem se agrupar. A Roberto Cardoso de Oliveira se deve a ampla difuso entre os antroplogos brasileiros da noo de paradigma como recurso para classificar e descrever a teoria. A noo de paradigma est tomada da obra de Thomas Kuhn, de quem Roberto Cardoso a toma descartando porm o que na obra de Kuhn era o seu moto essencial: as revolues. Como sabemos, seguindo o seu magistrio, a antropologia uma cincia pluriparadigmtica onde as revolues no parecem passar da retrica. Os paradigmas destacados por Cardoso de Oliveira -o empirista, o racionalista, o culturalista e o critico- convivem na antropologia atual, com maior ou menor prestigio dependendo do lugar, mas sem cruzar suas armas para valer. Pode se objetar que, descartando as revolues, a matriz disciplinar de Roberto Cardoso se limita a um cometido puramente classificatrio, um compromisso entre histria da antropologia e algo assim como uma estrutura permanente do pensamento antropolgico que se superpe a grandes blocos geogrfico-temporais. Na descrio de Cardoso de Oliveira, o paradigma racionalista equivale, sem muita sobra, antropologia francesa. O empirismo obviamente britnico, e os outros dois paradigmas pertencem respectivamente a duas geraes, ou conjuntos de geraes, de antroplogos americanos: Boas e seus discpulos, Geertz e os seus. A antroplogos de outras procedncias cabe se incluir de modo mais ou menos perfeito em alguma dessas categorias acrescentando estilos, e no paradigmas em si- e aos brasileiros em particular cabe usar o gnio mestio da nao para combinar de um modo ecltico porm vivo os diversos paradigmas. Mas seria possvel imaginar novas verses dessa matriz. No sentido das revolues kuhnianas, por exemplo. A convivncia entre esses paradigmas da antropologia significa que a antropologia pluriparadigmtica, ou simplesmente que estamos escolhendo critrios demasiado pacficos ou presentistas para definir os paradigmas? Mesmo no sendo cumulativa, e assumindo como prpria uma ampla genealogia de ancestrais muito diferentes entre si, no pode se dizer que no haja na antropologia paradigmas derrotados ou expulsos a 62

Esse obscuro objeto da pesquisa esse limbo que a histria ou a pr-histria da disciplina. Sintomaticamente, os evolucionistas no esto presentes na matriz, embora seu domnio se deixasse sentir durante mais de meio sculo, e tenha deixado um legado importante antropologia posterior. Muito menos a antropologia de tintas biolgicas e racistas que ganha uma preponderncia no final do sculo XIX e na primeira metade do XX e que agora ningum admitiria como antropologia propriamente dita. No Brasil haveria revolues disciplinares como a que pe em cena ou tira de cena a escola de Nina Rodrigues, ou a que substitui o culturalismo de Egon Schaden ou Eduardo Galvo pela antropologia social que se impe nos programas de Ps-Graduao a partir dos anos 70. De um modo ainda mais radical, a matriz poderia ser usada como um artefato estrutural ou semntico, considerando as diversas teorias como permutaes dos mesmos termos, permutaes freqentemente escondidas por meio da criao de sinnimos. No necessrio muito exame para ver que dentro dessa grande categoria do empirismo britnico encontraramos uma posio propriamente empirista (Malinowski), outra racionalista (Radcliffe-Brown) e uma historicista e interpretativa (Evans-Pritchard). Radcliffe Brown poderia com tudo direito formar junto com Durkheim e Mauss dentro de um paradigma funcionalista ou racionalista. O culturalismo americano teria seu empirista no prprio Boas, seu racionalista em Kroeber, e em Lowie um precedente do interpretativismo. Um autor to coerente e to francs como Levi-Strauss poderia sem muito exagero se ver distribudo entre o funcionalismo (das estruturas elementares do parentesco), o racionalismo (Pensamento Selvagem) e o culturalismo americano (As Mitolgicas no destoariam nele). Como todas classificao, a matriz disciplinar um artefato valioso, que mostrar todo o seu valor s se no o levarmos demasiado a serio. Ou se, como j foi dito antes, o considerarmos, como a toda teoria, dentro do conjunto das suas possveis variaes. Programas de pesquisa. Me permito aqui utilizar um conceito que o filsofo Imre Lakatos no elaborou para classificar teorias mas para estabelecer uma espcie de ponte entre a idia normativa de Popper (para quem os bons cientistas admitem cavalheirescamente a refutao de sua teoria em prol do avano da cincia) e a de Kuhn (para quem os cientistas fazem campanha para impor sua revoluo cientfica e para defende-la das refutaes). As teorias confluem, segundo ele, em programas de pesquisa focados em algum grande tema, que so progressivos na medida em que conseguem dar conta de um numero crescente de novos dados, e degenerativos na medida em que enfrentam um numero crescente de refutaes e tentam desvia-las com hipteses auxiliares e outros recursos. Os programas de pesquisa tm um papel considervel nos relatos da antropologia no Brasil. Podem tomar a forma de escolas, como o programa mais ou menos lombrosiano e biologizante de Nina 63

Oscar Calavia Sez Rodrigues e seus discpulos. Ou podem ser programas de pesquisa tambm no sentido convencional do termo, como o programa auspiciado pela UNESCO no incio dos anos 50 sobre as relaes raciais no Brasil, ou o programa Harvard-Brasil Central sobre os J do Brasil Central. Mas, sem que tenham forma institucional definida nem tenham ainda entrado nas histrias, qualquer observador poder identificar tais programas como protagonistas da antropologia atual. Pensando no caso da etnologia, os estudos de Roberto Cardoso sobre relaes entre ndios e brancos no Brasil iniciam um programa de pesquisa desenvolvido por um vasto numero de pesquisadores e que mais recentemente tem ido continuado com estudos sobre emergncia tnica, especialmente no nordeste; isso um programa de pesquisa. Outro programa de pesquisa facilmente reconhecvel se localiza em volta de temas como o perspectivismo e a antropologia simtrica, reunindo pesquisadores de filiaes e temticas muito diferentes. At um certo ponto, algumas reas temticas da antropologia, como gnero e estudos sobre negros no Brasil funcionam como programas de pesquisa, ou renem dois programas de pesquisa enfrentados. Em certo sentido, o programa de pesquisa consegue reciclar boa parte da idia de linhagens antropolgicas. Em lugar de uma seleo baseada apenas na descendncia temos uma outra em que entram tambm a aliana, a amizade formal, as reciprocidades positivas e negativas. Os programas de pesquisa renem pesquisadores de instituies diversas, embora possam se concentrem em algumas, e mostram uma certa unidade terica, mesmo que ela seja depois rompida, e mesmo que seus componentes procedam de digamosparadigmas diferentes. Outra considerao importante: os programas de pesquisa no esgotam o panorama da disciplina no Brasil ou alhures. Como, de resto, todas as opes de classificao, eles deixam sempre um resduo com perdo da palavra- de pesquisadores independentes. A vantagem intelectual da abordagem atravs de programas de pesquisa especialmente sobre aquela das linhagens- que ela se situa num terreno em que a discusso epistemolgica possvel. Os programas podem at um certo ponto se transformar em linhagens, e as linhagens podem se fantasiar de programas. Mas os programas se ordenam em torno de teorias que so, afinal, refutveis. Paternidade tambm se refuta, mas de outro modo que no compete aos epistemlogos. Se um pesquisador iniciante se sentir tentado a unir suas foras a um destes programas, pode ser interessante que d ateno quela distino de Lakatos entre progressivos e degenerativos. As metforas culinrias Que eu saiba, as metforas culinrias, a diferena das fabris, no tem sido usadas nunca para descrever o trabalho terico, embora na pratica seja muito comum ouvir que um projeto est demasiado cru, passou do ponto, ou precisa de mais ingredientes, ou de menos. Isso se 64

Esse obscuro objeto da pesquisa deve a um preconceito classista (ou sexista) em que cozinha uma arte mais antiga e por isso talvez mais enraizada no pensamento humano- no se reconhece a mesma dignidade que se outorga produo de outro tipo de manufaturas. Aqui deixaremos de lado essa pedanteria para sugerir a diversidade de modelos culinrios na produo terica. A cozinha de extratos. Os trabalhos de Liebig um qumico alemo que l pelos incios do sculo XIX inventou o extrato de carne- deram lugar quele sonho modernista de que a comida pudesse algum dia consistir em plulas. No caso da comida, esse ideal perseguido com tcnicas de pulverizao, secado, destilao, liofilizao etc. O seu equivalente cientfico corresponde, claro, queles anseios modernistas de criar uma cincia humana capaz de ingressar no campo das cincias naturais, mediante processos de anlise bem definidos, protocolos de pesquisa rgidos e uma definio restrita das variveis relevantes. A utilidade desses processos est bem demonstrada. O problema est em que o resultado em um caso no comida (embora tenha contribudo poderosamente a instaurar a m comida) e no outro no cincia. Ou pelo menos, para o que aqui nos interessa, no cincia humana, de modo que, se pretende tratar de humanos, acaba no sendo cincia. No caso do Brasil, so raras as pesquisas adscritas a tendncias tericas como a antropologia gentica, a sociobiologia ou a ecologia cultural, mas no faltam os pesquisadores seduzidos por essas possibilidades. Que, alis, no precisam estar restritas a essa rea fronteira com a biologia: a antroploga inglesa Mary Douglas, por exemplo, props um modelo de anlise de grade e grupo em que toda e qualquer sociedade poderia se situar dentro de um campo de coordenadas entre essas duas variveis. Poderiam se buscar outros exemplos. A academia no Brasil tem um teor anti-positivista que dispensa prevenir contra esse tipo de opes tericas: elas j tem suficiente m fama. De fato, acho que seria bom lembrar que os reducionismos, apesar da m fama, so momentos interessantes na histria das cincias, onde se exploram ao mximo as possibilidades de um nico fator. A questo est em saber qu peso podem alcanar esses reducionismos antes de se tornarem nocivos. Os seus promotores, claro, tendem a ser muito otimistas, o que sempre perigoso. Vale a pena lembrar que o fast-food , essencialmente, cozinha industrial. A cozinha internacional Cozinha internacional um eufemismo para designar uma cozinha europia desprovida quanto possvel de peculiaridades locais muito marcantes. Evita os sabores intensos e, de preferncia, prima pela apresentao limpa e aveludada das iguarias. O seu objetivo principal

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Oscar Calavia Sez no oferecer pratos extraordinrios, mas evitar que ningum se levante da mesa gritando isto no comida!. H um vasto campo para a cozinha internacional dentro da antropologia. Pertence a ele boa parte do que se exporta fora do domnio estritamente acadmico para uso do estado ou das instituies internacionais. um estilo terico ecltico que evita se identificar com escolas concretas, e se concentra naquilo que ponto pacfico dentro da profisso, fugindo do escndalo que suporia arejar disputas caseiras. A antropologia internacional aplica aos seus campos de estudo um processo de transformao em que o resultado algo muito diferente dos dados brutos, mas muito igual a todos os outros resultados que se podem se obter a partir de quaisquer dados brutos. A antropologia internacional costuma usar um estilo literrio elevado que evite a impresso provvel, caso contrrio- de que foi elaborada por um micro-computador e aplicada indiferentemente a qualquer pesquisa. Imaginemos alguns exemplos do estilo cozinha internacional:

a anlise do ritual X revela uma arena social entremeada de diferenas e disputas em que diferentes sujeitos negociam uma identidade constantemente re-elaborada os nativos Y constroem um universo imaginrio que mantm relaes de ida-e-volta com a sua praxe cotidiana e que outorga a esta um sentido transcendente a estrutura da sociedade Z um produto da sua histria, qual, ao mesmo tempo, fornece pautas e um quadro intelectual que a faz significativa.
Todas as iguarias da cozinha internacional foram alguma vez inovadoras ou at provocativas, antes de que seu uso continuado limasse as suas arestas e as integrasse no gosto mdio. No h nenhum motivo para exclu-las da nossa cozinha, pois so nutritivas e aceitas por todos. S preciso perceber que, se o cardpio se reduz a elas, pode ser que ningum reclame mas quase seguro que ningum conseguir lembrar do banquete depois de um tempo.

Cozinha tnica No extremo oposto da cozinha internacional se encontra, claro, a cozinha tnica. Esta induz, a princpio, uma certa suspenso de juzo, porque se coloca fora das escalas habituais; o Guia Michelin evita julgar os restaurantes tnicos, e as cozinhas tericas tnicas desprezam os epistemlogos. O dialogo seria muito difcil, em razo da ausncia de critrios comuns:

Esse babuno est muito duro


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Esse obscuro objeto da pesquisa

O senhor, claro, nunca experimentou antes o babuno em cocotte com bananas ao estilo de Madagascar No Ento...
A fragmentao da antropologia em campos e temticas muito diversos tem favorecido sua etnificao, em dois sentidos da palavra. De um lado, com a criao de escolas muito restritas em possesso de vocabulrios inacessveis aos mortais que no passem pelos ritos iniciticos adequados. De outro, com a demarcao de campos da realidade uma etnia ou um conjunto delas, uma minoria, uma religio- monopolizadas por uma nica tradio de estudos que acaba mantendo um vocabulrio e uma agenda idiossincrsicas com pouca comunicao com o exterior. As cozinhas ticas No serei eu quem ponha em questo as possibilidades da cozinha vegetariana, veganista, macrobitica, etc.; so os seus prprios adeptos os que, com freqncia, as relegam margem. Os vegetais oferecem uma maravilhosa gama de sabores, aromas, e texturas, e no h coisa mais apetitosa que uma boa horta; mas raro que os seus partidrios procurem tentar pelo paladar. Preferem apelar sade (a prpria do comensal ou a do planeta em geral), ou invocar o horror que supe engolir a carne e a banha de cadveres animais; ou preferem prometer que suas comidas favorecem uma evacuao cmoda. O resultado que as cozinhas ticas ganham adeptos e garantem seu bem-estar moral, mas s vezes acabam empurrando para o bando inimigo esse impulso hedonista que provavelmente ajudou a transformar a alimentao na base da cultura humana. No precisa de muita imaginao para encontrar as semelhanas entre essa cozinha movida a remorsos e as de uma pesquisa monopolizada pelas suas condies ticas. Algumas variantes do psmodernismo tem impulsionado uma antropologia profundamente moral dedicada, por exemplo, a limpar de preconceitos exotizantes nossa viso de uns nativos que tambm so, por sua vez, profundamente morais. Mesmo que o jejum seja, em si, uma pratica interessante, caberia duvidar de uma cozinha que considerasse o jejum como a cspide do saber culinrio. Nouvelle Cuisine A antropologia como etnografia mais ou menos contempornea da nouvelle cuisine. O momento crtico desta se da no mercado, onde o cozinheiro dever comparecer, bem desperto, para escolher seus ingredientes, com a mesma acuidade com que o etngrafo afere no campo os seus dados e suas teorias etnogrficas. A elaborao enfrenta depois um desafio considervel: trata-se de que os diversos ingredientes sejam combinados sem que haja uma perda dos seus valores iniciais, de seus sabores e texturas diferenciadores, e que no 67

Oscar Calavia Sez entanto o resultado seja, digamos, autoral, e no simplesmente uma cesta da compra despejada sobre a mesa. Alguns crticos da nouvelle cuisine em geral apegados a estilos mais tradicionais- reclamam de uma certa tendncia pictrica que faz dos pratos obras de arte plstica mais do que culinrias no sentido estrito. Aos seus partidrios cabe a tarefa de demonstrar que ela tambm alimenta, de um modo mais leve e com uma esttica mais cuidada. Novssima cozinha Mousse de calabresa, suspiro de feijoada ou spaghetti de pesto (de pesto, no com pesto) so criaes sutis da novssima cozinha que s podem ser realizadas por alguns profissionais altamente qualificados, e so destinadas tambm a consumidores altamente qualificados. H nessa tendncia algo da galaxia Liebig, com seus processos tcnicos de vanguarda, com uma diferena: a cozinha industrial no pretende uma realidade diferente; pelo contrario, alimenta a expectativa de obter sabores como os de sempre sem mais esforo que o de abrir um envelope e levar ao microondas por alguns minutos. A novssima cozinha prope, pelo contrario, objetos totalmente novos. A questo neste caso se esta cozinha comestvel, ou mais exatamente se ela interessante como comida; se um fim em si mesma, se est destinada apenas a inapetentes aos quais, no entanto, a cozinha faz pensar; ou se um campo de ensaios dos quais alguns podero ser posteriormente adaptados para o seu uso em cozinhas sublunares. Ferrn Adri conhecido como o representante mais famoso dessa tendncia no mundo dos restauradores, e tm seus equivalentes entre os antroplogos mais prestigiosos de momento, que evidentemente qualquer um deveria considerar, mesmo que isso parea difcil num primeiro momento. Cozinha caseira A cozinha caseira s vezes designada como cozinha das avsdeveria ser, pelo menos na sua expresso mais radical, uma cozinha tnica. Mas dificilmente isso, porque a cozinha tnica depende de uma vontade explcita de diferena, e as avs no tem empacho em reconhecer que seu acervo de receitas foi enriquecido pela leitura de tal ou qual receitrio, por um programa de tev de um cozinheiro famoso ou pela visita a tal ou qual restaurante. A cozinha caseira to hbrida como qualquer outra. H dentro da academia atitudes reticentes s modas tnicas, novas ou novssimas- que querem fazer pensar em algo assim como uma cincia sensata e permanente. Via de regra, o que esto afirmando alguma outra moda que apenas mais velha, mas que foi ltima moda em seu dia. condio de evitar esse fundamentalismo curto de miras, a cozinha caseira pode ter suas virtudes: nutritiva, flexvel e sobretudo barata.

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Esse obscuro objeto da pesquisa O regime alimentar da pesquisa As variantes gastronmicas da antropologia tem sido expostas aqui de um modo critico. No entanto, claro que alguma delas dever ser escolhida por quem queira pesquisar, e que o simples ecletismo no deixa de ser uma opo mais, alis das menos interessantes. Os nutricionistas e os historiadores da antropologia coincidem em afirmar que a variedade benfica; a antropologia se beneficia muito do seu carter cosmopolita, e provavelmente deixaria, sem ele, de ser antropologia. Assim, vale a pena que, seja qual for a preferncia do pesquisador no seu dia a dia, no esquea outros regimes e os freqente de vez em quando, mesmo que seja para comprovar que prefere o seu.

Traduo
Se dediquei tantas pginas a sugerir, de modo s vezes um pouco frvolo, que h infinitos modos de classificar as teorias antropolgicas (todos os que j foram propostos e muitos outros que nunca o chegaram a ser) foi com um intuito construtivo. Se as teorias podem se agrupar de modos to diferentes porque h entre elas diferenas mas no uma heterogeneidade decisiva. Ou seja, no fundo, ou no fundamental, so traduzveis umas s outras: isto uma viso otimista, porque mau seria se os discursos de milhares de antroplogos a respeito da humanidade em geral ou de suas parcelas fossem definitivamente irredutveis uns aos outros, a antropologia no passaria de uma balbrdia. Mas as histrias da antropologia que so o lugar onde poderemos encontrar um catlogo de teorias concretas- podem deixar s vezes a impresso de que a nossa tradio intelectual precisamente isso, uma balbrdia. Por isso bom lembrar ao estudante que o seu trabalho para dominar o acervo terico da disciplina tem que ser, sobretudo, um trabalho de traduo. No se bom terico no mximo, chega-se a ser um bom escolstico ou at um bom sicrio- aprendendo a manejar o lxico e os argumentos de uma teoria em particular, mas sabendo estabelecer elos entre teorias diferentes. A idia de traduo j tem sido muitas vezes usada para descrever a atividade do etngrafo como a de um mediador entre culturas. Mas deve-se ser um etngrafo tambm para mediar entre teorias. Insistamos na idia. possvel ver, e para muitos mais adequado ver, a antropologia como um conjunto de discursos incomensurveis, desde que tratam de objetos diferentes com conceitos tomados de tradies, digamos de lnguas diferentes. Isso visvel no passado da disciplina, mas talvez fique mais em evidncia na atualidade. O ethos atual do campo antropolgico radica em boa parte em aceitar e valorizar nesta incomensurabilidade. Ela delimita campos de especializao, consagra legitimidades locais; assim, estudos sobre grupos autctones, estudos sobre a sexualidade das classes mdias 69

Oscar Calavia Sez urbanas ou estudos sobre minorias migrantes comportam um trabalho de campo diferente, um lxico diferente e uma seleo de autores diferente. So, em geral, julgados por profissionais que pertencem a esses subcampos e o fazem com critrios especficos. Provavelmente para os especialistas de cada campo os trabalhos dos outros tem escasso ou nulo interesse. Elaboraes tericas mais abrangentes existem, claro, mas parecem formar por sua vez um outro campo de especialidade, minimamente conectado com os outros, situado num limbo prestigioso onde no faz diferena nem molesta. Abundam as razes para manter separados os campos e para evitar juzos cruzados que os atravessem: compar-los acaba sendo uma pretenso contraria etiqueta acadmica e tentar chegar a um mnimo comum denominador a no ser que este se reduza a algumas platitudesparece uma atitude no mnimo positivista, e mal recebida. Tudo isso comum, a antropologia vem funcionando assim com maior ou menor sucesso, e no da para imaginar quais grandes vantagens derivariam de unificar todo esse campo to variado e disperso. No isso que se prope aqui. Se a antropologia no produziu nenhuma Grande Teoria Unificada dessas que os fsicos batalham por elaborar simplesmente j falamos disso quando se tratava de comprar cincias humanas e outras- porque neste caso carece de interesse. Mas se unificar teorias e linguagens impossvel ou incuo, tentar traduzi-las o nico modo de que sua diferena seja interessante.

Onde est a teoria?


To importante como saber o que a teoria ou quais so as teorias saber aonde elas se encontram ou deveriam se encontrar. J dissemos antes que a teoria um modelo; um modelo da/para a descrio. Ela deve estar, portanto, dentro da descrio para que possa se situar tambm fora dela. Mas hbito de supor que a teoria deva se encontrar em lugares especficos do texto, predeterminados para a sua exibio. Os mais comuns desses teordromos se encontram nas premissas e na concluso dos trabalhos. Sua concentrao l convida a esse tipo de leitura seletiva que com freqncia se aplica s teses. Ler a introduo e a concluso contando com encontrar nelas a substncia terica de um texto uma prtica comum, e aparentemente eficiente; demasiado, de fato. (Uma verso reducinista -sic- desta conduta expeditiva poderia postular que bastam, pelo contrrio, a bibliografia e os agradecimentos, suficientes para definir a genealogia do autor, ou o seu lugar no campo intelectual). Ou seja, esses lugares previsveis no deveriam ser suficientes. A rigor, tambm no so necessrios: a teoria pode simplesmente estar implcita na escolha e descrio dos dados, ou se explicitar por momentos ao fio da descrio, sem que se dedique um captulo especfico a mostra-la isolada e por inteiro. Isso dificultar talvez a leitura, ou pelo menos a avaliao decorrente da leitura, e 70

Esse obscuro objeto da pesquisa provavelmente condenar ao autor a um futuro escasso em citaes. Mas pode ser suficiente. Pelo contrrio, o confinamento da teoria em pginas reservadas para esse fim no suficiente; mais exatamente, uma fraude epistemolgica. Mesmo que essa teoria aparea explicitada nos lugares reservados, ela essa mesma teoria, e no outra- deve estar tambm implcita no resto do trabalho. Se no o est, no teoria, s ornamento retrico. E. E. Evans-Pritchard, que teve a honra de servir de alvo, dez anos depois de morto, s criticas ps-modernas, um excelente exemplo de teoria implcita: no que ele deixe de sintetizar uma que outra vez seus achados, mas em qualquer caso eles residem em permanncia dentro das suas descries, sem multiplicar os grandes rtulos nem se fazer notar pela proliferao de neologismos. Com alguma freqncia, tenho notado que os estudantes no reagem aos seus textos, porque a falta de manchetes que perturbem uma descrio transparente suscita uma certa impresso de obviedade que s se desmente quando se toma o argumento no seu conjunto e se compara a outros. Apesar das aparncias, no necessariamente isso a insero da teoria na descrio- o que acontece. Um trao muito comum da produo acadmica a proliferao de elaboraes tericas que antecedem e eventualmente seguem descrio dos fatos mas que pairam sem conseqncia sobre eles. Para dar um exemplo genrico, fcil dedicar uma introduo a metralhar impiedosamente as noes obsoletas de cultura ou de sociedade para depois produzir uma descrio que usa sem pudor essas mesmas noes que acabam de ser atacadas, ou que as substitui por algum sinnimo. Ou clamar pela historicidade das sociedades indgenas para depois descreve-las em termos perfeitamente esquemticos e a-temporais. Esse descompasso entre discurso terico e descrio muito mais comum do que possa parecer, e muito freqente nas teses embora, curiosamente, no d lugar reprovao. Sua freqncia vem da convico, muito comum entre os estudantes, de que a teoria algo que se acrescenta pesquisa, e que se mostra claramente neste tipo de declaraes:

-Professor, j tenho um objeto de pesquisa, mas me falta um recorte terico. -Professor, j tenho pronta toda a minha descrio etnogrfica, mas me falta teoria.
O recorte terico faz parte da definio do objeto, portanto impossvel acrescenta-lo a um objeto j definido. A mesma coisa pode se dizer de uma descrio. De modo que, nesses casos acima citados, o que est a acontecer uma de duas possibilidades. Primeira, o pesquisador j tem, de fato, um objeto ou uma descrio, mas no consciente do recorte terico que utilizou; um mal sinal. E pode ser que esteja a procura no de uma teoria, mas de um ornamento

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Oscar Calavia Sez acadmico que, supostamente, deixe seu trabalho mais digno e em geral mais ilegvel. Segunda, o pesquisador no tem nem objeto nem descrio, e de fato est precisando de teoria para chegar a elabora-los no para acrescentar a eles. Outra declarao digna de preocupao esta, tambm muito fcil de ouvir:

-Professor, estou querendo fazer uma pesquisa sobre X usando a Derrida (ou a Giddens, ou a Strathern, ou a Latour)
perfeitamente razovel que autores como estes ou outros constituam inspiraes importantes numa pesquisa. Mas esse modo de dize-lo faz temer que essa inspirao tome formas indevidas. Usar um autor pode significar coisas como: a) Acrescentar uns bibels tericos pesquisa. Desnecessrio e kitsch. b) Refrasear uma pesquisa qualquer no idioma deste ou daquele autor. Lembra as tradues automticas. c) Repetir a obra do autor admirado, mudando apenas o nome dos personagens e os decorados. Plgio branco. Na verdade, a relao entre um autor qualquer e todos os autores que o inspiram deve se parecer mais a uma relao gentica. Cada um de ns recolhe a herana gentica de uma infinidade de ancestrais, mas quando se trata de fazer um filho o faz por si mesmo, usando recursos convencionais ou novas tecnologias. Mas em qualquer caso (pelo menos na tradio ocidental, e no estado atual da reproduo assistida) ningum diz:

-Vou fazer um filho usando o meu bisav Eleutrio.


Enfim, obvio que autores interessantes devem participar na elaborao dos nossos trabalhos, e ser devidamente citados por isso. Mas o nico modo de que o faam bem que eles sejam bem compreendidos e inseridos ou digeridos na prpria constituio terica do pesquisador. Tudo isto quer dizer tambm que as novidades tericas no so maduras e frteis at que sejam capazes de gerar um corpus consistente de descries, e no s de citaes reverentes. Uma teoria brilhante que no capaz de provocar um modo diferente de descrio no , a rigor, teoria. A teoria um modelo que seleciona termos e, como j foi dito, leva consigo, implcita ou explcita, as escolhas de mtodo. Por isso, o seu efeito principal no deve se encontrar na sua explicitao, que em si tem um valor apenas auxiliar, e sim na produo e organizao dos dados, e na sua exposio.

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Esse obscuro objeto da pesquisa Dizer que um autor x produz boas descries mas teoricamente fraco um enunciado em ultima instancia inepto. Se o autor teoricamente fraco, suas descries no podem ser excelsas. Como se sabe, isso foi dito muitas vezes de Malinowski, porque o livro terico que uma vez chegou a escrever era pobre e redutor em comparao com suas etnografias. Mas j Levi-Strauss disse alguma vez, justa ou injustamente, que as descries de Malinowski no eram to boas como costume dizer. E, em sentido contrario, pode se dizer tambm que h muita mais e melhor- teoria inscrita nas descries de Malinowski que aquela que ele soube identificar para escrever um livro terico. Em qualquer caso, as suas descries e a sua teoria no poderiam ser avaliadas por separado. Do mesmo modo pode ser comovente que pesquisadores capazes de elaborar boas descries no se sintam ao mesmo tempo capazes de escrever sua teoria; em geral, eles padecem do sndrome de M. Jourdan, aquele personagem de Molire que um bom dia descobriu que tinha passado a vida falando em prosa. Isso poderia ser suficiente, embora seja bom para M. Jourdan saber algo da gramtica que ele tem usado sem saber enquanto falava em prosa. A teoria evidentemente pode e ate as vezes deve ser explicitada fora da descrio, mas nunca se insistira o suficiente em que nessa expresso isolada da descrio a teoria est agindo como auxiliar. Ajuda a deixar mais claro, a comunicar melhor. Mas o lugar onde a teoria realmente reina na descrio, na organizao dos dados, na escolha dos termos, na narrativa. Nunca tarde para explicitar a teoria implcita numa boa descrio. Reconstruir uma descrio a partir de uma teoria explcita o que no funciona. Declaraes Seria muito suspeito que um autor falasse tanto sobre teorias em geral sem dizer nada sobre a sua, como se pairasse algumas centenas de metros acima do cho. Por isso, seria bom explicitar alguma coisa a respeito das filiaes tericas que confluem no modo em que, em captulos a seguir, se falar em projeto de pesquisa, objeto de pesquisa, trabalho de campo, etc. No difcil identificar essas filiaes tericas, porque esto dentro de uma das linhas mais comuns na antropologia brasileira. Incluem aspectos recolhidos de rumos bem diferentes: uma herana lvistraussiana muito vasta, uma nfase na etnografia, um certo empenho por insistir nas relaes em detrimento dos termos, um interesse pela simetria entre pesquisador e nativo (mais que pelo dialogo como tal), uma atitude reticente perante o universalismo e relativismo que poderamos chamar perspectivista, e uma opo ontolgica pela diferena e a mudana (e no a identidade e a permanncia) como pano de fundo, o que se aproxima muito de uma antropologia histrica num sentido que j se explicou antes. Passando todo isso a nomes, posso reiterar aqui os que j aparecem citados ao longo do texto: Lvi-Strauss, Evans-Pritchard, Tarde, Viveiros 73

Oscar Calavia Sez de Castro, Strathern, Latour, todos eles amplamente conhecidos no Brasil. Muitos outros, claro. Em particular, me parece muito produtiva, na hora de projetar e realizar pesquisas, essa abordagem conhecida como Actor-Network Theory, que conheo atravs de Latour. Boa parte do sugerido em adiante tem a ver com ela direta ou indiretamente, o que no quer dizer -muito longe disso- que isto seja um manual de ANT. Alis, se no faltam opinies crtico adversos que opinam que essa ANT no passa de um apanhado de outras correntes tericas recentes, oferecido sob um marketing terico atrativo, eu devo dizer que meu interesse por ela se deve precisamente a isso: a ANT consegue dar o atrativo da novidade (to procurada) a uma srie de noes ou opes de pesquisa na verdade bastante antigas; se no as mais visveis, sim, pelo menos, as mais peculiares da antropologia.

A linguagem comum
Dispersas neste texto h numerosas afirmaes sobre a linguagem em que a cincia (a nossa, em particular) falada e escrita: todas apontam para a necessidade de que essa linguagem deve ser a linguagem comum. O ponto de partida pode ser esse postulado de Wittgenstein nas suas Investigaes Filosficas de que a misso do filsofo est em trazer as palavras de volta do seu uso metafsico para o seu uso cotidiano. Ou seja, as questes ou os problemas de que tratamos so resultado de um uso tendente abstrao que, depois de ter criado um objeto terico, o essencializa e tropea com os seus impasses. O que a reflexo deve fazer no resolver esses impasses, mas dissolve-los, pois sua dificuldade foi criada precisamente pelo uso que foi dado aos termos. Para dar um exemplo muito nosso, o termo sociedade, que se generalizou para servir de nome a conjuntos de indivduos ou relaes, alimenta infinitos problemas tericos derivados de sua essencializao: a sociedade faz, a sociedade pensa, a sociedade impe, bvio que a sociedade em si no um sujeito, e os especialistas em sociedades sutilizam seus argumentos para explicar como, no o sendo, pode de algum modo parece-lo; prefervel fazer o caminho inverso, e entender essas questes levando de volta o termo sociedade s relaes que ele em algum momento passou a designar. Em outros lugares, Wittgenstein insiste no argumento complementar de que uma linguagem especializada, ou uma linguagem universal alheia s lnguas naturais, carece de interesse para a filosofia o que contradiz toda uma vertente da filosofia do incio do sculo XX, na que ele mesmo se incluiu. Essa nfase na linguagem comum perdeu boa parte do seu prestgio entre os filsofos e foi amplamente contrariada. Mas conserva um interesse talvez crescente para cincias como a antropologia. 74

Esse obscuro objeto da pesquisa

Embora a persistente fama de Wittgenstein tenha associado ao seu nome a idia, ela foi na verdade muito mais desenvolvida por vrios filsofos de Oxford, cuja obra s vezes reunida sob o rtulo de ordinary language philosophy. Ordinary language, um breve escrito de Gilbert Ryle de quem tambm procede a noo de descrio densa, que trataremos mais tarde- sintetiza os seus princpios. claro que devemos levar em considerao em primeiro lugar essa dvida que Ryle admite a respeito da noo de linguagem comum. A linguagem comum de quem? Dos eruditos? Dos meios de comunicao? Dos cidados iletrados? claro que no pode se reduzir a cincia divulgao da cincia, e corriqueiro que ela se afaste da linguagem comum por razes de economia, ou, para dize-lo de um outro modo, porque a cincia, seja l qual for, vive a criar objetos inusitados, entenda-se, no caso, objetos verbais inusitados. Mas se os limites da linguagem comum so dbios, o seu sentido no o . Na medida do possvel, os nossos textos no deveriam depender de um glossrio. Seja l qual for a especializao da linguagem em que enunciado o nosso saber, o postulado da linguagem comum indica que esse saber deve ser pelo menos suscetvel de ser traduzido a uma linguagem mais e mais comum. A pergunta e o qu isso quer dizer? deve ser sempre passvel de resposta, mesmo que o seja com descries mais demoradas que as que permitiria uma linguagem especializada. E isso deve acontecer sem que se perda no caminho o seu contedo. Ryle admite que em determinados casos (ele fala em filosofia, talvez ns poderamos dizer: em determinadas cincias) isso pode no ser possvel. conhecida aquela anedota de Einstein que tentava explicar a teoria da relatividade a um interlocutor, usando termos um comparaes cada vez mais comuns. O interlocutor no entendia, at que numa derradeira tentativa exclamou: Mas ! Isso a j consegui entender Einstein respondeu Mas isso a j no mais a teoria da relatividade. Nesses casos, voltando a Ryle, a alternativa uma linguagem formalizada, plenamente formalizada: a matemtica, por exemplo. Uma proposio cientfica no pode ter como nica residncia esse meio campo da linguagem especializada: ou ela capaz de alcanar a plena formalizao ou ela deve ser capaz de alcanar a linguagem comum. Nas cincias humanas, que no recorrem de praxe linguagem formalizada, a linguagem especializada tem uma utilidade restrita. prefervel limitar seu uso ao imprescindvel, e mesmo nesses casos no h conceito que no deva poder traduzir-se em outros menos esotricos. Como regra para qualquer pesquisador, pode se recomendar que jamais use um conceito que se sinta incapaz de traduzir a outros termos mais compreensveis. A opo pela linguagem comum no uma opo pelo uso castio do idioma, mas todo o contrrio. O esforo de descrever novos objetos 75

Oscar Calavia Sez numa linguagem comum altera essa linguagem comum, em lugar de preserv-la rodeada de grias especializadas (se isso acontece, a linguagem castia v-se reduzida ela mesma a mais uma gria, especializada na expresso do senso comum). O bom portugus em que uma boa teoria deveria ser formulada um bom portugus mutante, com eventuais traies ao esprito da lngua e at boa praxe gramatical. De fato, as lnguas continuam vivas se alimentando desse tipo de traies. o que faz um bom nmero de especialistas do discurso, de poetas a publicitrios: ampliar o espao comum da linguagem. Os cientistas, com razes to boas ou melhores, devem fazer o mesmo, e a relevncia do seu trabalho depende disso. A questo da linguagem comum vm de mos dadas com uma outra, a do valor que o pblico tem para a cincia. Esse valor j teve seu momento de glria nas cincias naturais, numa poca em que a experimentao em pblico adquiriu um valor de autenticao das teorias. Na poca esse valor era posto em dvida pelos acadmicos, partidrios de uma legitimao atravs das autoridades. Os avanos fundamentais da qumica ou da fsica do sculo XVIII foram consagrados no na academia, mas perante um pblico leigo, e as famosas reunies em que se travou a batalha sobre as teorias de Darwin eram tambm assemblias no especializadas. Sem dvida, a crescente especializao das cincias e sua dedicao a criar efeitos tcnicos-, faz que seja cada vez mais difcil mostr-la. O pblico da cincia cada vez mais um pblico passivo perante o qual a cincia desdobrada como espetculo, e no como argumento. Mas essa mesma especializao implica que a mesma dvida que se aplica linguagem comum, ou ao pblico comum, pode se aplicar ao pblico especializado, e sua linguagem. Quem constituiria esse pblico especializado num momento em que a extraordinria especializao dos campos do saber implodiu a prpria noo de um pblico cultivado? Os leigos se encontram logo a, fora dos limites de um projeto de pesquisa, ou de uma seita terica, no departamento ao lado ou no laboratrio ao lado. A atividade intelectual seja a do saber popular, seja a da criao literria, seja a da pesquisa cientfica- nunca independente da linguagem. Sem confundir necessariamente capacidade cientfica e habilidade literria, preciso reconhecer que a idia de um pensamento claro expresso de modo confuso uma contradio nos termos. Em determinadas cincias, o requisito da linguagem comum pode parecer menos premente, porque seus produtos mais comuns so efeitos tcnicos que dependem da comunicao entre os cientistas e um corpo tcnico especializado, sem nunca se dirigir a um pblico final: possvel usar maravilhosamente um micro-ondas sem ter a mais mnima idia de como essa engenhoca produz calor. H nesse caso um hiato entre a cincia e sua divulgao. Mas no que diz respeito s cincias humanas mal que pese aos que sonham com uma 76

Esse obscuro objeto da pesquisa engenharia social-, no h um efeito tcnico que possa se distinguir claramente da divulgao. Mas, tentando detalhar um pouco mais: o que deve ser comum nessa linguagem? As linguagens especializadas no levam muito longe as tentativas de se afastar da sintaxe padro. A especializao aponta ao lxico: um glossrio pode ser um instrumento legtimo num trabalho que apresente um grande nmero de conceitos novos; mas um glossrio demasiado amplo significa quase que inevitavelmente o fracasso do empreendimento. Pior que esse aquele caso em que o glossrio impossvel, porque nem sequer nesse metatexto possvel estabelecer uma conexo satisfatria entre o idiolecto criado ou adaptado pelo autor e o lxico comum o que pode significar simplesmente que o produto da pesquisa se limita a uma fantasia verbal. Mas a linguagem comum afeta igualmente ao modo de exposio, estrutura do texto. O apelo ps-modernista a novas formas de expresso etnogrfica , em si, bem vindo embora, a rigor, pouco respondido na produo. Mas pode suscitar srias dvidas se, num movimento paralelo do informalismo nas artes plsticas, ele simplesmente reage negativamente s formas consagradas s custas de uma falncia comunicativa. Sabemos bem quais so essa formas consagradas: o relato, o dilogo, a descrio, etc. A rigor, difcil dizer algo sem cair nas malhas de uma dessas formas; a possibilidade de encontrar outras novas no pode ser descartada, mas um desafio muito considervel. O uso de uma linguagem comum no precisa ser sempre uma reduo, pelo contrrio ela pode significar com freqncia o uso de recursos mais amplos de expresso. Assim, abre-se a possibilidade de que as metforas cujo uso faz parte da linguagem comum- sejam utilizadas no texto enquanto tais metforas, sem forar a sua transformao em conceitos (que sempre comporta o risco de uma outra transformao oculta desses conceitos em coisas). Todas essas observaes, que podem beirar o senso comum mais raso, se fazem necessrias porque nunca falta nas cincias humanas um prurido por mimetizar a aparncia crptica de outras cincias. Os pesquisadores iniciantes, candidatos ao ingresso na corporao, so especialmente vulnerveis a essa tentao. Quando no controlada, a tentao pode dar lugar produo de diferena diacrtica em relao ao discurso vulgar; diacrtica porque a diferena se concentra no estilo e na expresso, sem que a mensagem passe de uma reformulao em termos especializados do senso comum. Para isso seria prefervel seguir usando aquele latim que sculos atrs ainda servia para diferenciar os doutos.

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Do secreto ao eufemismo difcil pensar situaes em que o hermetismo tenha um valor em si. A rigor, difcil falar delas. Como qualquer grupo humano, os cientistas no poderiam agir sem secretos ou sem reservas, e, por muito que a transparncia tenha se tornado um valor tico, ser difcil que ela no crie por sua vez problemas de tipo tico. Em outras palavras, perfeitamente compreensvel que, mediante o uso de uma linguagem relativamente hermtica, se regule o aceso a uma informao cuja traduo imediata a termos mais populares se prestaria a pssimos usos. Para dar um exemplo que muitas vezes da farto trabalho aos colegas, no difcil imaginar o que algo assim como a revista Veja pode fazer com o texto de um etngrafo onde se afirme que o sessenta por cento dos membros do grupo indgena X tem os cabelos cacheados ou so loiros. compreensvel que o etngrafo diga, em lugar disso, algo assim como: a pertena ao grupo no calculada a partir de critrios fenotpicos ou de ascendncia, mas em funo de fatores puramente sociais. O reprter de planto no poder citar esse texto transformando-o numa manchete sensacional, pelas mesmas razes que impediriam que ele se desse ao trabalho de registrar na sua matria o argumento completo do etngrafo: tem pressa. Pode haver outros exemplos menos bvios, mas claro que esse nvel de redao especializada no est em absoluto fechado linguagem comum. Se usei o tempo todo a expresso linguagem comum e no linguagem ordinria que seria a traduo mais imediata do termo que usa Ryle, no apenas pela conotao pejorativa que essa ltima sugeriria em portugus, mas sobretudo porque ordinrio remete apenas noo de uma ordem habitual, enquanto comum pode remeter de troca e comunicao. Que o trabalho do cientista se dirija ao pblico no significa que ele, como qualquer ser comunicante, no possa escolher condies para essa comunicao. Mas pode ser que o afastamento da linguagem comum acontea por outras razes, a saber, por uma recusa dos valores envolvidos na linguagem comum. O uso de um termo carregado de valores detestveis equivaleria a referendar com o prestgio da cincia-, esses valores. Mas esse escrpulo deve ser usado com cuidado. claro que se espera que a cincia se expresse numa linguagem polida, mas isso no equivale a que a cincia se torne uma produtora de eufemismos. Um eufemismo um termo alternativo que no consegue (ou que nem pretende) modificar o quadro semntico de que passa a fazer parte. O seu destino mais comum o de virar um sinnimo dos termos que tentou substituir, e continuar sendo traduzido por eles, com um certo acrscimo de malignidade. Muito antes da preocupao com a correo poltica, os eufemismos grassavam, por exemplo, na linguagem sexual. Um bom exemplo , por exemplo, o verbo coger (pegar) que no espanhol de alguns paises americanos foi colocado no lugar de outros verbos que designavam o ato sexual, e que soavam 78

Esse obscuro objeto da pesquisa grosseiros. O resultado foi que coger, por sua vez, passou a soar igualmente grosseiro e teve que ser evitado para outros usos, de modo que a ao muito banal de pegar um prato, os culos ou uma flor tem que ser expressa mediante o verbo agarrar (que em si conota um modo demasiado veemente de pegar). J em temos de correo poltica, temos presenciado o processo que levou de palavras como tolhido ou invlido a expresses cada vez mais longas como deficiente fsico, portador de deficincia ou, mais recentemente, portador de necessidades especiais; cada uma dessas verses acaba, antes ou depois, carregando o estigma da anterior. A mesma insistncia na linguagem que se encontra na obra de filsofos como Wittgenstein ou em antroplogos como Sapir e Whorftem inspirado em muitos movimentos crticos uma tendncia a atuar sobre o lxico (e sobre a morfologia, como acontece no caso das convenes de gnero de algumas lnguas) como modo de transformar a realidade. Se a realidade est feita de linguagem, por qu no? Mas essa tendncia corre o risco de atribuir aos termos um valor decisivo que, de fato, se encontra nas relaes globais entre eles. Como tudo mundo sabe, os esquim (perdo, Inuit) possuem uma larga srie de termos diferentes para designar a neve: o valor desses termos depende, claro, de que os Inuit so capazes de dizer muitas coisas sobre a neve. A insistncia de algumas vozes feministas em que a mulher que preside algo seja chamada presidenta no se deve a que presidente seja gramaticalmente masculino (no o , como no o presente, estudante ou amante) seno ao fato de que a existncia de uma mulher presidente tem sido raramente descrita a expresso presidenta se reservava, muito antes do feminismo, esposa do presidente- de modo que a marca morfolgica vem compensar uma carncia descritiva; mas em geral as alteraes morfolgicas no compensam, a longo prazo, as carncias descritivas. Se no se consegue dar destaque descrio da eficincia dos pretensos deficientes, a deficincia continuar a ser um estigma mesmo que mude de nome. O pblico livre de chamar as coisas, ou de exigir que as coisas sejam chamadas, como bem quiser; mas os pesquisadores deveriam ser conscientes de que o teor transformador do seu trabalho no est dado pelos termos que usa, mas pelo conjunto das descries que capaz de realizar com eles.

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Oscar Calavia Sez Nota Bibliogrfica: TMT Sobre a teoria como conjunto de ferramentas, alguma vez cheguei a suspeitar que fosse atribuida a Foucault por alguma tradio folclrica da academia. Mas de fato ele props o termo: FOUCAULT 2006. Uma parte do seu prestgio advm do lugar de destaque que James Clifford (2011) lhe da na sua pgina 19. Sobre linhagens e outras linhas de tradio, veja-se: PEIRANO 1992; CORRA 2003; CARDOSO DE OLIVEIRA 2006: Antropologias perifricas versus antropologias centrais; o livro inteiro, de resto, pertinente aos temas tratados neste captulo. A percepo da histria da antropologia, e o sistema das teorias antropolgicas, tem sido moldado na academia brasileira durante quase trinta anos, e at no muitos atrs pelos trabalhos de Roberto Cardoso. Em particular pelos seus textos sobre os paradigmas e a matriz disciplinar, que foram objeto de muitas edies. Um bom conjunto pode se encontrar em CARDOSO DE OLIVEIRA1988. Quanto ao campo cientifico, pode-se-lhe aplicar sem muita mudana de termos o que diz BOURDIEU 1968, pp. 105-145. Os estudos sobre cincia e tecnologia que tm proliferado em decnios mais recentes acrescentaram muito a essa abordagem da cincia, mas em geral no tm esse vis classificador que a noo de campo inclui, e que o que aqui interessa. Sobre essa relao entre elaborao terica e artesanato uma referncia bvia WRIGHT-MILLS1980, pp. 211-243. Para pensar sobre a teoria como traduo pode ser interessante lembrar previamente do debate sobre a antropologia como traduo. Veja-se: ASAD 1986. Sobre o lugar da teoria cf. KAPLAN & MANNERS1975, ou PEIRANO 2006. Ou CARDOSO DE OLIVEIRA 2006 O lugar ou em lugar do mtodo pp.73-93 Uma avaliao diferente sobre o lugar da teoria no conjunto da pesquisa parte importante da proposta de LATOUR, 2005 ya antes citada. Como j foi dito no texto, o debate sobre a linguagem comum (ordinary language, em ingls) parte das Investigaces Filosficas de Wittgenstein e constitui toda uma corrente filosfica cujo expoente principal Gilbert Ryle: Ordinary Language 1953 (h uma traduo ao portugus no volume dedicado a Ryle e Strawson na coleo Os Pensadores). Uma alegao enrgica pelo uso da inguagem comum na cincia (ou melhor uma diatribe contra a pedanteria do linguajar dos cientistas) se encontra em Contra o Mtodo de Feyerabend numa nota de fim (a de nmero 13) com uma extenso de mais de seis pginas. No perde interesse, alis, a interpretao que Sigmund Freud faz dos sintomas da escrita na sua Psicopatologia da vida cotidiana.

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CENAS DA VIDA ACADMICA

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Quem leia estas pginas ser quase com certeza um acadmico. No Brasil a diferena de outros lugares onde o nome Academia designa preferentemente algumas instituies de elite- acadmico quase sinnimo de universitrio. O acadmico estar muito provavelmente preparando (como aluno ou como orientador) uma dissertao ou tese, e a universidade lhe da os meios e o contexto necessrios para faze-lo. claro que esses meios e esse contexto tm sua densidade prpria, isto , incluem regras escritas, hbitos explcitos embora no escritos, pressupostos e reflexos muito vivos que podem no estar escritos nem ser conscientes. Alguns so perfeitamente legtimos e o pesquisador far muito bem em respeit-los; outras vezes ser bom que o mesmo pesquisador os conhea para no se ver atolado na sua densidade. Nas pginas a seguir refiro-me apenas a alguns aspectos dessa vida acadmica que, pela minha experincia, tm um forte influxo no modo de trabalhar do pesquisador iniciante e nem to iniciante. O lugar da tese Boa parte da pesquisa cientfica assume a forma de uma tese, que sempre projetada, desenvolvida, defendida e arquivada numa universidade, ou centro similar. No tiremos da pressupostos desnecessrios. Especialmente, no deve se acreditar que a tese ou Universidade sejam os lugares da cincia; pode ou deve haver cincia na tese, mas a cincia no feita de teses; o universo tambm no. muito comum que o acadmico aja ou pense como se acreditasse nisso. De fato, um cidado est alcanando um academicismo irreversvel quando expressa seu interesse por qualquer aspecto do universo exclamando: isso d uma tese! A Universidade o lugar da tese, no o lugar da cincia. verdade que as polticas cientficas dos ltimos cem anos tm ido concentrando a cincia na Universidade. Isso tem levado a um crescimento considervel da pesquisa, e tambm sua normalizao. H uma velha polmica sobre a maior ou menor eficincia que a Universidade mostra como centro de pesquisa. Muitos acham que essa eficincia escassa porque a pesquisa acaba por ser incompatvel (por falta de tempo e por algumas outras razes mais sutis) com as atividades docentes, e consideram prefervel que se criem instituies dedicadas exclusiva ou quase exclusivamente pesquisa. Outros acham o contrrio, e contra-atacam com o lema da indissolubilidade de pesquisa e ensino. Ou da indissolubilidade de pesquisa, ensino e extenso. No vamos entrar por enquanto nessa polmica, baste dizer que no Brasil a tripla indissolubilidade doutrina oficial, e a pesquisa est quase integramente em mos das universidades. Mas o que est claro que a relevncia que a Universidade tem para a cincia muito exagerada pelo discurso da instituio. Vejam-se, nas paginas web das universidades, essas declaraes pomposas sobre 82

Esse obscuro objeto da pesquisa viso, misso e funo; ou as mesmas declaraes, apenas com uma retrica diferente, dos movimentos sindicais de professores, alunos ou servidores administrativos. Para todas estas entidades, a Universidade a sede do pensamento, um espao de liberdade, inovao, democracia e pensamento crtico. Provavelmente a Universidade no tudo o contrrio disso. Mas decerto a Universidade no isso. Nunca foi, e provavelmente nunca ser. A Universidade na sua forma atual, com todas suas instituies fundamentais, da autonomia universitria greve de estudantes passando pelas teses e os seminrios, tem sua origem na Idade Mdia europia, e concretamente no meio clerical dessa Idade Mdia (que, com certeza, era muito mais dinmico e inovador do que mais tarde contou a propaganda iluminista). Teve como objetivo, desde a sua origem, fornecer quadros Igreja, e mais tarde ao Estado, e em geral zelar pela ortodoxia. s vezes ortodoxia em sentido muito estrito: a Inquisio no est menos ligada universidade que a cincia. No necessrio aprofundar nesse fantasma escondido no armrio universitrio: quem queira saber mais poder comprova-lo sem muito esforo lendo um pouco de histria. Pelo outro lado, correntes inovadoras como o Humanismo, o Iluminismo, o Socialismo ou a Cincia moderna surgiram na margem da Universidade ou margem da Universidade: da mo de universitrios mas em geral fora da universidade. Foram necessrias fortes presses externas para que as universidades inglesas se abriram, j no sculo XIX, as novas cincias desenvolvidas fora dela pelos cientistas do sculo XVIII. H boas razes para que isto seja assim. Em geral, as Instituies no so os melhores viveiros para a crtica e a inovao; as instituies so conservadoras e reprodutoras. Certo, faz tempo que a critica e a inovao so parte obrigatria da agenda das instituies, mas isso faz parte do admirvel mundo novo que nos anunciam as democracias atuais, onde a critica e a inovao so uma espcie de atributos normais de um cidado sadio. E quando falo em instituies no me refiro apenas a rgos diretores, nem ao claustro de professores. Pese ao seu famoso ativismo poltico que precede em muitos sculos ao maio do 68- os estudantes sempre foram, e continuam a ser, membros jovens de elites mais ou menos exclusivas, que chegado o momento justo saem da sua crislida como expoentes mais ou menos inovadores ou esclarecidos do statu quo. Mesmo se querem virar o mundo de ponta a cabea bom que comecem sendo conscientes disso. A Universidade no seu conjunto pode ter um papel transformador todo aquilo capaz de produzir algum efeito capaz de alterar o seu entorno-, mas decerto no subversivo: em termos mais estritamente cientficos, costuma ser mais capaz de difundir, controlar e desenvolver a cincia que de cri-la; o que, precisa dizer, no deixa de ser uma nobre funo. Essas observaes tm dois objetivos: primeiro, lembrar que a cincia possvel fora da Universidade, e que sua recluso ao mbito universitrio no deveria ser um bom sinal. Segundo, que na medida, 83

Oscar Calavia Sez muito ampla, em que o saber deva habitar na Universidade, melhor que o faa com conscincia de uma certa tenso entre a funo e o rgo. Para os pesquisadores iniciantes bom sugerir que talvez a pesquisa se da na Universidade sempre um pouco apesar da Universidade. H de se lamentar que acadmico tenha se tornado um sinnimo de intelectual ou cientfico, por sinal nos discursos anti-intelectuais e anti-cientficos. Devemos saber reconhecer a especificidade do acadmico; alis, bom que saibamos tambm manter quando necessrio- o tom pejorativo do termo, que conhecemos muito bem. O qu uma tese? Um pouco de histria pode ser til. A tese, como a universidade, um invento medieval: os filsofos gregos no faziam seus alunos escrever teses. Mas na Idade Media os docentes se constituem numa espcie de grmio, equivalente s corporaes de artesos (teceles, ourives, tintureiros) que j existiam, e que exigem um exame das capacidades de qualquer candidato disposto a ingressar nele. No caso, o exame consistia numa tese, ou seja um tratado (muito mais breve que os atuais: na defesa devia ser lido em voz alta) examinado atravs da disputatio, outra inveno medieval. Isto , apresentao da tese propriamente dita, apoiada em todas as autoridades necessrias, seguia a interveno de um oponente (ou vrios), que tentava(m) refuta-la, com o auxlio de outras autoridades, ou de outra interpretao das mesmas. E a esta seguia a resposta do candidato. A autoridade magistral resolvia finalmente a questo, resumindo os argumentos em disputa e estabelecendo qual devia ser considerado legitimo. O candidato passava a ser membro da corporao se a sua tese triunfasse nesse debate. A tese atual se desenvolve a partir deste modelo e se distancia dele. A tese medieval (que, por excelncia era teolgica ou filosfica) abordava questes disputveis, no aquelas que j tinham sido definidas como dogma; as teses modernas pelo menos em princpiono estariam obrigadas a respeitar dogmas, ou at seriam mais estimadas se conseguissem quebra-los, e no se baseiam apenas no mundo predefinido das autoridades mas tambm num campo aberto de pesquisa. As teses modernas, de resto, so um pouco menos agonsticas: no precisam derrotar o argidor, apenas no serem totalmente derrotadas por ele. Mas apesar de tudo a tese guarda (de diversos modos e em maior ou menor medida) alguma das suas caractersticas fundacionais. A primeira: uma tese (esse objeto da vida acadmica) mesmo que no se limite a uma tese (esse objeto da retrica, suscetvel de anttese e de sntese), pelo menos a contenha. Isto , oferea ou no novas informaes, deve propor algo novo capaz de mudar, mesmo que seja de modo infinitesimal, o quadro dos saberes estabelecidos. Segundo, essa tese sempre ser, de modo mais ou menos enftico, uma anttese: deve se referir ao estado anterior da arte e mostrar que 84

Esse obscuro objeto da pesquisa ele suscetvel de melhora. Em princpio pareceria fcil imaginar uma tese sobre um objeto absolutamente novo, indito ou inaudito. Mas se esse objeto no faz referencia ao saber anterior ele no seria cincia, lembremos o que j foi dito a respeito. As teses, portanto, atacam algo. E so defendidas, devem ser defendidas porque devem conter um mnimo de agresso a um saber prvio. Tinham-no, olhe-se bem, mesmo no contexto conservador da universidade medieval. O estilo cada vez mais jovial e pacfico das defesas, e sua crescente percepo como ritual (apenas um ritual, uma noo estranha para um antroplogo) ndice de que em alguns sentidos a instituio que agora se auto-define pela inovao pode chegar a ser mais conservadora que sua predecessora do tempo dos castelos: a defesa de uma tese pensada como um passo programado dentro de uma carreira e da atividade das agencias financiadoras. Quem leia isto pode se tranqilizar ou se decepcionar com isso; mas em qualquer caso no pode exigir que seja assim. Nominalmente, para triunfar com uma tese continua sendo necessrio defende-la.

Toda tese pesquisa, mas no a pesquisa toda.


Um catedrtico espanhol da poca franquista orientava assim aos seus alunos: Preparem sua tese de doutorado at os trinta anos. Nos trinta anos seguintes, publiquem os resultados paulatinamente, com cuidado de no queimar demasiado material de uma s vez; chegado aos sessenta anos, voltem a publicar os seus primeiros artigos, com a certeza de que mais ningum lembra deles. O conselho denota um campo intelectual estagnado, em que os pesquisadores so poucos, a pesquisa e a publicao so raras e a inovao intelectual mal tolerada; mas ilustra uma situao muito mais comum. Um resultado discutvel do vnculo da pesquisa com o sistema acadmico que a maior parte da pesquisa esteja vinculada obteno de graus acadmicos. Por isso, de um lado, sofre sempre a tentao de agradar nomenklatura que administra esses graus, e de outro se faz desnecessria quando no h mais urgncia de galgar novos degraus. claro que no papel as coisas so de outro modo. A indissolubilidade de ensino, pesquisa e extenso pertence quele tipo de ideais que se transformam em realidade por decreto. Cada professor -ou qualquer aluno- de uma universidade doravante, e ao mesmo tempo, um pesquisador, um docente e um divulgador, mesmo que a maior parte dos mortais no seja capaz de ser sequer duas dessas coisas ao mesmo tempo. No importa: basta que o sujeito distribua suas atividades numa grade com essas trs rubricas. Isso produz nmeros impressionantes, e em particular favorece a proliferao de pesquisa ad hoc, validada por um sistema vido de nmeros. As sociedades quentes, para lembrar a 85

Oscar Calavia Sez parte menos comentada do famoso binmio de Levi-Strauss, se empenham em celebrar mudanas radicais a cada semestre. A pesquisa em sentido estrito costuma ser uma atividade mais ou menos excepcional, e seria surpreendente que todos os docentes da universidade a produzissem regularmente semestre aps semestre. Como essa improbabilidade se tornou obrigatria, possvel que o pesquisador se veja obrigado a cumprir o requisito com sucedneos mais ou menos dignos, mas prefervel que no se engane a si mesmo com isso. Uma tese no um livro Um bom livro mais difcil de escrever, e mais agradvel de ler, que uma boa tese sobre o mesmo tema. A tese um gnero literrio cujas convenes ajudam a localizar a informao e a avaliar os resultados. Afinal, ela em primeiro lugar escrita para uma banca, que l por obrigao, em pouco tempo e com o dever de comentar e avaliar. Aparte do aparato bibliogrfico, de anexos, de notas, de revises tericas, que num livro pode aparecer simplificado ou no aparecer, a tese pode se permitir um nvel de redundncia que num livro seria enfadonho mas que costuma ser til numa tese. As teses britnicas costumam ser modelo deste tipo de redundncia: no incio da tese expem-se os temas e os argumentos que vo ser apresentados, e do mesmo modo se faz no incio de cada captulo. Cada captulo conclui com um resumo do que foi exposto, e a tese conclui resumindo o conjunto, e explicitando mais uma vez seus principais frutos. A cada momento remete-se ao que j foi dito ou ao que ser dito mais adiante. Tudo isso pode ser um tanto enfadonho quando a tese lida com o mesmo esprito com que se l um livro. Mas pode ser muito de agradecer quando a tese se l como uma tese. Via de regra, o livro convida a uma leitura integral; a tese deveria ser suscetvel de leitura seletiva, j que a maior parte do seu pblico consiste em especialistas procura daqueles trechos em que o autor apresenta dados ou juzos novos, deslizando rapidamente sobre todos aqueles contextos necessrios apenas para o leigo, que na tese so anotados para provar que o autor no mais um leigo, e que ocupam a maior parte de suas pginas. o motivo de que em muitas reas cientficas se considere o livro um produto menor, quase que necessariamente divulgativo. Algumas tradies acadmicas acabamos de citar as britnicas impem com mais rigor esse formato convencional com resumos de cada um dos captulos, recapitulaes, concluses. Em outros casos no Brasil, por exemplo-, no h um compromisso evidente com o formatotese, que inclusive pode ser menosprezado em prol de formas literrias mais geis. Mas essa opo no sempre benfica: com freqncia da lugar a hbridos que no se sustentam como livros e so confusos como teses. O formato tese um recurso prudente para autores que no necessariamente renem as habilidades literrias que se requerem 86

Esse obscuro objeto da pesquisa para escrever um livro. Em geral, quando o autor de uma tese se dispe a escreve-la est convicto de sua capacidade de escrever qualquer coisa: tese, livro, romance ou poema pico. Essa confiana costuma diminuir medida que o trabalho avana, e muitas vezes o autor, nos ltimos meses, sente-se incapaz de escrever sequer uma tese. Por isso, na dvida, ou no aperto, o mais aconselhvel aproveitar as convenes literrias da tese. Cabe de todos modos diferenciar entre uma pesquisa embutida num formulrio-tese (que pode facilitar a tarefa de um autor com dons literrios limitados) e um formulrio-tese embutido dentro de uma pesquisa, que limita o seu desenvolvimento s medidas e s formas convencionais ou que sustenta uma casca vazia. Ou seja, uma boa pesquisa deveria ser suscetvel de se apresentar tanto como livro quanto como tese. Mas um bom pesquisador no obrigatoriamente um mestre nessas duas formas. Uma tese no a obra de uma vida No o era mesmo naqueles tempos idos, quando as teses eram objetos raros, e os doutores uma minoria exgua. Poucos lembraro que a tese de Karl Marx tratava da diferena entre a filosofia da natureza em Demcrito e Epicuro, ou a de Franz Boas sobre a cor da gua do mar. A tese de Lvi-Strauss, sobre as estruturas elementares do parentesco, uma pea fundamental em sua carreira, mas mesmo assim est longe de ser sua obra-prima. Uma pesquisa especialmente quando, como na antropologia, implica de um modo muito pessoal o seu autor- uma experincia muito ampla, da qual a tese no seno um resultado parcial. A tese no precisa esgotar as relaes do autor com o tema ou com as gentes que colaboraram na pesquisa (os nativos), nem a capacidade terica do seu autor. A tese no um Arca de No onde o pesquisador deva dar lugar a todo aquilo que foi relevante na sua pesquisa. Isso pode parecer um ponto pacifico, mas na pratica muitas teses numa chegam a navegar pela pretenso do seu autor de no escreve-la antes de garantir que no fique em terra algo ou algum. O imprescindvel de uma tese que ela faa funo de dobradia entre o processo de formao de um pesquisador e sua atividade posterior como tal. Que sua contribuio seja substantiva, grande, at monumental, pode ser um horizonte, mas no um requisito necessrio, nem sequer necessariamente positivo. Com muita freqncia o empenho em dar um fecho de ouro tese acaba sendo um ndice de que o seu autor passar o resto da vida em defesa perptua de concluses formuladas talvez prematuramente. Isso no significa, claro, que o pesquisador deva se prevenir contra esse casamento indissolvel escrevendo uma tese deficiente; mas seu valor como pesquisador depende da sua capacidade de perceber diferencias entre a tese que elaborou e os seus caminhos posteriores.

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Oscar Calavia Sez A aureola No Paraguai do sculo XVIII, ainda afeto aos modos do velho regime, a defesa de una tese na universidade de Asuncin era celebrada com um solene Te Deum, seguido de uma procisso que recorria a cidade. Faziam parte dela os clrigos, o reitor, o claustro acadmico, o recm-doutor, uma banda de musica e os estudantes, fazendo, ao menos uma parte deles, o papel de bloco-de-sujos. Talvez no por acaso, essa descrio est tirada da biografia de um doutor que depois chegou a presidente-autcrata do seu pais e ficou conhecido como o Doutor Francia. As celebraes de uma tese so agora muito mais modestas, e o ceticismo post-moderno costuma dilui-las com comentrios irnicos dirigidos ao novo doutor: Te sentes diferente? Sabes mais agora? Provavelmente ningum acredite que, na concluso da defesa, algum tipo de aureola desa sobre a cabea do recm doutor. Mas esse ceticismo pode ser ingnuo. Afinal, quando escutamos, percebemos no s o que dito, mas tambm quem o diz e desde qu posio o diz. Um diploma, esse pedao de papel inerte, tem alguns efeitos perfeitamente reais, alm dos puramente burocrticos. Por exemplo, o de provocar respostas, que o mesmo autor, um dia antes, supostamente dono da mesma perspiccia, no provocava. Como dizia o poetafilsofo Antonio Machado:

A verdade a verdade, diga-a Agamenon ou seu porqueirio Agamenon: De acordo. O porqueirico: No me convence
Em outras palavras, a partir da defesa da tese o autor tem uma relao diferente com o que escreve, que para comear se torna mais pblico, e obtm essa aureola doutoral que lhe confere legitimidade e poder. Certo, h tantos doutores agora que a aureola no mais o que foi em outros tempos, mas continua a ser aureola. essa aureola o que o candidato a doutor est procurando desde que se torna candidato a doutor: no o saber em si, isento de convenes e instituies que como j dissemos no est recludo na universidade. Se consagrar em corpo e alma s convenes e instituio, esquecendo de tudo o mais, uma fraude; mas elaborar uma tese blasfemando a toda hora contra as convenes acadmicas inconseqente e um pouco hipcrita. Fazer isso muito mais comum entre doutorandos universitrios que entre aspirantes a um time de futebol ou iniciao no candombl -em geral muito mais convictos das convenes dos seus processos iniciatrios- um tema sobre o qual vale a pena refletir.

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Esse obscuro objeto da pesquisa Lugar de tese na prateleira So comuns as lamentaes sobre teses que vo se acumular nas prateleiras sem ter outros efeitos mais visveis sobre a realidade. Essas lamentaes so em geral enunciadas por pessoas de bem que, no entanto, talvez deveriam se dedicar a outro gnero de atividade de resultados mais imediatos. Salvo rarssimas excees, um enfermeiro ou um bombeiro, ou, para falar de letrados, um jornalista ou um publicitrio, obtm resultados muito mais imediatos que o mais sagaz dos autores de teses. Se a realidade o que nos interessa, bom comear reconhecendo essa. s vezes, tambm, essas lamentaes se devem a pessoas bombsticas que entendem que os seus produtos deveriam ser publicados, distribudos e lidos por todo mundo. Imprimir uma tese significa em geral no modelo atual de fcil financiamento-, a sua transferncia das prateleiras das bibliotecas para as das livrarias de ponta de estoque: por razes fceis de entender, nenhuma editora se preocupa muito em difundir livros que j foram pagos por alguma instituio. Uma das poucas vantagens inequvocas das tecnologias digitais que garantem uma alta disponibilidade com um mnimo de gastos para o planeta. Essa possibilidade deveria ser levada a srio pelas agncias financiadoras, coibindo a desmedida tendncia a imprimir teses um sinal de prestgio desvalorizado pela inflao editorial, e que contribui a aumentar a realidade malcheirosa das fbricas de celulose. Mas em qualquer caso, isso s conduziria as teses para uma outra prateleira, virtual e mais leve. Uma tese na prateleira no intil. Se a escrita merece o ttulo de inveno mais radical da humanidade precisamente porque permite encher as prateleiras de informaes - inteis at prova em contrrio- e conserv-las at que eventualmente se produza o milagre da sua utilidade. pouco provvel que uma tese individual suponha mudanas substantivas mesmo num campo cientfico muito restrito. Essas mudanas substantivas se produzem sempre depois de longos tempos de lenta acumulao. Habitualmente as teses so lidas por outros especialistas da mesma rea, que sabem procur-las nas prateleiras. Um bom dia, um autor oportuno ou oportunista consegue encontrar o caminho que conduz desse saber acumulado a algum tipo de aplicao. No o teria feito sem a ajuda das prateleiras. A cincia um excesso, um magnfico desperdio no sem algum parentesco com os potlachts dos ndios do noroeste norteamericano. De um modo nem to misterioso, porm, as sociedades que desperdiam desse modo tem alcanado um poder notvel nestes ltimos sculos. Bem ou mal usado, isso outra questo. A questo aqui que a prateleira no uma lixeira. A demanda de retorno prtico da pesquisa tem se feito cada vez mais comum, at se tornar um requisito oficial de qualquer projeto, de modo que os formulrios que o pesquisador deve preencher incluem

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Oscar Calavia Sez sempre um espao onde anotar para qu serve essa pesquisa, e at os parmetros que serviro para medir essa utilidade. O assunto complexo, mas prefiro despach-lo por enquanto de modo brusco: o requisito do retorno prtico um refro demaggico comum a neoliberais, fascistas e populistas de todo gnero, e tem sua origem nesse pensamento burgus que dita que a realidade no real se no pode ser medida na hora: mais saber deve significar j j mais comida, mais remdios, mais casas ou, de modo mais geral, mais lucro. Povos alheios a esse paradigma, sejam os gregos escravistas ou os ndios anarquistas, tem mais facilidade para encarar o pensamento como uma atividade fim. De resto, para quem no renuncie nobre convico de que a cincia deve transformar o mundo, deve se dizer mais uma vez que a especulao bem feita dificilmente deixa de ser antes ou depois transformadora. E que, por contra, a falta de especulao, limitando a conscincia dos possveis, leva de praxe estagnao da ao, e sua clausura num crculo de repeties. Popper, Lattes, Datacapes De Popper j se disse alguma coisa em pginas anteriores. Figura aqui como representante do que poderia ser, agora, a ortodoxia na epistemologia, e da idia de que as condies do conhecimento cientfico devem ser o principal cdigo, a constituio por assim dizer, desse universo do qual estamos tratando. Lattes e Datacapes precisam ainda menos de apresentaes: quem leia isto seguramente levar muito tempo ouvindo falar muito deles. Lattes, ou o Currculo Lattes chamado assim em homenagem a um ilustre fsico brasileiro que, naturalmente, nunca preencheu seu currculo Lattes-, uma base de dados sumamente til que pretende inventariar todas as atividades que todos os acadmicos realizam nos diversos campos da pesquisa, a docncia e a extenso. Datacapes um processo de coleta e avaliao desses mesmos dados, que os agrupa por cursos para estabelecer rankings de qualidade entre eles. Esses rankings guiam, em princpio, a distribuio dos recursos destinados docncia e pesquisa. Popper escrevia numa poca em que os universitrios eram uma elite muitssimo mais reduzida que nos dias de hoje, o Estado se ocupava muito menos das universidades e estas produziam seguindo ritmos e critrios prprios. Lattes e Datacapes so, pelo contrario, produtos de uma poca em que o mundo universitrio massivo, e o entre outras coisas porque as instituies fomentam ativamente sua multiplicao, com gigantescos programas de financiamento que devem ser administrados com tcnicas de grande escala. A vida intelectual na universidade Popper se regulava segundo um complexo de mecanismos no sempre evidentes, mas o seu ponto crucial estava numa avaliao feita de um modo, digamos, artesanal: debates, pequenas ou grandes guerras tericas com resultados de ordem qualitativo, que davam o triunfo a este ou aquele, e definiam 90

Esse obscuro objeto da pesquisa assim hierarquias. Talvez isso no passasse de um ideal, ao qual a prtica se adequava de modo mais ou menos livre. Mas, mesmo como ideal, tornou-se quase impensvel na atualidade: a quantidade e a heterogeneidade da produo to grande que os nicos critrios que podem perpassa-la na sua totalidade so de tipo numrico e serial: mais, muito mais, menos, muito menos. O Datacapes faz isso, partindo de uma base de dados cujo segmento principal encontra-se no Lattes. claro que uma srie de sub-sistemas de avaliao os qualis de livros, artigos, congressos, etc.- pretendem introduzir uma correo qualitativa, determinando que um artigo A no tenha o mesmo peso que um artigo C. Mas os qualis se enfrentam j a uma escala enorme de dados, de modo que em sua maior parte seus resultados procedem tambm de figuras estatsticas: um artigo ser A se for publicado numa revista A, que aquela cujos mtodos, cujo impacto (medido por numero de citaes) e cuja demanda (medida em artigos rejeitados) garantem em mdia uma maior qualidade do que publicam. Enfim, Datacapes constri, com os seus nmeros totais e com o filtro dos seus qualis, uma srie de nmeros e de relaes entre nmeros que finalmente do lugar a uma hierarquia entre os cursos. Ser que vamos dar voz aqui a esse velho preconceito dos humanistas contra os nmeros, sugerindo que a subordinao dos critrios qualitativos aos quantitativos deturpa o resultado? No. Na verdade, o produto final do sistema Datacapes no contestado pelos seus resultados salvo em disputas localizadas que tocam pequenas variantes na posio que os cursos se auto-atribuem. O problema do Datacapes pode ser, pelo contrrio, que ele avalie com justia, e de acordo com a mesma hierarquia que os sujeitos avaliados reconhecem independentemente- embora menos no seu discurso que nas suas prticas. Nesse caso, estaria empregando meios extremamente vultosos para validar uma hierarquia j conhecida, e em geral reconhecida, e que no precisaria de um processo to detalhista a no ser que o seu verdadeiro objetivo seja outro. No que o verdadeiro objetivo seja um objetivo oculto que as instituies guardam em secreto; este pode ser, pelo contrrio, um desses casos em que, como gosta de sugerir Bruno Latour, atores no humanos agem por conta prpria. A grande avaliao o texto constitucional do mundo acadmico atual, mas ela tem sido instaurada sem regrar as contas com aquela constituio anterior essa epistemologia qual aludimos com o nome de Popper- que nunca foi formalmente abolida, que supostamente continua a vigorar mas com uma relevncia cada vez menor. Ponto ainda mais importante, o sistema de avaliao est desenhado como se os sujeitos que ele organiza no fossem perceber nem entender sua presena e suas linhas gerais, como se os cientistas continuassem a produzir dentro daquela velha ordem epistemolgica enquanto um olho supremo os espreita e avalia, como se o sistema de avaliao estivesse fora da produo cientfica e apenas medisse a eficincia relativa com que eles desempenham a sua misso de sempre.

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Oscar Calavia Sez Mas os sujeitos humanos integram rapidamente os sistemas que os integram, e, claro, no menos quando se trata de sistemas de avaliao que eles mesmos tm que alimentar explicitamente. Em outras palavras, um sistema pensado para avaliar a eficincia com que os cientistas trabalham de acordo com seu mtodo torna-se rapidamente o mtodo em si, e o Datacapes -ou seus cognatos em outros pases- assume funes epistemolgicas imprevistas. Em outras palavras, quais so os efeitos do sistema datacapes no teor epistemolgico da nossa atividade? Que ele fomente o produtivismo ou a concorrncia pode ser detestvel para uns e saudvel para outros, e cada um aduzir os argumentos que mais convenham. Mas certamente h problemas perfeitamente objetivos, numricos mesmo, que so produzidos no diretamente pelo sistema em si mas pelas estratgias com que ele abordado. Para o que aqui nos interessa, podemos resumi-los numa inclinao inflacionria. O sistema reconhece unidades produzidas teses defendidas, artigos publicados, palestras proferidas-, no, evidentemente, sua densidade. Docentes e discentes tendem, portanto, a produzir mais dessas unidades, a transformar em unidades contabilizveis o maior numero de atividades (por exemplo, transformando horas de orientao em seminrios, e trabalhos escolares em artigos) e a inscrever todo no sistema para exorcizar a sub-representao. Trabalhos de campo ou perodos de formao ou anlise prolongados so, evidentemente, rmoras para este fim. Nveis de exigncia elevados so rmoras para esse fim, alis tingidas de elitismo. H um aumento visvel de veculos de publicao e de congressos, de modo que o nmero de emissores iguala ou ultrapassa o de receptores. Critrios de competncia, relevncia e originalidade dificilmente mensurveis em bloco- so subordinados ao nmero, e nenhum qualis, capacitado para estabelecer qualidades relativas, poder impedi-lo, j que a tendncia inflacionaria geral. A produo acadmica no mais um resultado da pesquisa mas uma condio do seu desenvolvimento: os pesquisadores so admitidos, ou mesmo incentivados, a falar em congressos ou a publicar em revistas mesmo antes de ter elaborado seus projetos, e desse resultado prematuro depende com freqncia o apoio que recebero. Os resultados prematuros, por sua vez, com muita freqncia se tornam assim resultados definitivos: o autor j os tem assumido perante um pblico, constam do seu currculo, j foram editados e difundidos. No se trata aqui de contestar como tais as regras em vigor que aplicam as mesmas instituies que financiam o trabalho cientfico, e que, como se diz com freqncia, tem sido estabelecidas com o consenso e a colaborao dos interessados. Apenas trata-se de indicar que elas propiciam efeitos que so opostos ao que se postula em qualquer documento ou fala que trate de mtodo: ao seu modo, introduziram, sem declarar, alteraes no sistema de valores das cincias. Para defender o sistema poder se dizer, com razo, que o incentivo produo no negativo em si, e que os cientistas j desfrutam de privilgios suficientes como para que se lhes isente de uma eficincia 92

Esse obscuro objeto da pesquisa que eles mesmos exigiro sem dvida de outros profissionais. Alis, essas exigncias operam sobre um universo onde j existem mecanismos locais de controle de qualidade: bancas, orientadores, referees, etc. Na prtica, todos sabem porm que essa avaliao local e detalhada no pode concorrer com um sistema centralizado e estatstico, e em grande medida trocam seus critrios pelos deste. Ou seja, os requisitos da pesquisa continuam em mos dos acadmicos, ningum os tocou. Apenas sua implementao pertence ao mundo privado dos universitrios, j que desde o momento em que se renem como coletivo o colegiado de um curso, por exemplo- a ateno desviada a outro tipo de requisitos de outra ordem, que apenas na pratica, nunca no papel, se revelam contrrios aos primeiros. Os pesquisadores iniciantes podem ter algumas queixas contra o sistema requisitos burocrticos, presso pelos prazos- mas em compensao podem lhe agradecer muito: bolsas, financiamento e, talvez, uma maior tolerncia com as deficincias do seu trabalho em prol da produtividade. Se isso ltimo visto como um justo benefcio que deve ser aproveitado ou como uma tentao inaceitvel fica, de fato, ao alvitre e s custas dos pesquisadores e seus orientadores. Autoria importante notar que a elaborao de uma tese deve transformar em autor a seu autor. A tese deveria ser, sempre, autoral. Isso muito mais que a tautologia que a primeira vista parece. H uma diferena importante entre autoria e propriedade intelectual. Pareceria que esta uma conseqncia daquela, com os mesmos limites. Mas para que se entenda bem o que estou chamando aqui de autoria, seria preciso pelo contrario insistir nas diferenas entre ambas. Correm maus tempos para a autoria e bons tempos para a propriedade intelectual. A primeira tem sido muito contestada, recortada ou relativizada nos ltimos decnios. Sabemos que o autor nunca passa de co-autor, rodeado de outros co-autores como seus colegas ou seu orientador, e, no caso da antropologia, esses co-autores secularmente desprezados que so os nativos. O nativo como co-autor uma das pedras de toque da antropologia atual. E o antroplogo como autor um dos seus viles mais suspeitos. A autoria muito relativa, em resumo. E no entanto, paradoxo, tem sido precisamente nesse tempo de relativizao da autoria quando a propriedade intelectual tem se expandido absolutamente. Com muita freqncia no mesmo movimento, e com apoio dos mesmos agentes. H um imperativo tico, cada vez mais revestido de requisito legal, de identificar e salvaguardar a propriedade intelectual. Se isso pode parecer fcil sobre o papel crdito e recompensa sejam dados a quem inventou ou criouos antroplogos estamos fadados por mrito profissional a saber que no, que pelo contrrio muito difcil. A criao nunca pode ser uma criao original e isenta quando, como sabemos depois de examinar padres culturais, tradies e transmisses, se cria sempre por variao, 93

Oscar Calavia Sez transformao ou acrscimo a partir do que foi previamente criado. Em ltimo termo, como o saber poderia gerar uma propriedade intelectual individual se ele mesmo, o saber, gerado de um modo relacional? A quem pertence um relato mtico? A quem o recolhe, a quem o narrou, a quem o ensinou ao narrador, a quem o ensinou a ele por sua vez, a quem narrou algum mito diferente do qual surgiu este por alterao? E uma fotografia? A quem clica? A quem captado pelo objetivo? A quem conserva o negativo? Voltarei mais tarde, e com diversos motivos, a esta questo da propriedade intelectual. Mas por enquanto preciso dizer que ela no jamais uma questo simples, um requisito tico que deve se observar. Todo o universo da pesquisa antropolgica est de um modo u outro permeado por essa questo, a qual deve se manter em foco mesmo quando o que est longe de acontecer- ela vem a ser regulada por leis que devem se cumprir ou se contestar como quaisquer outras. Pessoalmente devo advertir que sou muito reticente perante o entusiasmo com que s vezes se encara o tema da propriedade intelectual dos acadmicos ou dos nativos- como se fosse uma reivindicao indiscutvel que apenas preciso realizar com rigor. Na minha opinio, esse entusiasmo nada numa corrente de privatizao do universo sobre a qual a antropologia teria muito que dizer. Mas por enquanto devo indicar que, perante essas dificuldades de definio que a ningum escapam, a propriedade intelectual tem tomado com freqncia a forma de uma autoria por excluso, uma autoria diacrtica. Isto , para dar um exemplo caricatural mas no improvvel: o busto de Nefertiti obra de um autor falecido milnios atrs, e por tanto pouco suscetvel de reivindicar direitos individuais embora possam qui tenta-lo o governo egpcio ou o museu alemo onde o busto foi parar depois de uma transao muito duvidosa. Mas se eu impingir sobre uma reproduo dele o bigode de Groucho Marx, essa vileza me capacita para reivindicar a autoria da minha Nefertiti com bigode, e para exigir que ningum a reproduza sem me dar o devido crdito, ou at retribuio. Parece um pouco absurdo, mas tem sido feito com alguma freqencia: basta uma certa habilidade jurdica para que de certo. Uma variante mais nobre dessa autoria diferencial , com certeza, parte necessria de uma tese. Como diz Umberto Eco, o autor de uma tese deve ser a mxima autoridade na matria que ele escolheu como tema, no importa quo circunscrito ou nimio seja seu objeto. Alias, via de regra, o ser graas a essa nimiedade: improvvel que um pesquisador iniciante consiga se tornar na sua primeira tentativa uma autoridade mxima no estudo da feitiaria ou dos sistemas de troca. Mas pode chega-lo a ser em assuntos muito restringidos: por exemplo, a feitiaria ou os sistemas de troca numa aldeia particular. Nesse mbito bem definido, ele deve saber todo o que outros sabem, e mais algo que outros no sabem. Deve saber o que os seus co-autores (nativos ou antroplogos) sabem, e alm disso algo mais que ele far constar em sua tese e que ser sua contribuio pessoal. Se a seguir se 94

Esse obscuro objeto da pesquisa tratasse de definir propriedades intelectuais, o que pessoalmente me parece uma pssima idia, seria esse quinho o que lhe corresponderia. Mas isso s uma parte da autoria ou da autoridade qual me refiro, qual um pesquisador deve aspirar. Mais importante talvez que esse mnimo diferencial e exclusivo o que poderamos chamar de autoria inclusiva. Na tese, o autor sempre estar aproveitando o que outros descobriram, o que outros lhe disseram, num cumulo de experincias que seria inatingvel para um nico indivduo Todos esses autores outros, ou co-autores declarados ou annimos, devem aparecer: o autor dever citar as fontes em que bebeu ou as opinies que esta a refutar ou a endossar. Deve deixar claro, em suma, em qu se fundamenta. Mas deve ter claro tambm que ele quem esta dizendo todo isso . No seu texto falam outras vozes, mas pela sua voz que elas falam. Em outras palavras, o autor deve se comportar como autor tambm quando expe interpretaes que ele credita a outros mas nesse momento faz suas, afirmando-as ou tambm contrariando-as. Deve sustentar enunciados ou proposies que existem alhures em boca de outros, mas que s tm lugar nesse texto porque ele os tem assumido. Do contrario ele ir gerar um texto inautntico, onde se limitar a tomar emprestadas da tradio acadmica uma serie de autoridades com as quais comercia sem produzir um discurso prprio. Isto , a autoria que se reclama numa pesquisa antropolgica deve respeitar a propriedade intelectual, sim, mas no pode ser confundida com a propriedade intelectual. Como sugere Marcio Goldman, a antropologia , mais do que qualquer outra cincia, um discurso em primeira pessoa, porque se baseia numa experincia, a do campo, vivida em primeira pessoa. Isto : ele pode focar o que os devotos de uma religio pensam ou sentem durante um culto, mas o que efetivamente estar descrevendo ser sempre o que ele, o etngrafo, viu, entendeu, pensou, sentiu a partir das suas observaes, do que os devotos disseram a ele. No quero dizer com isso, fique claro, que a etnografia seja o relato de uma experincia subjetiva individual, mas sim o relato de uma experincia pessoal, entendendo a pessoa como um n de relaes. O que o pesquisador apreende no uma realidade absoluta, mas uma realidade coagulada nesse ponto de vista que o do pesquisador. Se o pesquisador elude essa primeira pessoa est de algum modo falsificando sua experincia, fazendo-a passar por algo que no . Mais diremos sobre isso ao tratar do trabalho de campo, da etnografia e da escrita etnogrfica, mas o caso que, se a clareza de mtodo e a tica exigem que se referenciem as fontes, ainda mais exigem que o autor se assuma como fonte da seleo, organizao, exposio e anlise dessas mesmas fontes. Embalada pela insistncia na co-autoria, pelo zelo com a propriedade intelectual e pelo ceticismo a respeito da autoridade etnogrfica, muito comum que se deixe notar nos textos etnogrficos a vontade do autor de desaparecer atrs de longas citaes 95

Oscar Calavia Sez de seu trabalho de campo ou de suas leituras. Mas essa modstia, por muito louvvel que seja renunciar quele estilo do narrador onisciente que povoava a etnografia clssica, acaba muitas vezes por ser um escamoteamento. As citaes de qualquer tipo podem ser longas e abundantes, mas nunca deveriam invisibilizar o autor. Quando isso acontece, o autor estar fazendo como aqueles que compem um texto prprio com palavras recortadas de um jornal, ou como um ventrloquo que atribui suas palavras a um boneco. No pode se fazer de bonecos os autores ou os nativos citados, escondendo atrs de seus textos o papel de quem os seleciona e organiza. E se por ventura no houver atrs das citaes essa mo invisvel, se de fato o autor que assina a tese no contribusse com sua seleo e organizao, ento estaramos diante de algo que tambm no recomendvel: um plgio branco, no fraudulento mas igualmente plgio. Um exemplo pitoresco. Num limite que deveria nos deixar perplexos mas que de praxe aceitamos sem questionar- tem se feito bastante comum que o etngrafo se refira ao valor ou ao peso da subjetividade no campo, aos sentimentos, as emoes ou as sensaes experimentadas no campo ou as relaes pessoais travadas no campo, e que a seguir resolva essa questo com a citao de algum trecho famoso de Favret-Saada, Rabinow ou Crapanzano. Ora, no deveria ser necessrio lembrar que, se uma subjetividade parte necessria da pesquisa, trata-se da subjetividade do seu autor, no a de Favret-Saada. Algumas pessoas parecem no ser conscientes da piada involuntria em que incorrem ao terceirizar desse modo a expresso de uma subjetividade cujo valor fundamental esto postulando. Certo, FavretSaada pode muito bem ser citada para referendar o papel concreto que a minha experincia subjetiva concreta teve nesta pesquisa concreta. Se essa experincia concreta pode ser eludida e substituda por outra ser porque no tem esse papel. Devemos evitar que a autoria mltipla, ou a autoria compartilhada sejam modos de escapar autoria fundamental de uma tese. Alis porque essa fuga no incompatvel pelo contrario, parece acompanhar-se regularmente- com uma avidez incontrolada por propriedade intelectual. A originalidade de uma pesquisa no esta baseada em elementos inditos ou inauditos, mas nesse tipo de autoria que no tem medo de reconhecer sua dependncia de outras vozes quando as volta a enunciar, to autnticas como se nunca antes tivessem sido ditas. Seminrio, mayutica e autoridade Essa eliso da autoria talvez em parte proceda de algumas prticas de ensino muito comuns. A cena bem conhecida. Professor e alunos sentam, de preferncia em crculo, com um texto fotocopiado ante os olhos. Assume-se embora a prtica esteja a uma varivel distncia desse ideal- que todos eles leram. O professor ento pergunta: o que vocs acharam?. 96

Esse obscuro objeto da pesquisa O seminrio tem se generalizado como prtica de ensino alternativa a esse cume do ensino autoritrio que a aula magistral. A forma seminrio tem espao para algumas modificaes desse esquema. Os textos podem ser vrios, eventualmente divergentes. O fragmento pode ser substitudo por uma obra completa, que carregue informaes mais amplas sobre o seu formulador e o seu contexto. Mas a diferena critica continua se estabelecendo entre a formaseminrio e a forma aula magistral. A forma seminrio efetivamente muito rica em possibilidades e aberta ao pluralismo e ao debate. Mas seu prestigio um tanto excessivo e acrtico. Para comear, no to nova assim. Uma das prticas mais comuns da universidade medieval era a leitura de textos cannicos seguida por uma disputatio: no da para pretender que isso represente a anttese da autoridade de uma aula magistral. Na aula magistral, por magistral que seja, a autoridade est a exposta, e no refugiada em algum lugar inatingvel. O seminrio, por muito democrtico que se pretenda, pode ter efeitos contrrios ao tirar do palco a autoridade para esconde-la no foro intimo do estudante: antes de expressar o que ele achou, talvez medite prudentemente se ele achou certo. O professor pode pr suas opinies na arena, mas tem tambm a possibilidade de ir respondendo aos seus estudantes no bem isso que o texto quer dizer, ou mesmo permanecer em silncio com uma verso acadmica da cara de poker. Isso no abolio da autoridade magistral, e pode ser quase o contrrio, se o professor no diz, antes ou depois, o que pensa, e os alunos ficam entregues tarefa de pensar o qu deveriam pensar. O seminrio pode tambm esconder o fato de que o mesmo docente no pense nada, ou apenas matute o qu deveria pensar; nada inverossmil, se ele foi tambm formado deste modo. verdade que existe um modo de ensino em que o docente se situa numa posio ao mesmo tempo provocativa e reativa, mas no enunciativa: aquilo que Scrates chamou de mayetica, tomando o termo da arte da parteira, ou seja uma mulher que de preferncia pariu alguma vez mas que provoca e ajuda o parto de outras sem por isso continuar parindo ela mesma indefinidamente. Longe de ser uma pratica muito democrtica, a mayutica confere ao docente um poder semelhante ao do guru ou ao do iniciador, uma autoridade carismtica que deve fazer muito por merecer. De todos modos, na maior parte dos casos, acabamos sabendo o que Scrates pensa. Scrates tende a se apresentar como um mestre ignorante; mas todos sabemos que em boa parte trata-se de um jogo de cena. A exigncia de que o professor faca ouvir a sua voz to importante como a de que outras vozes sejam ouvidas. A rigor, mais importante, porque nada impede que, acabada a aula magistral, fora da sala de aula, outras opinies desafiem a do mestre; o que no acontecer se o mestre imperscrutvel. Perante a imperscrutabilidade, cabe ao estudante fazer como faria num confronto com o Homem Invisvel: cada qual tem a a sua ttica

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Oscar Calavia Sez preferida, mas acho que melhor no ficar quieto tentando adivinhar aonde ele est. A galxia xerox e outras galxias O seminrio costuma ser tambm o fundamento de um sistema peculiar de leitura, quase invarivel na universidade brasileira. Cada professor seleciona um acervo de textos via de regra curtos (artigos e captulos de livros) que deposita num servio de fotocpia onde os estudantes se alimentaro. O recurso to comum que possvel esquecer que em outros tempos e lugares pode ser ou ter sido diferente, e os estudantes reagem s tentativas de altera-lo como a um assalto aos seus direitos cidados. Mas h outros modos de alimentao intelectual. Seja um livro de texto, seja um conjunto de livros, seja um manual composto por um nico autor, seja um reader ou uma coletnea, seja -no extremo oposto da galxia xerox- a totalidade de uma biblioteca, na qual o estudante procura as suas leituras, a partir de orientaes mais ou menos vagas do professor. O modelo xrox alcanou tal grau de legitimidade que as suas alternativas costumam parecer inaceitveis ou precrias. Livros de texto ou manuais, especialmente, sofrem o estigma de ser uma soluo escolar, incompatvel com a pluralidade e a formao de alto nvel o que indubitvel se fosse usados em exclusiva. Os livros, pelo seu lado, so longos demais, inviveis quando h tantos autores que conhecer, e quando to mais gil selecionar alguma introduo, alguma concluso e algum trecho memorvel. Quanto biblioteca, mais provvel que sejam reconhecidas como uma soluo ideal, porm irrealizvel em funo das limitaes dessa ou daquela biblioteca em concreto, sempre muito longe do ideal situado em lugares exticos como Cambridge ou Chicago. Em boa parte, esses argumentos so sofismas do Leviat-Xerox. O sistema xerox s questionado pela fraca razo da sua ilegalidade: ele, abominao, desrespeita os direitos autorais, ou na verdade o das editoras que os fabricam. Nessa mesma linha, conta com bons argumentos a favor: a democratizao do conhecimento numa situao em que os livros so efetivamente caros. Mas haveria outros muitos e bons argumentos contrrios, alguns dos quais j aparecem no livro de Umberto Eco sobre as teses: a noo de j li suplantada pela noo de j xeroquei, um modo discutvel de apropriao do conhecimento. Outro, talvez ainda mais grave porque menos crasso, a decontextualizao do material xerocado, que chega ao seu auge naqueles casos lembro de vrios na minha histria de estudante- em que, devido usura do tempo, a matriz que copiada perde alguma folha inicial e o texto comea a ser transmitido sem maiores referncias de autor ou editor como se tivesse chegado direto do cu empreo. Mesmo sem essas falhas pitorescas os servios de xrox costumam cuidar agora de acrescentar sempre a folha de rosto-, ele acaba 98

Esse obscuro objeto da pesquisa constituindo um sistema de autoridades atuais: uma bibliografia de curso se valoriza pela presena de textos recentes, o mesmo critrio que desvaloriza o recurso a uma biblioteca desatualizada (a melhor biblioteca sempre estar sujeita a esse risco). Nota: O recurso ao xerox comea a ser substitudo, com evidentes vantagens, pelo uso de cpias digitais, o que pode resumir-se como a passagem da galxia xerox galxia pdf. Boa parte do que foi dito daquela poderia se aplicar igualmente a esta. O resultado pode se adivinhar ao examinar as listas bibliogrficas das teses: elas se constitui pela consulta de um catalogo de autoridades ad hoc, constitudas maioritariamente por artigos tambm de livros, ou mais exatamente de excertos de livros, ou de livros que so na verdade coletneas de artigos. Nada que objetar? O artigo costuma ser o item mais valorizado de um curriculum, porque o mais sujeito a controles de qualidade, e tambm, por suas dimenses, o mais capaz de incorporar a vanguarda das investigaes. Mas o artigo tem funes precisas dentro da bibliografia e no pode resumi-la. Quando o faz, o resultado um achatamento histrico, uma dependncia do estado atual das questes, uma tendncia mimetiza-lo. No incomum, por exemplo, que um aluno venha perguntar ao seu orientador por um artigo ao qual possa referir um conceito como etnia, cultura, perspectivismo ou estrutura. Via de regra, um artigo por si s no a referncia adequada para algo de vida to longa como um conceito. Seria melhor acudir a algo assim como uma enciclopdia ou um dicionrio especializado, ou a repertrios bibliogrficos que se publicam periodicamente (o BIB um bom exemplo no Brasil). Curiosamente, um trabalho to til como o das resenhas o dos ensaios bibliogrficos, que se publicam em abundncia, aproveitado pelos estudantes em medida muito menor do que caberia esperar. Todos esses recursos tem a mesma m fama dos manuais, e claro que uma pesquisa no pode se basear principalmente neles; mas a sua excluso leva a resultados igualmente dbios. No s priva o pesquisador de uma fonte eficiente de informao, fazendo perder pontos de vista que mais vale conhecer em sntese que desconhecer totalmente, mas tambm determina o modo em que o estudante cartografa o saber. Manuais ou enciclopdias, com todas as suas deficincias, permitem delimitar melhor o domnio pblico e a contribuio privada, evitando ao leitor a iluso de que a inovao de um artigo inovador se estende a todo o que ele apresenta. Em termos gerais, a tendncia que se revela nessa dieta de artigos a de preferir o fragmento e fugir das snteses, como se desconhecer estas fosse o melhor modo de dar autonomia prpria. De resto, se as bibliotecas nunca so perfeitas ou esto longe disso, tambm poucas vezes so to limitadas como costume pregar. Essa limitao em parte o efeito de criar listas cannicas de urgncia, que permitem ler corporativamente um mesmo texto, em lugar de 99

Oscar Calavia Sez confrontar textos diversos. A experincia j me mostrou que organizar uma disciplina a partir desses livros velhos da biblioteca mesmo quando se trata de estudar precisamente os clssicos da casa-, visto no mnimo como uma extravagncia. Nota: Todo o anterior no deve ser tomado como uma defesa dos valores permanentes depositados nas prateleiras; de fato, o pesquisador deve, inexcusvelmente, conhecer o ltimo que foi publicado sobre seu tema. Mas isso s serve se for capaz de reconhecer o qu caracteriza o ltimo. No serve de muito que um antroplogo se esforce por evitar o etnocentrismo que faz da sua provncia a medida do universo- se ao mesmo tempo permanece cronocntrico e faz da sua contemporaneidade uma ptria. Em qualquer caso, as bibliotecas so campos de pesquisa, e a rigor ningum pode se tornar um pesquisador sem se aventurar nelas, com toda a sua poeira e seu bolor. Elas devem ser tratadas do mesmo modo que qualquer outro campo de pesquisa, lendo entre prateleiras; a abundncia de livros sobre determinado tema em determinado momento histrico e as lacunas que correspondem a outros temas e outras pocas so dados significativos: vale a pena se familiarizar com essas situaes em que o estado investiu na edio massiva e at na distribuio gratuita de alguns livros, ou em que estourou ou se desvaneceu a produo e traduo de obras sobre esse ou aquele assunto ou daquele autor. Quem no se perca nas bibliotecas tambm no ser capaz de se orientar no conjunto da antropologia, ou de qualquer outra cincia. As reclamaes a respeito das bibliotecas justificadas que sejam em muitos aspectos- lembram um pouco aquelas queixas de Tylor sobre a obscenidade e a desordem da mente primitiva que ele estava a estudar. Os alunos da universidade em que trabalho, que por muitas razes costumam usar o lxico bem valorizado da interdisciplinariedade, tm reclamado com freqncia de que os livros que interessam nossa rea se encontrem disseminados por numerosos setores da biblioteca central e seria necessrio isola-los numa biblioteca especfica. A tradio do xerox reclui o pesquisador num universo privado que s vezes ele pode confundir com o estado da arte efetivo de uma rea de estudo, fomentando tambm uma certa clausura disciplinar. A biblioteca , por contraste, uma praa pblica em que o texto se encontra em companhias talvez no desejadas mas em qualquer caso instrutivas.

Citaes
Parece estranho, mas vrias vezes encontrei na minha vida docente com alunos que dominavam em detalhe os requisitos de uma referncia correta, mas no sabiam ao certo por que deviam cumprir com esse dever maante. Em primeiro lugar, as citaes servem para permitir a reconstruo da cadeia de informaes, para que o leitor saiba de onde procedem os dados que o autor esta utilizando. Antes ou depois, elas remetem a 100

Esse obscuro objeto da pesquisa uma autoridade original: a do autor que lidou diretamente com o campo, o documento, a experincia. Tambm servem para anotar uma autoridade de outro tipo, quando registram a genealogia de uma opinio, um juzo, um conceito cunhado ex-novo ou remodelado. Todas as precises enfadonhas exigidas pelos modelos de citao buscam fazer essa genealogia mais inequvoca e mais acessvel para o leitor; so requisitos burocrticos perfeitamente dignos, sobre os quais repousa boa parte da cientificidade de uma obra. Devem ser seguidas com exatido, mas no sem conscincia crtica: os padres de referncia bibliogrfica sempre so perfectveis, e mais ou menos adequados a diferentes tipos de pesquisa. O sistema mais comum na antropologia (Chicago-Harvard, com chamada autor-data e lista bibliogrfica compacta) eludido por muitas publicaes sobretudo na rea de Histria, que preferem referncias bibliogrficas em nota de rodap e costumam incluir uma lista bibliogrfica separada por categorias. Fora dessas variaes, funcionais ou apenas mostras de fidelidade a uma tradio, pequenos detalhes dos modelos de citao em vigor podem ser discutveis: o uso de apenas as iniciais do nome prprio em pases (como o Brasil) em que o nome prprio tem mais potencial diferenciador que o sobrenome, a presena exclusiva da data da edio, que embaraosa em revises bibliogrficas em que as datas originais de publicao tem relevncia... etc. aconselhvel que o pesquisador entenda as razes do formato para eventualmente postular sua modificao. Mas a citao traz algo mais que a cadeia de informaes: o reconhecimento da propriedade intelectual. Ao Csar o que de Csar. um detalhe deprimente que alguns estudantes conscientes disto no tenham reparado na primeira das funes da citao. Tudo bem, ao Csar o que de Csar. Mas as fronteiras do que necessrio citar nunca estaro claramente definidas, e assim h uma ampla margem para a manipulao. As citaes feitas sempre sero uma parte nfima das citaes possveis, e na sua seleo entra em jogo o domnio da literatura, a hiperexposio dos afetos e o silncio a respeito dos desafetos, a hierarquia entre os maiores que devem ser citados e os menores que no precisam s-lo. Em outras palavras, no sistema de citaes que o campo acadmico, com suas genealogias, suas faces e suas seitas, entra no discurso cientfico. O sistema acadmico est bem preparado para reprimir a infracitao: chegando a um ponto, ela um signo de mau-carter, passando desse ponto transforma-se em plgio, um pouco alm pode se transformar em falta de fundamentao. Mas a citao excessiva um vcio igualmente molesto, que a academia se ocupa muito menos de coibir. No melhor dos casos, a proliferao de citaes pode indicar uma vontade enciclopdica legtima, embora talvez desnecessria e prolixa. No pior dos casos, pode ajudar a lotear a linguagem, estendendo o cncer da ganncia intelectual. Na minha opinio h um excesso de citao quando a segunda funo da citao (o reconhecimento da propriedade) se emancipa 101

Oscar Calavia Sez totalmente da primeira (a reconstruo da cadeia de informaes). Como norma geral, um termo dicionarizado no deveria ser referido a um autor, nem uma idia comum ser tirada do domnio pblico onde ela j chegou para ser atribuda a algum. Platitudes no deveriam ser escritas, quanto menos citadas. Quem escreve uma tese deve estar por definio capacitado para evitar as platitudes, e para distinguir entre o que domnio pblico e noo particular nesse campo do qual trata. Se no o faz, suspeito de ignorncia ou de subservincia. Mas devemos contar com a cupidez portentosa do homem branco: nunca faltar quem queira registrar a plvora como invento prprio, ou inventar bigodes-de-nefertiti conceituais (isto , personalizaes prescindveis de conceitos corriqueiros). O desejo de ser citado ou seja, de se apropriar de lotes de saber- um dos maiores incentivos para a criao de gria suprflua. Os autores no deveriam escrever gria suprflua, quanto menos cita-la. O modo de citar obvio que as citaes deveriam respeitar o texto original: reproduzir fielmente, no tirar de um contexto necessrio, no operar uma seleo enviesada. Mas algum poderia parar a pensar qu seria da histria da cincia, ou da cincia humana, se as citaes fossem sempre irreprochveis. Uma boa parte das mais ilustres polmicas se baseia em leituras apressadas, quando no numa distoro intencional do que foi dito pelo adversrio. A distoro pode ser meritria quando ela pe em relevo, digamos, algo que o autor, na nossa opinio, quis dizer mas no disse. Como j foi antes dito, na atividade cientfica linguagem e pensamento no podem se manter aparte: compreender o que um autor quis dizer (no seu tempo, no seu contexto) equivale, em geral, a reinventa-lo. Nem todas essas distores so hostis: boa parte delas dedicam-se ao que poderia se chamar a corrupo criativa de um autor. O resgate de autores perdidos uma operao constante nas cincias humanas, representa uma tentativa de comunicao que no s se dirige a um pblico contemporneo, mas tambm em direo a um passado de onde se obtm ancestrais que do bastante e no exigem muito em troca. J os ataques deveriam ser feitos com maior escrpulo, por razes obvias, at porque refutar a caricatura de uma teoria no costuma levar alm de uma outra caricatura. Na verdade, a correo no modo de citar est quase garantida com o simples expediente de ler, por completo e com ateno, aquilo que est sendo citado. Pode parecer estranho, mas h indcios fortes de que isso nem sempre feito. O achatamento do leque de informaes do qual tratvamos num item anterior, falando da galxia xrox- tem contribudo muito a isso. Temas entre muitos outros- como o evolucionismo do sculo XIX ou a relao de Lvi-Strauss com a histria tm sido tratados reiteradamente de um modo caricatural, pela simples razo de que

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Esse obscuro objeto da pesquisa muito do que se diz a seu respeito se deve a leituras de segunda, terceira ou quarta mo. Isso nos leva ao item seguinte. Citaes em cascata A citao de segunda mo (aquela que costuma ser marcada por um apud), s vezes deve-se impossibilidade, desculpvel em casos isolados, de aceder fonte original. claro que deve se tratar de uma exceo: a multiplicao das citaes de segunda mo pe sob suspeita a pesquisa, que no acedeu s fontes originais. Mas pode chegar a ser algo bastante pior -uma regra miservel do capitalismo intelectual- quando esse apud um apud dissimulado. A citao de segunda mo, especialmente se no declarada, possibilita que um autor seja citado mais uma vez simplesmente porque j foi anteriormente citado; eventualmente essa prtica produz um efeito em cascata reforando autoridades que deveriam se fundar em outros alicerces, ou multiplicando com juros um capital intelectual cujo valor de uso no de fato posto prova. As cadeias de citaes tem ainda o inconveniente de serem capazes de estender at ao infinito imprecises ou erros crassos -de grafia ou de leitura- produzidos em algum ponto dessa cadeia. A citao e a no cumulatividade. H uma outra questo que introduz mais uma rea de sombra na citao, a saber a no-cumulatividade das cincias humanas. Como bem sabemos, nas cincias naturais as noes cientficas esto em vigor at que so devidamente falseadas, sendo ento devidamente transferidas para uma outra biblioteca, que a rigor no mais de medicina, de astronomia ou de fsica, mas de histria da medicina, da astronomia ou da fsica. Muito haveria que conversar a esse respeito, mas o que fica fora de dvida o contraste com o universo das cincias humanas, onde Aristteles (olha que ele mais antigo que Ptolomeu) ainda est na biblioteca da filosofia ou da antropologia, e no numa biblioteca aparte. Numa cincia no cumulativa, as autoridades se acumulam at o marasmo. Isso torna muito incertos os limites do que deve ser citado. Como dissemos antes, a citao deve fazer constar no texto a cadeia de informaes que o leva primeira fonte de uma informao, e nesse caso indiscutvel a necessidade de chegar nessa primeira fonte. Mas tambm e isso que nos interessa agora- formulao original de um conceito ou de uma teoria. Mas isso, no nosso caso, potencialmente interminvel. Atrs de cada autor h um outro autor e detrs desse mais um, habitualmente remontando no fim a algum grego antigo. Conceitos novos so, a pouco que se busque, variaes de conceitos anteriores; teorias surgem de teorias, argumentos de argumentos. O que o pesquisador deve fazer a esse respeito no oferece muitas dvidas: ele deve citar, dentre esse cmulo difcil de definir, aquilo em que ele efetivamente se baseou. Da qualidade da sua formao 103

Oscar Calavia Sez depende que suas fontes de inspirao sejam bem escolhidas e que, por exemplo, suas referencias a um clssico procedam mesmo do original e no de um comentador, o do comentador de um comentador. Maquiar um uso de fontes secundrias sob a citao de originais que no foram tocados uma m pratica que se deixa surpreender com freqncia, e que nada tem de necessria. Se eu estiver fazendo a histria do conceito de estrutura na antropologia, claro que deverei recorrer aos escritos de Levi-Strauss e de Radcliffe Brown, ou de autores em que eles mesmos tenham se baseado. Se eu estiver usando na minha argumentao a noo de estrutura de qualquer um deles, nada impede que o faa corretamente me baseando no trabalho de algum bom comentador: afinal, os conceitos so usados para dar ordem a uma pesquisa, no para ser reverenciados como tais, e a qualidade da pesquisa depender do uso que eu d ao conceito, e no da fidelidade ao contexto inicial em que ele surgiu. Mas se o que o pesquisador deve fazer est claro, claro tambm que os juzos externos da sua pratica podero variar. H modos de encarar a pesquisa em cincias humanas que sublinham o peso da tradio: para eles, no limite, praticamente impossvel dizer nada novo, cada teoria que se oferece como novidade um plgio discreto ou descarado de idias antigas, a erudio disciplinar quase que a nica atitude honesta e qualquer texto deve carregar um peso abrumador de referencias. H outros que reivindicam a originalidade como um atributo pessoal e praticamente arrastam trs de si uma barra que marca o incio da disciplina: todo que fica atrs dela so apenas precursores, e as citaes so uma molstia dispensvel. Uma mnima noo da histria da reflexo humana reduz a um absurdo comum ambos extremos, e dita que o ponto em que se coloca a origem das teorias e dos conceitos ser sempre uma conveno. Na maior parte dos casos, na verdade, essa conveno costuma obedecer rede dos mestres e colegas ainda em atividade com a incluso de alguns predecessores de cuja memria eles tm a custdia. saudvel para a cincia em geral que o pesquisador seja consciente de que o cmulo do saber terico praticamente inabarcvel e dificilmente deixa espao para nada radicalmente novo, mas tambm de que a memria disciplinar limitada, e portanto o reavivamento cclico de determinadas teorias ou conceitos faz parte do que na antropologia pode ser honestamente chamado de originalidade. Citaes e epgrafes A citao deve ser diferenciada da epgrafe, essa frase pinada na fala de um nativo, nos versos de um poeta ou nas pginas de um jornal, que enfeita o desabrochar de um texto, ou dos seus captulos. A epgrafe no se v afetada pelas regras da citao: no preciso em geral fazer constar pgina, edio ou local de edio. Uma epgrafe no uma fonte, um eco, um indicio de que o que pensado no contexto da tese foi pensado tambm, independentemente, em outro contexto 104

Esse obscuro objeto da pesquisa diferente. Ela valida as nossas intuies, trazendo-lhes aliados imprevistos. um recurso ornamental, mas um ornamento eficaz, entre outras coisas para avaliar o sucesso da nossa tentativa: se h eco, porque alguma coisa foi dita (isso no pouca coisa). claro que o uso de epgrafes pode ser brilhante ou torpe. A pior torpeza a de escolher uma epgrafe que guarda uma relao demasiado bvia com o que dito no texto. Como regra, as autoridades do campo ao qual pertence a tese no costumam ser boas para epgrafes, a no ser que desencabemos na sua obra alguma frase que a primeira vista no parea sua. Colocar em epgrafe alguma proposio consagrada no mesmo campo de estudos que estamos cultivando como recitar o credo. No extremo oposto, a epgrafe pode ser tambm contraproducente quando uma relao improvvel acaba se reduzindo a uma relao no provada: a que veio mesmo aquela frase de Guimares Rosa ou de Fernando Pessoa?

A orientao
O sistema universitrio brasileiro que no , neste sentido, exceo mas talvez sim excesso- tende a concentrar no orientador um nmero cada vez maior de funes. No limite, podem chegar a depender dele o desenho e a direo da pesquisa, o controle da qualidade das teses, a coordenao de laboratrios, a administrao e a prestao de contas dos financiamentos... Os programas de ps-graduao, as agncias financiadoras, as bancas examinadoras e as fundaes de apoio pesquisa so titulares de boa parte destas funes, mas quase sem exceo tomam as suas decises referendando o que o orientador escreve e algum dos inmeros pareceres que lhe so pedidos. obvio que nem todos os orientadores so igualmente dotados pela natureza para realizar todas estas funes ao mesmo tempo, e de fato o mais verossmil que sejam muito hbeis para algumas delas na proporo em que so inbeis para as outras. Embora a instituio tenda a considerar todos os orientadores iguais mais exatamente, distribudos mais acima ou mais abaixo numa nica escala hierrquica- a verdade que no h um orientador igual a outro. Uma boa escolha de orientador pode significar muito, s vezes pode significar quase tudo, para uma pesquisa ou para um pesquisador. Mas em geral essa escolha costuma ser feita quase s cegas, e dificilmente poderia ser de outro modo, at porque muito alem de atributos mais ou menos visveis ou mensurveis qualidade e quantidade da sua produo, relevncia do seu grupo de pesquisa, etc.- h todo um vasto campo subjetivo que, numa relao intensa como costuma ser a de orientao, podem acabar sendo mais determinantes que quaisquer outros. Mas se muito difcil recomendar modos de acertar, pelo menos possvel dizer algo que evite erros muito crassos. Para isso pode ser til uma tipologia que aqui organizarei em torno a uma srie de polaridades. A nica polaridade que evitarei ser a que haveria entre um bom e um mau orientador: no h orientador to bom que no

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Oscar Calavia Sez possa ser nefasto para algum, nem to nefasto que no possa servir aos fins deste ou aquele aluno.

Interlocutor vs empresrio. As qualidades do orientadorinterlocutor so, digamos, as mais nobres da profisso, aquelas que costumam ser inscritas nos agradecimentos das teses. Perspiccia na leitura, troca fecunda de idias, compreenso das caractersticas de cada orientando, solidez na discusso, etc. Qualidades que na pratica se sentem total ou parcialmente em falta, porque esto imersas num contexto em que o que as universidades e as agencias esperam do orientador que seja algo mais parecido a um empresrio: hbil para conseguir financiamentos, rigoroso com exigncias ou prazos, bom administrador, promotor de projetos, etc. trivial dizer que os orientadores s renem em plenitude esses dois tipos de virtudes na hora em que algum lhes faz o elogio fnebre. At ento, o orientando dever estar ciente de que, via de regra, encontrar em seu orientador apenas uma dessas coisas, ou ter apenas a metade de cada uma delas. recomendvel que antes de escolher orientador reflitam honestamente sobre seus prprios planos e decidam qual dessas posies lhes interessa realmente. Orientador importante vs orientador nem to importante. Parece, mas no a mesma distino que a anterior. Seja ou no um empresrio da pesquisa, o orientador de grande prestgio tender a ter mais alunos, mais convites para palestras e viagens, de modo que o seu orientando ter acesso a uma parcela menor de um capital intelectual ou simblico maior. Um orientador sem tanto relevo poder compensa-lo com maior dedicao. Digo poder, porque o prestgio maior ou menor no informa em detalhe sobre a perspiccia ou a capacidade de trabalho do profissional. Permite augurar, de todos modos, que um orientador importante ser mais difcil de localizar. Numa vertente um pouco mais turva, h a contrapartida de que um orientador mais modesto poder eventualmente ver seu aluno como concorrente, o qual mais difcil quando o orientador j tem um p no Olimpo. Generalista vs especialista O critrio mais ativo nas classificaes dentro da antropologia brasileira o temtico: quase tudo classificado em funo da rea temtica, quase nada em funo de tendncias tericas ou metodolgicas. Quando uma tendncia terica ou metodolgica deseja se individualizar, ento faz o possvel para se transformar em rea temtica. Nesse contexto, difcil lembrar que um orientador no necessariamente um especialista na rea temtica escolhida. At prova em contrario, se a antropologia uma cincia, isto quer dizer que todo antroplogo tem um certo grau de competncia em qualquer rea temtica. O especialista tem, evidentemente, algumas vantagens muito visveis: melhor acesso bibliografia especializada, sobretudo mais atual; contatos no meio especializado; contatos no campo. Junto a isso, tem tambm eventuais desvantagens: essencialmente, pode ser mais viva a sua tendncia a

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Esse obscuro objeto da pesquisa fazer da pesquisa de seus orientandos uma rplica ou um apndice da sua prpria pesquisa.

Parente fictcio vs funcionrio pblico . H relaes de orientao que buscam se parecer relaes de parentesco: informalidade, afeto, ocasies de convivncia e sociabilidade... Outras que procuram estabelecer protocolos estritamente profissionais: formalidade, horas marcadas e dialogo restrito ao espao e aos temas acadmicos. H muitas razes no cordial Brasil no necessrio fazer a lista para que os iniciantes confiem mais nas primeiras que nas segundas. Mas para ter uma idia mais equnime a esse respeito, seria bom que o orientando fizesse balano de suas prprias relaes de parentesco nofictcio e levasse em conta que o tipo de delcias ou problemas que experimentou com pais, tios e irmos ser provavelmente parecido com os que encontrar na universidade caso chegue a convert-la numa segunda famlia. Em todo caso, lembre-se bem, a relao de orientao, parea o que ela parea, uma relao profissional, e importante que o continue sendo mesmo sob as roupagens cordiais. Mesmo um orientador que seja como um pai ou uma me tem filhos novos a cada ano. Uma nota: as relaes de parentesco fictcio acadmico devem ser exclusivamente de consanginidade fictcia. As relaes ntimas confundidas com a orientao so em algumas universidades (americanas, por exemplo) motivos para exonerao do docente; em todas as universidades so vias razoavelmente seguras ao desastre, e de fato embora nem sempre explicitamente- proibidas. Como todas as proibies, esta probe coisas que tendem a acontecer com alguma freqncia. Co-autor vs ponto de referencia. Por muito absurdo que seja que um orientador assuma uma tese com a qual est em absoluto desacordo, isso no significa que ele a tenha que subscrever na sua totalidade. No entanto, a legalidade atual das universidades brasileiras leva a que o orientador figure como co-autor de toda tese realizada sob sua direo. H tambm uma certa tendncia a estender essa prtica a todo o que um pesquisador venha a publicar com relao direta ou remota a sua pesquisa. Isso tema de dvidas, rumores e frices. A coautoria por princpio uma caracterstica do trabalho de algumas cincias em que, efetivamente, o trabalho feito em equipe. Ao diretor e a outros sujeitos de um laboratrio onde se realiza um conjunto complexo de experincias corresponde, por definio, uma parte da autoria de qualquer publicao da surgida. A pesquisa antropolgica, por sua vez, continua sendo em grande medida uma pesquisa artesanal realizada individualmente, mesmo quando se insere em projetos coletivos: a noo de laboratrio em parte lhe imposta pelas diretrizes institucionais, em parte usada taticamente para concorrer num campo onde a adscrio a laboratrios coletivos da mais prestgio. Na prtica raro que, mesmo nos laboratrios de antropologia mais bem tecidos, o trabalho em comum passe de um intercmbio de idias, leituras ou informao. Nada impede, porm, que encontremos, mesmo nesta cincia individualista, um verdadeiro trabalho de equipe.
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Oscar Calavia Sez Ele deveria ser fcil de distinguir, ao fazer constar a funo que cada um cumpriu na empresa, e ao reunir como co-autores, alm do redator do texto aquele autor default- outros sujeitos que na hierarquia do laboratrio esto acima dele (o orientador) e, sobretudo, tambm abaixo dele (auxiliares, estudantes de menor grau). Quando a coautoria de um texto rene apenas sujeitos todos eles acima do seu autor literrio, ou quando as nicas excees autoria coletiva se do no topo (ou seja, o chefe do laboratrio autor exclusivo dos textos que ele escreve, e co-autor de todos os outros) estamos em presena de algo muito diferente. No extremo oposto, bom lembrar que um orientador pode cumprir suas funes a uma certa distancia do texto, da pesquisa, do seu tema ou das suas opes tericas, apenas como um leitor de confiana que fornea ao autor, assoberbado na sua empresa, um ponto de referencia externo. Afinal, no por acaso que no Brasil seja usado o termo orientador, e no, como em outros lugares, diretor de tese. Como se sabe, o nico ponto em comum entre uma bssola e um leme que ambos so redondos.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Nota bibliogrfica: Cenas da vida acadmica


A maior parte do que foi dito se inspira na minha experincia pessoal aos dois lados da fronteira, como aluno e como professor. diferena do ambiente nativo da pesquisa, que tem sido objeto de interminveis discusses, seu ambiente acadmico no chegou a se constituir num tema de ateno continuada; permanece, quem sabe se afortunadamente, como um limite da reflexividade. Uma exceo de interesse o Dossi Orientao, organizado por Miriam Grossi para a revista ILHA, e que inclui sete artigos sobre a orientao propriamente dita e sobre aspectos correlatos da pesquisa nos arredores do gabinete: VELHO e outros 2004. claro que relatos e reflexes sobre o meio acadmico proliferam nas histrias da antropologia. Vejam-se, em especial, os numerosos volumes organizados por George Stocking, e, para o caso brasileiro, por Mariza CORRA 2003 e 1995. Devem se incluir nesse captulo os numerosos textos memoriais que encontraremos nas revistas especializadas, e em particular -embora nesse caso o relato costume ser exageradamente otimista- nos necrolgios. Especialmente expressivo, por traar perfis fundadores destinados a se perpetuar como tipos, o bem conhecido Antroplogos e antropologia, de Adam Kuper, com seus apimentados comentrios sobre os arredores de figuras como Radcliffe-Brown ou Malinowski. Grande parte do captulo est inspirado no que apresenta Umberto Eco no seu manual j tantas vezes citado. Os trabalhos de Le Goff sobre a Universidade e o mundo dos intelectuais da Idade Mdia foram lidos muito antes de escrever este tratado e sem dvida deixaram nele uma longa herana. O tema da autoria e a propriedade intelectual um dos mais cruciais da contemporaneidade. No meio antropolgico, esse tpico foi praticamente monopolizado por reflexes sobre os direitos intelectuais nativos, e no conheo reflexs simtricas sobre a sua aplicao na atividade dos cientistas: veja-se o meu artigo de 2013. Sobre o tema das citaes de interesse a abordagem crtica de MATTOS 2012

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Oscar Calavia Sez

A tica na pesquisa
O tema da tica na pesquisa no ser desenvolvido neste breve tratado porque seria necessrio para isso pelo menos outro volume equivalente. E a tica na pesquisa tem recebido uma notvel ateno da parte dos antroplogos nos ltimos decnios, que no ter passado desapercebida a nenhum estudante. Suas manifestaes vo desde cdigos formais de conduta a ABA tem um- a consultrios casusticos sobre as situaes mais variadas que um pesquisador possa encontrar antes, durante e depois do campo a AAA mantinha um, tempos atrs, e possvel que ele ainda exista- passando por livros, captulos, artigos e seminrios dedicados ao tema. No vou tentar resumir aqui os seus argumentos, dificilmente resumveis. obvio que falar de mtodo, projeto, pesquisa, etc. no seria possvel sem uma reflexo tica acompanhando, e consideraes de carter tico esto presentes (espero que o leitor o perceba) no que aqui se diz a respeito de mtodo, de trabalho de campo, de entrevista, de sujeito, de citao. Mas mesmo assim qui seja recomendvel dizer alguma coisa a respeito da relao entre essa reflexo tica e outras reflexes e circunstncias pertinentes na situao de pesquisa. A isso se dedica este breve captulo, que no entrar no detalhe dos dilemas e as tentaes com que o pesquisador se cruza na sua atividade, mas far algumas consideraes gerais sobre como a tica se situa na formao dos pesquisadores e na gesto universitria de pesquisa. Seguindo um modelo muito arcaico da literatura moral, assumir a forma de declogo ou quase-declogo, composto por quase-mandamentos. 1. O senso comum diz que falar e conduzir-se eticamente so duas coisas diferentes, e que quem faz muito uma delas costuma no ter tempo nem foras para a outra. No se descobriu ainda nenhuma razo que isente os pesquisadores desse juzo. A tica trata fundamentalmente, salvo erro meu, de condutas (algo que se faz); e acessoriamente de propsitos (algo que se diz). Que as comisses de tica das universidades tenham se instaurado para julgar projetos indcio de que h mais interesse na fala que na conduta tica, o que nos devolve ao ponto 1. Escolher entre o Mahatma Gandhi e Adolf Hitler no um bom exemplo de dilema tico. O pesquisador deveria desconfiar daqueles discursos sobre a tica na pesquisa que apenas reiteram para fulmina-los- exemplos do que as cincias tm perpetrado de mais canalha. Uma reflexo sobre a tica deve dar conta de questes muitssimo mais equivocas, que so as que normalmente o pesquisador enfrenta. A validade cientfica de uma pesquisa j , em si, um requisito de tipo tico, que inclui o respeito de uma srie de regras aceitas. Uma pesquisa cientificamente invlida apesar da sua 110

2.

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Esse obscuro objeto da pesquisa qualidade tica, ou pior, em prol de sua qualidade tica, uma contradio nos termos. As questes ticas so parte constitutiva do mtodo, pois impem certas condies pesquisa. Sendo parte, no podem substitu-lo. Para que uma pesquisa seja boa, no basta que ela seja do bem. Variante do anterior: a lisura tica de uma pesquisa no garantia de que ela seja interessante; dever do pesquisador conseguir que no seja garantia do contrario. No provvel que o pesquisador, ao fazer sua equipagem para o campo, possa tirar do armrio uma tica que no usou durante anos nas relaes com colegas alunos, professores e outros seres prximos. A tica in partibus um objeto muito discutvel. Em que pese ao infinito prestgio que nos dias de hoje se atribui ao (sintetizado na frmula qualquer coisa tem que ser feita), abster-se continua sendo uma ao, e uma das mais raras neste mundo hiperativo. No mbito que nos interessa, no pesquisar sempre uma possibilidade, que sempre eticamente prefervel a fazer qualquer coisa.

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6. 7.

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Nota Bibliogrfica: Etica A tica na pesquisa antropolgica mais um caso de Biblioteca de Babel: uma simples bibliografia multiplicaria por uma boa cifra o espao total deste volume. O tema, alis, aparecer constantemente em outros captulos, sendo difcil individualiza-lo em cada um deles. Opto assim por um breve panorama. Discusses gerais sobre a questo podem ser encontrados desde h muito tempo, veja-se BERREMAN 1969, pp. 845-857; ROSSI & OHIGGINS 1981, pgs. 113-138. Centrando as discusses no cenrio brasileiro, podem se anotar coletneas como a organizada por LEITE 1998 ou a de responsabilidade da Associao Brasileira de Antropologia (VCTORA e outros 2004). Dentro deste mesmo captulo poderiam se incluir propostas, ou com frequencia verdadeiros manifestos em favor de uma antropologia aplicada ou implicada. Veja-se BASTIDE 1979; CARDOSO DE OLIVEIRA1996 [1989], pp. 13-31; BRANDO, 1986; HAGUETTE 1990, pp. 95-148. Uma discusso recente da antropologia engajada se encontra no dossi Engaged Anthropology: Diversity and Dilemmas (Vrios Autores 2010) Os textos acima arrolados esto ordenados, digamos, num sentido de premncia e pungncia tica, desde as propostas institucionais at relatos consideravelmente viscerais, mas se no polo inicial a necessidade de uma conscincia tica na antropologia consenso, as polmicas surgem em direo ao segundo. Ou seja, como era de se esperar o repdio das atitudes antiticas do pesquisador sempre mais fcil de formular que uma tica positiva, quase sempre objeto de outras dvidas ticas. Veja-se o caso de Nancy Scheper-Hughes1992, comentado criticamente por Lygia Sigaud 1995. De especial interesse o confronto dos artigos publicados simultaneamente por Scheper-Hughes e Roy D'Andrade em 1995 na revista Current Anthropology, com o debate correspondente. Em pases, como o Brasil, onde a antropologia tem um papel institucional importante em temas de minorias, projetos de desenvolvimento que afetam a estas, etc. o panorama das discusses ticas tem algumas peculiaridades. Veja-se: ARANTES, RUBEN, & DEBERT, 1992; CARDOSO DE OLIVEIRA1978 ; ZARUR, CERQUEIRA LEITE 1976. Talvez a reflexo inicial sobre a relao -alis, sobre a divergncia- entre a atividade cientfica e a poltica, escrita por um cientista que teve uma atividade poltica formal, a de Max Weber, em O poltico e o cientfico WEBER 1974. Para alm da tica como um aspecto integral ou estruturante da antropologia, ou das propostas de mtodo de inspirao tica, existe tambm uma vasta literatura sobre a casustica que pode se apresentar nos diversos momentos da pesquisa antropolgica. RYNKIEWICH & SPRADLEY1981. Um tema que freqentemente aparece nessa casustica, embora costume ficar envolvido em densas reticncias, o das relaes sexuais na pesquisa, 112

Esse obscuro objeto da pesquisa objeto de algumas coletneas como : KULICK e WILLSON 1995; MARKOWITZ 1999. Outro o dos problemas causados pela divulgao dos estudos antropolgicos longe do grupo estudado, ou -uma questo s vezes muito diferente, e que outrora rara, tem se tornado corriqueira- entre o prprio grupo. Veja-se BECKER1977; BRETTELL, 1993. Enfim, as atitudes tica e polticas dos antroplogos so tambm, claro, um tema de interesse para o estudo da histria da disciplina. Veja-se GREENFIELD 2001.

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Oscar Calavia Sez

O PROJETO DE TESE

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Constituies e guias de viagem


Talvez os preliminares de um projeto de pesquisa possam levar anos; lev-lo realizao pode tambm levar anos; mas o projeto em si deve ser breve de escrever e breve de ler. importante diferenciar esses trs momentos. Recorramos a uma alegoria adequada, pensando na diferena entre a elaborao de um mapa, o traado de um roteiro e a realizao de uma viagem. A primeira uma atividade sempre beira do infinito. Por muito que selecione um rea do mundo um mapa do Brasil, s do Brasil, ou s do estado de Sergipe- ou um registro particular fsico, ou rodovirio, ou turstico-, os seus dados potenciais so inumerveis. O mapa deve ser ambicioso, rico em dados, mas deve seleciona-los para ser legvel. O mapa sempre deve tender exaustividade mas deve parar muito antes dela; seno, como conta Borges em mais de um conto, o mapa deveria ter o mesmo tamanho daquilo que descreve. Um bom cartgrafo um sofredor bulmico que passa muito tempo reunindo informaes, e ainda mais tempo decidindo quais delas dever descartar. A ltima, a realizao da viagem, uma atividade na qual o viageiro no pode, mesmo que ele queira, restringir as peripcias a que a viagem vai lhe submeter, a viagem em boa parte aleatria, ou no seria viagem. O viageiro no pode, tambm, chegar a toda parte, sempre ter alguma limitao de tempo, mesmo que consagre viagem a vida toda. Quanto ao traado do roteiro, ele deve ocupar um interstcio mnimo entre a preparao do mapa e a viagem propriamente dita. Mnimo, porque o mapa j reuniu as informaes necessrias, e tambm porque a capacidade que o viageiro tem de prever a viagem por definio limitada: ele vai num lugar que desconhece. A alegoria suficientemente clara, mas podemos explicit-la ainda mais. Os preliminares de um projeto de pesquisa devem ser longos: a formao requerida para um pesquisador equivale praticamente sua formao completa, no apenas acadmica; mas, claro, deve se intensificar em direo ao seu tema de pesquisa. Com um critrio amplo, porque exercer como especialista no significa se formar apenas como especialista. A pesquisa, e sobretudo a pesquisa de campo, no depende apenas da vontade do pesquisador. Est sujeita a muitos fatores externos e no seria pesquisa se tentasse se livrar desses fatores, que eventualmente podem alterar o rumo do projeto. Isso s vezes requer mais tempo do que se pensou inicialmente. O projeto, por sua vez, deve ser uma transio breve entre a formao e a pesquisa. Caso se alongar demais porque a formao foi precria ou porque o pesquisador tem medo de pesquisar -situaes que devem ser remediadas antes de se empreender a elaborao do projeto.

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Oscar Calavia Sez O momento do projeto. necessrio criar limites ad hoc num processo como a pesquisa que tende a ser vivido pelo pesquisador de modo mais ou menos contnuo, e os marcos e rituais acadmicos (crditos, qualificao, defesa do projeto, etc.) so um bom modo de faz-lo, diferenciando o projeto do que est antes e depois dele. Mas neste mundo nosso em que os rituais no so levados a serio, muito comum eludir esses limites. Para comear, freqente que a elaborao de um projeto comece desde o prprio momento em que definido o campo em que ser realizado, e que todos os preliminares os dados do mapa- sejam selecionados em funo disso. Isso pode parecer benfico para essa religio acadmica da avaliao institucional, em que os resultados rpidos so estimados acima de tudo; mas seus resultados costumam ser simplesmente reprodutivos. Um mapa de onde foram eliminados todos os dados no essenciais obriga a reproduzir sempre os mesmos roteiros. Se essa elaborao preliminar deve ser longa, porque ela deve ser ampla, generalista, ambiciosa. Deve descartar muito, mas deve descartar depois de ter explorado muito. Depois, muito comum que a elaborao do projeto se estenda muito alm do momento em que ele deveria concluir. Pesquisadores demasiado prudentes costumam desejar que o projeto seja uma espcie de modelo em escala reduzida da pesquisa, que prefigure a sua estrutura, que avance seus temas e seus captulos e em soma que fornea um arcabouo que depois baste rechear com os dados colhidos. Para acabar, ou para no acabar nunca, tambm freqente que a elaborao do roteiro se transforme numa labor interminvel que pretende prever, ou previver, todos os percalos da pesquisa, mesmo os mais imponderveis. As instituies costumam incentivar implicitamente esse mau costume, fora de insistir na importncia do projeto; depois se lamentam de que os seus alunos despendam um ano ou dois em elabora-lo. Uma boa pesquisa deve combinar tempos lentos e tempos rpidos. A pesquisa deve contar com tempo suficiente, os preliminares com tempo mais que suficiente. O tempo rpido o do projeto. O projeto pode at se parecer com um embrio, um contrato de trabalho ou o desenho de uma casa; mas deve se parecer mais a uma aposta. Especialmente no caso da antropologia-como-etnografia, onde as condies de pesquisa se distanciam muito da pesquisa em laboratrio. Os projetos devem ser breves, tambm, porque eles devem ser antes descartados que reformulados: a pesquisa no se faz para comprovar que as nossas previses estavam certas. Elas devem ser alegremente descartadas sempre que necessrio, mas descartadas de um modo conseqente, o que significa que a diferena entre o projeto inicial e o resultado deve ser exposta, e argumentada. A conformidade total entre o projeto e a pesquisa, por sua vez, eminentemente inargumentvel: a prova mais segura de que o viageiro nunca saiu de casa.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Objeto A primeira vista, o objeto o elemento mais simples de um projeto: poderia se pensar que ele escolhido pelo pesquisador entre os milhares de objetos que o mundo oferece. Mas toda a reviso crtica do positivismo leva a entender que isso no acontece assim: o objeto no est no mundo, mas na cincia, e cada pesquisa exige sua construo. Construir um objeto? Isso pode soar a demasiado construtivista, e algum poderia alegar que no lhe interessa a imaginao acadmica mas o mundo real que est a. Isso entender mal a proposta: precisamente porque nos interessa um mundo real que est a que devemos lembrar que o objeto um elemento da cincia, que tambm est a, no mundo real, e no fora dele.

Nota importante: Boa parte dos receios a respeito do construtivismo vm de que a construo civil, essa atividade que lhe serve de metfora, uma atividade cada vez mais vil, em mos de arquitetos, engenheiros, promotores imobilirios, especuladores e supostos urbanistas dignos de serem enviados s gals. Construir qualquer coisa em qualquer lugar com quaisquer materiais trazidos de qualquer canto, aproveitando a fora de mquinas que arrasam o terreno e de dinheiro que arrasa o resto hoje o modo mais comum de construir, e a partir dessa imagem fcil que a idia de construir um objeto de pesquisa sugira uma fraude. Como no queremos aqui promover a fraude, a proposta de construir um objeto de pesquisa alude a um modo muito diferente de construir: trata-se de construir algo que de algum modo j estava a. No apenas nos seus materiais, aproveitados na medida do possvel na forma e no tamanho em que se encontram, mas tambm na situao, nas condies e na orientao que o terreno sugere; tambm, claro, aproveitando o conhecimento local. A construo do objeto no campo deve ser uma construo, digamos, eminentemente ecolgica.
Assim, podemos ir descartando alguns no-objetos de pesquisa. Um objeto tangvel digamos, um chapu, uma mquina ou um cachimbo cerimonial- no um objeto de pesquisa. Um grupo, um fenmeno, um movimento social no so objetos de pesquisa. Uma idia, uma obra de arte, uma epopia ou a noo de mana no so objetos de pesquisa. Podem ser, sim, temas de pesquisa. Um tema no um objeto, a residncia circunstancial de um objeto. Habitualmente, quando nos perguntam qu estamos pesquisando, respondemos identificando nosso tema, no nosso objeto. Com certeza, os nativos no so objetos, so sujeitos a cujas custas criamos objetos. No se pesquisa os Nuer, no se pesquisa os balineses. Ou, como j disse Geertz, no pesquisamos aldeias, pesquisamos em aldeias. No porque seja uma espcie de falta tica converter o outro

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Oscar Calavia Sez em objeto. No, simplesmente o objeto de pesquisa um ente que vive na cincia. Com certeza tambm, devemos diferenciar o objeto de pesquisa dos propsitos pragmticos da pesquisa. Isso pode acontecer com alguma freqncia numa cincia onde no se escondem os alvos ticos ou polticos. Contribuir ao estudo ou erradicao do preconceito contra a comunidade gay ou Incentivar um reforo da identidade tnica ou um resgate da cultura dos ndios X, ou dos ciganos Z podem ser propsitos da pesquisa. Queira-se ou no, diga-se ou no, todo pesquisador tem l seus propsitos, alem do propsito default que tornar-se doutor. Mas para fazer isso deveria ter antes seu objeto de pesquisa, que outra coisa. O qu um objeto de pesquisa, ento? O objeto se situa nesse limite entre o mundo das descries j feitas por outros cientistas e as possibilidades de altera-las. O objeto esse fragmento do discurso cientifico que pretendemos alterar com a ajuda da nossa experincia e nossa agudeza. Se abordamos um tema clssico o nosso objeto deve reformar o que j se disse a seu respeito; se abordamos um tema indito, o objeto ser a reorganizao que ele impe no conjunto dos temas j conhecidos. Joguemos com um exemplo muito clssico. Jamais li o projeto que, muito provavelmente, escreveu Evans-Pritchard antes de conseguir os financiamentos necessrios e partir em direo terra dos Nuer. Mas podemos deduzir sem muita margem de erro os elementos de tal projeto. O tema de sobra conhecido: consta do ttulo e do subttulo, onde de praxe fazer constar tambm as aldeias nas quais foi feita a pesquisa. Dos propsitos sabemos algo tambm: os financiadores de EvansPritchard queriam saber mais da organizao poltica dos Nuer. Eram estes um povo irrequieto, que intranqilizava o governo do Sudo Anglo-Egpcio. O governo desejava controla-los melhor, e para isso queriam saber onde agarrar ou golpear: quem, em ltimo temo, era o chefe nessa sociedade aparentemente anrquica. O prprio Pritchard provavelmente no estava muito a fins de colaborar com esse propsito, e qui por isso exagerou o aspecto anrquico dos Nuer e se esforou em minimizar o poder efetivo dos chefes de pele de leopardo: o qual era coerente com um propsito muito comum na histria da antropologia, a vontade de buscar modelos de sociedade alternativos. Ora, nada disso que vamos citando seria ainda o objeto de pesquisa de Pritchard. O seu objeto de pesquisa do primeiro poderia se definir mais ou menos assim: a sociologia tende a considerar as sociedades como coletivos de indivduos unidos e estruturados por um conjunto de normas, escritas ou no mas em qualquer caso explcitas, que determinam a distribuio do poder dentro delas; h, no entanto, sociedades como a dos Nuer que, ao que parece, conseguem se governar sem esse tipo de distribuio, sociedades acfalas cuja existncia indica que uma sociedade poderia ser outra coisa muito diferente daquilo que a sociologia pretende. 118

Esse obscuro objeto da pesquisa Eis a um bom objeto: o seu eixo est exatamente no ponto e virgula, no contraste entre uma descrio estabelecida e a exceo que pode altera-la. Sejamos mais exatos. No que o objeto seja isso, que o objeto est a. Mais do que o objeto, trata-se na verdade da localizao e dos contornos de um objeto. S depois da pesquisa o objeto tomou volume e substncia e ficou conhecido como organizao segmentar. O centro do objeto (ou do objeto em projeto) est nesse ponto e virgula. O ponto e virgula, leve como ele , separa dois universos pesados. Um deles, o do saber acumulado at aquele momento (que j era muito) sobre a constituio poltica das sociedades, sobre as sociedades africanas ou em particular nilticas. Note-se que a qualidade do objeto depende da amplitude desse conhecimento. Com informao pouca e tosca a respeito de tudo isso no poderia se elaborar um objeto digno: o mais fcil que apenas se desse uma nova inveno da plvora. Mas alm da informao necessria a imaginao, para pinar uma alternativa ao saber aceito dentro desse universo, ainda mais pesado, da realidade ainda no esquadrinhada pelo conhecimento. De nada serviria que Evans-Pritchard soubesse tudo sobre constituio poltica se no dispusesse na sua cabea de um espao virtual para imaginar a possibilidade de outro modo de constituio, no poltica no sentido habitual. Certo que o segmento direita do ponto-e-vrgula tambm est baseado numa informao prvia, embora mais sucinta que a que fica esquerda. De muito antigo sabia-se que existiam sociedades sem poder poltico aparente. Mas nessa falta de regulamentos a maior parte dos autores no tinham visto mais do que uma negao, um vazio, algo que caia fora da reflexo possvel. Pritchard pe sua imaginao em obra para criar um objeto de pesquisa que consiste no embate entre a experincia que prope e a doutrina geral anterior. Dica gramatical Se algo ou no um objeto de pesquisa, isso pode ser melhor diagnosticado pelo olho do pesquisador j experiente. Mas o orientando pode se evitar muita tentativa intil e muita marcao de encontro com seu orientador preocupando-se em comprovar que seu objeto possa ser formulado nesses termos adversativos: segundo nosso melhor conhecimento, as coisas so de tal modo, porm sei que... Pode acontecer que isso que parece indcio de algo novo j esteja perfeitamente integrado no j sabido; pode ser que o seu interesse seja muito reduzido. Mas o que seguro que se o objeto de pesquisa no pode se organizar em torno desse porm porque ele no ainda um objeto de pesquisa. Problemas de pesquisa, questes norteadoras, hipteses, etc. Em algumas academias possvel que em lugar de falar, como aqui se faz, de objeto de pesquisa, se fale em outras coisas, como problema de pesquisa, hipteses, questes norteadoras, etc. Isso indica variaes 119

Oscar Calavia Sez menores na concepo da pesquisa, mas quanto ao que aqui importa no se trata de opes diferentes, mas de um deslocamento do tipo fundo/forma (a zebra um animal claro com raias pretas ou um animal preto com raias brancas?) O problema da pesquisa esse mesmo enunciado organizado com um ponto-e-vrgula ou uma adversativa no meio. A diferena com o objeto de pesquisa est em que objeto de pesquisa remete a uma pesquisa de teor mais descritivo e histrico, enquanto problema aponta para soluo. Quando falamos em problema de pesquisa, que esperamos um resultado centrado na formulao que demos ao problema; quando falamos em objeto de pesquisa deixamos uma abertura maior para o resultado, que pode acabar girando em torno de um eixo diferente. Do problema de pesquisa pode se dizer quase todo o mesmo que se disse do objeto. Em particular, deve se fazer notar que um problema de antropologia social, evidentemente, no o mesmo que um problema social. O alcoolismo dos homens, por exemplo, um problema social, mas no um problema terico. , no mximo, aquilo que antes chamvamos um tema de pesquisa. Mas pode dar lugar a um problema terico numa formulao deste tipo: Na sociedade X o alcoolismo masculino visto como um problema de sade pblica que comea j na adolescncia; no entanto, todas as polticas dedicadas a ele esto focadas nos homens adultos. Ou deste: Os grupos de skinheads so vistos como uma reao das classes baixas e medias-baixas urbanas inmigrao; no entanto, eles tem uma presena marcante na cidade de X, onde a imigrao praticamente inexistente claro tambm que um problema de pesquisa no precisa tomar como tema um problema social. A palavra grega problema significa, aproximadamente, obstculo, algo que foi lanado diante de ns, a estorvar o passo da teoria consagrada- tanto faz se ele produz ou no dores de cabea aos administradores:

A mmese como valor vista habitualmente como uma peculiaridade da arte figurativa ocidental; no entanto, os artistas da tribo X, que produzem obras aparentemente abstratas, consideram o parecido como o critrio principal de qualidade de seu trabalho.
Uma questo norteadora vem a ser algo assim como a transformao do problema terico em interrogao: o qu suscita o surgimento de skinheads numa cidade com uma taxa de imigrao insignificante? Por qu as polticas pblicas contra o alcoolismo so dirigidas apenas aos homens em idade adulta? Como a arte dos artistas da tribo X pode dar lugar a critrios de parecido que no so obviamente os da arte ocidental? 120

Esse obscuro objeto da pesquisa claro que para enunciar esse tipo de perguntas deveremos formular antes o problema. Uma hiptese j algo diferente, e no se apresenta sozinha, mas como um termo dependente de um problema terico formulado previamente. uma aposta todo o fundamentada que for possvel, porm aposta- sobre a soluo ao problema proposto. Formular hipteses imprescindvel para uma pesquisa de laboratrio: no podemos ficar brincando com as cobaias s para ver o que acontece, as experimentaes devem estar dirigidas a comprovar ou descartar hipteses. Mas formular hipteses numa pesquisa baseada em trabalho de campo no sempre ser til, e s vezes pode resultar excessivo. O objeto de pesquisa e a antropologia como etnografia. Objeto de pesquisa, problema de pesquisa, questo norteadora e hipteses tem muito em comum e exigem o mesmo tipo de trabalho. Se, como acabamos de dizer, eles no esto direta e efetivamente no mundo, seno virtualmente no mundo atravs da cincia, a sua elaborao produto da informao do pesquisador. Mas no apenas: no essencial, so produto da sua imaginao terica. Mas se a antropologia entendida como etnografia, esta exigncia vai um passo alm, e por isso que aqui preferimos falar em objeto de pesquisa. A antropologia-etnografia pode ser definida como uma cincia em que o objeto no pode ser plenamente definido no projeto. Ou melhor, aquela em que o objeto atinge no projeto uma definio apenas provisria, espera da sua transformao pela prpria pesquisa. Isso acontece, claro, porque o protocolo etnogrfico exige abertura emprica. A etnografia no nem deve ser uma pesquisa perfeitamente direcionada, como as que podem se realizar no laboratrio, onde podemos selecionar apenas as variveis que so interessantes para a verificao da nossa hiptese, por exemplo- com excluso de outras. Por isso, e seguindo com o exemplo clssico antes apresentado, Os Nuer um trabalho onde a descrio vai muito alm desse objeto inicial, e de fato o modifica substancialmente. No apenas que uma sociedade acfala se estruture atravs de uma organizao segmentar: que ela, como o prprio Evans-Pritchard diz, , por exemplo, formulada em idioma bovino. So os touros e as vacas o fio de que est feito o tecido social Nuer. Isso no apenas outorga um colorido extico ao relato, mas o modifica substancialmente: a ordem Nuer deixa de ser uma variante acfala daquela constituio poltica que encontramos alhures, ela ganha outras dimenses. O imaginrio grupo de skinheads sem imigrantes que atacar passa a valer mais pelo modo em que se organiza e pelos valores que assume que por essa caracterstica que lhe falta. Naturalmente, h pesquisas que passam a tratar seus problemas como objetos, acrescentando essas novas dimenses descobertas, ou 121

Oscar Calavia Sez que passam a tratar seus objetos como problemas, limitando-se a essa dimenso que foi usada para circunscreve-los. Isso depende de muitos fatores principalmente da sorte e da percepo do pesquisador- e ser difcil que as academias correspondentes prestem demasiada ateno a esses matizes num bom resultado. Insisto: o objeto de pesquisa est dentro de uma adversativa, no um objeto real, ou um grupo real, por novo que ele seja. Se, para por um exemplo fictcio mas nem tanto, um grupo indgena at ento desconhecido entra em contato com a sociedade circundante e temos a possibilidade de pesquisar no seu seio, mesmo que apenas nada saibase a respeito dele o objeto de pesquisa no existir at que consigamos elaborar algo assim como:

A lngua dos X pertence aparentemente ao tronco lingstico Arawak; no entanto, as pinturas corporais que eles usam so do mesmo tipo que as que se entendem como prprias dos grupos de lngua Pano
Temos a o lugar do nosso objeto. Fazer um levantamento etnogrfico a respeito dos ndios X pode ser uma tarefa muito interessante, ou um objetivo da nossa pesquisa, mas no , enquanto tal, um objeto de pesquisa. Objetivos da pesquisa O objeto, uma vez exposto em pouco espao como j dissemos, ele deveria caber em duas oraes separadas por um ponto e vrgula, ou numa nica orao articulada em torno a um mas, ou a um pormdeve depois se desdobrar numa lista de objetivos, ou aes que a pesquisa pretende levar a termo. necessrio diferenciar objeto e objetivos. Sobretudo porque muito fcil confundi-los, pelo nome e pelo lugar que ocupam no projeto. Na verdade deveriam ser entidades muito diferentes. O objeto da pesquisa, como acabamos de expor, algo que se argumenta, mas no algo que se faa. Lembremos um dos objetos apresentados pouco antes como exemplo:

Os grupos de skinheads so vistos como uma reao das classes baixas e medias-baixas urbanas imigrao; no entanto, eles tem uma presena marcante na cidade de X, onde a imigrao praticamente inexistente.
No h modo de fazer isso. Os objetivos, pelo contrrio, fazem-se, so aes previstas que devem dar carne alterao terica anunciada pelo objeto de pesquisa, por exemplo:

. Acompanhar e descrever os encontros e as atividades do grupo de skinheads.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

. Descrever a viso de mundo dos skinheads e suas idias polticas. . Identificar e analisar as publicaes que circulam e so discutidas entre eles. . Fazer um levantamento do contexto social em que os skinheads atuam. . Descrever a percepo que as famlias dos skinheads tem de sua atividade e as suas idias.
Essa lista no deve ser em nenhum caso uma lista, ou seja, uma enumerao desprovida de ordem interna. Os objetivos devem se expor na medida do possvel numa ordem temporal e numa ordem hierrquica. Quer dizer, os objetivos podem ser muitos se que o pesquisador se sente capaz de atingi-los todos- mas no podem estar dispersos, porque isso denotaria que o autor do projeto no nem sequer capaz de traar relaes entre eles. No caso em pauta, por exemplo, o objetivo numero 3 deveria ser um sub-item do 2. E o numero 5 o seria provavelmente do numero 4. Ser muito comum que uns objetivos sejam pr-requisitos de outros (por exemplo, se um levantamento geral de determinadas variveis, um objetivo em si importante, ainda a condio para um outro objetivo consistente na sua anlise) e se agrupar, como objetivos particulares, dentro de rubricas que os englobem. Disse na medida do possvel porque nada impede que junto aos objetivos principais se incluam objetivos colaterais (por exemplo, criar e difundir um acervo das criaes artsticas dos skinheads, cria um fundo documental sobre a histria do movimento skinhead na cidade X). Entre eles podem figurar tambm o que chamei antes de propsitos da pesquisa: Fornecer subsdios aos rgos de segurana para que adotem a respeito dos skinheads medidas mais acordes com a sua realidade. claro que esse tipo de propsitos devem ser conseqncia das descobertas que realizemos durante a pesquisa. Porque o pesquisador pode ter muita coisa que recomendar ou fazer no mundo, mas se ele j sabe exatamente qu tem que fazer ou recomendar antes mesmo de comear a sua pesquisa ento melhor que se dedique a atividades de promoo ou administrao que so muito dignas mas no devem se confundir com a pesquisa. Justificativa, introduo e outras margens do objeto. A justificativa uma apologia do objeto, que na verdade esconde algo mais: a construo desse objeto, os bastidores dessa construo. Costuma figurar depois dele no texto, mas um texto retrospectivo. A justificativa deve mostrar que o objeto tem algumas virtudes que, para dar uma lista convencional, so trs: relevncia, originalidade e viabilidade. Todas elas entendidas em sentido interno, embora possam concorrer (via de regra, devam concorrer) tambm sentidos externos.

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Oscar Calavia Sez Isto , a justificativa deve esclarecer se fisicamente vivel realizar uma pesquisa, mas tambm se intelectualmente vivel. Quer dizer, se o pesquisador capaz de situar sua pesquisa dentro de um determinado campo da cincia. Qualquer tema pode dar lugar a um objeto vivel, no importa quo novo ou inesperado ele seja. Mas s o ser se o pesquisador sabe situa-lo adequadamente. Isso leva outra virtude, a originalidade. No basta que o objeto esteja situado num campo da cincia, ele deve se situar tambm no limite entre esse campo e o universo (amplssimo) do que ainda no foi inscrito nele. Pesquisar a organizao segmentar Nuer vivel, mas no original, j foi feito por Evans-Pritchard. Pesquisar as alteraes dessa organizao segmentar desde a poca de Evans-Pritchard pode ou no ser original: na justificativa que se deve realizar o trabalho de comprovar se isso no foi j feito, uma misso que requer muita explorao e informao, que j deveria estar reunida na formao especfica do pesquisador, e que na justificativa se sintetiza. Original no significa aqui surpreendente, ou raro: mas claro que nunca ser mau que a nossa pesquisa seja surpreendente. E (precisa dizer?) original exclui tambm o plgio. Enfim, o objeto deve ser relevante. Talvez essa seja a menos definida das qualidades. Um objeto ser tanto mais relevante quanto maiores ou mais extensas as alteraes que seu estudo poderia produzir no campo da cincia. Para voltar ao nosso j surrado exemplo, reestudar o segmentarismo Nuer numa regio do pais Nuer que nunca foi investigada por Pritchard ou por algum outro pesquisador posterior ser com certeza vivel e pode ser razoavelmente original, mas ser escassa ou nulamente relevante. A no ser que haja algum indcio de que essa pesquisa num recanto ainda virgem pode alterar significativamente a teoria do segmentarismo. A justificativa deve dar conta disso, demonstrando por isso chama-se assim- que o tempo, trabalho e dinheiro que vamos despender plenamente justificado. Um documento sobre avaliao de projetos do CNRS francs distinguia trs tipos de pesquisas: a) apenas confirmativas b) contribuies honestas a um rudo de fundo c) plenamente inovadoras. Essa escala diz respeito relevncia e, de passagem, originalidade. Mas h ainda que distinguir entre relevncia interna ( cincia) e relevncia externa, o que tenderamos a chamar relevncia social, definida pelo senso comum. Ser timo se um objeto resulta relevante nessas duas dimenses, mas pode acontecer acontece com muita freqncia- que a relevncia cientfica seja invisvel fora do seu campo de especialidade. No seu dia, as pesquisas de Semmelweis sobre a ao microbiana foram vistas como manias supersticiosas de um mdico. E pode acontecer que um tema socialmente muito relevante a violncia domestica, o desemprego ou o aquecimento global- no inspire ao pesquisador mais do que pesquisas que confirmam o que j sabido. Quando se tem um grande interesse num objeto relevante em termos sociais, mas sem encontrar para ele uma originalidade e uma relevncia em termos cientficos, o mais correto fazer algo que no 124

Esse obscuro objeto da pesquisa seja uma tese. Isto , por exemplo, no se justifica elaborar uma tese para dar mais visibilidade a uma determinada doutrina: no se justifica, entre outras coisas, porque uma tese um pssimo recurso para dar visibilidade. Um livro, um panfleto, um blog o fazem muito melhor e a menos custo. A rigor, a relevncia intelectual sempre possvel, mas s vezes pode no estar ao alcance desse pesquisador em particular. A justificativa, assim, legitima o objeto de pesquisa. Mas sobretudo um texto destinado, como j dissemos, a transformar em objeto objeto cientfico, lembremos- uma indagao qual o pesquisador pode ter chegado de modos muito diferentes: obsesso, acaso, militncia, herana, curiosidade mals. Os epistemlogos costumam falar em contexto da descoberta e contexto da justificao para diferenciar as circunstncias mais ou menos aleatrias que podem contribuir a uma novidade cientfica do modo em que mais ou menos a posteriori-, essa descoberta se insere numa tradio de estudo. Formulando isso mesmo de um modo um tanto cnico, diremos que a pesquisa pode surgir de qualquer impulso (e seguir qualquer caminho; mas isso outro captulo) sempre que depois se d ao trabalho de relatar esse processo como se ela fosse um resultado necessrio dos antecedentes cientficos. Isso faz parte das convenes do gnero, de modo que no h inconvenientes tudo pelo contrrio-, em que essa fratura se apresente abertamente. A pr-histria do objeto, ou seja, todo o processo de aproximao do pesquisador a um tema, pode constar no projeto, at bom que conste; mas no faz parte da justificativa. Assim, cabe diferenciar a justificativa das duas partes mais livres de um projeto: a introduo ou apresentao do tema, e o quadro terico. A introduo costuma estar no incio do projeto, e desta vez a posio no texto corresponde com a posio no tempo. Vem antes do objeto e da justificativa e dar uma informao imprescindvel para que o leitor do projeto possa entende-los. A introduo trata de todas aquelas coisas que antes dissemos que no so o seu objeto propriamente dito, mas o rodeiam. Ou seja, trata do tema da pesquisa, trata dos elementos reais que nela aparecem, trata dos nativos com os quais vai se interagir... A introduo um resumo dessa parte da formao do pesquisador que finalmente intervir substantivamente na pesquisa. A introduo pode, ou talvez deve, tratar do contexto da descoberta. Isto , ser muito bom que na introduo o autor relate os fatores que o levaram a estudar tal ou qual coisa: episdios da histria pessoal (quando criana morei um tempo junto a uma aldeia indgena; desde ento me interessei... ou a minha militncia na Pastoral da Terra me levou a conviver com...) ou quaisquer outras motivaes de tipo tico ou poltico, ou quaisquer circunstancias mais ou menos fortuitas que o tenham levado a essa pesquisa. Se bom que esse contexto da descoberta conste no projeto, isso porque aprimora a informao que se deve ao leitor. Ele poder entender melhor a 125

Oscar Calavia Sez pesquisa sabendo de onde vem e onde se situa o pesquisador. Mas bom tambm para o prprio pesquisador, que no processo da pesquisa pode acabar esquecendo do modo em que nela se inseriu: a introduo deve ser suficientemente reflexiva. O quadro terico. Quanto ao quadro terico, bom dizer que no absolutamente imprescindvel que ele seja um elemento aparte. Ou seja, a teoria pode muito bem estar embutida na descrio do objeto e na sua justificativa, que, como j dissemos, no existe sem um domnio suficiente e consciente da teoria. Nos exemplos clssicos expostos acima, evidente que na formulao (suposta) do objeto de Evans-Pritchard deveriam figurar as teorias durkheimianas e o juralismo da verso que Radcliffe-Brown fez delas. A justificativa, com suas devidas referencias, pode ser suficiente para esclarecer todo esse panorama. Mas o autor do projeto pode entender tambm que necessrio deixar mais claro o campo em que se situa, fazendo constar a linha terica pela que advoga ou as teorias a que ele se ope. Dedicar um captulo ou um subcaptulo do projeto a enunciar o quadro terico da pesquisa serve exatamente para isso. Serve tambm, da, para regular, por assim dizer, o lxico da pesquisa, que poder variar muito se ele se adscreve, por exemplo, a uma corrente mais ou menos funcionalista ou a algum tipo de estruturalismo francesa. O quadro terico reconhece essas lealdades e informa ao leitor sobre o modo em que o autor se aproxima do tema. Explicitar num captulo ad hoc um quadro terico, por tanto, pode ser til embora no imprescindvel. Mas passa a ser nocivo se esse quadro terico usurpa o papel da justificativa, que , ela sim, imprescindvel. Sejam quais forem as escolhas tericas do autor, algo assim como revisar desde a perspectiva da teoria ps-social a noo de fato social total de Mauss ou aplicar ao movimento altermundialista as noes da actor-network theory no so justificativas vlidas de objetos vlidos. No que faze-lo no seja legitimo, evidentemente. Mas a pesquisa no pode estar destinada a refrasear um fenmeno ou uma anlise nos termos de uma teoria. O objeto consta dos efeitos que essa nova formulao pode produzir num terreno de saber comum s diversas teorias, e a justificativa deve explanar isso. O quadro terico depende da justificativa e a rigor deve ser um captulo auxiliar dela. A justificativa , por tudo isso, a parte mais braal de um projeto. nela que tem o seu lugar as revises tericas, nela que se discutem os conceitos pertinentes para a pesquisa. A justificativa o lugar em que o pesquisador mostra servio, o trabalho mediante o qual o objeto se depura e se define; habitualmente, um objeto impreciso o resultado de uma justificativa malfeita.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Vaga preciso Devo resolver uma contradio aparente. Acabo de dizer que o objeto deve ser formulado de um modo claro e preciso. Mas tambm digo em outros momentos que ele deve ser vago, e permanecer em elaborao at o final da pesquisa. A contradio apenas aparente. Vejamos um exemplo muito longe da antropologia, quase nas suas antpodas. Nos finais do sculo XIX os astrnomos deduziram, das alteraes da rbita de Urano, a existncia de um outro planeta, que passou a ser procurado avidamente (Planeta X era o nome que ento se lhe atribua) e que, j na dcada de 1930, depois de ter sido localizado e (precariamente) fotografado, acabou sendo batizado como Pluto. Pode se dizer que a idia de Pluto foi durante todo esse tempo, e ainda depois, muito vaga. Pluto, na falta dos grandes telescpios que vieram depois, instalados em terra ou a bordo de um satlite, era praticamente invisvel. E, de fato, no h muito tempo que um congresso de astrnomos decidiu degradar o pobre Pluto categoria de planetaano. Mas a descrio que no momento inicial foi feita das alteraes da rbita de Urano era o suficientemente clara como para instigar longas pesquisas sobre a existncia desse objeto. No h portanto contradio entre a vaguidade do objeto e a preciso e claridade com que devemos situa-lo. Se no somos precisos ou claros sobre a sua situao, o objeto nunca cobrar vida como tal. Se alem de ser precisos e claros sobre a situao do objeto ele tambm preciso, detalhado e claro isso significa que a pesquisa sobra, porque j sabemos todo o que queremos saber sobre ele. Ou no queremos saber mais do que j sabemos. Metodologia ou mtodo? Num projeto o mtodo deve ser mostrado, muito mais do que explicitado. As reflexes metodolgicas pensemos, por exemplo, em todas as consideraes sobre a relao entre o pesquisador e os sujeitos nativos- devem ficar evidentes na pesquisa, e na justificao do objeto, sobretudo nos objetivos em que desdobramos o objeto. Ao longo dessas partes do projeto j deve ficar claro, por exemplo, se pretendemos mergulhar como observadores participantes na situao que estudaremos, se vamos nos basear em fontes de segunda mo, se entrevistaremos a um amplo numero de sujeitos ou daremos exclusividade ou prioridade a alguns lideres ou representantes, se vamos analisar narrativas ou descrever comportamentos observados, se vamos realizar pesquisas estatsticas, etc. Mas mesmo que j deva poder se inferir de outras partes do projeto, muito til que tudo isso seja explicitado num item aparte sobre o mtodo que vai ser seguido. Esse captulo pode ser chamado de metodologia? Sejamos srios: NO. A metodologia, como sabe qualquer um, um discurso sobre o mtodo, no mtodo. Metodologia uma reflexo sobre os atributos, 127

Oscar Calavia Sez as vantagens e as limitaes deste mtodo ou aquele, uma comparao entre os seus rigores e os seus rendimentos. Se a reflexo metodolgica levasse indefectivelmente a um mtodo nico e indiscutvel ainda teria algum sentido chamar metodologia a um captulo onde explicamos como vamos a realizar a pesquisa. Mas parece evidente que no existe tal unanimidade, de modo que a metodologia uma reflexo complexa, longa e que pode levar a concluses muito diferentes. Isto , a reflexo metodolgica parte dos preliminares do projeto, no do projeto. O pesquisador deve se ocupar durante a sua formao de refletir sobre todas essas alternativas que a metodologia lhe apresenta. Mas se ele senta, finalmente, para redigir o seu projeto porque, entre outras coisas, j chegou a algumas concluses pessoais a esse respeito, e optou por um mtodo, ou seja, decidiu proceder de tal modo para investigar seu objeto. Mas no que, de fato, h muitos projetos, aparentemente muito bons, onde se leva adiante uma discusso metodolgica? Bom, poderia acontecer que essa discusso metodolgica fosse intrnseca ao objeto. Por exemplo, o pesquisador pode supor que alguma das nossas idias a respeito do campo religioso brasileiro se devam a que nunca se levaram em considerao dimenses quantitativas, os nmeros e a estatstica das igrejas: incorporar a estatstica pode ser decisivo para mudar algumas idias aceitas. Nesse caso, claro, discusses metodolgicas esto a fazer parte do projeto. Mas, olhe-se bem, esse tipo de discusses tem seu lugar na prpria justificativa, NO num captulo especial chamado metodologia. Mesmo que um projeto inclua dentro da sua justificativa longas reflexes sobre mtodos, o captulo ao que estamos nos referindo deve se titular apenas mtodo, e deve especificar sucintamente o proceder que o pesquisador decidiu adotar depois de tantas reflexes metodolgicas. Deve ser breve: afinal, trata das condies de pesquisa autoimpostas, que devem ser respeitadas, e como acontece com todas as normas, no podem ser superabundantes se queremos que esse respeito seja vivel. A isso ajuda que, no caso da antropologia, o mtodo constar, via de regra, de afirmaes bastante simples: quais so as fontes que a pesquisa buscar, como o projeto pretende chegar a elas, que importncia relativa se dar a cada uma delas, etc. O mtodo, como j foi dito, escolhido, e por isso no pode ser uma lista informe de recursos. Mesmo que o pesquisador pretenda experimentar todos os caminhos possveis, da observao participante anlise de mitos j publicados passando pelo registro visual, as entrevistas abertas, estruturadas e semi-estruturadas e os levantamentos estatsticos (digase de passagem, prudente no se dispersar tanto) dever ainda dizer qual a hierarquia em que ordena todos esses procedimentos, e como articular uns com os outros. Mas no mais do que isso. As razes pelas que escolheu um mtodo ou outro, se tem uma especial relevncia para ele, j devem ter sido expostas antes.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Cronogramas e oramentos Na medida em que o projeto tenha algo de contrato -o que acontece freqentemente, sobretudo quando o projeto visa conseguir para o seu autor alguma ajuda financeira, ou simplesmente um tempo de matrcula, o projeto dever incluir essas precises que, na verdade, fazem parte do mtodo. O uso do tempo e o dinheiro no so epistemologicamente neutros, de modo que, mesmo que cronogramas e oramentos no chegassem a entrar na minuta do projeto, seria muito til que o autor os elaborasse com um extraordinrio cuidado de imaginao para dimensionar bem as atividades que pretende levar a termo. isso, cronograma e oramento devem ser obras da imaginao, no no sentido de fices feitas para enganar bancas e agncias financiadoras, mas no sentido de minimizar que o prprio pesquisador se engane quanto s suas expectativas. Pare, feche os olhos e se imagine chegando na aldeia X ou no bairro Z, pense que enquanto procura os seus contatos e espera que estes reservem um tempo para voc -s vezes as pessoas so muito ocupadas, ou muito suspicazes- o tempo corre, e com eles as suas prprias necessidades cotidianas, pense no tempo e no dinheiro que pode levar tudo isso, multiplique por dois ou por trs e volte ao seu projeto. Bibliografia A bibliografia deve recolher as referencias utilizadas na introduo, na justificativa e no quadro terico. J expus as razes pelas quais os outros itens do projeto no devem incluir referencias bibliogrficas. O mais comum que se trate de uma lista bibliogrfica nica, e que se refira bibliografia j efetivamente consultada. Eventualmente, sobretudo em teses de base bibliogrfica, pode ser til organizar listas bibliogrficas diferentes para, por exemplo, aqueles textos que utilizo como fontes de informao e aqueles outros que me servem de inspirao terica. Note-se que essa diferena no sempre est clara. H casos tambm isso deve se esperar em pesquisas de base bibliogrfica- em que pode se fazer constar uma lista de bibliografia ainda no consultada. A convenincia disso est clara quando se trata de textos vistos como fontes de informao. muito discutvel, pelo contrario, quanto s inspiraes tericas. Nada impede que ao longo de uma pesquisa o seu autor venha dar com um trabalho terico que enriquea ou at produza uma reviravolta nas suas idias. Mas se o autor j sabe desse trabalho ele deve l-lo antes de escrever seu projeto. Os projetos so muito mutveis, mas isso s ter seu verdadeiro valor se o autor os considera de boa f definitivos. Ordem de apario e tamanhos H diferentes opinies sobre a ordem em que todos os elementos aqui definidos devem figurar num projeto. A qual, como vimos, no 129

Oscar Calavia Sez necessariamente a ordem em que eles devem ser preparados. A ordem de exposio mais coerente com as idias aqui expostas a seguinte: 1.Introduo 2. Objeto da pesquisa (ou problema; ou problema mais hipteses) 3. Objetivos 4 Justificativa 5 Quadro terico 6 Mtodo 7 Cronograma, oramento, etc. 8 Bibliografia Cada cultura acadmica tem tambm suas idias a respeito do tamanho certo de um projeto. L pode parecer que um projeto de dez pginas muito longo, c pode parecer que um projeto de quarenta muito curto. Mas dentro das dimenses corriqueiras em cada lugar, este manual aconselha se aproximar do limite mnimo. J o dissemos antes, quanto mais curto, melhor. A qualidade do projeto depende sobretudo da sua capacidade de dar conta de suas funes no menor espao possvel. E se o projeto deve ser breve, as suas partes devem ser tambm breves. Mas h uma diferena importante. Coisas como a Introduo, a justificativa, ou a bibliografia devem ser breves por razes extrnsecas, isto , para que o autor no perca demasiado tempo escrevendo-as nem os avaliadores lendo-as. Mas isso no significa que no as haja excelentemente longas, que sejam eruditas, teis, claras, detalhadas, etc. De fato, mesmo num projeto muito breve, so elas as que inevitavelmente ficam com a maior parte dos pargrafos. Outras partes do projeto, pelo contrario, so intrinsecamente breves, necessariamente breves e nunca deveriam crescer, mesmo que o projeto no seu conjunto o fizesse. Com certeza, nesse caso esto a descrio do objeto e dos objetivos, das eventuais hipteses, do mtodo. Se esses captulos se contam em pargrafos ou em pginas, e no em linhas (ou no limite em pargrafos) um sinal inequvoco de que, no mnimo, o projeto est mal organizado; ou no mximo (e mais freqente) de que o seu autor no tem as idias claras.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Nota bibliogrfica: o projeto de pesquisa


Sobre a elaborao de projetos de pesquisa versam, claro, alguns dos manuais citados na bibliografia do primeiro item deste livro, seja o de Umberto Eco seja o de Antnio Carlos Gil, seja o de Bourdieu, Chamboredon e Passeron, especialmente adequado no ponto do objeto de pesquisa. Veja-se tambm DESLANDES 1994 pp. 31-47; BEAUD e WEBER 2007. Sobre a elaborao do objeto de pesquisa vale a pena ainda consultar o clssico mile Durkheim: O que um fato social? (em As regras do mtodo sociolgico. DURKHEIM 1978). Mais a respeito do objeto: SOUSA 2001.

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Oscar Calavia Sez

ETNOGRAFIA: O CAMPO

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Em campo Outros cientistas tm o laboratrio, o arquivo ou a biblioteca. Os antroplogos tm o campo, isto , qualquer lugar onde acontece, vive ou vive-se aquilo que ele quer estudar. No que o campo seja uma exclusiva deles. Pode se fazer trabalho de campo em qualquer cincia: zoologia, geologia, medicina; at mesmo na matemtica ( um exemplo verdadeiramente extremo) pesquisas de campo podem ser alguma vez teis. Mas em todos esses casos a experincia de campo um recurso auxiliar, um episdio secundrio, ou at excntrico. Para os antroplogos, o episdio fundamental. Os antroplogos falam obsessivamente do campo: das dvidas na hora de escolh-lo, das dificuldades para chegar nele, das alegrias e as agruras que nele passaram. Falam dele nas aulas, nos corredores, nos encontros com a famlia e os amigos, nos livros que escrevem. O laboratrio, o observatrio, a biblioteca ou o arquivo nunca so motivo de tantas expanses. O campo mais do que a formao acadmica, a atividade profissional ou a tese- faz o antroplogo, e assim a ida a campo muitas vezes vista como um ritual de iniciao. Valha a comparao sempre que no se caia no sofisma do apenas: um ritual nunca apenas um ritual, a sua eficincia a que interessa aos que o praticam. Assim, no interessa que o campo faa antroplogos, e sim que faz antroplogos diferentes em cada caso. O campo sob suspeita As histrias da antropologia do um valor critico ao trabalho de campo, discriminando uma era inicial dominada pelos antroplogos de gabinete, cujas teorias se fundavam sobre a experincia de outros, e outra, a dos antroplogos no sentido moderno, que realizam pessoalmente a experincia em que iro se basear. A primeira legitimidade do campo correspondia aos dados: estes seriam mais adequados se fossem recolhidos pelo mesmo sujeito que deveria depois processa-los, um sujeito formado nas teorias, as expectativas e os conceitos da antropologia. Mas aos poucos essa legitimidade foi transferida dos dados para a pessoa do pesquisador: a finalidade do campo era menos reunir um acervo de dados que treinar algum capaz de analisa-los; outorgar-lhe um olhar diferente, qualificado por essa experincia. Em outras palavras, devemos acreditar que o antroplogo mais que um sertanista porque um acadmico, e mais do que um acadmico porque tambm um sertanista. Essa ascenso do pesquisador de campo foi um trunfo dos antroplogos na sua luta por galgar degraus na academia, uma estratagema que no deixa de ter suas faces duvidosas.

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Oscar Calavia Sez Muito tem se falado, por exemplo, sobre a autoridade etnogrfica. O campo confere aquela qualificao que nos permite dizer eu estive l e usar essa arma discursiva contra os que l no estiveram:

O pai encarna a figura da autoridade No, senhor. Eu estive nas Ilhas Trobriand e l o pai uma figura simptica e informal No pode ser; a autoridade paterna uma constante universal O senhor pode ter estado no universo, mas nunca esteve nas ilhas Trobriand.
Talvez j tenha se escrito o bastante contra essa pretenso, desde diversos ngulos. Basta um pouco de experincia etnogrfica para saber da debilidade do observador em campo, suas limitaes, seu cansao e suas distraes: parece excessivo atribuir tanta autoridade a um personagem to precrio. A autoridade do campo se encontra j dividida com outros agentes, que podem entrar igualmente na discusso e que, frente ao eu estive l poderiam opor um eu nasci l ou eu vivi l a minha vida toda. A autoridade tem srias limitaes espaciais e temporais: o antroplogo esteve l, naquele lugar to concreto, durante um perodo limitado; na medida em que pretenda ampliar suas proposies dever confirma-las com outro tipo de dados (os do arquivo e a biblioteca), e estar abrindo mo de sua nica vantagem. Mas mesmo que reduzamos a seus devidos limites a autoridade etnogrfica, subsiste quase inclume a autoria etnogrfica. Como outros empirismos mais antigos, o empirismo do fieldwork tem o mrito de acrescentar variedade a um quadro pr-estabelecido de autorias ou de autoridades. O campo um modo relativamente simples e acessvel de dar ao pesquisador iniciante uma voz independente, capaz de interpelar as sumidades da academia. Sem dvida possvel fazer antropologia de segunda mo, a partir dos trabalhos de outros, mas inevitvel que, dentro deste paradigma de antropologia como etnografia, essa opo deixe sempre algo a desejar. A ilha remota Junto ao fetiche do sujeito que esteve l, nasce e cresce um outro fetiche, o do campo clssico, na ilha distante ou na aldeia remota. Antes da expanso da industria turstica, que agora pe ao alcance de quase qualquer um as terras altas da Birmnia ou as ilhotas da Micronsia, poucas pessoas podiam dizer que estiveram l, e a distancia incrementava a autoridade etnogrfica. Naqueles lugares distantes curiosa coincidncia- se encontraria, concentrada, toda essa matria que permitia especular sobre a humanidade em conjunto. Porque s l conservavam-se os traos primitivos, ou porque s l a simplicidade dos fenmenos permitia percebe-los de um golpe de vista, ou porque l, na falta de potencia demogrfica, encontramos uma diversidade 134

Esse obscuro objeto da pesquisa inversamente proporcional a populao. Os encantos da ilha remota mudam, mas ela continua linda. Mas, como sabemos, a ilha distante e a aldeia remota no esgotam os referentes legtimos do campo, nem as possibilidades de encontro com a alteridade. A etnografia no deixa de ser etnografia quando deixa essas locaes exticas, e pode encontrar objetos admirveis muito mais perto, muito mais ai no meio. Lendo alguns manuais americanos de etnografia nos encontraremos com que a fatia mais farta dos exemplos de campo esta tirada de pesquisas realizadas em salas de aula, provavelmente o meio mais familiar imaginvel para um acadmico; pode no ser muito estimulante, mas vem a provar que mesmo esse meio to familiar pode guardar alguns secretos. Alis, a ilha solitria no , nunca foi to solitria nem to selvagem assim. O antroplogo no um nufrago nem um desbravador de terras virgens, e s chega a parecer-lho quando no seu relato se da ao trabalho de fazer desaparecer os funcionrios coloniais, os missionrios e os traficantes de todo tipo, os mediadores indgenas, as lnguas francas, os nativos habituados curiosidade alheia. Por muitos motivos, no garantido que um etngrafo participe pessoalmente numa expedio kula, numa guerra, num processo de iniciao ou ate em eventos muito mais triviais como uma caada. Nem sempre tem sequer a ocasio de apreciar uma sesso xamanica ou um bom funeral. No dia a dia, a pesquisa na ilha distante pode acabar sendo algo muito parecido a uma sala de aula, um contexto convencional em que um nativo e um antroplogo conversam sobre, por exemplo, agresses mgicas e caca de cabeas no tempo dos bisavs, temperado com a observao direta de situaes muito mais banais. A etnografia pode ser afinal uma atividade anticlimtica, antes de que se lhe agregue toda uma parafernlia extica que se encontra mais em relatos que no dia a dia do pesquisador. Como transformar o extico em familiar Mas por muita razo que assista a todas essas ressalvas, e melhor evitar que elas nos levem a anular as prprias premissas da antropologia, em particular a do valor cognitivo do encontro com o outro. O campo clssico, aquele em que o pesquisador se afasta do seu lar e do seu cotidiano, comporta alguns obstculos fsicos s vezes considerveis, e tambm algumas (grandes) facilidades metodolgicas. No campo clssico, digamos numa aldeia indgena amaznica, o pesquisador, razoavelmente afastado da sua rotina original comunicao, hbitos alimentares, de higiene sofre; no necessariamente muito, mas sofre. E esse sofrimento no indiferente para os seus objetivos. Enquanto tenta superar sua malaria ou sua amebase inconvenientes s vezes srios de uma pesquisa, mas em geral perifricos ao cerne da sua investigao- o pesquisador sente que os seus pressupostos so questionados sem que ele deva se empenhar em alguma disciplina da percepo. No tem que se esforar em imaginar outro modo de fazer ou pensar as coisas, esse outro modo 135

Oscar Calavia Sez est a, ou se lhe impe. As pessoas fazem coisas que lhe parecem descabidas, ou demoram horas ou dias para fazer o que ele imagina questo de minutos, do importncia a questes que ele julga banais e rim da sua preocupao com outras. E isso acontece vinte e quatro horas por dia: est presente na sua infantilizao mais ou menos explicita, ou seja, nas dificuldades que encontra para realizar qualquer tarefa cotidiana, para se comunicar, para ser levado a serio. Ou, resumindo, na sua quase total perca de autoridade: seus juzos intelectuais ou morais ficam de repente sem valor, a no ser esse valor imposto por sua condio de citadino, ou de acadmico, ou de rapaz de classe mdia, ou no limite de Homem Branco ou Mulher Branca; e o antroplogo/a nunca quer que o confundam com o Homem Branco ou a Mulher Branca, s vezes tem motivos suficientes para achar estranha essa identificao, e mesmo se no os tem lhe pesa. Nessa situao deprimente, o antroplogo esta preparado, finalmente, para perceber que pode se viver de modos muito diferentes, e que o extico, visto de perto, normal, inevitvel, at um tdio eventualmente. um modo pessimista de conta-lo, mas talvez seja o mais efetivo. Provavelmente no seja necessrio que a antropologia se pratique nessas ilhas e aldeias distantes, mas difcil pensar que pudesse ter nascido em outro lugar, como pesquisa em que outro modo de viver se faa no apenas concebvel, mas se imponha corpo a corpo. Entender que certas pessoas acreditem na ao dos espritos ao seu redor no o mesmo que viver entre pessoas que o fazem e depender delas: numa circunstncia como essa onde pode se empreender genuinamente uma comparao. Na verdade, no preciso viajar muito longe para encontrar essa iniciao ao saber antropolgico; a diferena o melhor distribudo dos atributos humanos, e a ascese no ser menor numa favela, numa cadeia, num terreiro de candombl, sempre que durante a sua pesquisa o etngrafo viva nesses lugares. Isso nem sempre possvel, nem tentador, e o pesquisador buscar modos de graduar sua exposio a esse modo espinhoso de viver que os outros tm. Em geral, a pesquisa fora dos campos tradicionais, e sobretudo a pesquisa urbana, costuma ser uma pesquisa de imerso limitada, onde o pesquisador convive com seus nativos um certo nmero de horas ao dia, mas mantm para si algum espao prprio. Isso, na verdade, acontece mesmo na aldeia mais remota, onde o pesquisador sempre se procurar um refgio familiar, nem que seja dentro da sua tenda ou do seu mosquiteiro, com alguns livros ou um rdio; ou mesmo numa casa razoavelmente confortvel facilitada pela FUNAI ou por alguma ONG. No necessrio exagerar anunciando os efeitos semi-miraculosos do desenraizamento, o depaysement como dizem os franceses ou os anthropological blues dos que falou Roberto da Matta para admitir que todo esse difcil priplo muito eficaz para cancelar idias preconcebidas e cria um espao de incerteza de onde podem surgir inspiraes importantes. Uma pesquisa que prescinda do desenraizamento, onde o pesquisador consiga continuar sua vida cotidiana entremeada de encontros bem delimitados com o nativo, -deve ser- mais difcil, e exige um esforo de imaginao muito maior. 136

Esse obscuro objeto da pesquisa

O estranhamente por delegao. Mas no estou seguro de que essa exigncia seja levada verdadeiramente a serio no meio de uma produo massiva de teses de antropologia, que numa altssima proporo vem se dedicando ao estudo de campos com os que o pesquisador tem uma relao pessoal de longa data: o movimento em que militou durante vinte anos, a profisso que pratica, as mesmas aulas que est freqentando. Nada impede que essas pesquisas dem lugar a estudos de alto valor; que sejam estudos antropolgicos j outra questo menos garantida: a antropologia/etnografia como tal pode ser incorporada a essa apenas como uma espcie de marcador retrico. Ao ali estava eu, sozinho com meus equipamentos, em meio a ilhus desconhecidos substitui-se o igual que Malinowski entre seus ilhus, l estava eu entre meus colegas de trabalho, nativos da minha pesquisa. No necessrio ter estado numa ilha solitria para cair na retrica da ilha solitria. O trabalho de campo no boteco da esquina ou nos corredores da universidade to trabalho de campo como o trabalho de campo numa ilha solitria, mas no um trabalho de campo numa ilha solitria, porque raras vezes o antroplogo sofre nele o mesmo grau de estranhamento visceral e continuado. O pitoresco prestgio que o campo clssico aquele da ilha ou da aldeia remotaconserva, mal que pese a todas as ressalvas, um signo de que a antropologia no conseguiu criar uma retrica independente para os seus desenvolvimentos no exticos. Mas porque afinal a ilha remota deveria continuar pairando sobre essa associao de vizinhos, essa rede de usurios do orkut ou esses velhinhos da praa? Uma resposta cnica pode ser que, no contexto multiculturalista, a diferena vale como um rotulo legitimador, e o modo mais fcil de exibi-la importa-la j pronta daqueles lugares onde ela abunda. Mas o pesquisador pode ser mais exigente consigo mesmo, e buscar a diferena que j estava l antes que ele a cantasse em prosa. Como tornar extico o familiar Se por qualquer motivo escolheu a antropologia como via de pesquisa e decidiu aplica-la a temas eminentemente familiares, e bem provvel que deva arcar com essa contradio, e no saiba como ser um estranho logo ai no seu prprio ninho. O elogio do estranhamento se fez to comum nos textos destinados aos estudantes que se iniciam na antropologia, que no muito difcil se encontrar com alunos desacorooados:

- Professor, no alcano o estranhamento!


Enviar algum se estranhar com um meio que s vezes muito familiar para ele uma medida discutvel. Mas se voc foi, e quer continuar, no desespere.

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Oscar Calavia Sez Para comear, ningum est assim to em casa na sua prpria casa. Se voc inventou de estudar antropologia e no qualquer outra coisa provvel que tenha alguma vocao mais velha para a dissidncia ou para a marginalidade, aproveita-a. Afinal, toda essa conversa sobre estranhamento , de algum modo, uma alegoria a respeito do desapego que tem levado a tantos a procurar contra-espelhos em lugares distantes, e a imaginar-se como uma espcie de ndio nascido no lugar errado. Armado das suas leituras etnogrficas voc poder se identificar melhor com esse ndio fora de contexto, e descrever o modo estranho de viver dos brancos, ou dos seus prprios parentes. No suficiente? Radicalize. Mergulhe na pesquisa conduzido pelo axioma de que de perto ningum normal. Enlouquea temporariamente, jogue-se em braos da parania, de ouvidos aos loucos permanentes que sem dvida h na sua famlia ou na sua ONG, examine suas teorias conspiratrias. Teste sistematicamente hipteses contraintuitivas. Tente por todos os meios uma percepo alterada desse universo to conhecido, e confie: o mundo mesmo estranho quando se olha pra ele com cuidado. E sobretudo no caia nessa armadilhas de pensar que, para bem entender um tema corrente em sociedades complexas como a sua, deveria procurar ferramentas na sociologia, na economia ou na historia. Uma pesquisa antropolgica nesses campos habitualmente reservados sociologia, historia ou critica literria s se justifica se for uma pesquisa mais facciosamente antropolgica (isto , mais antisociologica, antihistorica ou antifilologica) que as que se realizam entre fetichistas de terras distantes. Caso lhe repugnem esses procedimentos, pense bem se no empreendeu a carreira errada. Virar nativo, nem que seja por umas horas Talvez seja necessrio dizer algo tambm de outra retrica, desta vez privada, que em certo sentido a interiorizao da autoridade etnogrfica: a percepo ntima de ter estado em campo, de ter mergulhado numa experincia irredutvel. Essa percepo costuma dar ao pesquisador uma segurana inabalvel, mesmo que essa seja uma experincia visceral da qual no tem muito o que dizer. Pode ser, chegada a esse ponto, uma armadilha. O campo no uma viagem mistrica, algo que deve poder ser dito em termos profanos. Caso contrrio, melhor calar. De fato, h um bom nmero de excelentes pesquisas em que o etngrafo experimenta, pelo contrrio, a sensao lamentvel de que ele no est conseguindo penetrar no mago dessa vida outra. Nada de excepcional nisso: saudvel que o pesquisador lamente, alguma que outra vez, no ter nascido Massai ou Kamayur, e esse sentimento lhe ajudara a descrever melhor a possibilidade dessa outra vida. Mas esse sentimento exclusivo, evidentemente, de quem no nasceu Massai ou Kamayur, um efeito da pesquisa que nunca leva a uma nova identidade. Como Roy Wagner j disse, a hiptese de virar nativo pode ser comparada a historia daquele pintor chins que,

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Esse obscuro objeto da pesquisa preso num calabouo, conseguiu fugir dele voando no dorso de um ganso que ele mesmo tinha pintado na parede. Fundamentalismo do fieldwork Outra questo em pauta a freqente atribuio ao campo de uma eficincia suprema: o campo dir; o campo definir melhor o projeto; o campo etc.. de bom senso desconfiar dessas esperanas, mas um excesso de bom senso pode ser ainda pior que a sua falta total. O campo pode no ser eficiente nesse sentido mximo: ele no salvar um pesquisador incapaz, ou um pesquisador ignorante que saia a campo para descobrir a roda. Mas ele deve ser eficiente. Isso no uma expectativa, seno um axioma, estabelecido no exato momento em que se opta pela pesquisa etnogrfica. Um pesquisador, sem dvida, no pode ir ao campo na condio de tabula rasa. Ele leva seus conceitos e suas expectativas ao campo, mas, por assim dizer, no pode traz-los de volta sem alteraes. Se assim o fizer, esta na hora de trocar de oficio: ele no serve para este. Indizibilidades Tudo que acabou de ser dito sugere que a pesquisa de campo algo mais, bem mais ou muito mais que uma pesquisa feita no campo. E que assim deve ser: as tentativas de isolar o pesquisador, de reclui-lo em alguma bolha que lhe garanta a neutralidade e a iseno no so apenas infrutferas mas tambm enganosas, e em todo caso ineptas. No funcionam, criam uma fico que deturpa a pesquisa e, enfim e sobretudo, descartam um volume de preciosa informao. Um trabalho de campo uma experincia rara, rica no necessariamente agradvel. Na verdade, no h como assinalar limites para ela. Limites cientficos, quero dizer, pois uma pesquisa poder sempre levantar dvidas ticas de grande calibre, que poucas vezes deixaro de ter algum precedente ilustre. Envolvimento afetivo ou sexual com as pessoas entre as quais se pesquisa? Envolvimento nos conflitos eventualmente muito violentos em que elas esto imersas? Adeso aos seus projetos polticos ou sua religio? Poderia um pesquisador se converter a essa religio que est estudando, ou se iniciar nos rituais que ela exige? Ou poderia se converter a algum outro modo de ser no necessariamente religioso: dedicar-se prostituio, ou ao boxe, ou tauromaquia; trabalhar num matadouro, numa unidade de policia de elite, num conselho de administrao, numa clnica de aborto clandestino, numa guerrilha, numa rede de traficantes? Todas essas opes envolvem problemas ticos de muita considerao para uns ou para outros. Voltaremos a essa questo mais tarde, dizendo apenas por enquanto que a pesquisa etnogrfica como tal no isenta, e no deve isentar o pesquisador daquilo que seriam seus critrios ticos habituais. Nem, para dize-lo de outro modo, deveria ser a ocasio de uma tica ad hoc, inaugurada apenas para as

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Oscar Calavia Sez situaes de pesquisa: h razes para desconfiar de quem, de cara pesquisa, torna-se mais ou menos tico que no resto de sua existncia. Mas aqui estamos a tratar de outra questo, a saber dos limites digamos epistemolgicos da pesquisa de campo. Como sabemos acabamos de nos referir a isso- vigorou durante muito tempo todo um paradigma da iseno e da neutralidade. H tambm quem mantenha uma desconfiana perante o, digamos, experiencialismo: uma certa convico de que no haver nada to novo assim na experincia de campo, e de que o melhor que um pesquisador tem a fazer conhecer bem toda a literatura especializada. Em sentido contrrio, porm, h tambm na antropologia uma tendncia permanente a procurar um aprofundamento ou uma radicalizao da experincia de campo: um trabalho de campo no passa de um trmite burocrtico se no oferece ao pesquisador um mergulho profundo naquilo que ele foi pesquisar. Um mergulho que o implique tica, intelectual e/ou fisicamente. Um mergulho que abranja todos os seus sentidos, que o transforme definitiva ou temporalmente. provvel que a pesquisa de Carlos Castaneda seja por muito tempo o paradigma dessa experincia de campo intensa. Como todo mundo sabe, Carlos Castaneda, peruano, doutorando da universidade de Berkeley, foi encontrar no Mxico um xam Yaqui com o qual manteve uma longa relao. Transformou-se em seu discpulo, foi por ele iniciado nos mistrios do xamanismo indgena que ele descreveu depois numa srie de livros de grande sucesso, depois de percorrer um caminho fascinante e atroz atravs de todos os caminhos oferecidos pelos cactos e as folhas xamnicas. De fato, transformou totalmente o pesquisador, que defendeu sua tese mas, a seguir, deixou o mundo acadmico e empreendeu uma carreira religiosa, fundando uma religio ou uma igreja prprias. Que toda a histria de Castaneda seja uma fraude dificilmente a remover dessa posio exemplar: em certo sentido, h um vinculo muito estreito entre esse valor paradigmtico e sua condio de fraude. Com certeza, h muitas outras pesquisas intensas ou intensificadas com esse mesmo tipo de valor que no so fraudes; que so, pelo contrrio, pesquisas legitimas e bem documentadas que deram lugar a trabalhos de grande valor. Deixemos um ponto muito claro: um mergulho profundo no campo pode ser a ocasio para uma etnografia excelsa. Isso no significa que seja a condio de uma etnografia excelsa, nem que seja a garantia de uma etnografia excelsa. No a condio pela simples razo de que encontraremos etnografias excelsas que no tiveram sua origem num mergulho desse tipo. Agora vamos nos centrar em por qu tambm no uma garantia. H um limite interno (considerando como externos os limites propriamente ticos) para esse ideal do mergulho profundo. Esse limite o da indizibilidade. De toda a primeira parte deste livro deixou assim creio- claro algo que provavelmente no precisaria de tanto prolegmeno: a etnografia tem como objetivo dizer ou escreveralguma coisa. Portanto, seja qual seja o valor subjetivo de um mergulho profundo naquilo que se est a estudar, o seu valor 140

Esse obscuro objeto da pesquisa etnogrfico desaparecer quando passe das raias do indizvel. Isso no significa que o pesquisador deva se deter antes dessas raias: s que ele no poder contar com esse indizvel como um dado ou como um valor de sua pesquisa. H vrias modalidades do indizvel. A mais obvia a da indizibilidade social, que se compe desses fatos que no licito ao etngrafo revelar. Um mergulho profundo pode abrir ao pesquisador reas sobre as quais mais ningum sabe, seja porque pertencem a um domnio privado individual, seja porque so reas socialmente definidas como secretas. O pesquisador no poder revelar historias ou circunstncias pessoais que lhe foram confiadas em secreto, nem poder revelar os secretos da tribo. No necessrio explicar por qu, sobretudo numa poca em que as publicaes esto disponveis em todo o planeta atravs da Internet. Mas h um motivo se quisermos mais profundo, e que simplesmente, a revelao destri semanticamente o secreto. O que da valor ao secreto esse acordo social que faz dele secreto ou mistrio, s vezes mediante processos muito sofisticados. Fora dessa complicada construo, que tem valor pleno apenas para os que esto em torno dela e compartilham suas convenes, aquilo que poderia ser revelado carece de todo valor. Diga-se a mesma coisa de secretos muito mais profanos. A sexualidade um dos terrenos em que a reserva e o secreto so mais vigorosos entre ns. No entanto claro que ela se compe de praticas que em si no tem nenhum mistrio, e so conhecidas em primeira mo por quase todos. Mesmo suas manifestaes mais incomuns so amplamente conhecidas. A pornografia precisamente a exposio pblica de prticas que num determinado lugar so executadas em condies reservadas. Por isso, as representaes ou registros de tortura, execues capitais ou diseces de cadveres esto numa categoria muito afim da pornografia, e o mesmo acontece com atividades imensamente banais como as da excreo. A etnografia no pode ser pornografia isto , no uma revelao do que as pessoas querem esconder- pela simples razo de que a banalidade do que se esconde a tornaria banal. Esta digresso necessria porque comum encontrar pesquisadores preocupados pela impossibilidade de revelar informaes s quais tiveram acesso, e que constituem aos seus olhos ncleos duros da pesquisa. Isso um temor compreensvel num principiante, mas que um mnimo de experincia descarta. O verdadeiramente oculto num secreto invariavelmente, repito, um elemento insignificante. O que lhe da interesse toda a organizao da informao que o rodeia, que pelo contrario costuma ser amplamente pblica. Para citar dois exemplos muito clssicos, no h verdadeiras reservas que o pesquisador deva respeitar e que afetem pratica do adultrio ou da feitiaria na sociedade X. Muito pelo contrario, assuntos como esses costumam ser objetos freqentes de debate pblico e de relatos de ampla circulao que em geral s deixam como matria reservada a identidade concreta das pessoas que os praticam, 141

Oscar Calavia Sez ou a representao grfica ou a identificao concreta dos objetos usados nelas. O socialmente indizvel intelectualmente incuo: nada que seja verdadeiramente importante est verdadeiramente oculto. Mesmo aquilo que muitos gostam de chamar foras ocultas que governam isto ou aquilo s esto ocultas porque a sua explicitude as faz invisveis. O que estou a dizer do secreto e da reserva no deve ser confundido com uma outra questo muito diferente, e que habitualmente toma a forma de direito imagem pblica. Voltando a um exemplo anterior, difcil que, em si, as infidelidades conjugais ou as prticas sexuais fora do padro aceito sejam tratadas como secreto num determinado lugar, embora essa reserva exista de um modo ou outro quanto s identidades ou as circunstncias particulares dos seus protagonistas. Mas essa reserva pode voltar a se aplicar desta vez ao grupo como um todo quando esse relato passa a ter uma difuso mais ampla mesmo que seja no nvel de difuso muito modesto de uma tese-, e esse grupo quem pode aparecer como sujeito coletivo cara ao exterior. Uma declarao do tipo segundo minha estimativa, num sessenta por cento dos matrimnios da comunidade X existe tambm alguma relao fora do casal (o exemplo no totalmente imaginrio) ou, mudando o registro, praticamente todos os moradores da favela Z esto envolvidos no trfico pode parecer muito ofensiva honra comum. A soluo no a auto-censura; passa primeiro por avaliar a relevncia da informao para o nosso argumento; se relevante, ento poder tomar uma forma muito mais discreta, j que argumentos no se constroem com manchetes. Sabemos perfeitamente que o escndalo depende de um procedimento expressivo muito peculiar, que anlogo ao da pornografia: individualizar e colocar vista de todos, sob um foco direto, algo muito comum, que habitualmente se perde entre o cotidiano e a meia-luz. A etnografia no deve ser sensacionalista, porque seu alvo pode ser entender o estranho, mas no produzir o extraordinrio. Fora disso, preciso reconhecer tambm que no h etnografia que no possa ser julgada como ofensiva ou falsa por algum. No estudamos comunidades monolticas, o sabemos perfeitamente, mesmo que s vezes pareamos esquece-lo quando tratamos questes ticas apelando ao critrio ou a vontade da comunidade. Qualquer assunto pode ser ou se tornar controverso, e qualquer juzo ao seu respeito pode ser visto por algum como ofensivo. Afortunadamente, isso no chega a ser uma experincia nova para o pesquisador, que j sabe desse perigo pela sua experincia social corriqueira. preciso apenas que o pesquisador lembre que, apesar das suas especificidades, a relao que estabelece no campo uma relao social qual dever aplicar em princpio todos os cuidados que aplica s outras relaes sociais. Em meados do sculo passado no era incomum que as etnografias ocultassem o nome da comunidade em que a pesquisa foi realizada, e a sua localizao exata. Por muitos motivos a pratica caiu em desuso: afinal, no s a reserva assim obtida muito relativa, como a pratica 142

Esse obscuro objeto da pesquisa em si transforma a comunidade em questo numa espcie de comunidade-padro, um tipo ideal de aldeia nordestina, de subrbio de classe media ou de favela que podia ser pensado num contexto terico que no vigora mais. A prtica de alterar ou ocultar nomes individuais tambm foi mais comum do que agora. Na medida em que ao sujeito que encontramos no campo reconhecido um certo grau de co-autoria na nossa pesquisa, no faria sentido transforma-lo num ente annimo. O numero dos que desejam aparecer na pesquisa com nome e sobrenome e retrato pode ser to alto como o dos que de modo nenhum querem ser citados. Obviamente o pesquisador deve respeitar essas vontades, prvio esclarecimento da difuso que o trabalho ter e das conseqncias que poderiam advir dela (das que nem sempre o sujeito ser consciente). E, havendo receio de que essas conseqncias sejam provveis e negativas deve dar prioridade, por prpria iniciativa, ao ocultamento. No preciso dizer que o simples ocultamento do nome uma precauo muito insuficiente e que, se o nvel das conseqncias o exige preciso tomar outros cuidados com a redao. Mas h uma outra indizibilidade que no social, mas propriamente semntica. evidente que ler ou ouvir a descrio para dar um exemplo extremo- de um funeral antropofgico no a mesma coisa que presencia-lo ou, no limite, participar nele. No a mesma coisa ouvir falar de uma batalha corpo a corpo que presencia-la ou participar nela. Mas qu parte dessa diferena verdadeiramente irredutvel comunicao convencional? Um pesquisador que tenha provado a ayahuasca, ou que tenha entrado em comunicao com os espritos poder, se conta com uma capacidade de observao e dotes descritivas maiores que as dos nativos (e apenas nesse caso), oferecer uma descrio mais rica que a que obteria se, simplesmente, os entrevistasse. Mas, indo alem disso, ao que a experincia tem de irredutvel, o que dir o etngrafo dessa experincia profunda e transformadora que no pode se reduzir a palavras? Dir algo assim como: todo o que eu diga no substituir o que eu vivi; se queres saber, faz o mesmo que eu fiz. Ou oferecer um discurso evocador, sugerente, atmosfrico, connotativo e inevitavelmente pouco preciso. O primeiro funo de guru. O segundo literatura, de alta ou baixa qualidade (a depender das habilidades do etngrafo, no da intensidade da sua experincia) e retrica de autoridade, que coloca o autor muito por cima do leitor, quem nem sequer poderia aceder ao fundamental. A etnografia no isso. As pesquisas intensas podem ser de grande interesse, mas para avaliar esse interesse devemos, em primeiro lugar, descontar a sua parcela de indizibilidade. Depois desse desconto, nem sempre so esmagadoramente superiores a pesquisas mais convencionais. s vezes podem ficar muito abaixo delas.

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Oscar Calavia Sez O laboratrio dos antroplogos comum dizer que o campo o laboratrio do antroplogo. A analogia pode ser boa em termos muito gerais, ou para reivindicar verbas para a pesquisa de campo. Mas para alm disso, absolutamente falsa: esse laboratrio , a rigor, um anti-laboratrio, e dessa inverso depende a seriedade metodolgica da etnografia (e de qualquer outra proposta de trabalho que recorra ao campo). No laboratrio, os nossos recursos se aplicam a reduzir o objeto, a priv-lo de todas as relaes que interfiram na varivel que queiramos estudar. O laboratrio um ambiente arquitetado pelas nossas teorias, pelas nossas hipteses: no laboratrio, o objeto pode ser situado em condies que jamais se dariam naturalmente: isolamento, vazio, assepsia, etc. O trabalho de campo , por definio, a situao de estudo em que se renuncia a controlar as condies do estudo. Ele marcado pelos imponderveis e pelo contexto. Em campo, o pesquisador deve evitar os costumes do laboratrio. No campo, por exemplo, podem se seguir determinados roteiros, mas no h como delimitar o tipo de dados que devam ser observados. Mesmo que o projeto trate de xamanismo, o pesquisador no pode se limitar ao tipo de dados que ele entende como pertinentes ao seu assunto. Se, para ser fiel ao seu projeto sobre xamanismo. ele ignora tudo que algum quer lhe contar sobre teatro ou projetos de desenvolvimento do governo, ele pode perdendo claves do xamanismo que se encontram precisamente nesse teatro ou nesses projetos. Na pesquisa de campo no pode haver atalhos. A exigncia de extenso do trabalho de campo no se deve apenas ao desgnio de aambarcar uma grande massa de dados empricos, mas sobretudo de evitar esse tipo de atalhos. O pesquisador deve ter tempo suficiente para perder o tempo, e em princpio deve suspeitar de qualquer caminho demasiado direto: os caminhos diretos so um privilegio do laboratrio. No limite, o campo tende a fazer com o sujeito pesquisador o mesmo que o laboratrio faz com seu objeto: ele reduz o sujeitopesquisador a condies que no so as originais dele. Ele a cobaia, e seus conceitos so as variveis. A diferena da cobaia, o antroplogo escreve ele mesmo sobre as suas experincias. Por isso assina o resultado como autor, e durante muito tempo entendeu-se que era o seu autor exclusivo. Somos cada vez mais conscientes de que ele no pode aspirar a essa exclusividade mais do que a cobaia poderia aspirar: o texto pode ser seu, mas a experincia foi compartilhada. E o texto alberga outras reflexes alem da sua prpria, que os nativos lhe participaram, tiradas seja de experincias anteriores desses nativos, seja das que surgiram pela interao com o pesquisador. Voltaremos em outros momentos a essa questo, mas neste momento cabe notar um detalhe: o pesquisador que serve de piv a todo esse processo no pode ser um pesquisador encoberto ou invisvel. O campo a diferena dos laboratrios- descarta duas variantes de um mesmo roteiro impossvel: a do pesquisador144

Esse obscuro objeto da pesquisa espio e a do pesquisador que quer se tornar invisvel por sua primorosa adaptao ao mdio (ndio entre os ndios, pescador entre os pescadores). O pesquisador, na verdade, est bem visvel ai no palco, no necessariamente no seu centro. E mais vale contar com isso. O pesquisador nunca contempla um campo em si, mas um campo-compesquisador, e um campo-para-o-pesquisador. Isso significa simplesmente que o pesquisador no pode deixar de ser social, e que o fruto do seu trabalho est composto precisamente das suas interaes em campo. E dai que seu trabalho no consiste em eludir as distores provocadas pela sua presena, mas precisamente foc-las e anot-las. O pesquisador de campo deve tirar partido das diferenas entre o campo e o laboratrio, e no imaginar um laboratrio no campo. A isso se reduz, em sntese, a observao participante. O centro do palco Pode se ceder aos atrativos do trocadilho, renunciar observao participante e preferir a participao observante. Mas bom notar que esse trocadilho no se limita, como podemos pensar, a acrescentar valor tico a uma tcnica datada da poca do colonialismo: - , rapaz, eu no estou aqui observado os caras como se fossem animais num zoolgico, eu vim aqui a por a mo na massa tambm. Refere-se na verdade a algo diferente, na medida em que repousa na possibilidade de transladar o laboratrio para o campo. o que acontece, de modo tpico, nos ensaios de pesquisa-ao (em tempo: a pesquisa-ao, conhecida como uma proposta de esquerda com esse rtulo, pode ser reaparecer em projetos de orientao poltica muito diferente sem esse rtulo). Em lugar dessa presena liberal de um pesquisador que atravs de uma interao o mais comum que possvel rena suas reflexes sobre o outro, vamos introduzir uma ao positiva que altere a situao de campo (um projeto de desenvolvimento sustentvel ou de re-etnizacao, por exemplo) e a partir dai observaremos as redes nativas em ao, no mais desde um discreto segundo plano, mas desde o centro do palco. Exorcizam-se assim as pretenses de invisibilidade e neutralidade do pesquisador, e acrescenta-se um valor moral pesquisa. H um problema epistemolgico nessa proposta, na medida em que ela tambm translada, em certa medida, o laboratrio ao campo: anota as respostas que os nativos do a certa questo, ou a uma experincia, introduzida pelo pesquisador, quem com o seu projeto leva ao campo tambm toda uma parafernlia econmica, poltica e legal dentro da qual os nativos tero que procurar seu lugar. Em qualquer caso, e antes de que esse problema epistemolgico se converta por sua vez em problema tico, bom lembrar que ocupar o centro do palco algo que no deveria se fazer sem uma vontade muito explcita dos donos originais do palco.

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Oscar Calavia Sez

Nota Bibliogrfica: O Campo


Introdues clssicas ao papel do campo na pesquisa antropolgica podem ser encontradas em EVANS-PRITCHARD 1978 pp. 105-137; EVANSPRITCHARD. 1978B (Apndice IV: Algumas reminiscncias e reflexes sobre o trabalho de campo); MALINOWSKI, 1978 ("Prlogo"; "Agradecimentos"; "Introduo. Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa"); KABERRY, 1957; STOCKING1983; CARDOSO DE OLIVEIRA1998; CLIFFORD 1999; PULMAN 1988. De especial interesse, por sintetizar em poucas pginas orientaes valiosas sobre aspectos muito diferentes do tema o captulo El trabajo de campo, de Giobellina Brumana, no livro j citado. Readers bem conhecidos sobre trabalho de campo antropolgico so ZALUAR GUIMARES 1975; ROBBEN e SLUKA 2007. Consideraes metodolgicas sobre aspectos particulares da pesquisa de campo em JENKINS 1994; WHYTE 1975; VALLADARES 2007 ; OLIVIER DE SARDAN 1995. Uma abordagem original e radical da questo do pesquisador-no-campo, tingida de psicanlise ou etno-psicanlise, a de DEVEREUX 1980. Cf. tambm REINHARZ, 2011. Em alguma medida convergentes com essa abordagem, que faz da subjetividade do pesquisador um instrumento de pesquisa, so textos (alguns deles j citados) como DA MATTA1974 pp. 150-173; BERREMAN 1975; ou, muito especialmente, o artigo de FAVRET-SAADA 2005; a pesquisa da qual esse artigo toma sua inspirao inicial FAVRET-SAADA 1977. Sobre situaes de campo afastadas do modelo clssico veja-se ALTHABE 2007; HANNERZ 2007 (sobre a etnografia multi-situada); AGIER 1997; PTONNET 2008, ; HUNTER 1993. O caso peculiar da etnografia em casa comentado em: STRATHERN 1987. ; VELHO 1994 pp. 121-132; ZALUAR 1985 pp. 9-32. A distncia entre o trabalho de campo efetivamente praticado na atualidade eo modelo clssico estabelecido por Malinowski foi debatido insistentemente no Brasil: GIUMBELLI 2002; GONALVES DA SILVA 2000; MAGNANI 1986. Sobre todos esses aspectos da pesquisa que resultam de ouvir de menos e ouvir demais, perguntar de menos e perguntar demais, veja-se ECO1993; FABRE 1986; LAURENS 2007; ORTNER 1995; POLLACK 1989.. Sobre a noo de trabalho de campo como laboratrio: HERSKOVITS 1963; LEWIS, 1975. Sobre a abordagem etnogrfica de fontes documentais: FOUCAULT 1977; GINZBURG 1987. A introduo ao livro de Ginzburg escrita por Renato Janine Ribeiro responde crtica de ROSALDO 1986, que por sua vez escolhe tambm como alvo um famoso exemplo de uso etnogrfico de documentos inquisitoriais devido a Emmanuel Le Roy Ladurie (1997). Sobre as relaes entre pesquisa etnogrfica e elaborao terica, cf. PEIRANO 1986, e o j citado Mrcio GOLDMAN (2006). A relao entre 146

Esse obscuro objeto da pesquisa teorizao e experincia um argumento recorrente em Contra o Mtodo, de Feyerabend, especialmente no seu captulo XI.

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Oscar Calavia Sez O sujeito. O antroplogo vai a campo. Naturalmente, deve se deslocar fisicamente at esse campo, esteja ele onde esteja. Para isso, dever tratar com uma longa srie de interlocutores. Quanto mais clssico o campo, isto , quanto mais afastado do seu meio cotidiano, esse trato envolver uma maior variedade de sujeitos: funcionrios governamentais, funcionrios no governamentais, representantes do grupo que vai estudar, donos de uma casa que ir alugar, ou do meio de transporte que o levar at o seu campo. Perante todos eles dever se apresentar com essa identidade nova, a de pesquisador: caso contrrio, provavelmente ter algumas dificuldades para explicar porqu deseja ir a esse lugar onde ningum vai, ou porqu tantas pessoas podem entrar e sair de sua casa, ou porqu faz tantas perguntas. Eis a um momento clave da pesquisa: desde o momento em que a identificao se faz necessria, desde que o pesquisador se diz pesquisador, ele est em campo, e todos esses interlocutores conscientes de sua condio de pesquisador so os seus nativos, que so, por isso, sujeitos, interlocutores e assim por diante. Um campo menos clssico, mais prximo, envolve uma variedade menor de nativos. Quase ningum perguntar a um antroplogo brasileiro porqu ele quer se instalar numa praia para estudar a socialidade dos surfistas. Uma limitao das reflexes de praxe sobre a relao do antroplogo com os seus sujeitos que ela tende a focalizar apenas alguns sujeitos paradigmticos, isto aqueles nativos que muito alem de agir como auxiliares ou interlocutores de uma pesquisa tornam-se seus mentores, seus diretores e talvez seus autores principais. No por acaso, isso j aconteceu sobretudo em situaes em que o pesquisador estava procura de um saber mais ou menos esotrico: o caso da pesquisa de Marcel Griaule entre os Dogon, que supostamente deve quase todo seu mrito s informaes do cego Ogotemmeli. Mas Ogotemmeli no o nativo mdio. E um tipo de nativo escasso, que no aparece necessariamente em toda pesquisa, e que no tem o mesmo interesse em todo tipo de pesquisa. H sujeitos determinantes com perfis muito diferentes desse. De fato, os manuais tm dado espao a tipologias dos informantes, onde encontramos espcimes como o daquele nativo marginal mal adaptado s condies de vida local que, desde a sua posio perifrica, se revela como um antroplogo sem diploma, muito disposto a ajudar a seu colega diplomado; ou como o daquele crtico opositor que desvenda ao forasteiro todos os avessos da viso que seus compatriotas apresentam; ou pelo contrrio aquele que se considera, e considerado, enunciador legtimo das tradies (e que no se identifica necessariamente com o nativo-chave antes citado); ou aquele que escolhe o pesquisador como um aliado para a sua ascenso social dentro do grupo; ou aquele fantasioso que inventa todo um universo cultural que os seus patrcios dificilmente reconheceriam. 148

Esse obscuro objeto da pesquisa Essas classificaes dizem muito do campo, mas tambm dizem muito de umas certas estratgias de pesquisa que j tm um certo sabor entomolgico, como a prpria noo de informante, to policial. Reconhecer o nativo como sujeito implica uma certa serializao dessas categorias, multiplicando matizes difceis de descrever, e a probabilidade de que na prtica qualquer nativo reuna aspectos de todos esses tipos. A arte (isto , a tcnica) e a tica da pesquisa consiste em conseguir que essa relao seja uma relao social, ou para ser mais consistentes (que relao poderia no ser social?) que ela seja socivel, isto , que tome uma forma positiva e gentil. Essa arte no deveria ser to diferente da que ele pe na sua convivncia cotidiana com outros: quando no se sabe como mostrar-se educado em tal ou qual lugar, a melhor opo sempre faze-lo do mesmo modo que se faria em casa. claro que essa opo por defeito no ser sempre apropriada. Os modelos de sociabilidade do pesquisador e o do nativo podero definir nveis e manifestaes diferentes de formalidade, de afeto ou de generosidade. O pesquisador deve se adequar na medida do possvel ao modelo de relaes que encontra em campo. Mas isso no depende exclusivamente da sua vontade. Por falta de saber ou de habilidade cometer gafes freqentes, ou simplesmente preferir arcar com a gafe antes de assumir comportamentos que, embora possa admitir em outros, no quer incorporar. Nada que dizer quanto a tais reticncias sempre que preservem o suficiente da sua sociabilidade. muito mais perigosa a pretenso oposta de virar nativo, essa espcie de iniciao mistrica que costuma despertar admirao entre os seus conterrneos e muita perplexidade divertida entre os que so nativos mesmo. Ou nem to divertida: no raro que a pretenso do estrangeiro de se comportar ou falar como se fosse mais um resulte molesta ou irritante, ou at ofensiva. bom que o pesquisador no pretenda viver na sua pesquisa uma relao plenamente normal. Ele um pesquisador, um objeto estranho. Mesmo quando permanea na sua prpria sociedade que reconhece a profisso de pesquisador- ele ser um corpo estranho sempre que esteja de fato pesquisando. A pesquisa uma situao em que os objetivos comuns de uma relao social tm sua hierarquia alterada. Numa relao normal, a vontade de saber uma dimenso menor e circunstancial: em geral j sabemos o suficiente do lugar onde vivemos, e uma atitude permanente de indagao seria inconveniente. No campo, essa atitude deve avanar para a primeira linha. Por isso, conveniente, em primeiro lugar, tomar as providncias necessrias para que ela no impea outro tipo de relao. Ocupar o lugar de uma criana que deve ser instruda a respeito de tudo decerto um bom modo de aprender muitas coisas, mas apenas um dos bons modos de faze-lo. Em particular, deve se evitar o erro de entender a pesquisa como a arte da contnua interrogao. Mesmo as crianas tendem a aprender vendo e ouvindo, mais do que perguntando. Deve se evitar a todo custo 149

Oscar Calavia Sez uma atitude de devassa; afinal, os nativos sabem que o pesquisador pesquisa, e na medida em que concordaram com a pesquisa tendem a oferecer a informao por prpria iniciativa. Essa iniciativa em si j um dado importante, nos da uma idia daquilo que consideram digno e importante de ser comunicado; a interrogao deve complementa-la, mas no substitui-la. De todos modos muito possvel que o nativo, com a convivncia prolongada, venha a esquecer essa situao de pesquisa, e falar (por exemplo) como um confidente. A diferena entre a tica do etngrafo e a do jornalista que, por sua vez, dificilmente passa no lugar o tempo suficiente como para que algum esquea que ele jornalista- est em que o etngrafo nunca deve aproveitar sem a devida informao esse esquecimento. Informante, nativo, interlocutor. A questo do termo que devemos usar para nos referir a esse sujeito que est nossa frente quando atuamos como pesquisadores vem sendo tratada em termos de correo poltica: h uma certa preocupao por atribuir-lhe um termo adequado, e portanto um termo. No muitos anos atrs, ainda era informante a palavra mais comum para este uso, mas cada vez mais raro encontra-la. Algum lembrou um bom dia que era a mesma que a polcia aplica aos seus confidentes, e essa conotao resulta indesejvel. Mas mesmo sem ela, informante , a maior parte das vezes, um mal termo: ele sugere um conjunto de dados preexistente que o informante nos transfere, mais ou menos como um funcionrio de uma agencia local de turismo o faria com a lista de restaurantes, hotis e museus de sua cidade. Numa pesquisa de campo, h ocasies em que esperamos que esta ou aquela pessoa ajam, de fato, como informantes. Mas na maior parte do tempo essas mesmas pessoas, e muitas outras, agiro de outro modo que no o do informante: conversando conosco, opinando, interpretando, discutindo, ou simplesmente agindo normalmente porm ante os nossos olhos, que um matiz novo nessa ao. A palavra informante a maior pare das vezes suficiente para descrever os sujeitos com os que tratamos numa dessas pesquisas que algum chamou de varanda, onde s tratamos com eles em hora marcada e com um propsito definido, via de regra com algum questionrio mais ou menos formal; fora desse caso (a rigor muito pouco etnogrfico, desde que se imps o modelo da observao participante) o informante o nome de um papel, no pode designar a uma pessoa. Que tal usar nativo? Esse termo tem um certo prestgio desde que se imps na antropologia a reflexo sobre a relao entre o pesquisador e o nativo, e no difcil encontra-lo designando pessoas concretas: meus nativos. O problema que o nativo , fundamentalmente, O nativo, isto , uma figura paradigmtica que alcana todo o seu valor numa discusso abstrata, mas est cheia de rudos quando descreve situaes concretas. Frases como os nativos no compreendiam o meu interesse por tal ou qual cosa ou segundo

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Esse obscuro objeto da pesquisa a opinio do nativo X, etc. (os exemplos no so totalmente imaginrios) tm um sabor estranho... Interlocutor um termo muito bom para todas aquelas situaes talvez a maior parte- em que a pesquisa se realiza falando. Muito mais flexvel que informante, porque no sugere um fluxo unidirecional, e porque se abre para um leque muito amplo de trocas verbais, muito alem da informao. Resta, no entanto, o fato de que nem todos os sujeitos da pesquisa falam conosco, ou falam conosco o tempo todo. Em resumo, a questo de que nome dar-lhes uma falsa questo que no entanto aparece, s vezes, entre as preocupaes dos estudantes. O desejvel , precisamente, no procurar encerra-los a todos numa categoria unificada. Os nativos podem ser muitas vezes informantes ou muitas mais interlocutores, mas de resto sempre tem, como todos os humanos, seus nomes: um nome prprio (Joo, Maria), um nome tnico (portugus, cigano, Wapixana), um nome profissional (ferreiro, CEO, caador) e numa etnografia precisa o melhor usar o termo que melhor se adeque situao descrita, isto , segundo ele esteja a como ferreiro, como cigano, como Joo ou como O Nativo. Sujeito e subjetividade Sabemos que os paradigmas mais antigos na etnografia prezavam sobremaneira a objetividade, um requisito que se esperava igualmente do pesquisador e do nativo. Para o primeiro, a subjetividade um obstculo que deve ser removido ou pelo menos minimizado, domesticado, isolado, expurgado. O nativo, por sua vez, ser suficientemente objetivo se ele for o que algum j designou como um informante idiota, um adjetivo que no pretende ser ofensivo, mas no consegue deixar de s-lo. Idiota, em origem, tem um significado muito parecido ao de autntico: o que est limitado a si mesmo. Isto , nada deveria interferir na espontaneidade com que ele se expressaria, e expressaria o povo do qual parte e voz inconsciente. Ao informante idiota seriam ainda preferveis fatos obtidos sem intermediao, observados ou melhor ainda coletados (qu mais objetivo que um objeto?). Antes de ser politicamente incorreta, toda essa objetividade simtrica j era falsa. Nenhum nativo idiota, j que est se comunicando com outrem: ele est tentando se fazer entender, quando no tentando atingir algum outro objetivo, ou, simplesmente, ser deixado em paz. Para tudo isso, pensa no que est dizendo, e pensa no que seu interlocutor quer e no quer ouvir. Quanto ao pesquisador, tambm improvvel que chegue a ser idiota, mesmo que s vezes a fidelidade a uma linha terica o leve muito perto disso. Ele carrega consigo uma pesada bagagem: sua histria pessoal, as expectativas de sua escola, suas nfases e suas lacunas, as relaes polticas entre o povo ao qual pertence e o povo que ele vem estudar; carrega filtros de 151

Oscar Calavia Sez gnero, de classe, de idade, e enfim carrega, para resumir, a si mesmo. Poderia pesquisar se no o fizesse? A constante reviso dos clssicos tem levado a desistir de qualquer esperana de objetividade inocente, e talvez o nico resultado visvel desse empenho de permanecer o mais objetivo que possvel nunca totalmente descartado- se reduz a evitar os preconceitos mais populares para se limitar aos mais profissionais. No possvel ir alm disso: no mnimo, o pesquisador dever escolher entre entender o nativo por analogia consigo mesmo ser ento criticado por se projetar no nativo- ou por contraste tornando-se um infame exotizador. No estranho, assim, que algum tenha optado por fazer da necessidade virtude, e do empecilho mtodo: em sntese essa uma outra posio que tem sido formulada de modos muito diversos, mas que talvez o foi de modo mais acintoso na obra de George Devereux. Para ele, o sujeito-pesquisador uma espcie de mquina inscritora da pesquisa. Usando os seus prprios termos, tirados da psicanlise na que ele inseria o seu trabalho, o material de que o etngrafo dispe consiste no transfert e no contra-transfert, isto , no conjunto do que o nativo projeta sobre o pesquisador e o que o pesquisador projeta sobre o nativo. A subjetividade no um rudo da pesquisa, mas a prpria matria dos seus dados. Extrado da obra de um autor que, afinal, praticava a etnopsicanlise seu trabalho mais importante deu-se num hospital psiquitrico para ndios nos Estados Unidos- esse mtodo pode parecer vlido apenas para aquele universo de questes habitualmente associadas psicanlise. Mas revela sua agudeza to logo o pesquisador abandona essa iluso (muito mais persistente do que pode se acreditar) de que ele pode se tornar invisvel, e deixar de ser um branco que pesquisa ndios, um burgus que pesquisa favelados, um intelectual que pesquisa iletrados, um nerd que pesquisa surfistas, um citadino que pesquisa camponeses, um careta que pesquisa descolados ou (para sair dessas assimetrias clssicas) um aprendiz de funcionrio pblico que pesquisa empresrios, uma mulher que pesquisa traficantes ou um tardo-hippie que pesquisa policiais. Os nativos esto, em geral, livres desse tipo de iluso, e para eles a identidade de pesquisador no costuma servir de manto de invisibilidade sobre essas outras identidades. obvio que o pesquisador, com sua carne concreta, no igualmente visvel o tempo todo, e por isso no poderamos dizer que a vida cotidiana no continue no campo durante a pesquisa, mais ou menos acessvel aos seus olhos e ouvidos; mas, dado que o pesquisador se carrega a si mesmo o tempo todo, h de se dizer que, globalmente, ele no est observando essa vida cotidiana ou esses nativos, seno essa vida e esses nativos confrontados com um pesquisador. Essa presena de exceo enfatizar a relevncia de qualquer movimento, ao ou palavra, e essa relevncia chegar ao seu auge cada vez que o pesquisador, simplesmente, pergunte. De modo que o que o pesquisador recolher no ser, seno marginalmente, uma realidade alheia a si mesmo, mas as reaes s suas aes e sua identidade: se 152

Esse obscuro objeto da pesquisa ele est a estudar temas bem clssicos- relaes intertnicas ou de gnero, deve ser consciente de que a relao intertnica ou de gnero mais determinante a que ele mantm com seus interlocutores. Seria pouco recomendvel que tentasse esquecer disso e no fizesse disso j no tema de alguma confisso preliminar mas o fulcro da sua descrio e anlise. O dilogo. Toda a antropologia dos ltimos trinta anos tende a designar a pesquisa como uma ao de sujeitos em dilogo. uma saudvel reao contra vises pretritas em que o nativo tendia a ser conceituado como um objeto submetido a criteriosa observao. No creio necessrio insistir em que esse suposto inepto: no apenas porque reduzir o outro a objeto seja indigno, mas porque em geral impossvel faze-lo (a no ser em fices descritivas). Ou seja, a pesquisa, mesmo nossa eventual revelia, se da entre sujeitos, e exige o dilogo. No h outra. Porm, quando se insiste na antropologia como dilogo possvel que se esteja a dizer algo mais. Primeiro, pode haver nessa insistncia uma espcie de marcao dessa condio dada de sujeito, como se ela, por si mesma, elevasse a uma espcie de dignidade ontolgica superior. Mas, uma vez eliminadas as fantasias positivistas, no h mais motivo para essa nfase: estamos o tempo todo a tratar com sujeitos, e repetir com emoo ele um sujeito! ou voc um sujeito! no faz muito sentido, a no ser que no fundo da sua alma o pesquisador continue pensando que poderia ser de outro modo, e que por isso a condio de sujeito uma felicidade extraordinria. A noo de dialogo experimenta avatares parecidos. Desde h pelo menos meio sculo o dilogo, a dialogia ou a atitude dialogante vo ascendendo na nossa escala moral como alternativas, principalmente, da imposio (que viria a ser identificada com o monlogo) e da violncia. At da persuaso, forma moderada da imposio. No serei eu quem venha clamar contra essa receita to sensata, mas bom evitar essa iluso de que o dilogo seja assim to alternativo s suas alternativas. Dilogo, como todos sabemos, mais um termo de origem grega cujos primeiros e ilustres exemplos encontramos na literatura grega. Basta ler os dilogos platnicos, ou o apenas um pouco menos conhecidos Dilogo dos Mlios (includo na Historia da Guerra do Peloponeso de Tucdides, contemporneo aproximado dos anteriores) para perceber que o dilogo possui um teor agonstico que nem sempre permite que o contraponhamos imposio, nem sequer prpria violncia. A diplomacia e o telemarketing so atividades fundadas no dilogo cujo exemplo deveria nos dissuadir de exagerar no nosso entusiasmo moral pelo dilogo. Mas para os fins deste escrito o que corresponde dizer que o dilogo , sim, o fundamento principal de qualquer pesquisa; e que ele estar muito melhor definido se evitarmos um conceito 153

Oscar Calavia Sez excessivamente metafsico do dialogo. Para isso, nada melhor que confrontar a noo comum de dialogo com o que foi dito no item anterior a respeito da metodologia de Devereux. Nela, o dialogo existe, mas no se da entre indivduos universais mas entre sujeitos carregados de identidade e posio contrastiva. A idia de dialogo pode ser enganadora na medida em que ela reala, por assim dizer, a abstrao dos sujeitos. Ou seja, para dialogar, dois ou mais sujeitos tem que se reduzir a uma certa igualdade. No importa que um deles represente um exrcito inteiro com cinco divises, artilharia e outros artefatos de assdio e o outro uma cidade inteira com fortificaes e uma populao faminta. Na hora do dilogo, h um por cada lado, e a nica coisa que ambos podem fazer falar. Poderia at acontecer que o representante da parte mais fraca seja pessoalmente maior e mais forte que o seu interlocutor; evidentemente no poder aproveitar a ocasio para esmaga-lo a golpes, embora possa, sim, eventualmente, aproveitar uma maior habilidade verbal. A situao de dilogo cancela, at um certo ponto, as relaes previamente estabelecidas e as ordena em volta de novos eixos. Pese ao exotismo desse exemplo blico, a alegoria nos serve. O dilogo etnogrfico cancela tambm, at um certo ponto, as relaes previamente estabelecidas; nivela e homogeneza at um certo ponto os interlocutores. Por assim dizer, obriga a esse conjunto amplo de relaes que h entre o mundo do pesquisador e o mundo do nativo a se estreitar, fazendo-o passar atravs de um canal muito fino que o intercmbio dialgico. Mas isso no deve fazer esquecer do certo ponto: o dialogo, evidentemente, no abole a diferena, que se incorporar ao dilogo de algum modo. Mesmo assim, seus resultados no sero idnticos aos de um encontro em bruto de ambos os universos que se deixam representar no dilogo, e por isso os resultados da diplomacia nunca so os mesmos do confronto puro e simples. Para um diplomtico que dialoga, quanto mais se desviem os resultados do dilogo dos resultados do encontro em bruto melhor ter sido o seu desempenho. Para o pesquisador que dialoga, esse critrio muito mais escorregadio: ele, afinal, no est querendo evitar um massacre, mas tentando comunicar dois mundos, o seu e o do nativo, e a comunicao falharia se fosse interrompida pela diferena, mas tambm se neutralizasse a diferena. O pesquisador erraria se pensasse que a situao de dialogo abole a diferena entre os interlocutores (isso bastante comum, j que a procura de empatia pode estar muito presente no dialogo, por uma ou por ambas partes) que, antes ou depois, acabar se manifestando; mas pode errar, tambm, se a habilidade dialgica, dele ou do nativo, conduzisse a uma espcie de abolio efetiva no mbito do dialogo- dessa diferena. Afinal, nosso interlocutor nos interessa, e atravs dele que acedemos a essa realidade que, por conveno, ele representa. No vamos aceder nunca diretamente cosmologia da tribo de 154

Esse obscuro objeto da pesquisa Ogotemmeli nem sequer no caso hipottico de que fossemos nativos dessa tribo- mas cosmologia de Ogotemmeli, que eventualmente rotulamos como cosmologia de sua tribo: isso deve ficar claro. No entanto, uma conveno principal da antropologia exige que o valor do nosso interlocutor no seja medido apenas pelo seu domnio da mensagem que nos transmite. Como o diplomtico, que tenta conseguir todo o que pode do seu interlocutor, mas deve ter a garantia de que ele continue sendo representativo do seu bando ou mantenha a suficiente autoridade sobre ele, ns estamos interessados na informao e at na inveno do nosso interlocutor, mas na medida em que elas, por assim dizer, lhe desbordem; ou seja, na medida em que ele continue se vendo como representante de algo, malgrado a sua capacidade autoral. Em outras palavras, e saindo de uma alegoria que j se prolongou muito, desejvel que a noo de dilogo no conduza, no caso da antropologia, a uma espcie de mnimo comum denominador universal, feito das percepes e dos critrios morais em voga. Abundam os exemplos dessa etnografia naes-unidas. Podem se encontrar muitos argumentos em favor desse saber negociado ou consensuado, mas para aceita-los com todo o valor que se atribuem deveramos seguir pensando que o dilogo um processo to isento e anglico como a doutrina contempornea tende a fazer crer. Antroplogo vs nativo: exerccio pratico. No pode se dizer que o treinamento profissional dos etngrafos brilhe por sua criatividade. Diga-se de passagem, no seguro que a criatividade seja constantemente uma virtude, s vezes criatividades muito irrequietas podem complicar muito a vida dos outros e tira-lhes o tempo para exercer a sua. Mas enfim, esse treinamento habitualmente se reduz leitura e comentrio de textos, escuta e comentrio de aulas. Em alguns casos, sobretudo no ensino de graduao -onde pode aparecer o prurido de realizar algumas aulas praticas-, podem se dar pequenos ensaios de trabalho de campo, promovendo visitas coletivas ou dispersas a lugares onde algo pode ser observado. Por motivos bvios, esse algo costuma ter alguma forma j consagrada na literatura: uma aldeia indgena; uma pequena comunidade, urbana ou rural; um mercado, uma festa popular... claro que a experincia pode ser de grande utilidade, sobretudo quando se leva at o final e inclui um ensaio de descrio etnogrfica. claro, tambm, que deve se fazer com mesura: uma pesquisa de ensaio pode suscitar os mesmos problemas que uma pesquisa para valer, e trinta ou quarenta pesquisadores despejados ao unssono numa pequena comunidade podem suscitar de fato problemas maiores. Embora possa facilitar a comparao entre experincias e descries, a atividade em grupo tem o inconveniente de se desviar demasiado da prtica habitual, que continua centrada na pesquisa individual. Mas em qualquer caso, o que esse tipo de aula prtica traz aos estudantes uma amplificao de algumas habilidades que cada um 155

Oscar Calavia Sez deveria ter ou cultivar independentemente da sua profisso: a observao, a relao com os outros, a pergunta, a descrio... Na verdade, todo mundo nasce pelo menos um pouco antroplogo. Por isso mesmo, e pensando nesses grupos de estudantes (com seus professores) o suficientemente dispostos como para empreender ensaios de campo, gostaria de propor um outro exerccio, muito menos comum e de grande potencial: o de virar nativo. No me refiro quela possibilidade que ameaa, segundo vozes um pouco fantasiosas, ao pesquisador em campo (o de despertar uma manh, depois de um sono intranqilo, nu, tatuado, e dotado de uma lgica completamente diferente da lgica ocidental), mas a essa outra muito mais simples e fatal que se realiza cada vez que uma pesquisa comea: virar nativo por estar sob o escrutnio de um pesquisador. O exerccio singelo e muito barato: organize-se o conjunto dos estudantes no que poderia ser um circuito kula de pesquisa, isto , A pesquisa a B que pesquisa a C e assim sucessivamente at chegar a Z, que por sua vez pesquisa a A. Isso importante, porque a relao de pesquisa, em campo, no a no ser subsidiariamente- recproca. importante, tambm, que o objeto de pesquisa seja definido por cada um dos colegas-pesquisadores, a partir de contatos exploratrios com seu colega-nativo (e evidentemente negociado no pactado- com ele), assim como o mtodo a ser seguido, que pode ser escolhido de entre nossa no to vasta panoplia: observao participante da vida ou do aspecto da vida do colega escolhido como tema de pesquisa, entrevistas, etc. Dependendo do interesse do pesquisador, e da negociao que estabelea com seu nativo, a pesquisa poderia tratar de assuntos to variados como a sua vida familiar, sua praxe religiosa ou sua mitologia pessoal. Se a experincia levada at o final, pode ser de grande interesse que a etnografia seja, depois de escrita, julgada; dessa vez, invertendo, tambm como no kula, o circuito: Z critica o trabalho de Y, que critica o de W, assim at que A critique o trabalho de Z. A quantidade de problemas e alteraes da convivncia que esse exerccio pode causar muito considervel, e por isso no to fcil que algum a empreenda ou a execute at suas ltimas conseqncias. Mas por isso mesmo pode ser muito valiosa porque pode dar uma idia imediata do tipo de alteraes que uma pesquisa em geral causa. E fundamentalmente pode dar a cada futuro pesquisador uma percepo imediata daquela posio que ele deve compreender em campo, a do nativo. Se o parceiro-pesquisador faz seu trabalho como deve, ele saber o qu confrontar a curiosidade de outro, aliment-la ou eludi-la; saber o qu exatamente inventar dados na medida em que deva dar informaes a respeito do que para ele simplesmente obvio; saber das fronteiras escorregadias entre a sinceridade, a fantasia, a ocultao e o engano perante a pesquisa. A sensibilidades demasiado expeditivas ou demasiado escrupulosas, a experincia pode dar uma noo realista dos prazeres e as agruras de virar alvo de uma pesquisa.

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Esse obscuro objeto da pesquisa Em geral, e ainda que todo mundo seja consciente de que no h um nativo igual a outro, a experincia pode dizer muito do que a condio de nativo como tal tem de universal.

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Oscar Calavia Sez

Nota Bibliogrfica: O Sujeito.


Sobre as relaes, potencialmente muito complexas, entre o pesquisador e seus interlocutores, veja-se BRANDO 1998 (pp. 167-221); GOLD 2003; GOURIR1998; LEPOUTRE 2001; OLIVIER DE SARDAN 1995. O texto de Cicourel 1975 interessante pela sua tipologia dos informantes. Sobre a relao com interlocutores especialmente significativos; RABINOW 1977; TURNER1964; CRAPANZANO 1985; MINTZ 1984. O artigo O nativo relativo, de Eduardo Viveiros de Castro (2002), muito influente -e polmico- na antropologia brasileira do ltimo decnio, translada essa mesma meditao sobre o nativo desse cenrio da experincia de campo para o da elaborao terica. Insere-se dentro de uma proposta de antropologia simtrica que no desenvolvida neste manual mas est presente de vrios modos nas suas afirmaes. Sobre o uso de histrias de vida -um recurso muito comum em outras tradies, mas relativamente pouco usado na antropologia brasileira- h tambm farta reflexo. Pode se comear com os inconvenientes aduzidos por Pierre Bourdieu (1996). Para uma histria desses inconvenientes (realados pela tradio durkheimiana) consulte-se DOSSE (2009). Mais sobre a mesma questo: BERTAUX 1997; MAUGER 1987; CAMARGO, 1984.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

A entrevista
comum que as pginas de mtodo dos projetos dem sempre um lugar para esse tema, definindo o uso de entrevistas abertas, estruturadas ou semiestruturadas, uma distino que em ltimo termo determina se so as perguntas ou as respostas que devem levar o leme da conversao. Qualquer um desses modos de entrevistar tem sua utilidade, e uma mesma pesquisa poderia perfeitamente inclu-las todas. Mas tudo na sua ordem. obvio que a entrevista no deveria ser um fruto temporo, e que quando chegue a ser usada dever comear pelas variantes mais abertas chegando paulatinamente s mais fechadas, ou inclusive aos questionrios. Mas essa ordem nunca deve se inverter. As razes esto j expostas de sobra em pginas muito anteriores. Se a antropologia uma indagao em que o objeto se delimita plenamente na concluso da pesquisa, e no no seu projeto, porque as perguntas que o pesquisador deve levar a campo devem ser perguntas vagas, ou, mais inexatamente, uma orientao geral da sua curiosidade. Se o pesquisador, no dia seguinte da sua chegada a campo, j est preparado para fazer uma entrevista exaustiva, no muito bom sinal. Mesmo sem a condio que acabamos de esboar, h motivos para ir devagar. A interlocuo o sangue de nossa pesquisa de campo, e tem que ser tratada com cuidado. necessria uma certa familiarizao at que a entrevista seja possvel. Primeiro para assegurar uma certa destreza na comunicao: mesmo quando no necessrio aprender uma outra lngua, e a entrevista pode se desenvolver numa lngua comum a pesquisador e nativo, ser quase sempre necessrio dominar um pouco melhor a fala, o lxico e a pragmtica local. Com algum tempo de campo j saberemos algo da diferena de usos, dos giros locais; e tambm do modo correto de perguntar, do estilo extrovertido ou taciturno da fala local, etc. No garantido que dominemos tudo isso mesmo no final de nossa pesquisa, mas algumas semanas ou meses de treinar o ouvido antes de comear essa pergunta sistemtica que so as entrevistas poupar muitos inconvenientes; se no um domnio devemos esperar pelo menos a ter uma idea geral dos problemas de comunicao que podem surgir. Essa espera deve servir tambm para obter um mnimo controle da etiqueta. claro que to logo cheguemos a campo nos comunicaremos com vrias pessoas, trocaremos informaes com elas, perguntaremos a elas. Mas uma entrevista um evento mais formal, que eventualmente pode ficar muito visvel; convm saber qual grau de etiqueta requerido para negocia-la e realiza-la, e como devemos escolher as pessoas a entrevistar e a ordem das entrevistas. 159

Oscar Calavia Sez Para dar um exemplo muito corriqueiro, h situaes em que a entrevista percebida como um reconhecimento da importncia ou do saber de uma pessoa. No deveramos cair naquela tendncia antiga de entender como dignos de entrevista apenas aqueles que o grupo designa como os que mais sabem, ou os lideres. Mas evidente que no comear as entrevistas por eles pode ser uma falta grave de etiqueta, que pode causar problemas nossa pesquisa e mesmo s pessoas que por qualquer motivo decidamos entrevistar antes. Os nosso interlocutores iniciais provavelmente podem nos guiar nessa tarefa, e suas idias a respeito do mtodo a seguir sero em si um dado importante, alm de uma ajuda prudncia. Dito isso, evidente que as prioridades que nos sejam indicadas no devem significar a excluso de outros interlocutores para as entrevistas. Em qualquer grupo, por pequeno que seja, encontraremos uma grande diversidade de percepes e opinies, e nenhuma pesquisa estar completa se no obtm uma seleo minimamente ampla desse leque. De resto, a relevncia e a adequao dos interlocutores uma questo que no pode ser julgada de antemo. Um bom exemplo o que da Viveiros de Castro quando explica que os xams no so bons informantes a respeito de xamanismo arawet, porque o estilo citacional que costumam usar para tratar do tema dificulta a enunciao do que eles mesmos fazem (mutatis mutandis, h razes parecidas para que um acadmico seja um mal informante em questes a respeito das quais reclama alguma competncia). Do mesmo modo, no em toda parte que uma pessoa se considera habilitada para falar da sua prpria vida uma competncia que ns estimamos indiscutvel. O que o simples fato de perguntar e responder pode chegar a envolver infinito, e por isso muito antes de classificar as entrevistas em boas, ms e regulares o pesquisador deve tentar entender o que aconteceu em cada uma delas. Outro preconceito que devemos evitar o que deriva da nossa concepo individualista do dilogo, que faz da entrevista um encontro entre um indivduo que pergunta e outro que responde. Em muitos casos, essa situao alternar, ou ser totalmente substituda, por uma outra em que vrias pessoas, ou at uma famlia inteira, rodeie o entrevistado, fazendo comentrios s perguntas e s respostas, ou respondendo em lugar do entrevistado, ou em que o mesmo entrevistado remeta a pergunta para algum dos que lhe rodeiam, etc. No precisa dizer que esse um modo de entrevista especialmente rico, que deve ser bem aproveitado, embora possa haver tambm casos em que o pesquisador queira ter tambm respostas de um indivduo, com uma mediao menor da parte do grupo: note-se bem que essa possibilidade, em alguns casos, pode no existir, no s porque o grupo nunca deixe um dos seus membros a ss, mas porque, eventualmente, a pessoa no tenha nada que dizer quando isolada. A entrevista no um procedimento neutro e universal para obter informaes que j esto disponveis dentro dos interlocutores. So eventos que se 160

Esse obscuro objeto da pesquisa inserem dentro das prticas comunicativas em vigor no campo, e saber destas to importante quanto obter informao.

Nota: Na antropologia brasileira no muito comum uma tcnica de interrogao que tem alguma relao com o que acabamos de dizer, e que muito comum em outros campos das cincias sociais e sociais aplicadas. Me refiro ao grupo de discusso, ou grupo focal ou seja, um grupo de pessoas, em princpio no relacionadas entre si, que so convidadas para tratar de determinado tema de interesse da nossa pesquisa. O pesquisador modera e grava essa discusso. fcil encontrar referencias a essa tcnica, que pode ser de grande interesse para muitos temas de pesquisa, sobretudo no meio urbano. Se essa tcnica no muito usada na antropologia, pelo menos na antropologia brasileira, porque pouco vivel, e ainda menos til, em pesquisas que tratam de grupos pequenos com grande densidade de vnculos (uma aldeia indgena, por exemplo). Mas tambm porque a etnografia da uma prioridade indiscutvel comunicao que se encontra no campo. Antes que saber o que um grupo de pessoas pensam, por exemplo, sobre a corrupo poltica, interessa saber se h situaes espontneas em que esse tema vira centro de conversas reais.
O princpio o mesmo que rege o crescendo formal das entrevistas. Nada impede que, em qualquer situao, desenvolvamos entrevistas formais, grupos de discusso e at apliquemos extensamente esses questionrios que so o po de cada dia dos socilogos. Mas esse modo de interrogar onde as respostas devem achar seu lugar dentro de um quadro organizado pelas perguntas, na etnografia devem APENAS aparecer quando a pesquisa j se encontra numa fase madura, tendo passado por um perodo suficiente de observao, escuta e dilogos e entrevistas muito mais informais, onde o entrevistador no pergunte no sentido estrito do termo, mas sugira temas e interesses e acompanhe liberalmente os rumos que s vezes podem lhe parecer errticos- da conversa. Esses dilogos abertos so os que nos daro subsdios para, mais adiante, poder fazer, se for necessrio, indagaes muito mais direcionadas; na etnografia nunca pode se fazer ao contrario. Isto , as entrevistas abertas devem aparecer antes que qualquer outro tipo de entrevistas, e devem ser efetivamente abertas. O pesquisador deve explicar qual o tema sobre o qual quer que seu interlocutor fale, e deve explica-lo com todo o detalhe necessrio at que o interlocutor tenha chegado a uma concluso a esse respeito. Mas no alem disso. Ao longo da entrevista, o entrevistador deixar falar o seu interlocutor, evitando o reflexo (muito marcado em algumas pessoas) de reconduzir o dilogo quando estima que este est se perdendo em assuntos que no so relevantes. Por definio, o entrevistador no sabe quais assuntos so relevantes. Pode ser que o entrevistado comece a falar do casamento de suas filhas quando o pesquisador quer saber das suas opinies polticas; este far bem em 161

Oscar Calavia Sez deixa-lo falar, porque ainda no sabe qu conexo pode haver entre as efemrides familiares e a poltica. Nessas primeiras entrevistas, o entrevistador deve intervir, fundamentalmente, quando o dialogo esmorece, e nesse caso pode, sim, reconduzir ao tema inicial ou bem propor um outro tema prximo. Outro pressuposto que devemos descartar que a dicotomia entrevistador/entrevistado entre dentro das convenes dialgicas locais: em muitas ocasies, ser difcil obter qualquer tipo de resposta se o entrevistador se recusa a, por sua vez, oferecer informaes prprias em troca. Esse tipo de dialogo simtrico, no qual bom participar sempre que seja requerido, pode ser um exerccio muito produtivo, pela simples razo de que s vezes representar um esforo comparativo feito pelo prprio interlocutor. Nem sempre: o pesquisador pode ser tambm submetido a um interrogatrio que no tem a ver com nenhuma curiosidade sobre o seu modo de vida ou suas relaes, mas simplesmente almeja retribuir de algum modo aos interrogatrios dele. Seja como for, no h bons motivos para guardar secretos perante as pessoas das quais esperamos que nos revelem os delas. Com explicar o tema da entrevista estamos nos referindo a uma explicao formal, feita no momento em que a entrevista pedida, e antecedendo a entrevista propriamente dita em pode ser uma boa medida- um dia. Isto : a entrevista etnogrfica no uma entrevista na hora. No h nenhum interesse propriamente etnogrfico em entrevistar um interlocutor desprevenido; menos ainda com a iluso de que suas respostas sejam assim mais espontneas ou autnticas. Surpreender o interlocutor, via de regra, significa que ele ter pouco ou nada que dizer. Ou que recorrer a frmulas muito conhecidas:

o jeito que ns faz a gente sempre fez assim.


Boa parte daquela velha idia de que as sociedades primitivas so pr-lgicas, obtusas e aferradas tradio procede de entrevistadores que, baixando de repente numa aldeia, perguntavam a queima-roupa coisas como

Qual a origem do mundo?


O interlocutor deve ter tempo para pensar (ou para lembrar, ou para consultar com outros...), porque, como j foi dito, ele faz dados, no os tira do bolso j feitos. No h cultura com respostas prontas para todas as nossas perguntas, e a idia da espontaneidade, como tal, parte exatamente desse pressuposto falso. importante lembrar que a entrevista etnogrfica difere radicalmente da entrevista jornalstica, que por razes obvias o modelo de entrevista que todos conhecemos melhor. A entrevista jornalstica mesmo nos casos de grandes entrevistas acordadas 162

Esse obscuro objeto da pesquisa previamente- tem condies temporais diferentes; em geral usa prazos mais restritos que a etnogrfica e com freqncia rapidamente improvisada. Mas, sobretudo, persegue em mdia um tipo de dados diferente. Surpreender o entrevistado, cercar as respostas do entrevistado ou contra-arg-las, obter do entrevistado declaraes que ele em princpio preferiria no fazer, pode ser quase sempre til numa entrevista jornalstica, e com freqncia ser tambm eticamente justificvel. Na entrevista etnogrfica, essa presso se justifica com mais dificuldade, e a sua utilidade muito mais escassa. O qual no significa que a entrevista etnogrfica, e a etnografia em geral, tenha que se opor constantemente e ponto-a-ponto ao jornalismo. E a chance que se da ao interlocutor para pensar o que ele vai falar na entrevista no deve significar que o etngrafo seja simplesmente um anotador de discursos oficiais. Surpreender o entrevistado pode ser necessrio quando o tema da entrevista tem sido j objeto de uma elaborao minuciosa e se formula em termos padronizados. Um (ou vrios) jornalista(s), anos atrs, elaboraram uma reportagem fingindo-se de catlicos praticantes e acudindo a vrias parquias para confessar uma srie de pecados que envolviam condutas estritamente reprovadas pela Igreja Catlica: relaes com pessoas do mesmo sexo, uso de anticonceptivos, aborto, etc. A resposta recebida dos padres confessores foi, em mdia, muito diferente da que se esperaria a partir da doutrina que oficialmente sustentam, mesmo nas questes mais problemticas: condutas radicalmente condenadas por aquela podiam ser, em muitos casos, consideradas legtimas, ou legtimas em determinadas condies. evidente que uma entrevista explcita e formal teria obtido resultados muito diferentes, e evidente tambm que uma pesquisa etnogrfica no pode se permitir o luxo de atender exclusivamente a discursos oficiais. Recursos como o utilizado pelos jornalistas nesse caso so, claro, inaceitveis na etnografia, mas precisamente a convivncia mais prolongada que o trabalho de campo requer da alternativas para uma aproximao plural a qualquer questo.

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Oscar Calavia Sez

Nota Bibliogrfica A Entrevista


Sobre as entrevistas, aproveitei amplamente o texto de GIOBELLINA BRUMANA La entrevista (1995) pp. 79-101; margem das suas recomendaes sobre gravadores, tipos de fitas e de pilhas que j do sabor vintage ao texto, ele tem a virtude de cobrir, de modo muito enxuto, um espectro amplo de questes tanto prticas quanto epistemolgicas, tanto da preparao da entrevista quanto da gesto dos dados obtidos. Tambm podem se consultar:BEAUD e WEBER 2007, concretamente a Segunda Parte, Preparar e negociar uma entrevista etnogrfica ; pp. 118-150 ; KANDEL 1987 e MICHELAT 1987, ambas em THIOLLENT 1987; BRIGGS 1986; CHAMBOREDON, 1994; DUCHESNE 1996; KAUFMANN 1996; LAURENS 2007. Tratando de um exemplo famoso de pesquisa maciamente baseada na entrevista, veja-se MAYER 1995.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

O dirio de campo
O dirio de campo , de longe, o principal elemento tcnico y metodolgico da pesquisa etnogrfica. At o ponto de que poderia se dizer, com pouqussima margem de erro, que uma pesquisa etnogrfica sem dirio de campo no uma pesquisa etnogrfica. O difcil explicar ao pesquisador iniciante qual o motivo de que tanta relevncia seja dada a um artefato to simples. Porque o dirio de campo um artefato simples. Em sentido estrito, um dirio no sentido estrito do termo. Isto , uma anotao, dia a dia, de tudo que acontece na pesquisa, desde os incidentes de tipo administrativo at as dvidas, as depresses e os acessos de raiva do pesquisador, passando pelas frutferas conversas com os nativos e pelas idias brilhantes que surgem c e l na mente do etngrafo. claro que nesse sentido o dirio de campo poder ser desdobrado em vrios cadernos. Conjuntos de informaes especficas informaes sobre genealogia, relatos sobre determinado assunto, etc.sero, com mais eficcia, anotados em cadernetas especficas (ou em fichas, no caso do formato digital). Uma diferena entre dirio pblico e privado poder se estabelecer quando o pesquisador queira manter reservas sobre assuntos pessoais que no entanto estima til anotar isso apesar de que o dirio de campo um documento que raramente se faz acessvel a mais ningum. Mas sejam quais forem os seus desdobramentos, deve haver um dirio de campo, O dirio de campo, que centralize todas as atividades e as idias do pesquisador, anotando tambm as referencias quelas que foram confiadas a cadernetas/fichas e eventualmente a esse setor ntimo do dirio. Boa parte do que pode se dizer sobre o dirio de campo como atividade pode seguir o fio do que pode se dizer sobre o seu suporte fsico. Deve ser um caderno com margens amplas que permita a constante incluso de textos laterais, chamadas a outra pgina do dirio, s cadernetas ou a outros textos, comentrios posteriores, etc. Deve contar com uma encadernao resistente: preferentemente uma boa costura. A razo de novo simples: esse caderno para ser escrito, mas fundamentalmente para ser lido. Para ser relido: o dirio de campo deve ser a principal leitura do pesquisador que elabora seus resultados. Muito frente dos textos mais inspiradores, dos manuais, dos clssicos. Muito frente tambm das prprias cadernetas de notas. prefervel um dirio com uma encadernao fixa, como a costura, a esses outros tipos de cadernos que permitem com facilidade arrancar pginas ou reorganiz-las: isso trar consigo o perigo de uma ordenao prematura do material que apague os traos da sua colheita, e fundamental que o dirio no possa ser modificado sem deixar rastros. Falar em cadernetas, margens e costuras pode parecer pitoresco numa poca em que a maior parte dos textos se escrevem em suporte 165

Oscar Calavia Sez informtico. No propor que os etngrafos andem contra a corrente. Mas um antroplogo deve saber que a superioridade de uma tcnica nunca absoluta; tcnicas ultrapassadas num sentido continuam tendo algum tipo de superioridade especfica em outro. As caractersticas da etnografia como cincia esto ligadas ao caderno, do mesmo modo que as caractersticas do romance esto ligadas imprensa e as da epopia ao recitado de memria sem ajuda da escrita: claro que novas tcnicas podem induzir novos tipos de texto, mas no seguro que esses textos sejam etnografias ou romances. Por muito que o uso de microcomputadores portteis tenha se generalizado, o laptop continua sendo um equipamento relativamente pesado e pomposo em muitas ocasies, exigindo condies de uso que no se cumprem em todo e qualquer lugar, e interferindo na interao com o nativo muito mais que um gravador, ou at uma cmera de vdeo. Em geral, claro, o microcomputador serve muito mais no trabalho individual na solido relativa da casa ou da barraca- que no corpo-a-corpo da pesquisa. O proprietrio dessa engenhoca cara fica, de resto, mais preocupado com a chuva, os golpes e os roubos, e pode desviar para o seu instrumento uma ateno que deveria dedicar ao seu campo. Afora esses inconvenientes de campo, as vantagens da escrita informtica supem tambm algumas desvantagens de gabinete. A busca facilitada pelos processadores de texto evita o trabalho prolixo, mas muito frutfero, de buscar um pouco a esmo entre as pginas; elude um corpo a corpo com o prprio texto do qual surgem achados reveladores. Em geral, a escrita manual obriga a uma maior lentido numa atividade que tende a se beneficiar da lentido: uma boa etnografia rpida quase uma contradio nos termos. A escrita informtica , de resto, reversvel: permite, por exemplo, que pesquisadores muito ciosos da perfeio voltem atrs para corrigir dados anteriores que nesse momento lhe parecem errados. Isso muito til quando se trata de escrever a tese, no quando se trata de anotar um percurso de pesquisa no qual os sucessivos erros de juzo ou de percepo podem ser elementos importantes. No se entenda todo isto como um argumento saudosista em favor do arcasmo da caneta e o papel. Evidentemente o etngrafo poder adaptar seu uso dos recursos informticos de modo que preservem esse carter histrico do dirio: qualquer processador de texto dispe de recursos para, por exemplo, identificar as alteraes de um texto original, guardar sucessivas verses de um mesmo texto, etc. Mas fcil perceber que esse modo de uso dissolve logo a vantagem de trabalhar com um computador... H um momento introduzimos um atributo central do dirio de campo: sua temporalidade. Um dirio no um texto unitrio e coerente, mas uma lista de escritos fragmentrios ordenados apenas pela sucesso temporal. Por isso mesmo, o dirio o instrumento que permite tirar algum proveito de todo esse processo de estranhamento, familiarizao etc. do qual fala com deleite a literatura. no dirio onde ficam consignadas as interpretaes prematuras, onde permanecem os equvocos, os ns, os impasses, as tentativas, as 166

Esse obscuro objeto da pesquisa percepes importantes que no so entendidas como tais no momento, as vias de anlise que depois foram descartadas em favor de outras, as resistncias dos nativos ou do prprio pesquisador a tratar de certo assunto... tambm no dirio que fica consignada a ordem temporal de todo isso, a apario (e as circunstncia da apario) de personagens ou noes que jogam um papel essencial na pesquisa e cujo crescimento posterior poderia fazer esquecer o modo em que se inseriram nela. A memria do pesquisador tende a construir um relato mais ou menos coerente e muito menos complexo do que foi a sua pesquisa, e o dirio lhe restitui essa complexidade por inteiro. O dirio fundamental porque um auxiliar da memria, mas sobretudo porque , digamos, uma leal oposio memria. Esse tipo de anotao reiterativa tem o valor, precisamente, de sua falta de perspectiva: quando escrevemos temos uma idia limitada do que pensaremos dois dias depois sobre o mesmo tema, e uma idia igualmente limitada do que uma semana atrs pensvamos. Isso no quer dizer que quem escreva um dirio tente ignorar suas entradas anteriores, e no especule sobre o que haver no dia seguinte. O dirio o primeiro suporte da elaborao terica de uma pesquisa. Mas tem a virtude de preservar visvel o processo todo de elaborao dela. Isso pode ser secundrio em outro tipo de cincia; fundamental numa cincia reflexiva como esta da qual tratamos Quando, onde, qu. Em princpio, o recomendvel que o dirio de pesquisa seja iniciado to logo o pesquisador decide se dedicar a um tema e perdure at a concluso da pesquisa, ou mesmo at a elaborao dos seus resultados. Isto , deve comear no momento em que comea a elaborao do projeto. Persisto em falar de dirio de campo, mesmo que se trate de momentos antes ou depois do campo propriamente dito, porque em vrios sentidos o pesquisador j est em campo desde que define seu tema: entra em contato com pessoas que faro parte do seu campo, ou que lhe facilitaro o ingresso nele, l descries que outros fizeram desse campo e se introduz nele com a imaginao, etc. Se o dirio o instrumento da reflexividade, esta com certeza no deveria faltar na hora da elaborao do projeto. Se o pesquisador deixa o incio do dirio para o momento em que, com projeto e bagagem prontos, sai em direo sua aldeia (longe ou perto que ela esteja) j um pouco tarde. O dirio, como seu nome indica, deve ser escrito diariamente, todos os dias. No, evidentemente, em tempo real, mas como um resumo das atividades e as impresses do dia, idealmente feito ao final deste, em algum momento todo o mais calmo e recolhido que seja possvel. claro que nenhuma catstrofe acontecer se alguma que outra vez isso impossvel e a tarefa deixada para o dia seguinte, sempre que a demora no seja muita, e sobretudo sempre que no se acumule dias a fio e constantemente. Nesse caso, simplesmente o dirio deixa de ser dirio. 167

Oscar Calavia Sez O dirio no precisa ser escrito com todos os requisitos de um texto pblico. Isto , pode incluir anotaes mais ou menos taquigrficas, notas soltas ou todo gnero de abreviaturas sempre que esses recursos no venham impedir que mais tarde o prprio autor seja capaz de entender o que l anotou. O dirio anota, no um exerccio de redao. Obviamente no h uma extenso predefinida das entradas: no necessrio escrever tantas pginas por dia, apenas bom no deixar fora qualquer dado externo ou interno que possa ter alguma relevncia: mesmo aquele, to freqente, de no sei o qu dizer do que hoje fiz. As aluses que foram feitas, no incio desta seo, aos contedos do dirio, so to amplas e vagas que quem se ponha por primeira vez tarefa pode se perguntar o qu deve escrever no dirio. Alguns pesquisadores sofrem, no incio da pesquisa, de uma espcie de cegueira: no vem nem pensam nada que merea ser anotado. Outros podem se encontrar na situao contrria: impossvel anotar tanto, com tanto detalhe. Nesse sentido, e tornando a uma questo j muito antes tratada, h que se dizer que escrever, por muito que tenha de arte, tem tambm muito de tcnica naquele sentido de processo mais ou menos mecnico que se realiza, digamos, com uma participao limitada do sujeito. Em outras palavras: quem no sabe o qu escrever, que escreva. Escrever uma ao muito mais substantiva do que se imagina em princpio, que leva ao autor a uma organizao e uma hierarquizao dos dados que parece impossvel quando, antes de escrever, tentamos pensar o qu vamos pr no papel.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Nota Bibliogrfica: O Dirio De Campo


Sobre a relao entre pesquisa de campo e escrita, veja-se: DOQUET 2009; FABIAN, Johannes 1983.Tambm O dirio de campo, arma do etngrafo, in BEAUD e WEBER 2007 pp.65-68; CLIFFORD 1990; EMERSON 1995; MAGNANI 1997. Sobre o dirio de pesquisa em geral vale a pena percorrer LOURAU 1988, que tem o interesse de extrapolar os limites da antropologia -incluindo reflexes sobre dirios de pesquisa de outro tipo de inteletuais, e tambm os do dirio propriamente dito, considerando por exemplo o epistolrio escrito desde o campo por Margaret Mead. A riqueza desse material, e da relao que Lourau estabelece entre o texto e o extra-texto (hors-texte) pode ser avaliada nos casos clebres de MALINOWSKI 1997 ou LEIRIS 2007. Casos brasileiros como os de Eduardo Galvo ou Darcy Ribeiro, embora sem a aura escandalosa desses casos clebres, continuam igualmente sugestivos especialmente ao se comparar o que ambos viram no campo segundo as suas publicaes e o que eles viram no campo segundo os dirios publicados apenas depois de sua morte, no primeiro caso, e muito perto desta no segundo. Sobre o jogo reflexivo, que o dirio de campo implica, veja-se; PERROT 1987.; SANJEK 1990. Veja-se especialmente WEBER 2009. Mais sobre as ideias dessa autora em NOIRIEL1990.

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Oscar Calavia Sez

ETNOGRAFIA: NA MESA

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Esse obscuro objeto da pesquisa

Os dados Acontece com os dados como acontece com o objeto: esse termo que usamos os faz parecer algo um pouco mais simples do que na verdade so. Falamos em colher dados, em coleta de dados. Os dados parecem assim como laranjas de um pomar que vamos pegando da rvore e colocando em cestos at deixar as rvores limpas. Ou, pelo menos, limpas de bons frutos: no nos inquietaremos se deixarmos l frutos podres, bichados ou demasiado verdes, mas nossa obrigao coletar tudo que tenha algum valor. Essa imagem agrcola problemtica. Mais do que isso, muito perigosa. Pior: txica, e mais vale que tenhamos isso claro: colher dados no como colher laranjas. Em primeiro lugar, porque os dados no esto dados, eles so produzidos na hora, sob encomenda, para a nossa pesquisa. Isso no chega a ser sequer um postulado construtivista. Ao falar do nativo, j comentamos como ele um produtor de dados: se perguntamos, ele provavelmente dever improvisar respostas a coisas que habitualmente no se perguntam. Mesmo quando se trate de respostas j prontas muitas vezes a nossa curiosidade se dirige a questes que j foram levantadas por prprios ou estranhos, e que receberam alguma formulao padro- ele as adaptar s circunstncias. Mesmo se nada perguntamos, a nossa simples presena transforma qualquer ao em virtual dado, e o nosso interlocutor, que sabe que pesquisamos, ser consciente disso, e sua ao ter pelo menos em parte um sentido de ao para o pesquisador. E mesmo quando no contamos com esse intermedirio, se nos baseamos na observao direta de um mercado, do estdio durante um jogo de futebol ou de um culto pentecostal e em todos esses casos evidente que essas centenas ou milhares de pessoas no esto l para produzir dados para ns- os dados continuam sendo produzidos. Por ns, observadores. O mundo no est feito de dados, nem feito de teses, por muito que tenhamos nos acostumado a mirar ao nosso redor dizendo: isso a parece um dado interessante, aquilo l da uma tese. Deixemos bem claro algo que deveria se inferir do antes dito. Os dados de uma pesquisa etnogrfica so os dados de uma pesquisa etnogrfica. Isto : se eu passo um ano no Morro da Mangueira pesquisando o Carnaval, o que levarei de volta ao meu gabinete no ser um conjunto de dados do Carnaval, ou do Carnaval da Mangueira, seno um conjunto de dados sobre a pesquisa de um sujeito eu mesmo- nesse lugar e sobre esse tema. Isso simplesmente a conseqncia de reconhecer que o sujeito pesquisador est inserido na 171

Oscar Calavia Sez pesquisa, e no mora em qualquer patamar diferente. No que a presena de um indivduo curioso possa alterar significativamente a vida do morro da Mangueira como tal - demasiado grande e tem gente demais para isso-, mas porque o que o etngrafo colhe precisamente essa mnima poro de realidade que ele altera com sua presena e sua funo de pesquisador. Ambas geram respostas, atitudes, interpretaes que no necessariamente existiriam (ou simplesmente no existiriam) sem a sua presena. Ampliando o foco, isso a conseqncia de admitir que no h saber independente de um sujeito, ou seja, que no h saber que no seja perspectivo. A base da nossa tese no a realidade de tal ou qual lugar, mas o conjunto dos dados que ns produzimos ao entrar em interao com essa realidade. Nota bene, isso no em modo nenhum uma posio ctica, agnstica ou subjetivista, apenas empirismo bem entendido. Quem suponha ser mais objetivo identificando a realidade com os dados claros e firmes que ele obteve, com as informaes contrastadas que lhe foram oferecidas e com as observaes bem documentadas que ele levou a termo estar fazendo um pouco de metafsica rstica; ou poder vender sua pesquisa a bom preo jornalstico. Mas a cincia no trata diretamente da realidade, seno desses efeitos que a realidade produz na experincia da pesquisa. Nisso, no h diferena entre o trabalho de campo e o do laboratrio. Para usar um exemplo fcil, claro e desagradvel, quem faz uma experincia com ratinhos brancos dentro de um laberinto, reunir uma srie de dados sobre como os ratinhos brancos se comportam dentro de um laberinto, no sobre os ratinhos brancos em geral. A partir desses dados poder inferir muitas coisa a respeito desses ratinhos ou dos processos cognitivos em geral, mas dar a esses dados em si um valor que ultrapasse as condies em que eles foram obtidos um delito de lesa-empiria. Um trabalho de campo , como j dissemos, uma situao muito menos controlada que a do laboratrio, no por isso deixa de ser uma situao ad hoc. Qualidade dos dados O mundo no feito de dados. Os dados so produzidos por ns observando o mundo, so produzidos por nossos interlocutores quando respondem s nossas perguntas. o mtodo que seguimos, esse mtodo que pode ser muito simples mas que deve ser explcito, quem da uma razovel garantia de que esses dados so reais, porque define seu contexto e seu critrio de realidade. Os dados no so reais per se, mesmo os dados que poderiam parecer mais indiscutveis, como por exemplo um censo. Pensemos um exemplo simples: o dado a aldeia X tem cento quarenta e quatro habitantes ser um dado genuno (um dado real) se ns a acompanhamos com a informao suficiente sobre como e quando obtivemos essa informao. Todos os requisitos de mtodo colaboram para manter um certo controle sobre essa realidade dos nossos dados, especificando como, quando, onde, para quem, etc. Essa realidade real. Procuremos um exemplo muito contrario: Fulano, habitante do mdio Amazonas, me diz que ele 172

Esse obscuro objeto da pesquisa filho de um boto. Na minha ontologia, na minha biologia e na minha lgica no cabe a possibilidade de que um boto seja capaz de gerar um filho que possa falar comigo como fulano. Mas no preciso -ao menos por enquanto- aderir ontologia, a biologia ou a lgica de Fulano para definir a realidade desse dado, que encontrarei entre esses mesmos limites que me servem para definir a realidade do censo; como, quando, onde, etc. eu fiquei sabendo dessa peripcia extraordinria. Quantidade dos dados Mas se os dados so produzidos pelos sujeitos da pesquisa, nativos ou antroplogos, isso significa que eles so potencialmente infinitos: nunca se reuniro TODOS os dados. A pesquisa NUNCA pode ser exaustiva. Mais claro ainda: NUNCA se reuniro TODOS os dados IMPORTANTES. Pretender isso tem o mesmo nvel de rigor dessas manchetes de revista que anunciam O Casamento do Sculo. Conseqncia: se o volume de dados no est dado pela indiscutvel realidade, ento ele dado pelo discutvel critrio do pesquisador. Ele pode, por falta de zelo ou de sorte, se ver, no final da sua pesquisa, com poucos dados. Mas quase mais comum que, pelo contrario, acabe a sua pesquisa com demasiados dados. Os dados, veja-se, podem ser demasiados, e isso tem que se explicado com algum detalhe. Uma tese no um fundo documental. A pesquisa destinada a uma tese pode ter, como objetivo complementar, o ensejo de formar um fundo documental, a respeito de uma comunidade, de um conjunto musical, de uma instituio, etc. Mas esse acervo nunca o objeto principal de uma tese. Mais: se a nossa pesquisa inclui esse tipo de objetivo complementar (muito justo e interessante em si) devemos ser conscientes de que estamos a realizar uma dupla tarefa perigosa, em que o esforo destinado a uma pode obstaculizar, ou inclusive anular, o da outra. Uma tese tambm no uma enciclopdia. O equvoco pode acontecer com alguma facilidade porque alguns clssicos da antropologia parecem muito com enciclopdias. Pensemos por exemplo no conjunto dos livros que Malinowski escreveu a respeito das Trobriand, ou ainda mais, dos volumes que Firth publicou sobre Tikopia. Mas, para comear, isso no so teses, so, pelo menos em parte, enciclopdias propriamente ditas, e foram arquitetadas como tais. mais, so enciclopdias elaboradas com uma ideologia empirista e positivista que supe, contra o que dissemos mais acima, que os dados esto l, para serem colhidos mais ou menos como laranjas (se que pode se perdoar a caricatura). Jogam com o ideal da exaustividade; e, naturalmente, esto muito longe de ser exaustivas, inclusive porque essa pretenso de exaustividade as faz improvisar demasiado rapidamente critrios que separam o que dado relevante e irrelevante.

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Oscar Calavia Sez No deve se julgar pelas aparncias. A pretenso de ser exaustivo o modo mais rpido de chegar a um erro que pode provir tambm de outras fontes: o de hierarquizar a priori os dados. temerrio decidir na hora se um dado bom ou ruim, interessante ou no. Em princpio, todo dado bom. A anlise poder decidir mais tarde se o ou no, e mesmo ento, o que deixar de manifesto ser, na verdade, se ele produtivo ou no, se ele se presta a conexes com os outros dados ou permanece isolado e insignificante. O nico critrio inicial de qualidade de um dado procede do nosso mtodo: os relatos mais reveladores, as informaes mais reveladoras sero maus dados se no somos capazes de expor como foram obtidas: como, quando, quem as exps, onde as observamos, em qu contexto. Mas tem sido muito comum julgar a qualidade dos dados por outros critrios, sejam aqueles que percebemos no campo sejam os preconceitos que levamos a ele. Durante muito tempo, por exemplo, entendeu-se que as informaes obtidas dos velhos eram superiores a quaisquer outras, no importa se so os velhos de uma aldeia indgena ou de um grupo de rock. No difcil pensar assim, porque com freqncia a opinio dos nativos: esse a sabe mais. Todo o meu respeito a esse critrio -que deve se tornar um dado ele mesmo e acompanhar os dados que nos ofeream esses nativos assim destacados. Mas no h nenhum motivo que deva a priori descartar os dados procedentes de outras fontes, eventualmente menos valoradas no local: mulheres, estrangeiros, outsiders, crianas. fcil tambm descartar os dados que parecem fragmentares, vagos, desviantes. Por qu me preocupar nesses pedaos dispersos, se tenho tanto trabalho que fazer e j consegui verses mais claras e sistemticas disso mesmo? Ou por qu ficar dando bola a esse dadinho isolado e feio que parece no encaixar na descrio que to bem estava elaborando at o momento? A coerncia e a incoerncia, a fragmentariedade ou a completude dos dados so novos dados em si. Essa questo j est sendo tratada em outros captulos. Por enquanto baste dizer que no temos em campo um critrio certo da qualidade ou da relevncia desse ou daquele dado. A qualidade decorre do mtodo, e assim afeta a todos nosso dados em bloco; a relevncia s dar as caras durante a anlise. O problema prossegue: quantos dados so demasiados dados? A resposta no fcil, e talvez se entenda melhor como uma questo tcnica. Os instrumentos de coleta Uma advertencia: cada vez mais fcil colher demasiados dados. A estas alturas, raro encontrar algum que se limite exclusivamente a procedimentos manuais de coleta, isto , a tomar notas, a elaborar um dirio de campo. E isso fcil de entender. Afinal, esse um modo muito limitado de criar dados: o mais rpido taquigrafo (e no conheo nenhum colega que saiba taquigrafia, mesmo que todos usem algum recurso mais ou menos taquigrfico para tomar notas) no conseguir 174

Esse obscuro objeto da pesquisa dar conta de tudo que dito, ainda menos dos matizes, as expresses, o contexto, a performance. Ter que confiar demais na sua memria. mais, qu dialogo etnogrfico pode se estabelecer quando um dos interlocutores fica olhando o papel, garatujando com desespero? Ou quando alterna momentos de escrita frentica com outros em que no escreve nada, dando ao outro, por contraste, a impresso de que o que est a dizer neste momento no tem importncia? Mas no s isso. Para muitos, andar pelo mundo a tomar notas um escndalo: como, na poca das gravaes digitais, quando podemos registrar tudo em fotografias infinitas, em horas e mais horas de audio ou ainda melhor vdeo? Durante algum tempo, os mesmos pesquisadores se mostravam temerosos dessas novas tcnicas, sobretudo em funo desses nativos sempre um pouco pre-lgicos que podiam se ver intimidados por essas cmeras que talvez lhes roubariam a alma ou a fala, ou se sentiriam incomodados pela presena dos aparelhos. Mas j sabemos de sobra que nem sempre assim, de fato quase nunca assim. No s os aparelhos se fazem quase invisveis depois de um tempo, interferindo no dialogo muito menos que um taqugrafo acelerado, mas tambm os aparelhos se tornaram globalmente invisveis: de um canto a outro do planeta, vive-se sob o objetivo das cmeras, e nossas conversas so gravadas em muitas ocasies pelos mais variados motivos. Mesmo assim, ainda possvel achar quem no quer cmeras ou gravadores em geral, ou no quer cmeras ou gravadores em determinados momentos. Isso faz parte da negociao etnogrfica, e no preciso dizer que cmeras ou gravadores escondidos no cabem na tica da pesquisa. Faz parte da negociao, tambm, saber que, mesmo que os instrumentos se faam invisveis depois de algum tempo nunca saberemos quando isso acontece, e podemos assumir que o que um nativo diga perante uma cmera ou um gravador no ser exatamente o mesmo que ele dir ante o nosso caderno de notas ou perante um pesquisador desprovido at de lpis e papel. Tudo isso pode ser administrado com um pouco de ateno. Mas o verdadeiro inconveniente dos meios digitais bem outro: com a ajuda dos meios digitais (no creio que ainda se usem muitos gravadores de udio ou vdeo analgicos, para eles serviria a mesma precauo) podemos fazer proliferar uma massa de dados intratvel e afinal intil. Provavelmente todos os aprendizes de pesquisador tero ouvido alguma vez isso, mas tenho sobrada experincia de que o ouvem como um detalhe irrelevante, nada que deva tirar o sono, quase um rudo. De modo que insistirei: Com a ajuda dos meios digitais podemos fazer proliferar uma massa de dados intratvel e afinal intil. Com a ajuda dos meios digitais podemos fazer proliferar uma massa de dados intratvel e afinal intil. Com a ajuda dos meios digitais podemos fazer proliferar uma massa de dados intratvel e afinal intil.

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COM A AJUDA DOS MEIOS DIGITAIS PODEMOS FAZER PROLIFERAR UMA MASSA DE DADOS INTRATVEL E AFINAL INTIL.
Talvez seja necessrio ser um pouco mais explcito. O risco de se afogar numa massa de dados intratvel e afinal intil bem superior ao de contrair uma amebase ou uma hepatite, ou ao de ser rejeitado pelos nativos; deve-se a esse acidente previsvel um bom nmero de infortnios. Isso no significa em absoluto renunciar aos meios mecnicos ou digitais. Mas devemos tomar frente a eles uma srie de precaues, que exigem, de incio, evitar esse novo hiper-empirismo embutido s vezes na pesquisa que conta com meios poderosos de registro: uma convico, no muito explcita mas instigante, de que a objetividade que h muito tempo negamos ao pesquisador pode ser atingida se este conta com meios de registrar dados em escala muito maior. Toda pesquisa, repita-se, obra de um sujeito, use ou no meios digitais: isto , suas dimenses so as que correspondem capacidade que esse sujeito tem de processa dados. Os meios digitais ampliam sem dvida essa capacidade, mas no a levam a escalas diferentes. O conjunto de dados passar por uma triagem ou edio antes de servir para a anlise. E devo sublinhar, porque j vi demasiados alunos no levarem em considerao nos seus clculos algo to obvio, que a triagem de duzentas horas de gravao nunca levar menos de duzentas horas, no importa se o nosso objetivo criar um texto ou criar um vdeo. claro que levar mais, muito mais. Fcil que leve muitssimo mais. Mais algo que curiosamente ainda necessrio dizer: indefensvel se dar ao trabalho de transcrever essa massa de gravaes. Por qu, ento, a transcrio de horas e horas de fitas uma atividade to tradicional? Ser que todo mundo esteve to errado assim durante decnios, ou at um sculo inteiro? Consideremos um detalhe: Gutenberg inventou a imprensa no sculo XV, tornando a escrita o primeiro veculo de reproduo e armazenagem massiva de dados. Quarenta ou cinqenta anos atrs, um magnetofone-reprodutor, para no falar de um projetor de cinema, eram aparelhos caros, raros e pesados: cinematecas ou audiotecas eram instituies raras e de vanguarda, quando j podiam se encontrar bibliotecas em qualquer canto do mundo. Isto , apenas uns decnios atrs, a transcrio ainda era necessria para transformar a nossa gravao em documento, possibilitar seu armazenamento e divulgao. Isso no mais assim. mais fcil e barato agora reunir e conservar um acervo de gravaes digitais que uma biblioteca, de modo que tanto a formao de um acervo ou de um fundo documental como a conservao da documentao bsica de uma tese podem ser feitas legitimamente nesse mesmo suporte que utilizamos para colher a informao. Os meios digitais de armazenamento e reproduo fazem desnecessria toda aquela velha labor de transcrio: mas antes disso, os meios digitais de gravao a tem feito praticamente impossvel. 176

Esse obscuro objeto da pesquisa

Nota: H uma objeo sria a isto. O papel tem comprovado sua perdurabilidade durante sculos; os suportes digitais esto ainda para comprova-la. H de fato duas evidncias em contrario: uma considervel fragilidade do suporte (destrudo pela umidade, o calor ou outras alteraes com muita mais facilidade que o papel) e a insofrvel criatividade dos programadores, que torna rapidamente obsoletos e ilegveis documentos gravados poucos anos atrs. Mas sejam ou no eficientes os remdios que se ponham a esses problemas, passar para o papel materiais de cuja preservao queiramos estar seguros no mais a soluo de conjunto. Essa precauo impotente perante a multiplicao de dados provocada por essa tecnologia insegura: se quisermos preservar ao modo tradicional, deveremos guardar alguma mesura tradicional.
claro que a transcrio ser necessria, como transcrio ad hoc, quando decidamos incluir um fragmento de uma fala, ou um trecho de uma entrevista, na nossa tese. Mas no tem sentido que nos devotemos a uma inacabvel transcrio preventiva: essa transcrio ser feita no momento em que tenhamos escolhido o fragmento ou o dialogo. A triagem, portanto, dever ser sinttica. Pode assumir uma forma muito simples, a de um roteiro cronometrado que sirva de ndice de cada uma das gravaes, algo com uma forma mais ou menos assim.

00:01 X se apresenta. 00:10 Relato das brigas com o fazendeiro Z por causa dos limites de propriedade... 00: 20 A esposa de X entra trazendo um caf e diz ao seu marido que no deveria estar falando dessas coisas. 00:22 X comea a falar de como as mulheres se comportam, tento voltar ao tema inicial mas ele continua a falar das suas anteriores esposas. 00:32 Aparece um vizinho, X conversa largamente com ele sobre casos de corrupo na prefeitura. 00:40 Passa um carro com propaganda eleitoral do partido Tal, X faz caretas. ............. 01:37 X boceja e me pergunta se no estou com fome.
Como podemos ver, no se trata de uma descrio por extenso do que acontece e se diz durante a entrevista o que acabaria sendo o mesmo que uma transcrio- mas uma seleo direcionada pelos meus interesses de pesquisa que neste caso parecem centrados em questes polticas. Devo anotar esse roteiro a partir de uma idia j bem fundada do que me interessa, embora guarde a ateno suficiente a aspectos imprevistos que possam alterar essa idia. Mesmo assim, a elaborao deste roteiro ser longa, durar um tempo indeterminado cujo limite mnimo a durao da prpria gravao, sem haver um mximo. 177

Oscar Calavia Sez Com certeza no se trata de tempo perdido: pelo contrario, muito til para assimilar os resultados da pesquisa. Mas, volto ao anterior, ser til sempre que se mantenha dentro de dimenses razoveis. Elaborar um roteiro de duzentas cinqenta horas de gravao dificilmente permitir ao autor chegar a alguma parte. Mas como, afinal, definir e controlar o volume dos dados? Voltemos ao incio desta seo. L, falamos desse modo de coletar dados ou de produzir dados apenas com a ajuda de papel e caneta. Aparte de suas desvantagens quanto agilidade, essa tcnica tem um outro inconveniente: ela aplica desde a fonte uma interpretao ativa dos dados. Isto , o pesquisador decide na hora o que interessante ou no na fala que escuta ou na ao que observa; em geral, apenas isso que anota. Pode ser que depois lembre vagamente de algum detalhe que no momento no lhe pareceu importante e que talvez o fosse: tarde demais, no anotou, no lembra direito. Ou pode ser que simplesmente no lembre, e a sua pesquisa continue pra frente sem tocar nesse ponto que poderia ser importante. As gravaes, claro, permitem um nvel maior de reviso e reflexo. Porm, esse proceder quase medieval do papel e a caneta tem, pelas mesmas razes, uma vantagem evidente: ele mantm a presena do sujeito pesquisador, que controla mais de perto os seus dados. No h uma separao entre o momento da coleta e o da assimilao dos dados, a cada momento o pesquisador est recolhendo os seus dados, organizando-os e interpretando-os. Os dados so um caminho, e no um peso morto que depois o pesquisador deva se desesperar para vivificar. O volume timo dos dados de uma pesquisa pode vir a se definir, assim, de um modo tcnico, pela conexo entre muito novas e muito velhas tecnologias de registro: isto , o pesquisador poder levar to longe quanto queira o registro de sua pesquisa por meio de quaisquer meios sempre que, simultneamente por exemplo, no dirio de campo- ele esteja acompanhando esse percurso por meio da escrita. Apesar de todo que tem sido dito sobre/contra o logocentrismo ou grafocentrismo da nossa tradio intelectual, a pesquisa uma atividade constituda sobre as propriedades da lngua, e mais exatamente sobre as propriedades da lngua escrita. Premissas, argumentos, descries, anlises e concluses so objetos que j no pertencem a rigor ao universo da oralidade: eles fazem parte do mundo da escrita, e ainda no foram substitudos por outros objetos pertencentes ao universo do registro digital. A presena de programas que armazenam e processam dados pode introduzir algumas variaes nessa situao, mas, no nos enganemos, so de tipo menor pelo menos na cincia que ns cultivamos; e, sobretudo, continuam a ser dependentes da escrita. Para que os nossos dados no se tornem uma massa incontrolvel, o que devemos fazer no deixar que eles se independizem totalmente, nunca, da escrita. E isso no porque, presos do nosso logocentrismo, devamos atribuir alguma virtude transcendental escrita, mas simplesmente porque ela ainda, e isso no leva caminho de mudar, o veculo reconhecido de expresso e organizao de uma tese. 178

Esse obscuro objeto da pesquisa Isso deve ser feito de vrios modos. Primeiro, aproveitando as circunstncias um sujeito X, por exemplo, se nega a deixar gravar a sua entrevista- ou de prpria iniciativa, recomendvel que pratiquemos de vez em quando a velha arte da entrevista anotada a mo. Faamos, preferentemente, no incio. Poderemos recuperar depois dados que eventualmente percamos, e em troca ganharemos uma percepo mais ativa do que eles esto a nos dizer. Segundo, mesmo as entrevistas, discusses ou situaes gravadas por meios digitais devem ser objeto num momento prximo sua realizao- de um resumo ou comentrio escrito, nas nossas cadernetas ou nas nossas fichas. Alem de facilitar a organizao geral, essa anotao recolhe sempre dados que a gravao perde os seus preliminares, a sua negociao, por dar um exemplo. Terceiro, tudo isso deve confluir, de modo mais ou menos resumido, no dirio de campo que tambm se escreve. Um hipottico dirio de campo gravado numa fita no um dirio de campo, ou pelo menos no serve para a pratica totalidade das coisas que um dirio de campo serve. Corolrio geral de tudo isso: no tenho nada que dizer a respeito de como organizar os dados, a no ser o que j disse. Isto , que o dirio de campo imprescindvel. Sem ele, no h demasiada diferena entre o pesquisador que fez pessoalmente sua pesquisa e aquele que no seu gabinete tenta encontrar alguma ordem num calhamao de documentos entregues por uma terceira pessoa. A escrita regular do dirio de campo j por si organiza todos os nossos dados numa ordem cronolgica, que ser muito til. A sua releitura constante (com anotaes, lembre-se que o dirio deve ter margens amplas) fornecer a ordem que falta.

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Nota Bibliogrfica: Os Dados


Captulos sobre organizao dos dados podem ser encontrados em todos os outros manuais j anteriormente citados. A minha nica contribuio enfatizar o perigo de sua excessiva proliferao, que as novas tecnologias tm multiplicado ad infinitum. Mas pode ser interessante voltar sobre alguns textos fundadores do realismo antropolgico, e perceber o que outrora se entendia por dados, ou por falta de dados. Veja-se RIVERS, 1991 e as Confisses de ignorncia e fracasso de Malinowski 1975. O foco na etnografia, no dilogo e no interlocutor tem apagado ou pelo menos embaado uma srie de preocupaes que outrora estiveram na primeira linha da reflexo metodolgica, mas que no por isso deixam de continuar relevantes -um pouco na sombra. Uma delas a comparao. GINGRICH 2002 precisamente uma reflexo sobre a atualidade do mtodo comparativo, e das formas que ele adota na episteme atual. Outros textos, clssicos e no to clssicos, sobre comparao so: BOAS 2005; BARTH 2000; LEWIS 1966; RADCLIFFE-BROWN 1975; CARDOSO DE OLIVEIRA 2006 Da comparao.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

A descrio (densa)
O conceito de descrio densa procede do filsofo Gilbert Ryle. Ele dava o exemplo de um jogador de golfe, que anda daqui pra l dando golpes bola (e como isso pode ser tedioso para algum que o contemple sem nenhuma noo do que o golfe!). Uma descrio rala (thin) simplesmente iria registrando que o jogador golpeia a bola, anda atrs da bola, golpeia a bola, procura a bola. Uma descrio densa (thick) seria aquela em que, alm dos movimentos e dos golpes, fosse apresentada tambm a inteno do jogador, seu juzo a respeito da posio da bola, sua estratgia para leva-la at o buraco. A descrio densa traz os fatos junto com sua interpretao. A descrio densa foi popularizada entre os antroplogos por Clifford Geertz, que utilizou uma outra parbola apresentada por Ryle, a das piscadelas, e fez destas piscadelas o piv do programa interpretativista. A descrio densa ocuparia aquele foco da pesquisa que a antropologia positivista queria reservar para a frmula ou o teorema. A rigor, a proposta de Geertz no era assim to nova, pois muitos antroplogos antes dele (talvez Evans-Pritchard o mais significativo) tinham feito uma antropologia centrada na descrio e na interpretao. Mas Geertz encarava de modo mais explcito um preconceito muito comum ento, ainda agora e provavelmente no futuro: o de que a descrio uma simples descrio: -Professor, j preparei a parte terica da minha tese, o que falta agora apenas descritivo. Essa convico extremamente comum, e quase sempre insupervel. Uma descrio que apenas descritiva no , com certeza, uma descrio densa. Provavelmente no descrio nenhuma. Para comear, lembremos o que foi dito anteriormente a respeito do lugar da teoria. O trabalho terico de uma tese no pode ser, em nenhum caso, independente da descrio. Antes da descrio h, sim, pressupostos tericos, inspiraes tericas, teorias prvias. Mas a teoria de uma tese deve encarnar na descrio, deve ser o produto dessas transformaes que a descrio opera nos pressupostos tericos. A descrio pode parecer trivial, no o - deve ser feita, ou seja escrita. Ela no est inserida nos dados; no est nas cadernetas de campo. Uma descrio no uma enfiada de notas tomadas previamente. uma tarefa muito complexa, de cuja complexidade s se toma conscincia quando de fato se procede a escreve-la: a facilidade do apenas descritivo se evapora logo nesse momento. Por qu? Bom, a descrio um texto, e portanto um discurso linear, onde devem ser ordenados dados que em si no so lineares. Uma figura humana pode ser apreendida de um golpe de vista, que nos revelar instantaneamente muitas coisas sobre essa figura. Mas no h nenhum artefato verbal que possa equivaler a um golpe de 181

Oscar Calavia Sez vista: se quisermos descrever essa mesma figura deveremos, primeiro, escolher caratersticas dela que contribuam a individualiz-la (ter dois braos no uma boa caraterstica; ter apenas um uma excelente caraterstica) e escolher tambm palavras que consigam traduzir nossas impresses visuais. Algumas sero fceis, recorrendo a substantivos e adjetivos habitualmente usados nesse tipo de descrio (cabelo escuro, nariz adunco) mas outras nem tanto, e ser necessrio recorrer a smiles ou comparaes. Ser ainda necessrio escolher a ordem em que essas caratersticas sero expostas. Uma lista de traos isolados pode ser satisfatria para uma ficha policial (complexo atltica, cabelo escuro, nariz adunco, caveira tatuada no ombro esquerdo, falta dedo mindinho do p direito) mas no uma boa descrio. A descrio deve ordenar esses traos de um modo significativo, hierarquizar traos mais precisos e mais vagos, impresses gerais e particulares, e, em definitiva pr em relao todos os termos da descrio. O exemplo da figura humana vlido at aqui. Mas doravante engana, na medida em que sugere que todo esse trabalho verbal de descrever um corpo poderia ser substitudo com vantagem por uma foto. Mas um etngrafo descreve habitualmente coisas que no podem ser fotografadas. Ou que, embora possam ser fotografadas, no poderiam ser descritas apenas fotograficamente. Pensemos num ritual, no funcionamento de um mercado ou de um sistema de parentesco. Ao descrever qualquer uma dessas realidades, o nosso trabalho dever seguir as mesmas linhas antes sugeridas: escolher pontos significativos nessa realidade, escolher termos apropriados, definir uma ordem linear e tambm uma hierarquia de relevncia desses termos. E, muito importante, conseguir que o relato desse conjunto seja claro. Estas instrues, evidentemente, no chegam a configurar um mtodo para descrever, mas na verdade no h receita ou protocolo disponvel para uma descrio etnogrfica, como h receitas ou protocolos para uma ficha policial, onde trata-se apenas de preencher um formulrio com aquelas caratersticas que se estimam a priori mais relevantes. Descrever , na verdade, uma habilidade literria, que o pesquisador deveria adquirir atravs de uma familiaridade ampla com boas descries j feitas: a formao de um pesquisador no apenas uma coleta de conceitos ou teorias, mas uma lenta apropriao de recursos descritivos; se essa formao no estreitamente acadmica mas se expande pelos terrenos literrios, tanto melhor.

Uma nota: neste ponto, deixam-se sentir as conseqncias de uma formao antropolgica alimentada de fragmentos (introdues, captulos conclusivos, artigos de sntese terica) e muito raramente de etnografias completas. Esse hbito cria a miragem de que, de posse de uma sntese terica, a descrio apenas a tarefa menial de preencher com mais dados esse esquema suficiente. Mas boas teorias no significam nada sem boas descries, e a familiaridade com boas descries no pode ser substituda com nada no momento em que se pretende fazer mais uma.
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Esse obscuro objeto da pesquisa

Devemos reter por enquanto um ponto fundamental: a descrio (densa) no um listado de dados, mas uma operao que estabelece relaes entre esses dados, num discurso que deve ser ao mesmo tempo claro e significativo. Nisso est inscrita a relevncia da descrio para a teoria: qualquer teoria um modelo de relaes entre dados, e por isso mesmo, ao traduzir em texto as relaes entre os dados produzidos pela pesquisa, a descrio est fazendo ou refazendo a teoria. No admissvel que as relaes entre dados que so expostas como teoria (na concluso da tese, por exemplo) sejam independentes daquelas relaes de dados que aparecem na descrio. A descrio a ordem que aplicamos aos nossos dados de pesquisa; a nossa teoria deve depender dessa ordem, no de qualquer outra ordem. Na verdade, poderamos dizer que, uma vez feita uma boa descrio, o que resta apenas teoria: uma conseqncia bem argumentada do encontro entre os nossos pressupostos tericos e a nossa descrio. Para que a descrio cumpra todo esse papel, ela deve ser, evidentemente, densa. Aqui devo voltar sobre o conceito e dizer que a noo de uma descrio densa moda de Ryle-Geertz, decerto um excelente achado, no me satisfaz. A partir dos dois mestres, parece que a descrio densa se faz quando a uma descrio rala se acrescentam contextos, intencionalidades, interpretaes. Mas h nisso um risco nada incomum: o de que uma descrio rala com interpretao no seja uma descrio densa, mas apenas uma descrio rala com uma interpretao. Pode acontecer que, nessa juxtaposio, a interpretao simplesmente usurpe o lugar da descrio, demasiado rala para ser interessante. As interpretaes deveriam estar dentro da descrio, adensando-a, e no em paralelo a ela, substituindo-a, ou revelando-a. O interpretativismo de Geertz no , em princpio, uma hermenutica psicolgica, uma proposta de extrair dos fatos aquela sustncia subjetiva com que os seus protagonistas os vivem; falando em teias de significados, ele est sugerindo smbolos e objetos que se situam entre os sujeitos e as suas piscadelas. Mas a interpretao um termo que durante a sua longa histria se carregou de uma forte aspirao ao contedo, substituio da aparncia pela latncia. No creio que a descrio da briga de galos balinesa que serve a Geertz para ilustrar seu conceito seja um modelo de densidade. Convido a rele-la com cuidado. Nela, a nfase maior est posta na intencionalidade e na interpretao do evento atribuda aos seus principais sujeitos. Geertz l essas intencionalidades e essas interpretaes de um modo intuitivo, guiando-se pela familiaridade com esses sujeitos que o trabalho de campo tem lhe dado. Insisto mais uma vez: essas intuies do observador, ou as declaraes dos sujeitos, so elementos preciosos para a descrio. Mas so suficientes para tornar-la densa? A descrio do que acontece na briga, fora das cabeas dos seus protagonistas, relativamente austeras; e a descrio do que se passa dentro delas, embora interessante em si, no est to longe do que poderia se dizer dos protagonistas de alguma outra

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Oscar Calavia Sez celebrao agnica, como uma tourada ou uma luta de boxe. isso uma descrio densa? Creio que vale a pena ensaiar outras variaes sobre o conceito de descrio densa. Voltemos ao incio, descrio comum. A descrio comum deve primar pela sua economia: ou seja, deve aproveitar ao mximo os elementos j familiares para abreviar o passo, e tornar-se mais detalhada apenas quando aparece um elemento estranho. Um locutor esportivo, por exemplo, faz suas descries para uma platia que sabe bem de qu ele est falando, e obviamente no se deter a explicar que a bola redonda, que os jogadores usam roupas distintivas, que se concentram a um lado e outro do campo, etc. claro que, se em lugar do gramado houvesse um campo de pedras ou de poas, ou se aparecesse uma bola ortogonal, ou se os dois times sassem vestidos com as mesmas cores, ou cada jogador com uma cor diferente, o locutor se deteria. Mostraria seu espanto e seu escndalo, e se, vai saber por qu, o jogo continuasse mesmo nessas condies (mas este jogo muito estranho mesmo!) ele ficaria a falar das conseqncias que todas essas extravagncias vo ter para a partida. A descrio se adensa ento, selecionando um maior numero de termos e especificando suas relaes, precisamente porque necessrio dar conta de algo no previsto. A descrio etnogrfica (ou a descrio cientfica em geral) parte do pressuposto de que a realidade descrita contem elementos ou relaes imprevistos. Mesmo se estamos a descrever algo muito familiar para o leitor, a razo de ser da etnografia est na suspeita de que h aspectos relevantes dessa realidade que ficam invisveis nas descries comuns, e o modo de faze-las explcitas optar por uma descrio diferente. A etnografia se baseia nesse tipo de descrio que se impe quando o objeto descrito desconhecido: tornar extico o familiar aplicar-lhe o mesmo tipo de descrio que se usa para o extico. A situao etnogrfica clssica aquela em que deve se dar conta de uma realidade no apenas desconhecida para o leitor, mas eventualmente contrria s suas expectativas- um chamado para a descrio densa. A presena de elementos estranhos exige um esforo descritivo muito maior. Pensemos, por exemplo, num estojo peniano: para os etnlogos especializados nas Terras Baixas sulamericanas ou nas Terras Altas da Nova Guin, ele um termo familiar que no precisa de muita explicao. Mas uma descrio etnogrfica (densa) do estojo peniano ser necessariamente algo complexo: ser necessrio explicar o material de que feito, seu tamanho, seu modo de uso, os enfeites que eventualmente inclua; se dir que, grosso modo, uma vestimenta, mas certamente no uma vestimenta no sentido das vestimentas ocidentais; cobre apenas o pnis, mas no o cobre dissimulando-o como acontece com a roupa, mas fazendo-o ficar em evidncia. Apesar disso, ser necessrio explicar, o estojo peniano , sim, uma vestimenta, que equivale s nossas roupas em vrios sentidos: se apresentar em pblico sem ele extremamente indecente, e envergonharia gravemente a quem o fizesse. Os meninos devem usa184

Esse obscuro objeto da pesquisa lo desde que passam a ser considerados homens; sem ele, se sentiriam nus. Na verdade, e contra o que nos indica a nossa intuio, os ndios no andam nus, desde que usem o estojo. Ele, eventualmente, continua a ser usado mesmo quando por cima dele se colocam cuecas ou calas, porque ele e no as calas- o que garante a decncia. Em resumo, descrever algo to extico como um estojo peniano significa explicitar detalhes que podem ser invisveis para algum que o use cotidianamente; envolve a enumerao de detalhes concretos (materiais, forma, ornamentos), mas envolve tambm comparaes (com a roupa que ns mesmos usamos), interpretaes do ator e do observador (sobre os sentimentos de vergonha ou os juzos sobre a sem-vergonhice), exerccios imaginrios (que aconteceria se o estojo faltasse, ou se ele fosse coberto por outro tipo de vestimenta?). Dissemos que o estranho provoca a descrio densa. Mas seria mais correto dizer que a descrio densa a que produz estranheza: uma situao familiar aquela em que o no dito predomina sobre o que se diz, e poucas palavras bastam para se entender. Qualquer descrio que ignore o subentendido para detalhar o que (a olhos dos atores) no precisa ser detalhado j um inicio de descrio etnogrfica. o que explora o exemplo, proposto tradicionalmente nos cursos de antropologia brasileiros, do texto sobre os Sonacirema, de Horace Miner, onde o escovado dos dentes descrito com uma preciso que o desloca para o exotismo. claro que uma experincia extica o catalisador mais efetivo de uma descrio densa. Um objeto indito e incompreensvel no se deixa prender em duas palavras. Mas um antroplogo pode, claro, exercer sua profisso em terrenos muito familiares, tentando descreve-los como estranhos, o que consiste em reunir a pachorra necessria para descreve-lo densamente, deixando a um lado toda essa facilidade do que nem precisa ser dito. Uma descrio etnogrfica, portanto, deve ser sempre uma descrio densa, porque no momento em que escolhemos uma parcela de realidade como tema de pesquisa, estamos decretando que ela merece ser contemplada de um modo que no o definido como comum. Descreve-la ralamente seria inconseqente. Numa descrio comum os chefes mandam, os amantes amam e as crianas brincam, mas se estamos a fazer uma descrio etnogrfica ento deveremos especificar como cada uma dessas coisas acontece. Se a estranheza desses modos de mandar, amar ou brincar for muito grande a descrio densa nos de algum modo imposta pelas circunstncias. Se estivermos a descrever algo menos extico dependeremos mais do nosso prprio esforo de mtodo. A densidade, claro, no estar distribuda regularmente por toda a nossa descrio, que em muitos momentos ser apenas uma descrio comum, para se adensar naqueles pontos significativos do nosso relato. Pode ser, por exemplo, que numa descrio da vida poltica de determinado grupo humano nos limitemos a dizer que a maior parte 185

Oscar Calavia Sez dos seus componentes vivem em casas com telhado de palha ou apartamentos unifamiliares, que os homens caam e pescam e as mulheres se dedicam agricultura e ao comrcio, para aplicar descries mais densas apenas queles assuntos que suportam o nosso argumento. Mas isso uma condio imposta pelas limitaes de espao e tempo da pesquisa. A princpio, uma pesquisa etnogrfica, um olhar etnogrfico, deveria ser capaz de gerar descries densas de virtualmente todos os aspectos da realidade pesquisada. A etnografia procura desencabar um novo conjunto de relaes entre os elementos, e essas novas relaes se identificam no nvel da descrio densa. No exemplo logo antes exposto, muito provvel que a diviso do trabalho por gneros ou o modelo de moradia tenham, uma vez especificados, um papel importante na vida poltica que estudamos, e que no visvel numa descrio comum. Se apesar disso os tratamos ligeiramente porque nos convencemos de que esse papel menor e desnecessrio para o nosso argumento. A descrio densa uma descrio baseada na linguagem comum embora reserve um espao importante para o idioma nativo e para o lxico especializado. Voltando a um exemplo anterior, os nativos daro um nome, por exemplo gincann, a isso que os etnlogos chamam estojo peniano. Por dar outro exemplo, os adeptos do candombl falaro de ax para denotar aquilo que os antroplogos chamariam qui de fora mstica. Mas uma descrio densa no pode se contentar com gincann ou ax nem com estojo peniano ou fora mstica: esses termos faro parte, necessariamente, desse cuidadoso exame por detalhamento, comparao, variao e contraste que antes especificamos. Contra o que muitos podem supor, uma descrio etnogrfica no uma descrio eivada de termos antropolgicos especializados (ou de termos em lnguas exticas). Eu posso despachar o sistema de parentesco de um povo determinado dizendo, por exemplo, que um sistema de tipo kariera com duas metades e identificao de geraes alternas, mas isso no , evidentemente, um modo de adensar a descrio, mas de passar batido sobre um assunto que no est dentro do meu foco principal. Se estivesse, esses termos kariera, metades, geraes alternas- deveriam entrar na descrio no mesmo nvel em que eu detalhasse as minha observaes sobre a teoria e a pratica local do parentesco. O lxico especializado procede, em geral, de descries anteriores, uma coagulao de anlises previas que, quando colocamos uma realidade sob estudo, devem fazer parte da nossa anlise, mas no se substituir a ela. Uma descrio densa no uma teoria, embora o valor de uma teoria dependa, entre outras coisas, da densidade da descrio. A teoria, como j dissemos, deve ser econmica; deve estar implcita (sem prejuzo de que seja explicitada em algum momento) na organizao dos elementos da descrio, e ser capaz de resumi-los depois. Sem uma densidade que multiplique os contedos a serem organizados, a teoria se veria reduzida a uma descrio comum. O que se expende como teoria cai muitas vezes nessa categoria: uma descrio comum escondida atrs de um linguajar abstruso. Uma boa descrio, ou uma 186

Esse obscuro objeto da pesquisa boa teoria, devem fazer diferena mesmo quando traduzidas a termos divulgativos. Nota: O que estamos a descrever aqui guarda uma relao intensa com o que Bruno Latour chama actor-network theory (ANT). Para comear, porque a ANT prope pesquisas situadas numa superfcie continua e plana, e no em planos diferentes (como os da realidade e a sua interpretao); isto , o objetivo descrever essas redes de atores, o critrio de validade se aplica a essa descrio e no a uma teoria que poderia pairar em outro patamar. Em segundo lugar, porque os atores dessa rede de atores devem ser atores no sentido teatral de que interpretam. Ou seja, agem: alterando, criando. A interpretao do ator no est no seu foro ntimo, de onde ns a poderamos tirar com as nossas artes hermenuticas, est exposta e derramada no prprio palco. Atores transparentes (ou descritos como transparentes) so desnecessrios, elementos que no fazem diferena nenhuma na ao e portanto s acrescentam a ela massa morta ou rudo. Ora, um ator que age como ator no pode ser despachado em cinco palavras: ele faz papel de Hamlet, preciso chegar ao detalhe dessa ao. Talvez o termo escolhido descrio densa- pode enganar. Mais que uma descrio densa, trata-se de uma descrio de objetos densos, ou de objetos aos quais a descrio dota de densidade. Sobre-interpretao H um uso estrito do termo interpretao que alguns tericos amam e outros detestam: aquele, vinculado hermenutica, que diferencia entre dois nveis de realidade ou de discurso: um deles bruto, o outro refinado; um deles epidrmico e o outro profundo, um deles explcito e o outro implcito. Assim, por exemplo, um paciente neurtico conta um sonho onde, de frente para a sua janela, viu uma matilha de lobos empoleirados nos galhos de uma rvore. O Dr. Freud, sentado atrs dele, comea a suspeitar que esse sonho , na verdade, o imaginativo disfarce de um episdio em que o paciente, quando criana, surpreendeu seus pais em plena relao sexual. Se entendemos que a hermenutica a armao prpria e suficiente das cincias humanas, ento deveremos entender que o Dr. Freud tem razo e que a interpretao um discurso destinado a substituir, em ltimo termo, descries ou relatos mais superficiais. Outras abordagens podem entender que quando interpretamos apenas acrescentamos ao relato -ao relato do nativo, descrio de um ritual ou de um sistema de parentesco- uma verso a mais, quis uma valiosa verso a mais. Ao longo deste manual tenho evitado, em geral, o termo interpretao, preferindo o termo descrio; algum pode objetar, com toda razo, que qualquer descrio uma interpretao. O , sem dvida, mas no necessariamente nesse sentido hermenutico forte que acabamos de citar. Um psicanalista interpreta sonhos, um 187

Oscar Calavia Sez egiptologista interpreta hieroglficos, um pianista interpreta uma partitura e um ator interpreta um papel: todo isso so interpretaes, e o ponto que aqu interessa em que medida ellas suplantam outras interpretaes e as anulam, ou so capazes de se articular com ellas num mesmo plano. Este manual est escrito com a convico de que manter as diversas interpretaes num mesmo plano mais interessante, e de que substituir os outros relatos pela nossa interpretao, se sobrepor a eles, sempre sobre-interpretar. Habitualmente, a sobre-interpretao uma suspeita que se dirige a teorias poderosas, isto , a teorias que propiciam interpretaes que se parecem muito pouco ao interpretado. o caso do Dr. Freud, o caso do Dr. Lvi-Strauss. No o caso do Dr. Malinowski, por exemplo: em seus trabalhos ele apenas empurra um pouco alm aquelas intuies que j apareciam visivelmente nas falas ou nas prticas dos nativos. Assim, quando analisamos um ritual, dificilmente nos acusaro de sobre-interpretar se nos referimos ao seu papel de reforar a identidade coletiva, ou de estreitar laos entre os membros de uma sociedade; esses fatores costumam ser enunciados, qui com outras palavras, na fala dos nativos. Mas o que eu quero sugerir aqu que a sobre-interpretao no se mede pela distancia entre o explcito e esse implcito que nosso instrumento terico nos permite desencavar, mas pela disposio a se sobrepor. Sobre-interpretao , fundamentalmente, sobreposio. As interpretaes suaves podem ser sobre-interpretaes, tanto quanto interpretaes fortes. Vejamos um exemplo muito comum. Estou a tratar da organizao social de um povo indgena, e no meio da minha anlise recorro a um relato mtico que descreve a formao e diferenciao de linhagens no momento da criao do mundo. No muito esperar que haja uma conexo entre ambas coisas, como h uma conexo entre os padres de gnero no ocidente e o relato bblico do Paraso (Ado, Eva, a Serpente e tudo o mais). Ningum vai me acusar por isso de estar sobre-interpretando, mas posso estar sobreinterpretando se eu no deixar claro -ou se eu no tiver claro- que no sei se o velho relato mtico ainda lembrado, se ele no foi substitudo por outro de sentido muito diferente (os mitos tambm mudam!) e, em soma, se eu no colocar os meus dados lado a lado deixando transparecer que a minha aluso ao mito de origem uma contribuio minha, e no um componente necessrio dos meus dados. Minha interpretao acrobtica dos lobos empoleirados ser, assim, nem mais nem menos excessiva que a minha interpretao identitria de um ritual, se eu sobreponho ambas ao confuso material que estou oferecendo. Uma sobreinterpretao feita pelo senso comum , alis, pior que uma sobreinterpretao contra-intuitiva, porque adormece o senso crtico do leitor, em lugar de desperta-lo de golpe como fazem as sobreinterpretaes muito vigorosas. De resto, o receio da sobreinterpretao pode justificar outro problema diferente que o da subinterpretao. Podemos ser prudentes e evitar interpretaes demasiado surpreendentes, podemos 188

Esse obscuro objeto da pesquisa at deixar bem claros os diversos momentos do nosso trabalho -aqueles em que interpretamos recolhendo e organizando dados, aqueles outros em que interpretamos sintetizando-os ou acrescentando-lhes significados. Mas um excesso de prudncia pode nos levar a, simplesmente, no fazer nosso trabalho. Pesquisas que chegam a concluses ou a descries de senso comum no so boas nem ruins, so simplesmente desnecessrias. No existe algo assim como a quantidade justa de interpretao que cabe a cada dado; o que a mim parece uma dose moderada parecer excessiva a outrem, de modo que o nico guia possvel procurar a maior transparncia na minha interpretao, e dentro dela, claro, atender aos meus critrios do que seja inverosmil demais ou obvio demais e tentar manter distncia de ambos plos.

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Oscar Calavia Sez

Nota Bibliogrfica: Interpretao, Sobreinterpretao e Descrio.


Uma introduo singularmente clara -nesse sentido, rara- ao tema da interpretao e a hermenutica a de VERDE 2009. Para discutir e ampliar o tema, amplssimo, da interpretao e da sobreintepretao, pode se comear com ECO 1993, especialmente o captulo Superinterpretando textos pp. 53-77; tambm LAHIRE; LAHIRE 1996. ; OLIVIER DE SARDAN 1996; BECKER 1992; DURKHEIM 1963 (o captulo Regras relativas administrao da prova). Sobre a descrio densa, o texto inicial o de Gilbert Ryle 1971. Na antropologia o termo foi difundido a travs dos ensaios Uma descrio densa: por uma teoria interpretativa da cultura, e Um jogo absorvente: notas sobre a briga de galos balinesa, ambos em Geertz 1989; veja-se tambm LAPLANTINE 2004; MARCUS, 1998. Uma histria e discusso das diversas verses do termo descrio densa -todas elas diferentes da minha- em Ponterotto 2006.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

O relato
til comear descartando um preconceito muito comum embora nem sempre formulado. O relato no uma forma literria usada apenas em gneros de fico como contos ou romances. Os semilogos dos anos 60 Greimas cabea- aplicaram as suas tcnicas de anlise de relatos a todo tipo de material discursivo com um enorme sucesso. To grande, de fato, que anulou na opinio de muitos o prprio interesse da anlise: a estrutura bsica que se descobria por toda a parte vinha a ser a mesma, o que no deixa de ser, em si, uma descoberta interessante. De fato, a estrutura bsica dos contos de fadas ou dos romances de detetives a mesma que podemos encontrar numa conversa cotidiana sobre os problemas com o encanador, na confisso de um homem convertido a uma nova religio, na descrio da doena de um parente, ou, o que aqui nos interessa, na exposio de uma pesquisa. Em todos os casos temos uma posio inicial, temos um problema, temos um protagonista que o resolve superando uma serie de provas com a ajuda de diversos auxiliares, e temos enfim uma concluso mais ou menos feliz, que re-encena a situao original com alteraes e que, com certeza, poderia servir de situao inicial para um outro conto. O esquema tem complexidades acessrias, mas segue essa ordem, no importa que se trate da historia do Pequeno Polegar ou de uma pesquisa sobre o regime de troca matrimonial entre os Baruya. Relatos, sujeitos a esse tipo de estrutura, e o que os humanos tendem a fazer sempre que do conta, oralmente ou por escrito, de qualquer coisa. claro que, reduzido a isso, relato quer dizer muito pouco; mas no menos verdade que, no contando com essa estrutura bsica, qualquer discurso corre o risco de no dizer nada. Ou seja, a maior parte da antropologia (e nisso no h diferena entre etnografias e textos tericos), assim como a maior parte da produo literata de qualquer gnero, narrativa. No toda. H algumas alternativas ao relato. A poesia, por exemplo, quase sempre no narrativa. Uma argumentao pode ser no narrativa (embora costume depender de um relato prvio). Uma certa rebelio contra o modelo do relato pode ser tentadora em terrenos como o da narrativa de vanguarda ou, no nosso caso, em vanguardas etnogrficas ou tericas. Em ambos casos h duas situaes que podemos considerar. Uma na qual se oferece, em lugar desse modelo bsico de relato, um relato confuso, que no entanto continua sendo um relato: apenas a ordem dos elementos do relato est alterada, ou os limites entre eles no so claros, mas os elementos existem. Em geral essa opo equivale a exigir ao leitor um trabalho suplementar que, supe-se, ter como resultado uma compreenso mais rica e menos convencional do escrito. E outra na qual, definitivamente, no possvel reconstruir relato nenhum a partir dos elementos dados, e o texto apenas inclui impresses ou argumentos isolados ou entrelaados. Alguns trabalhos 191

Oscar Calavia Sez de Marylin Strathern, por exemplo, optam declaradamente por um estilo argumentativo, e no narrativo, o que mostra que essa opo no pode ser facilmente descartada em nome de uma preferncia pelo modo mais clssico do relato. Em qualquer caso, deve ficar claro para o pesquisador que a forma relato a que os seres humanos esperam na maior parte das vezes, e que se desviar dessa forma assumir um risco muito grande de incomunicao. Mais vale no assumi-lo a no ser que se tenham razes muito boas para faze-lo. Isso significa tambm, como j foi dito, que a escrita de uma etnografia enfrenta problemas muito similares aos da escrita de qualquer gnero narrativo. Para simplificar muito, isso exige um princpio, um meio e um fim, e exige tambm uma mnima dose de intriga. O fim no pode constar j junto com o princpio, e se consta s deve constar para despertar ainda mais a curiosidade sobre o meio que conduz de um ao outro. A exposio de uma pesquisa deve considerarse fracassada (a ressalva de algum exemplo vanguardista que pessoalmente no lembro ou nunca vi) quando desde o incio se confundem as premissas, as concluses e os argumentos, para reiterarse indefinidamente at o fim (que nesse casos o leitor teme que no chegar nunca). Isso, repito, no uma recomendao preciosista ou de simples forma: com muita freqncia, os textos tendem a essa forma quando a pesquisa em si incua ou tautolgica. Por onde comear? A sndrome da pagina em branco por onde comear- aflige a qualquer etngrafo. Em si, como crise, tem um valor que no devemos desprezar: ela mostra, mesmo aos convictos, que a simples narrao dos dados no tem nada de simples; que o comentrio erudito s contribuies tericas anteriores, ou a nova expresso terica de que sejamos capazes, uma tarefa muito mais delimitada: podemos ou no ter a imaginao e o saber necessrios para realiza-la a contento, mas nunca isso exigir um trabalho to massivo como o da descrio da nossa pesquisa. Sobretudo, antes de chegar s concluses tericas preciso comear. No precisa talvez explicar que a ordem da escrita no necessariamente a ordem de edio: a introduo -s vezes o prprio titulo-, pode, de fato deve ser ser o ultimo a ser escrito. E essa possvel diferena entre a ordem na elaborao e a ordem do produto final estende-se a qualquer outro captulo. Mas isso no significa que a ordem da escrita seja irrelevante. tentador comear, por exemplo, pelo capitulo III, que j nos parece muito mais claro, adiantar partes da concluso ou ir copiando e comentando algumas falas significativas. Mas isso pode dar muito trabalho depois, na hora de organizar o conjunto, com o risco de lacunas e reiteraes. E, sobretudo, o fato de que tenhamos tudo a dizer sobre o capitulo III, e pouco ou nada sobre o I e o II, pode ser sinal de 192

Esse obscuro objeto da pesquisa um equvoco de partida: talvez a tese deveria comear mesmo pelo que insistimos em chamar capitulo III. Escrever uma tese em antropologia no preencher um esquema predeterminado, mas criar um fio descritivo e argumentativo cujo incio se descobre precisamente no momento da etno grafia, na transposio ao papel da experincia de campo. Na maior parte das academias, no h atualmente uma insistncia visvel no padro monogrfico. Isto , no se espera que o autor de conta de uma minuta de temas indo da situao geogrfica ecologia e economia, organizao social, poltica, religio e assim por diante (mutatis mutandis estou falando de qualquer tema: o padro monogrfico pode se impor igualmente a um estudo de violncia urbana ou de redes sociais na internet). Portanto, perfeitamente possvel provar uma outra ordem que comece por exemplo por um ritual, ou por um conflito, ou por uma crisi de modelo, ou por um mito, e leve depois, no necessariamente na ordem convencional, aos outros temas que vo se enlaando a partir desse ncleo inicial. No h nenhuma seqncia que seja mais real ou mais verossmil que outra: pginas atrs dissemos que o relato deve ter um princpio, um desenvolvimento e um final, mas isso no diz nada a respeito da matria que deve compor cada um desses momentos. Se clssicos como Os Nuer de Evans-Pritchard, ou como os Argonautas de Malinowski esto escritos numa ordem -o modelo monogrfico antes aludido- que parece ter se consagrado como mais natural, basta ler Naven de Bateson ou A religio Nuer do mesmo Evans-Pritchard para perceber que ordens muito diferentes dessa tem um estatuto igualmente clssico. A ordem do nosso relato deve ser a ordem do nosso argumento; importante ser consciente de que a partir do nosso argumento que podemos fazer um relato claro, e evitar que uma ordem de exposio convencional crie problemas a essa claridade. Ou seja, a seqncia da nossa exposio deve ser, de preferncia, a do nosso argumento. Se essa organizao do texto acaba deixando de fora alguns itens que no entanto resultam imprescindveis para que o leitor acompanhe (por exemplo, informes sobre situao, lngua, etc.) nada impede que eles sejam escritas a qualquer momento, e recolocados no seu devido lugar. O texto no precisa ser escrito na ordem em que ser editado, mas muito til que o seja mesmo depois de alguns rascunhos tentativos- na ordem em que o relato faz sentido para o seu autor; deve ser, depois, editado de modo que faa tambm sentido para o leitor, facilitando a ele, a cada momento, as informaes necessrias para continuar. No na ordem de qualquer sumario pr-estabelecido. A pergunta Por onde comear? procura no por um inicio convencional ou por uma premissa lgica, mas por aquela entrada que d acesso ao percurso mais completo, aquele desde onde pode se traar a linha mais longa a unir os pontos da nossa descrio. Em geral, todo etngrafo sabe qual esse ncleo: foi o assunto que apareceu uma e outra vez na pesquisa, ao qual se remeteram teimosamente as nossas observaes e os nossos dilogos de campo: pode ser um evento singular uma festa, um acidente, uma disputa-, pode ser a insistncia 193

Oscar Calavia Sez dos nativos em tratar de determinado tema, ou a sua resistncia a tratalo; a (in)disposio para falar de bois, de cinema ou de bruxas. O ncleo da etnografia escrita j vem de algum modo negociado entre etngrafo e nativos desde o trabalho de campo. Tudo isso nos leva a outra questo importante que j foi tratada num captulo anterior: a escrita etnogrfica no um relatrio a respeito da vida de um povo x, das festas de um povo y ou os conflitos polticos de um povo z: , fundamentalmente, o relato de uma pesquisa etnogrfica do seu autor. Isto , a pesquisa no o andaime usado durante a construo que deve desaparecer uma vez que ela esta pronta, mas o material e a estrutura bsica dessa construo. Ao igual que na arquitetura, de onde estamos tomando essa analogia, h estilos diferentes, que preferem revestir a estrutura de rebocos, pinturas e ornamentos, ou exibi-la do modo mais cru possvel. O gosto mais comum na atualidade, e o do prprio autor destas linhas se inclinam pela segunda opo: poucos episdios se encontraro no campo mais ricos que os que compem a interao entre o pesquisador e seus interlocutores, poucas coisas acontecero entre nativos que sejam to reveladoras na pesquisa quanto as que acontecem ao pesquisador no meio deles. Portanto, a pesquisa no precisa e talvez no deva ficar oculta no seu relato. Nada contra os rebocos e as pinturas, sempre que se dirijam a revestir essa estrutura, e no a simular uma outra estrutura alternativa: os leitores de uma obra cientifica tem o direito de saber como ela esta construda (em geral, os usurios de um edifcio prefeririam tambm sabe-lo). Por isso, no limite, o prprio dirio de campo pode ser, na falta de outra opo mais convidativa, um roteiro muito til para a descrio. Sejamos mais enfticos: ele o roteiro default, quando no h outro roteiro que se mostre mais til. Ele ilustra perfeio o contraste entre uma viso de inicio e uma viso final, e os caminhos que levaram de uma a outra. Expe como ficou se sabendo do que no se sabia, como temas que pareciam essenciais no primeiro momento foram depois substitudos por outros. E isso vale para percursos de pesquisa muito diferentes. O etngrafo passa meses sem conseguir manter uma conversa com ningum ate que um episdio singular lhe abre um mundo ate ento vedado. Ou, por uma ou outra razo, padece esse jejum ate o final. Ou se v imerso desde o primeiro momento num turbilho de fatos e interpretaes que custar a digerir. Todos esses processos esto registrados no dirio de campo sempre, evidentemente, que o etngrafo o tenha escrito- e no pior dos casos sua enumerao ser pelo menos uma contribuio honesta ao tema. claro que uma tese no apenas isso, nem um dirio de campo apenas isso: a anotao ordenada por datas de uma serie de episdios (em sua maior parte, reiterativos) e de conversas. Um bom dirio no uma agregao de anotaes isoladas, ele se faz mais complexo atravs de suas leituras transversais, das referencias internas que lhe do densidade. O etngrafo em campo pensa, e esse pensamento vai tecendo uma rede que une entradas diferentes do prprio dirio isso me lembra o que anotei em 12 de junho...-, e tambm, por exemplo, 194

Esse obscuro objeto da pesquisa experincias de vida ou de leitura externas pesquisa de campo cf. o que diz Sahlins sobre este mesmo assunto no caso de Hawaii. O interesse da etnografia se concentra nessas intersees. Como estratgia de escrita pode ser muito til considera-las como notas de rodap da descrio, e trata-las tipograficamente como tais, quer dizer, inscrevendo-as ao longo de nossa descrio em forma de notas de rodap que engordem progressivamente at que, reconhecida a sua relevncia, sejam transferidas para o texto principal. Ou que, provandose de um interesse mais limitado, permaneam como tais notas de rodap, ou sejam simplesmente eliminadas. Ao longo desse processo, chega um momento em que o autor poder escolher entre aquele esquema inicial tomado do dirio de campo, e outra ordem que pode surgir do conjunto dessas notas de rodap que para ento podem ter alcanado um volume superior ao da narrao linear. Essa idia pode parecer confusa; tentemos imaginar um exemplo, fictcio porm perfeitamente verossmil.

Minha pesquisa trata de xamanismo entre os Z. Os Z j foram famosos pelo seu xamanismo, mas durante semanas ou meses no consigo entrevistar um xam, de fato no consigo identificar um. No meu dirio anoto a minha desorientao, dia aps dia, com as indicaes confusas com que uns e outros me remetem a conversar com este e aquele. Obtenho informaes poucas e fragmentrias a respeito do antigo xamanismo, e h alguma coincidncia em assinalar a duas ou trs pessoas que saberiam mais disso. Essas pessoas negam, ainda que dem algumas outras informaes tambm fragmentrias. H uma misso evanglica prxima aldeia, e obvio que sua presena e sua influncia, embora no tenha conseguido converter plenamente os Z, cobe o seu xamanismo. Nem eu mesmo nem os missionrios temos muita inclinao a isso, mas acabamos entrando em contato e conversando longamente; eles tambm no gostam de falar de xamanismo, e de fato no creio que saibam muito dele. Insistem em que uma cosa do passado, e esto muito mais dispostos a fazer comentrios, em geral crticos, a respeito de outros agentes missionrios que atuaram no mesmo lugar. Anoto muita informao sobre as misses e sua histria, mas essas informaes em geral dizem pouco dos Z, e quase nada dos seus xams. Por meio dos missionrios, acabo mantendo uma extensa colaborao com um nefito, um jovem Z que o preferido dos missionrios, j ficou fora da aldeia estudando e pretende virar pastor. Mas alem disso tem se dedicado a escrever uma longa recopilao de mitos dos Z, que me entrega. Com ela em mos, sou capaz de complementa-la recolhendo outras verses orais de muitos deles, embora o meu propsito inicial continue sem ser satisfeito at o final da pesquisa de campo.
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Oscar Calavia Sez

J em casa, e defrontado ao meu material, releio todo e comeo a fazer anotaes. Posso comprovar que, como j intui no campo, esse labirinto que os nativos me fizeram percorrer de uma casa a outra tem l sua lgica: em geral cada um me enviava aos seus parentes por afinidade pretendendo que eles teriam mais coisa que me dizer a respeito de xamanismo, e posteriori toda aquela experincia se revela muito rica, se no a respeito do xamanismo como tal, sim a respeito das relaes sociais na aldeia. Igualmente, as falas dos missionrios dizem muito a respeito do campo religioso das misses, algumas leituras que fao no momento deixam mais clara a sua riqueza. Enfim, a mitologia que foi sendo recolhida no final, que no era o meu objetivo, nem fala a rigor do que era meu objetivo, permite sim inferir relaes interessantes entre o universo simblico que ela descortina e esse xamanismo que continua sem se deixar ver. Os mitos recolhidos ou tomados do nefito se enchem de anotaes nesse sentido. O meu orientador me avisa de que j hora de escrever a tese. O que fao?
um exemplo como qualquer outro, mas talvez tenha o interesse de acrescentar escrita uma dificuldade adicional e muito comumque a relativa frustrao de nossas expectativas. O eventual autor dessa tese tem diante de si trs opes bsicas, que podero ser at um certo ponto combinadas. 1 Como j foi dito, usar o prprio dirio de campo, e o percurso da pesquisa que ele registrou, como roteiro da narrao. Isto , a primeira parte focar as minha tentativas com os Z, a segunda a minha incurso ao mundo dos missionrios, a terceira o trabalho com o nefito e seus esforos de anotar e reinterpretar o mundo dos Z. um roteiro perfeitamente vivel, que est pronto j no meu dirio e ao qual bastaria com acrescentar a pertinente introduo e alguma recapitulao ou concluso final. 2 Usar como roteiro no o corpo do texto do dirio de campo, mas as notas que nele fui inserindo quando da releitura, e que acabaram sendo para mim mais sugestivas que o meu percurso de pesquisador enquanto tal. No exemplo que acabamos de expor, isso daria uma primeira parte dedicada ao sistema de parentesco e s relaes de aliana dos Z; uma segunda dedicada histria da misso, e uma terceira dedicada anlise da mitologia dos Z. Os meus desvelos como pesquisador passam a um segundo plano, depois de ter deixado como ponto positivo uma intuio forte das relaes que h entre esses temas, e que me fizeram ir passando de uma a outra. 3 Por motivos de imposio acadmica, ou por gosto pessoal, prefiro usar um roteiro semelhante ao das monografias mais clssicas sobre xamanismo. No meu caso, isso mais difcil porque os dados que consegui no se adequam a esse padro. Por exemplo, no tenho nada que colocar nesse captulo que sempre se reserva para a descrio das 196

Esse obscuro objeto da pesquisa sesses xamnicas. Fazer o qu: distribuirei meus dados da melhor maneira possvel nos captulos pr-definidos; tentarei preencher os vazios muito evidentes, por exemplo com informaes de etnografias mais antigas ou de povos prximos, claro que estabelecendo sem dvida que so informaes tomadas de emprstimo que s tem um valor aproximativo, e explicando como e por qu no disponho de minhas informaes prprias. E enfim, o que nas opes 1 e 2 constitui a linha do argumento, torna-se neste modelo monogrfico um conjunto de remisses internas que, em cada captulo, vai indicando as relaes que identifico entre uns temas e outros. Por sorte, acabar falando em mitologia muito comum nas monografias, de modo que quanto a isso no preciso alterar a ordem do que foi a minha pesquisa. Conscientemente ou no, todas as etnografias so compromissos entre a sua prpria histria de pesquisa, as convenes de sumrio do gnero monogrfico, e os modelos mais estimados que o autor encontrou nas suas leituras. O importante, em qualquer caso, saber que quem empreende a escrita de uma tese nunca est absolutamente desprovido de uma estrutura ou roteiro de seu relato. Isso j vem dado, legitimamente, pelo prprio percurso da sua pesquisa, que, na falta de outro esquema mais interessante, j capaz em si de dar conta da exposio. Esse ponto de partida que escolhemos no nos compromete a uma narrao fixa: ele pode ser, por boas razoes (entenda-se, por razoes intrnsecas nossa descrio) descartado e substitudo, ou parcialmente alterado. Quando acabar? Fechar uma tese pode chegar a ser uma empresa mais angustiosa que abri-la. Porque, evidentemente, o final de uma tese no o final de uma fileira de cachorros: um momento substantivo, no uma interrupo brusca. O final de uma tese no apenas o momento em que se expem suas concluses: a estrutura da tese deve conduzir suavemente a essas concluses. E uma tese tambm no pode acabar no estilo da msica pop, repetindo o refro enquanto o volume vai descendo aqum do limiar de audio. H muitos maus modos de acabar uma tese, esses trs so alguns dos mais comuns. Em geral, se o autor consegue definir um bom ponto de partida, e consegue no misturar s suas perguntas iniciais as suas respostas e os seus argumentos, o problema de quando acabar est j resolvido, porque a forma bsica do relato conclui com uma volta ao incio. Vejam-se os contos de fadas: em sua maior parte, comeam com um lar, feliz at que algo acontece, e acabam com uma felicidade restaurada nesse lar ou em algum outro equivalente. Com algumas mudanas, claro. Se a situao final fosse exatamente igual que a inicial nada teria acontecido; mas se aquela situao inicial no comparecesse de novo no final da ao no haveria como comprovar 197

Oscar Calavia Sez que algo aconteceu. Mutatis mutandis, o que uma tese deve fazer a mesma coisa: revisitar o estado da arte do qual partiu a nossa pesquisa para comprovar como a nossa pesquisa o modificou efetivamente. Tudo isso que foi dito significa, por exemplo, que o final de uma descrio no est no momento em que os dados foram esgotados, em que j se falou de tudo. Isso costuma ser to impossvel quanto desaconselhvel. O argumento de nossa tese, como j dissemos antes, deve tentar alinhavar a maior quantidade possvel de dados, mas deve faze-lo de um modo elegante, isto sem multiplicar laos, idas e voltas ou meandros fechados que acabem escondendo aonde ele vai. No precisa que seja reto: pode ser uma elipse, uma linha ondulatria, um crculo, uma espiral, mas no uma garatuja. Por muito bem que se organizem os dados, mais que provvel que muitos sobrem: isso no um problema, como j dissemos a tese no da conta da totalidade de uma pesquisa. E claro que, pelo contrario, no devem ficar fora da tese dados necessrios que nossa pesquisa disponibilizou. Saber quais so os dados necessrios possvel examinando quais so os elementos que apresentamos como relevantes no seu incio. Como muitos desses problemas que costumamos entender como problemas tericos, este pode se entender melhor como um problema de estratgia narrativa. No diferente daquele que teria um escritor de romances de detetive que no incio do seu texto apresentasse dez suspeitos de assassinato: no poder concluir sua trama antes de que os dez tenham recebido um tratamento adequado, que poder ser mais ou menos extenso ou intenso. O bom senso aconselha tambm que ele trate de cada um deles numa ordem de densidade: os suspeitos mais fceis de descartar iro em primeiro lugar, deixando os mais complexos para o final, o que no garante que um deles, que apresentou no incio um bom libi, acabe se revelando como o assassino numa toro final da trama. Num relato etnogrfico, igualmente, partimos de um tema ao qual atribumos uma serie de caracteres: descries que j foram feitas dele, interpretaes que se lhe deram, contextos em que se desenvolve, efeitos que se lhe atribuem. De um modo ou outro, teremos que dar conta, ao longo da nossa descrio, de dados que aludam a cada um desses caracteres, e nosso relato no poder acabar antes de que todos, de um modo ou outro, tenham sido chamados. O nosso argumento se encaminhar suavemente sua concluso na medida em que saibamos ordena-los num crescendo de densidade. Imaginemos, por exemplo, que a nossa pesquisa trata das noes de corpo de um grupo de mulheres catlicas de classe media que militam em favor do direito ao aborto. Nessa linha e pouco, encontramos no mnimo uma meia dzia de caracteres que devero ser tratados antes da concluso. No seria aceitvel que conclussemos sem dar conta de como essas mulheres percebem o aborto, nem do que a sua extrao de classe media significou na pesquisa. Dados sobre outro tipo de militncia poltica, ou sobre o historial mdico dessas mulheres que tenhamos recolhido durante a pesquisa no so, a princpio, 198

Esse obscuro objeto da pesquisa imprescindveis. No seria muito sensato acabar nossa descrio analisando a situao legal do aborto no Brasil, que motiva a sua militncia: esse tema deve talvez aparecer, mas bem no incio do texto. Mas claro que a maior densidade corresponde ao contraste entre a adeso f catlica e a militncia pr-aborto, ou s eventuais diferenas entre as noes de corpo dessas mulheres e as que vigoram nessa religio; esse o ncleo da pesquisa e a seu desvendamento que toda a exposio deve conduzir. O relato etnogrfico deve, em geral, seguir um crescendo de densidade na descrio. Idealmente, essa densidade chega sua culminao no momento em que ela altera de modo visvel aquela primeira descrio do nosso tema da qual partimos, no projeto e na introduo da tese. essa a hora de acabar, retomando o primeiro retrato e comparando o antes e o depois da nossa descrio. No meio O portugus uma lngua latina bem preparada para articular subordinadas, de modo que no h necessidade de que o texto esteja formado por frases telegrficas para ser compreensvel. No entanto, como regra, bom que o autor ponha um ponto e comece uma nova frase quando a estruturao de um enunciado comece a ficar penosa para ele: ser tambm penosa para o leitor. O mesmo pode ser dito da organizao geral do texto. No recomendvel, a no ser que disponhamos de uma destreza literria notvel, escrever captulos corridos de dezenas de pginas. Uma diviso do texto em pores menores (a medida varivel, mas menos de uma pgina j quase aforismo, mais de cinco perigosamente proustiano) ajuda no s compreenso do texto mas tambm sua escrita. Esses trechos menores, que no precisam ser numerados, devem estar agrupados em captulos, esses sim numerados de modo corrido atravs das partes em que eles, eventualmente, se agrupem. Para ser til, a distribuio de uma obra deve seguir um esquema mais ou menos piramidal: no mais de trs ou quatro partes, cada uma delas com no mais de quatro ou cinco captulos, divididos por sua vez em subcaptulos se o conjunto for muito extenso, do mesmo modo que, nesse mesmo caso, as partes poderiam estar agrupadas em volumes ou tomos. Em geral, se recomenda que as teses no alcancem tais dimenses. Quando falo em pirmide, me refiro a uma estrutura em que a progresso das partes s sub-partes seja lenta e regular: no muito harmnica, por exemplo, uma estrutura de duas partes uma delas com vinte captulos e outra com oito. importante, tambm, que a extenso das partes, dentro de cada nvel, seja aproximadamente equivalente. Uma boa diviso do texto pode parecer uma recomendao apenas cosmtica, mas normalmente garante muitas outras coisas. Por um lado, aumenta consideravelmente a transparncia da tese, permitindo ao leitor e ao autor- ter uma idia sinttica de sua estrutura, o que acontecer, sobretudo, se os ttulos dos segmentos forem acertados. Mas por outro, e sobretudo, uma boa diviso ajuda a estabelecer coeso 199

Oscar Calavia Sez e ritmo. Dentro de um discurso corrido, fcil s vezes acumular argumentos sem um entrelaamento claro. Na medida em que o discurso seja dividido em partes aparecer mais clara tambm a necessidade de trabalhar a articulao entre elas. O tamanho aproximado dos segmentos serve tambm para controlar a extenso dos argumentos que se dedicam a cada um dos pontos, a selecionar e eventualmente a sintetizar o discurso. Acima, embaixo; antes, depois. O modelo autor-data das referncias que costuma ser usado nas teses em antropologia no Brasil descarta o uso das notas de rodap como armazm de referencias que no entanto continua sendo comum em outras academias. Portanto, e se no houver alguma razo especial que assim o aconselhe, no devem se incluir referencias nas notas de rodap. Essas razes especiais devem ser excepcionais, e portanto no podemos submete-las a regra. Livra-las de referencias permite s notas cumprir com clareza duas misses importantes, que podem se reduzir a uma: hospedar as digresses. Em primeiro lugar, me refiro a breves digresses pensadas para esclarecer o texto principal mas que, com toda essa boa vontade, tendem a faze-lo confuso. Imaginemos que estou desenvolvendo um argumento j de si complicado, sobre um sistema de terminologia de tipo crow-omaha. O sistema difcil, minha explicao difcil, mas acontece ainda que, junto s informaes obtidas de outros nativos, estou dando um valor estratgico s que me foram dadas por um indivduo desviante: a diferena dos outros, solteiro, passou boa parte de sua vida fora da aldeia e estudou antropologia. Quero deixar claros esses pontos, mas isso exigiria interromper meu argumento para darlhes cabida. o momento da nota, que colocar a um lado essas preciosas informaes sem perturbar a regularidade da minha explicao. Isso sempre acontece, uma vez por outra, num texto; mas no deve se multiplicar, porque a sua freqncia indicaria que no organizei devidamente o meu texto. Para usar o mesmo exemplo, se na minha explicao do sistema crow-omaha devo inserir no uma, mas uma pluralidade de notas sobre as condies e o histrico das pessoas de que procedem meus dados, sinal de que eu deveria ter introduzido a minha anlise com uma descrio desse universo de informantes. Em geral, as notas no devem concorrer em tamanho com o texto principal, e menos ainda supera-lo. A reiterao de notas sobre um mesmo assunto, ou o crescimento desmesurado de alguma nota em particular, costumam ser sinais de que o que colocamos na nota deveria passar para o texto principal, com a devida reorganizao deste.

Nota: Todo mundo lembrar neste ponto de Max Weber, que fazia exatamente o que aqui se recomenda no fazer. Mas para comear Max Weber no usava o sistema autor/data, de modo que as suas notas so o lugar onde armazena as suas referncias. E de resto precisamente

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lendo Max Weber como podemos perceber os inconvenientes de organizar o texto como Max Weber o faz.
Mas, em segundo lugar, as notas so o espao para a digresso: se pensarmos o texto principal como uma linha - mais ou menos reta, mais ou menos curva-, as digresses podem ser bem linhas secundarias que partem da principal e se afastam dela, bem laos que saem dela, se curvam e voltam a entrar. Enfim, no creio necessrio, na verdade, explicar o que uma digresso. As do primeiro tipo servem, habitualmente, para indicar possveis objetos de pesquisa que o mesmo autor pretende abordar ou j abordou em outra ocasio, ou que ele oferece graciosamente a quem se interesse por eles. Ou, no segundo caso, podem ser em si mesmas breves anlises colaterais que isto importante-, no tm funo no desenvolvimento do argumento do texto. Se o tem, deveriam subir da nota para o corpo do texto porque, mesmo parecendo digresses, seriam ento premissas. Como norma, poderamos estabelecer o seguinte: claro que a leitura da tese completa, com as suas notas, a ideal; mas a distribuio texto/notas deve ser feita de modo que ningum corra o perigo de no entender, ou no avaliar bem o conjunto se o ler prescindindo destas ltimas. J foi dito que notas de esclarecimento deveriam ser excees. Quanto s notas digressivas, no h nenhum critrio que recomende sua limitao, a no ser o bvio da economia de tempo do pesquisador. Pginas atrs, usou-se a analogia de um romance de mistrio para falar da ordem do relato. Isso no um incentivo ao uso de, digamos, temperos recreativos que faam mais atrativo o trabalho cientfico. uma conseqncia do fato de que a estrutura de um argumento a mesma quando se trata da resoluo de um crime ficcional e quando se trata da construo de um objeto cientfico. As regras do mtodo de um bom romance policial, alis, incluem um mandamento que tambm aplicvel a uma boa tese: os elementos pelos quais o detetive capaz de resolver o caso no podem ser ocultados ao leitor. Seria pfio que aquele descobrisse o assassino graas a umas pegadas ensangentadas das quais o leitor no tinha ouvido falar. O autor deve ser capaz de falar delas sem que o leitor consiga tirar delas a concluso que o detetive (para isso ele o heri) tirar no final. Mal que pese s muitas analogias, uma tese no um romance de mistrio. Nada h de mau em que o leitor se surpreenda com o desfecho, mas o objetivo da descrio no surpreende-lo, e sim convence-lo com o argumento. Isso quer dizer que os elementos cruciais do nosso argumento devem ser claramente destacados, e a argumento em si o mais transparente que possvel. Isso se consegue com um adequado sistema de referncias internas, que deve ser construdo sem medo de reiteraes. Ou seja, se num romance de mistrio aceitvel que o leitor se perca dentro do labirinto at um certo ponto, numa tese necessrio que ele possa se apoiar numa boa sinalizao, em indicaes, todo o constantes que seja necessrio, de que determinadas claves j foram expostas na pgina 16, ou de que outras o sero na pgina 114. A presena desse tipo 201

Oscar Calavia Sez de sinalizao indica, em primeiro lugar, que o autor no cedeu a esse impulso, muito comum por inepto que seja, de dar todas as informaes ao mesmo tempo: ele deve se conter, deve se resignar a expor dados que por enquanto parecem irrelevantes, e esperar o momento em que outros viro a lhes dar relevncia. Sem isso, a confuso e a irrelevncia gerais daro as caras desde o primeiro momento. O sistema de referncias internas, uma srie de sinais que remetam constantemente ao que j foi dito e ao que resta ainda por dizer, serve ao mesmo tempo para manter separados os blocos de informao e para facilitar ao leitor (juiz em ltima instncia da qualidade do trabalho) o trnsito entre eles.

Em definitiva O ponto central deste subcaptulo insiste em que o relato uma forma bsica da comunicao humana, que quase sem alternativas ser a que a nossa tese deva adotar. Suas referencias contnuas ao mundo da narrativa de fico se justificam apenas porque as regras bsicas do relato so comuns a esta e literatura cientfica que, claro, tem suas especificidades em outros nveis. H no mundo infinitos livros sobre narratividade ou semitica do relato, h oficinas de escrita criativa, h palestras de escritores profissionais que pretendem oferecer alguns dos secretos de sua arte, mas apesar disso tudo obvio que as pessoas no aprendem a relatar assim, mas ouvindo e, sobretudo, lendo relatos. Nada substitui, para um etngrafo, a leitura de etnografias, evidentemente completas; e essa preparao previa pode se aprimorar infinitamente se o etngrafo dispe tambm de uma certa cultura literria, que lhe oferecer muitos recursos hora de pr no papel a sua experincia. Se voc no tem essa cultura literria, se no se habituou a ler etnografias, se a sua pesquisa foi excelente e a sua formao terica impecvel e consegue discutir fluidamente os seus resultados com seu orientador ou com os seus colegas mas na hora de sentar a escrever sua descrio uma espcie de nusea lhe tolhe a iniciativa, talvez seja demasiado tarde, e lhe falte algo fundamental. Porm, no desespere. Mas no saia correndo atrs de alguma ferramenta terica adequada: relaxe e leia, por exemplo, umas novelas de Sherlock Holmes.

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Nota Bibliogrfica A Escrita


Reflexes sobre a escrita da etnografia j esto includas nos captulos anteriores sobre a crtica ps-moderna, sobre antropologia e literatura, sobre a linguagem comum, etc. Podemos acrescentar mais algumas: BIRTH 1990; BRUNER 1986; CABRAL 2003; JAMIN 1985; GEERTZ 2002; MARCUS & CLIFFORD 1985; PERROT e LA SOUDIRE 1994; WHITE 1980; ZONABEND 1985.

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Cad as imagens?
fcil notar, em todo o que foi dito at agora, que o autor um antroplogo verbal, ou por usar um termo mais marcado, logocntrico. At o ponto de que s neste momento, depois de falar de descrio e de relato, j no final de no se sabe quantas pginas, decide dizer alguma coisa a respeito de Antropologia Visual. E isso apesar de que entre os leitores potenciais deste texto h sem dvida muitos interessados nesse ramo da antropologia, s vezes de um modo prioritrio. Isso acontece, simplesmente, porque o autor sabe muito pouco desse ramo, e tem se mostrado sempre muito incompetente para produzir imagens etnogrficas. claro que isso no impede de reconhecer o valor das imagens, fotogrficas, cinematogrficas ou de outro tipo; nem impede usar em abundncia a documentao grfica ou a teorizao grfica dentro de uma pesquisa. Por isso, as observaes a seguir dizem respeito ao uso de imagens em teses verbais. Os especialistas em antropologia visual podero julgar at qu ponto so pertinentes na sua rea especfica. Para ser realista, deve se dizer que a cincia pelo menos, o tipo de cincia que nos ocupa aqui-, logocntrica, e que as teses so verbais. Uma tese visual tem o mesmo tipo de problema que tem um retrato falado: tem que se transferir para o outro registro se quer funcionar como tal. Os requisitos cannicos de uma tese procedem na sua totalidade do universo do discurso, de modo que nela todo discurso ou remete a discurso, ou toma forma de discurso. Outra coisa que esse logocentrismo avance em direo a um exclusivismo da palavra. De fato, tenho uma viva sensao de que, apesar da expanso da antropologia visual, a antropologia em seu conjunto tem se tornado mais verbal nos ltimos decnios, e isso, curiosamente, parece ir de mos dadas com o aprimoramento dos meios disponveis. Os recursos do vdeo, que permitem a gravao simultnea de audio, tem ampliado as capacidades da antropologia visual, mas ao mesmo tempo lhe fazem correr o perigo de se tornar, ela mesma, logocntrica. Sobretudo quando o ambiente o favorece. Boa parte, se no toda a antropologia post-moderna e a antropologia atual rigorosa e exclusivamente verbal. Em comparao com ela, a antropologia que se publicava dos anos vinte aos anos sessenta conferia mais contedos imagem, mesmo que ela se concretizasse em fotografias mal impressas ou desenhos a bico de pena. James Clifford comentava com um certo desprezo os desenhos desse tipo que aparecem na etnografia de Clastres sobre os Guayaqui, e que j na sua poca tinham um certo sabor vintage. Mas o mesmo fato de preparar desenhos, a partir de fotografias ou de esboos de campo, indicava ento uma confiana na especificidade da comunicao mediante imagens. Custo a reconhecer essa confiana com as excees de rigor- nas etnografias contemporneas, onde as fotografias poucas vezes parecem preocupadas em algo que no seja, qui, tomar o relevo da velha retrica etnogrfica: 204

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eu estive l; olha eu a na aldeia meus nativos so sujeitos; repara como olham a cmera.
O recurso ao busto falante, no caso ao busto falante do nativo, pode constituir o foco deste uso retrico: ele mesmo, o nativo, quem est a fazer ouvir sua voz, vista est; mutatis mutandis, ele confere a mesma credibilidade que a imagem do reprter confere ao que ele nos narra a respeito da erupo vulcnica que est a acontecer atrs dele. Mas no seguro que isso traga alguma conseqncia alm desse reforo de autoridade da pesquisa; quanto esta, no fica por isso mais objetiva nem mais subjetiva, e sobretudo no pode se dizer que fique por isto mais visual. No h nada que dizer contra um uso puramente ilustrativo das imagens, que j tem um certo valor como tal ilustrao. Descrevo a aldeia, e a tem a foto da aldeia, descrevo o meu interlocutor, eis a seu retrato: alis, o retrato pode substituir com vantagem uma parte importante da minha descrio. Mas evidentemente isso no configura pesquisa visual; est a um lado do argumento, no dentro dele. De fato, curiosa a facilidade com que as editoras universitrias impem, ou os prprios autores recorrem (porque simplifica a maquetao) edio das fotografias em cadernos separados, com freqncia sem nenhuma referencia a um lugar no texto. No entrarei aqui a expor as diferenas entre os modos de significao respectivos da palavra e da imagem. H um universo inteiro escrito a esse respeito, que, muito antes da antropologia visual, surgiu da teoria geral da arte e fontes afins. Mas, tambm, essa diferena pode ser percebida por qualquer um que possua mnimas noes de semntica. S quero sublinhar que as virtualidades da palavra e da imagem so claramente distintas, e que as da imagem tem um volume excepcional. Afinal, se a nossa civilizao logocntrica isso se deve apenas aos mritos tcnicos da escrita o que produz, por exemplo, que uma busca de imagens no Google tenha que ser feita atravs de palavras-, e no nfase cultural na palavra em detrimento da imagem; se quisermos falar de sentidos verdadeiramente perifricos melhor pensar no olfato ou no tato. O que no mundo expresso em imagens talvez supere ao que expresso em palavras. Ou seja, de se esperar que, na maior parte das etnografias, a descrio perca grandes oportunidades sem a contribuio das imagens. Mas, por outra parte, bom advertir que s imagens da-se com muita freqncia um uso que desperdia a sua especificidade; ou a reduz, como j foi dito, a uma condio ilustrativa. Em outros termos, a imagem deveria aparecer na pesquisa no por esse pressuposto ingenuamente realista de que uma imagem diz mais que mil palavras, mas em funo daquilo por pouco que seja- que as palavras no poderiam dizer, mesmo se multiplicando alm do milhar.

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Oscar Calavia Sez Via de regra, isso acontece, como acontece com o prprio signo lingstico, em virtude de contrastes. o contraste o que cria os fonemas e o que organiza os campos semnticos da palavra. E o contraste que da relevo imagem: contraste com a descrio verbal, contraste entre a imagem auferida na pesquisa e a expectativa de imagem do leitor, contraste entre diferentes imagens tomadas por diferentes sujeitos focando um mesmo referente. Em ltimo termo, imagem deve-se exigir, dentro de uma tese, o mesmo que se exige palavra, isto , que traga alteraes percepo do objeto que serviu como ponto de partida da pesquisa. E que essas alteraes tenham uma vida independente daquelas que foram formuladas em palavras. Em ltimo termo, uma tese dificilmente deixar de ser verbal: mesmo que ela fosse inteiramente composta de imagens, ser concluda, resumida, discutida, julgada e avaliada em palavras, e no poderia ser de outro modo. Mas, na mesma medida em que atribuamos relevncia contribuio visual de uma tese, essas palavras deveriam se reduzir ao papel de auxiliares numa situao simtrica desse papel ilustrativo que as imagens podem preencher numa tese estritamente verbal. Devo lembrar que estou a falar de teses. Como j foi dito desde o incio, nem toda pesquisa tese, nem toda antropologia pesquisa, de modo que esse logocentrismo que corresponde tese no necessariamente se observa com igual intensidade no conjunto dessas atividades.

Nota: digno de nota que, na mesma poca em que comum a critica ao logocentrismo, tenha se feito muito raro o uso de grficos na antropologia. Os grficos eram muito comuns na antropologia clssica, e foram constantemente usados, por exemplo, no estruturalismo. Mas e sem que, que eu saiba, nenhum discurso critico tenha-se acirrado contra eles- os grficos tem se tornado raridade, quando no desaparecido totalmente, na antropologia posterior critica ps-moderna. No difcil imaginar que eles sejam suspeitos aos olhos daqueles que desconfiam de abstraes, esquematismos, geometrias e abominaes semelhantes. Mas digno de nota que, enquanto a fotografia qui porque ainda hoje vista como mais real ou espontnea- tem passagem garantida, ao grfico parece se negar a sua condio de imagem e de mensagem no-verbal. O resultado que muitos teoremas da antropologia atual simplesmente no se deixam entender pela insuficincia da linguagem (ou da linguagem do autor) para expressa-los, e pela falta de grficos que poderia remediar essa insuficincia. O pesquisador deve lembrar que a imaginao espacial e grfica capaz de sintetizar com muita facilidade um aspecto das relaes que a linearidade do discurso obscurece.

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Mnimo manifesto por uma antropologia minimalista


Espero que todo que seja aqui dito seja apenas repetio de coisas que j foram antes ditas. A idia central do texto que a antropologia (ou a antropologia-como-etnografia) uma cincia modesta e sumamente ambiciosa. A modstia reside nos objetivos que se prope: estes no so os de elaborar teorias de amplo alcance sobre os seres humanos ou as suas condutas, nem formular interpretaes corretas dessas condutas, ou dos discursos que as expem. Se algo de tudo isso chega a haver, ser um lucro marginal e provavelmente passageiro. A modstia deveria se notar tambm numa reticncia no necessariamente numa negativa-, a atuar na funo de assessor do estado, de savant oficial ou de administrador; claro que nessa funo o antroplogo-etngrafo alcanar todo tipo de eficincias, mas em algum momento dever optar entre elas e uma atividade como a etnografia que o situa no campo, e no numa posio supostamente acima dele. Enfim, a mesma modstia tambm deveria notar-se, sobretudo, nas ferramentas utilizadas, que para resumir devem ser as da linguagem comum. A ambio da antropologia-como-etnografia consiste na sua aspirao a descobrir novos objetos. Esses objetos so, em termos gerais, feixes de relaes entre sujeitos, objetos, interpretaes, teorias (modos diversos de denominar esses pontos entre os que as redes so traadas) que mudam constantemente, dando lugar de fato a objetos novos. Por isso descobrir: a velocidade dessa produo desencoraja no pesquisador a inveno propriamente dita. A antropologia uma cincia dos possveis humanos, que obviamente se detectam a partir do trato com a humanidade de onde o teor emprico da disciplina; e uma certa radicalidade desse empirismo. Porque no se trata de apoiar com dados empricos uma teoria, mas de localizar na experincia esses objetos, que tm para a antropologia-etnografia o valor que os teoremas tm para outras cincias. Os possveis, alis, so inumerveis mas no infinitos: se a antropologia uma cincia, e no uma f humanista, porque a pesquisa dessas possibilidades se faz sempre contornando os terrenos do impossvel, ou do incompossvel. Esse cometido politicamente relevante porque o debate poltico determinado muito pouco pelas interpretaes, e fundamentalmente por aquilo que se percebe como realidade. Ou seja, o perigo que muitos j rotularam como pensamento nico reside na verdade na percepo de uma realidade nica. Os antroplogos esto em situao de perceber que o que se chama de realidade (as condies de vida concretas, as expectativas das pessoas, as foras maiores que as mediatizam) apenas uma realidade, que eventualmente se impe a outras por diversos meios: que o seu poder seja eventualmente insupervel no autoriza a considera-la a nica possvel. Na medida em 207

Oscar Calavia Sez que essa falcia se impe (alis, com o freqente apoio dos cientistas) qualquer debate pblico mingua at a insignificncia, ou se torna um confronto muito fcil (para ambas partes) entre a Realidade e a Utopia. Os antroplogos-etngrafos tm acesso a dados que revelam outras realidades, no apenas no passado ou nesse mundo marginal dos Outros, mas bem no aqui e agora. E, por estarem atentos diferena, podem detectar, melhor que outros, os objetos que surgem a cada momento, modificando a teia da realidade em que jogam. Isso no significa apenas localizar e dar publicidade a movimentos sociais, modelos alternativos, novas configuraes da famlia e etc. o que j em si uma contribuio considervel- mas tambm identificar, por exemplo, os novos objetos que constantemente produz o chamado Sistema e que alteram precisamente essa realidade que o pensamento nico postula como necessria. Toda essa ambio impe certas condies de teoria e mtodo que levem ao pesquisador a mostrar algo efetivamente novo, e suscetvel de ser debatido. disso que tentamos falar aqui.

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Esse obscuro objeto da pesquisa

BIBLIOGRAFIA
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Oscar Calavia Sez

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