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A BBLIA FALA HOJE

A Mensagem de
Gaiatas
John R. W. Stott
A MENSAGEM DE GALATAS
"A
atravs dos seus apstolos Cristo nos ensina, atravs de
sua cruz nos salva e atravs do seu Esprito nos santifica.
este o resumo da mensagem da Epstola aos Gaiatas e, na
verdade, do prprio cristianismo."
Neste volume, John Stott, mestre na arte da exposio bblica,
analisa com sua tradicional lucidez o ensino de Gaiatas sobre o
verdadeiro evangelho, contrastando-o com os "outros
evangelhos" e falsos mestres que existem por a. O recado
profundamente relevante para a igreja brasileira, hoje.
John Stott desempenha, numa combina-
o rata, as atividades de evangelista;
pastor e expositor bblico, pastor
emrito da Igreja Ali Sous em Londres.
Atualmente desenvolve um ministrio
internacional como expositor bblico,
conferencista e escritor. Entre seus mui-
tos livros destacam-se: A Mensagem do
Sermo do Monte, A Mensagem de
Efsos, A Mensagem de 2 Ti mteo,
A Mensagem de Romanos 5-8 e Crer
Tambm Pensar.
ABU EDITORA LIVROS PARA GENTE QUE PENSA.
A Bblia Fala Hoje
Editores da srie: J. A. Motyer (AT)
John R. W. Stott (NT)
A MENSAGEM DE GALATAS
Outros livros desta srie:
A Mensagem de Rute David Atkinson
A Mensagem de Eclesiastes Derek Kidner
A Mensagem de Daniel Ronald S. Wallace
A Mensagem de Osias Derek Kidner
A Mensagem de Amos J. A. Motyer
A Mensagem do Sermo do Monte John R.W. Stott
A Mensagem de Atos John R.W. Stott
A Mensagem de Romanos John R.W. Stott
A Mensagem de 1 Corntios David Prior
A Mensagem de Gaiatas John R.W. Stott
A Mensagem de Efsios John R.W. Stott
A Mensagem de 2 Timteo John R.W. Stott
A Mensagem de Apocalipse John R.W. Stott
BFH
A BBLIA FALA HOJE
A Mensagem de
Gaiatas
J ohn R. W. Stott
ABU EDITORA LIVROS PARA GENTE QUE PENSA
A MENSAGEM DE GLATAS
Traduzido do original em ingls
ONLYONEWAY
Inter-Varsity Press, Inglaterra
JohnR. W. Stott 1968
Direitos reservados pela
ABU Editora S/C
Caixa Postal 2216
01060-970 So Paulo, SP
Traduo de Yolanda Mirdsa Krievin
Reviso de estilo de Silda Silva Steuernagel
Reviso de provas de Solange Domingues da Silva
O texto bblico utilizado neste livro
da Edio Revista e Atualizada no Brasil,
da Sociedade Bblica do Brasil, exceto
quando outra verso indicada.
1.' Edio -1989
2,
a
Reimpresso - 1997
3.
a
Reimpresso - 2000
A ABU Editora a publicadora da Aliana Bblica Universitria do
Brasil, uma entidade interdcminacional que tem como objetivo bsico
a evangelizao de universitrios e secundaristas. Sua atuao atravs
dos prprios estudantes, por meio de ncleos de estudo bblico nas
faculdades, acampamentos e cursos de treinamento. A fim de preservar
seu carter essencialmente evanglico e bblico, a ABUB adota uma
base de f que subscrita pela sua liderana em todos os nveis.
Informaes com o Secretrio Geral, ABUB, Caixa Postal 2216, CEP
01060-970 So Paulo, SP
Prefcio Geral
A Bblia fala hoje constitui uma srie de exposies, tanto do Antigo
como do Novo Testamento, que se caracterizam por um triplo objeti-
vo: expor acuradamente o texto bblico, relacion-o com a vida con-
tempornea e proporcionar uma leitura agradvel.
Esses livros no so, pois, "comentrios", j que um comentrio
busca mais elucidar o texto do que aplic-lo, e tende a ser uma obra
mais de referencia do que literria. Por outro lado, esta srie tambm
no apresenta aquele tipo de "sermes" que, pretendendo ser contem-
porneos e de leitura acessvel, deixam de abordar a Escritura com su-
ficiente seriedade.
As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico de
que Deus ainda fala atravs do que j falou, e que nada mais neces-
srio para a vida, o crescimento e a sade das igrejas ou dos cristos
do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da sua Pala-
vra, to antiga e, mesmo assim, sempre atual.
.1. A. MOTYER
J. K. VV. STOTT
Editores da Srie
i
5
Indic
1-5
6-10
11-24
1-10
11-16
15-21
1-9
10-14
15-22
23-29
1-11
12-20
21-31
1-12
13-15
16-25
26-6:5
6-10
1-18
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LU
Um resumo
>: idade dtfcpstoo Paulo e o
:is mestres e gaiatas inconstantes
rigem do evangelho de Paulo
,
;
m nico evangelho
Paulo discorda de Pedro cm Anot
Justificao apen#s pela f
A loucura dos gaiatas
F e obras: duas alternativas.
Abrao, Moiss e Cristo
Sob a lei e em Cristo
Antes escravos, mas agora filhosl
O relacionamento entre Paulo e os glat
Isaqufle Ismael
A relBo falsa e a verdadeira
reza da liberdade crist
e e o Esprito
iicidade no Relacionamento cristo
do e colhendo
ia da religio crist
gem da Epstola
Prefcio do Autor
Os captulos a seguir abrangem uma sria de vinte sermes que foram
pregados nos cultos vespertinos da Igreja de Ali Souls, em Langham
Place, Londres, entre outubro de 1965 e julho de 1966. A coragem pa-
ra assumir essa responsabilidade, devo-a principalmente ao estmulo
de meu amigo e colega Robert Howarth.
Uma exposio bblica feita em seqncia de grande valor, tanto
para o pregador como para a congregao. Ela nos fora a dedicar
maior ateno a passagens mais dfeieis que, de outra forma, nos sen-
tiramos tentados a negligenciar. Alm disso, minimiza os perigos de
m interpretao e m aplicao, pois nos compele ao estudo de cada
texto em seu contexto, capacitando-nos assim a alcanar uma viso equi-
librada do todo.
Sou grato aos editores pela ajuda que me deram ao prepararem o
manuscrito para ser publicado. Transformar sermes em literatura (ou,
pelo menos, semilieratura) um trabalho macante, at penoso. Ten-
tei eliminar a maioria das repeties, como tambm a linguagem dire-
ta, coisas aceitveis numa pregao mas que so extremamente cansa-
tivas ntun livro. Se algumas repeties e eoloquialismos permaneceram,
peo ao leitor que seja indulgente; no me pareceu justo ocultar total-
mente a forma de pregao na qua) este material apareceu original-
mente.
Alm disso, um estilo popular talvez seja mais adequado para uma
exposio popular, como o caso destes estudos. Embora eu tenha pro-
curado, na preparao dos sermes, dedicar tempo suficiente para a
elucidao do texto, tanto orando e meditando como consultando co-
mentrios e dicionrios, este livro no pretende ser uma exegese erudi-
ta. Quando os comentaristas diferem em suas interpretaes, por exem-
plo, eu geralmente opto por expor a minha prpria opinio, e raras
vezes trabalho com alternativas diversas. A preocupao com os por-
rnenores da exegese acaba confundindo o leitor; o que eu anseio que
este capte e absorva, no entanto, a mensagem da Epstola.
impressionante a relevncia desta mensagem para a situao da
igreja na atualidade. Em Gaiatas, o apstolo trata de assuntos que con-
tinuam em evidncia; os princpios que ele estabelece ainda so de im-
portncia vital. Na verdade, penso que esta a impresso mais forte
9
A MENSAGEM DE GLATAS
e mais duradoura que o estudo da Epstola deixou em minha prpria
mente. Durante os meses em que preguei estes sermes, eu dizia e re-
petia para mim mesmo: "Eis-nos aqui, uma congregao londrina re-
lativamente sofisticada, em pleno sculo XX, dedicando-nos semana
aps semana ao estudo sistemtico de uma pequena carta escrita no
primeiro sculo por um cristo judeu que era, na poca, pouco conhe-
cido, e destinada a umas pequenas e obscuras igrejas escondidas nas
montanhas da Gal ada. " Extraordi nrio! Ser que existe em nossa ge-
rao qualquer outro documento to antigo que desperte tanta aten-
o de tanta gente por um perodo to longo? Eu acho que no, a no
ser outros documentos bblicos. O estudo me deixou mais convencido
do que nunca da inspirao divina e, portanto, da autoridade perma-
nente e da relevncia das Escrituras.
JOHN R. W. STOTT
Principais Abreviaturas
Arndt-Gingrich
1:5 J
BLH
Brown
Cole
ERAB
ERC
Gri mm-Thayer
Hunter
JBP
Liddeli e Scott
Lightfoot
Lutero
A Greek-English Lexicon of the New Testament
and Oiher Eary Christian Li/erature, traduzi-
do e editado por W. F. Arndt e F. W. Gingrich
(Cambridge University Press, 1957).
A Bblia de Jerusalm (Edies Paulinas).
A Bblia na Linguagem de Hoje (Sociedade B-
blica do Brasil).
An Exposition of the Epistle to the Galatians,
de John Brown, 1853 (The Sovereign Grace
Book Club, 1957).
Gaiatas, Introduo e Comentrio, de R. Alan
Cole, Srie Cultura Bblica (Vida Nova e Mun-
do Cristo).
Edio Revista e A taaizada no Brasil {Socieda-
de Bblica do Brasil).
Edio Revista e Corrigida (Imprensa Bblica
Brasileira).
A Greek-English Lexicon of the New Testament,
de C. L. W. Grimm e J. H. Thayer (Clark, 1901}.
Galatians to Colossians, de A. M. Hunter (Lay-
man's Bible Commentaries, S.C.M. Press, l%0).
The New Testament in Moern Eng/ish, de ..
B. Phillips, 1947-58.
Greek-English Lexicon compilado por H. G.
Liddeli e R. Scott. Nova Edio de H. S. Jones
(Oxford University Press, 1925-40).
Saint PauTs Epistle to the Galatians, de J. B.
Lightfoot, 1865 (Oliphants, 1957).
Commentary on the Epistle to the Galatians, de
Martinho Lutero, com base nas preiees feitas
por ele em 1531 (James Clarke, 1953).
11
LXX Septuaginta (verso grega pr-crist do Antigo
Testamento).
Moulton e Milligan The Vocabulary of the Greek New Testament,
de J. H. Moulton e G. Miliigan (Hoddcr e
Stoughton, 1930).
Ne i I 1
Paul to the Gataiians, de Stephen C. Neill
(World Christian Books, Lutterworth, 1958).
12
Gaiatas 1:1-5
A Autoridade do apstolo Paulo
e o seu evangelho
Paulo, apstolo, no da parte de homens, nem por intermdio de ho-
mem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou
dentre os mortos,
2
e todos os irmos meus companheiros, s igrejas
da Galcia:
3
Graa a vs outros e paz da parte de Deus nosso Pai, e do Senhor
Jesus Cristo,
4
o qual se entregou a si mesmo pelos nossos pecados,
para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a vontade de nosso
Deus e Pai, a quem seja a glria pelos sculos dos sculos. Amm.
No decorrer dos cerca de trinta anos que se passaram entre a sua con-
verso perto de Damasco e a sua priso em Roma, o apstolo Paulo
viajou muito pelo Imprio como embaixador de Jesus Cristo. Em suas
trs famosas viagens missionrias ele pregou o evangelho e plantou igre-
jas nas provncias da Galcia, sia, Maeednia {norte da Grcia) e
Acaia (sul da Grcia). Alm disso, suas visitas eram seguidas de car-
tas, com as quais ele ajudava a supervisionar as igrejas que fundara.
Uma dessas cartas, que muitos crem ser a primeira escrita por ele
(cerca de 48 ou 49 d. C) , a Epstola aos Gaiatas. Ela foi dirigida s
igrejas da Galcia (versculo 2). H entre os estudiosos uma certa dis-
cordncia quanto ao significado de "Galcia" (detalhes quanto a isto
podem ser encontrados em comentrios). Eu pessoalmente entendo que
a referncia parte su! da provncia, e particularmente s quatro ci-
dades da Pisdia: Amioquia, Icnio, Lis!ia e Derbe, que Paulo evan-
gelizou durante a sua primeira viagem missionria, narrada nos cap-
tulos 13 e 14 de Atos.
Em cada cidade havia agora uma igreja, No Novo Testamento fica
claro que a chamada "igreja de Deus" (Gl 1:13), a igreja universal,
divide-se em "igrejas" locais. No, evidentemente, em denominaes,
mas em congregaes. Portanto, o versculo 2b poderia ser traduzido
da seguinte maneira: "s congregaes crists da Galcia". Estas igre-
jas eram agrupadas por motivos geogrficos e polticos. Tal grupo de
13
A AUTORIDADE DO APSTOLO PAULO E O SEU EVANGELHO
igrejas poderia ser descrito no plural (p. ex., "as igrejas da Galcia",
"as igrejas da Judia", Gl 1:2, 22), ou com um substantivo coletivo
singular (p. ex., "Acai a", 2 Co 9:2). Este costume parece fornecer al-
gum apoio bblico para o conceito de uma igreja regional, uma aliana
das igrejas locais de determinada rea.
J no primeiro pargrafo de sua carta aos gaiatas, Paulo menciona
dois temas aos quais eie ir retornar constantemente: seu apostolado
e o seu evangelho. No mundo antigo todas as cartas comeavam com
o nome do autor, seguindo-se o nome do destinatrio e uma saudao
ou mensagem. Nesta epstola aos Gaiatas, no entanto, Paulo se esten-
de mais do que era costume naquele tempo e mais do que costumava
fazer em suas outras cartas, tanto na apresentao de suas credenciais
como autor quanto na sua saudao. Ele tinha bons motivos para
faz-lo.
Desde sua visita quelas cidades da Gaicia, as igrejas que ele ha-
via estabelecido vinham sendo perturbadas por falsos mestres. Esses
homens desencadearam um poderoso ataque contra a autoridade do
evangelho de Paulo. Eles contestavam o evangelho da justificao pe-
la graa somente pela f, insistindo em que para se obter a salvao
era necessrio aigo mais do que a f em Cristo. Era preciso circuncidar-
se, diziam, e guardar alei de Moiss (veja Atos 15:1,5). Tendo solapa-
do o evangelho de Paulo, continuavam minando tambm a sua autori-
dade. "Quem esse tal de Paulo, afinal de contas?", perguntavam des-
denhosamente. "Certamente no foi um dos doze apstolos de Jesus.
E, at onde sabemos, tambm no recebeu autorizao alguma de nin-
gum. Ele no passa de um impostor que se nomeou a si mesmo."
Paulo percebe claramente os perigos desse duplo ataque, e por isso
lana, bem no comeo da Epstola, uma declarao de sua autoridade
apostlica e do seu evangelho da graa. Mais adiante ele ir desenvol-
ver estes temas; observe, porm, como ele comea: Paulo, apstolo (no
um impostor)... Graa a vs. Estes dois termos, "apstolo" e "gra-
a", eram palavras muito significativas nessa situao e, se ns as en-
terdermos corretamente, captaremos os dois assuntos principais da Eps-
tola aos Gaiatas.
1. A Autoridade de Paulo (vs. 1, 2)
Paulo, apstolo, no da parte de homens, nem por intermdio de ho-
mem algum, mas por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou
dentre os mortos, e todos os irmos meus companheiros, s igrejas da
Galcia. Paulo reivindica para si exatamente aquele ttulo que os fal-
sos mestres estavam evidentemente lhe negando. Ele era um apstolo,
14
GLATAS 1:1-5
um apstolo de Jesus Cristo. O termo j possua uma conotao exa-
ta. "Para os judeus a palavra estava bem definida: significava um men-
sageiro especial, com um status especial, desfrutando uma autoridade
e um comissionamento que procediam de um organismo mais elevado
que eie prprio."
1
Foi esse o ttulo que Jesus usou para seus representantes especiais
ou delegados. Dentre o grande grupo de discpulos ele escolheu doze,
chamou-os de "apstolos" e, ento, enviou-os a pregar (Lc 6:13; Mc
3:14). Eles foram pessoalmente escolhidos, chamados e comissionados
por Jesus Cristo e autorizados a ensinar em nome dele. O Novo Testa-
mento evidencia claramente que esse grupo era pequeno e nico, A pa-
lavra "apstolo" no era uma palavra comum, que pudesse ser apli-
cada a qualquer cristo como as palavras "crente", "sant o" ou "ir-
mo". Era um termo especial reservado aos doze e a um ou dois ou-
tros que o Cristo ressuscitado designara pessoalmente. Portanto, no
pode haver sucesso apostlica, a no ser a lealdade doutrina apos-
tlica do Novo Testamento. Os apstolos no tiveram sucessores. Pe-
la natureza do caso, ningum poderia suced-los. Eles foram nicos.
Paulo reivindicava pertencer a esse grupo escolhido de apstolos.
Deveramos nos acostumar a cham-lo de ' 'apstolo Paulo' ' e no de
"So Paul o", pois, no linguajar do Novo Testamento cada cristo
um santo, enquanto que nenhum cristo da atualidade um apstolo.
Observe como Paulo se diferencia claramente dos outros cristos que
estavam com ele na ocasio em que escrevia a carta. Ele os chama, no
versculo 2, de todos os irmos meus companheiros. Embora tenha pra-
zer em associ-los a ele na saudao, Paulo desembaraadamente
coloca-se em primeiro lugar, dando a si mesmo um ttulo que negado
aos outros. Eles so todos "irmos"; ele, nico entre os demais, c "um
apstolo".
Paulo no nos deixa dvidas quanto natureza do seu apostolado.
Nas outras epstolas ele se contenta em descrever-se como "chamado
para ser apstolo" (Rm 1:1), ou "chamado pela vontade de Deus, pa-
ra ser apstolo de Jesus Cristo" (1 Co 1:1). Ou, sem mencionar a sua
vocao, ele se intitula "apstolo de Cristo Jesus pela vontade (ou 'or-
dem') de Deus" (cf. 2 Co 1:1; Ef 1:1; Cl 1:1; 1 Tm 1:1; 2 Tm 1:1).
Aqui, entretanto, no incio da Epstola aos Gaiatas, ele desenvolve a
descrio que faz de si mesmo. Paulo faz uma declarao enrgica de
que seu apostolado no humano em qualquer sentido, mas essencial-
mente divino. Literalmente, ele diz que um apstolo "no da parte
1. Col e, pg. 3 1.
A AUTORIDADE DO APSTOLO PAUI.O E O SEU EVANGELHO
de homens, nem por intermdio de homem algum". Isto , ele no fo-
ra designado por um grupo de homens, como os doze on as igrejas de
Jerusalm ou de Antioquia, nem como, por exemplo, o Sindrio Ju-
daico designava apstolos, delegados oficiais comissionados para via-
jar e ensinar em nome dele. O prprio Paulo (como Saulo de Tarso)
fora um destes, conforme verificamos em Atos 9:1,2. Mas ele no fora
designado para o apostolado cristo por um grupo de homens qual-
quer. Da mesma forma, considerando a origem divina de sua nomea-
o apostlica, esta no ihe fora concedida por qualquer mediador hu-
mano individual, como no caso de Ananias, Barnab ou qualquer ou-
tro. Paulo insiste em que os seres humanos nada tinham a ver com o
seu apostolado. Sua comisso apostlica no era humana, nem direta
nem indiretamente; era totalmente divina.
Em suas prprias palavras, ela lhe fora concedida por Jesus Cris-
to, e por Deus Pai, que o ressuscitou dentre os mortos. Apenas uma
preposio usada: "por Jesus Cristo, epor Deus Pai ". Mas o con-
traste com a frase "da parte de homens'' e "por intermdio de homem"
d a idia de que o comissionamento apostlico de Paulo no veio de
homens, mas de Deus Pai, no atravs de um homem, mas atravs de
Jesus Cristo {inferindo, a propsito, que Jesus Cristo no apenas um
homem). Sabemos que isso verdade. Deus Pai escolheu Paulo para
ser apstolo (sua vocao foi "pela vontade de Deus") e o designou
para esse cargo atravs de Jesus Cristo, o qual ele ressuscitou dos mor-
tos. Foi o Senhor ressuscitado quem o comissionou na estrada para
Damasco, e Paulo se refere a essa viso do Cristo ressuscitado como
sendo uma condio essencial do seu apostolado (veja 1 Co 9:1; 15:8,9).
Por que Paulo declarava e defendia assim o seu apostolado? Ser
que ele no passava de um fanfarro, cheio de vaidade pessoal? No.
Ser que aqueles homens se atreviam a desafiar sua autoridade por mera
provocao? No. Era porque o evangelho que ele pregava estava em
jogo. Se Paulo no fosse um apstolo de Jesus Cristo, ento as pes-
soas poderiam rejeitar o seu evangelho - e sem dvida o fariam. Mas
j que o que ele transmitia era a mensagem de Cristo, ele no podia
suportar tal rejeio. Por isso ele defendia a sua autoridade apostli-
ca, a fim de defender a sua mensagem.
Essa autoridade especial e divina do apstolo Paulo bastava por
si mesma para desacreditar e acabar com certas opinies modernas so-
bre o Novo Testamento. Mencionarei duas delas.
a. A opinio radical
A opinio dos telogos radicais modernos pode ser simplesmente ex-
16
GLATAS 1:1-5
posta da seguinte maneira: os apstolos foram simples testemunhas de
Jesus Cristo que viveram no primeiro sculo. Ns, por outro lado, so-
mos testemunhas do sculo XX, e o nosso testemunho to bom quanto
o deles, se no melhor. Portanto, tais estudiosos, ao lerem passagens
das epstolas de Paulo das quais no gostam, dizem: "Bem, essa era
LI opinio de Paulo. A minha diferente." Falam como se fossem aps-
tolos de Jesus Cristo e como se tivessem a mesma autoridade do aps-
lolo Paulo para ensinar e decidir o que verdadeiro e certo. Eis um
exemplo de um radical contemporneo: "S. Paulo e S. Joo", escreve
ele, "foram homens com paixes iguais s nossas. Por maior que fos-
se sua inspirao... sendo humanos, sua inspirao no era semelhan-
te nem uniforme,.. pois com a sua inspirao vinha tambm um certo
grau de psicopatologia, que comum a todos os homens. Eles tambm
tinham seus interesses pessoais, dos quais nem eram conscientes. Por-
tanto, o que eles nos dizem deve ter uma qualidade autctone, como
a msica. Caso contrrio, devemos estar preparados para recus-lo.
Devemos ter acOTagem de discordar."
1
Somos aconselhados a discor-
dar, note-se bem, com base puramente subjetiva. Devemos preferir o
nosso prprio gosto autoridade dos apstolos de Cristo.
O professor C. H. Dodd, que contribuiu grandemente para o mo-
vimento da teologia bblica, escreve, no entanto, na introduo ao seu
comentrio da Epstola aos Romanos: "s vezes eu penso que Paulo
est errado, e me arrisco a diz-lo."
2
Mas ns no temos liberdade de
pensar assim. Os apstolos de Jesus Cristo foram nicos: nicos na
sua experincia do Jesus histrico, nicos na sua viso do Senhor res-
suscitado, nicos em sua comisso atravs da autoridade de Cristo. No
podemos exaltar nossas opinies acima das opinies deles nem reivin-
dicar que a nossa autoridade to grande quanto a deles, pois as opi-
nies e a autoridade deles foram as opinies e a autoridade de Cristo.
Assim como ns nos submeteramos autoridade de Cristo, devemos
nos submeter autoridade deles. Como ele mesmo disse: "Quem vos
recebe, a mim me recebe" (Mt 10:40; Jo 13:20).
b. A opinio catlico-romana
Os catlicos romanos ensinam que, considerando que os autores da
Bblia eram clrigos, foi a igreja que escreveu a Bblia. Portanto, a igreja
est acima da Bblia e tem autoridade, no somente para interpret-la
1. Do captulo intitulado "Pyschological Objections" (Objees Psicolgicas), de H,
A. Williams, em Objections to Christian Belief, Constable, 1963, pgs. 55, 56.
2. C. H. Dodd, "The Epistle to the Ronans", em Moffatt New Testament Commen-
lary, Hodder, 932, pgs. xxxiv, xxxv.
17
A AUTORIDADE DO APSTOLO PAULO C O SEU EVANGELHO
como tambm para fazer-Ihe acrscimos, Mas afirmar que a igreja es-
creveu a Bblia induz ao erro. Os apstolos, autores do Novo Testa-
mento, foram apstolos de Cristo, no da igreja, e escreveram suas
cartas como apstolos de Cristo, no da igreja. Paulo no iniciou sua
epstola dizendo: "Paulo, apstolo da igreja, comissionado pela igre-
ja para escrever a vs, gaiatas". Pelo contrrio, ele teve o cuidado de
afirmar que sua comisso e sua mensagem vinham de Deus; no provi-
nham de qualquer pessoa ou grupo humano, como a igreja, por exem-
plo. Veja tambm os versculos 11 e 12.
Portanto, a opinio bblica assinala que os apstolos derivaram sua
autoridade de Deus atravs de Cristo. A autoridade apostlica auto-
ridade divina. No humana, nem eclesistica. E, sendo divina, temos
de nos submeter a ela.
Passamos assim das credenciais de Paulo como autor para o seu
propsito em escrever, e de sua autoridade para o seu evangelho.
2. O Evangelho tle Paulo (vs. 3, 4)
Graa a vs outros e paz da parte de Deus nosso Pai, e do Senhor Je-
sus Cristo... No so termos formais e sem sentido. "Graa" e "paz",
embora sejam palavras comuns, esto impregnadas de contedo teo-
lgieo. Na verdade, elas resumem o evangelho da salvao pregado por
Paulo. A natureza da salvao paz, ou reconciliao: paz com Deus,
paz com os homens, paz interior. A fonte da salvao a graa, o fa-
vor livre de Deus, independente de qualquer mrito ou obras huma-
nas, sua benevolncia para com os que no merecem. E esta graa e
paz flui tanto do Pai quanto do Filho.
Paulo passa imediatamente ao grande evento histrico no qual a
graa de Deus foi exibida e do qual deriva a Sua paz, isto , a morte
de Jesus Cristo na cruz: o qual se entregou a si mesmo petos nossos
pecados, para nos desarraigar deste mundo perverso, segundo a von-
tade de nosso Deus e Pai (versculo 4). Embora Paulo tenha declarado
antes que Deus Pai ressuscitou Cristo dos mortos (versculo 1), agora
ele escreve que atravs da sua entrega para morrer na cruz que Jesus
nos salva. Consideremos o rico ensinamento que temos aqui acerca da
morte de Cristo.
a. Cristo morreu pelos nossos pecados
O carter de sua morte indicado pela expresso o qual se entregou
a si mesmo pelos nossos pecados. A morte de Jesus Cristo no foi pri-
mordialmente uma demonstrao de amor, nem um exemplo de he-
rosmo, mas, sim, um sacrifcio pelo pecado. Na verdade, o uso da pre-
18
CAI ATAS 1:1-5
posio peri na frase "pelos nossos pecados" em alguns dos melhores
manuscritos pode ser um eco da expresso do Antigo Testamento para
a oferta pelo pecado.
1
O Novo Testamento nos ensina que a morte de
Cristo foi uma oferta pelo pecado, o nico sacrifcio atravs do qual
os nossos pecados poderiam ser perdoados e esquecidos. Esta grande
verdade no explicada nesta passagem, porm mais adiante na Eps-
lola (3:13) somos informados de que Cristo realmente se tornou "mal-
dio em nosso lugar". Ele tomou sobre a sua justa pessoa a maldio
ou o juzo que nossos pecados mereciam.
Martinho Lutero comenta que "estas palavras so verdadeiros tro-
ves do cu contra todo tipo de justia",
2
isto , contra toda forma
de justia prpria. Uma vez sabendo que Cristo "se entregou a si mes-
mo pelos nossos pecados", entendemos que somos pecadores, incapa-
zes de nos salvar, e deixamos de confiar em ns mesmos e em nossa
justia.
b. Cristo morreu para nos libertar deste mundo
Se a natureza da morte de Cristo na cruz foi "pelos nossos pecados",
seu objetivo foi "nos libertar deste mundo perverso" (versculo 4). O
Bispo J. B. Lightfoot escreve que o verbo ("liberiar") "d a tnica
da epstola". "O evangelho uma libertao", acrescenta ele, "uma
emancipao de um estado de servido".
O Cristianismo , de fato, uma religio de libertao. O verbo gre-
go neste versculo enftico (exaire, na voz mdia). usado em Atos
referindo-se libertao dos israelitas da escravido egpcia (7:34),
libertao de Pedro da priso e da mo do rei Herodes (12:11), e li-
bertao de Paulo da multido enfurecida que estava para linch-lo
(23:27). Este versculo em Gaiatas a nica passagem em que o termo
usado metaforicamente como salvao. Cristo morreu para nos li-
bertar.
Do que ele nos liberta atravs da sua morte? No exatamente deste
mundo perverso", como diz a nossa traduo (ERAB), pois o prop-
sito de Deus no nos tirar do mundo; temos de permanecer nele co-
mo "a luz do mundo" e "o sal da terra". Mas Cristo morreu para
nos libertar "deste mundo mau" (BLH), ou, como talvez deveria ser
traduzido, "desta presente dispensao do maligno", uma vez que es-
te (o diabo) o seu senhor. Deixe-me explicar. A Bblia divide a hist-
ria em duas dispensaes: "esta dispensao" e "a dispensao futu-
1. LXXperi hamartias, p.ex. Lv 5:11 eNm 8:8. Cf. Rm 8:3 e 1 Pe 3:18, onde a preposi-
o tambm peri.
2. Lutero, pg. 47.
19
A AUTORIDADE 0 0 APSTOLO PAULO E O SEU EVANGELHO
ra". Alm disso, ela nos diz que "a dispensao futura" j chegou,
porque Cristo a inaugurou, embora a atua! dispensao ainda no te-
nha chegado ao fim. As duas dispensaes, portanto, acontecem para-
lelamente. Elas se sobrepem. Converso crist significa libertao da
antiga dispensao e transferncia para a nova dispensao, "a dis-
pensao futura". E a vida crist consiste em viver nesta dispensao
a vida da dispensao futura.
O propsito da morte de Cristo no foi, portanto, apenas nos dar
o perdo, mas, depois do perdo, proporcionar-nos uma nova vida,
a vida da dispensao futura. Cristo se entregou a si mesmo pelos nos-
sos pecados, para nos desarraigar desta presente dispensao maligna.
c. Cristo morreu de acordo com a vontade de Deus
Tendo considerado a natureza e o objetivo da morte de Cristo, anali-
semos agora sua fonte ou origem. Ela aconteceu segundo a vontade
de nosso Deus e Pai. Tanto o nosso resgate desta dispensao maligna
quanto os meios pelos quais ele foi efetuado esto de acordo com a
vontade de Deus. Certamente no so segundo a nossa vontade, como
se tivssemos alcanado nossa prpria libertao. Tambm no so ape-
nas segundo a vontade de Cristo, como se o Pai relutasse em agir. Na
cruz, a vontade do Pai e a vontade do Filho estavam em perfeita har-
monia. Jamais devemos supor que o Filho se ofereceu para fazer algu-
ma coisa contra a vontade do Pai, ou que o Pai exigiu do Filho alguma
coisa contra a prpria vontade deste. Paulo escreve que o Filho
"sacrificou-se" {verscuio 4a) e que esse auto-sacrifcio foi "segundo
a vontade de nosso Deus e Pai " (versculo 4b).
Resumindo, este versculo nos ensina que a natureza da morte de
Cristo um sacrifcio pelo pecado, que o seu objetivo a nossa liber-
tao desta atual dispensao maligna, e que a sua origem a vontade
cheia de graa do Pai e do Filho.
Concluso
O que de fato o apstolo faz nestes versculos introdutrios da Epsto-
la traar trs estgios da ao divina para a salvao do homem. O
primeiro estgio a morte de Cristo pelos nossos pecados, a fim de
nos libertar desta presente dispensao maligna. O segundo estgio
a designao de Paulo como apstolo para dar testemunho de Cristo,
que morreu e ressuscitou. O terceiro estgio o dom de graa e paz
que foi dado a ns, os que cremos, dom esse que Cristo obteve e do
qual Paulo dava testemunho.
20
GLATAS 1:1-?
Em cada um desses trs estgios, o Pai e o Filho agiram ou conti-
nuam agindo juntos. A morte de Jesus pelo pecado foi um ato de auto-
sacrifcio e segundo a vontade de Deus Pai. A autoridade apostlica
de Paulo foi "por Jesus Cristo, e por Deus Pai, que o ressuscitou den-
tre os mortos". E a graa e a paz que desfrutamos como resultado tam-
bm so "de Deus nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo". Que coisa
maravilhosa! Eis o nosso Deus, o Deus vivo, o Pai e o Filho, operando
em graa para a nossa salvao. Primeiro, ele o fez na histria, na cruz.
Depois, ele o anunciou nas Escrituras atravs dos seus apstolos esco-
lhidos. E, hoje, ele o concede na experincia dos crentes. Cada estgio
indispensvel. No poderia haver experincia crist hoje sem a obra
nica de Cristo na cruz, especialmente testemunhada pelos apstolos.
O Cristianismo uma religio tanto histrica como experimental. Na
verdade, uma de suas principais glrias esse casamento entre a hist-
ria e a experincia, entre o passado e o presente. Jamais devemos ten-
tar divorci-los. No podemos ignorar a obra de Cristo nem o teste-
munho dos apstolos de Cristo, se quisermos desfrutar hoje a graa
e a paz.
No de estranhar que Paulo conclua o seu primeiro pargrafo com
uma doxologia: a quem seja a glria (a glria que lhe devida, a glria
que lhe pertence) pelos sculos dos sculos. Amm.
21
Gaiatas 1:6-10
Falsos mestres e gaiatas inconstantes
Admira-me que estejais passando to depressa daquele que vos cha-
mou na graa de Cristo, para outro evangelho;
7
o qual no outro,
seno que h alguns que vos perturbam e querem perverter o evange-
lho de Cristo.
s
Mas, ainda que ns, ou mesmo um anjo vindo do cu
vos pregue o evangelho que v alm do que vos temos pregado, seja
antema.' Assim como j dissemos, e agora repito, se algum vos prega
evangelho que v alm daquele que recebestes, seja antema.
10
Porventura procuro eu agora o favor dos homens, ou o de Deus?
ou procuro agradar a homens? Se agradasse ainda a homens, no seria
servo de Crislo.
Em todas as outras epstolas, depois de saudar os seus leitores, Paulo
continua orando por eles ou louvando e agradecendo a Deus. A Eps-
tola aos Gaiatas a nica em que no h orao, nem louvor, nem
ao de graas, nem elogios. Em vez disso, o apstolo vai direto ao
assunto, com uma nota de extrema urgncia. Pauio expressa admira-
o diante da inconstncia e instabilidade dos gaiatas, e prossegue quei-
xando-se dos falsos mestres que estavam perturbando as igreja da Ga-
laria. Da, ento, ele enuncia um antema solene e terrvel contra aque-
les que se atrevem a alterar o evangelho.
1. A Infidelidade dos Gaiatas (v. 6)
Admira-me que estejais passando to depressa daquele que vos cha-
mou na graa de Cristo. Note-se que o verbo est na voz ativa e
no na passiva, e que o tempo o presente, no o passado. No
"que tenhais sido afastados to depressa", mas "que estejais pas-
sando to depressa", ou, como diz a Bblia na Linguagem de Hoje:
"Estou muito admirado de vocs estarem abandonando to depressa".
A palavra grega (metathmi) interessante. Significa "transferir a
fidelidade". usada com referncia a soldados do exrcito que se
rebelam ou desertam, e a pessoas que mudam de partido na poltica
ou na filosofia. Um certo Dionsio de Heraclia, por exemplo, que aban-
donara os esticos, tornando-se membro de uma escola filosfica ri-
22
GLATAS 1:6-10
vai, isto , um epicurista, era chamado de ho metathememos, um "vira-
casaca".
1
disso que Paulo acusa os gaiatas. Eles eram vira-casacas religio-
sos, desertores espirituais. E estavam abandonando aquele que os cha-
mara para a graa de Cristo e abraando um outro evangelho. O ver-
dadeiro evangelho , na sua essncia, o que Paulo diz em Atos 20:24:
"o evangelho da graa de Deus". So as boas novas de um Deus cheio
de graa para com pecadores indignos. Na graa ele deu o seu Filho
para morrer por ns. Na graa ele nos justifica quando cremos. "Tu-
do provm de Deus", como Paulo escreve em 2 Corntios 5:18, signifi-
cando que "tudo de gTaa". Nada devido aos nossos esforos, aos
nossos mritos ou s nossas obras; tudo na salvao devido graa
de Deus.
Mas os gaiatas convertidos, que haviam recebido este evangelho da
graa, estavam agora se voltando para um outro evangelho, um evan-
gelho de obras. Os falsos mestres eram evidentemente "judaizantes",
cujo "evangelho" encontra-se resumido em Atos 15:1: "Se no vos
circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podeis ser salvos."
Eles no negavam que era preciso crer em Jesus para se obter a salva-
o, mas enfatizavam que tambm era necessrio circuncidar-se e guar-
dar a lei. Em outras palavras, era preciso deixar que Moiss comple-
tasse o que Cristo havia iniciado. Ou, melhor, ns mesmos teramos
que completar, atravs de nossa obedincia lei, o que Cristo havia
comeado. Era preciso acrescentar nossas obras obra de Cristo. Era
preciso concluir a obra inacabada de Cristo.
Essa doutrina Paulo simplesmente no podia tolerar. O qu?! Acres-
centar mritos humanos ao mrito de Cristo e obras humanas obra
de Cristo? Deus nos livre! A obra de Cristo uma obra acabada; e
o evangelho de Cristo o evangelho da graa livre. A salvao s
pela graa, s pela f, sem mistura alguma de obras ou mritos huma-
nos. Ela totalmente devida vocao graciosa de Deus, e no a qual-
quer boa obra de nossa parte.
Paulo vai ainda mais alm. Ele diz que a desero dos gaiatas con-
vertidos estava relacionada com a experincia e tambm com a teolo-
gia. Ele no os acusa de desertarem do evangelho da graa com vistas
a um outro evangelho, mas de desertarem daquele que os chamara na
graa. Em outras palavras, teologia e experincia, f crist e vida cris-
t, andam juntas e no podem ser separadas. Afastar-se do evangelho
da graa afastar-se do Deus da graa. Os gaiatas que se cuidassem,
I. Veja metatithmi em Moulon e Mlligan.
23
FALSOS MESTRES E GLATAS INCONSTANTES
pois estavam se afastando muito depressa e precipitadamente. im-
possvel abandonar o evangelho sem abandonar a Deus. Como Paulo
diz mais adiante, em Gaiatas 5:4: "da graa decastes".
2, A Atividade dos Falsos Mestres (v. 7)
O motivo por que os gaiatas convertidos estavam se afastando de Deus,
que os chamara na graa, era claro: h alguns que vos perturbam (ver-
sculo 7b). O verbo grego para "perturbar" (tarass) significa "sacu-
dir" ou "agitar". As congregaes gaiatas haviam sido lanadas pelos
falsos mestres em um estado de confuso: confuso intelectual de um
lado e faces de lutas do outro. muito interessante que o Concilio
de Jerusalm, provavelmente organizado logo aps Paulo ter escrito
esta epstola, tenha usado o mesmo verbo em sua carta s igrejas: "Visto
sabermos que alguns de entre ns, sem nenhuma autorizao, vos tm
perturbado com palavras, transtornando as vossas almas " (Atos
15:24).
Esta perturbao era causada por falsa doutrina. Os judaizantes
estavam tentando "perverter" (ERAB), ou "distorcer" o evangelho.
Estavam propagando o que J. B. Phillips chama de "uma falsificao
do evangelho de Cristo", Na verdade, a palavra grega (metastrepsai)
ainda mais enftica e poderia ser traduzida por "inverter". Neste ca-
so, eles no estavam apenas corrompendo o evangelho, mas realmente
"invertendo-o", virando-o de costas e de cabea para baixo. No po-
demos modificar ou fazer acrscimos ao evangelho sem que alteremos
radicalmente o seu carter,
Assim, as duas caractersticas principais dos falsos mestres eram
que eles estavam perturbando a igreja e alterando o evangelho. Estas
duas coisas andam juntas. Falsificar o evangelho resulta sempre em
perturbao para a igreja. No se pode mexer no evangelho e deixar
a igreja intacta, pois esta criada pelo evangelho e vive por ele. Na
verdade, os maiores perturbadores da igreja (agora e naquele tempo)
no so os que se lhe opem de fora, que a ridicularizam e a perse-
guem, mas aqueles que dentro dela tentam alterar o evangelho. So
eles que perturbam a igreja. Inversamente, a nica maneira de ser um
bom membro na igreja sendo um bom adepto do evangelho. A me-
lhor forma de servir a igreja crer no evangelho c preg-lo.
3. A Reao do Apstolo Paulo (vs. 8-10)
A esta altura, a situao nas igrejas da Galcia evidente. Falsos mes-
tres estavam distorcendo o evangelho, de modo que os convertidos por
Paulo o estavam abandonando. A primeira reao do apstolo de
24
GAt AT&S 1:6-10
surpresa total: Admira-me que estejais passando to depressa daquele
que vos chamou na graa de Cristo (versculo 6). Muitos evangelistas
de geraes posteriores ficam igualmente admirados e assustados ao
verem com que rapidez e prontido os convertidos relaxam sua firme-
za para com o evangelho que pareciam ter abraado com tanta convic-
o. Como Paulo escreve em Gaiatas 3:1, como se algum os fasci-
nasse ou enfeitiasse; e isto que, de fato, acontece. O diabo perturba
a igreja tanto atravs do erro quanto do pecado. Quando ele no con-
segue atrair os cristos para o pecado, engana-os com falsas doutrinas.
A segunda reao de Paulo de indignao com os falsos mestres,
sobre os quais ele enuncia uma solene maldio: Mas, ainda que ns,
ou mesmo um anjo vindo do cu vos pregue evangelho que v alm
do que vos temos pregado, seja antema. Assim como j dissemos, e
agora repito, se algum vos prega evangelho que v alm daquele que
recebestes, seja antema (vs, 8 e 9).
A palavra grega duas vezes traduzida por "ant ema" anaihema
no original. No Antigo Testamento grego ela era usada para indicar
banimento divino, a maldio de Deus sobre qualquer coisa ou pessoa
que ele destinasse destruio. A histria de Ac um bom exemplo
disso. Deus dissera que os despojos dos cananeus estavam sob sua pros-
crio - estavam destinados destruio. Mas Ac roubou e guardou
para si o que deveria ter sido destrudo.
Assim o apstolo Paulo deseja que esses falsos mestres sejam colo-
cados sob banimento, maldio ou anathema de Deus. Isto , ele ex-
pressa o desejo de que o juzo de Deus recaia sobre eles. Nisso est
implcito que as igrejas da Galcia certamente no iriam dar boas-
vindas ou ateno a tais mestres, recusando-se a receb-los ou ouvi-los,
por serem homens rejeitados por Deus (cf. 2 Jo 10,11).
O que temos a dizer acerca desse anathema
1
. Devemos esquec-lo
como se fosse apenas o resultado de uma exploso de ira? Devemos
rejeit-lo como se fosse produto de um sentimento incoerente com o
Esprito de Cristo e indigno do evangelho de Cristo? Devemos explic-
lo como sendo palavra de um homem que era fruto de sua poca e no
conhecia outra forma de expresso? Muitas pessoas o fariam; mas pe-
lo menos duas consideraes indicam que esse anathema apostlico no
era uma expresso de averso pessoal a mestres rivais.
A primeira considerao que a maldio do apstolo, ou a maldi-
o de Deus que ele invoca, de mbito universal. Ela repousa sobre
todo e qualquer mestre que distora a essncia do evangelho e que pro-
pague tal distoro. Isto est explcito no versculo 9: "Assim como
j dissemos, e agora repito, se algum vos prega..." No h excees.
25
FALSOS MESTRES E GALATAS INCONSTANTES
No versculo 8 ele a aplica especificamente a anjos c a homens, e ento
acrescenta a sua prpria pessoa: "...ainda que ns...". To desinte-
ressado o zelo de Paulo pelo evangellio que ele at deseja que a mal-
dio de Deus caia sobre ele prprio, caso venha a pervert-lo. Assim,
o fato de ele incluir-se a si mesmo livra-o da acusao de despeito ou
animosidade pessoal.
A segunda considerao que a sua maldio deliberadamente
enunciada e com uma responsabilidade consciente para com Deus.
Nota-se que ela enunciada duas vezes (versculos 8 e 9). Como diz
John Brown, comentarista escocs do sculo XIX: "O apstolo a re-
pete para mostrar aos gaiatas que no era uma declarao exagerada,
excessiva, produto de um sentimento apaixonado, mas que era uma
opinio calmamente formada e inaltervel."
1
Ento Paulo prossegue
no versculo 10: Porventura procuro eu agora o favor dos homens, ou
o de Deus? ou procuro agradar a homens? Se agradasse ainda a ho-
mens, no seria servo de Cristo. Parece que os seus difamadores o ha-
viam acusado de oportunista e bajulador, que adaptava a sua mensa-
gem ao auditrio. Mas ser que esta condenao sem rodeios dos fal-
sos mestres a linguagem de uni bajulador? Pelo contrrio, nenhum
homem pode servir a dois senhores. E, considerando que Paulo era
em primeiro lugar e principalmente um servo de Jesus Cristo, a sua
ambio era agradar a Cristo, e no aos homens. Portanto, como
"servo de Cristo", responsvel diante do seu divino Senhor, que ele
pondera as palavras e se atreve a exprimir este solene anathema.
Vimos, ento, que Paulo enuncia o seu anathema imparcialmente
(quem quer que Tossem os mestres) e deliberadamente (na presena de
Cristo, seu Senhor).
Mas talvez algum pergunte: "Por que ele tem uma reao to for-
te e usa uma linguagem to drstica?" Dois motivos so bem claros.
O primeiro que a glria de Cristo estava em jogo. Tornar as obras
dos homens necessrias salvao, ainda que como um suplemento
obra de Cristo, derrogante para a sua obra consumada. o mesmo
que dar a entender que a obra de Cristo foi de certa forma insatisfat-
ria, e que os homens precisam acrescentar-lhe algo e aperfeio-la. Na
verdade, o mesmo que declarar a redundncia da cruz: "se a justia
mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo" (Gl 2:21).
O segundo motivo por que Paulo sentiu a questo de maneira to
penetrante que o bem-estar das almas das pessoas estava em jogo.
Ele no estava escrevendo acerca de alguma doutrina trivial, mas so-
1. Brown, pg. 48.
26
G1.ATAS 1:8-10
bre algo que fundamental ao evangelho. Nem tampouco estava fa-
lando daqueles gue simplesmente tm falsos pontos de vista, mas da-
queles que os ensinam e que desencaminham outros com os seus ensi-
namentos. Paulo se importava profundamente com a alma humana.
Em Romanos 9:3 ele declara que preferiria ser ele prprio amaldioa-
do (literalmente, ser anathema), se com isto outros pudessem ser sal-
vos. Ele sabia que o evangelho de Cristo o poder de Deus para a sal-
vao. Corromper o evangelho portanto, era destruir o caminho da
salvao, condenando runa almas que poderiam ser salvas atravs
dele. O prprio Jesus no enunciou uma solene advertncia pessoa
que leva outros a tropearem, dizendo que "melhor lhe fora que se
lhe pendurasse ao pescoo uma grande pedra de moinho, e fosse lan-
ado no mar" (Mc 9:42)? Parece ento que Paulo, longe de contradi-
zer o Esprito de Cristo, na verdade o estava expressando. Naturalmente
vivemos numa poca em que as pessoas que tm opinies claras e defi-
nidas sobre determinados assuntos so consideradas intolerantes e bi-
toladas, quanto mais aquelas que discordam vivamente de todas as ou-
tras. O desejo de que os falsos mestres realmente caiam sob a maldi-
o de Deus e sejam tratados como tais pela igreja uma idia incon-
cebvel para muitos. Mas eu me atrevo a dizer que, se ns nos impor-
tssemos mais com a glria de Cristo e com o bem da alma humana,
tambm no seramos capazes de suportar a corrupo do evangelho
da graa.
Concluso
A lio que se destaca neste pargrafo que s existe um nico evan-
gelho. A opinio popular alega que existem muitos caminhos que le-
vam a Deus, que o evangelho muda com o passar dos tempos e que
no devemos conden-lo fosslizao do primeiro sculo d.C. Mas
Paulo no endossaria tais idias. Aqui ele insiste em que s h um evan-
gelho e que este evangelho no muda. Qualquer ensinamento que rei-
vindique ser "um outro evangelho" no "um outro" (versculos 6,
7). A fim de esclarecer este ponto ele usa dois adjetivos; heteros ("ou-
t ro" no sentido de "diferente") e allos ("out ro" no sentido de "um
segundo"). Poderamos traduzir este trecho da seguinte maneira: "Vs
estais passando para um evangelho diferente - no que exista um ou-
tro evangelho." Em outras palavras, certamente existem "evangelhos"
diferentes que esto sendo pregados, mas isto que eles so: diferen-
tes. No h um outro, um segundo; h apenas um. A mensagem dos
I. Cole, pgs. 41, 59.
27
FALSOS MESTRES E CALATAS INCONSTANTES
falsos mestres no era um evangelho alternativo: era um evangelho per-
vertido.
Como podemos reconhecer o verdadeiro evangelho? Suas marcas
nos foram apresentadas e referem-se sua substncia (o que ) e sua
fonte (de onde vem).
a. A substncia do evangelho
o evangelho da graa, do favor livre e imerecido de Deus. Afastar-se
daquele que nos chamou na graa de Cristo afastar-se do verdadeiro
evangelho. Sempre que os mestres comeam a exaltar uma pessoa, dan-
do a entender que esta pode contribuir com alguma coisa para a sua
salvao atravs de sua prpria moral, religio, filosofia ou respeita-
bilidade, o evangelho da graa est sendo corrompido. Este o pri-
meiro teste. O verdadeiro evangelho magnfica a livre graa de Deus.
b. A fonte do evangelho
O segundo teste refere-se origem do evangelho. O verdadeiro evan-
gelho o evangelho dos apstolos de Jesus Cristo; em outras palavras,
o evangelho do Novo Testamento. Leia novamente os versculos 8
e 9. A acusao de anathema declarada por Paulo contra qualquer
pessoa que pregue um evangelho contrrio ao que ele pregou, ou "que
v alm daquele que recebestes". Isto , a norma, o critrio pelo qual
todos os sistemas e opinies devem ser testados, o evangelho primiti-
vo, o evangelho que os apstolos pregaram e que se encontra registra-
do no Novo Testamento. Qualquer "out r o" sistema "que v alm"
(ERAB) ou que seja "diferente" (BLH) desse evangelho apostlico deve
ser rejeitado.
Este c o segundo teste fundamentai. Qualquer um que rejeite o evan-
gelho apostlico, no importa quem seja, ser igualmente rejeitado.
Pode at vir na forma de "um anjo do cu". Neste caso, devemos pre-
ferir os apstolos aos anjos. No devemos ficar deslumbrados, como
acontece a muitas pessoas, com a personalidade, os dons ou a posio
dos mestres na igreja. Eles podem dirigir-se a ns com grande dignida-
de, autoridade e erudio. Podem ser bispos ou arcebispos, professo-
res universitrios ou at mesmo o prprio papa. Mas, se nos trouxe-
rem um evangelho diferente daquele que foi pregado pelos apstolos
e que se encontra registrado no Novo Testamento, devem ser rejeita-
dos. Ns os julgamos pelo evangelho; no julgamos o evangelho por
eles. Como disse o Dr. Alan Cole: "No a pessoa fsica do mensagei-
ro que d valor sua mensagem; antes, a natureza da mensagem que
28
GLATAS 1:6-10
d valor ao mensageiro."
1
Ento, ao ouvirmos as multifrias opinies de homens e mulheres
da atualidade, sejam Taladas, escritas, irradiadas ou televisionadas, de-
vemos sujeitar cada uma delas a estes dois rigorosos testes. Tal opi-
nio coerente com a livre graa de Deus e com o claro ensinamento
do Novo Testamento? Caso contrrio, devemos rejeit-la, por mais au-
gusto que seja o mestre. Mas, se for aprovada nestes testes, ento va-
mos abra-la e apegar-nos a ela. No devemos compromet-la como
os judaizantes, nem desertar dela como os gaiatas, mas viver por ela
e procurar torn-la conhecida dos outros.
1. Cole, pgs. 41,59.
29
Gaiatas 1:11-24
A origem do evangelho de Paulo
Fao-vos, porm, saber, irmos, que o evangelho por mim anunciado
no segundo o homem; '
2
porque eu no o recebi, nem o aprendi
de homem algum, mas mediante revelao de Jesus Cristo.
n
Porque
ouvistes qual foi o meu proceder outrora no judasmo, como sobre-
maneira perseguia eu a igreja de Deus e a devastava.
H
/;, na minha
nao, quanto ao judasmo, avantajava-me a muitos da minha idude,
sendo extremamente zeloso das tradies de meus pais.
l s
Quando, po-
rm, ao que me separou antes de eu nascer e me chamou pela sua gra-
a, aprouve
ib
revelar seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre
os gentios, sem detena no consultei carne e sangue, '' em subi a
Jerusalm para os que j eram apstolos antes de mim, mas parti para
as regies da Arbia, e voltei outra vez para Damasco.
Decorridos trs anos, ento subi a Jerusalm para avistar-me com
Cefas, e permaneci com ele quinze dias;
19
e no vi outros dos apsto-
los, seno a Tiago, o irmo do Senhor.
2n
Ora, acerca do que vos es-
crevo, eis que diante de Deus testifico que no minto.
21
Depois fui
para as regies da Sria e da Cilcia.
21
E no era conhecido de vista
das igrejas da Judia, que estavam em Cristo.
n
Ouviam somente di-
zer: A quele que antes nos perseguia, agora prega a f que outrora pro-
curava destruir.
Zi
E glorificavam a Deus a meu respeito.
Vimos em Gaiatas 1:6-10 que h um s evangelho, eque este evan-
gelho o critrio pelo qual todas as opinies humanas devem ser testa-
das. o evangelho que Paulo apresentou.
A questo agora : qual a origem do evangelho de Paulo para
que seja normativo, e para que as outras mensagens e opinies sejam
avaliadas e julgadas por ele? Sem dvida um evangelho maravilho-
so. Lembremos a Epstola aos Romanos, as Epstolas aos Corntios
e as poderosas epstolas da priso, como Efsios, Filipenses e Colos-
senses. Ficamos impressionados com o majestoso mpeto, profundi-
dade e a consistncia com que Paulo expe o propsito de Deus de eter-
nidade a eternidade. Mas de onde eJe tirou essas idias? Seriam produ-
to de sua prpria mente frtil? Eie as inventou? Ou ser que eram ma-
terial antigo, de segunda mo, sem autoridade original? Ser que as
30
GLATAS 1:11-24
plagiou dos outros apstolos em Jerusalm, que os judaizantes eviden-
lemente defendiam, uma vez que tentavam subordinar a autoridade de
Paulo dos apstoos?
A resposta dele a estas perguntas pode ser encontrada nos verscu-
los 11 e 12: Fao-vos, porm, saber, irmos (uma frmula favorita sua
de introduzir uma declarao importante), que o evangelho por mim
anunciado no segundo o homem; porque eu no o recebi, nem o
aprendi de homem algum, mas mediante revelao de Jesus Cristo. Eis
a a razo por que o evangelho de Paulo era o padro pelo qual os ou-
tros evangelhos deviam ser medidos. O seu evangelho era (literalmen-
te, versculo 11) "no. . . segundo o homem"; no era "inveno hu-
mana" (BLH). "Eu o preguei", Paulo poderia dizer, "mas no o in-
ventei. Tambm no o recebi de um homem, como se fosse uma tradi-
o j aceita, passada de uma gerao a outra. Tambm no me foi
ensinado, como se o precisasse aprender de mestres humanos." Pelo
contrrio, ele veio "mediante revelao de Jesus Cristo". Isto prova-
velmente significa que ele lhe foi revelado por Jesus Cristo. Alternati-
vamente, o genitivo poderia ser objetivo, caso em que Cristo a subs-
tncia da revelao, como no versculo 16, e no o seu autor. Seja qual
for o caso, o sentido gera! explcito. Assim como no versculo 1 ele
afirmou ser divina a origem de sua comisso apostlica, agora eic afir-
ma ser de origem divina o seu evangelho apostlico. Nem a sua misso
nem a sua mensagem derivaram de homem algum; ambas lhe vieram
diretamente de Deus e de Jesus Cristo.
A reivindicao de Paulo, portanto, a seguinte. O seu evangelho,
que estava sendo colocado em dvida pelos judaizantes e abandonado
pelos gaiatas, no era uma inveno (como se a sua prpria mente o
tivesse fabricado), nem uma tradio (como se a igreja lho tivesse trans-
mitido), mas uma revelao (pois Deus quem o revelara a ele). Como
John Brown diz: "Jesus cristo o tomou sob sua prpria e imediata tu-
tela."
1
Por isso que Paulo se atrevia a chamar o evangelho que pre-
gava de
L
meu evangelho" (cf. Rm 16:25). Era "seu", no porque ele
o criara, mas porque lhe fora revelado de maneira especial. A magni-
tude de sua reivindicao notvel. Eie est afirmando que a sua men-
sagem no sua, mas de Deus; que o seu evangelho no seu, mas
de Deus; que as suas palavras no so suas, mas de Deus.
Aps fazer esta surpreendente declarao de uma revelao direta
de Deus, sem canais humanos, Paulo prossegue comprovando-a histo-
ricamente, isto , com fatos de sua prpria autobiografia. As situa-
I. Brown, pg. 58.
3)
A ORIGCM D EVANGELHO DE PAULO
es ocorridas antes, durante e aps sua converso foram tais que eie
sem dvida recebeu o seu evangelho diretamente de Deus e no de al-
gum homem. Examinemos essas trs situaes separadamente.
1, O que Aconteceu Antes de Sua Converso (vs. 13, 14)
Porque ouvistes qual foi o meu proceder outrora no judasmo, como
sobremaneira perseguia eu a igreja de Deus e a devastava. E, na minha
nao, quanto ao judasmo, avantajava-me a muitos na minha idade,
sendo extremamente zeloso das tradies de meus pas. Aqui o apsto-
lo descreve a sua situao antes da converso, quando ele estava "no
judasmo", isto , quando ainda era um "judeu praticante". O que
ele fora naquele tempo todos sabiam. "Porque ouvistes qual foi o meu
proceder outrora", diz ele, pois j lhes falara sobre isto antes. Paulo
menciona dois aspectos da sua vida antes da regenerao: a persegui-
o igreja, que ele agora reconhece ser "a igreja de Deus" (versculo
13), e o seu entusiasmo pelas tradies dos seus pais (versculo 14). Em
ambos, diz ele, era fantico.
Consideremos a perseguio igreja. Paulo perseguia a igreja de
Deus "sobremaneira" (ERC) ou "com violncia" (BLH), A frase pa-
rece indicar a violncia, at mesmo selvageria, com que eie se empe-
nhava na sua atividade sinistra. O que ele nos conta aqui podemos su-
plementar com o livro de Atos. Ele ia de casa em casa em Jerusalm,
prendendo todos os cristos que encontrasse, homens e mulheres, e
arrastando-os para a cadeia (Atos 8:3). Quando esses cristos eram con-
denados morte, ele votava contra eles (Atos 26:10). Ainda no satis-
feito em perseguir a igreja, ele se sentia realmente inclinado a devast-
la (versculo 13). Estava determinado a acabar com ela.
Ele fora igualmente fantico em seu entusiasmo pelas tradies ju-
daicas. "Fui um dos judeus mais religiosos do meu tempo e procurava
seguir com todo o cuidado as tradies dos meus antepassados", des-
creve (versculo 14, BLH). Ele fora criado de acordo com "a seita mais
severa" da religio judaica (Atos 26:5), ou seja, era um fariseu e vivia
como tal.
Esta era a condio de Saulo de Tarso antes de sua converso: um
fantico inveterado, completamente dedicado ao Judasmo e perse-
guio de Cristo e da igreja.
Um homem nessa condio mental e emocional de maneira alguma
mudaria de opinio, nem se deixaria influenciar por outras pessoas.
Nenhum reflexo condicionado ou qualquer outro artifcio psicolgico
poderia converter um homem assim. Apenas Deus poderia alcan-lo
- e foi o que Deus fez!
32
GLATAS liH-34
2, O que Aconteceu na sua Converso (vs. 15, 16a)
(Juando, porm, ao que me separou antes de eu nascer e me chamou
peta sua graa, aprouve revelar seu Filho em mim, para que eu o pre-
gasse entre os gentios... O contraste entre os versculos 13 e 14, de um
lado, e os versculos 15 e 16, do outro, c dramaticamente abrupto. Ve-
mo-lo claramente nos sujeitos dos verbos. Nos versculos 13 e 14 Pau-
lo est falando de si mesmo: "perseguia eu a igreja de Deus... e a de-
vastava... quanto ao judasmo avantajava-me... sendo extremamente
zeloso das tradies de meus pais." IVlas nos versculos 15 e 16 ele co-
mea a falar de Deus. Foi Deus, escreve, "que me separou antes de
eu nascer", Deus "me chamou pela sua graa", e a Deus "aprouve
revelar seu Filho em mim". Em outras palavras, "no meu fanatismo
eu me inclinava a perseguir e destruir, mas Deus (que eu havia deixado
fora de minhas cogitaes) me prendeu e alterou meu impetuoso cur-
so. Todo o meu violento fanatismo nada era diante da boa vontade
de Deus."
Observe como a iniciativa e a graa de Deus so enfatizadas a cada
estgio. Primeiro, Deus me separou antes de eu nascer. Assim como
Jac foi escolhido antes de nascer, em preferncia ao seu irmo gmeo
Esa (cf. Rm 9:10-13), e como Jeremias, designado para ser profeta
antes de nascer (Jr 1:5), Paulo, antes de nascer, foi separado para ser
apstolo. Desta forma, se ele foi consagrado apstolo antes mesmo
do nascimento, ento evidente que ele nada tem a ver com isso.
Em segundo lugar, essa escolha antes do seu nascimento levou
sua vocao histrica. Deus me chamou pela sua graa, isto , por seu
amor totalmente imerecido. Paulo estivera lutando contra Deus, con-
tra Cristo, contra os homens. Ele no merecia misericrdia, nem a pe-
dira. Mas a misericrdia fora ao seu encontro e a graa o chamara.
Terceiro, aprouve (a Deus) revelar seu Filho em mim. Quer Paulo
esteja se referindo sua experincia na estrada de Damasco, ou aos
dias imediatamente subseqentes, o que lhe foi revetado foi Jesus Cristo,
o Filho de Deus. Paulo perseguia a Cristo porque cria que este era um
impostor. Agora o seus olhos estavam abertos para ver Jesus no co-
mo um charlato, mas como o Messias dos judeus, Filho de Deus e
o Salvador do mundo. Ele j conhecia alguns dos fatos acerca de Jesus
(ele no declara que estes lhe foram revelados sobrenaturalmente, na-
quele ocasio ou mais tarde, cf. 1 Co 11:23), mas agora percebia o seu
significado. Era uma revelao de Cristo para os gentios, pois a Deus
"aprouve revelar seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre os
gentios". Fora uma revelao particular a Paulo, mas para uma co-
33
A ORIGEM DO EVANGELHO DE PAULO
municao pblica aos gentios. (Cl". Atos 9:15.) E o que Paulo foi en-
carregado de pregar aos gentios no foi a lei de Moiss, como os judai-
zantes estavam ensinando, mas as boas novas (o significado do verbo
"pregar"
n
versculo 6), as boas novas de Cristo. Este Cristo fora
revelado, diz Paulo, "em mi m" (literalmente). Ns sabemos que foi
uma revelao externa, pois Paulo declara ter visto Cristo ressuscitado
(p. ex., 1 Co 9:1; 15:8, 9). Essencialmente, porm, foi uma iluminao
interior de sua alma, Deus resplandecendo em seu corao "para ilu-
minao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo" (2 Co
4:6). E esta revelao foi to ntima, tornando-se de tal forma parte
dele mesmo, que lhe possibilitou torn-la conhecida aos outros.
A fora destes versculos muito grande. Saulo de Tarso fora um
oponente fantico do evangelho. Mas Deus se agradou fazer dele um
pregador desse mesmo evangelho ao qual ele antes se opunha to fe-
rozmente. Sua escolha antes de nascer, sua vocao histrica e a reve-
lao de Cristo nele, tudo isso foi obra de Deus. Portanto, nem a sua
misso apostlica nem a sua mensagem vinham dos homens.
Contudo, o argumento do apstolo ainda no est completo. Con-
siderando que a sua converso foi uma obra de Deus, o que se tornou
claro na maneira como aconteceu e pelos seus precedentes, no teria
ele recebido instrues depois de sua converso, de modo que a sua
mensagem fosse proveniente de homens? No. Isto tambm Paulo nega.
3. O que Aconteceu Depois de sua Converso (vs. 16b-24)
...no consultei carne e sangue,
ll
nem subi a Jerusalm para os que
j eram apstolos antes de mim, mas parti para as regies da Arbia,
e voltei outra vez para Damasco.
18
Decorridos trs anos, ento subi a Jerusalm para avistar-me com
Cefas, e permaneci com ele quinze dias;
19
e no vi outro dos apsto-
los, seno a Tiago, o irmo do Senhor.
20
Ora, acerca do que vos es-
crevo, eis que diante de Deus testifico que no minto.
21
Depois fui pa-
ra as regies da Sria e da Cilcia.
22
E no era conhecido de vista das
igrejas da Judta, que estavam em Cristo.
23
Ouviam somente dizer:
Aquele que antes nos perseguia, agora prega a f que outrora procura-
va destruir.
4
E glorificavam a Deus a meu respeito.
Neste pargrafo um tanto longo a nfase est na primeira declara-
o, no final do versculo 16: "no consultei carne e sangue". Isto ,
Paulo diz que no consultou nenhum ser humano. Sabemos que Ana-
nias foi ao seu encontro, mas evidentemente Paulo no discutiu o evan-
gelho com ele, nem com qualquer dos apstolos em Jerusalm. Agora
3.4
GLATAS 1:11-24
cie faz esta declarao historicamente. Ele apresenta trs libis para
provar que no gastou tempo em Jerusalm e que seu evangelho no
foi moldado pelos outros apstolos.
libi I. Ele foi Arbia (v. 17)
De acordo com Atos 9:20, Paulo ficou algum tempo em Damasco, pre-
gando, o que d a idia de que o seu evangelho j estava bastante defi-
nido para que pudesse anunci-lo. Mas deve ter ido logo depois para
a Arbia. O Bispo Lightfoot comenta: "Um vu muito espesso cobre
a visita de S. Paulo Arbia."
1
No sabemos aonde ele foi nem por
que foi para l. Possivelmente no foi muito longe de Damasco, por-
que todo o seu distrito naquele tempo era governado pelo rei Aretas
da Arbia. H quem diga que ele foi Arbia como missionrio para
pregar o evangelho. S. Crisstomo descreve "um povo brbaro e sel-
vagem"
2
que vivia ali, o qual Paulo foi evangelizar. Mas muito mais
provvel que ele tenha ido Arbia em busca de quietude e solido,
pois este o ponto alto dos versculos 16 e 17: ". . . no consultei carne
e sangue... mas parti para as regies da Arbia." Parece que ele ficou
por l durante trs anos (versculo 18). Cremos que neste perodo de
afastamento, ao meditar sobre as Escrituras do Antigo Testamento,
sobre os fatos da vida e morte de Jesus, os quais ele j conhecia, e a
experincia de sua converso, o evangelho da graa de Deus lhe foi re-
velado em toda a plenitude. Algum at j sugeriu que aqueles trs anos
ua Arbia foram uma deliberada compensao pelos trs anos de ins-
truo que Jesus dera aos outros apstolos, mas que Paulo no rece-
bera. Agora era como se ele tivesse Jesus ao seu lado durante trs anos
de solido no deserto.
libe 2. Ele foi a Jerusalm mais tarde para uma rpida visita (vs. 18-20)
A ocasio provavelmente a que se menciona em Atos 9:26, depois
que ele foi tirado s escondidas de Damasco, sendo descido pelo muro
da cidade em um cesto. Paulo totalmente franco acerca desta visita
a Jerusalm, mas lhe d pouca importncia. Nada havia nela de to
significativo como os falsos mestres estavam obviamente sugerindo. Di-
versos aspectos dela so mencionados.
Primeiro, ela aconteceu "decorridos trs anos" (versculos 18). Is-
to significa quase certamente trs anos depois de sua converso, tem-
po em que o seu evangelho j fora plenamente formulado.
Depois, quando ele chegou a Jerusalm, avistou-se apenas com dois
1, Lightfoot, pg. 87. 2. Citado por Lightfoot, pg. 90.
35
A ORIGEM DO EVANGELHO DE PAULO
apstolos, Pedro e Tiago. Ele foi para "avistar-se" (ERAB) ou "co-
nhecer" (BLH) Pedro. O verbo grego (historesai) era usado no sentido
de fazer turismo e significa "visitar com o propsito de conhecer uma
pessoa" (Arndt-Gingrich). Lutero comenta que Paulo foi visitar esses
apstolos "no porque recebeu tal ordem, mas de sua prpria vonta-
de; no para aprender alguma coisa com eles, mas apenas par conhe-
cer Pedro".
1
Paulo tambm conheceu Tiago, que parece estar aqui re-
lacionado entre os apstolos (versculo 19). No viu, porm, nenhum
dos outros apstolos. Pode ser que eles estivessem ausentes, ou ocupa-
dos demais, ou at mesmo com medo de Paulo (cf. Atos 9:26).
Terceiro, ele passou apenas "quinze dias" em Jerusalm. Natural-
mente em quinze dias os apstolos teriam tido tempo par falar acerca
de Cristo. Mas o que Paulo est destacando que, quinze dias no era
tempo suficiente para ele absorver de Pedro todo o conselho de Deus.
Alm disso, no fora ese o propsito da visita. Lemos em Atos (9:28,29)
que grande parte daquelas duas semanas em Jerusalm foi ocupada em
pregaes.
Resumindo, a primeira visita de Paulo a Jerusalm deu-se apenas
depois de trs anos, durou duas semanas, e ele viu apenas dois apsto-
los. Portanto, ridculo sugerir que tenha recebido o seu evangelho
dos apstolos em Jerusalm.
libi 3. Ele foi para a Sria e a Cilcia (vs. 20-24)
Esta visita ao extremo norte corresponde a Atos 9:30, onde lemos que
Paulo, estando em perigo de vida, foi levado pelos irmos Cesarcia,
de onde o enviaram para Tarso, que fica na Cilcia. Uma vez que eie
diz que tambm foi "para as regies da Sria", ele deve ter visitado
novamente Damasco e Antioquia a caminho de Tarso. De qualquer
maneira, o que Paulo est destacando que estava l no extremo nor-
te, e no em Jerusalm.
Um resultado disso que ele "no era conhecido de vista das igre-
jas da Judia" (versculo 22). Estas o conheciam apenas de ouvir fa-
lar, e o rumor que ouviam era que o seu perseguidor de outrora se tor-
nara pregador (versculo 23). Na verdade, eie se tornara pregador "da
f" que havia aceitado e que anteriormente "procurava destruir". Sa-
bendo disto, "glorificavam a Deus a meu respeito". Eles no glorifi-
cavam a Paulo, mas a Deus em Paulo, reconhecendo que este era um
trofu extraordinrio da graa de Deus.
S catorze anos mais tarde (2:1), presumivelmente anos esses aps a
1. Lutero, pg. 87.
36
GLATAS 1:11-24
sua converso, Paulo tornou a visitar Jerusalm e teve um contato mais
demorado com os outros apstolos. A essa altura dos acontecimentos,
o seu evangelho j estava totalmente desenvolvido. Mas durante o pe-
rodo de catorze anos entre a sua converso e esta entrevista ele fez
apenas uma rpida e insignificante visita a Jerusalm. O restante desse
lempo ele passou na distante Arbia, na Sria e na Cilcia. Seus libis
provam a independncia do seu evangelho.
O que Paulo diz nos versculos 13 a 24 pode ser resumido da se-
guinte forma: o fanatismo de sua carreira antes da converso, a inicia-
tiva divina na sua converso e depois, o seu isolamento quase total dos
lderes da igreja de Jerusalm, tudo contribua para provar que sua men-
sagem no era humana, mas divina. Alm disso, estas evidncias his-
lricas e circunstanciais no poderiam ser contestadas. O apstoio po-
de confirmar e garantir isso com uma solene afirmao: "Ora, acerca
do que vos escrevo, eis que diante de Deus testifico que no mtnto!"
(versculo 20).
Concluso
Concluindo, retornamos afirmao que estes detalhes autobiogrfi-
cos procuraram estabelecer. Os versculos 11 e 12 dizem: Fao-vos, po-
rm, saber, irmos, que o evangelho por mim anunciado no segun-
do o homem; porque eu no o recebi, nem o aprendi de homem al-
gum, mas mediante revelao de Jesus Cristo. Tendo considerado a
falta de contato de Paulo com os apstolos de Jerusalm durante os
primeiros quatorze anos do seu apostolado, podemos aceitar a origem
divina de sua mensagem? Muitos no aceitam.
H pessoas que, embora admirem o intelecto slido de Paulo, acham
que seus ensinamentos so severos, ridos e complicados; por isso os
rejeitam.
Outros dizem que Paulo foi responsvel pela corrupo do Cristia-
nismo simples de Jesus Cristo. Estava na moda, cerca de um sculo
atrs, estabelecer uma brecha entre Jesus e Paulo. Contudo, de um mo-
do geral reconhece-se atualmente que no se pode fazer isto, pois to-
das as sementes da teologia de Paulo se encontram nos ensinamentos
de Jesus. No obstante, a "teoria da brecha" ainda tem os seus advo-
gados. Por exemplo, Lord Beaverbrook escreveu uma pequena vida
de Cristo que ele intitulou The Divine Propagandist (O Propagandista
Divino). Ele nos informa que a escreveu "como um homem de neg-
cios", e que estava "tentando entender Jesus luz trmula de uma in-
teligncia limitada e uma pesquisa certamente restrita". "Eu vasculhei
os evangelhos e ignorei a teologia", ele diz. Seu tema que a igreja
37
A ORIGEM DO EVANGELHO DE PAULO
tem entendido mal e representado mal a Jesus Cristo. Quanto ao aps-
tolo Paulo, a opinio de Lord Beaverbrook que ele foi "incapaz, por
natureza, de eniender o esprito do Mestre". Ele "prejudicou o Cris-
tianismo e deixou suas marcas, eliminando muitos dos traos das pe-
gadas do seu Mestre".
1
Mas Paulo no pode ter representado mal a
Cristo se estava transmitindo uma revelao especial de Cristo, que
o que ele declara em Gaiatas 1.
Outras pessoas acham que Paulo era um homem comum, que par-
ticipava de nossas paixes e nossa falibilidade, de modo que a sua opi-
nio no melhor do que a de qualquer outra pessoa. Mas Paulo diz
que a sua mensagem no segundo os homens, mas vem de Jesus Cristo.
Outros, ainda, dizem que Paulo simplesmente refletiu a opinio da
comunidade crist do primeiro sculo. Nesta passagem, porm, Paulo
se esfora para mostrar que a sua autoridade no era eclesistica. Ele
foi totalmente independente dos lderes da igreja, e recebeu seus pon-
tos de vista de Cristo, e no da igreja.
Este, portanto, o nosso dilema. Vamos aceitar as palavras de Paulo
quanto origem de sua mensagem, apoiadas como esto por slidas
evidncias histricas? Ou ser que vamos preferir nossa prpria teo-
ria, embora no tenha o apoio de qualquer evidncia histrica? Se Paulo
est certo ao dizer que o seu evangelho no veio de homens, mas de
Deus (cf. Rm 1:1), ento rejeitar Paulo rejeitar a Deus.
I. Beaverbrook, Lord. The Divine Propagai! dist, Hdnemann, 1962, pgs. II, 12.
38
Gaiatas 2:1-10
Um nico evangelho
Catorze anos depois, subi outra vez a Jerusalm com Barnab, levan-
do tambm a Tito.
z
Subi em obedincia a uma revelao; e lhes expus
o evangelho que prego entre os gentios, mas em particular aos que pa-
reciam de maior influncia, para de algum modo no correr, ou ter
corrido, em vo.
i
Contudo, nem mesmo Tito, que estava comigo, sen-
do grego, foi constrangido a circuncidar-se.
4
E isto por causa dos fal-
sos irmos que se entremeieram com o fim de espreitar a nossa liber-
dade que temos em Cristo Jesus, e reduzir-nos escravido;
5
aos quais
nem ainda por uma hora nos submetemos, para que a verdade do evan-
gelho permanecesse entre vs.
6
E, quanto queles que pareciam ser
de maior influncia (quais tenham sido outrora no me interessa, Deus
no aceita a aparncia do homem), esses, digo, que me pareciam ser
alguma cousa, nada me acrescentaram;
7
antes, pelo contrrio, quan-
do viram que o evangelho da i/icitcunciso me fora confiado, como
a Pedro o da circunciso
8
(pois aquele que operou eficazmente em Pe-
dro para o apostolado da circunciso, tambm operou eficazmente em
mim para com os gentios), e, quando conheceram a graa que me foi
dada, Tiago, Cefas e Joo, que eram reputados colunas, me estende-
ram, a mim e a Barnab, a destra da comunho, afim de que ns fs-
semos para os gentios e eles para a circunciso;
T0
recomendando-nos
somente que nos lembrssemos dos pobres, o que tambm me esforcei
por fazer.
O que envenenava a vida e o ministrio de Paulo era a insidiosa ativi-
dade dos falsos mestres. Onde quer que eie fosse, eles acompanhavam
os seus passos. To logo ele implantava o evangelho em alguma locali-
dade, os falsos mestres comeavam a perturbar a igreja, pervertendo-
a. Alm disso, como j vimos, a fim de desacreditar a mensagem de
Paulo, tambm desafiavam a autoridade dele.
Este um assunto que nos interessa, pois os detratores de Paulo
tm uma poro de sucessores na igreja crist da atualidade. Eles nos
dizem que no devemos dar muita ateno s obras dele. Esquecem
ou negam que Paulo seja um apstolo de Jesus Crislo, chamado de
maneira especial, comissionado, autorizado e inspirado para ensinar
em nome dele. Ignoram as reivindicaes do prprio Paulo (1:11,12),
39
UM NICO CVANORLHO
isto , que ele recebeu o seu evangelho de Jesus Cristo, e no dos homens.
Uma das formas usadas por alguns falsos mestres do tempo de Paulo
para tentar solapar a sua autoridade era dando a entender que o seu
evangelho era diferente do evangelho de Pedro, e at mesmo diferente
da opinio de todos os outros apstolos em Jerusalm. "Como resul-
tado disso", diziam, "a igreja est sendo sobrecarregada com dois evan-
gelhos, o de Paulo e o de Pedro, ambos reivindicando origem divina.
Qual deles vamos aceitar?" "Certamente", prosseguiam, "no pode-
mos seguir a Paulo se ele constitui a minoria de um, e se Pedro e o
restante dos apstolos discordam dele." Este era evidentemente um dos
argumentos ilusrios dos judaizantes. Eles estavam tentando romper
a unidade do crculo apostlico, ao alegarem abertamente que os aps-
tolos se contradiziam. Seu jogo, poderamos dizer, no era denegrir
a Pedro para exaltar a Paulo, e sim exaltar a Pedro para irritar a Paulo!
Agora o prprio Paulo responde a esta insinuao. No captulo pri-
meiro ele mostrou que o seu evangelho vinha de Deus e no dos ho-
mens. Agora, na primeira parte do captulo 2, ele mostra que o seu
evangelho precisamente o mesmo dos outros apstolos; no dife-
rente. A fim de provar que o seu evangelho independente do evange-
lho dos outros apstolos, ele j destacou que fizera apenas uma visita
a Jerusalm em catorze anos, e que essa visita durara apenas quinze
dias. A fim de provar que o seu evangelho , contudo, idntico ao evan-
gelho deles, agora ele diz que, ao fazer a devida visita a Jerusalm,
o seu evangelho fora endossado e aprovado pelos demais.
Vamos considerar as circunstncias desta visita a Jerusalm, Vers-
culos 1 e 2: Catorze anos depois, subi outra vez a Jerusalm com Bar-
nab, levando tambm a Tito. Subi em obedincia a uma revelao;
e lhes expus o evangelho que prego entre os gentios, mas em particular
aos que pareciam de maior influncia, para de algum modo no cor-
rer, ou ter corrido, em vo.
Esta foi a sua segunda visita ("subi outra vez") e ocorreu "catorze
anos depois" (provavelmente a partir de sua converso, no de sua pri-
meira visita). Nesta visita temos dois aspectos importantes, isto , seus
companheiros e a sua mensagem.
Primeiro, seus companheiros: Barnab e Tito. O que particular-
mente notvel nisso que Barnab era judeu (embora estivesse asso-
ciado com Paulo em sua misso aos gentios em Antioquia e, mais tar-
de, na primeira viagem missionria), enquanto que Tito era grego. Is-
to , Tito era um gentio no circuncidado, um produto daquela mes-
ma misso gentia que estava ento em discusso e que os judaizantes
estavam pondo em dvida.
40
OLATAS 1:11-24
Segundo, o seu evangelho. O evangelho de Paulo, que ele pregava
aos gentios, era agora apresentado aos outros apstolos. No que ele
livesse ido a Jerusalm por esse motivo. A razo era outra. Ele fora
"em obedincia a uma revelao", declara (versculo 2). Isto , ele foi
porque Deus mandou, no porque os apstolos em Jerusalm o man-
dasse chamar para lhes prestar contas. (Qual foi esta revelao no sa-
hemos, mas a referncia pode ser profecia de gabo acerca de uma
fome, em resultado da qual Paulo e Barnab foram enviados a Jerusa-
lm com a misso de levar ajuda. Cr. Atos 11:27-30.) Tambm ver-
dade que o encontro de Paulo com os outros apstolos foi um negcio
rpido e particular. No foi de maneira alguma uma conferncia ofi-
cial ou um "snodo".
No obstante, embora no fosse o propsito de sua visita a Jerusa-
lm nem um negcio oficial, essa consulta aconteceu. Nela Paulo "ex-
ps" diante dos apstolos em Jerusalm o evangelho que estava pre-
gando aos gentios, e diz que o fez "para de algum modo no correr,
ou ter corrido, em vo". Podemos estar certos de que ele particular-
mente no tinha a menor dvida ou receio acerca do seu evangelho,
nem precisava de confirmao alguma dos outros apstolos em Jeru-
salm, pois j pregava esse evangelho h catorze anos. F-lo, no en-
tanto, para que o seu ministrio, passado e presente, no fosse torna-
do infrutfero pelos judaizantes. Foi para acabar com a influncia de-
les, e no para fortalecer a sua prpria convico, que ele exps o seu
evangelho diante dos apstolos em Jerusalm.
Estes foram os dois aspectos vitais de sua visita. Ele levou consigo
a Jerusalm um companheiro gentio e um evangelho gentio. Foi uma
situao tensa e crucial, uma ocasio cheia de grandes perigos e igual-
mente grandes possibilidades para a subseqente histria da igreja crist.
Como reagiriam os apstolos em Jerusalm ao companheiro gentio de
Paulo e sua misso gentia? Receberiam Tito como um irmo ou o
repudiariam por no ser circuncidado? Endossariam o evangelho de
Haulo ou tentariam modific-lo de alguma forma? Essas eram as per-
guntas que eles levaram consigo. Por trs delas, a questo fundamen-
tai: a liberdade com a qual Cristo nos libertou seria mantida? Ou seria
a igreja condenada servido e esterilidade? Teriam os judaizantes
algum fundamento para os rumores que espalhavam acerca de uma bre-
cha entre as fileiras dos apstolos?
Paulo conta a seus leitores o que aconteceu naquela reunio me-
morvel. Seu companheiro gentio, Tito, no foi obrigado a circuncidar-
se (versculos 3-5), nem o seu evangelho gentio foi contrariado ou se-
quer modificado (versculos 6-10). Pelo contrrio, Tito foi aceito, co-
4!
UM NICO EVANGELHO
mo tambm o evangelho de Paulo. Assim, uma grande e ressoante vi-
tria foi ganha para a verdade do evangelho. A brecha nas fileiras apos-
tlicas era um mio: no tinha razo de ser.
Tendo apresentado a parte principal do seu argumento nestes ver-
sculos, devemos agora examin-los mais detalhadamente.
1. O Companheiro de Pauto (vs. 3-5)
Contudo, nem mesmo Tito, que estava comigo, sendo grego, foi cons-
trangido a circuncidar-se. E isto por causa dos falsos irmos que se
entremeteram com o fim de espreitar a nossa liberdade que temos em
Cristo Jesus, e reduzir-nos a escravido; aos quais nem ainda por uma
hora nos submetemos, para que a verdade do evangelho permanecesse
entre vs.
claro que foi uma atitude ousada a de Pauto, ao levar Tito consi-
go. Introduzir um gentio no quartel-general da igreja em Jerusalm po-
deria ter sido interpretado como um ato deliberado de provocao. E,
at certo ponto, provavelmente o foi, embora o objetivo de Paulo no
fosse a provocao. No foi com a inteno de despertar atritos que
ele levou Tito a Jerusalm, mas para estabelecer a verdade do evange-
lho: que judeus e gentios so aceitos por Deus nos mesmos termos, a
saber, a f em Jesus Cristo,' e, portanto, todos devem ser aceitos pela
igreja sem nenhuma discriminao.
Essa era a questo. E, na ocasio, o ponto foi destacado e a verda-
de estabelecida: "Contudo, nem mesmo Tito,... sendo grego, foi cons-
trangido a circuncidar-se." No obstante, a vitria no foi alcanada
sem luta, pois houve uma forte presso para que Paulo circuncidasse
Tito. Isto veio da parte dos "falsos irmos", aos quais J. B. Phillips
chama de "falsos cristos" e a Bblia na Linguagem de Hoje chama
de "espies". Como John Brown comenta ponderadamente: "Essas
pessoas eram irmos, isto , cristos nominais; mas eram falsos irmos,
judeus na realidade."
1
Quase com toda certeza eram judaizantes, e Pau-
lo tem algumas palavras duras para dizer acerca deles. Eram intrusos
(BJ) "espies" (BLH). Isto pode significar que nada tinham a ver com
a comunho da igreja, ou que eram "penetras" na conferncia parti-
cular com os apstolos. A Bblia de Jerusalm diz que eles eram "in-
trusos... que se intrometeram". Seja qual for o caso, na opinio de
Paulo eram espies. Eles "se entrometeram com o fim de espreitar a
nossa liberdade que temos em Cristo Jesus, e reduzir-nos escravido",
Particularmente, insistiram em que Tito fosse cireuncidado. Sabemos
1. Brown, pg. 75,
42
GLATAS 1:11-24
que esta era a plataforma do partido judaizante, pois o seu slogan
encontra-se em Atos 15:1: "Se no vos circuncidardes segundo o cos-
uime de Moiss, no podeis ser salvos."
Paulo percebeu o ardil claramente. No era uma simples questo
cie circunciso ou incircunciso, de costume gentio ou judeu. Era um
assunto de importncia fundamental referente verdade do evange-
lho, isto , de liberdade crist versus escravido, O cristo foi liberta-
do da lei no sentido de que a sua aceitao diante de Deus dependa
inteiramente da graa de Deus na morte de Jesus Cristo aceita pela f.
Introduzir obras da lei e fazer a nossa aceitao depender de nossa obe-
dincia a regras e regulamentos era fazer o homem livre retroceder pa-
ra a escravido. Neste princpio Tito era um teste. Era verdade que ele
era um gentio incircunciso, mas era tambm um cristo convertido.
Tendo crido em Jesus, fora aceito por Deus em Cristo, e isso, dizia
Paulo, era suficiente. Nada mais era necessrio para a sua salvao,
como o confirmou mais tarde o Concilio de Jerusalm (veja Atos 15).
Assim, Paulo permaneceu firme. "A verdade do evangelho" esta-
va em jogo, e ele estava determinado a mant-la a todo custo. Ele re-
sistiu presso dos judaizantes e os apstolos no obrigaram Tito a
circuncidar-se. "Aos quais (isto , aos falsos irmos) nem ainda por
uma hora nos submetemos" (versculo 5). Ou, "mas em nenhum mo-
mento ns cedemos" (BLH).
preciso acrescentar que estes versculos poderiam ser interpreta-
dos, e alguns comentaristas o fazem, de tal maneira que dessem a en-
lender que Paulo concordou e que Tito foi cireuncidado. O Bispo Light-
foot refere-se ao pargrafo como "este naufrgio da gramtica".
1
Paulo
est evidentemente escrevendo sob a tenso de uma forte emoo, at
mesmo de considervel constrangimento. A sentena do versculo 4 ele
a deixa inacabada, e s podemos imaginai o que teria dito se a tivesse
completado. Alm disso, embora todos os grandes cdices gregos in-
cluam a negativa no versculo 5 ("aos quais nem... nos submetemos),
existem uma ou duas verses latinas que a omitem. Uma vez estabele-
cido um princpio vital da verdade do evangelho, Paulo estava pronto
;t fazer concesses. Mas, ele insiste aqui, fazia-o voluntariamente, no
por compulso. Pois, fosse Tito cireuncidado ou no, o versculo 3 de-
clara: "Nem mesmo Tito... foi constrangido a circuncidar-se." Da mes-
ma forma o versculo 5b diz que a motivao de Paulo era preservar
"a verdade do evangelho". Contudo, eu pessoalmente creio que os tex-
los mencionados esto corretos, e que Tito no foi cireuncidado. Co-
I. Lighlfool, pg. 104.
43
UM NICO EVANGELHO
mo o Bispo Lghtfoot destaca com muita propriedade, as pessoas s
quais Paulo fazia concesses eram irmos, fracos, no falsos.
1
2. O Evangelho de Paulo (vs. t-9a)
Conforme j vimos, Paulo teve uma entrevista particular com os aps-
tolos de Jerusalm (versculo 2). Esses homens, diante dos quais ele
exps o seu evangelho, ns sabemos quem so, pois ele os identifica
pelos nomes mais adiante, no versculo 9. Eram Tiago, o irmo do Se-
nhor, Pedro e Joo. Contudo, em outros versculos deste pargrafo
Paulo usa expresses indiretas para descrev-los. Eles eram "os lderes
da igreja" (versculo 2, BLH), "os que pareciam ser de maior influn-
cia" (versculo 6) e os "que eram reputados colunas" (versculo 9). Em
cada caso Paulo f?, aluso reputao deles. Ele no est sendo de-
preciativo, pois j os reconhecera em Gaiatas 1:17 como sendo "os que
j eram apstolos antes de mim"; e ele nos diz no versculo 9 que "me
estenderam... a destra de comunho". Por que, ento, refere-se a eles
desta maneira indireta? Provavelmente a sua expresso Foi influencia-
da pelo fato de os judaizantes exagerarem o status dos apstolos de
Jerusalm s custas do seu prprio. Como diz Lightfoot, Paulo "no
estava depreciando realmente os doze, mas sim as reivindicaes ex-
travagantes e exclusivas estabelecidas para eles pelos judaizantes".
2
Talvez os falsos irmos estivessem chamando ateno para o que
eles consideravam como qualificaes de Tiago, Pedro e Joo: que Tia-
go era um dos irmos do Senhor, e que Pedro e Joo pertenciam ao
crculo ntimo dos trs. Alm disso, estes haviam conhecido Jesus nos
dias da sua carne, o que provavelmente no acontecera com Paulo.
Talvez seja a isto que Paulo se refere no parnteses do versculo 6:
"quais tenham sido outrora no me interessa, Deus no aceita a apa-
rncia do homem". Ou "Deus no julga pela aparncia" (BLH). As
palavras de Paulo no so uma negao da autoridade apostlica de-
les, nem uma indicao de desrespeito. Ele simplesmente est dizendo
que, embora aceite o seu posto de apstolos, no se sente intimidado
por suas pessoas, como acontecia com os judaizantes.
3. O Resultado da Consulta (vs. 9b, 10)
Aqui, ento, Paulo est expondo o seu evangelho aos apstolos de Je-
rusalm. Qual foi o resultado desta reunio? Eles se opuseram ao seu
evangelho? Eles o modificaram, criticaram, retocaram ou suplementa-
ram? No. Paulo menciona dois resultados, um negativo e outro positivo.
1. LighlFoot, pg. 106. 2. l.ighifooi. pg. 108.
44
GLATAS 1:11-24
O resultado negativo se encontra no final do versculo 6: nada me
acrescentaram. Em outras palavras, eles no acharam que o evangelho
de Paulo fosse deficiente. No tentaram acrescentar-lhe a circunciso
nem o embelezaram de alguma outra forma. Eles no disseram a Pau-
lo: "O seu evangelho est correto, mas falta-lhe uma coisa; preciso
acrescent-la," Na verdade, eles nada mudaram. De maneira signifi-
cativa, Paulo descreve o evangelho que ele exps aos apstolos como
sendo "o evangelho que prego" (tempo presente). como se escreves-
se: "O evangelho que submeti aos outros apstolos o evangelho que
continuo pregando. O evangelho que estou pregando atualmente no
foi alterado por eles. o mesmo que eu pregava antes de falar com
eles. o evangelho que preguei a vocs e que vocs aceitaram. Eu na-
da acrescentei, nada subtra, no alterei nada. Vocs, gaiatas, que
esto abandonando o evangelho; eu, no. " Este foi, ento, o resulta-
do negativo: eles "nada me acrescentaram".
O resultado positivo da consulta foi que eies me estenderam... a
destra de comunho (versculo 9). Reconheceram que eles e Paulo ha-
viam recebido a responsabilidade de pregar o mesmo evangelho. A nica
diferena entre eles era que haviam sido designados para pregar em
esferas diferentes, A verso que estamos usando (Revista e Corrigida)
um pouco enganosa na traduo do versculo?. Ela se refere ao "evan-
gelho da incircunciso" e ao "evangelho da circunciso", como se fos-
sem dois evangelhos diferentes, um para os gentios e outro para os ju-
deus. Isto no verdade. O que os apstolos perceberam foi que Deus,
na sua graa, estava operando atravs de ambos, Pedro e Paulo (vers-
culos 8 e 9). Por isso estenderam a Paulo a destra da comunho, o que
significa que eles "aceitaram a mim e a Barnab como scios, e aper-
laram nossas mos". Eles simplesmente reconheceram que era preciso
que ns fssemos para os gentios e eies para a circunciso (versculo 9).
Acrescentaram ainda que desejavam que Paulo e Barnab se lem-
brassem dos pobres, das igrejas que estavam passando necessidade na
.liidia, o que, diz Paulo, ele "estava ansioso por fazer" (versculo 10,
NTV). Na verdade, foi principalmente por causa dessa fome que ele
c Barnab foram a Jerusalm naquela ocasio, conforme j vimos. E
ele continuou cuidando dos pobres nos anos seguintes, organizando
suas famosas coletas. Paulo insistia com as igrejas gentias mais ricas
da Macednia e da Acaia para que sustentassem as igrejas pobres da
Judia, e considerava suas ofertas como um meio de incrementar e de-
monstrar a solidariedade entre judeus e gentios na comunho da igreja
crist.
Examinando de novo o primeiro pargrafo de Gaiatas 2, aprende-
45
UM NICO EVANGELHO
mos que, na sua segunda visita a Jerusalm, Paulo encontrou-se com
dois grupos de homens, cujas atitudes para com ele diferiam comple-
tamente. Os "falsos irmos", que discordavam do seu evangelho e seu
sistema, tentaram obrigar Tito a circuncidar-se; Paulo recusou-se a se
lhes submeter. Os apstolos, por outro lado, reconheceram a verdade
do evangelho de Paulo e apertaram-lhe a mo com aprovao.
Concluso
Algumas pessoas que leram estas pginas j devem estar ficando im-
pacientes. Para elas, tudo isso talvez no passe de um complicado amon-
toado de palavras. Uma visita de Paulo a Jerusalm no primeiro scu-
lo d. C, a questo cie Tito ser ou no circuncidado, uma consulta entre
Paulo e os apstolos de Jerusalm - tudo isso parece muito distante
e completamente sem relao com os problemas do sculo vinte. Mas
no verdade. Pelo menos dois princpios de mxima importncia sur-
gem neste pargrafo.
a. A verdade do evangelho nica e imutvel
Vimos, ao considerarmos Gaiatas 1:6-10, que existe um nico evange-
lho. Podemos agora concluir e dizer que todo o Novo Testamento apre-
senta este evangelho nico de maneira consistente. Est na moda, em
alguns setores, falar em evangelho "paulino", evangelho "petrino"
ou evangelho "j oani no", como se fossem totalmente diferentes um do
outro. H pessoas que se referem a "paulinismo" como se fosse uma
marca distinta do Cristianismo, ou at mesmo uma religio totalmente
diferente. E, s vezes, h quem coloque Paulo e Tiago um contra o
outro como se eles se contradissessem.
Mas tudo isto um erro. Os apstolos de Jesus Cristo no se con-
tradizem no Novo Testamento. Certamente, h diferenas de estilo entre
eles, porque sua inspirao no obliterou sua personalidade individual.
H tambm diferenas de nfase, porque foram chamados para dife-
rentes esferas e pregaram ou escreveram a diferentes pblicos. Por exem-
plo, Paulo escreveu contra legalistas e Tiago contra antinominianos.
Mas eles se complementam. H um nico evangelho, a f apostlica,
um corpo reconhecvel de doutrinas ensinadas pelos apstolos de Je-
sus Cristo e preservadas para ns no Novo Testamento. Nesta passa-
gem Paulo esfora-se para mostrar que ele est de pleno acordo com
os apstolos de Jerusalm, e estes com ele. O mesmo ele fez em 1 Co-
rntios 15:11: "Portanto, seja eu, ou sejam eles, assim pregamos e as-
sim crestes." H apenas um evangelho do Novo Testamento, e um nico
Cristianismo; no existem diversas alternativas diferentes e legtimas.
GLATAS 2:1-10
E assim continua sendo at hoje. Se h um nico evangelho no No-
vo Testamento, h um nico evangelho para a igreja. O evangelho no
mudou com o passar dos sculos. Seja pregado a jovens ou a velhos,
no Leste ou no Oeste, a judeus ou a gentios, a pessoas cultas ou a ig-
norantes, a cientistas ou a leigos, embora a sua apresentao possa va-
riar, a substncia continua sendo a mesma. Paulo e Pedro tiveram di-
ferentes comissionamentos, mas uma mensagem comum.
h. A verdade do evangelho deve ser mantida
liste o segundo princpio que se encontra exemplificado em Gaiatas
2. Paulo estava determinado a resistir a esses judaizantes. Ele estava
;tc mesmo, conforme veremos no pargrafo seguinte (versculos 11-14),
disposto a se opor a Pedro quando o comportamento deste contradis-
se o evangelho. Paulo era muito brando com os irmos "fracos", cuja
conscincia era cheia de escrpulos. Ele estava pronto a fazer conces-
ses diplomticas, como quando mais tarde eireuncidou Timteo. Mas
quanto a questes de princpios, quando a verdade do evangelho esta-
va em jogo, ele permanecia firme e no arredava p.
Esta combinao de brandura e fora est bem clara nas palavras
de Martinho Lutero: "Que esta seja ento a concluso de tudo: que
ns podemos sofrer a perda de nossos bens, nossa reputao, nossa
vida e tudo o que temos; mas o Evangelho, a nossa le e Jesus Cristo,
jamais permitiremos que nos sejam arrebatados. L! maldita seja aquela
humildade que avilta e se submete nessas questes. E que todo cristo
seja orgulhoso, no condescendendo quando se tratar de negar a Cristo.
Portanto, se Deus me ajudar, a minha cabea ser mais dura que
a cabea de todos os outros homens. Neste ponto eu assumo o ttulo,
segundo o provrbio: cedo miili, no cedo a ningum. Sim, eu me ale-
gro, de todo o meu corao, em me mostrar neste ponto rebelde e obs-
linado. E aqui eu confesso que serei sempre intrpido e inflexvel, a
ningum cederei sequer uma polegada. O amor cede, pois ele 'tudo so-
fre, (udo cr, tudo espera, tudo suporta' (1 Co 13:7), mas a f no
cede...
Agora, no que se refere f devemos ser invencveis, e, se possvel,
mais duros do que o diamante; mas no tocante ao amor, devemos ser
meigos e mais flexveis do que a cana ou a folha que sacudida pelo
vento, prontos a nos submeter a tudo."
1
I mero, pgs. 108,111,112.
47
Gaiatas 2:11-16
Paulo discorda de Pedro em Antioquia
Quando, porm, Ce/as veio a Antioquia, resisti-lhe fuce a face, por-
que se tornara repreensvet. '
2
Com efeito, antes de chegarem alguns
da parte de Tiago, comia com os gentios; quando, porm, chegaram
afastou-se e, por fim, veio a apartar-se, temendo os da circunciso.
13
E tambm os demais judeus dissimularam com ele, ao ponto de o
prprio Barnab ter-se deixado levar peta dissimulao deles. '
4
Quan-
do, porm, vi que no procediam corretamente segundo a verdade do
evangelho, disse a Cefas na presena de todos: Se, sendo tu judeu, vi-
ves como gentio, e no como judeu, por que obrigas os gentios a vive-
rem como judeus?
IS
Ns, judeus por natureza e no pecadores dentre
os gentios,
lb
sabendo, contudo, que o homem no justificado por
obras da lei, e, sim, mediante a f em Cristo Jesus, tambm ns temos
cridoem Cristo Jesus, para que fssemos justificados pela f em Cris-
to e no por obras da lei, pois por obras da lei ningum ser justificado.
Este sem dvida um dos episdios mais tensos e dramticos do Novo
Testamento. Temos aqui dois lderes apostlicos de Jesus Cristo, face
a face em um conflito total e franco.
O cenrio passou de Jerusalm, a capital do Judasmo, onde se en-
caixam todos os versculos precedentes deste longo captulo, para An-
tioquia, a principal cidade da Sria, at mesmo da sia, onde a misso
gentia comeou e onde os discpulos foram pela primeira vez chama-
dos "cristos". Quando Paulo visitou Jerusalm, Pedro (junto com
Tiago e Joo) estendeu-lhe a destra da comunho (versculos 1-10).
Quando Pedro visitou Aniioquia, Paulo se lhe ops face a face (vers-
culos 11-16).
Tanto Paulo como Pedro eram cristos, homens de Deus, que sa-
biam o que era ser perdoado atravs de Cristo e que haviam recebido
o Esprito Santo. Alm disso, ambos eram apstolos de Jesus Cristo,
especialmente chamados, comissionados e investidos com a sua auto-
ridade. Ambos eram respeitados nas igrejas por sua liderana. Ambos
haviam sido poderosamente usados por Deus. Na verdade, o livro de
Atos est virtualmente dividido no meio pelos dois, a primeira parte
contando a histria de Pedro e a segunda parte, a histria de Paulo.
Mas aqui encontramos o apstolo Paulo resistindo face a face ao
48
G1- AT AS2J ] I - 16
apstolo Pedro, contradizendo-o, repreendendo-o, condenando-o, por-
que este havia se afastado e se separado dos crentes cristos gentios
c no comia mais com eles. No que Pedro negasse o evangelho em
sua doutrina, pois Paulo se esmera em demonstrar que ele e os apsto-
los de Jerusalm estavam unidos quanto ao evangelho (versculos 1-10),
e ele repete este fato aqui (versculos 15-16). A ofensa de Pedro contra
o evangelho foi na sua conduta. Nas palavras de J. B. Phillips, " a sua
conduta estava em contradio com a verdade do evangelho".
Convm investigarmos esta situao, na qual estes dois lderes apos-
tlicos aparecem em total desarmonia. particularmente importante
notar o que cada apstolo fez, por que o fez e com que resultado. Va-
mos comear com Pedro.
1. A Conduta de Pedro (vs. 11-13)
a. O que ele fez
Quando Pedro chegou a Antioquia, ele comia com os cristos gentios.
Ma verdade, o tempo imperfeito de verbo indica que este era o seu com-
portamento regular, como diz J. B. Phillips: "Pedro tinha o hbito
de se sentar mesa com os gentios". Seus antigos escrpulos judaicos
haviam sido vencidos. Ele no se considerava de forma alguma deson-
rado ou contaminado pelo contato com os cristos gentios incircunci-
sos, como antigamente. Em vez disso, ele os convidava para comer com
ele, e comia com eles. Pedro, que era um cristo judeu, desfrutava a
fraternidade dos crentes de Antioquia, que eram cristos gentios. Isto
provavelmente significa que faziam refeies comuns juntos, embora,
sem dvida alguma, participassem tambm da Ceia do Senhor.
Ento, um dia, chegou a Antioquia um grupo de Jerusalm. Eram
iodos crentes cristos professos, mas eram de origem judaica, escru-
pulosos fariseus na verdade (Atos 15:5) e vinham "da parte de Tiago"
(Cil 2:12), o lder da igreja de Jerusalm. Isto no significa que tives-
sem a sua autoridade, pois ele mais tarde negou isso {Atos 15:24), mas,
antes, que eles declararam que a tinham. Eles se apresentaram como
delegados apostlicos. Ao chegarem Antioquia comearam a pregar:
"Se no vos circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podeis
ser salvos" (Atos 15:1). Evidentemente foram at mais longe do que
isso, ensinando que era imprprio que crentes judeus circuncidados par-
ticipassem da mesma mesa com os crentes gentios incircuncisos, ainda
que estes ltimos cressem em Jesus e fossem batizados.
Na sua poltica perniciosa, esses mestres judaizantes ganharam um
notvel convertido na pessoa do apstolo Pedro. Pois este, que ante-
49
PAULO DISCORDA DE PLDK EM ANTIOQUIA
riormente comia com estes cristos gentios, agora se afastou e se separou
dees. Parece que ele o fez por vergonha. Diz o Bispo Lightfoot: "As
palavras descrevem convincentemente o afastamento cauteloso de uma
pessoa tmida que se esquiva dos observadores."
1
/;. Por que ele o fez
Por que Pedro criou esta brecha desastrosa na comunho da igreja de
Antioquia? J vimos a causa imediata, isto , chegaram "alguns da
parte de Tiago" (versculo 12). Mas por que ele se deixou influenciar?
Devemos supor que eles o convenceram de que estivera agindo de ma-
neira errada ao comer com os cristos gentios? No pode ser.
Lembremos que havia pouco tempo, conforme registrado em Atos
10 e 11, Pedro recebera uma revelao direta e especial de Deus exata-
mente sobre este assunto. Ele estava no terrao de uma casa em Jopc,
uma tarde, quando entrou em xtase c teve a viso de um lenol que
descia do cu segurado pelos quatro cantos, contendo uma variedade
de criaturas impuras (aves, animais e rpteis). Ento ele ouviu uma voz
dizendo: "Levanta-te, Pedro; mata e come". Quando ele objetou, a
voz continuou dizendo: "Ao que Deus purificou no consideres co-
mum". A viso se repetiu trs vezes, com nfase. Pedro concluiu que
devia acompanhar os mensageiros gentios que lhe foram enviados da
parte do ceniurio Cornlio e foi casa deste, atitude que lhe era im-
prpria, por ser um judeu. No sermo que pregou na casa de Corn-
lio, ele disse: "Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de
pessoas". Quando o Esprito Santo veio sobre os gentios que creram,
Pedro concordou que deviam receber o batismo cristo e que deviam
ser recebidos na igreja crist.
Devemos agora supor que Pedro tenha se esquecido da viso que
teve em Jope e da converso da casa de Cornlio? Ou que tenha trado
a revelao que Deus lhe dera? Certamente no. No h em Glalas
2 indicao alguma de que Pedro houvesse mudado de opinio. Por
que ento ele se afastou da comunho com os crentes gentios em An-
tioquia? Paulo nos conta. Ele "veio a apartar-se, temendo os da cir-
cimeiso" (versculo 12). "E tambm os demais judeus dissimularam
com ele, ao ponto de o prprio Barnab ter-se deixado levar pela dissi-
mulao deles" (versculo 13). A palavra grega para "dissimulao"
"hipocrisia", que significa "fazer fita". Era o que estavam fazendo.
Eles "fingiram" (cf. versculo 13, BJ).
A acusao de Paulo sria, mas evidente. que Pedro e os outros
I. Lightfoot, pg, 112.
50
GAIATAS 2-M-Mi
agiram com Falta de sinceridade, no por convico pessoal. Seu afas-
lamento da mesa dos crentes gentios no foi incitado por algum prin-
cpio teolgico, mas por medo covarde de um pequeno grupo. Na ver-
dade, Pedro fez em Antioquia exatamente o que Paulo se recusou a
fazer em Jerusalm, isto , ceder diante da presso. O mesmo Pedro
que negou o seu Senhor com medo de uma criada, negou-o agora com
medo do partido da circunciso. Ele continuava crendo no evangelho,
mas falhou na sua prtica. Sua conduta "no se ajustou" com o evan-
gelho. Ele virtualmente contradisse o evangelho com sua atitude, por-
que lhe faltou coragem nas convices.
r. As conseqncias
J observamos que "os demais judeus dissimularam com ele, a ponto
de o prprio Barnab ter-se deixado levar pela dissimulao deles" (ver-
sculos 13). "A dissimulao deles", comenta Lightfoot, "foi uma en-
chente que levou tudo de roldo"
1
At Barnab, o amigo de confiana
de Paulo e seu colega missionrio, que permanecera firme ao seu lado
em Jerusalm (versculos l, 9), agora, cm Antioquia, cedeu. Isto im-
portante. Se Paulo no tivesse se colocado contra Pedro naquele dia,
ioda a igreja crist teria derivado para uma gua parada, estagnando,
ou ento haveria uma permanente richa entre o Cristianismo gentio
co judeu, "um Senhor, mas duas mesas do Senhor".' A notvel cora-
gem de Paulo naquela ocasio, resistindo a Pedro, preservou a verda-
de do evangelho e a fraternidade internacional da igreja.
Agora vamos deixar Pedro de lado e vamos nos voltar para Paulo.
2, A Conduta de Paulo (vs. 14-16)
ti. O que ele fez
O versculo 11 diz que Paulo "resistiu" ou "enfrentou" (JB) a Pedro
'Tace a face". A razo da atitude drstica de Paulo foi que Pedro "se
[ornara repreensvel". Isto , "ele estava inteiramente errado" (BLH).
Alm disso, Paulo repreendeu Pedro "na presena de todos" (verscu-
lo 14), franca e publicamente.
Paulo no hesitou, nem mesmo por deferncia ao que Pedro era.
Ide reconhecia que este era um apstolo de Jesus Cristo, que realmen-
le fora designado como apstolo antes dele (1:17). Sabia que Pedro
era umas das "colunas" da igreja (versculo 9), a quem Deus confiara
0 evangelho para os circuncidados (versculo 7). Paulo no negou nem
se esqueceu destes fatos. No obstante, isto no o impediu de contra-
1 Lightfoot, pg, [12. 2. Neill, pg. 32.
51
PAULO DISCORDA DE PEDRO EM ANTIOQUIA
dizer e se opor a Pedro. Nem o intimidou de faz-lo publicamente. Ele
no deu ouvidos queles que talvez o aconselhassem a ser cauteloso,
evitando lavar roupa suja teolgica cm pblico. Ele no tentou ocultar
a desavena ou marcar (como ns faramos) uma entrevista particular
da qua o pblico ou a imprensa ficasse excludo. A entrevista em Je-
rusalm foi particular (versculo 2), mas a revelao dos fatos cm An-
tioquia teve de ser pblica. O afastamento de Pedro dos crentes gen-
tios havia provocado um escndalo pblico; da mesma orma, ele de-
veria sofrer oposio publicamente. Portanto, Paulo se ops a Pedro
"face a face" (versculo 11) e "na presena de todos" (versculo 14).
Foi exatamente o tipo de coliso frontal que a igreja tentaria evitar a
qualquer preo nos dias de hoje.
b. Por que ele o fez
Por que Paulo se atreveu a contradizer um companheiro seu, apstolo
de Jesus Cristo, e isto publicamente? Seria porque tinha um tempera-
mento irascvel e no podia controlar o gnio ou a lngua? Seria eie
um exibicionista, que gostava de discutir? Ser que considerava Pedro
como um perigoso rival, de modo que agarrou aquela oportunidade
para rebaix-lo? No. Nenhum desses sentimentos desprezveis moti-
varam a Paulo.
Por que ento ele agiu desse modo? A resposta simples. Paulo
agiu assim porque estava profundamente preocupado exatamente com
o princpio que Pedro parecia ignorar. Ele sabia que o princpio teol-
gico que estava em jogo no era um assunto sem importncia. Marti-
nho Lutero capta isso de maneira admirvel: "Ele no estava lidando
com um assunto superficial, mas com o artigo principal de toda a dou-
trina crist... Pois quem Pedro? Quem Paulo? Quem um anjo
do cu? O que so todas as outras criaturas para com o artigo da justi-
ficao? O que somos ns, se que o sabemos, estamos luz clara
do dia; mas se somos ignorantes nesse ponto, ento estamos na mais
miservel escurido."
1
Que princpio teolgico era esse que estava em jogo? Duas vezes
neste captulo o apstolo chama-o de "a verdade do evangelho". Fora
a questo discutida em Jerusalm (versculo 5), e foi novamente o as-
sunto discutido em Antioquia (versculo 14). Paulo "vi u". Observe a
percepo espiritual nessa questo fundamental que ele reivindica: que
Pedro e os outros no estavam procedendo "corretamente segundo a
verdade do evangelho" (literalmente, "no andavam corretamente",
1, Lutero, pg. 114.
!?.
GAIATAS 2:11-16
versculo 14). "A verdade do evangelho" parece estar sendo compara-
da a um caminho reto e estreito. Em vez de se manter nele, Pedro esta-
va se desviando.
Qual , ento, essa verdade do evangelho? Qualquer leitor da Eps-
tola aos Gaiatas deveria perceber a resposta a esta pergunta. So as
boas novas de que ns, os pecadores, culpados c sob o julgamento de
Deus, podemos ser perdoados e aceitos pela sua plena graa, pelo seu
favor livre e imerecido, com base na morte do seu Filho e no atravs
de quaisquer obras ou mritos nossos. Mais resumidamente, a verdade
do evangelho a doutrina da justificao (que significa aceitao diante
de Deus) to somente pela graa, atravs da f, o que Paulo prossegue
expondo nos versculos 15-17.
Qualquer desvio deste evangelho o apstolo simplesmente no con-
segue tolerar. No comeo da epstola ele pronunciou um terrvel an-
lema contra aqueles que o distorciam (1:8,9). Em Jerusalm ele se re-
cusou a submeter-se aos judaizantes por um momento que fosse, "pa-
ia que a verdade do evangelho permanecesse" (2:5). E agora em An-
lioquia, movido por essa mesma veemente lealdade para com o evan-
gelho, ele enfrenta Pedro face a face porque o comportamento deste
contradizia tal verdade. Paulo estava determinado a defender e man-
ter o evangelho a qualquer custo, ainda que fosse s custas da humi-
lhao pblica de um irmo apstolo.
Mas talvez algum fique imaginando por que o afastamento de Pe-
dro contradizia a verdade do evangelho. Considere com ateno o ra-
ciocnio de Paulo. Os versculos 15 e 16 dizem: Ns (isto , Pedro e
Paulo)... sabendo, contudo, que o homem (qualquer homem, judeu
ou gentio) no justificado por obras da lei, e, sim, mediante a f em
{Yisw Jesus... Estas palavras fazem parte do que Paulo disse a Pedro
em Antioquia, fazendo-o lembrar do evangelho que eles dois conhe-
ciam e que ambos defendiam. Neste assunto no havia diferena de
opinio entre eles. Eles haviam concordado que Deus aceita o pecador
atravs da f em Cristo e por causa da obra que ele consumou na cruz.
Este o caminho da salvao para todos os pecadores, tanto judeus
como gentios. No h distino entre eles quanto ao pecado; e, por-
lanto, no h distino entre eles quanto ao meio de sua salvao.
Agora, se Deus justifica os judeus e os gentios nos mesmos termos,
simplesmente peia f no Cristo crucificado, no vendo diferena entre
eles, quem somos ns para negar comunho aos crentes gentios ape-
nas porque no so circuncidados? Se, para aceit-los, Deus no exige
a tal obra da lei chamada circunciso, como nos atrevemos a lhes im-
por uma condio, a qual o prprio Deus no impe? Se Deus os acei-
53
PAULO DISCORDA DE PEDRO EM ANTIOQUIA
tou, como podemos rejeit-los? Se ele os aceita na sua comunho, va-
mos ns negar-lhes a nossa? Ele os reconciliou consigo mesmo; como
podemos nos afastar daqueles a quem Deus reconciliou? O princpio
est bem explicado em Romanos 15:7: "Portanto, acolhei-vos uns aos
outros, como tambm Cristo vos acolheu."
Alm disso, o prprio Pedro fora justificado pela f em Jesus. Alm
de "conhecer" a doutrina da justificao pela f, ele prprio agira com
base nela, "crendo" em Jesus a fim de ser justificado (versculo 16).
E Pedro j no observava mais os regulamentos dietticos judaicos.
Se, sendo tu judeu, diz-lhe Paulo, vives como gentio, e no como ju-
deu, por que obrigas os gentios a viverem como judeus"! (versculo 14).
c. As conseqncias
Nesta passagem no somos informados explicitamente do que resul-
tou da atkude de Paulo, mas a perspectiva da histria mais adiante
nos diz. Este incidente em Antioquia precipitou o futuro Concilio de
Jerusalm, descrito em Atos i 5. possvel que Paulo estivesse j a ca-
minho de Jerusalm para assistir ao Concilio quando escreveu esta eps-
tola. Sabemos de Atos 15:1,2 que as dissenes provocadas pelos ju-
daizantes em Antioquia foram a causa imediata do Concilio. Paulo,
Barnab c alguns outros foram designados pela igreja para irem a Je-
rusalm, falar com ps apstolos e os ancios acerca desta questo. Tam-
bm sabemos qual foi a deciso que o Concilio de Jerusalm tomou,
isto , que a circunciso no devia ser exigida dos crentes gentios. E,
assim, parcialmente como resultado da posio de Paulo contra Pedro
em Antioquia naquele dia, o evangelho obteve uma grande vitria.
Concluso
O que podemos aprender hoje desta desavena entre Paulo e Pedro
em Antioquia? Ser que no passou de uma indigna e indecorosa coli-
so de personalidades, sem qualquer significado duradouro? Pelo con-
trrio, a controvrsia entre Paulo e Pedro tem se repetido em debates
eclesisticos contemporneos, especialmente no que se refere comu-
nho internacional. O cenrio diferente. No mais a Sria nem a
Palestina, mas outras partes do mondo, sem excluir o Brasil. Os parti-
cipantes tambm so diferentes. Eles no so apstolos do primeiro
sculo, mas gente da igrja do sculo XX. O campo de batalha tambm
diferente, pois j no mais a questo da circunciso mosaica, mas
assuntos secundrios tais como a confirmao, a forma de batismo ou
o ministrio da igreja. Mas a questo fundamental em jogo exata-
mente a mesma, isto : em que base os crentes cristos podem desfru-
54
GL.ATAS 2:11-16
tar a comunho uns com os outros ou afastar-se uns dos outros? A
resposta a estas perguntas encontra-se no evangelho. O evangelho a
boa nova da justificao dos pecadores pela graa de Deus. Ele nos
diz que a aceitao do pecador diante de Deus somente pela f, total-
mente parte das obras. Esta a verdade do evangelho. Uma vez que
a assimilemos claramente, ficamos em posio de entender nosso du-
plo dever para com ela.
a. Devemos andar corretamente, de acordo com o evangelho
No basta que creiamos no evangelho (Pedro cria, versculo 16), nem
mesmo que lutemos por preserv-lo, como Paulo e os apstolos de Je-
rusalm fizeram, e os judaizantes no. Temos que ir ainda mais adian-
te. Temos de aplic-lo; foi o que Pedro deixou de fazer. Ele sabia per-
feitamente bem que a f em Jesus a condio nica para que Deus
tenha comunho com os pecadores; mas ele acrescentou a circunciso
como condio extra para que ele tivesse comunho com eles, contra-
riando assim o evangelho.
Hoje em dia diversos grupos cristos e pessoas repetem o mesmo
erro de Pedro. Recusam-se a ter comunho com outros crentes cris-
tos professos a no ser que estes sejam totalmente imersos na gua
(nenhuma outra forma de batismo os satisfaz), ou que tenham sido
cpiscopalmente confirmados (insistem que apenas as mos de um bis-
po na sucesso histrica so adequadas), ou que sua pee tenha deter-
minada cor, ou que venham de uma determinada classe social (geral-
mente a de cima) e assim por diante.
Tudo isto uma sria afronta ao evangelho. A justificao s pe-
la f; no temos o direito de acrescentar uma forma particular de ba-
tismo, de confirmao ou alguma condio denominacional, racial ou
social. Deus no insiste nessas coisas para nos aceitar em sua comu-
nho; por isso no devemos insistir nelas tambm. Que exclusividade
eclesistica esta que ns praticamos e Deus no? Ser que somos mais
reservados do que ele? A nica barreira para termos comunho com
Deus, e conseqentemente uns com os outros, a incredulidade, a fal-
ta da f salvadora em Jesus Cristo.
No somos anarquistas, claro. necessrio haver uma sadia dis-
ciplina eclesistica. Cada igreja tem o direito de estabelecer regras pr-
prias para os seus membros. O propsito de tal disciplina domstica
garantir, na medida do possvel em termos humanos, que aqueles que
desejam ser membros da igreja tenham sido justificados pela f. Mas
negar a um companheiro cristo (crente, batizado, membro ativo de
outra igreja) o acesso mesa do Senhor simplesmente porque ele no
55
PAULO DISCORDA DE PEDRO EM ANTTOQUiA
foi batizado da mesma forma que ns ou porque no foi confirmado,
ou por qualquer outro motivo, uma ofensa ao Deus que o justificou,
um insulto ao irmo pelo qual Cristo morreu e uma contradio ver-
dade do evangelho. Quem sou eu para considerar impuro um compa-
nheiro crente justificado, para no comer com ele? Temos de ouvir no-
vamente a voz que veio do cu: "Ao que Deus purificou no conside-
res comum" (Atos 10:15).
b. Devemos nos opor queles que negam o evangelho
Quando o problema existente entre ns for trivial, devemos ser o mais
flexvel possvel. Mas quando a verdade do evangelho estiver em jogo,
devemos permanecer firmes. Graas a Deus por Paulo que enfrentou
Pedro face a face, por Atansio que enfrentou o mundo inteiro quan-
do o Cristianismo abraou a heresia ariana, e por Lutero que se atre-
veu a desafiar at mesmo o papado. Onde esto os homens desse cali-
bre nos dias de hoje? Muitos so os grupos de presso vocal na igreja
contempornea. No devemos ser levados submisso por causa do
medo. Se eles se opem verdade do evangelho, devemos nos opor
a eles sem hesitao.
56
Gaiatas 2:15-21
Justificao apenas pela f
Ns, judeus por natureza e no pecadores dentre os gentios,
, 6
sabendo,
contudo, que o homem no justificado por obras da lei, e, sim, me-
diante a f em Cristo Jesus, tambm ns temos crido em Cristo Jesus,
para que fssemos justificados pela f em Cristo e no por obras da
lei, pois por obras da lei ningum ser justificado.
17
Mas se, procu-
rando ser justificados em Cristo, fomos ns mesmos tambm achados
pecadores, dar-se- o caso de ser Cristo ministro do pecado? Certo que
no.
iS
Porque, se torno a edificar aquilo que destru, a mim mesmo
me constituo transgressor.
l 9
Porque eu, mediante a prpria lei, morri
para a lei, a fim de viver para Deus. Estou crucificado com Cristo;
logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver
que agora tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou
e a si mesmo se entregou por mim.
ll
No anulo a graa de Deus; pois,
se a justia mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo.
Nestes versculos aparece uma importante palavra pela primeira vez em
Gaiatas. Ela central na mensagem da Epstola, central no evangelho
pregado por Paulo e realmente essencial ao prprio Cristianismo. Nin-
gum pode jamais entender o Cristianismo sem entender esta palavra.
a palavra "justificado". O verbo aparece trs vezes no captulo 16
c uma vez no versculo 17, enquanto que o substantivo "justificao"
ou "justia" aparece no versculo 21.
Neste pargrafo, ento, Paulo desvenda a grande doutrina da jus-
(ificao pela f. a boa nova de que homens e mulheres pecadores
podem ser aceitos por Deus, no por causa de suas obras, mas atravs
de um simples ato de confiana em Jesus Cristo. Sobre esta doutrina
Martinho Lutero escreve: "Esta a verdade do evangelho. tambm
o artigo principal de toda a doutrina crist, em que consiste o conheci-
mento de toda a piedade. Portanto, mais do que necessrio que co-
nheamos bem este artigo, que o ensinemos aos outros e que o marte-
lemos em suas mentes."
1
Em outras passagens Lutero se refere a ele
como o "principal",
2
"o mais importante"
3
e "o artigo mais especial
da doutrina crist",
4
pois a doutrina "que realmente transforma as
I. Lutero, pg. 101. 2. Lufero, pg. 95. 3. Lutero, pgs. 114, 121.
4. Lutero, pg. 426
57
JUSTIFICAO APENAS PELA F
pessoas em cristos".
1
Ele acrescenta: "Se o artigo da justificao for
alguma vez perdido, ento toda a verdadeira doutrina ficar perdida".
2
Semelhantemente, Cranmer escreve no primeiro Livro das Hom-
lias: "Esta f a que as Sagradas Escrituras ensinam; a rocha slida
e o fundamento da religio crist. Esta doutrina todos os antigos auto-
res da igreja de Cristo aprovam. Esta doutrina levou adiante e estabe-
leceu a verdadeira glria de Cristo, e derrotou a glria intil do ho-
mem. Todo aquele que a negar no pode ser considerado como um
verdadeiro cristo, nem busca a glria intil do homem. "
3
Se a doutrina da justificao essencial na religio crist, de vital
importncia que a entendamos. O que ela significa? "Justificao"
um termo legal que foi tomado emprestado aos tribuinais. exatamente
o oposto exato de "condenao".
4
"Condenar" declarar uma pes-
soa culpada; "justificar" declar-la sem culpa, inocente ou justa. Na
Bblia, refere-se ao ato imerecido do favor de Deus atravs do qual ele
coloca diante de si o pecador, no apenas perdoando-o ou isentando-o
da cuipa, mas tambm aceitando-o e tratando-o como justo.
Muitas pessoas acham que a linguagem de Paulo estranha ao nosso
vocabulrio e que a sua argumentao complicada e complexa. Mas
Paulo no est escrevendo sobre uma necessidade humana universal,
to urgente hoje como o foi 2.000 anos atrs? Pelo menos duas coi-
sas bsicas ns sabemos com certeza. A primeira que Deus justo;
a segunda que ns no o somos. E estes dois fatos, colocados juntos,
explicam a nossa difcil situao, que a nossa conscincia e experincia
j nos fizeram sentir, isto , que algo est errado entre ns e Deus.
Em vez de harmonia h atrito. Estamos sob juzo, sob ajusta sentena
de Deus. Estamos alienados de sua comunho e banidos de sua pre-
sena, pois "que sociedade pode haver entre a justia e a iniqidade?"
(2 Co 6:14).
Sendo assim, a questo mais urgente que enfrentamos a mesma
que Bildade, o suta, apresentou sculos atrs: "Como, pois, seria justo
o homem perante Deus?" (Jo 25:4). Ou, como Paulo o colocou; "Co-
mo pode um pecador condenado ser justificado?" A sua resposta a es-
tas perguntas cruciais encontra-se neste pargrafo. Primeiro, ele expe
a doutrina da justificao mediante a f (versculos 15 e 16). Depois ele
argumenta (versculos 17-21), examinando a objeo mais comum e de-
monstrando a total impossibilidade de qualquer outra alternativa.
1. Lutero, pg. 143. 2. Luero, pg. 26.
3. Homlia intitulada "Of the Salvation of Ali Mankind" (Da Salvao de Toda a Hu-
manidade), em Homilies and Canons, S.P.C.K., 1914, pgs. 25, 26.
4. Cf. Dt 25:1; Pv 17:15; Rm 8:33, 34.
$ a
OALATAS 2:15-21
1. Exposio (vs. 15, 16)
Sua exposio assume a forma de um contraste entre a doutrina dos
judaizantes, da justificao pelas obras da lei, e a doutrina dos aps-
tolos, da justificao mediante a f. Ele repudia a primeira e d fora
ltima.
a. Justificao pelas obras cia lei
Por "l ei " entende-se a soma total dos mandamentos de Deus, e por
"obras da lei" os atos praticados em obedincia a ela. Os judeus supu-
nham que podiam ser justificados desse modo, como tambm os ju-
daizantes, que professavam ter f em Jesus mas queriam que todos se-
guissem igualmente a Moiss. Sua posio era esta: "A nica maneira
de ser justificado atravs de trabalho duro. preciso lutar. A ' obra'
so as 'obras da lei'. Ou seja, preciso fazer tudo o que a lei ordena
e evitar tudo o que a lei probe." Os judeus e os judaizantes continua-
vam, dizendo; "Isto significa que preciso guardar especialmente os
Dez Mandamentos. E preciso amar e servir ao Deus vivo, e no ter
outros deuses ou substitutos. preciso reverenciar o seu nome e o seu
dia, e honrar os pais. E preciso evitar o adultrio, o homicdio e o rou-
bo. Nunca devemos dar falso testemunho contra o nosso prximo nem
cobiar alguma coisa que lhe pertena." Mas no era s isso. "Alm
da iei moral, temos a lei cerimonial, quai preciso obedecer. preci-
so levar a religio a srio, examinando as Escrituras em particular e
freqentando os cultos pblicos. preciso jejuar, orar e dar esmolas.
E, se se fizer tudo isso, sem falhar em nada, er-se- alcanado o su-
cesso e a aceitao de Deus sendo ento justificado 'pelas obras da lei' ."
Esta era a posio do judeu e do judaizante. Paulo os descreve co-
mo "procurando estabelecer a sua prpria (justia)" (Rm 10:3). Esta
tem sido a religio do povo comum, antes e depois deles. a religio
que se encontra nas ruas, hoje. De fato, o princpio fundamental de
cada sistema religioso e moral no mundo, exceto o Cristianismo do No-
vo Testamento. um princpio popular porque fisonjeiro, Ele diz
ao homem que, se ele to somente conseguir melhorar um pouco o seu
comportamento e se ele se esforar um pouquinho mais, conseguir
obter a sua prpria salvao.
Mas isso tudo uma iluso terrvel. a maior mentira do maior
mentiroso do mundo, o diabo, o qual Jesus chamou de "pai da menti-
ra" (Jo 8:44). Nunca algum foi justificado pelas obras da lei, sim-
plesmente porque ningum jamais conseguiu obedecer lei de maneira
perfeita. Uma obedincia restrita s exigncias das obras da lei uma
59
JUSTIFICAO APENAS PELA FE
coisa alm do nosso alcance. Podemos guardar algumas das exigncias
da (ei externamente, mas nenhum homem, exceto Jesus Cristo, jamais
as cumpriu todas. Na verdade, se examinarmos as nossas motivaes,
descobriremos que j transgredimos todas as leis de Deus, pois Jesus
disse que pensamentos homicidas nos transformam em homicidas e que
pensamentos adlteros nos transformam em adlteros. Por isso as Es-
crituras nos dizem: "o homem no justificado por obras da lei" (ver-
sculo 16, aludindo ao SI 143:2). O que nos surpreende que algum
possa imaginar une possa aproximar-se de Deus c chegar ao cu dessa
maneira.
b. Justificao peta f
A segunda alternativa Paulo chama de "pela f em Jesus Cristo". Je-
sus Cristo veio ao mundo para viver e morrer. Na sua vida a sua obe-
dincia lei foi perfeita. Na sua morte ele sofreu pela nossa desobe-
dincia. Na terra ele viveu a nica vida de obedincia imaculada para
com a lei que j foi vivida. Na eruz ele morreu porque ns transgredi-
mos a lei, uma vez que a penalidade para a desobedincia lei era a
morte. Portanto, tudo de que precisamos para ser justificados reco-
nhecer o nosso pecado e a nossa incapacidade, arrepender-nos dos nos-
sos anos de auto-afirmao e justia prpria, e colocar toda a nossa
confiana em Jesus Cristo para nos salvar.
Assim, a "f em Jesus Cristo" no apenas uma convico inte-
lectual, mas um compromisso pessoal. A expresso que aparece no meio
do versculo 16 (literalmente) "ns temos crido em (eis) Cristo Je-
sus", um ato de entrega, no apenas de aceitao do fato de Jesus
ter vivido e morrido, mas de correr a ele em busca de refgio e de cla-
mar a ele por misericrdia.
Estes so, portanto, teoricamente os dois meios alternativos de jus-
tificao: "pelas obras da lei" ou "por meio da f em Jesus Cristo".
E trs vezes seguidas Paulo nos diz que o meio de Deus o segundo,
e no o primeiro. Sua enftica declarao no versculo 16 tem a inten-
o de no nos deixar dvidas quanto a este assunto e (como Lutero
costumava dizer) "martelar em nossas mentes". No que a repetio
seja exata e montona, entretanto, pois h uma escala ascendente de
nfase: primeiro geral, depois pessoal e, finalmente, universal.
A primeira declarao geral (versculo I6a). Sabemos "que o ho-
mem no justificado por obras da lei, e, sim, mediante a f em Cristo
Jesus". Paulo no tem em mente ningum em especial: ele deiibera-
damente vago. Apenas "o homem", qualquer homem, qualquer mu-
lher. Depois ele diz: "sabendo". No apresenta uma opinio experi-
60
GALATAS 2:15-21
mental, mas uma afirmao dogmtica. Aps gastar grande parte dos
dois primeiros captulos da epstola defendendo a sua autoridade apos-
llica, agora ele coloca todo o peso de sua autoridade nesta declara-
o. Ele j teve a coragem de declarar que o seu evangelho "no se-
gundo o homem" (1:11). Sendo assim, sua exposio do evangelho no
versculo 16 no segundo o homem, mas vem de Deus. Alm disso,
o plural "ns... sabendo" significa, no contexto, que ambos os aps-
lolos, Pedro e Paulo, sabiam que estavam unidos em sua convico
acerca da natureza do evangelho.
A segunda declarao pessoal (versculo 16b). No apenas "sa-
bendo", mas "tambm ns temos crido em Cristo Jesus, para que fs-
semos justificados pela f em Cristo". Isto , nossa certeza acerca do
evangelho mais do que intelectual; ns o testamos pessoalmente em
nossa prpria experincia. um acrscimo importante e mostra que
Paulo est propondo uma doutrina que ele mesmo j ps aprova. "Sa-
bendo," diz ele, "ns temos crido cm Cristo Jesus", a fim de prov-lo.
A terceira declarao universal (versculo 16c). O princpio teol-
gico e a experincia pessoal esto agora confirmados pelas Escrituras.
O apstolo cita a declarao categrica do Salmo 143:2 (como ele faz
novamente em Rm 3:20): "pois por obras da lei ningum ser justifi-
cado". A expresso grega ainda mais forte do que em portugus.
Kefere-se a "toda a carne", a humanidade sem exceo. Seja qual for
a nossa educao religiosa, antecedentes educacionais, status social ou
origem racial, o caminho da salvao o mesmo. Ningum pode ser
justificado por obras da lei; toda a carne tem de ser justificada atravs
da f em Cristo.
Dificilmente se encontraria uma declarao mais forte do que essa
Huanto doutrina da justificao. Nela insistem os dois apstolos li-
derantes ("Ns... sabendo"), confirmando-a com a sua prpria expe-
rincia ("tambm ns temos crido"); e ela endossada pelas sagradas
cucrituras do Antigo Testamento ("por obras da lei ningum ser jus-
li Meado"). Com esta garantia tripla deveramos aceitar a doutrina b-
blica da justificao, no permitindo que a nossa justia prpria natu-
ral nos afaste da f em Cristo.
2. Argumentao (vs. 17-21)
Mesmo sendo to simples e pungente, a exposio de Paulo foi posta
em dvida no seu tempo, e o continua sendo nos dias de hoje. Por is-
so, nestes versculos ele volta da exposio argumentao, apresen-
iando-nos o argumento que os crticos usaram para tentar derrubar a
sua doutrina e o argumento que ele prprio usou para derrubar a dou-
61
JUSTIFICAO APENAS PELA F
trina deles e estabelecer a sua. Vejamos como isso aconteceu.
a. O argumento dos crticos contra Paulo fvs. 17-20)
Versculos 17 e 18: Mas se, procurando ser justificados em Cristo, fomos
ns mesmos tambm achados pecadores, dar-se- o caso de ser Cristo
ministro do pecado? Certo que no. Porque, se torno a edificar aquilo
que destru, a mim mesmo me constituo transgressor. Estes versculos
no so fceis de interpretar e tm sido entendidos de diferentes formas.
Das duas principais interpretaes, escoihi aquela que parece mais
coerente com a Epstola aos Romanos.
Os crticos de Paulo argumentavam desta maneira: "A sua doutrina
da justificao atravs da f em Cristo somente, parte das obras da
lei, uma doutrina altamente perigosa. Fatalmente enfraquece o senso
de responsabilidade moral do homem. Ao afirmar que ele pode ser
aceito confiando em Cristo, sem qualquer necessidade de boas obras,
voc o est encorajando a transgredir a lei, que a vil heresia do 'anti-
nomianismo'." As pessoas hoje continuam argumentando dessa forma:
"Se Deus justifica pessoas ms, de que vale ser bom? Neste caso, no
podemos viver vontade, fazendo o que bem nos aprouver?"
A primeira resposta de Paulo aos seus crticos uma negativa for-
temente indignada: "Certo que no" (versculo 17), ele diz. Ele nega
especialmente a alegao anexa, de que era culpado de tornar Cristo
o autor dos pecados dos homens. Pelo contrrio, prossegue, "a mim
mesmo me constituo transgressor" (versculo 18). Em outras palavras,
"se depois da minha justificao continuo pecando, a falta minha
e no de Cristo. Eu sou o nico culpado; ningum pode culpar a
Cristo."
Depois Paulo prossegue refutando os argumentos dos seus crticos.
Eles dizem que a justificao peia f encoraja a perseverana no pecado,
o que ridculo. Eles entenderam mal e grosseiramente o evangelho
da justificao. A justificao no uma fico legal, na qual o status
do homem mudado, enquanto o seu carter permanece imutvel.
Versculos 17: Somos "justificados em Cristo". Isto, nossa justifica-
o acontece quando somos ligados a Cristo pela f. E uma pessoa que
foi unida a Cristo nunca mais ser a mesma pessoa. Ela transformada.
No apenas a sua posio diante de Deus que transformada; a pessoa
que radical e permanentemente transformada. Falar de voltar para
a sua vida antiga, e de pecar vontade, francamente impossvel. Ela
se tornou uma nova criatura e comeou uma vida nova.
Agora Paulo passa a apresentar esta espantosa mudana que acon-
tece com a pessoa que justificada em Cristo. Ee a descreve em ter-
62
GALATAS 2:15-2!
mos de morte e ressurreio. Duas vezes no versculo 19 e 20 ele fala
dessa morte e dessa volta vida. As dua coisas acontecem por meio
da unio com Cristo. a morte e a ressurreio de Cristo que ns com-
partilhamos. Versculos 19: Porque eu, mediante a prpria lei, morri
para a lei (a exigncia da morte da lei foi satisfeita na morte de Cristo),
a fim de viver para Deus. Versculo 20: Estou crucificado com Cristo
(isto , estou unido a Cristo em sua morte por causa do pecado; meu
passado pecador foi riscado); logo, j no sou eu quem vive, mas Cris-
to vive em mim; e esse viver que agora tenho na carne, vivo pela f
no Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim.
Talvez agora esteja se tornando mais claro por que um cristo que
foi "justificado em Cristo" no tem liberdade para pecar. Em Cristo
"as coisas antigas j passaram" e "eis que se fizeram novas" (2 Co
5:17), Isso porque a morte e a ressurreio de Cristo no so apenas
acontecimentos histricos (ele "a si mesmo se entregou" e agora "vi-
ve"), mas acontecimentos dos quais, por meio da unio da f com ele,
o seu povo veio a participar ("Estou crucificado com Cristo" e agora
eu "vivo"). Quando nos unimos a Cristo em sua morte nossa vida an-
tiga acaba; ridculo sugerir que podemos retornar a ela. Alm disso,
ressuscitamos para uma nova vida. Num certo sentido, vivemos esta
nova vida por meio da f em Cristo. Em um outro sentido, no somos
ns que vivemos, mas Cristo vive em ns. E, vivendo em ns, ele nos
d novos desejos quanto a santidade, Deus e o cu. No que no pos-
samos pecar novamente; podemos, sim. Mas no queremos. Todo o
contedo de nossa vida mudou. Agora tudo se tornou diferente, por-
que ns mesmos somos diferentes. Veja como Paulo torna tudo isso
audaciosamente pessoal: Cristo "a si mesmo se entregou por mim".
"Cristo vive em mim". Nenhum cristo que tenha assimilado essas
verdades poderia jamais contemplar seriamente a possibilidade de re-
tornar vida antiga.
/;. A argumentao de Paulo contra os seus crticos (v. 21)
J vimos como Paulo reage tentativa dos crticos de derrubar a sua
doutrina; agora consideremos como ele pretende derrubar a doutrina
deles. Versculo 21: No anulo a graa de Deus; pois, se a justia
mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo. Convm sentirmos
a fora deste argumento. Os dois alicerces da religio crist so a gra-
a de Deus e a morte de Cristo. O evangelho cristo o evangelho da
graa de Deus. A f crist a f do Cristo crucificado. Assim, se al-
gum insiste em que a justificao pelas obras e que se pode alcanar
a salvao por esforo prprio est solapando os fundamentos da reli-
63
JUSTIFICAO APENAS PELA F
gio crist. Est anulando a graa de Deus (porque, se a salvao
pelas obras, ento no pela graa) e tornando suprflua a morte de
Cristo (porque, se a salvao obra nossa, ento a obra de Cristo
desnecessria).
Mas h muita gente que, assim como os judaizantes, comete exata-
mente estes erros, tentando recomendar-se a Deus atravs das prprias
obras. Mas isso no uma coisa nobre; , outrossim, terrivelmente ig-
nbil, pois, na verdade, o mesmo que negar a natureza de Deus e
a misso de Cristo. recusar a graa de Deus. dizer a Cristo que
eie no devia ter-se dado ao trabalho de morrer, pois, se ns somos
donos de nosso prprio destino e podemos nos salvar a ns mesmos,
tanto a graa de Deus como a morte de Cristo tornam-se redundantes.
Concluso
Parece que h quatro verdades crists que se destacam neste pargrafo.
A primeira que a maior necessidade do homem a justificao,
ou aceitao de Deus. Comparadas a esta, todas as outras necessida-
des humanas perdem qualquer significado. Como podemos acertar nos-
sa vida com Deus, para que o nosso tempo e a eternidade sejam passa-
dos desfrutando o seu favor e no seu servio?
Segunda, a justificao no pelas obras da lei, mas pela f em
Cristo. Lutcro o expressou de maneira suscinta: "Eu devo dai ouvidos
ao Evangelho, que me ensina no o que eu devo fazer (pois este o
trabalho da Lei), mas o que Jesus Cristo, o Filho de Deus, fez por mim:
a saber, que ele sofreu e morreu a fim de me livrar do pecado e da
morte."
1
A terceira verdade que no conTiar em Jesus Cristo por causa da
confiana em si mesmo um insulto graa de Deus e cruz de Cris-
to, pois dizer que so desnecessrias.
E, por ltimo, confiar em Jesus Cristo, sendo assim unido a ele,
comear uma vida totalmente nova. Se ns estamos "em Cristo",
estamos mais do que justificados; descobrimos que j morremos e res-
suscitamos com ele. Por isso podemos dizer com Paulo: Estou crucifi-
cado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em
mim; e esse viver que agora lenho na carne, vivo pela f no Filho de
Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim (versculos 19b,
20).
I. Lutero, pg. 101.
64
Gaiatas 3:1-9
A loucura dos gaiatas
gaiatas insensatos.' Quem vos fascinou a vs outros, ante cujos olhos
foi Jesus Cristo exposto como crucificado?
2
Quero apenas saber isto
de vs: recebestes o Esprito pelas obras da lei, ou pela pregao da
f?
i
Sois assim insensatos que, tendo comeado no Esprito, estejais
agora vos aperfeioando na carne?
4
Ter sido em vo que tantas cou-
sas sofrestes? Se na verdade foram em vo. * Aquele, pois, que vos con-
cede o Esprito e que opera milagres entre vs, porventura o faz pelas
obras da lei, ou peta pregao da f?
h
o caso de A brao que creu em Deus, e isso lhe foi imputado
para justia.
1
Sabei, pois, que os da f que so filhos de Abrao.
H
Ora, tendo a Escritura previsto que Deus justificaria peta f os gen-
tios, preanunciou o evangelho a Abrao: Em ti sero abenoados to-
dos os povos.
l}
De modo que os da f so abenoados com o crente
Abrao.
Na maior parte dos captulos 1 e 2 Paulo defendeu intrepidamente a
origem divina de sua misso e mensagem apostlica. Elas vieram de
Deus, insiste, e independentemente dos homens.
Agora ele volta-se para os gaiatas e para a infidelidade deles para
com o evangelho como conseqncia da influncia corruptora dos fal-
sos mestres. Versculo 1: " gaiatas insensatos!" Versculo 3: "Sois
assim insensatos...?" Ou, como J. B. Phillips diz: " meus insensatos
daalcia... Certamente no sereis to insensatos...!" Portanto, o afas-
tamento dos gaiatas do evangelho era, no apenas uma espcie de trai-
o espiritual (1:6) como tambm um ato de loucura. Realmente, era
algo to estpido que Paulo se pergunta se algum feiticeiro "os fasci-
nou" ou "os enfeitiou" (JBP). Sua pergunta parcialmente retrica,
porque ele sabe muito bem acerca das atividades dos falsos mestres.
Mas talvez ele use o singular porque detecta, por trs desses falsos mes-
(i es, a atividade do prprio diabo, o esprito da mentira, a quem o Se-
nhor Jesus chamou de "mentiroso e pai da mentira" (Jo 8:44). Gran-
de parte da nossa estupidez crist para entender e aplicar o evangelho
talvez se deva ao seu "feitio".
O que os gaiatas fizeram que levou Paulo a se queixar da falta de
65
A LOUCURA DOS GLATAS
senso deles c perguntai se foram enfeitiados? Eles aceitaram a doutri-
na dos judaizantes. Tendo abraando a verdade no comeo (que os pe-
cadores so justificados pela graa, em Cristo, mediante a f), agora
adotavam a opinio de que a circunciso e as obras da lei tambm so
necessrias para a justificao.
A essncia do argumento de Paulo que a nova posio deles uma
contradio ao evangelho. O motivo de sua perplexidade diante da lou-
cura deles que diante de seus prprios olhos Jesus Cristo foi "expos-
to como crucificado". No que Cristo fosse apenas exposto publica-
mente diante dos seus olhos, mas ele foi exposto diante deles como cru-
cificado (um particpio enftico no final da sentena). possvel que
Paulo esteja fazendo tambm uma aluso ao fato de eles terem sido
enfeitiad05. Parece que ele est perguntando como algum feiticeiro
pde coloc-los sob a influncia de um mau olhado, quando diante
dos seus prprios ohos Cristo foi apresentado como crucificado.
Isso, ento, o evangelho. No uma instruo generalizada acer-
ca do Jesus da histria, mas uma proclamao especfica de Jesus Cristo
como crucificado (cf. I Co 11:23; 2:2). A fora do tempo perfeito do
particpio (estaurmenos) que a obra de Cristo foi completada na cruz,
e que os benefcios de sua crucificao sero sempre atuais, vlidos e
disponveis. Os pecadores podem ser justificados diante de Deus e por
Deus, no por causa de alguma obra deles, mas devido obra expia-
dora de Cristo; no em virtude de algo que eles fizessem ou pudessem
fazer, mas por causa do que Cristo fez uma vez, ao morrer. O evange-
lho no um bom conselho aos homens, mas so as boas novas acerca
de Cristo; no um convite para se fazer alguma coisa, mas uma de-
clarao do que Deus j fez; no uma exigncia, mas uma oferta.
E, se os gaiatas haviam entendido o evangelho do Cristo crucifica-
do, que na cruz Cristo fez tudo o que era necessrio para a nossa sal-
vao, ento deveriam ter entendido que a nica coisa exigida deles
era aceitar as boas novas pela f. Acrescentar boas obras obra de
Cristo uma ofensa obra que ele consumou, conforme vimos em 2:21.
Agora Paulo denuncia a falta de senso dos gaiatas. Eles deveriam
ter resistido ao encanto de qualquer coisa que os procurasse enfeitiar.
Eles sabiam muito bem que o evangelho recebido to somente pela
f, como a sua prpria experincia (versculos 2-5) e o ensinamento claro
das Escrituras (versculos 6-9) lhes haviam demonstrado.
1. O Argumento de sua Prpria Experincia (vs. 2-5)
Versculo 2: Quero apenas saber isto de vs: recebestes o Esprito pe-
las obras da lei, ou pela pregao da f? Versculos 4: Ter sido em
66
GLATAS 3:1-9
vo que tantas cousas sofresles? Se na verdade foram em vo. Paulo
presume que todos eles tenham recebido o Esprito. Ele no pergunta
se o receberam, mas se o receberam pelas obras ou pela f (versculo
2). Presume tambm que foi assim que a vida crist deles comeou (ver-
sculo 3: tendo comeado no Esprito). O que ele est perguntando
refere-se a como receberam o Esprito para o incio da vida crist. Que
parte eles desempenharam no processo?
importante esclarecer as possveis alternativas, que o apstolo cha-
ma de "obras da lei" (isto , obedecendo s exigncias da lei) e "pre-
gao da f" (isto , "crendo na mensagem do evangelho"). O con-
traste, j esboado em 2:16, est entre a lei e o evangelho. Lutero es-
creve: "Todo aquele que... pode julgar acertadamente entre a lei e o
Evangelho, que d graas a Deus, e saiba que um direito divino."
Eis a diferena entre eles: a lei diz: "Faa isto"; o evangelho diz: "Cristo
j fez t udo". A lei exige obras humanas; o evangelho exige f na reali-
zao de Cristo. A lei faz exigncias e nos incita a obedecer; o evange-
lho faz promessas e nos incita a crer. Assim a lei e o evangelho se opem
um ao outro. No so dois aspectos da mesma coisa, ou interpretaes
do mesmo Cristianismo. Pelo menos na esfera da justificao, como
diz Lutero, "o estabelecimento da lei a abolio do Evangelho".
2
No versculo 5 Pauto usa o mesmo argumento de uma outra for-
ma: no do ponto de vista de eles terem recebido o Esprito, mas do
ponto de vista de Deus ter dado o Espirito: Aquele (isto , Deus), pois,
que vos concede o Esprito e que opera milagres entre vs, porventura
o faz pelas obras da lei, on peta pregao da fl Os verbos "conce-
der" e "operar" no se referem necessariamente a uma atividade con-
tnua de Deus, Parece mais provvel que sejam infinitos, referindo-se
ainda visita de Paulo quando eles receberam o Esprito, visto que
agora ele est falando da experincia deles do ponto de vista de Deus.
Quando Paulo visitou a Galcia Deus lhe concedeu o Esprito e ope-
rou milagres atravs de Paulo ("as credenciais do apostolado", 2 Co
12:12). A questo a mesma: '''Como Deus operou esses milagres en-
tre eles?" E a resposta a mesma: No "pelas obras da lei", mas "pe-
la pregao da f". Deus lhes condeceu o Esprito (versculo 2), no
porque obedecessem lei, mas porque creram no evangelho.
Esse era, ento, um fato da experincia deles. Paulo fora Galcia
e lhes pregara o evangelho expondo Jesus Cristo crucificado publica-
mente diante deles, Eles haviam ouvido o evangelho e visto, com os
filhos da f, Cristo apresentado sobre a cruz. Creram no evangelho e
I. Lutero, pg. 122. 2. Ibid.
67
A LOUCURA DOS GLATAS
confiaram no Cristo apresentado no evangelho. Assim receberam o Es-
prito. No se haviam submetido cireunciso, nem obedecido lei,
nem mesmo haviam tentado faz-lo. Tudo o que fizeram foi ouvir o
evangelho e crer, e o Esprito lhes fora concedido. Sendo estes os fatos
de sua experincia, Paulo argumenta, ridculo que, "tendo comea-
do no Esprito", esperassem agora completar-se "na carne". uma
outra forma de dizer que, tendo comeado com o evangelho, no de-
viam voltar lei, imaginando que a lei fosse necessria para suplemen-
tar o evangelho. Faz-lo no seria um "melhoramento", mas uma "de-
generao".
1
2. O Argumento das lscriluras do Antigo Testamento (vs. 6-9)
Versculo 6: o caso de Abrao que creu em Deus, e isso lhe foi impu-
tado para justia. A aluso de Paulo a Abrao um golpe de mestre,
Seus oponentes judaizantes consideravam Moiss o seu mestre. Por is-
so Paulo retrocede alguns sculos at o prprio Abrao. Sua citao
de Gnesis 15:6. Vou relembrar as circunstncias. Abrao estava ve-
lho e no tinha filhos; mas Deus lhe prometera um filho, e at mesmo
uma semente ou posteridade. Um dia Deus chamou Abrao para fora
de sua tenda, disse-lhe que contasse as estrelas do cu e, ento, decla-
rou: "Ser assim at ua posteridade." Abrao creu na promessa "e is-
so lhe foi imputado para justia".
Considere atentamente o que aconteceu. Primeiro, Deus fez uma
promessa a Abrao. Realmente, a promessa de descendncia foi ilus-
trada diante de seus olhos, tal como a promessa do perdo atravs de
Cristo crucificado foi anunciada diante dos olhos dos gaiatas. Segun-
do, Abrao creu em Deus. Apesar da inerente improbabilidade da pro-
messa, do ponto de vista humano, Abrao descansou na fidelidade de
Deus. Terceiro, a f de Abrao foi reconhecida como justia. Isto ,
ele foi aceito como justo, pela f. Ele no foi justificado porque fizes-
se alguma coisa para merec-lo, ou porque fosse circuncidado, ou por-
que guardasse a lei (pois nem a cireunciso nem a lei ainda haviam si-
do dadas), mas simplesmente porque creu em Deus.
Com essa promessa de Deus a Abrao Paulo agora passa para uma
outra promessa mais recente. Versculos 7-9: Sabeis, pois, que os da
f que so filhos de A brao. Ora, tendo a Escritura previsto que Deus
justificaria pela f os gentios, preanunciou o evangelho a Abrao: Em
ti sero abenoados todos os povos. De modo que os da f so aben-
oados com o crente Abrao. Aqui Paulo est citando Gnesis 12:3
1. Brown, pg. 111.
68
C.Ai.ATAS 3:1-9
(cf. Gn 22:17,IS; At 3:25). Convm examinarmos que bno era essa
e como todas as naes viriam a herd-la, A bno a justificao,
a maior de todas as bnos, pois Os verbos "justificar" e "abenoar"
so usados como equivalentes no versculo 8. E o meio pelo qual a bn-
o seria herdada a f ("Deus justificaria pela f os gentios"), que
era a nica forma de os gentios herdarem a bno de Abrao, uma
vez que Abrao era o pai da raa judia. Talvez os judaizantes estives-
sem dizendo aos gaiatas convertidos que deviam se tornar filhos de
Abrao atravs da cireunciso. Paulo, ento, os contradiz, dizendo que
os gaiatas j eram filhos de Abrao, no pela cireunciso mas pela f.
Os versculos 7 e 9 afirmam que os verdadeiros filhos de Abrao
(que herdam a bno prometida sua descendncia) no so a poste-
ridade de sua descendncia fsica, os judeus, mas a sua prognie espiri-
tual, homens e mulheres que partilham de sua f, a saber, os crentes
cristos.
Tudo isso, diz o apstolo, os gaiatas deveriam saber. Nunca deve-
riam ter sido to insensatos. Jamais deveriam ter-se colocado sob o
feitio daqueles falsos mestres. Na verdade, no o teriam feito se tives-
sem mantido o Cristo crucificado diante dos olhos. Eles deveriam ter
imediatamente percebido que os judaizantes estavam contradizendo o
evangelho da justificao pela fc somente. Deveriam sab-lo, como ns
o sabemos, a partir de sua prpria experincia e das escrituras do An-
tigo Testamento.
Da mesma forma, ns deveramos aprender a testar todas as teorias
e doutrinas dos homens com o evangelho do Cristo crucificado, especial-
mente no que aprendemos nas Escrituras e atravs da nossa experincia.
Concluso
a. O que o evangelho
O evangelho Cristo crucificado, sua obra consumada na cruz. E pre-
gar o evangelho apresentar Cristo publicamente como crucificado.
O evangelho no , antes de mais nada, as boas novas de um nen na
manjedoura, de um jovem numa banca de carpinteiro, de um prega-
dor nos campos da Galilia, ou mesmo de uma sepultura vazia. O evan-
gelho trata de Cristo na cruz. O evangelho s pregado quando Cristo
"publicamente exposto na sua cruz". Esse verbo, prographein, sig-
nifica "exibir ou representar publicamente, proclamar ou expor em um
cartaz" (Arndt-Gingrich). Era usado em referncia a editais, leis e no-
ticias que eram expostos em algum lugar pblico para que fossem li-
dos, e tambm com referncia a quadros e retratos.
69
A LOUCURA DOS GLATAS
Isso significa que, quando pregamos o evangelho, lemos de nos re-
ferir a um acontecimento (a morte de Cristo na cruz), expor uma dou-
trina (o parepio perfeito "crucificado" indicando os efeitos perma-
nentes da obra consumada de Cristo), e faz-lo publicamente, ousada-
mente, vivamente, para que as pessoas vejam como se o testemunhas-
sem com os seus prprios olhos. Isso o que alguns autores tm cha-
mado de elemento "existencial" da pregao. Fazemos mais do que
descrever a cruz como um acontecimento do primeiro sculo. Na reali-
dade descrevemos Cristo crucificado diante dos olhos de nossos con-
temporneos, de modo que sejam confrontados com o Cristo crucifi-
cado hoje e percebam que podem receber hoje a salvao de Deus vin-
da da cruz.
b. O que o evangelho oferece
Com base na cruz de Cristo, o evangelho oferece uma grande bno.
Versculo 8: "Em tu sero abenoados todos os povos." O que isso?
uma bno dupla. A primeira parte justificao (versculo 8) e
a segunda o dom do Esprito (versculos 2-5). com esses dois dons
que Deus abenoa a todos os que esto em Cristo. Ele nos justifica,
acetando-nos como justos diante dele, e coloca o seu Esprito em ns.
E ainda mais, ele nunca oferece um dom sem dar o outro. Todos os
que recebem o Esprito so justificados, e todos os que so justifica-
dos recebem o Esprito. importante observar esta dupla bno ini-
cial, uma vez que atualmente muita gente ensina uma doutrina da sal-
vao em dois estgios, que primeiro somos justificados e s poste-
riormente recebemos o Esprito.
c. O que o evangelho exige
O evangelho oferece bnos; e ns, o que devemos fazer para receb-
las? A resposta adequada "nada"! No temos s fazei nada. Temos
apenas de crer. Nossa reao no consiste nas "obras da lei", mas em
ouvir "a pregao da f", isto , no em obedecer lei, mas em crer
no evangelho. Obedecer tentar fazer a obra da salvao pessoalmen-
te, enquanto que crer deixar que Cristo seja o nosso Salvador e des-
cansar em sua obra consumada. Assim Paulo enfatiza que recebemos
o Esprito pela f (versculos 2 e 5) e que somos justificados pela f
(versculo 8). Realmente, a palavra " f " e o verbo "crer" aparecem
seis vezes neste pequeno pargrafo (versculos 1-9).
Assim o verdadeiro evangelho, o evangelho do Antigo e do Novo
Testamento, o evangelho que o prprio Deus comeou a pregar a
Abrao (versculo 8) e que o apstolo Paulo continuou pregando no
70
GALATAS 3:1-9
seu tempo. a apresentao, diante dos olhos dos homens, de Jesus
Cristo como crucificado. Nessa base tanto a justificao como o dom
do Esprito so oferecidos. E se exige apenas a f.
71
Gaiatas 3:10-14
F e Obras: duas alternativas
7 odos quantos, pois, so das obras da lei, esto debaixo de maldio;
porque est escrito: Maldito iodo aquele que no permanece em todas
as cousas escritas no livro da lei, para pratic-las.
U
E evidente que
pela lei ningum justificado diante de Deus, porque o justo viver
pela f. ~Ora, a lei no procede de f, mas: Aquele que observar os
seus preceitos, por eles viver.
u
Cristo nos resgatou da maldio da
lei, fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar, porque est escri-
to: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro;
u
para que
a bno de Abrao chegasse aos gentios, em Jesus Cristo, a fim de
que recebssemos pela f o Esprito prometido.
Estes verscuios taivez paream difceis no conceito e no vocabul-
rio, mas so ('Lindamentais para se entender o Cristianismo bblico, pois
tratam do ponto central da religio, que a questo de se alcanar um
relacionamento correto com Deus, Isso descrito de duas maneiras.
Primeiro, diz-se que ser "justificado diante de Deus" (versculo 11).
Ser "justificado diante de Deus" exatamente o oposto de estar con-
denado por ele. ser declarado justo, ser aceito, permanecer no seu
favor e sob o seu sorriso. Trata-se, claro, de uma questo de suma
importncia. Os seres humanos tm um desejo instintivo de receber o
favor dos seus companheiros, amigos, pais e patres. Semelhantemen-
te, embora sejamos por natureza revoltados contra Deus, desejamos
ficar de bem com ele.
A segunda descrio de uma pessoa que encontra Deus a seguin-
te: Ela "...viver" (versculos 11,12). A vida mencionada aqui no ,
naturalmente, a vida fsica e biolgica, mas a vida espiritual e eterna;
no a vida desta dispensao, mas a vida da dispensao futura. A mais
simples definio de vida eterna na Bblia saiu dos lbios do prprio
Senhor Jesus Cristo: "E a vida eterna esta: que te conheam a ti,
o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste" (Jo 17:3).
Portanto "justificao" significa estar sob o favor de Deus; "vida
eterna" significa ter comunho com Deus. E as duas esto intimamen-
te, indissoluveimente, relacionadas. No podemos ter comunho com
Deus sem que estejamos sob o seu favor; e, quando estamos sob o seu
72
GLATAS 3:10-14
favor, a comunho com ele tambm nos garantida.
A questo que se nos apresenta agora a seguinte: como pode um
homem desfrutar o favor e a comunho de Deus? Nos termos de Pau-
lo, como pode um pecador ser "justificado" e receber "vida eterna"?
Estes versculos nos do a resposta, clara e inequivocamente. Vamos
comear considerando as duas respostas alternativas que tm sido da-
das nossa pergunta. Depois veremos como uma falsa e a outra,
verdadeira.
1. As Duas Alternativas <vs. 11, 12)
O apstolo faz duas citaes do Antigo Testamento: o justo viver pe-
la f (versculo 11) e aquele que observar os seus preceitos (isto , as
exigncias da \ei), por eles viver (versculo 12). Devemos examinar com
ateno estas duas declaraes. As duas so das escrituras do Antigo
Testamento, a primeira dos profetas (He 2:4), e a segunda da lei (Lv
18:5). As duas so, portanto, a palavra do Deus vivo. As duas falam
de algum que "viver". Em outras palavras, as duas prometem vida
eterna.
Contudo, apesar desses aspectos comuns, as duas declaraes des-
crevem uma estrada diferente para a vida. A primeira promete vida
ao crente, a segunda ao praticante. A primeira faz da f o caminho
da salvao; a segunda, das obras. A primeira diz que s Deus pode
justificar (porque toda a funo da f c confiar em Deus para fazer
a obra); a segunda d a entender que temos de nos arranjar sozinhos.
Estas so as duas alternativas. Qual a verdadeira? O homem
justificado pela f ou pelas obras? Recebemos vida eterna crendo ou
fazendo? A salvao totalmente e to somente pela livre graa de Deus
em Jesus Cristo, ou temos de dar uma mo? E por que a Bblia parece
aqui confundir o assunto e ensinar as duas coisas, quando elas pare-
cem ser contraditrias?
2. A Alternativa das Obras (v. 10)
iodos quantos, pois, so das obras da lei, esto debaixo de maldio;
porque est escrito: Maldito todo aquele que no permanece em todas
as cousas escritas no livro da lei, para pratic-las. Esta ainda uma
outra citao do Antigo Testamento (Dt 27:26), pois o apstolo est
se esforando para mostrar, como diria mais tarde ao rei Agripa, que
ele nada mais ensinava "seno o que os profetas e Moiss disseram..."
(At 26:22). Nesse versculo de Deuteronmio h o pronunciamento de
uma solene maldio sobre todos os que fracassam na guarda de todos
os mandamentos da lei. verdade que a palavra "t odo" parece ter
73
FE E OBRAS: DUAS ALTERNATIVAS
sido importada do versculo seguinte (20:1) para Deuteronmio 27:26;
mas isto no altera o sentido.
Aos nossos ouvidos modernos e sensveis tais palavras tm um som
cruel e at mesmo macabro. Gostamos de pensar em um Deus que aben-
oa e no no que amaldioa. H pessoas que tentam fugir ao dilema
dizendo que Paulo no est escrevendo acerca da maldio de Deus,
mas sim da "maldio da lei" (versculo 13). Contudo, duvidamos que
os autores bblicos tenliam reconhecido essa diferena. A lei nunca po-
de ser isolada de Deus, pois a lei a lei de Deus, a expresso de sua
natureza moral e de sua vontade. O que a lei diz Deus diz; o que a
lei abenoa Deus abenoa; e o que a lei amaldioa Deus amaldioa.
Realmente, no temos necessidade de nos confundir com essas pa-
lavras francas. Elas expressam o que as Escrituras nos dizem como um
todo acerca de Deus em relao ao pecado, isto , que ningum pode
pecar com impunidade, pois Deus no um velho Papai Noel senti-
mental, mas o justo juiz da humanidade. A desobedincia sempre nos
coloca sob a maldio de Deus e nos expe s horrveis penalidades
do seu julgamento, sendo que o significado de "amaldioar" no
"condenar", mas "rejeitar". Portanto, se a bno de Deus produz
justificao e vida, a maldio de Deus produz condeno e morte.
Tal a posio de cada ser humano que j viveu, exceto Jesus Cris-
to. Paulo presume aqui a universalidade do pecado; ele argumenta da
mesma forma nos primeiros captulos da Epstola aos Romanos. In-
clui pessoas diretas e respeitveis, que pensam que esto excludas. O
Dr. Alan Cole comenta
1
que os judeus achavam que os am haareiz,
as pessoas comuns sem a lei, que estavam sob a maldio de Deus.
Aqui, porm, o apstolo choca os judaizantes ao afirmar que quem
est sob a maldio no so apenas os ignorantes ou os gentios sem
lei, como eles imaginam, mas tambm os prprios judeus. Ele escreve
em Romanos: "porque no h distino (isto , entre judeus e gen-
tios), pois todos pecaram e carecem da glria de Deus" (Rm 3:22,23).
Ns sabemos disso pela prpria experincia. Joo define o pecado
como "transgresso da lei" (1 Jo 3:4), uma desconsiderao para com
as leis de Deus. E todos ns transgredimos a lei, pois no temos ama-
do a Deus com todo o nosso ser, nem ao prximo como a ns mesmos.
Alm disso, tendo transgredido as leis de Deus, colocamo-nos sob a
maldio da lei, que a maldio de Deus. Isso acontece com todo
mundo, no apenas com os que so descrentes e imorais, mas tambm
com os judeus descendentes de Abrao, que foram circuncidados e fa-
I. Cle, pg. 95
74
GALA "IAS 3:10-14
/.em parte da aliana de Deus, sim, e, aplicando a situao a ns nos
dias de hoje, os que foram batizados e so membros de uma igreja.
"Todos os que no obedecem sempre a tudo o que est escrito no Li-
vro da Lei esto debaixo da maldio de Deus!" (versculo 10, BLH).
Por isso que nenhum homem pode ser justificado diante de Deus
pelas obras da lei. verdadeiro o axioma de que "aquele que observar
os seus preceitos, por eles viver" (versculo 12). Mas ningum jamais
os observou. Considerando que todos falharam em guardar a lei (ex-
ceto Jesus), Paulo teve de escrever dizendo que "todos quantos, pois,
so das obras da lei, esto debaixo de maldio" (versculo 10). A ter-
rvel funo da lei condenar, no justificar. Podemos nos esforar
e lutar para guardar a lei, e fazer boas obras na comunidade da igreja;
mas nada disso pode nos livrar da maldio que repousa sobre aquele
que transgride a lei,
Assim, esta primeira estrada, que supostamente leva a Deus, no
(em sada. No h justificao nem vida nesse caminho, mas apenas
irevas e morte. No podemos deixar de concluir, como Paulo: E evi-
dente que pela lei ningum justificado diante de Deus (versculo l i a).
3. A Alternativa da F (vs. 13, 14)
lista segunda alternativa apresenta Jesus Cristo. Ela nos diz que na cruz
Jesus Cristo fez por ns o que no poderamos fazer por ns mesmos.
A nica maneira de fugir maldio no pelas nossas obras, mas
pela obra dele. Ele nos remiu, nos resgatou e nos libertou da horrvel
condio de servido qual nos conduzira a maldio da lei. Versculo
13: Cristo nos resgatou da maldio da iei, fazendo-se ele prprio mal-
dio em nosso lugar. So palavras espantosas. Diz o Bispo Blunt: ' ' A
linguagem aqui assustadora, quase ehocante. Ns no teramos co-
ragem de us-la. Mas foi exatamente isso que Paulo disse."
1
Em seu
contexto, no qual deve ser lida, a frase pode significar apenas uma coi-
sa, pois a ' ' maldio" dos versculos 10 e 13 evidentemente a mesma
maldio. A "maldio da lei" da qual Cristo nos remiu deve ser a
maldio que repousa sobre ns por causa de nossa desobedincia (ver-
sculo 10). E ele nos remiu dela "fazendo-se ele prprio maldio".
A maldio foi transferida de ns para ele, Ele a colocou voluntaria-
mente sobre si mesmo, a fim de nos libertar dela. essa transferncia
tia maldio que explica o horrvel grito de abandono e de solido que
ele enunciou na cruz.
Paulo acrescenta agora uma confirmao bblica do que acabou de
I. A. W. E. Bitim, The Epistte of Pau! Io the Gaatians, The Claredon Bibie, Oxford,
H>2, pgs. 96, 97.
75
F E OBRAS: DUAS ALTERNATIVAS
dizer acerca da cruz. Ele cita Deuteronmio 21:23: porque est escri-
to: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro (versculo 13b).
Todo criminoso condenado morte e executado sob a legislao mo-
saica, geralmente por apedrejamento, era ento colocado sobre uma
estaca, ou "pendurado em madeiro" como smbolo da rejeio divi-
na. O Dr. Cole diz que a citao no significa "que um homem amal-
dioado por Deus porque est pendurado no madeiro, mas que a mor-
te no madeiro era o sinal externo em Israel de um homem que fora
amaldioado".
1
O fato de os romanos executarem por crucificao e
no por enforcamento no faz diferena. Ser pregado cm uma cruz
era o equivalente a ser pendurado em madeiro. Por isso Cristo crucifi-
cado foi descrito como "pendurado no madeiro" (At 5:30; 1 Pe 2:24)
e foi reconhecido como morto sob maldio divina. Por isso que,
no princpio, os judeus no conseguiram crer que Jesus fosse o Cristo.
Como poderia Cristo, o ungido de Deus, em vez de reinar num trono,
ser pendurado no madeiro? Era incrvel para eles. Talvez, como suge-
re o Bispo Stephen Neill,
2
quando se pregava a Cristo crucificado os
judeus s vezes gritassem: "Jesus maldito!", que a terrvei excla-
mao mencionada em 1 Corntios 12:3.
O fato de Jesus ter morrido pendurado em um madeiro continuou
sendo para os judeus um obstculo intransponvel para a f, at que
eles viram que a maldio que ele carregou foi por eles. Ele no mor-
reu pelos seus prprios pecados; ele se tornou maldio "por ns".
Ser que isto significa que todos foram remidos da maldio da Sei
atravs da cruz de Cristo, que levou o pecado e a maldio? Realmen-
te no, pois o versculo 13 no deve ser lido sem o versculo 14, onde
est escrito que Cristo se tornou maldio por ns, para que a bno
de Abrao chegasse aos gentios em Jesus Cristo, afim de que recebs-
semos pela f o Esprito prometido. Foi em Cristo que Deus agiu para
a nossa salvao, e portanto temos de estar em Cristo para receb-la.
No somos salvos por um Cristo distante, que morreu centenas de anos
atrs e milhares de quilmetros alm, mas por um Cristo existencial
que, tendo morrido e ressuscitado novamente, agora nosso contem-
porneo. Como resultado disso podemos estar "nel e", pessoal e vital-
mente unidos com ele hoje.
Mas, como? Sabendo com certeza que ele assumiu a nossa maldi-
o e que devemos estar "nele" para sermos remidos dela, como nos
unimos a ele? A resposta : "Pela f. " Paulo j citou Habacuque: "o
justo vivem pela f" (versculo 11). Agora ele mesmo diz: "a fim de
que recebssemos pela f o Esprito prometido" (versculo 14).
1. Cole, ps. 99 2. Neill, pgs. 41, 42.
76
GLATAS3:I{)-I4
F tomar posse de Jesus Cristo pessoalmente. No h mrito al-
gum nisso. No uma outra "obr a". Seu valor no intrnseco, mas
est totalmente no seu objetivo, Jesus Cristo. Como disse Lutero: "a
le... apreendeu nada mais que a preciosa jia, Cristo Jesus".
1
Cristo
o po da vida; a f alimenta-se dele. Cristo foi levantado na cruz;
a f olha para ele ali.
Concluso
O apstolo coloca diante de ns as duas alternativas, como um con-
traste dos mais perfeitos. Ele nos fala de dois destinos e de dois cami-
nhos possveis para se chegar at eles. E!e fala como um tipo de Moi-
ss do Novo Testamento, pois Moiss disse: ". . . te propus a vida e a
morte, a bno e a maldio" (Dt 30:19).
a. Os dois destinos
Tal como Moiss, Paulo chama os dois destinos do homem de "bn-
o" e "maldio". impressionante v-los contrastados nos verscu-
los 13 e 14, onde est escrito que Cristo veio a ser uma maldio em
nosso lugar, para que ns pudssemos herdar uma bno. At agora
nos concentramos na maldio; e a bno, qual ? Ela chamada de
"a bno de Abrao" (versculo 14), em parte porque a bno que
o prprio Abrao recebeu quando creu e em parte porque Deus lhe
disse: ". . . te abenoarei...; em ti sero benditas todas as famlias da
terra" (Gn 12:2,3). Como se percebe nestes versculos, a bno pro-
metida inclui a justificao (ser colocado no favor de Deus), vida eter-
na (ser recebido na comunho com Deus) e "o Esprito" (ser regenera-
do e habitado por ele). Essa a tripla e inestimvel "bno" do cren-
te cristo.
b. Os dois caminhos
/Vtravs de que caminhos chegamos "maldio" c "bno"? O
primeiro caminho chamado de "a lei"; aqueles que viajam por ele
so os que confiam nas "obras da lei" (versculo 10); esto "debaixo
de maldio". O segundo caminho chamado "f "; os que viajam
por ele so "os da f" (versculos 7,9); eies herdam a "bno". O
primeiro grupo confia em suas prprias obras; o segundo, na obra con-
sumada de Cristo.
O desafio dessa passagem direto. Devemos renunciar ao louco or-
tuilho de pressupor que podemos estabelecer a nossa prpria justia
nu que podemos nos tornar aceitveis a Deus. Pelo contrrio, deve-
I. Lutero, pg. 100.
77
F E OBRAS: DUAS ALTERNATIVAS
mos vir humildemente cruz, onde Cristo assumiu a nossa maldio,
e nos lanar inteiramente sobre a misericrdia dele. E, ento, atravs
da graa pura de Deus, e porque estamos em Cristo Jesus pela f, rece-
beremos justificao, vida eterna e o Esprito que habita em ns. A
"bno de Abrao" ser nossa.
78
Gaiatas 3:15-22
Abrao, Moiss e Cristo
Irmos, falo como homem. Ainda que uma aliana seja meramente
humana, uma vez ratificada, ningum a revoga, ou lhe acrescenta al-
guma cousa.
Hl
O, as promessas foram feitas a Abrao e ao seu des-
cendente. No diz: E aos descendentes, como se falando de muilos,
porm como de um s: E ao teu descendente, que Cristo.
t7
'E dito
isto: Uma aliana j anteriormente confirmada por Deus, a lei, que
veio quatrocentos e trinta anos depois, no a pode ab-rogar, deforma
que venha a desfazer a promessa. ^Porque, se a herana provm da
lei, j no decorre de promessa; mas foi pelu promessa que Deus a con-
cedeu gratuitamente a Abrao. ^Oual, pois, a razo de ser da lei? Foi
adicionada por causa das transgresses, at que viesse o descendente
a quem se fez a promessa, e foi promulgada por meio de anjos, pela
mo de um mediador.
20
Ora, o mediador no de um, mas Deus
um.
2l
, porventura, a lei contrria s promessas de Deus? De modo
nenhum. Porque se fosse promulgada uma lei que pudesse dar vida,
a justia, na verdade seria procedente de lei.
12
Mas a Escritura encer-
rou tudo sob o pecado, para que mediante a f em Jesus Cristo fosse
a promessa concedida aos que crem.
O apstolo Paulo continua expondo "a verdade do evangelho",
isto , que a salvao um dom gratuito de Deus, recebido por meio
da f no Cristo crucificado, independentemente de qualquer mrito hu-
mano. Ele est enfatizando isto porque os judaizantes no conseguiam
aceitar o princpio de sota fides, (f somente). Eles insistiam em que
os homens tinham de contribuir com alguma coisa para a sua salva-
o. Assim, acrescentavam f em Jesus "as obras da lei" como ou-
tro fundamento essencial para o indivduo ser aceito por Deus.
A maneira como Paulo apresenta o plano divino da salvao gra-
tuita vem do Antigo Testamento. A fim de entender o seu argumento
e sentir a sua fora temos de captar tanto a histria quanto a teologia
que se encontram por trs do seu racioenio.
a. A histria
Paulo leva-nos de volta at cerca de 2.000 a . C, para Abrao, e da
79
ABRAO, MOISS E CRISTO
para Moiss, que viveu alguns sculos mais tarde. Embora o seu nome
no aparea aqui, no h dvida de que Moiss o "mediador" (ver-
sculos 19) atravs do qual foi dada a lei.
Vamos recordar um pouco desta histria do Antigo Testamento.
Deus chamou Abrao de Ur dos Caldeus e prometeu que lhe daria uma
semente (ou posteridade) "numerosa". Prometeu ainda que daria a ele
e aos seus descendentes uma terra, e que em sua descendncia todas
as famlias da terra seriam abenoadas. Estas grandes promessas feitas
a Abrao, Deus as confirmou para o seu filho [saque, e depois para
Jac, filho de [saque. Jac, porm, morreu fora da terra prometida,
no exlio do Egito, para onde o levara uma grande fome na terra de
Cana. Os doze filhos de Jac morreram igualmente no exlio. Sculos
se passaram. O versculo 17 refere-se a um perodo de 430 anos, o quai
corresponde no somente ao tempo entre Abrao e Moiss como tam-
bm durao da escravido no Egito (x 12:40; cf. Gn 15; 13; At 7:6).
Finalmente, sculos depois de Abrao, Deus levantou Moiss, e atra-
vs deste libertou os israelitas da escravido e deu-lhes a lei no Monte
Sinai. Esta , em resumo, a histria que liga Moiss a Abrao.
b. A teologia
A forma como Deus lidava com Abrao e Moiss fundamentava-se em
dois diferentes princpios. A Abrao Deus deu uma promessa ("...vai
para a terra que te mostrarei... te abenoarei..." Gn 12:1,2). A Moi-
ss, porm, deu uma lei, resumida nos Dez Mandamentos. "Essas duas
coisas (como eu repito com freqncia)", comenta Lutero,
1
"a saber,
a lei e a promessa, devem ser diligentemente separadas, pois, no tem-
po, no lugar e na pessoa, c geralmente em todas as outras circunstn-
cias, elas se econtram to separadas como os cus da terra. . . " Alm
disso,
2
"se o Evangelho no for claramente diferenciado da lei, a ver-
dadeira doutrina crist no pode ser mantida sadia e incorrupta." Qual
a diferena entre elas? Na promessa a Abrao, Deus disse: ". . . mos-
trarei... farei... abenoarei..." Mas na lei de Moiss ele disse: "No. . .
no... no. . . " A promessa apresenta a religio de Deus, o plano de
Deus, a graa de Deus e a iniciativa de Deus. Mas a lei apresenta a
religio do homem: o dever do homem, as obras do homem, a respon-
sabilidade do homem. A promessa (que representava a graa de Deus)
s necessitava da f. Mas a lei (representando as obras dos homens)
tinha de ser obedecida. A maneira de Deus lidar com Abrao encaixava-
se na categoria da "promessa", da "graa" e da "f ". Mas a forma
I. Lutero, pg. 2SJ.. 2. Lutero, pg. 302.
50
GLATAS 3:15-22
como ele lidava com Moiss encaixava-se na categoria da "l ei ", dos
"mandamentos" e das "obras".
A concluso qual Paulo chega que a religio crist a religio
de Abrao, e no de Moiss; da promessa, e no da lei; e que os cris-
los esto desfrutando hoje a promessa que Deus fez a Abrao sculos
atrs. Mas, nesta passagem, tendo contrastado estes dois tipos de reli-
gio, ele apresenta a relao que h entre elas. Afinal, o Deus que deu
a promessa a Abrao o mesmo que deu a lei a Moiss! Alguns co-
mentaristas acham que este o significado da enigmtica frase "Deus
um" (versculo 20), isto , que o Deus de Abrao e o Deus de Moiss
so uma e a mesma pessoa. No podemos colocar Abrao e Moiss,
ou a promessa e a lei, um contra o outro, aceitando um e rejeitando
o outro, tout simple. Se Deus o autor de ambas, ele deve ter tido al-
gum propsito para elas. Qual , ento, a relao existente?
Paulo divide o assunto em duas partes. Os versculos 15-18 so ne-
gativos, ensinando que a lei no anulou a promessa de Deus. Os vers-
culos 19-22 so positivos, ensinando que a lei iluminou a promessa de
Deus, tornando-a realmente indispensvel. A primeira parte Paulo re-
fora com uma ilustrao extrada dos negcios humanos; e a segun-
da, respondendo a duas perguntas.
1. A Lei No Anula a Promessa de Deus (vs. 15-18)
O apstolo inicia o pargrafo (versculo 15) dizendo: ...falo como ho-
mem (dando um exemplo humano). Melhor ainda, "sirvo-me duma
comparao fcil" (JBP). Esta comparao extrada do reino das pro-
messas humanas, no de um contrato comercial, mas de um testamen-
to, o que ns s vezes chamamos de "o ltimo desejo e testamento".
A palavra grega nos versculos 15 e 17 (diarlfeke) foi traduzida para
"aliana" porque foi usada na Septuaginta falando das alianas de
Deus. Mas no grego clssico e nos papiros era usada comumente em
se tratando de um testamento (Cf. Hb 9:15-1 7, onte a? daas ijias de
uma aliana e um testamento tambm esto ligadas.).
O ponto que Paulo destaca que os desejos e as promessas expres-
sos em um testamento so inalterveis. verdade que na lei romana,
como na lei atual, um homem podia alterar o seu testamento, fazendo
um novo ou acrescentando-lhe aditamentos. Por causa disso, Paulo
talvez se referisse antiga lei grega, atravs da qual um testamento,
uma vez executado e ratificado, no podia ser revogado ou mesmo mo-
dificado. Ou talvez estivesse dizendo que ele no pode ser alterado ou
anulado por outrem. E certamente no pode ser alterado por ningum
depois que o testante j morreu. Seja qual for o antecedente legal exa-
81
ABRAO, MOISS E CRISTO
to, esse um argumento aforiiori, que se o testamento de um homem
no pode ser ignorado nem modificado, muito menos as promessas de
Deus, que so imutveis.
A que promessa divina ele est aludindo? Deus prometeu uma he-
rana a Abrao e sua posteridade. Paulo sabia perfeitamente bem
que a referncia imediata e literal a essa promessa era terra de Ca-
na, que Deus iria dar aos descendentes fsicos de Abrao. Mas ele tam-
bm sabia que isso no exauria o seu significado; nem era tambm es-
sa a referncia final na mente de Deus. Realmente, talvez no fosse,
pois Deus disse que na descendncia de Abrao seriam abenoadas to-
das as famlias da terra; e como poderia o mundo inteiro ser abenoa-
do atravs dos judeus que moravam na terra de Cana? Paulo perce-
beu que as duas coisas, a "t erra" que foi prometida e a "semente"
a quem foi prometida, eram, em ltima anlise, espirituais. O prop-
sito de Deus no era simplesmente dar a terra de Cana aos judeus,
mas, sim, dar a Salvao (uma herana espiritual) aos crentes que es-
to em Cristo. Alm disso, argumenta Paulo, essa verdade estava im-
plcita na palavra que Deus usou, que no foi o plural "filhos" ou "des-
cendentes", mas o .singular "semente" ou "posteridade", um subs-
tantivo coletivo referindo-se a Cristo e todos aqueles que esto em Cristo
pela f (versculo 16).
Essa era a promessa de Deus. Era livre e incondicional, sem qual-
quer compromisso. No havia obras a realizar, nem leis a obedecer,
nem mritos a estabelecer, nem condies a preencher. Deus simples-
mente disse: "Eu lhe darei uma semente. sua semente eu darei a ter-
ra, e em sua semente todas as famlias da [erra sero abenoadas". Sua
promessa era como um testamento, que dava livremente a herana a
uma gerao futura. E, tal como um testamento humano, esta pro-
messa divina inaltervel. Continua em vigor nos dias de hoje, pois
nunca foi rescindida. Deus no faz promessas a fim de quebr-las. Ele
nunca anula nem modifica a sua vontade.
Agora estamos preparados para considerar o versculo 17: E digo
isto: Uma aliana j anteriormente confirmada por Deus, a lei, que
veio quatrocentos e trinta anos depois, no a pode ab-rogar, deforma
que venha a desfazer a promessa. Se os judaizantes estivessem corre-
tos, nossa herana (justificao) crist seria concedida queles que guar-
dassem a lei; e, se "de lei, j no decorre de promessa", porque no
possvel t-la dos dois modos. ...mas foi pela promessa que Deus a
concedeu a Abrao (versculo 18). Observe que Deus a "concedeu".
A palavra grega kecharistai enfatiza as duas coisas, que um presente
de graa (um dom de charis, "graa") e que foi concedido para sem-
82
GLATAS 3:15-22
pr (o tempo perfeito). Deus no retrocede em sua promessa. Ela to
obrigatria quanto o testamento de um homem; na verdade, at mais.
Portanto, todo pecador que confia em Cristo crucificado para salva-
o, recebe, totalmente parte de qualquer mrito ou boas obras, a
bno da vida eterna, herdando assim a promessa que Deus fez a
Abrao.
2. A Lei Ilumina a Promessa de Deus e a Torna Indispensvel
(vs. 19-22)
Paulo agora explica a verdadeira funo da lei de Deus em relao
sua promessa, fazendo duas perguntas e respondendo-as.
Pergunta n'.' !: Qual pois, a razo de ser da lei? (versculos 19 e 20)
Quase podemos ouvir a indignada cxposiulao dos judaizantes, co-
mo que a dizerem: "Realmente, Paulo, voc o Rm! Se pea f so-
mente que um homem se coloca em Cristo e se torna beneficirio da
promessa de Deus a Abrao, de que serve ento a lei? A sua teologia
funde de tal forma Abrao e Cristo, que voc exclui totalmente Moi-
ss e a lei. No seu evangelho no h lugar para a lei. Sujeito mau e
mrbulento, a sua mensagem est prxima da blasfmia. Voc est en-
sinando 'contra a l ei ' " (At 21:28).
Mas Paulo tinha a sua resposta preparada. Os judaizantes haviam
entendido mal a sua posio, acabando por deturp-la. Ele nunca pre-
lendera declarar a lei desnecessria, pois sabia que a lei desempenhava
um papel essencial no propsito de Deus. A funo da lei no era, to-
davia, conceder salvao, mas, sim, convencei os homens da necessi-
dade desta. Citando Andrew Jukes, "Satans gostaria que provsse-
mos que somos santos atravs da lei, a qual Deus deu para provar que
somos pecadores."
A declarao do apstolo acerca do propsito da lei se encontra
no versculo 19: Qual, pois, a razo de ser da lei? Foi adicionada por
causa das transgresses. Ele explica isso na sua epstola aos Romanos:
"pela lei vem o pleno conhecimento do pecado" (3:20); "onde no h
lei, tambm no h transgresso" (4:15); e "eu no teria conhecido
o pecado, seno por intermdio da lei" (7:7). Assim o papel principal
da lei era denunciar o pecado. a lei que transforma o "pecado" em
"Iransgresso", mostrando o que ele , uma violao da santa lei de
Deus. "Foi dada para mostrar o que contra a vontade de Deus" (ver-
sculo 19, BLH). Sua inteno era apresentar a impiedade do pecado
como uma revolta contra a vontade e a autoridade de Deus. E foi acres-
centada at que viesse o descendente a quem se fez a promessa (vers-
83
ABRAO, MOISS E CRISTO
culo 19). Assim, a lei olhava para Cristo, a semente de Abrao, como
a pessoa atravs de quem a transgresso seria perdoada.
O restante do versculo 19 e o versculo 20 so reconhecidamente
difceis de interpretar. J foram interpretados de diversas maneiras.
O apstolo est provavelmente enfatizando a inferioridade da lei para
com o evangelho. Ele diz que a lei "foi promulgada por meio de an-
jos, pela mo de um mediador" (versculo 19b). A atividade dos anjos
em conexo com a doao da lei mencionada em Deuteronrnio 33:2;
Salmo 68:17; Atos 7:53 e Hebreus 2:2. O "mediador", sem dvida,
foi Moiss. Assim, Deus, ao dar a lei, falou por intermdio de anjos
e por intermdio de Moiss. Houve dois intermedirios, na expresso
de Lightfoot: "uma dupla interposio, uma dupla mediao, entre
o doador e o recipiente".' Mas quando Deus anunciou o evangelho
a Abrao ele o fez diretamente, e este provavelmente o significado
da frase Deus um (versculo 20). Podemos resumir isto nas palavras
do Bispo Stephen Ncill: "A promessa veio em primeira mo, de Deus
para Abrao; a lei veio ao povo em terceira mo: Deus - os anjos -
Moiss, o mediador - o povo".
3
Pergunta n" 2: , porventuru, a lei contrria s promessas de Deus?
(versculos 21, 22)
A diferena entre a primeira e a segunda pergunta que esta parece
estar sendo dirigida, no a Paulo pelos judaizantes, mas por Paulo aos
judaizantes. Ele os est acusando exatamente disto: fazer a lei contra-
dizer o evangelho, as promessas de Deus. Seu ensinamento era: "Guarde
a lei e voc ter a vida". E eles achavam que estavam sendo prticos!
Paulo nega isso. A posio deles era puramente hipottica: Porque se
fosse promulgada uma lei que pudesse dar vida, a justia, na verdade,
seria procedente de lei (versculo 21). Mas essa lei no foi dada. Vol-
tando da hiptese realidade, o fao que ningum jamais guardou
a lei de Deus. Pelo contrrio, ns, os pecadores, a transgredimos to-
dos os dias. Portanto, a lei no nos pode justificar.
Como possvel, ento, criar uma harmonia entre a lei e a promes-
sa? Apenas vendo que os homens herdam a promessa porque no con-
seguem guardar a lei, e que a incapacidade deles de guardar a lei torna
a promessa ainda mais desejvel, na verdade indispensvel. Versculo
22: Mas a Escritura encerrou tudo sob o pecado, pois o Antigo Testa-
mento declara explicitamente a universalidade do pecado humano, a
saber, "no h quem faa o bem, no h nem um sequer" (SI 14:3).
1, Lightfoot, pg. 144. 2. Neill, pg, 44.
84
GLATAS 3:15-22
li as Escrituras mantm todos os pecadores na priso por causa dos
seus pecados, para que mediante a f em Jesus Cristo fosse a pro-
messa concedida aos que crem. Lutero comenta o assunto com a sua
costumeira energia: "O ponto principal... da lei... tornar os homens
piores, no melhores; isto , ela lhes mostrou o pecado deles, para que
;iiravs do conhecimento eles se tornassem humildes, assustados, de-
sanimados e quebrantados, e desse modo fossem ievados a buscar a
graa, sendo assim levados Semente bendita (se. Cristo)."'
Resumindo, os judaizantes defendiam falsamente que a lei anula
e suplanta a promessa. Paulo ensina que a verdadeira funo da lei
confirmar a promessa e torn-la indispensvel.
Concluso
A exposio do apstolo parece estranha aos nossos ouvidos, e sua ar-
gumentao bem urdida. Mas ele est expondo aqui algumas verda-
des eternas.
a. Uma verdade acerca de Deus
Algumas pessoas parecem pensar que a Bblia uma floresta sem tri-
lhas, cheia de contradies, um emaranhado de moitas de idias perdi-
das. Na verdade, justamente o contrrio, pois uma das principais gl-
rias da Bblia a sua coerncia. Toda a Bblia, do Gnesis ao Apoca-
lipse, conta a histria do propsito soberano da graa de Deus, seu
plano-mestre de salvao atravs de Cristo.
Aqui o apstolo Paulo, com uma amplitude de viso que nos deixa
muito para trs, rene Abrao, Moiss e Jesus Cristo. Em oito curtos
versculos ele abrange cerca de 2.000 anos, descortinando praticamen-
te toda a paisagem do Antigo Testamento. Ele a apresenta como uma
cadeia de montanhas, cujos elevados picos so Abrao e Moiss e cujo
Monte Evereste Jesus Cristo. Mostra como a promessa de Deus a
Abrao foi confirmada por Moiss e cumprida em Cristo. Ele ensina
a unidade da Bblia, especialmente do Antigo com o Novo Testamento.
Atualmente a Igreja tem grande necessidade de uma filosofia crist
bblica da histria. A maioria dos cristos mope e intolerante. Vive-
mos to preocupados com os negcios deste sculo que nem o passado
nem o futuro nos interessa muito. No conseguimos descortinar o ce-
nrio lodo. Precisamos dar um passo atrs a fim de perceber todo o
conselho de Deus, o seu propsito eterno para um povo remido para
ele mesmo atravs de Jesus Cristo. Nossa filosofia da histria deve dar
l. Lutero, pg. J16.
85
ABRAO, M01SE5 1"; CRISTO
lugar, no apenas aos sculos depois de Cristo, mas tambm aos scu-
los antes dele; no apenas para Abrao e Moiss, mas para Ado, atra-
vs de quem o pecado e o juzo entraram no mundo, e para Cristo,
atravs de quem veio a salvao. Se incluirmos o incio da histria, de-
vemos incluir tambm a sua consumao, quando Cristo retornar em
podei e grande glria, a fim de assumir o seu poder e reino. O Deus
revelado na Bblia est desenvolvendo um plano. Ele "faz todas as cou-
sas conforme o conselho da sua vontade" (Ef 1:11).
b. Uma verdade acerca do homem
Depois que Deus deu a promessa a Abrao deu a lei a Moiss. Por qu?
Simplesmente porque tinha de tornar as coisas piores antes que pudes-
se melhor-las. A lei desmascarou o pecado, provocou o pecado, con-
denou o pecado. O propsito da lei, como vimos, era levantar a tampa
da respeitabilidade do homem e desmascarar o que realmente existe
por baixo: pecado, rebeldia e culpa sob o juzo de Deus, e incapacida-
de de salvar-se a si mesmo.
E a lei deve continuar realizando o seu dever divino nos dias de ho-
je. Uma das grandes talhas da igreja contempornea a tendncia pa-
ra abafar o pecado e o juzo, Como falsos profetas, ns curamos "su-
perficialmente a ferida" do povo de Deus (Jr 6:14; 8:11). assim que
Dicirich Bonhoeffer o expe: "Apenas quando a pessoa se submete
lei que pode falar da graa... Acho que no cristo querer ir mui-
to depressa e diretamente ao Novo Testamento."
1
Nunca devemos nos
desviar da lei para ir direto ao evangelho. Faz-lo contradizer o pla-
no de Deus na histria bblica.
No ser esse o motivo por que o evangelho no muito apreciado
nos dias de hoje? Alguns o ignoram, outros o ridicularizam. Assim,
em nosso moderno evangelismo, jogamos nossas prolas (sendo que
a mais preciosa de todas o evangelho) aos porcos. As pessoas no
percebem a beleza da prola, porque no tm idia da imundcic do
chiqueiro. Homem algum jamais deu o devido valor ao evangelho at
que a iei lhe fosse revelada. S contra o negrume do cu da noite
que as estrelas comeam a aparecer, e s contra o fundo negro do
pecado e do juzo que o evangelho reluz.
S depois que a lei nos fere e esmaga que admitimos a nossa ne-
cessidade do evangelho para atar nossas feridas. S depois que a lei
nos aprisiona que andamos que Cristo nos liberte. S depois que a
lei nos tiver condenado e matado que vamos clamar a Cristo por jus-
. Dictrich Bonhoeffei", Letlers and Papeis Fram Prjst, Fontana, 1959, pgs 50.
86
l.ATAS 3.15-22
lificao e vida. S depois que a lei nos tiver levado ao desespero
que vamos crer em Jesus. S depois que a lei nos tiver humilhado at
o inferno que vamos buscar o evangelho para nos elevar at o cu.
87
Gaiatas 3:23-29
Sob a lei e em Cristo
Mas, antes que viesse a f, estvamos sob a tutela da lei, e nela encer-
rados, para essa f que de futuro haveria de revelar-se,
?A
De maneira
que a lei nos serviu de aio para nos conduzir a Cristo, a fim de que
fssemos justificados por f.
zs
Mas, tendo vindo a f, j no perma-
necemos subordinados ao aio.
2b
Pois todos vs sois filhos de Deus
mediante a f em Cristo Jesus;
21
porque todos quantos fostes batiza-
dos em Cristo, de Cristo vos revestistes.
2fi
Dessarte no pode haver
judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher;
porque todos vs sois um em Cristo Jesus.
M
E, se sois de Cristo, tam-
bm sois descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa.
Em Gaiatas 3:15-22 o apstolo Paulo recapitulou 2.000 anos cie hist-
ria do Antigo Testamento, desde Abrao e passando por Moiss, at
Cristo. Mostrou tambm como esses grandes nomes bblicos esto re-
lacionados entre si no desenrolar do propsito de Deus, como Deus
deu uma promessa a Abrao e uma lei a Moiss, e como por meio de
Cristo ele cumpriu a promessa que a lei revelara ser indispensvel, pois
esta condenava o pecador morte, enquanto que a promessa lhe ofe-
recia justificao e vida eterna.
Agora Paulo desenvolve o seu tema mostrando que esse progresso
da promessa atravs da ici para o cumprimento da promessa mais
do que histria do Antigo Testamento e da nao judia. a biografia
de cada um de ns, on, pelo menos, da cada cristo. Toda e qualquer
pessoa, ou est presa pela lei porque ainda est aguardando o cumpri-
mento da promessa, ou j foi libertada da lei porque herdou a promes-
sa. Mas simplesmente, toda e qualquer pessoa est vivendo no Antigo
ou no Novo Testamento e deriva a sua religio de Moiss ou de Jesus.
Na linguagem deste pargrafo, ou est "sob a lei" ou est "em Cristo".
O propsito divino para a nossa peregrinao espiritual que pas-
semos pela lei at atingirmos uma experincia da promessa. A tragdia
que tanta gente separe as duas coisas, desejando uma sem passar pe-
la outra. Alguns tentam ira Jesus sem se encontrar primeiro com Moi-
ss. Querem ignorar o Antigo Testamento, herdar a promessa da justi-
ficao em Cristo sem o prvio sofrimento da condenao pela lei. Ou-
88
CiLATAS 3:23-29
tros vo a Moiss e ei para serem condenados, mas continuam nessa
servido infeliz. Continuam vivendo no Antigo Testamento. Sua reli-
gio um jugo lamentvel, difcil de suportar. Jamais foram a Cristo
para serem libertados.
Ambos os estgios foram descritos nesta passagem. Os versculos
23 e 24 descrevem o que ramos sob a lei, e os versculos 25 a 29, o
que somos em Cristo.
1. O Que ramos Sob a Lei (versculos 23, 24)
Resumindo, estvamos na servido. O apstolo usa duas pitorescas ana-
logias nos versculos 23 e 24, nas quais a lei comparada, primeiro
a uma priso, na qual estvamos presos, e, ento, a um tutor, cuja
disciplina cruel e severa.
a. A priso (versculo 23)
Mas, antes que viesse a f, estvamos sob a tutela da lei, e nela encer-
rados... Vamos examinar os dois verbos. A palavra grega traduzida
para "estvamos sob a tutela da lei" (phroure~o) significa "proteger com
guardas militares" (Grimm-Tuayer). Quando aplicada a uma cidade,
era usada tanto no sentido de manter o inimigo fora como de guardar
os habitantes dentro dela, para no fugirem ou desertarem. Foi usada
no Novo Testamento referindo-se tentativa de manter Paulo em Da-
masco: "Em Damasco, o governador preposto do rei Aretas, montou
guarda na cidade dos damascenos (presumivelmente colocando senti-
uelas), para me prender", Paulo escreveu (2 Co 11:32). E Lucas des-
creve como os judeus "dia e noite guardavam tambm as portas para
o matarem" (At 9:24). Assim, confinado cidade, o nico jeito de es-
capar foi atravs do indigno procedimento de ser contrabandeado de
noite atravs de uma janela no muro, sendo baixado ao cho em um
cesto. O mesmo verbo usado metaforicamente acerca da paz e do po-
der de Deus (Fp 4:7; 1 Pe l :5), e aqui aplica-se lei. Significa "manter
cm custdia" (Arndt-Gingrich). O verbo "encerrar" (sungcleio) pa-
recido e significa "impedir" ou "engaiolar" (Liddell e Scott). Seu nico
uso literal no Novo Testamento aparece na narrativa de Lucas acerca
da pesca milagrosa, quando "apanharam grande quantidade de pei-
xes" (Lc 5:6).
Assim, os dois verbos enfatizam que a lei e os mandamentos de Deus
nos mantinham na priso, confinados, para que no pudssemos esca-
par. A traduo da BLH a seguinte: "A Lei nos guardou como pri-
sioneiros' ' .
89
SOB A LL-:i C EM CRISTO
b. O tutor (versculo 24)
Esta a segunda descrio metafrica da lei feita por Paulo. A pala-
vra grega paidagogos e significa literalmente um "tutor, isto , um
guia e guardio de crianas" {Grimm-Thayer). O tutor era geralmente
um escravo cuja obrigao era "conduzir a criana ou jovem escola
e de volta dela, e supervisar a sua conduta de um modo geral" (Arndt-
Gingrich). O paidagogos no era o professor da criana, e, sim, aquele
que a disciplinava. Era geralmente severo a ponto de ser cruel, e apre-
sentado comumente nos desenhos antigos com uma vara ou bengala
na mo. J. B. Phillips pensa que o equivalente moderno "governan-
ta severa". Paulo usa a palavra novamente em 1 Corntios 4:15, dizen-
do: "Porque ainda que tivsseis milhares depreceptoresem Cristo, no
ferieis, contudo, muitos pais." Em outras palavras, "h muiia gente
para disciplin-los, mas eu sou o nico que os amo". Mais adiante no
mesmo captulo, ele pergunia: "Irei a vs outros com vara (isto , co-
mo um paidagogos), ou com amor e esprito de mansido (isto , co-
mo um pai)'?" (1 Co 4:21).
O que significam es Ias duas analogias? Em que sentido a lei um
carcereiro e um tutor ou disciplinado! de crianas? A lei expressa a von-
tade de Deus para o seu povo, di/endo-nos o que fazer e o que no
fazer, e nos adverte das penalidades da desobedincia. Considerando
que todos ns desobedecemos, camos sob a sua justa condenao. To-
dos ns estamos "sob o pecado" (versculo 22) e, portanto, estamos
todos "sob a tutela da lei" (versculo 23). Por natureza e prtica esta-
mos "debaixo de maldio" (versculo 10), que "a maldio da lei"
(versculo 13). Nada que faamos pode nos livrar de sua cruel tirania.
Como um carcereiro ela nos lanou na priso; como um paidagogos
ela nos repreende e castiga pelas nossas ms aes.
Graas a Deus, porm, que nunca pretendeu que essa opresso fos-
se permanente. Ele deu a lei na sua graa a fim de tornar a promessa
mais desejvel. Assim, s duas descries de nossa escravido Paulo
acrescenta aqui uma referncia de tempo: "Mas, antes que viesse a f,
estvamos sob a tutela da lei, e nela encerrados, para essa f que de fu-
turo haveria de revclar-se" (versculo 23). Alm disso, "a lei nos serviu
de aio para nos conduzir a Cristo, a fim de que fssemos justificados
por f" (versculo 24). So duas formas de dizer a mesma coisa, porque
"f " e "Cristo" andam juntos. Os dois versculos nos dizem que a obra
opressora da lei foi temporria e tinha a inteno especial, no de ferir
mas de abenoar. Seu propsito era nos prender at que Cristo nos li-
bertasse, ou colocar-nos sob tutores at que Cristo nos fizesse seus filhos.
90
LATAS ;33-2y
Apenas Cristo pode nos libertar da priso em que a maldio da
lei nos colocou, pois ele foi feito maldio em nosso lugar. Apenas Cris-
to pode nos libertar da severa disciplina da lei, porque ele nos fez fi-
lhos que obedecem por amor ao seu Pai e no somos mais crianas
malcriadas que precisam de tutores para puni-las.
2. O Que Somos em Cristo (versculos 25-29)
Versculo 25: Mas, tendo vindo a f, j no permanecemos subordina-
dos ao aio. A frase adversativa de Paulo, "mas. . . ", enfatiza que o que
somos totalmente diferente do que ramos. No estamos mais "de-
baixo da lei", no sentido de estarmos condenados e prisioneiros dela.
Agora estamos "em Cristo" (versculo 26), unidos a ele pela f, e fo-
mos por isso aceitos por Deus por amor a Cristo, apesar de nossa de-
plorvel transgresso.
Os quatro ltimos versculos de Gaiatas 3 esto plenos de Jesus Cris-
o. O versculo 26 diz: "Pois todos vs sois filhos de Deus mediante
afe//i Cristo Jesus." Versculo 27: "porque iodos quantos fostes ba-
tizados em Cristo, de Cristo vos revestistes." A BLH traduz: vocs "se
vestiram com a pessoa do prprio Cristo". A referncia talvez seja
toga virilis, que um menino vestia quando entrava na maioridade co-
mo sinal de que era adulto. O versculo 28b: "porque todos vs sois
um em Cristo Jesus." Versculo 29: "E se sois de Cristo (isto , "j
que vocs pertencem a Cristo", BLH), tambm sois descendentes de
Abrao. " Portanto, isso o que o cristo. Ele est "em Cristo",
foi "batizado em Cristo", foi "de Cristo revestido" e "pertence a
Cristo".
Agora Paulo desvenda trs resultados dessa unio com Cristo,
a. Em Cristo somos fi/hos de Deus (versculos 26, 27)
Deus no mais nosso juiz, que atravs da lei nos condenou e nos apri-
sionou. Nem mais nosso tutor, que atravs da lei nos restringe e cas-
tiga. J no o tememos pensando no castigo que merecemos; ns o ama-
mos com devoo filial profunda. No somos prisioneiros espera da
execuo final de nossa sentena, nem filhos menores sob a disciplina
de um tutor, mas filhos de Deus e herdeiros de seu glorioso reino, des-
frutando o status e os privilgios de filhos adultos (este o nico senti-
do em que o Novo Testamento permite usar o termo moderno que diz
que a humanidade j chegou "idade adulta").
Esta filiao de Deus "em Cristo"; no de ns mesmos. A dou-
trina de Deus como um pai universal no foi ensinada por Cristo nem
91
SOB A LEI E EM CRISTO
pelos seus apstolos. Deus realmente o Criador universal, dando exis-
tncia a todas as coisas, c o Rei universal, governando e mantendo tu-
do o que ele fez. Mas ele o Pai apenas de nosso Senhor Jesus Cristo
e daqueles a quem ele adota em sua famlia atravs de Cristo. Se qui-
sermos ser filhos de Deus, ento temos de estar "mediante a f em Cristo
Jesus" (versculo 26), que uma traduo melhor do que "pela f em
Cristo Jesus". por meio da f que estamos em Cristo e estando
em Cristo que somos filhos de Deus.
Nosso batismo exemplifica visivelmente essa unio com Cristo. Ver-
sculo 27: porque todos quantos fostes batizados em Cristo, de Cristo
vos revestistes. Possivelmente isso no quer dizer que o ato do batismo
por si mesmo liga uma pessoa a Cristo, ou que a simples administra-
o da gua torna-a filha de Deus. Temos de dar crdito a Paulo quanto
a uma teologia consistente. Toda esta epstola foi dedicada ao tema
da justificao pela f e no pela circunciso. inconcebvel que ago-
ra Paulo substitua a circunciso pelo batismo e ensine que estamos em
Cristo pelo batismo! O apstolo explicitamente torna a. f o meio de
nossa unio com Cristo. Ele menciona a f cinco vezes neste pargra-
fo, mas o batismo apenas uma vez. A f garante a unio; o batismo
i a sua representao externa e visvel. Assim, em Cristo, pela f inte-
rior (versculo 26) e pelo batismo exterior (versculo 27), somos todos
filhos de Deus.
b. Em Cristo somos todos um (versculo 28)
Literalmente, "todos vocs so um s por estarem unidos com Cristo
Jesus" (BLH). Em Cristo no apenas pertencemos a Deus (como seus
filhos), mas tambm uns aos outros (como irmos e irms). E perten-
cemo-nos uns aos outros de tal maneira que j no damos mais impor-
tncia quelas coisas que normalmente nos diferenciam, isto , raa,
categoria e sexo.
Primeiro, no h distino de raa. "No pode haver judeu nem
grego" (versculo 28). Deus chamou Abrao e seus descendentes (a ra-
a judia) a fim de confiar-lhes sua especial auto-revelao. Mas, quan-
do Cristo veio, cumpriu-se a promessa divina de que na semente de
Abrao todas as famlias da terra seriam abenoadas. Isso inclui todas
as naes de todas as raas, cor e lnguas. Somos iguais: iguais em nos-
sa necessidade de salvao, iguais em nossa incapacidade de ganh-la
ou merec-la, e iguais no fato de que Deus no-la oferece livremente
em Cristo. Tendo-a recebido, nossa igualdade se transforma em co-
munho, a fraternidade que s Cristo pode criar.
Segundo, no h distino de categoria. "Nem escravo nem liber-
92
GI.ATAS 1-.2-2V
t o. " Quase todas as sociedades na histria do mundo desenvolveram
seu sistema de classes ou castas. As circunstncias de nascimento, ri-
queza, privilgio e educao dividiram os homens e as mulheres. Mas
em Cristo o esnobismo coisa proibida e a diferena de classes torna-
se intil.
Terceiro, no h distino de sexo. "Nem homem nem mulher."
Esta notve! afirmativa de igualdade dos sexos foi feita sculos atrs.
As mulheres eram quase sempre desprezadas no mundo antigo, at mes-
mo no Judasmo, e no raras vezes exploradas e maltratadas. Mas aqui
se diz que em Cristo o homem e a mulher so iguais - e quem disse
foi Paulo, que muitas pessoas supem por ignorncia ter sido um anti-
feminista.
preciso acrescentar uma palavra de cautela. Essa grande declara-
o do versculo 28 no significa que as diferenas raciais, sociais e se-
xuais foram de todo apagadas. Os cristos no so literalmente "dal-
lnieos", a ponto de no perceberem se a pele de uma pessoa negra,
morena, amarela ou branca. Nem tampouco so inconscientes dos an-
tecedentes culturais e educacionais das pessoas. Tambm no ignoram
o sexo de uma pessoa, tratando as mulheres como se fossem homens
ou os homens como se fossem mulheres. E claro que cada pessoa per-
tence a uma determinada raa e nao, foi criada em uma determina-
da cultura, e homem ou mulher. Quando dizemos que Cristo aboliu
essas diferenas, no queremos dizer que elas no existem, mas que
no importam. Continuam existindo mas j no criam barreiras co-
munho, Reconhecemo-nos com iguais, irmos e irms em Cristo, Pe-
la graa de Deus, resistimos tentao de desprezar uns aos outros,
pois sabemos que somos "todos... um s" por estarmos "unidos com
Cristo Jesus" (BLH).
c. Em Cristo somos semente de Abrao (versculo 20)
E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao, e herdeiros
segundo a promessa. Vimos que em Cristo pertencemos a Deus e uns
aos outros. Em Cristo tambm pertencemos a Abrao. Assumimos o
nosso lugar na nobre sucesso histrica da f, cujos notveis represen-
tantes encontram-se relacionados em Hebreus 11. J no nos sentimos
mais perdidos e desgarrados, sem nenhum significado na histria, ou
como pedacinhos de destroos sem valor deriva sobre as ondas do
tempo. Pelo contrrio, encontramos o nosso lugar no desenrolar do
propsito divino. Somos a descendncia espiritual de nosso pai Abrao,
que viveu e morreu h 4.000 anos, pois em Cristo nos tornamos her-
deiros da promessa que Deus lhe fez.
93
SOB A LEI E EM CRISTO
Esses, ento, so os resultados de estar "em Cristo"; e eles tm uma
relevncia poderosa para ns nos dias de hoje, pois a nossa gerao
est ocupada, desenvolvendo uma filosofia de falta de sentido. Hoje
em dia est na moda acreditar {ou dizer que acreditamos) que a vida
no tem sentido nem propsito algum. Muitas pessoas admitem que
no tm motivos para viver. Acham que no pertencem a nada, ou,
se pertencem, ao grupo conhecido como "os descompromissados".
Classificam-se como "forasteiros", "desajustados". No tm nco-
ra, nem segurana, nem lar. Na linguagem bblica, esto "perdidos".
Para essas pessoas h a promessa de que em Cristo ns nos encon-
tramos. Os descompromissados assumem compromissos. Encontram
o seu lugar na eternidade (relacionados em primeiro lugar e principal-
mente com Deus, como seus filhos e filhas), na sociedade (relaciona-
dos uns com os outros como irmos e irms na mesma famlia) e na
histria (relacionados sucesso do povo de Deus atravs dos scu-
los). um compromisso tridimensional que assumimos quando esta-
mos em Cristo: na altura, na largura e no comprimento. um com-
promisso em "al t ura" atravs da reconciliao com Deus que, embo-
ra os telogos radicais repudiem este conceito e devamos ser cuidado-
sos na sua interpretao, um Deus "acima" de ns, transcedente ao
universo que ele criou. Depois, um compromisso em "largura", con-
siderando que em Cristo estamos unidos a todos os outros crentes do
mundo inteiro. Terceiro, um compromisso cm "comprimento", pois
nos ligamos longa, longa linha de crentes atravs de todos os tempos.
Assim a converso, embora seja sobrenatural em sua origem, na-
tural em seu efeitos. Ela no rompe com a natureza, mas completa-a,
pois me coloca no lugar ao qual eu perteno. Ela me relaciona com
Deus, com o homem e com a histria. Ela me capacita a responder
a mais bsica de todas as perguntas humanas: "Quem sou eu?" c a
dizer: "Em Cristo eu sou um filho de Deus. Em Cristo estou unido
a todo o povo remido de Deus, no passado, no presente e no futuro.
Em Cristo eu descubro a minha identidade. Em Cristo sei onde ponho
os meus ps. Em Cristo eu volto para casa."
Concluso
O apstoio pintou um contraste vivido entre aqueles que esto "sob
a lei" e aqueles que esto "em Cristo"; e todas as pessoas pertencem
a uma categoria ou outra, Se estamos "sob a lei", a nossa religio
uma servido. No tendo conhecimento do perdo, continuamos ainda
sob custdia, como prisioneiros ou filhos sob tutela. E triste ficar na
priso ou no berrio quando poderamos ser adultos e livres. Mas,
m
GAI ATAS 3:23-29
se estamos "em Cristo", somos libertos. A nossa religio se caracteri-
za pela "promessa" e no pela "l ei ". Sabemos que estamos relaciona-
dos com Deus, com todos os outros filhos de Deus no espao, no tem-
po e na eternidade.
No podemos ir a Cristo para sermos justificados se no formos
primeiro a Moiss para sermos condenados. Mas, depois de irmos a
Moiss, e tendo reconhecido o nosso pecado, a nossa culpa c a nossa
condenao, no devemos ficar l. Devemos permitir que Moiss nos
leve a Cristo.
95
Gaiatas 4:1-11
Antes escravos, mas agora filhos
Digo, pois, que durante o tempo em que o herdeiro menor, em nada
difere de escravo, posto que ele senhor de tudo.
2
Mas est sob tuto-
res e curadores at ao tempo predeterminado pelo pai.
al
Assim tam-
bm ns, quando ramos menores, estvamos servilmente sujeitos aos
rudimentos do mundo;
4
vindo
t
porm, a plenitude do tempo, Deus en-
viou seu filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, ^para resgatar
os que estavam sob a lei, a fim de que recebssemos a adoo de fi-
lhos. E, porque vs sois filhos, enviou Deus aos nossos coraes o
Espirito de seu Filho, que clama: Aba, Pai.
7
De sorte que j no s
escravo, porm filho; e, sendo filho, tambm herdeiro por Deus.
Outrora, porm, no conhecendo a Deus, serveis a deuses que por
natureza no o so; mas agora que conheceis a Deus, ou antes sendo
conhecidos por Deus, como estais voltando outra vez aos rudimentos
fracos e pobres, aos quais de novo quereis ainda escravizar-vos?
'"Guardais dias, e meses, e tempos, e anos. ' ' Receio de vs tenha eu
trabalhado em vo para convosco.
Vimos em Gaiatas 3 o apstolo Paulo contemplando 2.000 anos de his-
tria do Antigo Testamento. De modo particular ele mostrou a rela-
o que existe entre as trs grandes figuras da histria bblica: Abrao,
Moiss e Jesus Cristo. Explicou como Deus deu a Abrao a promessa
de abenoar todas as famlias da terra atravs de sua descendncia; e,
depois, como ele deu a Moiss uma lei que, longe de anular a promes-
sa, na verdade tornou-a mais necessria c mais urgente. E vimos como
a promessa foi cumprida em Cristo, de maneira que todo aquele que
a lei leva a Cristo herda a promessa que Deus fez a Abrao.
Agora, em Gaiatas 4:1-11, Pauo repassa a mesma histria nova-
mente, fazendo um contraste entre a condio do homem sob a lei (ver-
sculos 1-3) e a sua condio em Cristo (versculos 4-7), e fundamen-
tando nesse contraste um veemente apelo quanto vida crist (verscu-
los 8-11). Sua seqncia de idias poderia ser assim resumida: "Antes
ramos escravos. Agora somos filhos. Como, ento, podemos retor-
nar antiga escravido?"
96
LATAS 4:1-11
1. A Condio do Homem Sob a Lei (vs. 1-3)
Sob a lei, diz Paulo, os homens eram como um herdeiro durante a sua
infncia ou minoridade. Vamos imaginar um rapaz que c o herdeiro
de uma grande propriedade. Um dia tudo ser dele. Na verdade, j
seu por promessa, mas no ainda em experincia, pois ele ainda
uma criana. Durante a sua minoridade, embora seja por direito o do-
no de toda a propriedade, ele "6 tratado como empregado" (BLH).
"Est sob tutores e curadores", que agem como "superintendentes de
sua pessoa e propriedade".
1
Eles lhe do ordens, orientam-no e o dis-
ciplinam. Est sob restries. No tem liberdade. Sendo ele o herdeiro
, de fato, o senhor; mas, enquanto ainda criana, no est em me-
lhores condies do que um escravo. Aicm disso, vai permanecer nes-
sa servido "at ao tempo predeterminado pelo pai " (versculo 2).
"Assim tambm ns", continua Paulo (versculo 3). J no tempo
do Antigo Testamento, antes de Cristo vire quando estvamos debai-
xo da lei, ramos herdeiros, herdeiros da promessa que Deus fez a
Abrao. Mas ainda no havamos herdado a promessa. ramos como
crianas durante os anos da minoridade; nossa infncia foi uma esp-
cie de escravido.
Que escravido foi essa? Sabemos, naturalmente, que foi a escra-
vido da lei, pois a lei foi o nosso "ai o" (3:24) e precisamos ser dela
"resgatados" (4:5). Mas aqui a lei parece estar igualada com "os rudi-
mentos do mundo" {versculo 3). E, no versculo 9, esses "rudimen-
tos" so chamados de "fracos e pobres": "fracos" porque a lei no
lem fora para nos remir, e "pobres" porque no tm riqueza com
que nos abenoar.
O que so esses "rudimentos do mundo"? A palavra grega stoi-
eftei, "elementos". Falando de maneira ampia, a palavra "eiemen-
I os" tem dois significados. Primeiro, pode ser usada no sentido de coisas
"elementares", as letras do alfabeto, o ABC que aprendemos na esco-
la. Neste sentido ela aparece em Hebreus 5:12. Se o que Paulo quis
dizer aqui, ento ele est comparando o perodo do Antigo Testamen-
to educao rudimentar do povo de Deus, que foi completada mais
tarde, quando Cristo veio.
A segunda interpretao que se pode dar palavra "rudimentos"
c, como diz a Bblia na Linguagem de Hoje, os "poderes espirituais
que dominam o mundo". No mundo antigo, cies eram geralmente as-
sociados com os elementos fsicos (terra, fogo, ar e gua) ou com os
corpos celestes (o sol, a lua e as estrelas), que controlavam os festivais
I. Lightfoot, pg, 166.
97
ANTES ESCRAVOS, MAS AGORA FILHOS
peridicos comemorados na terra. Isto se encaixa com o versculo 8,
onde lemos que antes ramos sujeitos " a deuses que por natureza no
o so", isto , demnios ou maus espritos.
Mas como a servido da lei pode ser chamada de servido a maus
espritos? Ser que Paulo est dando a entender que a lei foi um plano
maligno de Satans? Claro que no. Ele j nos disse que a lei foi dada
a Moiss por Deus e no por Satans, e foi dada atravs de anjos (3:19),
bons espritos, no maus. O que Paulo quer dizer que o diabo tomou
essa coisa ba (a lei) e a distorceu para os seus prprios propsitos ma-
lignos, a fim de escravizar homens e mulheres. Exatamente como o guar-
dio da criana pode maltrat-la durante a sua minoridade, e at mes-
mo tiraniz-la de uma forma que seus pais jamais pretendiam, o diabo
explorou a boa lei de Deus a fim de tiranizar pessoas da maneira que
Deus jamais intentou. Deus pretendia que a lei revelasse o pecado e
levasse os homens a Cristo; Satans usou-a para revelar o pecado e le-
var os homens ao desespero. Deus pretendia que a lei fosse um passo
intermedirio na nossa justificao; Satans usa-a como passo final para
a nossa condenao. Deus pretendia que a lei fosse um degrau para
a liberdade; Satans usa-a como um beco sem sada, enganando os sim-
plrios e levando-os a crer que no h escape da sua terrvel escravido,
2. A Ao de Deus Atravs de Cristo (versculos 4-7)
Versculo 4: vindo, porm, a plenitude do tempo... A escravido do
homem sob a lei continuou por cerca de 1.300 anos. Foi uma minori-
dade longa e rdua. Mas, finalmente, chegou o perodo da plenitude
(cf. Mc 1:15), a data estabelecida pelo Pai para as "crianas" pode-
rem desfrutar a maioridade, ficando livres dos seus guardies e her-
dando assim a promessa,
Por que o perodo da vinda de Cristo chamado de "a plenitude do
tempo"? So diversos os fatores que contriburam para isso. Por exem-
plo, foi o perodo em que Roma conquistou e subjugou o mundo conhe-
cido, quando as estradas romanas foram abertas a fim de facilitar as via-
gens e quando as legies romanas as guardavam. Tambm foi o perodo
em que a lngua grega e a sua cultura deram uma certa coeso socieda-
de. Ao mesmo tempo, os antigos deuses mitolgicos da Grcia c de Ro-
ma comearam a perder a influencia sobre o povo comum, de modo que
nos coraes e mentes em toda parte brotou a fome de uma religio que
fosse real e que satisfizesse, Alm disso, foi o perodo em que a lei de
Moiss acabou a sua obra de preparar as pessoas para a vinda de Cristo,
mantendo-as sob tutela e na priso, de modo que elas ansiavam ardente-
mente pela liberdade com a qual Cristo as libertaria.
98
GLATAS 4:1-11
Quando chegou essa plenitude do tempo, Deus fez duas coisas.
Primeiro, Deus enviou o seu Filho. Versculos 4, 5: Vindo, porm,
a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nas-
cido sob a lei, para resgatar os que estavam sob a lei, a fim de que
recebssemos a adoo de filhos. Observe que o propsito de Deus foi
duplo: "resgatar" e "adot ar"; e no simplesmente resgatar da escra-
vido, mas transformar os escravos em filhos.
1
No somos informa-
dos aqui de como a redeno foi alcanada, mas sabemos, lendo Gaia-
tas 1:4, que foi pela morte de Cristo e, em 3:13, que atravs dessa mor-
te ele se fez "maldio em nosso lugar". O que se enfatiza nestes vers-
culos que aquele que Deus enviou para realizar a nossa redeno era
perfeitamente qualificado para isso. Era o Pilho de Deus. Tambm nas-
ceu de uma me humana; portanto era humano alm de divino, o ni-
co Deus-homem. E nasceu "debaixo da lei", isto, de uma me judia,
na nao judia, sujeito lei judaica. Durante toda a sua vida ele se
submeteu a todas as exigncias da lei. Conseguiu vencer onde todos
os outros, antes e depois dele, fracassaram: cie cumpriu perfeitamente
a justia da lei. Portanto a divindade, a humanidade e a justia de Cristo
qualificaram-no de maneira especial para ser o redentor do mundo.
Se ele no Tosse homem, no poderia ter remido os homens. Se no
fosse justo, no poderia ter remido os injustos. E, se no fosse o Filho
de Deus, no poderia ter remido as pessoas para Deus, tornando-as
filhas de Deus.
Segundo, Deus enviou o seu Esprito. Versculo 6: E, porque vs
sois filhos, enviou Deus aos nossos coraes o Esprito de seu Filho,
queclama: Aba, Pai. Os verbos gregos traduzidos por "enviou" (ver-
sculos 4 e 6) so a mesma palavra e esto no mesmo tempo {exapestei-
len). Houve, portanto, um duplo envio da parte de Deus Pai. Observe
a referncia Trindade: primeiro, Deus enviou o seu Filho ao mundo;
segundo, ele enviou o seu Esprito aos nossos coraes; e, entrando
cm nossos coraes, o Esprito imediatamente comeou a clamar: "Aba,
Pai!" ou, como diz a passagem paralela de Romanos 8:15,16, quando
"clamamos; Aba, Pai !" "o prprio Esprito (que) testifica com o
nosso esprito que somos filhos de Deus." "Aba" um diminutivo
aramaieo de " Pai " . a palavra que o prprio Jesus usou numa nti-
ma orao a Deus. J, B. Phillips a traduz assim: "Pai , meu Pai ", O
propsito de Deus, portanto, no foi apenas garantir a nossa filiao
i. "A metfora vem do expediente legal greco-romano (mas no judeu) peto qual um
rico homem sem filhos poderia receber na sua famlia um jovem escravo, o qual, assim,
por um grande golpe da sorte, deixava de ser escravo e se tornava filho e herdeiro" (Hun-
ler, pg. 33).
99
ANTES ESCRAVOS, MAS AGOKA FJLHOS
atravs do seu Filho, mas dar-nos a certeza dela atravs do seu Espri-
to. Ele enviou o seu Filho para que tivssemos o status da filiao, e
enviou o seu Esprito para que tivssemos uma experincia dela. Isso
vem atravs cia intimidade carinhosa e confidencial de nosso acesso a
Deus em orao, na qual descobrimo-nos assumindo a atitude e usan-
do a linguagem, no de escravos, mas de filhos.
Assim, a presena do Esprito Santo que habita em ns, dando tes-
temunho de nossa filiao e inspirando nossas oraes, privilegio pre-
cioso de todos os filhos de Deus. E, porque ns somos filhos, Deus
enviou o Esprito do seu Filho aos nossos coraes (versculo 6). No
h necessidade de outra qualificao. No preciso recitar alguma fr-
mula, buscar alguma experincia ou preencher alguma condio extra.
Paulo nos diz claramente que se ns somos filhos de Deus, e porque
somos filhos de Deus, Deus enviou o seu Esprito aos nossos coraes.
E o caminho que ele nos garante para a nossa filiao no atravs
de algum dom ou sinal espetacular, mas pelo calmo testemunho inte-
rior do Esprito quando oramos.
Versculo 7: De sorte que (Paulo conclui este estgio do seu argu-
ment o) ^ n o s escravo, porm, filho; e, sendo filho, tambm herdeiro
por Deus. E essa mudana de status por Deus. O que somos como
cristos, como filhos e herdeiros de Deus, no por nossos prprios
mritos, nem atravs de nosso prprio esforo, mas "por Deus", atra-
vs de sua iniciativa de graa, que primeiro enviou o seu Filho para
morrer por ns e, ento, enviou o seu Esprito para viver em ns.
3. O Apelo cio Apstolo (vs, 8-11)
Novamente Paulo contrasta o que ramos antes com o que nos torna-
mos agora. Mas desta vez o contraste recebe tintas novas, em termos
de nosso conhecimento de Deus. Versculo 8: Outrora... no conhe-
cendo a Deus. Versculo 9: mas agora que conheceis a Deus, ou antes
(uma vez que a iniciativa foi de Deus) sendo conhecidos por Deus. Nossa
escravido era aos espritos do mal, devida nossa ignorncia de Deus.
Nossa filiao consiste no conhecimento de Deus, sabendo quem ele
e sendo conhecidos por ele, na intimidade de uma comunho pessoal
com Deus a qual Jesus chamou de "vida eterna" (Jo 17:3).
Agora vem o apelo do apstolo. O seu argumento este: "Se vocs
eram escravos e agora so filhos, se no conheciam a Deus mas agora
vieram a conhec-lo e so conhecidos dele, como podem retornar an-
tiga escravido? Como podem deixar-se escravizar pelos espritos mui-
to elementares dos quais Jesus Cristo os resgatou?" Versculo 10: Guar-
dais dias, e meses, e tempos, e anos. Em outras palavras, a religio
100
OALATAS 4:1-1!
degenerou em um Tormalismo exterior. J no mais a livre c alegre
comunho de filhos com o Pai; tornou-se uma enfadonha rotina de
regras e regulamentos. E Paulo acrescenta com tristeza: Receio de vs
tenha eu trabalhado em vo para convosco (versculo 11). Ele teme que
lodo o tempo que gastou e o trabalho que teve com eles tenha sido
desperdiado. Em vez de crescer na liberdade com a qual Cristo os li-
bertou, eles deslizaram de volta antiga escravido.
Oh, que loucura, a desses gaiatas! Certamente podemos entender
a linguagem do filho prdigo, que foi a seu pai e disse: "J no sou
mais digno de ser chamado teu filho; trata-me como um dos teus ser-
vos" (ou "escravos"). Mas como pode algum ser to tolo a ponto
de dizer: "Tu me fizeste teu filho; mas eu prefiro ser um escravo"?
Uma coisa dizer "eu no mereo"; mas completamente diferente
dizer "eu no quero; prefiro a escravido condio de filho". Mas
era essa a loucura dos gaiatas, influenciados pelos seus falsos mestres.
Concluso
Podemos aprender nesta passagem o que a vida crist e como viv-la.
a. O que a vida crist
A vida crist a vida de filhos c filhas, e no a vida de escravos.
liberdade, no escravido. Naturalmente somos escravos de Deus, de
Cristo, e de ningum mais.' Pertencemos a Deus, a Cristo, a ningum
mais, e gostamos de servir queles a quem pertencemos. Mas esse tipo
de servio livre. A vida crist no uma escravido lei, como se
a nossa salvao estivesse numa balana e dependesse de nossa obe-
dincia meticulosa e servil letra da lei. Na realidade a nossa salvao
repousa na obra consumada de Cristo, no fato de Ler ele assumido o
nosso pecado, fazendo-se na sua morte, maldio em nosso lugar, atra-
vs da f.
Mas so tantas as pessoas religiosas que se encontram na escravi-
do de sua religio! So como John Wesley depois de sua formatura
em Oxford, no Clube da Santidade. Ele era filho de um ministro da
igreja e j era ministro tambm. Era ortodoxo em sua crena, religioso
na prtica, correto na conduta e cheio de boas obras. Ele e seus ami-
gos visitavam os presos nas cadeias e nos asilos de Oxford. Com-
padeciam-se das crianas dos cortios da cidade, providenciando-
Ihes alimento, roupa e educao. Guardavam o sbado e o domingo
lambem, iam igreja e participavam da comunho. Davam esmolas, es-
I. Veja, p. es;, Rm 6:22; I Co 7:22, 23; 2 Co 4:5.
101
ANTES ESCRAVOS, MAS AGORA FILHOS
tildavam as Escrituras, jejuavam e oravam. Mas estavam presos nos
grilhes de sua prpria religio, pois confiavam em si mesmos, na sua
retido, em vez de confiar em Jesus Cristo, e este crucificado. Alguns
anos mais tarde, John Wesley (em suas prprias palavras) veio a "con-
fiar em Cristo, em Cristo somente para a salvao", e recebeu uma
certeza interior de que os seus pecados tinham sido lavados. Mai.s tar-
de, recordando a sua experincia antes da converso, ele escreveu: "Eu
tinha naquele tempo a f de um servo, mas no a de um filho."
2
O
Cristianismo uma religio de filhos, no de escravos.
b. Como viver a vida crist
Para viver a vida crist preciso lembrar quem e o que ns somos,
A essncia da mensagem de Paulo nesta passagem a seguinte: "An-
tes ramos escravos. Agora somos filhos. Ento, como podem vocs
retornar antiga escravido?" Sua pergunta uma splica indignada
e cheia de assombro. No impossvel retornar a vida antiga; os gaia-
tas o fizeram de fato. Mas absurdo faz-lo. uma negao funda-
mental do que nos tomamos, do que Deus fez de ns se estamos em
Cristo.
Ns podemos evitar a loucura dos gaiatas dando ateno s pala-
vras de Paulo. Que a Palavra de Deus continue nos dizendo quem e
o que ns somos, se que somos cristos. Temos de continuar nos lem-
brando do que temos e somos em Cristo. Um dos grandes propsitos
da leitura diria da Bblia, da meditao e da orao exatamente es-
te: orientar-nos corretamente, lembrando quem e o que ns somos. Te-
mos de dizer a ns mesmos: "Antes eu era escravo, mas Deus me fez
seu filho e colocou o Esprito do seu Filho em meu corao. Como
posso retornar antiga escravido?" E ainda tambm mais: "Antes
eu no conhecia Deus, mas agora eu o conheo e sou conhecido dele.
Como posso votar antiga ingnorncia?"
Pela graa de Deus devemos tomar a deciso de lembrar o que ra-
mos antes e nunca retornar quilo; de lembrar o que Deus fez de ns
e conformar nossas vidas com isso.
Tomemos o exemplo de John Newton. Ele era filho nico c perdeu
a me quando tinha sete anos de idade. Na tenra idade de onze anos
foi para o mar, e mais tarde se envolveu, nas palavras de um dos seus
bigrafos, "nas indizveis atrocidades do comrcio de escravos africa-
nos". Mergulhou nas profundezas do pecado e da degradao huma-
na. Ao completar vinte e trs anos, a 10 de maro de 1748, quando
1. Nota acrescentada mais larde, nas anotaes de 29 de fevereiro de 1738,
102
GALATAS 4:1-11
o seu navio estava em perigo iminente de ir a pique numa terrvel tem-
pestade, ele clamou pela misericrdia de Deus e a encontrou. Converteu-
se realmente e jamais se esqueceu de como Deus tivera misericrdia
dele, que antes era um blasfemador. Ele tentava diligentemente lembrar-
se do que fora anteriormente e do que Deus fizera por ele. A fim de
imprimir isto em sua memria ele escreveu em letras bem visveis as
palavras de Deuteronmio 15:15: "Lembrar-tc-s de que foste servo
(um escravo) na terra do Egito, e de que o Senhor teu Deus te remiu"
e as afixou acima da lareira, na parede do seu escritrio.
Se nos lembrssemos dessas duas coisas (o que ramos antes e o
que somos agora) teramos dentro de ns um desejo cada vez maior
de viver de acordo, de ser o que somos, isto , filhos de Deus liberta-
dos por Cristo.
103
Gaiatas 4:12-20
O relacionamento entre Paulo e os gaiatas
Sede qual eu sou; pois tambm eu sou como vs. Irmos, assim vos
suplico. Em nada me ojndestes;
L
V vssabeis que vos preguei o evan-
gelho a primeira vez, por causa de uma enfermidade fsica.
,4
E, posto
que a minha enfermidade na carne vos foi uma tentao, contudo no
me revelastes desprezo nem desgosto; antes me recebestes como anjo
de Deus, como o prprio Cristo Jesus.
ls
Qu efeito, JUJS, da vossa
exulao? Pois vos dou testemunho de que, se possvel fora, icrieis
arrancado os vossos prprios olhos para mos dar. '
h
Tornei-me, por-
ventura, vosso inimigo, por vos dizer a verdade? ' Os que vos obse-
quiam no o fazem sinceramente, mas querem afastar-vos de mim, para
que o vosso zelo seja em favor deles.
1H
bom ser sempre zeloso, pelo
bem, e no apenas quando estou presente convosco,
li>
meus filhos, por
quem de novo sofro as dores de parto, u/ ser Cnslo formado cm vs;
2
"pudera eu estar presente agora convosco, e falar-vos em outro tom
de voz; porque me vejo perplexo a vosso respeito.
Se em nosso estudo at agora lemos pensado em Paulo simplesmente
como um mestre repleto de slidos poderes intelectuais, todo cabea
e sem corao, este pargrafo vai corrigir a nossa primeira impresso,
pois agora ele apela aos gaiatas com profundo sentimento e uma ter-
nura imensa. Primeiro ele os chama de "irmos", no versculo 12; de-
pois, no final do pargrafo, no versculo 19, de "meus filhos", uma
designao da qual o apstolo Joo gostava muito. Ele chega a
comparar-se com a me deles, que est sofrendo "dores de part o" at
que Cristo seja formado neles. Em Gaiatas 1-3 vimos Paulo, oapso-
lo, o telogo, o defensor da f; mas agora vemos Paulo, o homem,
o pastor, o apaixonado amante das almas.
1. O Apelo de Paulo (v. 12)
Vamos comear com as palavras simples do versculo 12: "Sede qual
eu sou; pois tambm eu sou como vs. " Na sentena em grego h ape-
nas um verbo - o primeiro. Poderamos literalmente traduzir assim:
"Sede qual eu, pois eu como vs. " Ou ento: "Sede como eu, pois
eu como vs." O que Paulo quis dizer com isso?
104
GLATAS 4:12-20
a. Sede como eu
No contexto, depois de sua agonizante queixa de que os gaiatas esta-
vam voltando antiga escravido da qual Cristo os havia resgatado,
este apelo s pode significar uma coisa. Paulo desejava que eles se tor-
nassem iguais a ele na sua vida e f crist, que fossem libertados da
influncia maligna dos falsos mestres e que compartilhassem suas con-
vices acerca da verdade como esta se encontra em Jesus, acerca da
liberdade com a qual Cristo nos libertou. Queria que se tornassem co-
mo ele na sua liberdade crist. Ele expressou um sentimento semelhan-
te ao rei Agripa quando este disse: "Por pouco me persuades a me fa-
zer cristo!" Paulo respondeu: "Assim Deus permitisse que, por pou-
co ou por muito, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me
ouvem se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias" (Atos
26:28,29). Em outras palavras, Paulo disse ao rei: "Eu no quero que
tu te tornes prisioneiro como eu; mas quero que tornes cristo como
eu. " Todos os cristos deveriam poder dizer alguma coisa parecida,
especialmente aos incrdulos, isto , que estamos to satisfeitos com
Jesus Cristo, com a sua liberdade, sua alegria e sua salvao, que gos-
taramos que outras pessoas se tornassem como ns.
h. Pois eu... como vos
Utz dos versculos que vm a seguir, parece que o verbo a ser suprido
deve estar no passado, isto : "Sede qual eu sou, pois tambm eu me
tornei como vs. " A referencia 6 provavelmente s suas visitas a eles.
Quando Paulo os visitou na Galcia, cie no manteve distncia, nem
assumiu ares de dignidade, mas foi igual a eles. Colocou-se no seu lu-
gar e identificou-se com eles. Embora fosse judeu, tornou-se um gen-
lio igual a cies. Isso est de acordo com o princpio exposto em 1 Co-
rntios 9:20-22: "Procedi, para com os judeus, como judeu, a fim de
ganhar os judeus;... Aos sem lei, como se eu mesmo o Fosse... para
ganhar os que vivem fora do regime da lei. Fiz-me fraco para com os
fracos, com o fim de ganhar os fracos. Fiz-me tudo para com todos,
com o fim de, por todos os modos, salvar alguns."
Engastado aqui encontra-se um princpio de importncia de longo
alcance para os ministros, missionrios e outros obreiros cristos. E
que, quando buscamos ganhar outras pessoas para Cristo, nossa in-
teno faz-las iguais a ns, enquanto o meio para chegar a esse fim
fazer-se igual a elas. Para que elas se tornem iguais a ns em nossa
convico e experincia crist, temos de primeiramente nos tornar iguais
a elas em compaixo crist. Devemos poder dizer com o apstolo Pau-
105
O RELACIONAMLNTO EtWftS PAULO E OS GLATAS
lor "Eu me tornei como vs; agora, sede como eu. "
Este sucinto apelo introduz o restante do pargrafo, no qual Paulo
escreve acerca da atitude dos gaiatas para com ele (versculos 13-16) e da
sua prpria atitude para com eles (versculos 17-20). uma passagem mui-
to iluminadora, no apenas porque d um vislumbre de Paulo como pas-
tor e evangelista, mas tambm porque nos ensina acerca do relaciona-
mento correto que deve existir hoje entre o ministro e a congregao, en-
tre o povo e o seu pastor. Em cada seo Paulo esboa um contraste.
Primeiro (versculos 13-16), ele contrasta a atitude dos gaiatas para com
ele no passado, quando os visitou, com a atitude que eles tm agora, quan-
do ele lhes escreve. Segundo (versculos 17-20), contrasta a sua atitude
para com eles com a atitude adotada por eles para com os falsos mestres.
2. A Al ilude dos Gala Ias para com Paulo (vs. 12b-I6)
Versculo I2b: Em nada me ofendestes. Paulo no tem queixas quanto
ao tratamento que lhe dispensaram antes. Pelo contrrio, o comporta-
mento deles ento fora exemplar.
O que havia acontecido quando ele visitara a Galcia? Ele lhes lem-
bra, no versculo 13, que lhes pregara o evangelho "por causa de uma
enfermidade fsica" on "por causa de uma doena" (BJ). No sabemos
ao certo a que ele se referia. Lucas nada diz em Atos acerca de alguma
enfermidade que tenha sido a causa da visita de Paulo s cidades da Ga-
lcia. Mas, presumivelmenlc, se no foi uma crise de alguma condio
crnica, ee teria apanhado uma mleco a caminho da GaJcia, a qual
f-lo deter-se ali. Provavelmente esta enfermidade, seja qual for, o mes-
mo "espinho" de 2 Corntios 12:7, que tambm era "na carne" (isto ,
no seu corpo) e uma astheneia, uma fraqueza ou enfermidade fsica. Al-
gumas pessoas acham que Paulo apanhou malria nos pntanos infesta-
dos de mosquitos do litoral da PanlTIia, na ocasio em que Joo Marcos
perdeu a coragem e voltou para casa (Atos 13:13). Nesse caso, natural
que tivesse se dirigido para o norte, subindo para o revigorante planalto
montanhoso da Galcia. Mas, quando chegou Galcia, estava tomado
por uma grande febre. Seja qual for a doena, tinha evidentemente sin-
tomas desagradveis e repugnantes, que parece que o desfiguraram de
alguma forma. Alm disso, se lermos o versculo 15 no seu contexto, pa-
rece que a enfermidade lhe afetou a viso, de modo que, se fosse poss-
vel, os gaiatas teriam arrancado os prprios olhos para d-los a ele. E,
realmente, temos outra evidncia no Novo Testamento que d a entender
que Paulo devia sofrer de alguma forma de oftalmia.
1
1. P. ex Alos 23:1-5; GL 6:11.
106
GALATAS 4; 12-211
Tudo isso, a fraqueza e o desfiguramento de Paulo, foi uma gran-
de provao para os gaiatas. O verscuo 14 est certo quando diz "vos
foi uma tentao" e no "tios foi". Isto , "o meu estado de sade
(fosse) uma dura prova para vocs" (BLH). Os gaiatas foram tenta-
dos a desprezar e rejeitar Paulo, a trat-lo com o que o Bispo Light-
fot chama de "indiferena desdenhosa" e at mesmo com "visvel
averso".
J
" Mas " diz Pauto, "vocs no me desprezaram nem me re-
jeitaram, embora o meu estado de sade fosse uma dura prova para
vocs" (BLH). Em vez de rejeit-lo, eles o receberam. Na verdade, pros-
segue ele, antes me recebestes como anjo de Deus, como o prprio Cris-
to (versculo 14).
Esta uma expresso extraordinria. outra indicao clara de que
Paulo tinha conscincia de sua autoridade apostlica. Ele no v qual-
quer incongruncia cm ser recebido pelos gaiatas, como se fosse um
dos anjos de Deus, ou como se fosse Cristo Jesus, o Filho de Deus.
Ele no repreende os gaiatas por essa exagerada dcerncia para com
ele, como o fez quando a multido Icmoii ador-lo, em Listra, uma
das cidades da Galcia (Atos 14:8-18). Nessa ocasio, depois que Pau-
lo curou um homem aleijado de nascimento, a multido paga gritou:
"Os deuses, em forma de homens, baixaram at ns! " O sacerdote
e o povo tentaram sacrificar touros a Paulo e Barnab, mas estes os
repreenderam e impediram a manifestao. Aqui, entretanto, Paulo
no repreende os gaiatas por receb-lo como se fosse um anjo de Deus
ou o Cristo de Deus. Embora pessoalmente soubesse que era apenas
um pecador igual a eles, na verdade "o principal dos pecadores" (1
Tm 1:15), oficialmente era um apstolo de Jesus Cristo, investido da
autoridade de Cristo e enviado em uma misso por Cristo. Portanto
eles tinham razo em receb-lo "como anjo de Deus", j que era um
dos mensageiros de Deus, e "como o prprio Cristo Jesus", uma vez
que viera a eles com a autoridade de Cristo e com a mensagem de Cris-
to. Os apstolos de Cristo eram Seus delegados pessoais. Quanto a es-
tes dizia-se naquele tempo que "o enviado por unia pessoa a prpria
pessoa". O prprio Cristo j previra isso quando, ao enviar os apsto-
los, lhes dissera: "Quem vos recebe, a mim me recebe; e quem me re-
cebe, recebe aquele que me enviou" (Mt 10:40). Assim, ao receber Pau-
lo, os gaiatas certamente receberam-no como a Cristo, pois reconhece-
ram nele um apstolo ou delegado de Cristo.
Mas isso fora algum tempo antes. Agora a situao fiavia mudado.
Versculo 15: Que efeito, pois, da vossa exultaol Eles haviam fica-
l . Lightfooi, pg. 175.
107
O RELACIONAMENTO ENTRK PAULO t OS (JLATAS
do to felizes e orgulhosos em ter Paulo entre eles naqueles dias. Ver-
sculo 16: Tornei-me, porventura, vosso inimigo, por vos dizer a ver-
dade? Acontecera uma completa inverso. Aquele que antes haviam
recebido como anjo de Deus, como o Filho de Deus, consideravam ago-
ra seu inimigo! Por qu? Simplesmente porque ele andara lhes dizen-
do algumas verdades diretas e dolorosas, repreendendo-os, advertindo-
os, insistindo com eles por haverem abandonado o evangelho da graa
e retornado escravido.
Temos aqui uma importante lio. Quando os gaiatas reconhece-
ram a autoridade apostlica de Paulo, eles o trataram como um anjo
de Deus, como Cristo Jesus. Mas, quando no gostaram de sua men-
sagem, tornaram-se inimigos deie. Como foram volveis e tolos! A au-
toridade de um apstolo no acaba quando ele comea a ensinar ver-
dades que no so populares. No podemos ser seletivos na leitura da
doutrina apostlica do Novo Testamento. No podemos, quando gos-
tamos do que um apslolo ensina, trat-lo como um anjo, c quando
no gostamos da sua mensagem, odi-lo e rejeit-lo como um inimigo.
No, os apstolos de Jesus Cristo tm autoridade em tudo o que ensi-
nam, quer gostemos, quer no.
3. A Atilude de Paulo puni cuiti as Clai.s (vs. 17-20)
Agora Paulo traa um contraste entre a atitude dos falsos mestres pa-
ra com os gaiatas e a sua prpria atitude para com eles.
Primeiro vamos examinar a atilude dos falsos mestres. Versculo
17: Os que vos obsequiain. No temos muita certeza do que Paulo quer
dizer, pois esse verbo tem sido traduzido de diferentes maneiras em
diferentes verses. Mas parece que ele est acusando os falsos mestres
de adularem os gaiatas hipocritamente. A fim de ganh-los para o seu
evangelho pervertido, os faisos mestres os bajulavam e os enchiam de
atenes. Ento Paulo acrescenta (versculo 18): bom ser sempre ze-
loso, pelo bem. Mas os falsos mestres no eram sinceros em sua devo-
o aos gaiatas. Sua verdadeira motivao era afast-los de Paulo {ver-
sculo 17), isto , afast-los de Cristo e da liberdade que h em Cristo;
c o faziam a fim de que os gaiatas se interessassem por eles. Quando
o Cristianismo considerado como liberdade em Cristo (e o que ),
os cristos no ficam em subservincia para com os seus mestres hu-
manos, porque sua ambio alcanar a maturidade em Cristo. Mas
quando o Cristianismo transforma-se em servido a regras e regula-
mentos, suas vtimas ficam inevitavelmente sujeitas, amarradas aos seus
mestres, como na Idade Mdia.
A atitude de Paulo para com os gaiatas era totalmente diferente
108
GLATAS 4:12-20
da atitude dos falsos mestres. No versculo 19 ele os chama de "meus
filhos" e se compara me deles. Mas isso no seria amarr-los? No.
A metfora no exemplifica a dependncia deles, mas o trabalho de Pauo
em favor deles. Versculo 19: Meus filhos, por quem de novo sofro as
dores de parto, at ser Cristo formado em vs. Ele no se satisfaz em
que Cristo habite neles; ele anseia ver Cristo formado neles, v-los trans-
formados imagem de Cristo, "at que Cristo lhes ocupe totalmente
o ser" (NTV). Na verdade, em ardente desejo e orao ele agoniza por
eles at o fim, comparando o seu sofrimento s dores do parto. Ele esti-
vem em trabalho de parto por eles j anteriormente, quando da conver-
so dos gaiatas, quando eles nasceram de novo; agora o afastamento
deles provocava outro parto. Mais uma vez, ele estava em trabalho de
parto. Na primeira vez houvera um aborto; desta vez ele anseia que Cristo
seja verdadeiramente formado neles. O Lexicon de Arndt-Gingrich cita
exemplos de uso mdico deste verbo para "a formao de um embrio".
A figura um tanto confusa, mas, como diz aeertadamente o Dr. Alan
Cole, Paulo "no est nos dando uma lio de embrioogia".
1
Antes,
est expressando o seu profundo e sacrificial amor pelos gaiatas, seu
anseio por eles (versculo 20), sua difcil situao. Ele deseja poder visit-
los e mudar a sua atitude "da severidade para a doura".
2
A diferena entre Paulo e os falsos mestres deveria agora estar bem
clara. Os falsos mestres estavam querendo eles mesmos dominar os ga-
iatas; Paulo deseja que Cristo fosse formado neles. Eles eram egostas
quanto ao seu prprio prestgio e posio; Paulo estava preparado pa-
ra se sacrificar por eles, para sofrer at que Cristo fosse formado neles.
Concluso
"Um dos pontos altos das epstolas de Paulo", escreveu John Brown,
" que elas incorporam uma orientao perfeita para o ministrio cris-
t o, "
1
Particularmente nesse pargrafo, podemos aprender acerca do
relacionamento recproco que deve existir entre o povo e o seu pastor,
entre o ministro e a congregao. Naturalmente o pastor cristo no
c um apstolo de Jesus Cristo. Ele no tem a autoridade nem a inspi-
rao de um apstolo. Ele no pode legislar como se fosse um apsto-
lo, No obstante, o ministro cristo chamado para ensinar ao povo
a f apostlica do Novo Testamento. E, se o ministro for fiel a essa
comisso, a atitude do povo para com ele refletir a sua atitude para
com os apstolos de Cristo e, conseqentemente, para com o prprio
Cristo Jesus,
I, Cole, pg. 128, 2. Lighlfoot, pg. 179. 3, Brown, pg. 220.
109
O RELACIONAMENTO ENTRE PAULO E OS GLATAS
a. A atitude do povo para com o pastor
O que deve determinar a atitude da congregao para com o seu minis-
tro? Para comear, no deve ser sua aparncia fsica. O ministro pode
ser Teio, como nos diz. a tradio que o apstolo Paulo era, ou ter boa
aparncia. Pode ser fisicamente sadio ou pode ser fraco, como Paulo
quando visitou a Galcia. Pode ter uma personalidade agradvel, ou
ter poucos atrativos. Pode ser atamene dotado, ou ser simplesmene
um homem fiei, sem nenhum brilho fora do comum. Mas as pessoas
no deveriam vacilar na sua atitude para com ele por causa de sua apa-
rncia. Nem deveriam bajul-lo por ach-lo atraente, ou desprez-lo
e rejeit-lo porque no atraente. Os gaiatas resistiram tentao de
deixar que a sua atitude para com Paulo fosse influenciada peia apa-
rncia pessoal dele. O mesmo deveriam fazer as congregaes de hoje.
A seguir, a atitude das pessoas para com o ministro no deveria
ser determinada pelos caprichos teolgicos de cada um. Paulo
transformou-se num "inimigo" para os gaiatas simplesmente porque
eles no gostaram das verdades diretas que lhes disse. Uma congrega-
o deveria ter o cuidado de no avaliar o ministro de acordo com suas
prprias doutrinas subjetivas.
Pelo contrrio, a atitude de uma congregao para com o seu pas-
tor deveria ser determinada pela lealdade dele mensagem apostlica.
J vimos que nenhum ministro, por mais elevada que seja a sua posi-
o na igreja visvel, apstolo de Jesus Cristo, No obstante, se ele
for fie! na pregao do que os apstolos ensinaram, uma congregao
piedosa vai humildemente recebei* a sua mensagem e submeter-se a ela.
No vai se ofender com ela, nem rejeit-la. Antes, vai receb-la bem,
at mesmo com a deferncia que dariam a um anjo de Deus ou ao pr-
prio Cristo Jesus, porque reconhece que a mensagem do ministro no
mensagem dele, mas sim de Jesus Cristo.
Na igreja de hoje h pouqussima deferncia para com a palavra
apostlica. Freqentemente, o que mais interessa a uma congregao
contempornea a tcnica do pregador, seus gestos, sua voz, a dura-
o de sua pregao, se fala de maneira audvel, se inteligvel e se
todos concordam com ele. E freqentemente, quando o sermo aca-
ba, gostam de critic-lo e arrasar com ele.
Certamente as pessoas tm motivos para criticar se o pregador
infiel ao seu dever, se no tenta pregar de acordo com a Bblia, ou se
ele mesmo no se sujeita palavra apostlica. Mas quando o ministro
expe as Escrituras, a Palavra de Deus, a reao acertada da congre-
gao deveria ser de receber a mensagem, e no de critic-la, no por
110
GALATAS 4:12-20
causa da autoridade do ministro, mas por causa da autoridade de Cristo,
cuja mensagem ele transmite. Muitas congregaes crists de hoje po-
deriam estar mais alertas, mais humildes e mais famintas para ouvir
a exposio da Palavra de Deus,
b. A atitude do pastor para com o povo
Calvino escreveu: "Se os ministros quiserem agir de maneira acertada,
que trabalhem a fim de formar Cristo, no eles prprios, nos seus co-
raes."
1
O ministro cristo deveria parecer-se com Paulo, e no com
os judaizantes. Deveria preocupar-se com o progresso espiritual do seu
povo e no dar importncia ao seu prprio prestgio. Ele no deveria
explorar a sua congregao para vantagem prpria, e, sim, procurar
servi-la. No deveria us-la para o seu prprio prazer, mas sim estar
pronto a sofrer por causa dela. Ansioso para que Cristo seja formado
em sua congregao, deveria estar pronto a agonizar, a sofrer as dores
do parto. Como John Brown comenta: "Quando tais pastores abun-
dam, a igreja deve florescer"."
Observe, finalmente, as referncias a Cristo nos versculos 14e 19.
Versculo 14: ...antes me recebeses... como o prprio Cristo Jesus.
Versculo 19:.. .de novo sofro as dores de parto, at ser Cristo forma-
do em vs. O que deveria importar ao povo no a aparncia do pas-
lor, mas se Cristo est falando atravs deste. E o que deveria importar
ao pastor no a boa vontade das pessoas, mas se Cristo est sendo
formado nelas. A igreja precisa de gente que, ouvindo o pastor, oua
a mensagem de Cristo, e de pastores que, trabalhando entre as pes-
soas, busquem a imagem de Cristo. Apenas quando o pastor e a con-
gregao mantiverem assim os olhos em Cristo, s ento o seu relacio-
namento mtuo vai se manter sadio, proveitoso e agradvel ao Deus
Todo-poderoso.
1. CiUiilo por Brown, pg. 226, nota 2.
111
Gaiatas 4:21-31
Isaque e Ismael
Dizei-me vs, os que quereis estar sob a lei; acaso no ouvis a lei?
22
Pois est escrito que Abrao teve dois filhos, um da mulher escrava,
e outro da livre.
23
Mas o da escrava nasceu segundo a carne, o da
livre, mediante a promessa.
24
Estas cousas so alegricas; porque
estas mulheres so duas alianas; uma, na verdade, se refere ao mon-
te Sinai, que gera para escravido; esta Hagar.
2S
Ora, Hagar o
monte Sinai na Arbia, e corresponde Jerusalm atual que est
em escravido com seus filhos.
26
Mas a Jerusalm l de cima li-
vre, a qual a nossa me;
21
porque est escrito: Alegra-te, est-
ril, que no ds luz, exulta e clama, tu que no ests de parto;
porque so mais numerosos os filhos da abandonada, que os da
que tem marido.
2B
Vs, porm, irmos, sois filhos da promessa, co-
mo Isaque.
29
Como, porm, outrora, o que nascera segundo a car-
ne perseguia ao que nasceu segundo o Esprito, assim tambm agora.
3
Contudo, que diz a Escritura? Lana fora a escrava e a seu fi-
lho, porque de modo algum o filho da escrava ser herdeiro com
o filho da livre.
21
E assim, irmos, somos filhos no da escrava, e,
sim, da livre.
Muilas pessoas consideram esta passagem como a mais difcil da Eps-
tola aos Gaiatas. De um lado, pressupe um conhecimento do Antigo
Testamento que poucas pessoas possuem nos dias de hoje; temos a
referncias a Abrao, Sara, Hagar, Ismaei, Isaque, Monte Sinai e Je-
rusalm. De outro lado, o argumento de Paulo um tanto tcnico; se-
ria o tipo de argumento familiar nas escolas dos rabinos judeus, li ale-
grico, embora no seja arbitrrio.
Apesar disso, a mensagem desses versculos atual e especialmente
relevante s pessoas religiosas. De acordo com o versculo 21, dirige-se
queles que querem estar sob a lei. Existem muitas pessoas assim nos
dias de hoje. No so, naturalmente, os judeus ou os judaizantes aos
quais Paulo escreveu, mas pessoas cuja religio legalista, que imagi-
nam que o caminho a Deus atravs da observncia de certas regras.
So at cristos professos que transformam o evangelho em lei. Eles
supem que o seu relacionamento com Deus depende de uma obedin-
112
GLATAS 4:21-31
cia restrita a regulamentos, tradies e cerimnias. Esto escravizados
por eles.
A essas pessoas Paulo diz: ... vs, os que quereis estar sob a lei; aca-
so no ouvis a leil (versculo 21). Com esses judaizantes ele usa um ar-
gumentum ad homnem. Isto , vai ao encontro defes e os refuta em
seu prprio terreno. Ele denuncia a incoerncia, a falta de lgica de sua
posio. "Vocs querem estar sob a lei?", pergunta. "Ento obedeam
lei! Pois a prpria lei, da qual vocs querem ser servos, ser o juiz
e os condenar."
So trs os estgios no argumento desse pargrafo. O primeiro his-
trico, o segundo alegrico e o terceiro, pessoal. Nos versculos hist-
ricos (22,23) Paulo lembra a seus leitores que Abrao teve dois filhos:
Ismael, filho de uma escrava, e Isaque, filho de uma mulher livre. Nos
versculos alegricos (24-27) ele argumenta que esses dois filhos e suas
mes representam duas religies: uma religio de servido, que o Ju-
dasmo, e uma religio de liberdade, que o Cristianismo. Nos verscu-
los pessoais (28-31) ele aplica a sua alegoria a ns. Se somos cristos,
no somos como Ismael (escravos), mas como Isaque (livres). Finalmente,
ele nos mostra o que devemos esperar se nos parecermos com Isaque.
Primeiro Estgio: Os Antecedentes Histricos (vs. 22, 23)
Versculo 22: Pois est escrito que Abrao teve dois filhos. Um dos
motivos de maior orgulho dos judeus era serem descendentes de Abrao,
o pai e fundador de sua raa. Depois de sculos de confuso aps a
queda do homem, foi a Abrao que finalmente Deus se revelou de ma-
neira clara. Ele prometeu dar a Abrao a terra de Cana e uma des-
cendncia to numerosa quanto as estrelas do cu e a areia das praias.
Por causa desta aliana divina com Abrao e seus descendentes, os ju-
deus se consideravam seguros - eterna e inviolavemente seguros.
Por isso Joo Batista teve de dizer aos seus contemporneos judeus:
"E no comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a Abrao;
porque eu vos afirmo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a
Abrao" (Mt 3:9), Semelhantemente, quando Jesus disse aos judeus
que, se permanecessem na palavra dele, seriam verdadeiramente seus
discpulos e conheceriam a verdade que os libertaria, eles responderam:
"Somos descendentes de Abrao e jamais fomos escravos de algum;
como dizes tu: Sereis livres?" Jesus lhes respondeu: "Se sois filhos de
Abrao" (isto , tanto espiritual como fisicamente), "praticai as obras
de Abrao. " Eles disseram: "...temos um pai que Deus." Jesus res-
pondeu-lhes: "Se Deus fosse de fato vosso pai, certamente me haveis
de amar... Vs sois do diabo, que vosso pai" (Jo 8:31-44),
113
SAQUE E ISMAEL
O apstolo Paulo desenvolve aqui o que Joo Batista deu a enten-
der e o que Jesus ensinou explicitamente. Os verdadeiros descendentes
de Abrao no so fsicos, mas espirituais. Os verdadeiros filhos de
Abrao no so aqueles que tm uma impecvel genealogia judia, mas
aqueles que crem no que Abrao creu e obedecem como Abrao obe-
deceu. Este o argumento de Gaiatas 3, isto , que a bno prometida
de Abrao no dos judeus como tais, os descendentes de Abrao se-
gundo a carne, mas dos crentes, quer judeus, quer gentios (cf. Gl 3:14).
Alm disso, "se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao,
e herdeiros da promessa" (Gl 3:29; cf. Rm 4:16). No podemos decla-
rar que somos descendentes de Abrao se no pertencemos a Cristo.
Esta dupla descendncia de Abrao, a falsa e a verdadeira (sendo
a falsa a literal e fsica, e a verdadeira, a figurativa e espiritual), Paulo
apresenta ilustrada nos dois filhos de Abrao, Ismael e saque. Ambos
tinham Abrao como pai, mas havia duas importantes diferenas en-
tre eles.
A primeira diferena que eles nasceram de mes diferentes. Ver-
sculo 22: Abrao teve dois filhos, um da mulher escrava, e outro da
livre. Hagar, a me de Ismael, era mulher escrava, serva de Abrao.
Sara, a me de saque, era mulher livre, esposa de Abrao. E cada um
dos meninos saiu me. Ismael nasceu na escravido, mas saque nas-
ceu livre.
A segunda diferena que eles nasceram de diferentes maneiras.
No, naturalmente, que o processo biolgico da concepo e nascimento
fosse diferente, mas que diferentes circunstncias deram lugar ao seu
nascimento. Versculo 23: o da escrava nasceu segundo a carne, (ou
"de modo natural", BLH) o da livre, mediante a promessa. saque
no nasceu segundo a natureza, mas, antes, contra a natureza. Seu pai
tinha cem anos de idade e sua me, que fora estril, tinha mais de no-
venta. Hebreus 11:11 diz o seguinte: "Pela f, tambm, a prpria Sara
recebeu poder para ser me, no obstante o avanado da sua idade,
pois teve por fiel aquele que lhe havia feito a promessa." Observe a
palavra "promessa". Ismael nasceu segundo a natureza, mas saque
contra a natureza, sobrenaturalmente, por meio de uma promessa ex-
cepcional de Deus.
Essas duas diferenas entre os filhos de Abrao, Ismael tendo nas-
cido escravo segundo a natureza, enquanto saque nasceu livre segun-
do a promessa, Paulo considera como "alegricas". Todos so escra-
vos por natureza, at que no cumprimento da promessa de Deus sejam
libertados. Portanto, todos so ismais ou isaques, quer sejam escra-
vos por natureza, quer livres pela graa de Deus.
114
GALATAS 4:21-31
Segundo Estgio: O Argumento Alegrico (vs. 24-27)
Embora sejam eventos histricos, as circunstncias de nascimento de
Ismael e de saque tambm apresentam uma profunda verdade espiri-
tual. O versculo 24 diz: "estas mulheres so duas alianas".
impossvel entender a Bblia sem entender as duas alianas. Afi-
nal, nossa Bblia est dividida no meio, em dois Testamentos, o Anti-
go e o Novo, apresentando as duas "Alianas", a Antiga e a Nova.
Uma aliana um acordo solene entre Deus e os homens, atravs do
qual ele os transforma em seu povo e promete ser o seu Deus. Deus
estabeleceu a antiga aliana atravs de Moiss e a nova atravs de Cris-
to, cujo sangue a ratificou. A antiga aliana (mosaica) fundamentava-
se na lei; mas a nova aliana (crist), figurada em Abrao e profetiza-
da por Jeremias, fundamenta-se em promessas. Na lei Deus colocou
responsabilidades sobre as pessoas e disse; "Fars... no fars..."; mas,
na promessa, Deus assume ele prprio a responsabilidade, dizendo: "Eu
Farei...".
Nessa passagem, alm de se mencionar duas alianas, temos tam-
bm duas Jerusalns. Jerusalm era a capital que Deus escolheu para
a terra que deu ao seu povo. Portanto, era natural que a palavra "Je-
rusalm" representasse para o povo de Deus exatamente o mesmo que
"Moscou" para o povo russo, "Tqui o" para os japoneses, "Wash-
ington" para os americanos, "Londres" para os ingleses e "Braslia"
para os brasileiros.
Mas quem era o povo de Deus? O povo de Deus sob a antiga alian-
a eram os judeus; mas o seu povo sob a nova aliana so os cristos,
os crentes. Ambas so "Jerusalm", mas o povo de Deus da antiga
aliana, os judeus, a "Jerusalm atuai", a cidade terrena, enquanto
que o povo de Deus da nova aliana, a igreja crist, a "Jerusalm
l de cima", a celestial. Assim, as duas mulheres, Hagar e Sara, as mes
do filhos de Abrao, representam as duas alianas, a antiga e a nova,
e as duas Jerusalns, a terrena e a celestial.
Antes de considerar em maiores detalhes o que o apstolo escreveu
acerca dessas duas mulheres, seria til ler a verso dos versculos 24
a 27 na Bblia na Linguagem de Hoje: "Isto serve como smbolo: as
duas mulheres representam os dois acordos. Um o monte Sinai e est
representado por Agar. Os que so desse acordo nascem escravos. Pois
Agar representa o monte Sinai, na Arbia, e Agar o smbolo da Jeru-
salm atual, que escrava com todo o seu povo. Mas a Jerusalm ce-
lestial livre e ela a nossa me. Porque as Escrituras Sagradas dizem:
Voc, mulher que nunca teve filhos, fique alegre! Voc que nunca sen-
115
ISAQUE E ISMAEL
tiu dores de parto, grite de alegria! Porque a mulher abandonada ter
mais filhos do que a que mora com o marido. "
Consideremos Hagar em primeiro lugar, Como a me que deu
luz filhos para a escravido, ela representa a aliana do monte Sinai,
a lei mosaica. Isto est claro, Paulo acrescenta em um parnteses, pois
"Hagar o monte Sinai na Arbia", e os rabes so conhecidos como
"filhos de Hagar". Fica ainda mais ciaro a partir do fato de os filhos
da lei serem escravos, exatamente como os filhos de Hagar. Portanto
Hagar representa a aliana da lei. Ela tambm "corresponde Jerusa-
lm atual que est em escravido com seus filhos" (versculo 25).
Mas Sara era diferente. Versculo 26: "Mas a Jerusalm l de cima
livre, a qual nossa me. " Isto , se Hagar, a me de Ismael, a mu-
lher escrava, representa a Jerusalm terrena ou o Judasmo, ento Sa-
ra, a me de Isaque, sendo mulher livre, representa a Jerusalm celes-
tial ou a igreja crist. E Paulo acrescenta: "a qual nossa me". Na
qualidade de cristos, somos cidados da "Jerusalm l dci ma". Es-
tamos ligados a Dcs por uma nova aliana, e essa cidadania no
escravido, mas liberdade.
Paulo prossegue (no versculo 27) citando Isaas 54:1. Sua refern-
cia s duas mulheres, uma estril e outra com filhos, no a Hagar
e Sara, mas aos judeus. O profeta est se dirigindo aos exilados no ca-
tiveiro da Babilnia. Ele compara sua condio no exlio, sob o juzo
divino, de uma mulher estril finalmente abandonada por seu mari-
do, e o seu estado futuro depois da restaurao de uma me frtil
com mais filhos do que as outras. Em outras palavras, Deus promete
que, depois do retorno, o seu povo ser mais numeroso do que antes.
Essa promessa recebeu um cumprimento literal, ainda que parcial, na
restaurao dos judeus na terra prometida. Mas o seu cumprimento
espiritual, verdadeiro, diz Paulo, est no crescimento da igreja crist,
uma vez que o povo cristo constitui a descendncia de Abrao.
Isto , portanto, uma alegoria. Abrao teve dois filhos, Ismael e
Isaque, nascidos de duas mes, Hagar e Sara, que representam duas
alianas e duas Jerusalns. Hagar, a escrava, representa a antiga alian-
a, e o seu filho Ismael simboliza a igreja da Jerusalm terrena. Sara,
a mulher livre, simboliza a igreja da Jerusalm celestial. Embora su-
perficialmente semelhantes, porque ambos foram filhos de Abrao, os
dois meninos eram fundamentalmente diferentes. Da mesma forma,
Paulo argumenta, no basta reivindicar a Abrao por nosso pai, O im-
portante considerar quem nossa me. Se Hagar, somos como Is-
mael; mas se Sara, somos como Isaque.
GALATAS 4:21-31
Terceiro Estgio: A Aplicao Pessoal (vs. 28-31)
Versculo 20: Vs, porm, irmos, sois filhos da promessa, como Isa-
que. Se somos cristos, somos como Isaque, e no como Ismael. Nos-
sa descendncia de Abrao espiritual, e no fsica. Somos seus filhos,
no por natureza, mas sobrenaturalmente.
O resultado o seguinte: se somos como Isaque, devemos esperar
que nos tratem como Isaque foi tratado. O tratamento que Isaque re-
cebeu do seu meio-irmo Ismael o tratamento que os descendentes
de Isaque recebero dos descendentes de Ismael, E o tratamento que
Isaque recebeu de seu pai Abrao o tratamento que devemos esperar
de Deus.
a. Devemos esperar perseguio
Versculo 29: Como, porm, outrora, o que nascera segundo a carne
perseguia ao que nasceu segundo o Esprito, assim tambm agora. Na
cerimnia em que Isaque foi desmamado, quando linha provavelmen-
te trs anos de idade e Ismael era um jovem de dezessete, Ismael ridi-
cularizou o seu meio-irmo zinho Isaque. No sabemos os detalhes do
que aconteceu, porque a atitude de Ismael descrita apenas por um
verbo hebraico, que provavelmente significa ser "ridicularizado" ou
"zombado" (Gn 21:9). Mas est claro que Isaque foi objeto de des-
prezo e escrnio da parte de Ismael.
Ns devemos esperar o mesmo. A perseguio da verdadeira igre-
ja, dos crentes cristos cuja descendncia espiritual vem de Abrao,
nem sempre vem do mundo, isto , de estranhos sem nenhuma relao
conosco, mas de nossos meio-irmos, a gente religiosa, a igreja nomi-
nal. Sempre tem sido assim. O Senhor Jesus foi cruelmente persegui-
do, rejeitado, zombado e condenado por sua prpria nao. Os opo-
nentes mais impetuosos do apstolo Paulo, que o perseguiram e luta-
ram contra ele, foram os membros da igreja oficial, os judeus. A es-
trutura monoltica do papado medieval perseguiu todas as minorias pro-
testantes com crueldade e ferocidade ininterrupta, E os maiores inimi-
gos da f evanglica atualmente no so os incrdulos, que ao ouvir
o evangelho geralmente o aceitam, mas a igreja, o sistema, a hierar-
quia. Isaque sempre foi zombado e perseguido por Ismael.
b. Receberemos a herana
Versculo 30: Contudo, que diz a Escritura? Lana fora a escrava e
a seu filho, porque de modo algum o filho da escrava ser herdeiro
com o filho da livre. Embora Isaque tivesse que suportar a zombaria
117
ISAQUE E ISMAEL
de seu meio-irmo Ismael, foi Isaquc que se tornou herdeiro de seu
pai Abrao e que recebeu a herana. Num certo estgio Abrao dese-
jou que Ismael fosse o herdeiro: "Oxal viva Ismael diante de t i ", ele
clamou a Deus. E Deus respondeu: "A minha aliana... estabeiec-la-
ei com Isaque" (Gn 17:18-21). E, assim, Sara pediu a Abrao que lan-
asse fora a escrava e o seu filho, e Deus disse a Abrao que atendesse
ao pedido de Sara, pois, embora fosse criar tambm uma nao do fi-
lho da mulher escrava (isto , de Ismael, o pai dos rabes), acrescen-
tou que "por Isaque ser chamada a tua descendncia" (Gn 21:10-13).
Assim, os verdadeiros herdeiros da promessa de Deus a Abrao no
so os seus filhos por descendncia fsica, os judeus, mas os seus filhos
por descendncia espiritual, os crentes cristos, judeus e gentios. E,
considerando que "a Escritura" que diz: "Lana fora a escrava e
seu filho", vemos a prpria lei rejeitando a lei. Estes versculos das
Escrituras, que os judeus interpretavam como Deus rejeitando os gen-
tios, Paulo inverte ousadamente e aplica-os excluso dos judeus in-
crdulos da herana. J. B. Lightfoot comenta: " O apstolo deu assim
o toque fnebre para o Judasmo".
1
Esse, ento, o duplo destino dos "isaques": a dor da persegui-
o, de um lado, e o privilgio da herana, do outro. Somos despreza-
dos e rejeitados pelos homens; mas somos filhos de Deus, e ' ' se somos
filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com
Cristo" (Rm 8:17). Este o paradoxo da experincia crist. Como Paulo
exps em 2 Corntios 6:8-10, ns somos "por honra e por desonra, por
infmia e por boa fama... entristecidos, mas sempre alegres; pobres,
mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas possuindo t udo".
Concluso
Essa passagem nos ensina a glria deslumbrante de sermos crentes cris-
tos. Envolve, entre outras coisas, dois grandes privilgios.
Primeiro, herdarmos as promessas do Antigo Testamento. O ver-
dadeiro cumprimento das promessas do Antigo Testamento no lite-
ral, mas espiritual. Elas se cumprem atualmente, no na nao judia,
como ensinam alguns dispensacionalistas, nem no povo britnico ou
anglo-saxo, como os israelitas britnicos ensinam, mas em Cristo e
no povo de Cristo que cr. Ns, os cristos, somos a semente de Abrao,
que herdou a bno prometida aos seus descendentes (3:29). Como
Isaque, somos "filhos da promessa" (versculo 28) e "filhos... da li-
vre" (versculo 31). Somos cidados da verdadeira Jerusalm, "a Je-
l. Lightfoot, pg. IS4.
118
GLATAS 4:21-31
rusalm l de cima" (versculo 26; cf. Hb 12:22; Ap 3:12; 21:2). Ns
somos "o Israel de Deus" (Gl 6:16) e "a circunciso" (Fp 3:3). Por
isso que somos perseguidos. Mas todas as promessas de Deus ao seu
povo no Antigo Testamento so nossas se estivermos em Cristo.
Em segundo lugar, experimentamos a graa de Deus, sua iniciativa
de nos salvar pela graa. Vimos que os dois filhos de Abrao e suas
duas mes representam as duas alianas, a antiga e a nova, e as duas
Jerusalns, a terrena e a celestial. Vimos tambm que enquanto as ca-
tegorias da antiga aliana so a natureza, a lei e a servido, as catego-
rias da nova so a promessa, o Esprito e a liberdade. Qual a diferen-
a fundamental entre elas? a seguinte: a religio de Ismael uma
religio da natureza, do que as pessoas podem fazer por si mesmas,
sem qualquer interveno especial de Deus. Mas a religio de Isaque
uma religio da graa, do que Deus fez e faz, uma religio de iniciati-
va divina, pois Isaque nasceu de maneira sobrenatural atravs de uma
promessa divina. E isso que o Cristianismo , no uma religio "na-
tural", mas uma religio "sobrenatural". Os ismas deste mundo con-
fiam em si mesmos, acham que so justos; os isaques conHam apenas
em Deus atravs de Jesus Cristo. Os ismais encontram-se na servido
porque a isso que a autoconfiana conduz; os isaques desfrutam a
liberdade, porque atravs da f em Cristo que as pessoas so liberta-
das.
Assim, devemos procurar ser iguais a Isaque, no a Ismael. Deve-
mos colocar a nossa confiana em Deus atravs de Jesus Cristo, pois
apenas em Cristo podemos herdar as promessas, receber a graa e des-
frutar a liberdade de Deus.
119
Gaiatas 5:1-12
A religio falsa e a verdadeira
Para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Permanecei, pois, firmes
e no vos submetais de novo a jugo de escravido.
2
Eu, Paulo, vos digo que, se vos deixardes circundar, Cristo de
nada vos aproveitar. ^De novo testifico a todo homem que se deixa
circundar, que est obrigado a guardar toda a lei.
4
De Cristo vos des-
ligastes vs que procurais justificar-vos na lei, da graa decastes.
Porque ns, pelo Esprito, aguardamos a esperana da justia que pro-
vm da f. ' Porque em Cristo Jesus, nem a circunciso, nem a incir-
cunciso, tem valor algum, mas a f que atua pelo amor. ''Vs corneis
bem; quem vos impediu de continuardes a obedecer verdade?
g
Esta
persuaso no vem daquele que vos chama.
9
f/m pouco de fermento
leveda toda a massa.
U)
Confio de vs, no Senhor, que no alimenta-
reis nenhum outro sentimento; mas aquele que vos perturba, seja ele
quem for, sofrer a condenao.
n
Eu, porm, irmos, se ainda prego
a circunciso, por que continuo sendo perseguido? Logo est desfeito
o escndalo da cruz.
n
Oxal at se mutilassem os que vos incitam
rebeldia.
A Epstola aos Gaiatas essencialmente polmica, uma epstola na qual
Paulo mergulha cie cabea na controvrsia por causa da introduo de
doutrinas erradas nas igrejas da Gaicia.
E estes versculos no incio de Gaiatas 5 esto de acordo com o teor
de toda a epstola. um pargrafo de contrastes no qual o apstolo
contrape duas opinies ou dois pontos de vista - para dizer a verda-
de, duas religies, uma falsa e outra verdadeira. Ele esboa o contras-
te duas vezes; primeiro (versculos 1-6) do ponto de vista daqueles que
praticam as duas religies e, depois (versculos 7-12), do ponto de vista
daqueles que as pregam,
1. Crentes, Verdadeiros e Falsos (vs. 1-6)
Os melhores manuscritos dividem o versculo 1 em duas sentenas se-
paradas, de modo que no constitui uma ordem simples (como na ERC:
"Estai, pois, firmes na liberdade com que Cristo nos libertou") mas,
antes, uma afirmao (Para a liberdade foi que Cristo nos libertou),
120
OLATAS 5:1-12
seguida de uma ordem baseada na afirmao (Permanecei, pois, fir-
mes e no vos submetais de novo a jugo de escravido).
a. A afirmao
Como diz a Bblia na Linguagem de Hoje, "Cristo nos libertou para
que sejamos de fato livres". Nossa condio anterior apresentada co-
mo escravido, Jesus Cristo como um libertador, a converso como
um ato de emancipao e a vida crist como uma vida de liberdade.
Essa liberdade, como toda a Epstola e este contexto tornam claro, no
em primeiro lugar uma libertao do pecado, mas, antes, da lei. O
que Cristo fez ao nos libertar, de acordo com a nfase de Pauo nesta
passagem, no foi tanto libertar a nossa vontade da servido do peca-
do, mas libertar a nossa conscincia da culpa do pecado. A liberdade
crist que ele descreve a liberdade de conscincia, liberdade da tira-
nia da lei, da luta terrvel para guardar a lei com a inteno de ganhar
o favor de Deus. a liberdade da aceitao divina c do acesso a Deus
atravs de Cristo.
b. A ordem
Considerando que "Cristo nos libertou", e isto "para a liberdade",
devemos "permanecer firmes" nela e no "nos submeter de novo a
jugo da escravido". Em outras palavras, devemos desfrutar a glorio-
sa liberdade de conscincia que Cristo comprou para ns atravs do
seu perdo. No devemos cair na idia de que temos de ganhar a nossa
aceitao junto a Deus atravs da obedincia. O quadro parece ser o
de um boi arcado sob um pesado jugo.
1
Uma vez libertado desse jugo
esmagador, eie tem a capacidade de erguer-se novamente (cf. Lv 26:13).
O mesmo acontece na vida crist. Uma vez estivemos sob o jugo
da lei, subjugados por exigncias s quais no tnhamos capacidade
de atender, como tambm por sua terrvel condenao por causa de
nossa desobedincia. Mas Cristo atendeu s exigncias da lei em nosso
lugar. Ele morreu pela nossa desobedincia, assumindo assim a conde-
nao em nosso lugar. Ele "nos resgatou da maldio da lei" (3:13).
E agora removeu o jugo de nossos ombros e nos libertou para que pu-
dssemos ficar de cabea erguida. Como, pois, podemos imaginar nos
colocar sob a lei novamente, submetendo-nos ao seu jugo cruel?
Partindo do tema geral chegamos ao ponto em questo, que o
da circunciso (versculos 2-4). Os falsos mestres das igrejas da Gai-
cia, como j vimos, estavam dizendo que os cristos convertidos tinham
I. Segundo Arndt-Gingrich, o verbo "no submeter" est na voz passiva e significa "estar
sobrecarregado com".
121
A RELIGIO FALSA E A VERDADEIRA
de ser circuneidados. Isso pode parecer uni assunto muito trivial. Afi-
nal a crcunciso uma insignificante operao cirrgica no corpo. Por
que Paulo faz tanto barulho e se preocupa tanto com isso? Por causa
de suas implicaes doutrinrias. Conforme os falsos mestres estavam
insistindo, a circunciso no era uma operao fsica, nem um rito ce-
rimonial, mas um smbolo teolgico. Representava um tipo especial
de religio, isto , a salvao atravs das boas obras em obedincia
lei. O lema dos falsos mestres era: "Se no vos eircuncidardes segundo
o costume de Moiss, no podeis ser salvo" (cf. Atos 15:1,5). Estavam
assim declarando que a f em Cristo era insuficiente para a salvao.
A circunciso e a obedincia lei deviam ser acrescentadas, Era o mes-
mo que dizer que Moiss devia ter permisso de concluir o que Cristo
havia comeado.
Veja nestes versculos como Paulo descreve a posio deles. Eles
so aqueles que "se deixam circuncidar" (versculos 2 e 3), e que so,
portanto, "obrigados a guardar toda a lei" (versculo 3), uma vez que
isso que a circunciso os obriga a fazer; e buscam "justificar-se na
lei" (versculo 4).
O que lhes diz Paulo? Ele no faz rodeios. Pelo contrrio, faz uma
solena afirmao, comeando com Eu, Paulo, vos digo (versculo 2).
Em trs sentenas ele os adverte dos srios resultados da circunciso:
Criso de nada vos aproveitar (versculo 2), de Cristo vos desligastes
e da graa decastes (versculo 4). Mais simplesmente, acrescentar a cir-
cunciso perder Cristo; procurar ser justificado pela lei cair da gra-
a, No se pode andar pelos dois caminhos. impossvel aceitar a Cris-
to, reconhecendo que no podemos nos salvar sozinhos, e, ento, aceitar
a crcunciso, declarando atravs disso que o podemos. preciso es-
colher entre uma religio da lei e uma religio da graa, entre Cristo
e a crcunciso. No podemos acrescentar a circunciso (ou qualquer
outra coisa, seja o que for) a Cristo como coisa necessria salvao,
pois Cristo suficiente em si mesmo. Se acrescentarmos alguma coisa
a Criso, perdemos a ele. A salvao est em Cristo somente, pela gra-
a somente, atravs da f somente.
Nos versculos 5 e 6 o pronome muda de "vs" para "ns". Antes
Paulo estava falando aos seus leitores, advertindo-os do perigo de cair
da graa. Mas agora ele inclui a si mesmo ao descrever os verdadeiros
crentes, os crentes evanglicos, que permanecem no evangelho da graa:
Porque ns, pelo Esprito, aguardamos a esperana da justia que pro-
vm da f. Porque em Cristo Jesus, nem a crcunciso, nem a incircunci-
so, tem valor algum, mas a f que atua pelo amor (versculos 5,6). A
nfase destes versculos est na f, sobre a quai ele faz duas declaraes.
122
GLATAS 5:1-12
Primeiro, "aguardamos a esperana" (versculo 5). O que ns aguar-
damos chamado de "a esperana... da f", a expectativa do futuro
que a nossa justificao produz, isto , passar a eternidade com Cristo
no cu. Ns aguardamos essa futura salvao. No trabalhamos por
ela; aguardamo-la pela f. No lutamos ansiosamente a fim de garanti-
la, nem imaginamos que temos de obt-la atravs de boas obras. A glo-
rificaco final no cu um dom to livre quanto a nossa justificao
inicial. Assim, pela f, confiando apenas em Cristo crucificado, espe-
ramos por ela.
Segundo, "em Cristo Jesus" o que importa "a f" (versculo 6).
Novamente Paulo nega os falsos ensinamentos. Quando uma pessoa
est em Cristo nada mais necessrio. Nem a circunciso nem a incir-
cunciso podem melhorar nossa posio diante de Deus. Tudo de que
necessitamos a fim de sermos aceitos por Deus estar em Cristo, e ns
estamos em Cristo pela f.
Uma palavra de advertncia se faz necessria neste ponto. Ser que
esta nfase sobre a f em Cristo significa que podemos viver e agir co-
mo bem nos agrada? Ser a vida crist to completamente uma vida
de f que as boas obras e a obedincia lei simplesmente no tm im-
portncia? No. Paulo toma muito cuidado para evitar o dar tal im-
presso. Observe as frases que eu omiti at agora. Versculo 5: "Por-
que ns, pelo Esprito, aguardamos a esperana da justia que provm
da f." o mesmo que dizer que a vida crist no apenas uma vida
de f; uma vida no Esprito, e o Esprito Santo que habita em ns
produz as boas obras do amor, conforme o apstolo prossegue expli-
cando (versculos 22, 23). Versculos 6: "a f que atua pelo amor'
1
.
No que as obras do amor sejam acrescentadas f como um funda-
mento posterior e subsidirio de nossa aceitao com Deus, mas que
a f que salva uma f que opera, uma f que resulta em amor.
2. Mestres, Falsos e Verdadeiros (vs. 7-12)
Nos versculos 1 a 6 o contraste foi traado entre os pronomes "vs"
e "ns": vs, os falsos crentes que desejam acrescentar a crcunciso
f, e ns, os verdadeiros crentes, que nos satisfazemos s com Cristo
e s com a f. Agora o contraste entre "el e", o falso mestre "que
vos perturba" (versculo 10b), e "eu", o apstolo Paulo, que estou
lhes ensinando a verdade de Deus.
Versculo 7: Vs correis bem; quem vos impediu de continuardes
a obedecer verdade? Paulo gostava de comparar a vida crist a uma
corrida na pista. Observe que "correr bem" na corrida crist no
simplesmente crer na verdade (como se o Cristianismo fosse apenas jus-
123
A RELIGIO FALSA E A VERDADEIRA
tia moral), mas tambm "obedecer verdade", aplicando a f ao com-
portamento. S aquele que obedece verdade um cristo integrado.
O que ele cr e como ele se comporta uma coisa s. Seu credo se ex-
pressa na sua conduta; sua conduta deriva do seu credo.
Os gaiatas haviam iniciado a corrida crist, e no princpio corriam
bem. Criam na verdade que Cristo os libertara, e lhe obedeciam, des-
frutando a liberdade que Cristo lhes dera. Mas algum os atrapalhara;
um obstculo fora jogado na pista a fim de desvi-los do caminho. Fal-
sos mestres deturpavam a verdade na qual eles haviam crido no princ-
pio. Em conseqncia disso abandonaram a Cristo e caram da graa.
Paulo traa todo o curso da falsa doutrina: sua origem, seu efeito
e o seu fim.
a. Sua origem
Versculo 8: Esta persuaso no vem daquele que vos chama. Os fal-
sos mestres persuadiram os gaiatas a abandonar a verdade do evange-
lho; mas esta obra de persuaso no vinha do Deus que os havia cha-
mado, pois Deus os chamara em graa (G! 1:6), enquanto que os fal-
sos mestres estavam propagando uma doutrina de mritos. Este o
primeiro argumento de Paulo: a mensagem dos falsos mestres era in-
coerente com a vocao dos gaiatas.
b. Seu efeito
J vimos que a heresia "impediu" os gaiatas (versculo 7); e mais tar-
de Paulo vai dizer que ela os "perturbou" (versculo 10) e os "inci-
t ou" (versculo 12). Mas agora (versculo 9) ele usa um provrbio co-
nhecido; Um pouco de fermento leveda toda a massa. Isto , o erro
dos fasos mestres estava se espalhando pela comunidade crist de tal
forma que quase toda a igreja estava sendo contaminada. Paulo usa
o mesmo provrbio em Corntios 5:6, onde ele o aplica ao pecado
na comunidade crist, e aqui falsa doutrina. Uma das coisas mais
srias acerca do mal e do e."0 que ambos se espalham.
Assim, devido causa e ao efeito da falsa doutrina, porque ela no
vinha de Deus e porque a sua influncia estava se espalhando, Paulo
estava determinado a resistir-lhe.
c. Seu fim
Versculo !0: Confio de vs, no Senhor, que no amentareis nenhum
outro sentimento; mas aquele que vos perturba, seja ele quem for, so-
frer a condenao. Paulo est completamente certo de que o erro no
ir triunfar, mas que os gaiatas vo considerar melhor e que o falso
124
GLATAS 5:1-12
mestre, por mais importante que seja, vai cair sob a condenao de Deus.
Na verdade, to preocupado estava Paulo acerca dos prejuzos que os
fasos mestres estavam provocando, que ele at expressa o desejo de que
"se mutuassem" (versculo 12) ou "se castrassem (BLH)", como os sa-
cerdotes de Cibele, a deusa paga da sia Menor. Aos nossos ouvidos
seu sentimento parece grosseiro e malicioso. Mas podemos ter a certeza
de que no era a expresso de um esprito descontrolado, nem de sede
de vingana, mas do seu profundo amor pelo povo de Deus e o evange-
lho de Deus. Eu me atrevo a dizer que, se ns nos preocupssemos com
a igreja de Deus e com a Palavra de Deus como Paulo se preocupava,
ns tambm desejaramos que os fasos mestres deixassem de existir.
Com o versculo 11 (Eu, porm...) Paulo os deixa de lado (os fal-
sos mestres que estavam atrapalhando os gaiatas) e volta-se para si mes-
mo (seu verdadeiro mestre, enviado de Deus). Parece que esses mes-
tres tiveram at a coragem de declarar que Paulo era defensor de suas
idias. Estavam espalhando rumores de que Paulo tambm pregava e
advogava a circunciso. O apstolo o nega categoricamente, e prosse-
gue apresentando evidncias da falsidade das reivindicaes deles. Ver-
sculo 11: Eu, porm, irmos, se ainda prego a circunciso, por que
continuo sendo perseguido? Logo (isto , se eu estou pregando a cir-
cunciso) est desfeito o escndalo da cruz.
Assim Paulo se coloca em completo contraste com os falsos mes-
tres. Eles pregavam a circunciso; eie pregava a Cristo e a cruz. Pregar
a circunciso dizer aos pecadores que eles podem se salvar atravs
de suas prprias boas obras; pregar a Cristo crucificado dizer-lhes
que eles no podem se salvar e que s Cristo pode salv-los por meio
da cruz. A mensagem da circunciso totalmente inofensiva e popular
porque lisonjeira; a mensagem de Cristo crucificado, entretanto,
ofensiva ao orgulho humano, impopular porque no lisonjeira. Por-
tanto, pregar a circunciso fugir da perseguio; pregar a Cristo cru-
cificado busc-la. As pessoas detestam ouvir que s podem ser salvas
ao p da cruz, e se opem ao pregador que lhes diz isso.
Considerando que Paulo estava sendo perseguido, ele argumenta
que no estava pregando a circunciso. Pelo contrrio, estava pregan-
do a Cristo crucificado, e a pedra de tropeo da cruz no fora removi-
da. Os falsos mestres que estavam pressionando os gaiatas para que
fossem circuncidados a fim de fugirem perseguio da cruz de Cristo
{veja Gl 6:12).
A perseguio ou oposio uma caracterstica de cada pregador
cristo verdadeiro. Conforme vimos em Gaiatas 4:29, os isaques deste
mundo so sempre perseguidos pelos ismais. Os profetas do Antigo
125
A RELIGIO FALSA E A VERDADEIRA
Testamento, homens como Amos, Jeremias, Ezequiel e Daniel, como
tambm os apstolos do Novo Testamento, descobriram essa verdade.
E, atravs dos sculos da igreja crist, inclusive at o presente, os pre-
gadores cristos que se recitsam a distorcer ou diluir o evangelho da
graa tm de sofrer pela sua falta de f. As boas novas de Cristo cruci-
ficado continuam sendo um "escndalo" (do grego, skandalon, pedra
de tropeo), deploravelmente ofensivas ao nosso orgulho, pois dizem
que somos pecadores, rebeldes, sujeitos ira e condenao de Deus,
que nada podemos fazer para garantir a nossa salvao, e que apenas
por meio de Cristo crucificado podemos ser salvos. Quem pregar esse
evangelho encontra o ridculo e a oposio. S quem prega "a circun-
ciso", os mritos e a suficincia do ser humano que escapa perse-
guio e ganha popularidade.
Concluso
O nosso sculo um sculo de tolerncia. As pessoas gostam de apro-
veitar o melhor de ambos os mundos e detestam ter que escolher. Co-
mumente se diz que no faz diferena o que as pessoas crem, contan-
to que sejam sinceras, e que falia de sabedoria esclarecer demais a
questo ou focaliz-la com demasiada severidade.
Mas a religio do Novo Testamento muito diferente desta pers-
pectiva mental. O Cristianismo no nos permite ficar sentados em ci-
ma do muro, ou viver em confuso mental; ele insiste conosco para
que sejamos definidos e decisivos, e que escolhamos especificamente
entre Cristo e a circunciso. A "cireunciso" representa uma religio
de realizaes humanas, aquilo que se pode realizar atravs das pr-
prias boas obras; "Cri st o" representa uma religio de realizaes divi-
nas, o que Deus fez atravs da obra consumada de Cristo. A "circun-
ciso" significa a lei, as obras e a servido; "Cri st o" significa a graa,
a f e a liberdade, Todo mundo tem que escolher. Coisa impossvel
o que os gaiatas estavam tentando, isto , acrescentar a circunciso
a Cristo e ficar com os dois. Isto no! A "circunciso" e "Cri st o"
so mutualmente exclusi"os.
Alm disso, esta escolha tem de ser feita por todos, tanto o povo
quanto os ministros da igreja, por aqueles que praticam e pelos que pro-
pagam a religio. Ou o povo "recebe" a Cristo ou recebe a circunciso
(versculo 2); ou os ministros "pregam" a Cristo ou pregam a circunci-
so (versculo 11). Em princpio, no h uma terceira alternativa.
E por trs de nossa escolha esconde-se a nossa motivao. Quando
nos inclinamos a agradar a ns mesmos e aos outros escolhemos a cir-
cunciso. Diante da cruz temos de nos humilhar.
126
Gaiatas 5:13-15
A natureza da liberdade crist
Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade; porm no useis da
liberdade para dar ocasio carne; sede, antes, servos uns dos outros,
pelo amor.
n 4
Porque toda a lei se cumpre em um s preceito, a saber:
Amars o teu prximo como a t mesmo.
l s
Se vs, porm, vos mor-
deis e devorais uns aos outros, vede que no sejais mutuamente
destrudos.
"Liberdade" uma palavra que anda na boca de todo mundo nos dias
de hoje. H diferentes formas de liberdade, e muitas e diferentes pes-
soas a advogam e solicitam. Temos o nacionalista africano que obteve
"Uhuru" para o seu pas: liberdade do governo colonial. Temos o eco-
nomista que cr no comrcio livre, na suspenso das tarifas. Temos
o capitalista que no gosta do controle central porque impede o livre
empreendimento, e temos o comunista que reivindica a libertao do
proletariado da explorao capitalista. Temos as quatro famosas liber-
dades pela primeira vez enunciadas pelo Presidente Roosevelt, em 1941,
quando ele falou de "liberdade de falar em qualquer parte, liberdade
de prestar culto em qualquer lugar, liberdade de misria por toda par-
te, e liberdade do medo em qualquer lugar".
Que tipo de liberdade a liberdade crist? Em primeiro lugar, con-
forme j vimos no captulo anterior, uma liberdade de conscincia.
De acordo com o evangelho cristo, nenhum homem verdadeirame-
ne livre at que Jesus Cristo o liberte do seu sentimento de culpa. E
Paulo diz aos gaiatas que eles foram "chamados" para essa liberdade.
isso tambm se aplica a ns. Nossa vida crist no comea com a deci-
so de seguir a Cristo, mas com o chamamento de Deus para faz-lo.
Em sua graa, ele tomou a iniciativa enquanto ainda nos encontrva-
mos em nossa rebeldia e pecado. Nesse estado ns no tnhamos dese-
jo de abandonar o pecado para abraar a Cristo, nem tnhamos a ca-
pacidade de faz-lo. Mas ele veio at ns e nos chamou para a liberdade.
Pauio sabia disso de experincia prpria, pois Deus o "chamou pe-
la sua graa" (1:15). Os gaiatas o sabiam tambm de sua prpria expe-
rincia, pois Paulo queixa-se de que eles estavam desertando muito ra-
pidamente daquele que os "chamou na graa de Cristo" (1:6). Oscris-
127
A NATUREZA DA LIBERDADE CRIST
tos de hoje tambm o sabem. Se somos cristos, no por nossos pr-
prios mritos, mas pela vocao graciosa de Deus.
"Chamados liberdade!" Este o significado de ser cristo, e
trgico que o homem comum no saiba disso. A imagem popular do
cristianismo de hoje no berdade alguma, mas, sim, uma servido
cruel e iimitante. Mas cristianismo no escravido; um chamamen-
to da graa para a liberdade. Tambm no privilgio excepcional de
uns poucos crentes, mas, antes, a herana comum de todos os cristos,
sem distino. Por isso que Paulo acrescenta "i rmos". Cada irmo
cristo e cada irm crist foi chamado por Deus, e foi chamado para
a liberdade.
Quais so as implicaes da liberdade crist? Ser que inclui liber-
dade de todo o tipo de restrio e represso? Ser que a liberdade cris-
t uma outra paava para anarquia? O prprio Paulo foi acusado
de ensinar isso, e foi uma zombaria comum que os seus detratores usa-
ram. Assim, tendo afirmado que fomos chamados para a liberdade,
ele imediatamente explica o que a liberdade para a qual fomos cha-
mados, a fim de esclarecer falsas interpretaes e proteg-la de abuso
irresponsvel. Resumindo, liberdade da terrvel servido de buscar
o merecimento do favor de Deus; no liberdade de todo o controle.
1. A Liberdade Crist No Liberdade para Satisfazer a Carne (v. 13)
Porque vs, irmos, fostes chamados liberdade; porm no useis da
liberdade para dar ocasio carne. "A carne", na linguagem do aps-
tolo Paulo, no aquilo que reveste nosso esqueleto, mas a nossa na-
tureza humana cada, que ns herdamos de nossos pais e que eles her-
daram dos seus, e que foi distorcida pelo egocentrismo e, portanto,
inclina-se ao pecado. No devemos usar a nossa liberdade crist para
satisfazer e dar "ocasio" a essa "carne". A palavra grega aqui tra-
duzida por "ocasio" (aphornie) era usada no contexto militar
referindo-se a um lugar do qual se lana uma ofensiva, ou uma base
de operaes. Portanto significa um lugar vantajoso, e assim uma opor-
tunidade ou pretexto. Assim, a nossa liberdade em Cristo no deve ser
usada como um pretexto para a auto-indulgncia.
A liberdade crist liberdade do pecado, no liberdade para pecar.
E uma liberdade irrestrita para aproximar-se de Deus como seus filhos,
no uma liberdade irrestrita para chafurdar em nosso egosmo. A B-
blia na Linguagem de Hoje diz: "Porm vocs, irmos, foram chama-
dos para serem livres. Mas no deixem que essa liberdade se torne uma
desculpa para se deixarem dominar pelos desejos humanos. " Na ver-
dade, essa "liberdade", uma licenciosidade desenfreada, no liber-
128
GKATAS 5:13-15
dade alguma; outra forma mais terrvel de servido, uma escravido
aos desejos de nossa natureza cada. Jesus disse aos judeus: "Todo o
que comete pecado escravo do pecado" (Jo 8:34). E Paulo nos des-
creve em nossa condio antes da converso como sendo "escravos de
toda a sorte de paixes e prazeres" (Tt 3:3).
Em nossa sociedade de hoje temos muitos escravos desse tipo. Pro-
clamam em altas vozes a sua liberdade. Falam de amor livre e vida li-
vre. Mas, na realidade, so escravos de seus prprios apetites, aos quais
deram rdea solta simplesmente porque no conseguem control-los.
A liberdade crist muito diferente. Longe de serem livres para sa-
tisfazer a carne, os cristos "crucificaram a carne, com as suas pai-
xes e concupiscncias" (versculo 24). Isto , repudiamos totalmente
as reivindicaes de nossa natureza inferior para nos governar. Em uma
imagem viva que Paulo empresta de Jesus, ele diz que ns a "crucifi-
camos", que a pregamos na cruz. Agora procuramos viver no Espri-
to, recebendo a promessa de que, se o fizermos, jamais satisfaremos
a concupiscncia da carne (versculo 16). Peio contrrio, o Esprito San-
to vai produzir o seu fruto em nossas vidas, culminando com o dom-
nio prprio (versculo 23). Vamos considerar esses versculos mais de-
talhadamente no captulo seguinte.
2. Liberdade Crist No Liberdade para Explorar Meu Prximo
(vs. 13b, 15)
O versculo 13 termina assim: sede, antes, servos uns dos outros, pelo
amor. A liberdade crist no liberdade para fazer a minha vontade
sem respeitar o bem-estar do meu prximo, nem tampouco fazer a mi-
nha vontade para satisfazer a minha carne. liberdade para me apro-
ximar de Deus sem medo, no liberdade para explorar o meu prximo
sem amor.
Na verdade, longe de ter liberdade para ignorar, negligenciar ou
abusar do nosso prximo, recebemos ordem para am-lo e, atravs do
amor, servi-lo. No podemos us-lo como se fosse uma coisa para nos
servir; temos de respeit-lo como pessoas nos dedicar a servi-io. Atra-
vs do amor temos de nos tornar "escravos" (a palavra grega dou-
ieuete) uns dos outros, "no um senhor com uma poro de escravos,
mas sendo cada um um pobre escravo com uma poro de senhores",
1
sacrificando o nosso bem pelo bem dos outros, e no o bem deles pelo
nosso. A liberdade crist servio, no egosmo.
um paradoxo notvel, pois, de um determinado ponto de vista,
1. Neill, pg. 60.
129
A NATUREZA DA LIBERDADE CRISTA
a liberdade crist uma forma de escravido: no escravido para com
a nossa carne, mas para com o nosso prximo. Somos livres em nosso
relacionamento com Deus, mas escravos em nosso relacionamento com
os outros.
Esse o significado do amor. Se nos amamos uns aos outros,
servimo-nos uns aos outros; e, se nos servimos uns aos outros, no nos
"mordemos" nem nos "devoramos" uns aos outros (versculo 15) com
palavras ou atos maliciosos. Morder e devorar so atos destrutivos,
"uma conduta mais apropriada a animais selvagens do que a irmos
em Cristo",
1
ao passo que o amor construtivo: ele serve. E Paulo
prossegue mais adiante (versculo 22) descrevendo alguns dos sinais do
amor, a saber, "longanimidade", "benignidade", "bondade" c "fi-
delidade". O amor paciente para com aqueles que nos irritam e pro-
vocam. O amor tem bons pensamentos e atitudes boas. O amor leal,
digno de confiana, fidedigno, confivel. Alm disso, se nos amamos
uns aos outros, "levamos as cargas uns dos outros" (6:2), pois o amor
nunca cobioso nem ganancioso. sempre expansivo, nunca posses-
sivo. Na verdade, amar uma pessoa no possu-la para mim, mas servi-
la para ela mesma.
3. A Liberdade Crist No Liberdade para Ignorar a Lei (v. 14)
Porque toda a lei se cumpre em um s preceito, a saber: Amars o teu
prximo como a ti mesmo. Devemos prestar muita ateno ao que o
apstolo escreve aqui. Ele no diz, como alguns dos "novos moralis-
t as", que se nos amamos uns aos outros podemos impunemente trans-
gredir a lei no interesse do amor; pelo contrrio, diz que se nos ama-
mos uns aos outros devemos cumprir a lei, pois a lei se resume toda
neste mandamento: "Amars o teu prximo como a ti mesmo."
Qual o relacionamento do cristo com a lei? A chamada "nova
moralidade" insiste nessa pergunta com certa urgncia. realmente
verdade que Paulo nos diz que, se somos cristos, fomos libertados
da lei; no estamos mais debaixo da lei e no devemos nos submeter
novamente ao "jugo da escravido", que a lei (versculo t). Mas de-
vemos nos esforar para captar o significado dessas expresses. Essa
liberdade crist que nos libertou da lei, a qual ele enfatiza, trata do
nosso relacionamento com Deus. Significa que a nossa aceitao no
depende de nossa obedincia s exigncias da iei, mas da f em Jesus
Cristo, que assumiu a maldio da lei quando morreu. Certamente no
significa que estamos livres para ignorar a lei ou desobedec-la.
1. Cole, pg. 157.
130
GALATAS 5:13-15
Pelo contrrio, embora no possamos ser aceitos por guardar a lei,
depois que somos aceitos continuamos guardando a lei por causa do
amor que temos a Deus, que nos aceitou e nos deu o seu Esprito para
nos capacitar a guard-la. Na terminologia do Novo Testamento, em-
bora a nossa justificao no dependa da lei mas de Cristo crucifica-
do, a nossa santificaco consiste no cumprimento da lei. Cf. Romanos
8:3,4.
Alm disso, se nos amamos uns aos outros como tambm a Deus,
acabamos obedecendo sua lei, pois toda a lei de Deus (pelo menos
a segunda tbua da lei, que trata de nossos deveres para com o nosso
prximo) se cumpre neste nico ponto: "Amars o teu prximo como
a ti mesmo"; c o homicdio, o adultrio, o roubo, a cobia e o falso
testemunho so todos infraes dessa lei do amor. Paulo diz a mesma
coisa em 6:2: "Levai as cargas uns dos outros, e assim cumprireis a
lei de Cristo."
Concluso
Este pargrafo fala de maneira relevante sobre a situao contempo-
rnea do mundo e da igreja, especialmente no que se refere moderna
"nova moralidade" e moderna rejeio da autoridade. Diz respeito
ao relacionamento entre a liberdade, a licenciosidade, a lei e o amor.
Logo no comeo ele nos diz que somos "chamados liberdade",
liberdade essa que paz com Deus, purificao de nossa conscincia
culpada atravs da f em Cristo crucificado, a inefvel alegria do per-
do, da aceitao, o acesso filiao, a experincia da misericrdia
sem mritos.
Prossegue descrevendo como essa liberdade dos sistemas de mri-
tos se expressa em nosso dever para conosco, para com o prximo e
para com Deus. No liberdade para satisfazer a carne, mas para con-
trolar a carne; no liberdade par explorar o prximo, mas para servi-
lo; no liberdade para ignorar a lei, mas para cumpri-la. Todos os
que foram realmente libertados por Jesus Cristo expressam sua liber-
dade dessas trs maneiras: primeiro no domnio prprio, depois no amor
e no servio ao prximo e, em terceiro lugar, na obedincia lei do
seu Deus.
Essa a liberdade com a qual "Cristo nos libertou" (versculo 1)
e para a qual fomos "chamados" (versculo 13). Devemos permanecer
firmes nela, sem recair na escravido, de um lado, ou na licenciosida-
de, de outro.
131
Gaiatas 5:16-25
A carne e o Esprito
Digo, porm: Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia
da carne.
7
Porque a carne milita contra o Espirito, e o Esprito contra
a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que por-
ventura seja do vosso querer.
m
Mas, se sois guiados pelo Esprito, no
estais sob a lei.
9
Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prosti-
tuio, impureza, lascvia,
20
idolatria, feiliarias, inimizades, porfias,
cimes, iras, discrdias, dissenes, faces,
21
invejas, bebedices, glu-
tonarias, e cousas semelhantes a estas, a respeito das quais eu vos de-
claro, como j outrora vos preveni, que no herdaro o reino de Deus
os que tais cousas praticam.
22
Mas o fruto do Esprito : amor, ale-
gria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, ^mansi-
do, domnio prprio. Contra estas cousas no h lei.
24
E os que so
de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupis-
cncias.
2S
Se vivemos no Esprito, andemos tambm no Esprito.
A grande nfase da segunda metade da Epstola aos Gaiatas que em
Cristo a vida liberdade. Estvamos sob servido da maldio ou con-
denao da lei, mas Cristo nos libertou dela. ramos escravos do pe-
cado, mas agora somos filhos de Deus.
Mas cada vez que Paulo escreve sobre a liberdade ee acrescenta
a advertncia de que eia pode ser muito facilmente perdida. H os que
deslizam da liberdade para a escravido (5:1); outros transformam sua
liberdade em licenciosidade (5:13). Este foi o tema de Paulo nos lti-
mos dois pargrafos que j consideramos. Particularmente nos vers-
culos 13 a 15 ele enfatizou que a verdadeira liberdade crist se expressa
no autocontrole, no servio cheio de amor prestado ao nosso prximo
e na obedincia lei de Deus. A questo agora : como essas coisas
so possveis? E a resposta : pelo Esprito Santo. S ele pode nos man-
ter verdadeiramente livres.
Esta seo na qual Paulo desenvolve esse tema est simplesmente
cheia do Esprito Santo. Ele mencionado sete vezes. apresentado
como o nosso santificador, o nico que pode se opor nossa carne
e subjug-la (versculos 16, 17), capacitar-nos a cumprir a lei para ser-
132
GALATAS 5 L 6-25
mos libertados do seu sombrio domnio (versculo 18) e produzir o fruto
da justia em nossas vidas (versculos 22, 23). Assim, o desfrutar a li-
berdade crist depende do Esprito Santo. Na verdade, Cristo que
nos liberta. Mas sem a obra contnua, orientadora e santificadora do
Esprito Santo, a nossa liberdade tende a degenerar em licenciosidade.
O tema deste pargrafo pode ser dividido em duas partes, intitula-
das "o fato do conflito cristo" e "o caminho da vitria crist".
1. O Fato do Conflito Cristo (vs. 16-23)
Os combatentes no conflito cristo so chamados de "a carne" e "o
Esprito". Versculos 16 e 17: Andai no Esprito, e jamais satisfareis
concupiscncia da carne. Porque a carne milita contra o Esprito,
e o Esprito contra a carne... Com "carne" Paulo quer dizer o que
somos por natureza e hereditariedade, nossa condio cada, o que a
Bblia na Linguagem de Hoje chama de "os desejos da natureza hu-
mana". Com "Esprito" ele parece referir-se ao prprio Esprito San-
to, que nos renova e regenera, primeiro dando-nos uma nova natureza
e, ento, permanecendo em ns. Mais simplesmente, poderamos di-
zer que " a carne" representa o que somos por nascimento natural, e
"o Esprito** o que nos tornamos pelo novo nascimetno, o nascimento
do Esprito. E estes dois, a carne e o Esprito, vivem em ferrenha opo-
sio.
Alguns mestres sustentam que o cristo no tem conflito interior,
ou qualquer guerra civil dentro de si, pois, segundo eles, a sua carne
foi erradicada e sua velha natureza est morta. Esta passagem contra-
diz tal ponto de vista. Os cristos, na expresso vivida de Lutero, no
so feitos de "pau e pedra", isto , no so pessoas que "nunca se
emocionam com nada, nunca sentem qualquer desejo ou anseio da car-
ne".
1
verdade que, medida que aprendemos a andar no Esprito,
a carne fica cada vez mais subjugada. Mas a carne e o Esprito perma-
necem, e o conflito entre eles feroz e incessante. Na verdade, pode-
mos at dizer que este um conflito especificamente cristo. No ne-
gamos que exista uma coisa chamada conflito moral nas pessoas que
no so crists; no entanto, ele mais feroz nos cristos porque eles
possuem duas naturezas, a carne e o Esprito, que vivem em um anta-
gonismo irreconcilivel.
Consideremos agora o tipo de comportamento atravs do qual se
expressam as duas naturezas,
1. Lutero, pg. 508.
133
A CARNE E O ESPRITO
a. As obras da carne (vs. 18-21)
As obras da carne, diz Paulo, so conhecidas. So bvias a todos. A
carne propriamente dita, a nossa velha natureza, secreta e invisvel;
mas as suas obras, as palavras e os atos pelos quais se manifesta, so
pblicos e evidentes. E quais so?
Antes de examinarmos a lista das "obras da carne", convm dizer
algo mais sobre a expresso "a concupiscncia da carne" (versculo 16).
Infelizmente essa expresso veio a ter em portugus uma conotao que
o seu equivalente grego no tem. Atualmente, "concupiscncia" signifi-
ca "desejo sexual descontrolado" e "carne" significa "corpo", de modo
que "a concupiscncia da carne" e "os pecados da carne" so (na lin-
guagem comum) aqueles atos relacionados com os nossos apetites f-
sicos. Mas o que Paulo quis dizer muito mais do que isso. Para ele "a
concupiscncia da carne" todo desejo pecaminoso de nossa natureza
cada. Isto fica bem explcito no seu feio catlogo de "obras da carne".
No que a lista seja exaustiva, pois ele a conclui dizendo "e cousas
semelhantes" (versculo 21). Mas o que ele inclui abrange pelo menos
quatro reas: sexo, religio, sociedade e alimentao.
Primeiro, a rea do sexo: prostituio, impureza, lascvia (verscu-
lo 19). A palavra "prostituio" geralmente traduzida por "fornica-
o", dando a entender uma relao sexual entre pessoas que no so
casadas; mas pode referir-se a qualquer tipo de comportamento sexual
ilegal. Talvez "impureza" pudesse ser traduzida por "comportamen-
to anormal"
1
e "lascvia" por "indecncia", uma aluso a "um p-
blico e atrevido desprezo pelo decoro".
2
Essas trs palavras so sufi-
cientes para mostrar que todas as ofensas sexuais, sejam elas pblicas
ou particulares, "naturais" ou "anormai s", entre pessoas casadas ou
solteiras, devem ser classificadas como obras da carne.
Em segundo lugar temos a rea da religio: idolatria, feitiaras (ver-
sculo 20). E importante perceber que a idolatria to obra da carne
quanto a imoralidade, e que assim as obras da carne incluem ofensas
contra Deus alm das ofensas contra o prximo ou contra ns mes-
mos. Se "idolatria" o impudente culto prestado a outros deuses, "fei-
tiaria" "o intercmbio secreto com os poderes do mal ".
3
Terceiro, a rea social. Paulo nos d agora oito exemplos de colap-
so de relacionamentos pessoais, que a Bblia na Linguagem de Hoje
traduz por "inimizades, brigas, ciumeiras, acessos de raiva, ambio
egosta (ou "acessos de clera" e "rivalidades"
4
), desunio, paixo
partidria, invejas" (versculos 20, 21).
!. Cole, pg. 161. 2. Lghtbot, pg. 210. 3. Ligfufbot, pg.211. 4. Coe.pgs. 161, 163.
134
GLATAS 5:16-25
Quarto, a rea da alimentao: bebedices, glutonarias (ou, segun-
do a BLH, "farras", versculo 21).
A esta lista de obras da carne no campo do sexo, da religio, da
sociedade e da alimentao, Paulo acrescenta uma solene advertncia:
como j outrora vos preveni (quando esteve com eles na Galcia), que
no herdaro o reino de Deus os que tais coisas praticam (o verbo pras-
sontes refere-se a uma prtica habitual e no a um acontecimento iso-
lado, versculo 21). Considerando que o reino de Deus um reino de
piedade, retido e autoconrole, aqueles que satisfazem a carne sero
excludos dele, pois tais obras do evidncia de que no esto em Cris-
to. E, se no esto em Cristo, no so descendncia de Abrao, no
so "herdeiros segundo a promessa" (3:29). Quanto a outras refern-
cias nossa herana em Cristo, esperadas ou perdidas, veja Gaiatas
4:7,30.
b. O fruto do Esprito (vs. 22, 23)
Temos aqui um aglomerado de nove graas crists que parecem des-
crever a atitude do cristo para com Deus, outras pessoas e ele mesmo.
Amor, alegria, paz- Esta uma trade de virtudes crists univer-
sais. Mas parece que se referem principalmente a nossa atitude para
com Deus, pois o primeiro amor do cristo o seu amor a Deus, sua
principal alegria a sua alegria em Deus e a sua paz mais profunda
a sua paz com Deus.
A seguir, temos longanimidade, benignidade, bondade. So virtu-
des sociais, principalmente voltadas para os outros e no para Deus.
"Longanimidade" pacincia para com aqueles que nos irritam ou
perseguem. "Benignidade" uma questo de disposio, e "bonda-
de" refere-se a palavras e atos.
A terceira trade fidelidade, mansido, domnio prprio. "Fideli-
dade" parece descrever a certeza de se poder confiar em uma pessoa
crist. "Mansido" aquela atitude de humildade que Cristo tem (Mt
11:29; 2 Co 10:1). E ambas so aspectos do "autocontrole" ou "do-
mnio prprio", que encerra a lista.
Assim, podemos dizer que "amor, alegria, paz" vo principalmente
na direo de Deus; "longanimidade, benignidade, bondade", na di-
reo do homem; e "fidelidade, mansido, domnio prprio", para
consigo mesmo. E todos eles so "o fruto do Esprito", o produto na-
tural que aparece na vida dos cristos dirigidos pelo Esprito. Por isso
Paulo acrescenta novamente: Contra estas cousas no h lei (versculo
23), pois a funo da lei controlar, restringir, impedir, e aqui no
h necessidade de limitaes.
135
A CARNE 13 O ESPRITO
Tendo examinado separadamente "as obras da carne" e "fruto do
Esprito", torna-se mais claro do que nunca para ns que "a carne"
e "o Esprito" esto em conflito ativo um contra o outro. Eles nos
empurram para direes opostas. Existe entre os dois "uma rivalidade
interminvel e mortal".
1
E o resultado desse conflito : "para que no
faais o que porventura seja do vosso querer" (final do versculo 17).
O paralelo entre esta pequena frase e a segunda parte de Romanos 7
, no meu parecer, intimo demais para ser acidental. Cada cristo re-
novado pode dizer: "No tocante ao homem interior, tenho prazer na
lei de Deus" (Rm 7:22). Isto , "eu a amo e desejo cumpri-ia. Minha
nova natureza tem fome de Deus, de santidade e de bondade. Eu que-
ro ser bom e fazer o bem. " Esta a linguagem de cada crente regene-
rado. "Mas", ele deve acrescentar, "por mim mesmo, ainda que te-
nha esses desejos renovados, no consigo fazer o que quero. Por que
no? Por causado pecado que habita em mim. " Ou, como o apstolo
o expressa aqui cm Gaiatas 5, "por causa dos fortes desejos da carne
que anseiam contra o Esprito".
este o conflito cristo: ameaador, doloroso e incessante. Alm
disso, um conflito no qual por si mesmo o cristo simplesmente no
consegue ser vitorioso. Ele se v obrigado a dizer: "O querer o bem
est em mim; no, porm, o efetu-lo" (Rm 7:18); ou, falando como
se fosse para si mesmo: "Voc no consegue fazer as coisas que deve-
ria" (Gl 5:17).
"E isso t udo?", algum leitor perplexo estar perguntando. "A
trgica confisso de que eu no consigo fazer o que deveria a ltima
palavra sobre o conflito moral interior do cristo? Isso tudo o que
o Cristianismo oferece: uma experincia de contnua derrota?" Na ver-
dade, no. Se ficssemos abandonados a ns mesmos, no consegui-
ramos Tazer o que devemos; pelo contrrio, sucumbiramos aos dese-
jos de nossa velha natureza. Mas, se "andamos pelo Esprito" (vers-
culo 16), ento no satisfazemos os desejos da carne. Ainda os experi-
mentamos, mas no os satisfazemos. Pelo contrrio, produzimos o fruto
do Esprito.
2. O Caminho da Vitria Crist (vs. 24, 25)
O que devemos fazer para controlar a concupiscncia da carne e pro-
duzir o fruto do Esprito? Em sntese, a resposta a seguinte: devemos
manter a devida atitude crist. Nas palavras do prprio apstolo, de-
vemos "crucificar" a carne e "andar no Esprito".
1. Lightfoot, pg. 209.
136
GAIATAS 5:16-25
a. Devemos crucificar a carne
A frase ocorre no versculo 24: E os que so de Cristo Jesus crucifica-
ram a carne, com as suas paixes e concupiscncias. Este versculo
freqentemente mal interpretado. Observe que a "crucificao" da car-
ne descrita aqui no uma coisa feita a ns mas por ns. Ns que
"crucificamos a carne". Talvez eu deva explicar melhor a interpreta-
o popular, dizendo que Gaiatas 5:24 no nos ensina a mesma verda-
de que Gaiatas 2:20 ou Romanos 6:6. Nesses versculos somos instru-
dos que, atravs de uma unio peia F com Cristo, "fomos crucifica-
dos com ele". Mas aqui somos ns que agimos. Ns "crucificamos"
a nossa velha natureza. Agora no se trata de "morrer", o que j ex-
perimentamos atravs de nossa unio com Cristo; , antes, um delibe-
rado "mat ar".
O que significa isso? Paulo toma emprestada a imagem da crucifi-
cao do prprio Cristo, naturalmente, que disse: "Se algum quer vir
aps mim, a si mesmo se negue, lome a sua cruz e siga-re" (Mc 8:34).
"Tomar a cruz" era a vivida imagem que nosso Senhor usava para fa-
lar de renncia. Todo discpulo de Cristo deve comportar-se como um
criminoso condenado e carregar a sua cruz at o lugar da execuo.
Agora Paulo d metfora a sua concluso lgica. Alm de tomar a
nossa cruz e caminhar com ela, devemos verificar se a execuo real-
mente aconteceu. Temos de realmente tomar a carne, nosso eu volun-
tarioso e volvel, e (falando por metfora) preg-lo na cruz. Essa
a pitoresca descrio que Paulo faz do arrependimento, do voltar nos-
sas costas antiga vida de egosmo e pecado, repudiando-a final e to-
talmente.
O fato de ser a "crucificao" o destino da carne muito significa-
tivo. Sempre perigoso argumentar com analogias; mas eu creio que
estes pontos, longe de serem imaginrios, fazem parte da idia da cru-
cificao e no podem ser separados dela.
Primeiro, a rejeio que o cristo faz de sua velha natureza tem
de ser impiedosa. A crucificao no mundo greco-romano no era uma
forma agradvel de execuo, nem era administrada a pessoas simp-
ticas e finas; era reservada para os piores criminosos, razo por que
era considerada uma coisa vergonhosa lesus Cristo ter sido crucifica-
do. Se, portanto, ns temos de "crucificar" a nossa carne, est claro
que a carne no algo respeitvel que deva ser tratado com cortesia
e deferencia, mas uma coisa to maligna que nada mais merece a no
ser crucificao.
Segundo, a nossa rejeio da velha natureza ser dolorosa. A cru-
137
A CARNE E O ESPIRITO
cificao era uma forma de execuo "acompanhada de intensas do-
res" (Grimm-Thayer). E quem de ns no conhece o profundo sofri-
mento de um conflito ntimo quando os "prazeres transitrios do pe-
cado" (Hb 11:25) so renunciados?
Terceiro, a rejeio de nossa velha natureza tem de ser decisiva.
A morte pela crucificao, embora fosse lenta, era uma morte certa,
Os criminosos que eram pregados na cruz no sobreviviam. John Brown
apresenta-nos o significado desse fato: "A crucificao... produzia mor-
te no sbita mas gradual.. Os verdadeiros cristos... no conseguem
destru-la (isto , a carne) completamente enquanto se encontram aqui
embaixo; mas eles a fixaram na cruz, e esto determinados a mant-la
ali at que expire."
1
Quando um criminoso era pregado na cruz ficava
ali at morrer. Os soldados ficavam no cenrio da execuo para guar-
dar a vtima. Seu dever era evitar que algum retirasse a pessoa da cruz,
pelo menos no antes de morrer. "E os que so de Cristo Jesus", diz
Paulo, "crucificaram a carne, com as suas paixes econcupiscncias."
O verbo grego est no tempo aoristo, indicando que isso algo que
ns fizemos decisivamente no momento da converso. Quando vamos
a Jesus Cristo, arrependemo-nos. "Crucificamos" tudo o que sabe-
mos que est errado. Tomamos a nossa velha natureza egocntrica, com
todas as suas paixes e desejos pecaminosos, e a pregamos na cruz,
E esse nosso arrependimento foi decisivo, to decisivo quanto uma cru-
cificao. Ento, Paulo diz, se crucificamos a carne, devemos
abandon-ia ali para morrer. Devemos renovar diariamente essa atitu-
de de rejeio impiedosa e intransigente para com o pecado. Na lin-
guagem de Jesus, como Lucas a registra, cada cristo deve "dia a dia
tomar a sua cruz" (Lc 9:23).
Este ensinamento bblico tem sido to amplamente negligenciado
que agora precisa ser reforado. O primeiro grande segredo da santi-
dade jaz no grau e na determinao de nosso arrependimento. Se pe-
cados insistentes persistentemente nos perseguem, ou porque no nos
arrependemos verdadeiramente, ou porque, tendo nos arrependido, no
permanecemos em nosso arrependimento. como se, tendo pregado
a nossa velha natureza na cruz, continussemos ansiosamente retor-
nando cena da sua execuo. Comeamos a acarici-la, a mim-la,
a ansiar por sua libertao, at mesmo tentamos retir-la novamente
da cruz. Precisamos aprender a deix-la l. Quando algum pensamen-
to invejoso, arrogante, malicioso ou impuro invade nossa mente, de-
vemos chut-lo imediatamente. fatal se comeamos a examin-lo con-
1. Brown, pg, 309.
138
C.l.ATAS 5:16-25
siderando se vamos ou no aceit-lo. Ns j declaramos guerra contra
ele; no vamos fazer negociaes. Resolvemos a questo para sempre;
no vamos reconsider-la. Crucificamos a carne; no vamos jamais ar-
rancar os pregos.
b. Devemos andar no Esprito
Examinemos agora a atitude que devemos adotar para com o Espirito
Santo. Isto foi descrito de duas maneiras. Primeiro, devemos ser guia-
dos pelo Esprito (versculo 18). Segundo, devemos andar no (ou pelo)
Esprito {versculos 16 e 25). Em ambas as expresses no texto grego,
"o Esprito" vem em primeiro lugar como nfase, foi usado um da-
vo simples (sem a preposio "em" ou "por ") e o verbo est no pre-
sente contnuo. Ao mesmo tempo h uma diferena clara entre "ser
guiado pelo Esprito" e "andar pelo Esprito", pois aquela expresso
est na voz passiva e esta, na ativa. o Esprito quem guia, mas quem
anda somos ns.
Primeiro, ento, os cristos so descritos como sendo "guiados pelo
Esprito". O verbo se usa para com o fazendeiro que pastoreia o gado,
para com o pastor que conduz as ovelhas, para com os soldados que
acompanham um prisioneiro ao tribunal ou priso, e para com o vento
que impele um navio. usado metaforicamente referindo-se tanto aos
bons quanto aos maus espritos, ao poder maligno de Satans que des-
via as pessoas (por exemplo, 1 Co 12:2; Ef 2:2) e ao Esprito Santo
guardando Cristo durante as suas tentaes no deserto (Lc 4:1,2) e con-
duzindo os filhos de Deus atualmente (Rm 8:14). Como nosso "lder"
o Esprito Santo toma a iniciativa. Ele afirma seus desejos contra os
da carne (versculo 17) e forma em ns desejos santos e celestiais. Ele
nos pressiona com gentileza, e ns temos de nos submeter sua orien-
tao e controle.
E dele essa voz gentil que ouvimos,
Branda como a brisa do entardecer,
Que controla cada falta, que acalma cada temor,
E fala do cu.
Pois cada virtude que possumos,
E cada vitria que alcanamos,
E cada pensamento de santidade,
dele somente.
um grande erro, no entanto, pensar que todo o nosso dever se
resume em uma submisso passiva ao controle do Esprito, como se
tudo o que tivssemos a fazer fosse submeter-nos sua liderana. Pelo
139
A CARNE EO ESPRITO
contrrio, ns temos de "andar", de maneira ativa e propositada, no
caminho direito. E o Esprito Santo o caminho pelo qual andamos,
como tambm o guia que nos mostra o caminho.
Isto se torna claro quando comparamos cuidadosamente os verscu-
los 16 e 25. Em portugus os dois versculos contm o verbo "andar",
mas as palavras gregas so diferentes. O verbo no versculo 16 a pala-
vra comum usada para andar, mas no versculo 25 (stoiche) refere-se
literalmente a pessoas que esto sendo "colocadas na fila". Por isso sig-
nifica "andar na iinha" ou "estar alinhando com", E usada para com
os crentes que, partilhando da f de Abrao, "andam nas pisadas" de
Abrao, ou seguem o seu exemplo (Rm 4:12). Semelhantemente, des-
creve os cristos que "andam de acordo com" a posio que j alcana-
ram (Fp 3:16), ou as exigncias da lei (At 21:24), ou a verdade do evan-
gelho (Gl 6:16). Em cada caso h uma regra, um padro ou um princ-
pio que est sendo seguido. Em Gaiatas 5:25 esta "regra" ou "linha"
o prprio Esprito Santo e a sua vontade. Assim, "andar no Esprito"
andar deliberadamente ao longo do caminho ou de acordo com a li-
nha que o Esprito Santo estabelece. O Esprito nos "guia"; mas ns
temos de "andar no" Esprito ou de acordo com as suas regras.
Portanto, assim como devemos "crucificar a carne", repudiando o
que sabemos ser errado, tambm devemos "andar no Esprito", dis-
pondo-nos a seguir o que sabemos que certo. Rejeitamos um caminho
para andar no outro. Abandonamos o que mau a fim de nos ocupar-
mos do que bom. E se importante que sejamos cruis no abandono
das coisas da carne, tambm de importncia vital sermos disciplina-
dos quando abraamos as coisas do Esprito. As Escrituras dizem que
devemos "cogitar nas coisas do Esprito", "buscar as coisas l do al-
t o", "pensar nas cousas l do alto", "pensar nessas coisas" (isto , tu-
do o que respeitvel, justo, puro, amvel, de boa fama).
1
Isso ser percebido em todo o nosso modo de viver, no lazer que
buscamos, nos livros que lemos e nas amizades que fazemos. Acima de
tudo, no que os autores mais antigos chamavam de "um diligente uso
dos meios da graa", isto , na prtica disciplinada da orao e da me-
ditao nas Escrituras, na comunho com os crentes, que nos leva ao
amor e s boas obras, na guarda do dia do Senhor como dia do Senhor,
e na freqncia aos cultos pblicos e ceia do Senhor. Em tudo isso
ocupamo-nos de coisas espirituais. No basta submeter-nos passivamente
ao controle do Esprito; tambm temos de andar ativamente no cami-
nho do Esprito. S assim aparecer o fruto do Esprito.
1. Rm 8:5,6; Cl 3:1,2; Fp 4:8,
140
GAIATAS 5:16-25
Concluso
Vimos que as obras da carne so muitas e ms; que o fruto do Esprito
agradvel e desejvel; que a carne e o Esprito esto em contnuo con-
flito entre si, de modo que por ns mesmos no conseguimos fazer o
que desejamos; e que o nosso dever crucificar a carne, rejeitar seus
caminhos malignos e andar no Esprito, adotando os seus bons modos.
Essa vitria est ao alcance de todo cristo, pois todo cristo "cru-
cificou a carne" (versculo 24) e todo cristo "vive no Esprito" (vers-
culo 25). Nossa tarefa reservar um tempo todos os dias para pensar
nessas verdades, e viver de acordo com elas. Se crucificamos a carne
(e o que fizemos), ento devemos deix-la bem pregada na cruz, on-
de ela merece ficar; no devemos brincar com os pregos. E, se vivemos
no Esprito (e o que fazemos), ento devemos andar no Esprito. Por-
tanto, quando o tentador chegar com insinuaes malignas, devemos
atac-lo selvagemente, dizendo: "Eu perteno a Cristo. Eu crucifiquei
a carne. Est totalmente fora de questo at mesmo sonhar em faz-la
descer da cruz." E novamente: "Eu perteno a Cristo. O Esprito ha-
bita em mim. Portanto vou pensar nas coisas do Esprito e andar no
Esprito, de acordo com as suas regras e linha, dia a dia. "
141
Gaiatas 5:26 - 6:5
Reciprocidade no relacionamento cristo
No nos deixemos possuir de vangloria, provocando uns aos outros,
tendo inveja uns dos outros.
1
Irmos, se algum for surpreendido nalguma falta, vs, que sois
espirituais, corrigi-o, com o esprito de brandura; e guarda-e para que
no sejas tambm tentado.
1
Levai as cargas uns dos outros, e assim
cumprireis a lei de Cristo. ^ Porque se algum julga ser alguma cousa,
no sendo nada, a si mesmo se engana.
A
Mas prove cada um o seu la-
bor, e ento ter motivo de gloriar-se unicamente em si, e no em ou-
tro.
5
Porque cada um levar o seu prprio fardo.
Em Gaiatas 5:16-25 o apstolo Paulo descreveu o conflito cristo en-
tre a carne e o Esprito, e o caminho da vitria por meio da crucifica-
o da carne e do andar no Esprito.
Gaiatas 5:26 - 6:5 descreve um dos resultados prticos dessa vit-
ria. Trata de nossos relacionamentos pessoais, especialmente com com-
panheiros crentes na congregao. Isso est claro nas exortaes dos
versculos 25 e2. Versculo 25: Se vivemos no Espirito, andemos tam-
bm no Esprito. Versculo 26: No nos deixemos possuir de vanglo-
ria, provocando uns aos outros, tendo inveja uns dos outros. Efsios
5:18ss semelhante, onde a ordem "enchei-vos do Esprito" inclui "fa-
lando entre vs" e "sujeitando-vos uns aos outros". As duas passa-
gens mostram que a primeira e grande evidncia do nosso andar no
Esprito ou do ser cheio do Esprito no uma experincia mstica par-
ticular de nossa propriedade particular, mas o nosso relacionamento
prtico de amor com as outras pessoas. E se o primeiro fruto do Esp-
rito o amor, isso se torna apenas lgico.
Mas fcil falar acerca do "amor " em termos abstratos e generali-
zados; mais difcil agir de maneira concreta, em situaes particula-
res em que realmene demonstramos o nosso amor uns pelos outros.
disso que Paulo trata agora. Ele nos diz como devemos ou no nos
comportar em relao aos outros quando andamos no Esprito.
1. Como os Cristos No Devem Tratar os Outros (v. 26)
No nos deixemos possuir de vangloria (ou "presuno"), provocam
142
GLATAS 5:26-6:5
do uns aos outros, tendo inveja uns dos outros. Este um versculo
muito instrutivo porque mostra que a nossa conduta para com os ou-
tros determinada pela opinio que temos de ns mesmos. Quando
somos "presunosos" provocamos os outros e os invejamos. Esta pa-
lavra (o adjetivo grego kenodoxos) fala de uma pessoa cuja opinio
de si mesma vazia, v on falsa. Ela acalenta uma iluso acerca de
si mesma ou simplesmente convencida. Agora, quando somos con-
vencidos, nosso relacionamento com os outros fica sujeito a ser enve-
nenado. Na verdade, quando os relacionamentos com os outros se de-
terioram, o convencimento e quase sempre a causa bsica. Segundo
Paulo, quando somos convencidos mcnamo-nos a fazer uma de duas
coisas: ou "provocamos" os outros ou os "invejamos".
Primeiro, provocamos. Esse verbo grego (prokaleo) raro no No-
vo Testamento. Significa "desafiar algum para uma competio". Im-
plica em dizer que temos tanta certeza de nossa superioridade que de-
sejamos demonstr-la. Por isso desafiamos as pessoas a contest-la para
que tenhamos uma oportunidade de prov-la. Segundo, invejamos os
outros, seus dons c realizaes.
O que o apstolo diz aqui est inteiramente de acordo com a nossa
experincia. De um modo geral, ns adotamos uma dessas duas atitu-
des para com os outros. Somos motivados por sentimentos de inferio-
ridade ou de superioridade. Se nos consideramos superiores s outras
pessoas, ns as desafiamos, pois desejamos que conheam e sintam a
nossa superioridade. Se, por outro lado, ns as consideramos superio-
res a ns, ficamos com inveja. Nos dois casos a nossa atitude por
causa de "vangloria" on "convencimento"; temos uma opinio to
cheia de fantasias a nosso respeito que no suportamos os rivais.
Muito diferente aquele amor que fruto do Esprito, que os cris-
tos apresentam quando andam no Esprito. Essas pessoas no so pre-
sunosas, ou, ento, procuram continuamente subjugar tal atitude pe-
lo Esprito. No pensam sobre si mesmas mais do que deveriam pen-
sar; pensam com moderao (Rm 12:3). O Esprito Santo abriu seus
olhos para ver o seu prprio pecado e tambm a importncia e o valor
das outras pessoas aos olhos de Deus. Pessoas que tm esse tipo de
amor consideram as outras "mais importantes" e procuram oportuni-
dades para servi-las.
1
1. Fp 2:3: "Nada faais por partidarismo, ou vangloria, mas por humildade, conside-
rando cada um os outros superiores a si mesmo." Esta no pode ser uma ordem para
que se considere a todos, inclusive os piores pecadores, como moralmente "superiores"
(uma vez que a humildade no cega nem perversa), mas, antes, para consider-los co-
mo "mais importantes" e, portanto, dignos de serem servidos.
143
RECIPROCIDADE NO RELACIONAMENTO CRISTO
Resumindo, ento, o verdadeiro relacionamento cristo governa-
do, no pela rivalidade, mas pelo servio. A atitude correta para com
as outras pessoas no "eu sou melhor do que voc e vou prov-lo",
nem "voc melhor do que eu e eu no gosto disso", mas "voc
uma pessoa importante, com direitos prprios (porque Deus fez voc
prpria imagem dele e Cristo morreu por voc) e eu tenho a alegria
e o privilgio de servi-lo."
2. Como os Cristos Devem Tratar os Outros (vs. 2-5)
O princpio geral encontra-se em Gaiatas 6:2: Levai as cargas uns dos
outros, e assim cumprireis a lei de Cristo.
Observe a suposio que jaz por trs dessa ordem, isto , que todos
ns temos cargas e que Deus no pretende que as carreguemos sozi-
nhos. H pessoas que tentam. Acham que um sinal de fortaleza no
aborrecer os outros com os seus fardos. Tal fortaleza certamente co-
rajosa. Mas estoicismo mais que cristianismo. Outros nos dizem que
em Salmos 55;2 somos instrudos: "Confia os teus cuidados ao Senhor,
e eie te suster", e que o Senhor Jesus convidou os sobrecarregados
a irem a ele, prometendo-!hes descanso (Mt 11:28). Portanto, argumen-
tam, temos um divino carregador de fardos que totalmente suficien-
te, e um sinal de fraqueza pedir alguma ajuda humana. Isso tambm
um engano deplorvel. verdade que Jesus Cristo suficiente para
levar o fardo de nosso pecado e culpa; ele o assumiu em seu prprio
corpo quando morreu na cruz. Mas isso no acontece com os nossos
outros fardos: nossas preocupaes, tentaes, dvidas e tristezas. Cer-
tamente, tambm podemos ianar esses fardos sobre o Senhor. Pode-
mos lanar sobre ele todos os nossos cuidados, pois ele cuida de ns
(1 Pe 5:7). Mas, lembre-se, uma das maneiras pela qual ele assume es-
ses fardos nossos atravs das amizades humanas.
Um exemplo notvel deste princpio nos dado na carreira do aps-
tolo Paulo. Num estgio de sua vida ele sentiu-se terrivelmente sobre-
carregado. Ele estava preocupado at a morte com a igreja de Corin-
to, e particularmente com a reao dos Corntios para com uma carta
um tanto severa que ele lhes escrevera. Ele no encontrava descanso,
to grande era a sua expectativa. "Em tudo fomos atribulados", ele
escreveu, "lutas por fora, temores por dentro. " Ento ele prosseguiu
dizendo: "Porm, Deus que conforta os abatidos, nos consolou com
a chegada de Ti t o" (2 Co 7:5,6). O consolo de Deus no lhe foi dado
por meio de sua orao particular enquanto esperava no Senhor, mas
atravs da companhia de um amigo e atravs das boas notcias que es-
te lhe trouxe.
144
GLATAS 5:26-6:5
A amizade humana, atravs da qual levamos os fardos uns dos ou-
tros, faz. parte do propsito de Deus para o seu povo. Assim, no de-
veramos guardar nossos fardos para ns mesmos, mas, antes, procu-
rar um amigo cristo que possa nos ajudar a carreg-los.
Atravs desses fardos que ajudamos a carregar "cumprimos a lei
de Cristo" (versculo 2). Por causa da interessante ligao nesta sen-
tena entre as "cargas" ea "l ei ", possvel que Paulo esteja lanando
um olhar para os judaizantes. Certamente algumas das exigncias da
lei so chamadas de "fardos" no Novo Testamento (por exemplo, Lc
11:46; At 15:10,28), e os judaizantes procuravam acumular os fardos
dos gaiatas exigindo que guardassem a lei para serem aceitos por Deus.
Por isso talvez Paulo esteja se referindo a eles, realmente, dizendo que
em vez de impor a lei como um fardo sobre os outros, eles deveriam
antes carregar os fardos uns dos outros c cumprir assim a lei de Cristo.
A "lei de Cristo" amar aos outros como ele nos ama; este foi
o novo mandamento que ele deu (Jo 13:34; (5:12). Assim, tal como
Paulo j havia declarado em Gaiatas 5:14, amar o prximo cumprir
alei. impressionante que "amar ao prximo", "levar os fardos uns
dos outros" e "cumprir a lei" sejam trs expresses equivalentes. Isso
indica que amar os outros como Cristo nos amou no vai nos levar
a algum ato herico e espetacular de sacrifcio, mas ao ministrio mui-
to mais prtico e nada espetacular de carregar fardos. Se vemos uma
mulher, uma criana ou uma pessoa idosa carregando uma mala pesa-
da, no nos oferecemos para carreg-la? Assim, quando vemos uma
pessoa com um pesado fardo em seu corao ou mente, devemos nos
dispor a andar com ela e participar do seu fardo. Semelhantemente,
devemos ser suficientemente humildes para deixar que outros compar-
tilhem dos nossos fardos.
Carregar os fardos dos outros um grande ministrio. uma coisa
que cada cristo deveria e poderia fazer, E uma conseqncia natural
do andar no Esprito. cumprir a lei de Cristo. "Port ant o", escreveu
Martinho Lutero, "os cristos devem ter ombros fortes e ossos poten-
t es",
1
bastante resistentes para carregar fardos pesados.
O apstolo continua no versculo 3: Porque se algum julga ser al-
guma cousa, no sendo nada, a si mesmo se engana. A implicao pa-
rece ser que, se no carregarmos os fardos uns dos outros, acharemos
que somos superiores. No queremos nos rebaixar dessa forma; seria
abaixo de nossa dignidade. Novamente parece, como em Gaiatas 5:26,
que a nossa conduta para com os outros governada pela opinio que
i. Lutero, pg. 540.
145
RECIPROCIDADE NO RELACIONAMENTO CRISTO
fazemos de ns mesmos. Assim como provocamos e invejamos os ou-
tros por causa de nosso convencimento, da mesma forma, quando pen-
samos que somos "alguma cousa", no queremos carregar seus fardos.
Mas pensar assim enganar-se a si mesmo. Como j vimos antes,
o convencimento "vangloria", ter uma falsa opinio acerca de ns
mesmos. A verdade que no somos "alguma cousa"; somos "na-
da". Ser um exagero? No quando o Esprito Santo abre os nossos
olhos para que nos vejamos como somos, rebeldes para com Deus, que
nos fez sua imagem, nada merecendo da sua mo alm da destrui-
o. Quando entendemos isso e nos lembramos disso, no ficamos nos
comparando com os outros favoravelmente, nem nos recusamos a servi-
los ou a carregar os seus fardos.
Alm disso, se somos cristos, remidos por Deus atravs de Jesus
Cristo, no vamos nos comparar uns com os outros. Essas compara-
es so odiosas e perigosas, como o apstolo diz a seguir. Versculos
4 e 5: Mas prove cada um seu labor, e ento ter motivo de gloriar-se
unicamente em si, e no em outro. Porque cada um levar o seu pr-
prio fardo. Em outras palavras, em vez de ficar analisando o nosso
prximo e nos comparando com ele, devemos testar nosso prprio "la-
bor", pois temos de carregar nosso prprio "fardo". Isto , somos
responsveis diante de Deus pelo nosso trabalho, e um dia teremos de
prestar contas a ele.
No h contradio aqui entre o versculo 2, "Levai as cargas uns
dos outros", e o versculo 5, "cada um levar o seu prprio fardo".
A palavra grega para carga diferente: baros (versculo 2) significa um
peso ou fardo pesado, e phortion (versculo 5) "um termo comum
para pacote".
1
Assim, devemos carregar os "fardos" que so pesados
demais para uma pessoa carregar sozinha. H, porm, um fardo que
no podemos partilhar, (e na verdade nem necessrio, pois um pa-
cote bastante leve para qualquer um carregar), e este a nossa respon-
sabilidade diante de Deus no dia do juzo. Naquele dia voc no pode-
r carregar o meu pacote, nem eu poderei carregar o seu, "Cada um
levar o seu prprio fardo."
3. Um Exemplo de Fardos Compartilhados (v. )
Np versculo 1 o apstolo Paulo d aos seus leitores um exemplo espe-
cial de fardo compartilhado: Irmos, se algum for surpreendido nal-
guma falta, vs, que sois espirituais corrigi-o, com o esprito de bran-
dura; e guarda-te para que no sejas tambm tentado. "Surpreender"
l i Li gl i t f oot , pg, 217,
146
GLATAS 5:26-6:5
algum no ato de pecar no uma ocorrncia incomum. O exemplo
mais conhecido no Novo Testamento o da mulher que os fariseus le-
varam a Jesus, dizendo ter sido "apanhada em flagrante adultrio"
(Jo 8:4). Mas ns temos muitas outras experincias, talvez menos sen-
sacionais, quando uma pessoa surpreendida ou apanhada em peca-
do. O apstolo d instrues para uma situao dessas. Em primeiro
lugar ele nos diz o que devemos fazer; depois, quem deve faz-lo e,
em terceiro lugar, como isso deve ser feito.
a. O que fazer
Se algum for surpreendido nalguma falta... corrigi-o... O verbo edu-
cativo. Katartizosignifica "pr em ordem" e assm "restaurar con-
dio anterior" (Arndt-Gingrich). Era usado no grego secular como
um termo mdico, referindo-se a encanar um osso fraturado ou deslo-
cado. Em Marcos 1:19 foi aplicado aos apstolos que estavam "re-
mendando" suas redes (embora Arndt-Gingrich sugira uma interpre-
tao mais ampla, isto , que aps a pescaria da noite, eles estavam
"examinando" suas redes, "limpando-as, remendando-as e dobrando-
as juntos").
Observe como a orientao de Paulo positiva. Se apanhamos al-
gum fazendo alguma coisa errada, no devemos permanecer inertes,
sob o pretexto de que no da nossa conta e no queremos nos envol-
ver. Nem devemos desprez-lo ou conden-lo em nossos coraes e,
se ele sofrer as conseqncias, no devemos dizer "bem feito" ou "co-
lheu o que plantou". Nem devemos contar ao pastor ou fazer fofocas
com os nossos amigos da congregao. No: devemos "corrigi-lo"; te-
mos a obrigao de traz-Io ao bom caminho". Lutero aplica assim
o mandamento: "V at cie, estenda-lhe a mo, levante-o novamente,
console-o com palavras brandas e abrace-o com braos de me".
1
Embora no haja aqui informaes precisas sobre como devemos
restaurar nosso irmo cado, Jesus nos d instrues mais detalhadas
em Mateus 18:15-17. Devemos ir at ele e apontar a sua falta, cara a
cara e em particular. Jesus tambm tornou o nosso objetivo positivo
c construtivo. Ele disse que devemos procurar "ganh-lo", assim co-
mo Paulo diz aqui que devemos "restaur-lo".
b. Quem deve faz-lo
Vs, que sois espirituais, corrigi-o. Alguns comentaristas acham que
Paulo aqui est sendo sarcstico. Eles imaginam que tenha havido na
I. Lutero, pg. 538.
147
RECIPROCIDADE NO RELACIONAMENTO CRISTO
Galcia um grupo de pessoas superespirituais, que se intitulavam "par-
tido espiritual". Mas no temos evidncia alguma de que tal partido
existisse, assim como no h qualquer necessidade de ver sarcasmo nas
palavras de Paulo. Ele est se referindo a cristos "amadurecidos" ou
"espirituais", que mais tarde ele descreve melhor em 1 Corntios
5:16-25. Todos os cristos so habitados pelo Esprito, mas os cristos
"espirituais" tambm so "guidados pelo Esprito" e "andam no Es-
prito", de modo que "o fruto do Esprito" aparece em suas vidas.
Na verdade, esse ministrio de amor e restaurao de um irmo que
errou exatamente o tipo de coisa que devemos fazer quando anda-
mos no Esprito. S um cristo "espiritual" deve tentar restaur-lo.
Contudo, no devemos nos apegar a isso como desculpa para rugir
a uma tarefa desagradvel. No podemos dizer: "isso me exclui; eu
no sou espiritual". O versculo 1 certamente uma admisso de que
nem todos os cristos so de fato "espirituais", embora todos os cris-
tos devessem s-lo, e como tais ter a responsabilidade de restaurar o
irmo pecador.
c. Como se deve fazer
Vs, que sois espirituais, corrigi-o, com o esprito de brandura; e guar-
da-te para que no sejas tambm tentado. A mesma palavra grega
"brandura" (praots) aparece em 5:23 como parte do fruto do Espri-
to, pois a "mansido", escreve o Bispo Lightfoot, " uma caracters-
tica da verdadeira espiritualidade".
1
Um dos motivos por que apenas
os cristos espirituais devem se envolver no ministrio da restaurao
que apenas os espirituais so mansos. Paulo acrescenta, ento, que
devemos tomar cuidado para tambm no sermos tentados. Isso d a
idia do que a mansido nasce de um sentimento de nossa prpria fra-
queza e inclinao para pecar. J. B. Phillips parafraseia o versculo
da seguinte maneira: "sem qualquer complexo de superioridade, para
vos salvaguardar contra possveis tentaes".
Vimos, ento, que quando um irmo cristo comete um pecado deve
ser restaurado, e que os crentes amadurecidos, espirituais, devem exercer
esse delicado ministrio com brandura e humildade. Triste reconhe-
cer que na igreja contempornea esse mandamento explcito do aps-
tolo mais conhecido pelas violaes do que pelo cumprimento. Mas,
se andssemos no Esprito, amaramos mais aos outros; e, se nos ams-
semos mais, carregaramos os fardos uns dos outros; e, se o fizsse-
mos, no fugiramos da obrigao de restaurar um irmo que caiu em
1. Lightfoot, pg, 216.
148
GLATAS 5:26-6:5
pecado, Alm disso, se obedecssemos a essa instruo apostlica co-
mo deveramos, muita fofoca desagradvel seria evitada, muita apos-
tasia perigosa seria impedida, o bem da igreja seria promovido e o no-
me de Cristo, glorificado.
Concluso
Retornamos ao ponto de partida. Aqueles que andam no Esprito so
levados a relacionamentos harmoniosos uns com os outros. Na verda-
de, essa expresso de reciprocidade que d coeso ao pargrafo que
acabamos de estudar. No devemos nos "provocar uns aos outros"
nem "invejar uns aos outros" (5:26), mas, antes, devemos "levar as
cargas uns dos outros" (6:2). E essa ativa "participao mtua" crist
uma expresso inevitvel da fraternidade crist. No por acaso que
Pauio se dirige aos seus leitores chamando-os de "i rmos" (versculo
1). No grego, a primeira e a ltima palavra de Gaiatas 6, antes do
"amm" finai, "i rmos". O Bispo Lightfoot cita Bengcl, um antigo
comentarista latino: "Toda uma argumentao se esconde sob essa ni-
ca palavra".
1
Exatamente como o apstolo argumenta sobre a nossa liberdade
crist a partir do fato de que somos "filhos" de Deus, ele reivindica
uma conduta crist responsvel baseado no fato de sermos "i rmos".
Esse pargrafo a resposta do Novo Testamento pergunta irrespon-
svel de Caim: "Acaso sou eu tutor do meu irmo?" (Gn 4:9). Se al-
gum meu irmo, ento eu sou o seu tutor. Devo cuidar dele com
amor e preocupar-me com o seu bem-estar, No devo declarar minha
autoridade imaginria sobre ele, nem "provoc-lo", nem me ressentir
de sua superioridade, nem "invej-lo". Devo am-lo e servi-lo. Se ele
tiver um fardo pesado, devo ajud-lo a carregar esse fardo. Se ele cair
em pecado, devo restaur-lo, fazendo-o com mansido. O andar no
Esprito Santo nos conduzir a esse tipo de vida crist prtica, cuidado
fraternal e servio; e assim que se cumpre a lei de Cristo.
i. Lightfoot, pg. 215.
149
Gaiatas 6:6-10
Semeando e colhendo
Mas aquele que est sendo instrudo na palavra faa participante de
todas as cousas boas aquele que o instrui.
7
No vos enganeis: de Deus
no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar.
8
Porque o que semeia para a sua prpria carne, da carne colher cor-
rupo; mas o que semeia para o Esprito, do Esprito colher vida eter-
na.
9
E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifare-
mos, se no desfalecermos.
10
Por isso, enquanto tivermos oportunida-
de, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f.
O apstolo Paulo est chegando ao final de sua carta. Seus temas prin-
cipais j foram apresentados. Tudo o que resta so algumas advertn-
cias finais. A primeira vista, essas instrues e exortaes parecem es-
tar muito frouxamente ligadas entre si, quase totalmente desconexas.
Um exame mais detalhado, no entanto, revelar o elo de ligao.
o grande princpio da semeadura e da colheita, apresentado de forma
epigramtica no versculo 7: Aquilo que o homem semear, isso tam-
bm ceifar. Este um princpio de ordem e coerncia que se acha ins-
crito em toda vida, material e moral.
A agricultura, por exemplo. Depois do dilvio, Deus prometeu a
No que, enquanto houvesse terra, haveria "sementeira c ceifa", isto
, a semeadura e a colheita no teriam fim (Gn 8:22). Se um lavrador
deseja ter colheita, deve semear a semente no seu campo; caso contr-
rio, no haver colheita. Alm disso, o tipo de colheita que ele vai ob-
ter determinado de antemo pelo tipo de semente que ele semeia. Is-
so acontece com a natureza, a qualidade e a quantidade. Sc ele semear
cevada, vai colher cevada; se semear trigo, coiher trigo. Semelhante-
mente, uma boa semente produz uma boa colheita, e uma semente ruim
produz uma colheita ruim. Alm disso, se ele semeia com abundncia,
pode esperar uma colheita abundante; mas se semeia parcamente, tam-
bm vai colher parcamente (cf. 2 Co 9:6). Reunindo tudo, podemos
dizer que se um lavrador deseja uma safra abundante de uma determi-
nada semente, ento, alm de semear a semente adequada, esta deve
ser boa e tem de ser semeada com abundncia. S assim ele pode espe
rar uma boa colheita.
150
LATAS 6:8-10
Exatamente o mesmo princpio opera na esfera moral e na espiri-
tual. Aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar. Quem decide
como ser a colheita, no so os que colhem, mas os semeadores. Se
um homem fiel e consciencioso em sua semeadura, ento pode con-
fiantemente aguardar uma boa colheita. Se ele "semeia ventos", co-
mo costumamos dizer, s pode "colher tempestades"! Por outro la-
do, "os que lavram a iniqidade e semeiam o mal, isso mesmo eles
segam" (Jo 4:8). Ou, como Osias advertiu os seus contemporneos
(8:7), "porque semeiam ventos, segaro tormentas" (referindo-se ao
juzo divino).
Este princpio " uma lei divina imutvel. A fim de enfatiz-lo, o
apstolo o prefacia com uma ordem ("No vos enganeis") e uma de-
clarao ("de Deus no se zomba").
A possibilidade de se enganar mencionada diversas vezes no No-
vo Testamento. Jesus disse que o diabo um mentiroso e o pai da men-
tira, e advertiu os seus discpulos contra a possibilidade de serem enga-
nados.
1
Joo nos adverte, na sua segunda epstola, que "muitos enga-
nadores tm sado pelo mundo Tora".
2
Paulo nos roga, em sua carta
aos Efsios: "Ningum vos engane com palavras vs. "
3
J em Gaiatas
ele pergunta aos seus leitores: "Quem vos fascinou?" (3:1) e fala da
pessoa que "a si mesma se engana" (6:3).
Muitos se enganam acerca desta inexorvel lei da semeadura e da
colheita. Semeiam impensadamente, indiferentemente, cegos ao fato
de que as sementes que esto lanando inevitavelmente produziro uma
colheita correspondente. Ou, ento, semeiam semente de um tipo e
aguardam uma colheita de outro tipo. Imaginam que de alguma for-
ma vo se safar. Mas isso impossvel. Ento Paulo acrescenta: de Deus
no se zomba. A palavra grega aqui (muktriz) chocante. Deriva de
uma palavra que significa nariz e quer literalmente dizer "torcer o na-
riz para" algum e, portanto, "zombar" ou "tratar com desprezo".
A partir da pode significar "brincar" ou "passar a perna" (Arndt-
Gingrich), O que o apstolo diz aqui que os homens podem enganar
a si mesmos, mas no podem enganar a Deus. Embora pensem que
podem escapar desta lei da semeadura e colheita, eles no podem. Po-
dem at continuar semeando suas sementes e fechando os olhos s con-
seqncias, mas um dia o prprio Deus vai fazer a eolheita.
Do princpio passamos para a aplicao. H trs esferas da expe-
rincia crist nas quais Paulo v o princpio operando.
1. Jo 8:44; Mc 13:5,6,22. 2. 2 Jo 7. Cf. 1 Jo 2:18-27; 4:1-6
3. Ef 5:6. Cf. 1 Co 6:9; 2 Ts 2:3.
151
SEMEANDO E COLHENDO
1. Ministrio Cristo (v. 6)
Mas aquele que est sendo instrudo na palavra faa participante de
todas as cousas boas aquele que o instrui. A palavra grega para "aquele
que est sendo instrudo na palavra" ho katchoumenos, o catec-
meno, algum que "est aprendendo o Evangelho" (BLH). assim
que Lucas descreve Tefiio no prefcio do seu Evangelho (1:4).
Quer a instruo dada seja em particular, ou numa aula de cate-
quese, na qual os convertidos so preparados para o batismo, ou a to-
da uma congregao pelo seu pastor, o princpio o mesmo; aquele
que est sendo instrudo na palavra deve ajudar a sustentar o seu mes-
tre. Assim um ministro pode esperar ser sustentado pela congregao.
Ele semeia a boa semente da Palavra de Deus e colhe o sustento.
H pessoas que acham isso embaraoso. Mas o princpio bblico
enfatizado muitas vezes. O Senhor Jesus disse aos setenta que en-
viou: "Digno o trabalhador do seu salrio" (Lc 10:7). E Paulo apli-
ca explicitamente a metfora da semeadura e da colheita para ensinar
a mesma verdade: "Se ns vos semeamos as cousas espirituais, ser
muito recolhermos de vs bens materiais?" (i Co 9:11).
Se o princpio for devidamente aplicado, mantm-se por si s. Ape-
sar disso, devemos considerar seus dois possveis abusos.
a. Abuso por parte do ministro
Lutero viu, no seu tempo, o perigo de obedecer a esta injuno apos-
tlica com excessiva facilidade, pois a Igreja Catlica Romana era muito
rica devido ao dinheiro do povo, e "por causa dessa excessiva liberali-
dadedos homens, a avareza do clero aumentou".
1
Semelhantemente,
hoje, embora de poucos ministros se possa dizer que so excessivamente
bem pagos, a imagem popular do ministro cristo (peto menos no mun-
do ocidental) parece ser que o seu emprego confortvel e seguro. Na
linguagem moderna, ele fez "um bom negcio". E h uma certa ver-
dade nisso. Alguns ministros cristos so tentados pela preguia, e al-
guns sucumbem tentao. Na Inglaterra os ministros so classifica-
dos como "autnomos". Ningum exatamente supervisiona o seu tra-
balho. Por isso acontece freqentemente eles se tornarem indolentes.
compreensvel, portanto, que Paulo, embora declarasse a ordem do
Senhor "aos que pregam o evangelho, que vivam do evangelho" (1
Co 9:14), tenha renunciado o seu prprio direito pregando o evange-
lho de graa e ganhando o seu sustento como fabricante de tendas.
Quem sabe maior nmero de ministros devesse tentar fazer o mesmo
1. Lutero, pg. 547.
152
GALATAS 6:6-10
hoje, a fim de corrigir a impresso de que os ministros entram para
o ministrio "apenas pelo que podem tirar dele". Mas o princpio b-
blico claro, que o ministro deve ficar livre do trabalho secular para
se dedicar ao estudo e ao ministrio da Palavra e para cuidar do reba-
nho que lhe foi confiado. Como disse Lutero: "E impossvel que um
homem trabalhe dia e noite para ganhar o seu sustento e, ao mesmo
tempo, se dedique ao estudo das sagradas letras, como exige o ofcio
do pregador".
1
Haver algum jeito de proteger-se desse abuso? Vejamos o que
dito em 1 Timteo 5:17: "Devem ser considerados merecedores de do-
brados honorrios os presbteros que presidem bem, com especialida-
de os que se afadigam na palavra e no ensino. Pois a Escritura declara:
No amordaces o boi, quando pisa o gro. E ainda: O trabalhador
digno de seu salrio." No uma coisa particularmente lisonjeira, tal-
vez, comparar o pregador a um boi que pisa o gro! Mas ele tambm
chamado de "trabalhador", ou operrio. A palavra grega forte e
indica aquele que "labuta" na Palavra com todas as suas foras e meios,
procurando entend-la e aplic-la. Talvez a pregao esteja em decl-
nio na igreja de hoje porque ns fugimos do trabalho duro que ela en-
volve. Mas se o ministro se entrega ao ministrio com a energia de um
trabalhador, semeando a boa semente nas mentes e nos coraes da
congregao, ento ele pode esperar a sua subsistncia material.
b. A buso por parte da congregao
Se o princpio de a congregao pagar o ministro pode incentiv-to a
se tornar preguioso e negligente, da mesma forma a congregao po-
de se sentir tentada a controlar o ministro. Algumas congregaes exer-
cem uma positiva tirania sobre o seu pastor e quase o chantageiam a
pregar o que querem ouvir. Ele pago para isso, dizem; portanto deve
danar de acordo com a msica. E, se o ministro tem esposa e famlia
para sustentar, sente-se tentado a ceder. Naturalmente ele no deve ce-
der a tais presses, mas a congregao tambm no deve coloc-lo em
tal situao. Se o ministro semeia com fidelidade a boa semente da Pa-
lavra de Deus, por mais desagradvel que a congregao possa ach-
lo, ele tem o direito de receber o seu sustento. A congregao no tem
autoridade de reduzir o seu salrio s porque ele se recusa a reduzir
suas palavras.
O relacionamento certo entre mestre e discpulo, ou entre ministro
e congregao, o de koinonia, "comunho" ou "sociedade". Por isso
i. Lutero, pg. 552.
153
SEMEANDO E COLHENDO
Paulo descreve: "Mas aquele que est sendo instrudo na palavra Taa
participante (koinneit) de todas as cousas boas aquele que o instrui."
Ele partilha as coisas espirituais com seus discpulos, e cses partilham
as coisas materiais com ee. O Bispo Stcphcn Neill comenta: "Isso no
deve ser considerado um pagamento. A palavra ' partilhar' uma ex-
celente palavra crist que usada para a nossa comunho no Esprito
Santo".
1
2. Santidade Crist (v. 8)
Porque o que semeia para a sua prpria carne, da carne colher cor-
rupo; mas o que semeia para o Esprito, cio Esprito colher vida eter-
na. Esta c uma outra esfera na qual opera o princpio da "semcadura
e colheita". Paulo passa do particular para o geral, dos ministros cris-
tos e o seu sustento para o povo cristo e o seu comportamento mo-
ral. Ele retorna ao tema da carne e do Esprito, o qual examinou em
certa extenso em Gaiatas 5:16-25. Ali, em Gaiatas 5, a vida crist
comparada a um campo de batalha, e a carne e o Esprito so dois com-
batentes em guerra um contra o outro. Mas aqui, cm Gaiatas 6, a vida
crist comparada a uma propriedade rural, e a carne e o Esprito so
dois campos em que ns semeamos. Alm disso, a nossa colheita de-
pende de onde e o qu ns semeamos.
um princpio de santidade vitalmente importante e muito negli-
genciado. No somos vtimas indefesas de nossa natureza, tempera-
mento e ambiente. Pelo contrrio, o que nos tornamos depende prin-
cipalmente de como nos comportamos; nosso carter formado pela
nossa conduta. De acordo com Gaiatas 5, o dever do cristo "andar
no Esprito"; de acordo com Gaiatas 6, "semear para o Esprito".
Assim o Esprito Santo comparado ao caminho pelo qual andamos
(Gl 5) e ao campo no qual semeamos (GI 6). Como podemos esperar
colher o fruto do Esprito se no semeamos no campo do Esprito? O
velho adgio c verdadeiro: "Semeie um pensamento, colha um ato; se-
meie um ato, coiha um hbito; semeie um hbito, colha um carter;
semeie um carter, colha um destino." Isso bom e bblico.
Vamos examinar os dois tipos de semeadttra possveis, isto , "se-
mear para a carne" e "semear para o Esprito".
a. Semando para a carne
Vimos que a nossa "carne" a nossa natureza cada, "com as suas
paixes e concupiscncias" (5:24), a qual, se no for controlada, ma-
1. Neill, pg. 71.
154
GLATAS 6:6-10
nifesta-se nas "obras da carne" (5:19-21). Essa natureza cada existe
em cada um de ns e permanece em ns, mesmo depois da converso
e do batismo. um dos campos de nossa propriedade rural humana
em que podemos semear.
"Semear para a carne" trabalhar para ela, acarici-la, aconcheg-
la e afag-la, em vez de crucific-la. As sementes so principalmente
pensamentos e atos. Toda vez que permitimos que a nossa mente abri-
gue um ressentimento, acalente uma queixa, entretenha uma fantasia
impura ou chamafurde na autopiedade, estamos semeando para a car-
ne. Toda vez que permanecemos em m companhia a cuja influncia
insidiosa sabemos que no poderemos resistir, toda vez que permane-
cemos na cama quando deveramos nos levantar para orar, toda vez
que lemos literatura pornogrfica, toda vez que assumimos um risco
que cria dificuldades para o nosso autocontrole, estamos semeando,
semeando, semeando para a carne. H cristos que semeiam para a
carne todos os dias e ficam se perguntando porque no colhem santi-
dade. A santidade uma colheita; colher ou no colher depende quase
inteiramente do que e onde semeamos.
b. Semeando para o Esprito
"Semear para o Esprito" o mesmo que "o pendor do Esprito" (Rm
8:6) e "andar no Esprito" (Gl 5:16,25). Alm disso, as sementes so
nossos pensamentos e atos. Devemos "buscar" as coisas de Deus e
"pensar" nelas, "cousas l do alto, no nas que so aqui da terra"
(Cl 3:1,2; compare com Fp 3:19). Com os livros que lemos, a compa-
nhia que desfrutamos e o lazer que buscamos, podemos "semear para
o Esprito". Devemos, ento, incrementar hbitos disciplinados de de-
voo na vida particular e pblica, na orao e leitura diria da Bblia,
e no culto junto com o povo do Senhor no dia do Senhor. Tudo isso
"semear para o Esprito"; sem isso no pode haver colheita do Esp-
rito, ou "fruto do Esprito".
Paulo traa uma diferena entre as duas colheitas, como tambm
entre as duas semeaduras. Os resultados so apenas lgicos. Se semear-
mos para a carne, "da carne colheremos corrupo", isto , vai haver
um processo de decaimento moral. Iremos de ma! a pior e finalmente
pereceremos. Se, por outro lado, semearmos para o Esprito, vamos
"do Espirito colher vida eterna": vai iniciar-se um processo de cresci-
mento moral e espiritual. A comunho com Deus (que a vida eterna)
vai se desenvolver agora at que se aperfeioe na eternidade.
Portanto, se desejamos colher santidade, nosso dever duplo. Pri-
meiro, devemos evitai semear para a carne, e, segundo, devemos con-
155
SEMEANDO E COLHENDO
tinuar semeando para o Esprito, Devemos eliminar sem piedade a pri-
meira, concentrando nosso tempo e energias no segundo. uma outra
forma de dizer (como em Gl 5) que devemos "crucificar a carne" e
"andar no Esprito". No h outro meio de crescer em santidade.
3. A Prtica do Bem do Cristo (vs. 9, 10)
E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos,
se no desfalecermos. Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faa-
mos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f. O assunto
muda um pouco da santidade pessoal para a prtica do bem, a ajuda
aos outros, as atividades filantrpicas na igreja ou na comunidade. Mas
o apstolo trata disso tambm sob a metfora da semeadura e colheita.
Certamente preciso algum incentivo para a prtica do bem. Paulo
reconhece isso, pois ele insiste com os seus leitores em que "no se can-
sem" nem desanimem (cf. 2 Ts 3:13). O servio cristo ativo um tra-
balho cansativo e exigente. Somos tentados a desanimar, a relaxar e at
mesmo a desistir.
Por isso o apstolo nos d este incentivo, ao dizer-nos que fazer o
bem como semear. Se perseverarmos semeando, ento "a seu tempo
ceifaremos, se no desfalecermos". Se o lavrador se cansar de semear,
deixando metade do seu campo sem sementeira, vai colher apenas a me-
tade. O mesmo acontece com as boas obras. Se desejamos uma colhei-
ta, ento temos de concluir a semeadura e temos de ser pacientes, como
o lavrador que "aguarda com pacincia o precioso fruto da terra..."
(Tg 5:7). Como disse John Brown: "Os cristos freqentemente agem
como crianas com referncia a essa colheita. Gostariam de semear e
colher no mesmo dia."
1
Se a semeadura a prtica das obras na comunidade, o que ser a
colheita? Paulo no nos diz; ele nos deixa adivinhar. Mas a paciente
prtica do bem na igreja ou na comunidade sempre produz bons resul-
tados. Pode produzir consolo, alvio ou assistncia a pessoas necessi-
tadas. Pode levar um pecador ao arrependimento e salvao; o pr-
prio Jesus falou dessa obra, chamando-a de semeadura e colheita (Mt
9:37; Jo 4:35-38). Pode ajudar a deter a deteriorao moral da socie-
dade (esta a funo do "sal da terra") e at mesmo torn-la um lugar
mais doce e mais saudvel de se viver. Pode aumentar o respeito dos
homens pelo que bonito, bom e verdadeiro, especialmente nos nos-
sos dias, quando os padres esto baixando. Trar igualmente o bem
ao que o pratica: no a salvao (pois esta um dom livre de Deus), mas
l. Brown, pg. 344.
156
GLATAS 6:6-1(1
alguma recompensa no cu pelo seu trabalho fiel, que provavelmente
assumir a forma de servio de ainda maior responsabilidade.
Por isso, prossegue Paulo (versculo 10), considerando que a se-
meadura da boa semente resulta em uma boa colheita, enquanto tiver-
mos oportunidade (e a nossa vida na terra est cheia de tais oportuni-
dades), faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da
f. Esta famlia consiste de nossos companheiros crentes, que compar-
tilham conosco a "f igualmente preciosa" (2Pe 1:1) eque so nossos
irmos e irms na famlia de Deus, Como diz o velho ditado, "a cari-
dade comea em casa", para com os que reivindicam nossa primeira
ateno; tambm a caridade crist nunca deve parar a. Devemos amar
e servir os nossos inimigos, disse Jesus, no apenas os nossos amigos.
Assim, "a perseverana em fazer o bem" uma caracterstica do ver-
dadeiro cristo, uma caracterstica to indispensvel que ser conside-
rada como evidncia de f salvadora no dia do juzo (veja Rm 2:7).
Concluso
Consideramos as trs esferas da vida crist s quais Paulo aplica o seu
inexorvel princpio de que "aquilo que o homem semear, isso tam-
bm ceifar". Na primeira, a semente a Palavra de Deus, semeada
tjeios mestres nas mentes e coraes da congregao. Na segunda, a
semente so nossos prprios pensamentos e atos, semeados no campo
da carne ou do Esprito. Na terceira, a semente so as boas obras, se-
meadas nas vidas de outras pessoas na comunidade.
E, em cada caso, embora a semente e o solo sejam diferentes, a
semeadura seguida pela colheita. O mestre que semeia a Palavra de
Deus vai colher o seu sustento; propsito de Deus que seja assim.
O pecador que semeia para a carne vai colher corrupo. O crente que
semeia para o Esprito vai colher vida eterna, uma comunho cada vez
mais profunda com Deus. O fantropo cristo que semeia boas obras
na comunidade vai fazer uma boa colheita nas vidas daqueles a quem
serve e ter uma recompensa para si mesmo na eternidade.
Em nenhuma dessas esferas podemos zombar de Deus. Em cada
uma delas opera o mesmo princpio, invariavelmente. E, consideran-
do que no podemos enganar a Deus, somos tolos se tentarmos nos
enganar a ns mesmos! No devemos ignorar nem resistir a esta lei,
mas aceit-fa e cooperar com ela. Devemos ter o bom senso de permi-
tir que ela governe as nossas vidas. "Aquilo que o homem semear, isso
tambm ceifar." Devemos esperar colher o que semeamos. Portanto,
se queremos ter uma boa colheita, devemos semear e continuar semean-
do a boa semente. Ento, no devido tempo, a colheita vir.
157
Gaiatas 6:11-18
A essncia da religio crist
Vede com que letras grandes vos escrevi de meu prprio punho.
n
Todos
os que querem ostentar-se na carne, esses vos constrangem a vos cir-
cuncidardes, somente para no serem perseguidos por causa da cruz
de Cristo. Pois nem mesmo aqueles que se deixam circuncidar guar-
dam a lei, antes querem que vos cireuncideis, para se gloriarem na vos-
sa carne. Mas longe esteja de mim g/oriar-me, seno na cruz de nos-
so Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim,
e eu para o mundo.
ls,
Pois nem a circunciso cousa alguma, nem a
incircunciso, mas o ser nova criatura.
IU
E a todos quantos andarem
de conformidade com esta regra, paz e misericrdia sejam sobre eles
e sobre o Israel de Deus.
11
Quanto ao mais, ningum me moleste; porque eu trago no corpo
as marcas de Jesus.
^A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja, irmos, com o vosso
esprito. Amm.
Paulo chega agora ao final de sua carta. At agora ele vinha ditando
para um secretrio, mas a partir deste ponto, como era costume seu,
pega a pena da mo deste para acrescentar um ps-escrito pessoal. Ge-
ralmente ele fazia isso apenas para colocar a sua assinatura como ga-
rantia contra falsificaes (cf. 2 Ts 3:17). s vezes ele inclua uma exor-
tao final ou a bno apostlica. Nesta ocasio, porm, ele escreve
algumas sentenas finais com a sua prpria mo.
Versculo 11: Vede com que letras grandes vos escrevi de meu pr-
prio punho. Diversas sugestes j foram dadas acerca dessas "letras
grandes". Talvez ele esteja se referindo s "letras desejeitadas e desa-
linhadas" de um principiante,
1
pois no era escriba de profisso e es-
tava provavelmente mais acostumado a escrever em hebraico do que
em grego. Ou, talvez, suas grandes letras fossem devidas a problemas
de viso, possibilidade qual j nos referimos em conexo com a "en-
fermidade fsica" de Gaiatas 4:13-15. Mas a maioria dos comentaris-
tas acha que ele usou grandes letras deliberadamente, ou porque esti-
vesse tratando os seus leitores como crianas (repreendendo sua inia-
1. Cole, pg. 180.
158
I . ATAS 6:1 ] -1S
turidade espiritual e, portanto, escrevendo com letras para crianas),
ou simplesmente por questo de nfase, "para chamar a ateno e des-
pertar a mente",
1
como se, hoje em dia, fosse usar letras maisculas
ou sublinhasse as palavras. E era, na verdade, uma espcie de subli-
nhao. Quanto a isso, J. B. Phillips comenta: "Segundo uma secular
tradio oriental, poderamos facilmente entender esta passagem as-
sim: 'Notai como carreguei tanto na pena, ao escrever-vos.' E pode-
ramos traduzir: 'Reparai como propositadamente sublinhei estas pa-
lavras para vs' . "
Afinal de contas, o que que Paulo est enfatizando? Ele destaca
os temas principais do evangelho cristo. Coloca-se novamente em con-
traste com os judaizantes e, assim, com os dois sistemas religiosos que
representam. Ao faz-lo, destaca a questo vital que est em jogo. Len-
do suas palavras, somos arrancados da controvrsia do primeiro scu-
lo d. C, entre Paulo e os judaizantes, e somos introduzidos diretamen-
te no sculo XX. Temos at um vislumbre do curso da histria da igre-
ja atravs dos sculos, no qual esses assuntos tm sido continuamente
debatidos. Eis aqui duas perguntas sobre a essncia da religio crist.
1. Exterior ou Interior? (vs. 12, 13)
A religio crist essencialmente exterior ou interior? Temos de res-
ponder que o Cristianismo no fundamentalmente uma religio de
cerimnias externas, mas algo interior e espiritual, algo do corao.
Os judaizantes, porm, eoncentravam-se cm alguma coisa exterior,
isto , na circunciso. Nos versculos 12 c 13 eles so descritos como
"aqueles que se deixam circuncidar", como tambm aqueles que "que-
rem que vos cireuncideis" ou, segundo a BLH, os que "esto foran-
do vocs a se circuncidarm". Diversas vezes nestas pginas conside-
ramos seu grito de guerra: "Se no vos circuncidardes... no podeis
ser salvos" (Atos 15:1); assim eles negavam que a salvao era somen-
te pela f.
E por que faziam isso? Paulo muito franco. Versculo 12: eles
querem ostentar-se na carne, ou, segundo a BLH, "querem se mostrar
e se elogiar". Versculo 13: ...parase gloriarem na vossa carne. Obser-
ve a repetio da palavra "carne". A circunciso foi realizada no cor-
po. verdade que Deus a deu a Abrao corno sinal de sua aliana.
Mas em si mesma ela no era nada. No entanto, os judaizantes a esta-
vam colocando como uma ordenana de importncia central, insistin-
do em que sem ela ningum podia ser salvo. Como, porm, uma ope-
1. Lghtfool, pg. 65.
159
A ESSNCIA DA RELIGIO CRIST
rao externa e fsica poderia garantir a salvao da alma ou ser con-
dio indispensvel da salvao? Isto era palpavelmente ridculo.
Entretanto, o mesmo erro continua sendo cometido hoje por aque-
les que do uma importncia exagerada ao batismo e ensinam a dou-
trina da regenerao batismal. O batismo importante, assim como
a circunciso era importante. O Cristo ressurreto deu o batismo igre-
ja, assim como Deus deu a circunciso a Abrao. O batismo um si-
nai de membresia na aliana, como a circunciso o foi no passado. Mas
tanto batismo quanto circunciso, por maiores verdades espirituais que
sejam, no passam de atos exteriores e fsicos. E absurdo engrande-
cer tais coisas como meios indispensveis de salvao e, ento, passar
a vangloriar-se nelas. Era uma espcie de obsesso com "estatsticas
eclesisticas", como o coloca o Dr. Cole.' quando se gabavam de "tan-
tas cireuncises num determinado ano", exatamente como ns pode-
ramos nos gabar de muitos batismos.
O que, ento, tem importncia central? O versculo ] 5 d a respos-
ta: Pois nem a circunciso cousa alguma, nem a incircunciso, mas
o ser nova criatura. O que realmente importa no se uma pessoa foi
circuncidada (ou batizada) ou no, mas se ela nasceu de novo e se
agora uma nova criatura. A circunciso era, assim como o batismo,
um sinal exterior e um selo disso. A circunciso do corpo simbolizava
a circunciso do corao (cf. Rm 2:29). Semelhantemente, o batismo
com gua simboliza o batismo do Esprito Santo. E uma tragdia la-
mentvel que as pessoas se confundam tanto em sua maneira de pen-
sar a ponto de substituir a coisa pelo sinal, engrandecendo uma ceri-
mnia fsica s expensas da mudana de corao e fazendo da circun-
ciso ou do batismo um meio de salvao em vez da nova criao. A
circunciso e o batismo so coisas da "carne", cerimnias externas c
visveis realizadas por pessoas; a nova criao um nascimento do Es-
prito, um milagre interior e invisvel realizado por Deus.
No decorrer da histria o povo de Deus tem se inclinado a repelir
este erro. Tem rebaixado uma religio do corao a uma exibio su
perficial e exterior, e Deus tem repetidas vezes enviado os seus mensa
geiros para reprovar e reclamar uma religio espiritual e interior. Esla
foi a grande falta de Israel nos scuios oito e sete a. C, quando Deus,
atravs dos profetas, se queixou: "...este povo se aproxima de mim,
e com a sua boca e com os seus lbios me honra, mas o seu corao
est longe de mim e o seu temor para comigo consiste s em mandii
mentos de homens" (Is 29:13). Jesus aplicou essa passagem aos eser'
i. Caie, pg, [81.
] 60
GALATAS 6:II-IS
bas e fariseus do seu tempo e denunciou sua hipocrisia (p.ex., Mc 7:6,7).
Um formalismo religioso semelhante marcou a igreja medieval antes
da Reforma; o mesmo se deu com o Anglicanismo do sculo XVIII,
at que Wesley e Whitefeld nos devolveram o evangelho. E muito "igre-
jismo" contemporneo faz o mesmo: no passa de uma exibio seca,
enfadonha, lgubre e morta, principalmente exterior. Realmente, da
natureza do homem cado recusar o que real, interior e espiritual,
para fabricar uma religio substitutiva que seja fcil e cmoda, exigin-
do apenas coisas externas e cerimnias. Mas as coisas exteriores pouco
importam em comparao com a nova criao ou o novo nascimento.
Isto no quer dizer que o fsico e o exterior no tenham seu lugar,
pois o que est no corao precisa ser expresso atravs dos lbios, e
o que interior e espiritual na religio precisa ter alguma expresso
exterior. Mas a essncia interior; as formas externas de nada valem
se falta a realidade interior.
2. Humana ou Divina? (vs. 13-16)
Nossa segunda pergunta se a essncia da religio crist humana ou
divina. Em outras palavras, ela fundamentalmente uma questo do
que fazemos para Deus ou do que ele fez por ns?
Ao se concentrarem na circunciso os judaizantes cometeram um
outro erro, pois a circunciso no era apenas um ritual exterior e fsi-
co; era tambm uma obra humana, realizada por um ser humano em
outro ser humano. Mais do que isso: e como smbolo religioso, a cir-
cunciso obrigava as pessoas a guardarem a lei. " necessrio", di-
ziam os judaizantes, "circuncd-los e determinar-lhes que observem
a lei de Moiss" (Atos 15:5). Eles insistiam na obedincia lei porque
criam que a salvao do homem dependia dela. Sua idia do caminho
da salvao era que a morte de Cristo era insuficiente; ainda era preci-
so merecer o favor e o perdo de Deus atravs de nossas prprias boas
obras. Assim, sua religio era uma religio humana. Ela comeava com
uma obra humana (circunciso) e continuava com mais obras huma-
nas (obedincia lei).
Paulo desafia com vigor este ensinamento, e at impugna os moti-
vos dos judaizantes e os desmascara. Eles no podem seriamente crer
que a salvao seja uma recompensa pela obedincia lei, argumenta,
porque "nem mesmo aqueles que se deixam eircuncidar guardam a iei"
(versculo 13). Portanto eles sabem que a salvao no pode ser mere-
cida. Por que, ento, ainda insistem nas obras meritrias? A resposta
de Paulo : "Eles fazem isso somente para no serem perseguidos por
causa da cruz de Cristo" (versculo 12, BLH). Cf. 5:11.
161
A ESSNCIA DA RELIGIO CRIST
E o que h na cruz de Cristo que enraivece o mundo e o incita a
perseguir aqueles que a pregam? Exatamente isto: "Cristo morreu na
cruz por ns, pecadores, fazendo-se maldio em nosso lugar (3:13).
Portanto a cruz nos diz algumas verdades muito desagradveis acerca
de ns mesmos, isto , que somos pecadores e estamos sob a maldio
da lei de Deus e no podemos nos salvar por ns mesmos. Cristo assu-
miu o nosso pecado e a maldio exatamente porque no havia outra
forma de nos vermos livres deles. Se pudssemos ser salvos atravs de
nossas prprias boas obras, sendo cireuncidados e guardando a lei, po-
demos ter certeza de que no haveria cruz. (Cf. Gaiatas 2:21.) Toda
vez que olhamos para a cruz Cristo parece nos dizer: "Estou aqui por
sua causa. E o seu pecado que estou assumindo, a sua maldio que
estou sofrendo, a sua dvida que estou pagando, a sua morte que
estou morrendo." Nada na histria ou no universo diminui tanto o
nosso tamanho como a cruz. Todos ns temos idias exageradas a nosso
prprio respeito, especialmente no que se refere justia prpria, at
que visitemos um lugar chamado Calvrio. l, ao ps da cruz, que
voltamos ao nosso tamanho normal.
E claro que ningum gosta disso. As pessoas sofrem com a humi-
lhao de se verem como Deus as v e como elas realmente so. Prefe-
rem suas confortveis iluses. Por isso evitam a cruz. Elas constrem
um cristianismo sem a cruz, que lhes garante a salvao pelas obras
e no em Jesus Cristo. No se opem ao Cristianismo, contanto que
no seja pela f no Cristo crucificado. O Cristo crucificado, porm,
elas detestam. E se os pregadores pregam a Cristo crucificado, elas se
opem, ridicularizam e perseguem. Por qu? Por causa das feridas que
ele provoca no orgulho humano.
A atitude do apstolo Paulo opunha-se totalmente a essas idias.
Versculo 14: Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz, de
nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para
mim, e eu para o mundo. Para Paulo, a cruz no era uma coisa da
qual ele procurava fugir, mas sim motivo de orgulho. A verdade que
no podemos nos gloriar em ns mesmos e na cruz simultaneamenie.
Se nos gloriamos em ns mesmos e em nossa capacidade de nos salvar,
jamais nos gloriaremos na cruz e na capacidade do Cristo crucificado
para nos salvar. Temos de escolher. S quando nos humilhamos e nos
reconhecemos como pecadores que merecem o inferno deixaremos de
nos gloriar em ns mesmos, fugiremos para a cruz em busca de salva-
o e passaremos o restante de nossos dias gloriando-nos na cru/.
Como conseqncia, ns e o mundo nos separamos. Um foi "cru-
cificado" para o outro. "O mundo" a sociedade dos incrdulos. An-
162
GLATAS 6:11-18
tes ficvamos desesperadamente ansiosos em agradar o mundo. Mas
agora, depois que nos vimos como pecadores e ao Cristo crucificado
em nosso lugar, no nos importamos mais com o que o mundo pensa
ou diz de ns ou faz a ns. "O mundo est crucificado para mim, e
eu para o mundo. "
Assim, ento, Paulo contrastou a falsa religio com a verdadeira.
De um lado estava a circunciso, representando o que exterior e hu-
mano, a regio formal exterior e os nossos prprios esforos para nos
salvar. Do outro lado, a cruz de Cristo e a nova criao, a obra consu-
mada de Cristo na cruz para nos remir e a obra interna do Esprito
em nossos coraes, regenerando e santificando. So partes fundamen-
tais do evangelho. Ningum entende o evangelho sem antes perceber
que o Cristianismo , em primeiro lugar, interior e espiritual, e em se-
gundo, uma obra da graa divina.
Alm disso, estes dois princpios do evangelho so sempre os mes-
mos, no apenas na Galcia do primeiro sculo mas em toda a igreja
em todos os tempos. Versculo 16: E a todos quantos andarem de con-
formidade com esta regra, paz e misericrdia seja sobre eles e sobre
o Israel de Deus. Aqui Paulo ensina trs grandes verdades acerca da
igreja.
a. A igreja o Israel de Deus
"Todos quantos andarem de conformidade com esta regra" e "o Is-
rael de Deus" no so dois grupos, mas apenas um. A partcula eonec-
tiva kai deveria ser traduzida por " a saber", e no " e " , ou ento ser
omitida. A igreja crist desfruta uma continuidade direta com o povo
de Deus no Antigo Testamento. Aqueles que esto em Cristo hoje so
"a verdadeira circunciso" (Fp 3:3), "descendentes de Abrao" (Gl
3:29) e "o Israel de Deus".
b. A igreja tem uma regra para sua orientao
O povo de Deus, o "Israel" de Deus, segundo diz o versculo, "anda de
conformidade com esta regra". A palavra grega para "regra" kanon,
que significa uma vara de medir ou rgua, "a medida padro do car-
pinteiro ou do supervisor".
1
A igreja tem uma "regra" pela qual se
orientar, o "cnon" da Escritura, a doutrina dos apstolos e, espe-
cialmente em conexo com Gaiatas 6, a cruz de Cristo e a nova cria-
o. Essa a regra pela qual a igreja deve andar e continuamente julgar-
se e reformar-se.
I. Lightibot, pg. 224.
163
A ESSNCIA DA RELIGIO CRISTA
c. A igreja desfruta paz e misericrdia apenas quando segue essa regra
"Paz e misericrdia sejam sobre eles e sobre o Israel de Deus." Como
pode a igreja ter certeza da misericrdia e da bno de Deus? Como
pode a igreja experimentar paz e unidade entre seus prprios membros?
A nica resposta s duas perguntas : "quando andar de conformida-
de com esta regra". Inversamente, pecado negligenciar "esta regra",
a f apostlica da Bblia, que o motivo principal por que a igreja con-
tempornea parece desfrutar to pouco a misericrdia de Deus e to
pouca paz c harmonia interna. "Paz sobre Israel"
1
impossvel quan-
do a igreja se afasta da regra que lhe foi dada por Deus.
Concluso (vs. 17 c 18)
Versculo 17: Quanto ao mais, ningum me mo/este; porque eu trago
no corpo as marcas de Jesus. A palavra grega para "marcas" stig-
mata. Os homens da igreja da Idade Mdia acreditavam que essas "mar-
cas" eram as cicatrizes das mos e ps do lado de Jesus, as quais, atra-
vs de uma profunda idenficao de Paulo com ele, haviam aparecido
tambm no corpo do apstolo. Dizia-se que, ao contemplar as feridas
de Cristo, Francisco de Assis vira aparecerem nas suas prprias mos,
ps e lado "excrescncias carnosas de cor negra, que exudavam um pou-
co de sangue". H quem diga que at pregos com aparncia de ferro
lhe brotaram da carne, negros, duros e fixos. No comeo do sculo
XX, nada menos que 321 declaraes de tais "estigmarizaes" foram
feitas, em algumas das quais, alm dos cinco ferimentos na mo, nos
ps e no lado, dizia-se que as marcas apareciam tambm na fronte (on-
de Cristo usou a coroa de espinhos), nos ombros (onde ele carregou
a cruz) e nas costas (onde ele foi aoitado), sendo algumas acompa-
nhadas de dores agudas e profuso sangramento. Aqueles casos que pa-
recem ter sido comprovados seriam atualmente chamados de "sangra-
rnentos neuropticos", provocados por auto-sugesto subconsciente.
B. B. Warfieid apresenta uma exposio completa das reivindicaes
de estigmatizao em seu livro Miracles, Yesterday and Today (Mila-
gres, Ontem e Hoje).
2
muito pouco provvel, entretanto, que o stigmala de Jesus que
Paulo levava no corpo fosse desse tipo. Sem dvida eram antes feri-
mentos que eie recebera ao ser perseguido por amor a Jesus. De acor-
do com 2 Corntios 11:23-25, ele recebeu "aoites, sem medida", cin-
co vezes, trinta e nove aoites dos judeus, trs vezes com varas, e uma
1. Com referncia a essa frase cf. Nm 6:24-26; SI 125:5; 128:6.
2. B. B. Worfield, Miracles. Yesterday and Today, Eerdmans, 1953, pgs. 84-92.
164
GLATAS 6:11-18
vez foi apedrejado. Alguns desses sofrimentos talvez tenham sido so-
fridos antes da ocasio em que escreveu esta epstola. Certamente ele
j havia sido apedrejado em Listra, uma das cidades da Galcia, onde
fora abandonado na sarjeta como morto (Atos 14:19). Os ferimentos
que seus perseguidores lhe inflingiram e as cicatrizes que ficaram - es-
tas eram "as marcas de Jesus".
A palavra stigmata era usada no grego secular referindo-se mar-
cao de um escravo. possvel que Paulo tivesse isto em mente. Ele
era escravo de Jesus; ele recebera essa marcao nas perseguies. A
palavra tambm era empregada para "tatuagens religiosas" (Arndt-
Gingrich). Talvez Paulo estivesse declarando que a perseguio, e no
a circunciso, era a autntica "tatuagem" crist.
Este era o fundamento de sua declarao "quanto a mais, ningum
me moleste", ou, como interpreta J. li. Lightfoot, "que ningum ques-
tione a minha autoridade".
1
Paulo desejava que os falsos mestres o
deixassem em paz. Como judeu, ele tinha em seu corpo a marca que
os judaizantes enfatizavam; mas tambm tinha outras marcas, provando
que "pertencia a Jesus Cristo, no ao povo judeu".
2
Ele no havia
evitado a perseguio por causa da cruz de Cristo. Pelo contrrio, car-
regava em seu corpo ferimentos que o marcavam como verdadeiro es-
cravo, um devoto fiel de Jesus Cristo.
Finalmente, o versculo 18; A graa de nosso Senhor Jesus Cristo
seja, irmos, com o vosso esprito. Amm. Paulo iniciara a epstola
com a sua costumeira saudao da graa (Gl 1:3) e prosseguira expres-
sando sua admirao porque os gaiatas estavam abandonando "t o
depressa" o Deus que os chamara "na graa de Cristo" (1:6). Real-
mente, toda a carta dedicada ao tema da graa de Deus, seu favor
imerecido para com os pecadores. E ele a conclui com a mesma nota.
Assim, a caracterstica autntica do evangelho "a graa de nosso
Senhor Jesus Cristo", e a do pregador do evangelho, "as marcas de
Jesus". Isto se aplica a todo o povo de Deus. Paulo levava as marcas
de Jesus em seu corpo e a graa de Jesus em seu esprito. E ele deseja-
va que os seus leitores fizessem o mesmo, pois eram seus "i rmos"
na famlia de Deus.
1. Lightfoot, pg. 225. 2. Cole, pg. 185.
165
Um Resumo da
Mensagem da Epstola
Seria til se tentssemos, para concluso, rever toda a Epstola, ou,
pelo menos, destacar os temas principais.
Vimos que os antecedentes, a situao que provocou esta carta, foi
a presena de certos faisos mestres nas igrejas da Galcia. Direta ou
indiretamente, Paulo os menciona por toda a carta. Eles estavam "per-
turbando" a igreja. A mesma palavra aparece em Gaiatas 1:7 e 5:10
e significa "perturbar, inquietar, fazer confuso" (Arnd-Gingrich).
E a confuso que estavam disseminando era causada por suas idias
errneas. Estavam pervertendo o evangelho, e Paulo os enfrenta com
forte indignao.
Havia entre Paulo e os judaizantes trs pontos principais em ques-
to, que continuam sendo vitais na igreja de hoje. O primeiro a ques-
to da autoridade: como saber o qu e em quem crer ou descrer? O
segundo a questo da salvao: como podemos ficar bem com Deus,
receber o perdo de nossos pecados e ser restaurados em seu favor e
comunho? O terceiro a questo da santidade: como podemos con-
trolar os desejos pecaminosos de nossa natureza cada e viver uma vi-
da de justia e amor? Lidando com essas questes, Paulo dedica apro-
ximadamente os dois primeiros captulos da Epstola questo da au-
toridade, os captulos 3 e 4 questo da salvao, e os captulos 5 c
6 questo da santidade.
1. A Questo da Autoridade
Esta era a questo fundamental. Paulo e Barnab organizaram as igre-
jas da Galcia quando saram a pregar e ensinar, na sua primeira via-
gem missionria. Depois de sua partida, chegaram outros mestres, que
reivindicavam ter a autoridade e o apoio da igreja de Jerusalm e que
comearam a solapar os ensinamentos de Paulo. Como resultado dis-
so, os gaiatas ficaram num dilema. Havia dois grupos de mestres, ca-
da um dizendo apresentar a verdade divina, mas contradizendo um ao
outro. A quem eles deveriam ouvir e em quem deveriam crer? Ambos
os lados pareciam ter boas credenciais. Todos eram homens santos,
piedosos, retos e inteligentes, e todos eram plausveis, cativantes e dog-
mticos. A quem escolher?
166
UM RESUMO DA MENSAGEM DA EPSTOLA
A mesma situao prevalece na igreja de hoje, exceto que, em vez
de uma simples alternativa entre dois pontos de vista, temos que esco-
lher entre uma variedade assustadora de opinies. Alm disso, cada
grupo tem o seu atrativo particular; seus porta-vozes so mestres not-
veis, e seus seguidores incluem telogos e bispos. Cada grupo parece
razovel e sustenta a sua opinio com fortes argumentos. Mas todos
se contradizem entre si. Ento, como saber a quem escolher e a quem
seguir?
Convm observarmos claramente o que Paulo faz nesta situao,
Ele afirmou a sua autoridade de apstolo de Jesus Cristo. Ele espera
que os gaiatas recebam o seu evangelho, no pelo evangelho em si mes-
mo ou devido sua verdade superior, mas por causa de Paulo e da
autoridade superior deste. A autoridade de que os judaizantes se van-
gloriavam era uma autoridade eclesistica; reivindicavam vir da igreja
de Jerusalm e falar em nome dela. Paulo insiste, por outro lado, que
nem a sua misso nem a sua mensagem vinha da igreja, mas do pr-
prio Cristo. Este o argumento de Gaiatas 1 e 2, onde ele apresenta
ousadamente suas credenciais e passa a comprov-las contando a his-
tria de sua converso e o subseqente relacionamento com os apsto-
los de Jerusalm. Foi Cristo quem o autorizou, e no eles, se bem que,
ao conferenciar com eles mais tarde, estes endossaram de todo o cora-
o a sua misso e a sua mensagem.
Consciente de sua autoridade apostlica, Paulo espera que os gaia-
tas a aceitem. Eles j o haviam feito em sua primeira viagem mission-
ria, recebendo-o "como anjo de Deus, como o prprio Cristo Jesus"
(4:14). Agora, que a sua autoridade estava sendo desafiada e a sua men-
sagem contestada, ele ainda espera que reconheam a sua autoridade
de apstolo de Cristo: "Confio de vs, no Senhor, que no alimenteis
nenhum outro sentimento" (5:10). A mensagem original, que ele lhes
pregara (1:8) e que eles haviam recebido (1:9), tinha de ser normativa.
Se algum, por mais augusto que fosse, pregasse algum evangelho di-
ferente, deveria ser considerado antema.
Quase ensurdecidos pela babel de vozes na igreja contempornea,
como decidir a quem devemos seguir? A resposta a mesma: devemos
test-las todas com os ensinamentos dos apstolos de Jesus Cristo. Ha-
ver "paz e misericrdia" sobre a igreja quando ela andar "de con-
formidade com esta regra" (6:16). Realmente, este o nico tipo de
sucesso apostlica que podemos aceitar: no uma linha de bispos que
se estende at aos apstolos, dos quais reivindicam ser sucessores (pois
os apstolos foram nicos, tanto na autoridade como na inspirao,
e no tiveram sucessores), mas lealdade para com a doutrina apostli-
167
A MENSAGEM DE GLATAS
ca do Novo Testamento. A doutrina dos apstolos, agora permanen-
temente preservada no Novo Testamento, deve regular a f e a prtica
da igreja de cada gerao. Por isso que a Bblia est acima da igreja,
e no vice-versa. Os autores apostlicos do Novo Testamento foram
comissionados por Cristo, no pela igreja, e escreveram com a autori-
dade de Cristo, no da igreja. "Diante dessa autoridade (dos apsto-
los)", como disseram os bispos anglicanos na Conferncia de Lambeth
em 1958, "a Igreja deve sempre se dobrar. " Quem dera! Os nicos
planos de unio eclesistica que podem agradar a Deus e beneficiar a
igreja so aqueles que em primeiro lugar diferenciam entre tradies
apostlicas e tradies eclesisticas e, ento, sujeitam estas s primeiras.
2. A Questo da Salvao
Como podem os pecadores ser "justificados", aceitos diante de Deus?
Como pode um Deus santo perdoar pecadores, reconciliando-os con-
sigo mesmo e rcslaurando-os em Seu favor e Sua comunho?
A resposta de Paulo direta. A salvao s possvel por meio da
morte expiatria de Jesus Cristo na cruz. A Epstola est cheia da cruz.
Paulo descreve o seu ministrio de pregao como "exposio" do Cris-
to crucificado diante dos olhos dos homens (3:1) e sua filosofia pes-
soal como "glria" na cru/ somente (6:14). Mas por que foi a cruz
o assunto de sua pregao e o objeto de sua giria? O que Cristo fez
na cruz? Considere estas trs declaraes de Gaiatas: Ele "se entregou
a si mesmo pelos nossos pecados, para nos desarraigar deste mundo
perverso" (1:4); o "Filho de Deus... me amou e a si mesmo se entre-
gou por mim" (2:20); e "Cristo nos resgatou da maldio da lei,
fazendo-se ele prprio maldio em nosso lugar" (3:13). o mesmo
que dizer que, dando-se por ns, Cristo se deu pelos nossos pecados:
e o sentido no qual ele se deu pelos nossos pecados que ele se tornou
maldio em nosso lugar. Esta frase s pode significar que a "maldi-
o" de Deus (seu justo desprazer e juzo), que repousa sobre todo aque-
le que transgride a sua lei (3: JO), foi transferida para Cristo na cruz.
Ele assumiu a nossa maldio para que pudssemos receber a bno
que Deus prometeu a Abrao (3:14).
O que devemos fazer, ento, para ser salvos? Num certo sentido,
nada! Jesus Cristo j fez tudo em sua morte, assumindo a maldio.
Nossa parte s crer em Jesus, confiar sem reservas que ele faa rever-
ter em nossas vidas os benefcios de sua morte, pois "o homem no
justificado por obras da lei, e, sim, mediante a f em Cristo Jesus"
(2:16). A nica funo da f unir-nos a Cristo, em quem recebemos
justificao, adoo e o dom do Esprito.
168
UM RESUMO DA MENSAGEM DA EPSTOLA
Os judaizantes, por outro lado, estavam perturbando a igreja com
a insistncia de que a f em Jesus no era suficiente. A circunciso e
a obedincia lei tinham de lhe ser acrescentadas. Esta perverso do
evangelho, Paulo nega vigorosamente. Se as pessoas podem obter a
salvao atravs da lei, diz ele, "morreu Cristo em vo" (2:21). Se ns
contribumos com as nossas obras para obter a salvao, ento dimi-
numos a eficcia da obra de Cristo. Se na sua morte ele assumiu os
nossos pecados e a nossa maldio, ento a cruz um sacrifcio sufi-
ciente pelo pecado e nada mais precisa ser acrescentado. Este "o es-
cndalo da cruz" (5:11), pois declara que a salvao um presente de
graa concedido com base na morte de Cristo e que no podemos con-
tribuir com absolutamente nada.
Assim a igreja " a famlia da f" (6:10). A f a marca principal
dos filhos de Deus. Somos uma famlia de cientes, e a f o fator que
nos une com o povo de Deus de todos os lugares e pocas.
a. A f nos une com o povo de Deus no passado
Se ns cremos, somos filhos de Abrao (3:7,29), pois ele foi justifica-
do pela f (3:6) exatamente como ns. Em Cristo herdamos a bno
de Abrao (3:14). Assim, a f que liga o Antigo Testamento ao No-
vo, fazendo da Bblia um nico livro e no dois. Quando lemos os au-
tores do Antigo Testamento, no temos dificuldade em reconhec-los
como nossos companheiros crentes.
b. A f nos une com o povo de Deus no presente
Gaiatas 3:26,28: "Pois todos vs sois filhos de Deus mediante a f em
Cristo Jesus... Dessarte no pode haver judeu nem grego; nem escravo
nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em
Cristo Jesus." Isso prova que se estamos em Cristo pela f somos "fi-
lhos de Deus" e "todos um". Diferenas exteriores de raa, categoria
social e sexo, tornam-se todas nulas e vs. No que se refere ao nosso
relacionamento com Deus, tais diferenas no tm valor algum. O que
importa estar "em Cristo". E Paulo recusa-se a tolerar qualquer en-
sinamento ou ao que seja incoerente com isso. Por esta razo ele ataca
os judaizantes, com sua insistncia na circunciso, e se ope a Pedro
cara a cara quando este se afasta da mesa da comunho dos crentes
gentios no ciruncidados.
Ainda hoje a f acaba com as diferenas. No temos o direito de
negar a nossa comunho na mesa do Senhor a qualquer cristo que
esteja em Cristo pela f, sob a justificativa de que e!e no tem confir-
mao episcopal, a mesma forma de batismo, a cor adequada de pele,
169
A MENSAGEM DE GLATAS
uma cultura aceitvei ou qualquer outra coisa. preciso haver ordem
e disciplina em cada igreja, a fim de garantir que os seus membros es-
tejam em Cristo pela f. Mas no h lugar para discriminaes ecle-
sisticas, sociais ou raciais. A igreja "a famlia da f"; a f no Cris-
to crucificado que nos nivela e nos une.
3. A Questo da Santidade
Os judaizantes deturparam o evangelho de Pauio, que dizia que a jus-
tificao era s peia graa e apenas mediante a f; eles davam a enten-
der que, neste caso, as boas obras no tinham razo de ser e que, con-
seqentemente, podemos viver como nos apraz. Isso tambm, Paulo
nega. Ele concorda que os cristos so "livres" e insiste com eles para
que "permaneam firmes" na liberdade com a qual Cristo os libertou
(5:1), mas acrescenta que no devemos usar "da liberdade para dar
ocasio carne" (5:13). A liberdade crist no licenciosidade. Os cris-
tos foram libertados da escravido da lei no sentido de que foram li-
bertados da !e como meio de salvao. Mas isto no significa que es-
to livres para transgredir a lei. Pelo contrrio, temos de "cumprir a
lei", amando-nos e .servindo-nos uns aos outros (5:13,14).
Como possvel tornar-se santo? Vimos como Paulo descreve o con-
flito interno do cristo entre "a carne" e "o Esprito", e o caminho
da vitria por meio da ascendncia do Esprito sobre a carne. Aqueles
que pertencem a Cristo, diz ele, "crucificaram a carne", rejeitando to-
talmente "suas paixes e concupiscncias" malignas (5:24). Isso faz
parte do nosso arrependimento. Acontece na nossa converso, mas te-
mos de nos lembrar disso e renov-lo diariamente,
O povo de Cristo tambm procura ser "guiado pelo Esprito" (5:18),
seguindo a "l i nha" do Esprito (5:25) e semeando em seu "campo"
(6:8), atravs de hbitos disciplinados de pensamento e vida, de modo
que o seu "frut o" vai aparecer e amadurecer em nossas vidas. Este
o caminho da santidade crist.
O ltimo versculo da Epstola uma concluso adequada: "A graa
de nosso Senhor Jesus Cristo seja, irmos, com o vosso esprito" (6:18).
A vida crist vivida pela graa de Cristo, e essa graa (favor imereci-
do) expressa-se nas trs esferas que estivemos considerando.
Primeiro, a resposta questo da autoridade Jesus Cristo atravs
dos seus apstolos. Cristo designou e autorizou os doze e, mais tarde,
Paulo, para que ensinassem no nome dele,
1
e prometeu-lhes o Esprito
Santo em medida especial para lembr-los dos seus ensinamentos e pa-
1. Mc 3:14; Lc 6:13; At 1:15-26; 26:12-18 {especialmente o versculo 17: "eu le envio",
efv apostelt se)\ 1 Co 15:8-11; Gl 1:1,15-17.
170
UM RESUMO DA MENSAGF.M OA EPSTOLA
ra orient-los em toda a verdade.
1
Assim, "as cousas que Jesus come-
ou a fazer e a ensinar" durante a sua vida (Atos 1:1) ele continuou
atravs de seus apstolos. E ele quer que os homens se submetam a
essa autoridade apostlica como sendo a sua autoridade: "Quem os
recebe, a mim me recebe", disse.
2
"Quem vos der ouvidos, ouve-me
a mim; e, quem vos rejeitar, a mim me rejeita".
3
Segundo, a resposta questo da salvao Jesus Cristo atravs
de sua cruz. Jesus Cristo no veio apenas para falar, mas tambm pa-
ra salvar; no apenas para revelar, mas tambm para remir. Na cruz
ele assumiu nossos pecados e nossa maldio. E, se somos crucifica-
dos em Cristo, unidos a ele pela f, todas as bnos do evangelho (jus-
tificao, adoo e o dom do Esprito) so nossa propriedade pessoal.
Terceiro, a resposta questo da santidade Jesus Cristo atravs
do seu Esprito. Jesus Cristo, alm de morrer, ressuscitar e voltar ao
cu, enviou o Espirito Santo para substitu-lo. Esse Esprito Santo
o Espirito de Cristo, que habita em cada crente.
4
E uma das maiores
obras do Esprito Santo nos conformar imagem de Cristo,' formar
Cristo em ns (Gl 4:19), produzir em nossas vidas o seu fruto de seme-
lhana com Cristo.
Temos, assim, que atravs dos seus apstolos Cristo nos ensina,
atravs de sua cruz, nos salva e atravs do seu Esprito, nos santifica.
este o resumo da mensagem da Epstola aos Gaiatas e, na verdade,
do prprio Cristianismo. Est tudo includo nas ltimas palavras da
Epstola: A graa de nosso Senhor Jesus Cristo (sua graa atravs dos
seus apstolos, sua cruz e seu Esprito) seja, irmos, com o vosso esp-
rito. Amm.
1. Jo 14:25,26; 15:26,27; 16:12-15. 2. Mt 10:40; cf Jo 13:20. 3. Lc 10:16.
4. P.ex., Rm 8:9; i Co 6:19; Gl 3:2,14; 4:6. 5. 2 Co 3:18.
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