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A revolta dos Drages do Rio Grande O incio do povoamento do sul da Barra do Rio Grande foi conseqncia da ao militar comandada

pelo Brigadeiro Jos da Silva Paes em 1737, que coordenou a edificao de fortificaes que permitiriam o controle de grande parte do Rio Grande do Sul e a expanso territorial em direo ao Rio da Prata. O Regimento dos Drages foram originalmente criados para apoiar aes militares portuguesas na Colnia do Sacramento do Rio da Prata. O Regimento era constitudo por tropas que poderiam atuar como cavalaria ou infantaria sendo organizados no povoado do Rio Grande pelo governador da Comandncia Militar Diogo Osrio Cardoso. Em 1 de dezembro de 1824, o Regimento dos Drages passou a denominar-se 5 Regimento de Cavalaria Ligeira (RCL). De 5 de janeiro a 29 de maro de 1742, durante a administrao de Diogo Osrio Cardoso, ocorreu a Revolta dos Drages, a primeira revolta de cunho social da sociedade lusobrasileira no Rio Grande do Sul. Para Maria Luiza Bertulini Queiroz (A Vila do Rio Grande de So Pedro), este movimento configura nitidamente uma revolta de cunho social, a primeira do Brasil Meridional. Temos testemunhos de que a populao civil no apenas apoiou, como participou ativamente do levante, que expressava plenamente a sua prpria realidade. No apenas os militares, mas o povo era os agentes dos acontecimentos. Na realidade, o povo e a soldadesca da Povoao do Rio Grande fundiam-se em um s corpo social, na medida em que eram do povo as mulheres, amantes, filhos dos soldados, e que constituam, juntos, a quase totalidade da populao. A realidade local no deu lugar a formao de segmentos intermedirios, nesse perodo. A pauperizao dos soldados anulava as prerrogativas de suposta participao na casta militar; esta era, na prtica, formada apenas pela oficialidade, cujos membros estavam identificados, diretamente, com os setores dominantes da Metrpole e do Brasil. Os fatores que levaram ao levante dos soldados que passam a controlar o nascente povoado luso-brasileiro, aprisionando oficiais, foi exposto em representao dos revoltosos um documento que assinala as condies de vida naquele perodo, com pouca alimentao, roupas esfarrapados, represso com violncia fsica aos que almejavam a desero, enfim, dificuldades que afligiam a populao local que basicamente encontrava-se isolada junto Barra do Rio Grande pela impossibilidade de calado para a chegada de navios do Rio de Janeiro com produtos e at o soldo dos militares. REPRESENTAO DO CORPO DE DRAGES Senhor coronel governador, representam a V.sa. Com o mais profundo respeito, os soldados drages do seu Regimento e guarnio deste estabelecimento, todos em um corpo, no ser o seu nimo usurpar, nem perturbar a jurisdio real, nem fazer sublevaes contra a f pblica e servio de S.M. e suas reais ordens, que veneram e protestam guardar como obedientes e leais vassalos, para a defesa da sua Coroa e Estado, at perder a mesma vida, como tem mostrado neste estabelecimento desde seu princpio; sofrendo, no s a falta de socorros e fardas, mas por muitas vezes a de po de munio e outros inconvenientes que ordinariamente experimentam na criao de novas povoaes. Mas que obrigados da consternao das estreitas ordens e rigorosos castigos com que se acham oprimidos, sem o desafogo de poderem sair dos portes para fora (...) sem licena dos seus oficiais (...) com a pena de priso e severo castigo. Nem poder ter cavalos e arreios seus, tornandose-lhes por perdido e prendendo todo o que se achasse montado, das ave-marias por diante, com a penso de s oito horas da noite se recolherem aos quartis, fechando-se-lhes as portas, tirando-selhes as chaves, e passando-se-lhes mostra pela manh, s ave-marias e meia noite, cujas ordens severamente eram executadas pelos sargentos (...) com prises e pancadas que os maltratavam, contra o Regimento (...) no se lhe admitindo a sua queixa contra o disposto no Regimento (...) nem outro algum requerimento tanto assim que: Faltando po de munio, pela pouca preveno que houve, se mandaram dar a cada

soldado quinze espigas de milho para quinze dias e uma abbora para outros tantos, segurando-selhe na frente do Regimento que, em chegando farinhas, se lhes inteiraria tudo sem desconto, se lhe faltou inteiramente e, querendo entrar neste requerimento, no s se no admitiu, mas se passaram ordens para se dar com um pau a morrer no que falasse nisso. Vendo-se despido e em suma misria com a falta de pagamentos e fardas, impossibilitados para poderem continuar no servio, fizeram requerimento se lhe mandasse pagar as fardas que se lhe deviam (...) tambm se lhe no admitiu. (...) Que tendo se remetido da Provedoria da Fazenda do Rio de Janeiro toda a previdncia de dietas para o Hospital, se divertiram para outras partes, faltando assistncia e caridade dos doentes, por cuja causa notoriamente padecem misrias excessivas. Que havendo suspeita de algum soldado querer desertar, sem prova legal, o passaram a pau pelos cabos-deesquadra, na frente do Regimento, de onde iam para o Hospital, e depois os tem em rigorosas prises e gals. Vendo-se ultrajados, sem desafogo algum, passando excessivas misrias em que os tem posto a falta de vinte meses de soldos e trs anos de fardas, desenganados de que por outro caminho no eram atendidos, tomaram resoluo de separarem em um Corpo da Obedincia deste para continuar o servio, assim de guardas e rondas para defesa do estabelecimento, como para, debaixo da obedincia deles, se evitarem roubos, violncias e outros distrbios que pudessem acontecer aos moradores, como at aqui se tem observado, sem alterar novidade alguma no que toca a faxinas e mais disposies pertencentes jurisdio real, at lhe satisfazer inteiramente, assim soldos como fardas vencidas franqueando-lhe poderem andar nos seus cavalos, no s dentro desta praa, mas fora dela, na forma que lhe permitido pelas Novas Ordenanas. Que possam ter canoas para pescar e buscar toda a mais convenincia nas vizinhanas desta povoao, nos dias que forem isentos do servio, sem mais obrigao que a de dar parte e obedincia a seus oficiais. Em nome do mesmo Corpo, por crdito dele e honra da nao, requerem e pedem que os que desertarem, roubarem, ferirem, causarem distrbios e faltarem s suas obrigaes, seja logo punidos e castigos severamente, conforme a gravidade das suas culpas e Novas Ordenanas. E que desta resoluo que tomaram, obrigados da misria e consternao em que se achavam, ou se lhe do o nome de tumulto e levantamento (o que no ), ou de excesso, lhe conceda (...) o perdo de todas as foras que se praticam em semelhantes casos, para que em tempo algum possam ser castigados nem punidos, possam sem temos restituir-se obedincia de seus oficiais (...) e continuar no real servio com mais gosto, zelo e honra com que desejam empregar-se nele. O governador Gomes Freire de Andrade ratifica o perdo concedido aos drages atendendo parte das reivindicaes, ressaltando a necessidade em manter a hierarquia das autoridades e reconhecendo que os drages no questionaram o poder real portugus, no cometendo, portanto, o crime de traio. Ilustrao: Drages, sculo 18, Washt Rodrigues. Prof. Dr. Luiz Henrique Torres