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Curso: contaminacion ambiental Facultad: Ingenieria Quimica y Metalurgia Escuela profesional: Ingenieria Metalurgia

INTEGRANTES: . Barreto Meregildo, Didier Junior . Celedonio Cordova, Tolentino Gino . Villanueva Tolentino, Michael Rafael

INTRODUCCIN
La minera artesanal en el Per es una actividad que toma gran impulso, con gran informalidad, en Madre de Dios, a partir de la dcada del 80, en un contexto de recesin econmica, crisis del campo, violencia poltica generada por el terrorismo lo que determin procesos migratorios, principalmente a zonas con filiacin aurfera, dado los altos precios alcanzados por este metal; lo que explica que un elevado porcentaje de esta actividad est orientado a la explotacin de yacimientos aurferos aluviales, al promulgarse a comienzos del ao 2002, la Ley N 27651- Ley de formalizacin y promocin de la Pequea Minera y Minera Artesanal y, posteriormente, su respectivo reglamento -D.S. 013-2002-E.M- se cre el marco jurdico perfectible para el reconocimiento oficial de la minera artesanal/ informal e incluso hasta para definirla, dado que anteriormente se tena que recurrir en prstamo a la definicin que sobre esta actividad haba adoptado el Banco Mundial (Tipo ms primario de minera, caracterizado por individuos o grupos de individuos que explotan depsitos en pequea escala con mtodos manuales o equipos muy simples) y obviamente se han creado tambin las condiciones bsicas para aspirar a la integracin de la minera artesanal/ informal en el sector de la economa formal. Esta situacin iniciada en los 80 hasta la fecha, se ha acrecentado y llegado al punto de llevar a realizar medidas y movilizar acciones conjuntas en diversos sectores, y que hacen replantear el accionar del rol de algunos sectores del Estado, bajo una nueva institucionalidad, como la del Ministerio del Ambiente, que ha venido liderando el proceso de formalizacin de esta actividad que ha generado una situacin compleja y sumamente perjudicial en una de las regiones ms ricas en diversidad biolgica del Per y del mundo. Si bien se vienen realizando esfuerzos desde el sector pblico y privado para plantear una solucin y a toda la problemtica asociada, es mucho lo que resta por hacer. Este caso emblemtico de Madre de Dios demuestra que la inaccin del Estado durante muchos aos y dcadas, ha llevado a que las mafias que se desarrollan en torno a actividades ilegales, se posicionen y se consoliden en esta regin. Es en ese sentido que el presente documento hace un anlisis en base a informacin oficial y seria sobre los efectos de la minera aurfera en el Per, tomando como centro el tema de contaminacin por el mercurio. El primer punto se relaciona a las concesiones mineras en Madre de Dios, sus mtodos de extraccin, el camino del mercurio, entre otros temas relacionados y relevantes para abordar el tema. Asimismo, el punto dos aborda de manera exhaustiva los impactos del mercurio a la salud, as como los procesos de contaminacin por esta sustancia, los estndares y todo lo relacionado al mismo que nos permite ver lo daino y peligroso de esta

sustancia en esta actividad, que nos ha llevado a nivel del MINAM a plantear opciones para utilizar tecnologa alternativa para evitar su uso. No podramos dejar tambin de mencionar la situacin de las dragas, sus impactos y el incumplimiento de la legislacin y de toda normatividad existente. Adicionalmente, el punto tres seala los graves impactos econmicos, sociales, de seguridad, socio- ambientales y sobre actividades sostenibles; y el punto cuatro seala los componentes del Plan para una solucin definitiva y los actores involucrados a fin de arreglar esta problemtica en nuestra capital de la biodiversidad. El presente documento, pretende contribuir a seguir discutiendo pero no slo se queda en eso, sino plantea propuestas de mediano y largo plazo para ordenar un caos, que nos debe hacer repensar (qu desarrollo queremos?, qu pas queremos ser?), y que tambin haga reflexionar sobre el rol de las autoridades, y que estas deben evolucionar, conforme evoluciona nuestra sociedad y de acuerdo a los requerimientos de nuestra poblacin. El Equipo Tcnicoy el incumplimiento de la legislacin y de toda normatividad existente. Adicionalmente, el punto tres seala los graves impactos econmicos, sociales, de seguridad, socio- ambientales y sobre actividades sostenibles; y el punto cuatro seala los componentes del Plan para una solucin definitiva y los actores involucrados a fin de arreglar esta problemtica en nuestra capital de la biodiversidad. El presente documento, pretende contribuir a seguir discutiendo pero no slo se queda en eso, sino plantea propuestas de mediano y largo plazo para ordenar un caos, que nos debe hacer repensar (qu desarrollo queremos?, qu pas queremos ser?), y que tambin haga reflexionar sobre el rol de las autoridades, y que estas deben evolucionar, conforme evoluciona nuestra sociedad y de acuerdo a los requerimientos de nuestra poblacin. El Equipo Tcnico

CONTENIDO INTRODUCCIN RESUMEN


1.0 LA MINERA AURFERA EN MADRE DE DIOS 1.1.- CONCESIONES MINERAS EN MADRE DE DIOS Cuenca del ro Colorado: Cuenca del ro Inambari: Cuenca del ro Tambopata Cuenca del ro Madre de Dios: Se practican cuatro mtodos de extraccin: El proceso de extraccin, en resumen, es el siguiente: 1.3.- EL CAMINO DEL MERCURIO 1.4.- LOS PETITORIOS Y DERECHOS MINEROS 1.5.- MINERA ARTESANAL Y PEQUEA MINERA Minera artesanal Pequea minera 1.6.- EL COMERCIO DEL COMBUSTIBLE Y SU RELACIN CON LA MINERA ILEGAL 1.7- FUNCIONES DEL GOBIERNO REGIONAL DE MADRE DE DIOS 1.8.- MINERA ILEGAL

2.0 IMPACTOS AMBIENTALES DE LA MINERA AURFERA


2.1.- EL MERCURIO Y LA SALUD DE LA POBLACIN 2.1.1. El mercurio, veneno neurotxico 2.1.2. Tipos de mercurio presentes en el ambiente a. Mercurio inorgnico o metlico (Hg): b. El Mercurio orgnico o metilmercurio (MeHg): Las bacterias y otros micro2.1.4. Absorcin del mercurio por el ser humano 2.1.5. Bioacumulacin y biomagnificacin 2.1.6. Lenta eliminacin del mercurio 2.1.7. Riesgos del mercurio para la salud de las personas 2.1.8. Malformaciones congnitas, otro efecto del mercurio 2.1.9. Riesgos de la minera aurfera para el ser humano segn las autoridades de salud 2.1.10. Estndares internacionales y nacionales para el mercurio 2.1.12. Prohibicin del mercurio 2.1.13. Contaminacin con mercurio en Madre de Dios 2.3.- OTROS IMPACTOS AMBIENTALES DE LA MINE- RA AURFERA EN MADRE DE DIOS 2.3.1. Destruccin de bosques 2.3.2. Destruccin de tierras agrcolas aluviales

2.3.3. Impacto de ruido y trfico 2.3.4. Alteracin del paisaje 2.3.5. Calidad del agua La descarga a los cursos de agua de gran cantidad de slidos en

CONCLUSIONES RECOMENDACIONES BIBLIOGRAFIA ACRONIMOS INDUSTRIA DEL HIERRO CONTAMINA A GRAN ESCALA

RESUMEN
Debido a los altos precios del oro, la minera aurfera en suelos aluviales se est expandiendo en los ltimos aos ms rpidamente que en cualquier poca histrica, con enormes costos para la salud humana y para el ambiente. En Per la llamada minera artesanal o pequea minera son particularmente importantes en la Regin Madre de Dios, pero tambin se est incrementando de forma preocupante en otras regiones. En Madre de Dios se calcula que hay ms de 30 000 mineros operando con equipos cada vez ms pesados y sofisticados, como cargadores frontales, camiones y dragas de diverso tipo. Existe una creciente conflictividad ambiental y social: El 99% de las operaciones mineras son informales, y varios de ms de 1 546 petitorios mineros se superponen con reas naturales protegidas, sus zonas de amortiguamiento y en tierras de pueblos indgenas. Se calcula que estas operaciones han destruido ms de 32 000 ha. de bosques y contaminado gravemente varios ros de la regin con mercurio y otros contaminantes. El mercurio utilizado para la amalgamacin del oro por los mineros es evaporado y arrastrado al suelo y a los cuerpos de agua por las lluvias, donde se transforma en metilmercurio, una forma de mercurio mucho ms txica. A travs de los procesos de bioacumulacin y biomagnificacin el metilmercurio ingresa a los organismos vivos, donde se elimina muy difcilmente. Los efectos del metilmercurio en los seres humanos incluyen daos severos al sistema nervioso, malformaciones congnitas e incluso la muerte. Se calcula que en los ltimos 20 aos ms de 3 000 toneladas de mercurio han sido arrojadas a los ros amaznicos, contaminando el agua, a los organismos acuticos y a las poblaciones humanas, que consumen el agua y el pescado. En Madre de Dios se estima que se producen entre 16 000 a 18 000 kg de oro al ao, y por cada kg de oro extrado se utiliza unos 2.8 kg de mercurio. Los estudios revelan que existe una alta tasa de contaminacin con mercurio en zonas mineras en los sedimentos de los ros, en peces y en otros animales, as como en humanos. El grupo de mayor riesgo est constituido por las comunidades nativas, debido al alto consumo de pescado, segn demuestran estudios en otros pases. Un indgena que consuma 2 kg semanales del pez mota (cantidad promedio de consumo de pescado en selva baja en comunidades nativas), estara superando en 2,347.9% (ms de 24 veces) la dosis mxima permitida por la OMS. Los efectos negativos de la minera aurfera no son slo locales, sino que se extienden por otras zonas de la cuenca amaznica, dado que los contaminantes son arrastrados por el agua, y los peces y otros animales contaminados migran a lo largo de los cursos de los ros. La minera tambin destruye el paisaje, la fauna y la flora, afectando la industria turstica, que representa una importante fuente de ingresos para muchas regiones amaznicas, y en Madre de Dios es la primera actividad econmica formal.

La actual contaminacin con mercurio de los ros amaznicos es una bomba de tiempo qumica: los efectos de la contaminacin con el mercurio durarn mucho tiempo y sern mucho ms significativos en el futuro, tanto en la salud de las personas como en el ambiente. Recientemente el PNUMA ha clasificado la minera artesanal y en pequea escala del oro como la segunda fuente ms grande de emisiones globales de mercurio al aire, contribuyendo as a un 18 % estimado del total de emisiones al aire de todas las fuentes emisoras en su conjunto. La minera artesanal y en pequea escala tambin es una fuente muy grande de descargas directas de mercurio a los sistemas de agua. Es causa de una severa exposicin ocupacional y comunitaria al mercurio, y aunque le implica un ingreso monetario a las comunidades y poblacin local, frecuentemente tambin provoca una inflacin a nivel local que altera las economas locales y muchas veces tiene el efecto de empobrecer an ms a comunidades y la poblacin local de por s pobres. Con los altos precios del oro, que por dems siguen con tendencia al alza, las prcticas de minera artesanal y en pequea escala del oro se seguirn expandiendo a menos que se impongan medidas que controlen esta prctica. Entre estas medidas, el Poder Ejecutivo el 2010 aprob el Decreto de Urgencia 0122010, que declara de necesidad pblica, inters nacional y de ejecucin prioritaria el ordenamiento de la minera aurfera en el departamento de Madre de Dios, a fin de garantizar la salud de la poblacin, la seguridad de las personas, la recaudacin tributaria, la conservacin del patrimonio natural, y el desarrollo de actividades econmicas sostenibles, asimismo define el ordenamiento minero como el uso y la ocupacin del territorio que se le asigna a la actividad minera sobre la base de la Zonificacin Ecolgica Econmica y el catastro minero, para una gestin responsable de los recursos mineros. Su implementacin comprende las siguientes acciones: 1 Suspensin de los petitorios mineros. 2 Establecimiento de zonas de exclusin minera. 3Prohibicin del uso de dragas y equipos similares de diverso tipo que operan en los ros. 4Fortalecimiento del proceso de formalizacin de las actividades mineras aurferas en las zonas donde se permitir dicha actividad 5 Recuperacin de las zonas degradadas por la minera aurfera informal o ilegal. 6Apoyo al gobierno Regional de Madre de Dios para el cumplimiento de sus funciones respecto a la pequea minera y minera artesanal. En ese sentido los avances resaltantes podemos comentar:

1.- Suspensin de los petitorios mineros Desde el da 1 de enero de 2011, en atencin de lo establecido en el Decreto Supremo N 066-2010- EM, se permite la admisin de petitorios mineros en la denominada zona de minera aurfera (zona de aptitud minera), de acuerdo a lo establecido expresamente por el artculo 3 del Decreto de Urgencia N 012-2010. En el caso de los petitorios ubicados en la zona de exclusin minera dicha norma seala que esta se encuentra an suspendido. 2.- Establecimiento de zonas de exclusin minera El MINAM y los organismos adscritos velan por la no ampliacin de la actividad minera informal en el rea determinada como zona de exclusin, en virtud a lo cual se han venido realizando gestiones correspondientes con el Gobierno Regional de Madre de Dios para la conformacin de dos mesas temticas. Actualmente este establecimiento de zonas de exclusin minera, se encuentra dentro del INGEMMET como zonas de no otorgamiento de concesiones. 3.- Prohibicin del uso de dragas y equipos similares de diverso tipo que operan en los ros Se han venido promoviendo operativos respecto de la operatividad de las mas de catorce dragas existentes en el departamento de Madre de Dios, de las cuales se intervinieron cinco, las cuales a los pocos das, volvieron a estar operativas, y que posteriormente con el DU 007-2011 que modifica el articulo 8 del DU 012-2010 se logro inutilizarlo, similar al caso de los equipos similares (los cuales no cumplan con los requisitos concurrentes establecidos en la Resolucin Ministerial N 046- 2010-MINAM del 26 de marzo de 2010), esto se realizo, en coordinacin con la Direccin de Capitanas y Guardacostas del Per (DICAPI), asimismo se han venido realizando anlisis y revisin de las tecnologas limpias para reducir los impactos a los componentes ambientales y la salud humana. 4.- Fortalecimiento del proceso de formalizacin de las actividades mineras aurferas en las zonas donde se permitir dicha actividad Se procedi con el censo de mineros e inventario de instrumentos utilizados en la actividad minera en las asociaciones de mineros asentados en la zona de amortiguamiento de las ANP: a) Asociacin de Productores Agrarios y Lavadores Artesanales de Oro de Malinowski (APAYLOM); b) Asociacin de Mineros Artesanales Tauro Ftima de Malinowski (AMATAF); c) Asociacin de Comerciantes Productores de Oro del Ro Malinowski (ACEPOM); d) Asociacin de Pequeos Mineros y Artesanales de Bajo

Pukiri(APMABAPU); y, e) Asociacin de Moradores, Mineros Artesanales y Agricultores Cuenca del Ro Manuani; asimismo se han tenido jornadas de capacitacin multisectorial para coadyuvar el proceso de formalizacin de la minera informal; capacitaciones a mineros (sobre el proceso de formalizacin minera y utilizacin de tecnologa limpia) en el mbito geogrfico de la Asociacin de Pequeos Mineros y Artesanales de Bajo Pukiri APMABAPU y la Asociacin de Moradores, Mineros Artesanales y Agricultores Cuenca del Ro Manuani; 5.- Recuperacin de las zonas degradadas por la minera aurfera informal o ilegal Se ha conformado y puesto en marcha un Grupo Tcnico de Trabajo Interinstitucional que ha coadyuvado en la elaboracin del Plan de Recuperacin de reas Degradadas, donde se han elaborado mapas detallados de las reas degradadas por la minera y su situacin actual respecto de otros derechos adquiridos: predios agrcolas, concesiones forestales, concesiones para reforestacin, entre otros y se vienen desarrollando visitas de campo para constatar in situ la situacin de las zonas degradadas por la minera, identificndose, en dicho contexto, potenciales reas para implementar las denominadas parcelas demostrativas (sujetas a la confirmacin de sus concesionarios o propietarios). 6.- Apoyo al gobierno Regional de Madre de Dios para el cumplimiento de sus funciones respecto a la pequea minera y minera artesanal El MINAM ha coadyuvado con la Direccin Regional de Energa y Minas e Hidrocarburos (DREMH) alcanzando 05 informes tcnicos de censos mineros e inventarios de instrumentos, utilizados en la actividad minera por las asociaciones de mineros asentados en la zona de amortiguamiento, con las siguientes asociaciones de mineros como: APAYLOM, AMATAF, ACEPOM, APMABAPU y la Asociacin de Moradores, Mineros Artesanales y Agricultores Cuenca del Ro Manuani, as como ha brindado asistencia tcnica a la Gerencia Regional de Planeamiento, Presupuesto y Acondicionamiento Territorial para evaluar la informacin generada en la zonificacin ecolgica econmica y las acciones realizadas en los proyectos relacionados a ordenamiento territorial con nfasis al ordenamiento minero y finalmente se ha realizado una difusin masiva sobre ordenamiento minero a travs de folletos, notas de prensa, medios radiales, teatro, carteles, entre otros, dirigidos a diversos a la poblacin de la zona de la actividad minera, sectores, gremios y centros educativos.

1.0 LA MINERA AURFERA EN MADRE DE DIOS Desde la dcada de 1970 la fiebre del oro ha atrado a centenares de miles de mineros a la Amazona y provocado serios impactos en los ecosistemas, los ms complejos y biodiversos del planeta. La minera aurfera en suelos aluviales de la Amazona se est expandiendo en los ltimos aos ms rpidamente que en cualquier poca histri- ca, debido a los altos precios del oro, con enormes costos para la salud humana y para el ambiente. Se calcula que hay entre 300 000 y 400 000 mineros en toda la cuenca amaznica, y desde 1980 han verti- do a los ros amaznicos unas 3 000 toneladas de mercurio, el que es usado para amalgamar el oro mezclado con las arenas aurferas, contaminando el agua, a los organismos acuticos y a las poblacio- nes humanas, que consumen el agua y el pescado (Webb, 2004). En Per la minera aurfera es particularmente importante en la Regin Madre de Dios, pero tambin ocurre en otras regiones, como Loreto, Ucayali, Amazonas, Puno, Arequipa, Ica, La Libertad, Lima y Piura. En el 2001 este sector era responsable del 17% de la produccin aurfera del Per; de este porcentaje, el 70% corresponda a Madre de Dios; en el 2004, la produccin descendi al 9%, 14.8 tm (USGS, 2007). La zona aurfera de Madre de Dios comprende las cuencas y las subcuencas de los ros Madre de Dios, Inambari, Colorado, Tambopata y Malinowski. Los mineros inicialmente explotaban los yacimientos aurferos en suelos aluviales con mtodos manuales artesanales, como lampas, canaletas y bateas. Con el transcurrir del tiempo los mtodos de extraccin del oro se han ido sofistican- do, lo que ha permitido incrementar los volmenes extrados pero que tambin ha contribuido a la rpida degradacin del medio ambiente debido a la contaminacin con mercurio, hidrocarburos y otros desechos, la deforestacin masiva, la compactacin del suelo, etc. Hoy utilizan equipos pesados como dragas, arrastre y carancheras; en las terrazas aluviales, luego de talar el bosque, utilizan el mtodo de la chupadera, con ayuda en ocasiones de camiones y cargadores frontales o shute, de los que se calcula que operan ms de 500 (Pautrat, 2001). Aunque se autocalifican como pequea minera o minera artesanal, las operaciones mineras en Madre de Dios utilizan grandes inversiones de capital, maquinaria pesada, y remueven enormes volmenes de tierra y generan alta rentabilidad. Deza (1996) estimaba que 30 000 personas se dedicaban ese ao exclusivamente a la minera en el Departamento de Madre de Dios, pero en aos recientes, con el incremento del precio del oro, muchas ms personas han emigrado a la zona para dedicarse a esa actividad. La mayora de los mine- ros son migrantes de otras regiones del pas, principalmente de la zona andina, pero tambin en los ltimos aos algunos indgenas amaznicos se han involucrado en la actividad, y segn informes de la Direccin Regional de Energa y Minas de Madre de Dios hay 10 comunidades indgenas involucradas en actividades de extraccin de oro.

Inicialmente la minera se circunscriba a los ros Madre de Dios, Malinowski medio, y Colorado. Ahora se ha extendido a otras cuencas y a tributa- rios tanto aguas abajo como aguas arriba, inclusive en las nacientes de los ros; en los ltimos dos aos los mineros informales han invadido incluso lugares protegidos. La actividad est virtualmente fuera decontrol, y se est expandiendo hacia las concesiones castaeras en los ros Piedras y Pariamanu, a las concesiones madereras y de turismo, centros poblados, y tierras de las comunidades nativas. En apenas tres aos se han destruido completamente las cuencas de los ros Jayave y Guacamayo, y est poniendo en peligro de inundacin la carretera interocenica (Pita, 2009). Slo entre la cuenca del ro Malinowski y la parte baja del ro Tambopata se distribuyen 122 concesiones mineras, abarcando 24 500 ha (ZEE, 2008). El 99% de las operaciones mineras son informales y trabajan mediante la sola presentacin de petitorios sin mayor control o regulacin por parte del Estado, sin permisos de las autoridades del sector minera, ni menos estudios de impacto ambiental (Pita, 2009); muchos de estos petitorios se superponen con reas protegidas, con tierras indgenas, y con otras zonas sensibles. De los 1 546 derechos mineros vigentes al 2010, slo 16 contaban con las licencias ambientales establecidas por ley. En los primeros das del 2011, al amparo del D. S. N 066-2010-EM, que establece admitir petitorios mineros en zonas de minera aurfera de Madre de Dios definidas en el Art. 3 del D. U. N 012 -2010, algunos mineros han comenzado los trmites para formalizarse. A la fecha se ha definido como reas restringidas para actividades mineras un total de 5460,280 ha. correspondientes a reas protegidas, zonas de amortiguamiento, proyectos especiales, concesiones forestales y Reserva Territorial de Madre de Dios. La actividad minera es muy emprica en todas sus fases, tanto de exploracin como de explotacin, por lo que se desperdician recursos (incluyendo oro) y se destruyen ecosistemas innecesariamente. Por ejemplo, muchas veces los mineros lavan material con bajo contenido de oro por desconocimiento del contenido real (falta de estudios exploratorios previos); los mtodos de lavado gravimtrico son rudimentarios y se pierde una cantidad de finas partculas de oro; se usa y contamina innecesariamente una gran cantidad de agua; la disposicin de las gravas removidas es catica, destruyendo el paisaje y dificultando operaciones posteriores. 1.1.- CONCESIONES MINERAS EN MADRE DE DIOS Cuenca del ro Colorado: 424 concesiones tituladas (18.5% de la subcuenca), 235 concesiones en trmite (54% de la subcuenca); 16637.19 ha. de explotacin minera; 24% fuera de concesiones tituladas.

Cuenca del ro Inambari: 534 concesiones tituladas (63% de la subcuenca); 342 concesiones en trmite (25% de la subcuenca); 7457.81 ha. de explotacin minera; 7% fuera de concesiones tituladas. Cuenca del ro Tambopata: 69 concesiones tituladas (2% de la subcuenca); 136 concesiones en trmite (5% de la subcuenca); 897.36 ha de explotacin minera; 75% fuera de concesiones tituladas. Cuenca del ro Madre de Dios: 967 concesiones tituladas (47% del rea); 293 concesiones en trmite (11% del rea); 9 203.32 ha. de explotacin minera; 9 % fuera de concesiones tituladas. Se calculaba que hasta el 2009 estas operaciones mineras en Madre de Dios han deforestado unas 18 000 hectreas de bosque (y se estima que han degradado unas 150 000 ha adicionales); han contaminado con mercurio y otros metales pesados fuentes de agua, ros, quebradas, cochas y pantanos de palmeras (aguajales), poniendo en riesgo la salud de la fauna y la flora, y de la poblacin humana (ACCA et al. 2009). Pero el mercurio no es el nico contaminante: el Ministerio del Ambiente estima que diariamente llegan a las zonas de minera informal 50 cisternas de combustibles, se usan 175 000 galones de diesel y gasolina, y se derraman aproximadamente 1 500 litros de aceite de las mquinas y embarcaciones. Por otro lado, la accin incontrolada de los mineros informales ha conducido a una situacin de virtual ingobernabilidad en la Regin, y ha incrementado la conflictividad social de forma alarmante. Segn han denunciado diversas organizaciones (incluyendo a la Organizacin Internacional del Trabajo - OIT), en los campamentos mineros no se aplica ninguna regulacin laboral y se producen deplorables vulneraciones a los derechos humanos, tales como la explotacin sexual de nias y adolescentes, trata de personas, y situaciones infrahumanas de trabajo forzado (ACA et al., 2009;OIT, 2009). Madre de Dios produce el 9.2% del oro del Per; segn estimaciones seran unos 16 000 kg de oro al ao (Fig. 1). Por cada kg de oro extrado se utiliza unos 2.8 kg de mercurio. Los beneficios para el Estado de la extraccin aurfera son nfimos en relacin con los daos que provoca la actividad a la salud de la poblacin local, y al medio ambiente: La Regin Madre de Dios recibe apenas S/. 42 000 por canon minero, a pesar de que se estima el valor del oro extrado supera los S/. 1 600 millones anuales, y el Estado deja de percibir debido a esta informalidad entre 50 y 200 millones de soles en impuestos.

Numerosos estudios muestran los preocupantes niveles de contaminacin con mercurio en zonas mineras de la Amazona. En Brasil, donde la actividad minera es ms extendida y antigua, ms del 70% de la poblacin humana en zonas mineras supera los mximos permisibles de mercurio, y se ha encontrado en peces niveles de mercurio 40 veces superiores a los mximos permisibles. Madre de Dios es el departamento menos poblado del pas, al contar con 109,555 habitantes, representando el 0.4% de la poblacin nacional (Censo del 2007). La poblacin urbana representa el 55.0% y la rural EL 62.3% del total. El 72% de esta poblacin se encuentra en la Provincia de Tambopata. No obstante, con un crecimiento poblacional del 3.4% anual, principalmente debido a la inmigracin, tiene una de las tasas ms altas de crecimiento del pas; aunque en la ltima dcada presenta una tendencia decreciente. La proporcin de hombres (54%) es la ms elevada del pas, debido a la situacin de poblacin migrante y a los trabajos ms comunes.

Dentro de la poblacin merece destacarse la presencia de comunidades nativas. Segn la Federacin Nativa del Ro Madre de Dios y Afluentes (FENAMAD) en total son 26 las comunidades nativas del departamento que ocupan un rea de ms de 450 000 ha. Adems existe la Reserva Territorial Madre de Dios para pueblos indgenas en aislamiento. En Madre de Dios, la actividad econmica que aporta ms significativamente al PBI regional es la minera aurfera. En los aos 1994 y 1998, la minera represent entre el 42.8% y 38.6% respectivamente. En el ao 1998, le siguieron en importancia agricultura (11.4%), la manufacturas (10.8%), los servicios gubernamentales (9.1%), otros servicios (7.9%), el comercio (6.3%), electricidad y agua (5.8%), los hoteles y restaurantes (4.9%), transporte y comunicaciones (2.3%) y construccin (2.7%). Entre 1999 y el 2001, la minera represent entre el 40.4% y 35% del PBI regional, mientras que le siguieron en importancia agricultura (8.4%), manufacturas (7.3%), servicios gubernamentales (7.1%), otros servicios (6.6%), el comercio (5.1%), hoteles y restaurantes (4.1%), construccin (2.2%), Electricidad y agua (22.2%) y transporte y comunicaciones (1.8%) (CooperAccin et al. 2009). 1.2.- MTODOS DE EXTRACCIN En Madre de Dios se extrae oro desde hace ms de 40 aos y se explotan yacimientos aluviales o placeres aurferos en llanuras y terrazas, con intensidad en los cauces de los ros y terrazas, y en cauces antiguos. Los depsitos en terrazas, cerca de los lechos actuales de los ros, contienen mayores concentraciones de oro de hasta 0.31 gr de oro por m3 de grava aurfera en el bajo Madre de Dios. Se practican cuatro mtodos de extraccin: i Artesanales: con carretillas e implementos muy simples; iiExtraccin con motobombas y chupaderas en los suelos y dentro del bosque; iii Extraccin con diversos tipos de dragas en los lechos de los ros; iv Y Extraccin con maquinaria pesada (cargadores frontales y volquetes). Para la extraccin del oro, que se encuentra en los suelos aluviales y en los lechos y orillas de los ros, forzosamente se debe destruir el bosque, y alterar totalmente el lecho y las orillas de los ros, porque se trata de placeres aurferos, o sea, de partculas de oro depositadas en los suelos y fangos, y no de vetas o zonas sin bosque como en

otras partes del pas. En la Amazona no es posible extraer el oro aluvial sin destruir el bosque y el suelo. El proceso de extraccin, en resumen, es el siguiente: Las arenas y gravas son sacadas del lugar y transportadas a las instalaciones de lavado, en que el material al final pasa sobre una alfombra o lona de yute, debajo de la cual hay un plstico, donde se depositan las arenas finas con las partculas de oro. La arenilla aurfera, que es un concentrado, se recoge en recipientes (baldes y similares) y se aplica mercurio para la amalgamacin. Se utilizan 2.8 kg de mercurio por un kg de oro obtenido. Este proceso de amalgamacin se hace a orillas del ro o en el campamento. La amalgama obtenida tiene una proporcin de 60% de mercurio y 40% de oro, y se le da el nombre de perla o botn de amalgama. Esta perla o botn se somete a calor con un soplete, se volatiliza el mercurio y funde el oro, obtenindose el oro rehogado. El 76% de los mineros realiza esta tarea en los campamentos y un 24% al aire libre. El mercurio vaporizado permanece en estado gaseoso entre un 50% a 60% y se dispersa, y el restante vuelve inmediatamente al estado lquido y cae alrededor del rea donde se hace el rehogado. El uso de campanas para la recuperacin del mercurio es prcticamente inexistente. En las dragas, que operan sobre los ros, se volatiliza, por lo general, el mercurio en la misma draga y este al final termina en las aguas del ro. 1.3.- EL CAMINO DEL MERCURIO El mercurio vaporizado se condensa y cae al suelo o al agua, y por reaccin de bacterias de los lodos se transforma en metilmercurio, un compuesto muy txico. El metilmercurio es consumido por los organismos de la cadena trfica y se acumula en los peces, en especial en los carnvoros (doncella, zngaro y otros). Finalmente llega a los humanos por el consumo de pescado. El pescado de ro, a diferencia del de piscigranjas, que se expende en el mercado de Puerto Maldonado, tiene altos ndices de mercurio. En el proceso de volatilizacin del mercurio, los vapores son aspirados por los mineros y tambin es causa de contaminacin. 1.4.- LOS PETITORIOS Y DERECHOS MINEROS El Sector de Energa y Minas, a travs de INGEMMET, y la Direccin Regional de Energa y Minas e Hidrocarburos (DREMH) han otorgado miles de derechos mineros, sin tomar en consideracin los derechos adquiridos, y que se sobreponen a tierras de comunidades nativas, a concesiones para ecoturismo, a reas naturales protegidas, a propiedades agrcolas, a concesiones forestales y concesiones para reforestacin.

La sobreposicin no slo ha creado un enorme desorden sino que es fuente de continuos conflictos sociales y econmicos, que aumentan en forma creciente. A manera de ejemplo existen 26 concesiones tituladas y 43 en trmite en la Reserva Nacional Tambopata y 1 concesin titulada y 15 concesiones en trmite en la Reserva Comunal Amarakaeri. Al 17 de enero 2011 en el Departamento de Madre de Dios, la situacin de los derechos mineros es la siguiente:

1.5.- MINERA ARTESANAL Y PEQUEA MINERA Ya no se puede considerar toda la minera aurfera en Madre de Dios como artesanal o pequea minera, porque se utiliza maquinaria pesada. Se estima que existen al menos 550 mquinas pesadas (cargadores frontales, retroexcavadoras y volquetes), unas 150 dragas de distintos tamaos y entre 800 y 1000 motores para las chupaderas para absorber los sedimentos y las tierras aluviales. Se estima que diariamente ingresan a las zonas de la minera aurfera unas 50 cisternas y se usan por da unos 175 000 galones de diesel y gasolina, y se derrama en las reas de explotacin unos 1 500 litros de aceite de las mquinas y de las embarcaciones. De acuerdo a la legislacin vigente se considera minera artesanal y pequea minera, los emprendimientos mineros que ofrecen las siguientes caractersticas: Minera artesanal Una actividad de subsistencia que se sustenta en la utilizacin intensiva de mano de obra (Art. 2, Ley 27651); con concesin hasta 1 000 ha. (numeral 2, Art. 91 del TUO de la Ley General de Minera, DS 014-92-EM) y hasta 200 m3/da en yacimientos metlicos tipo placer (Numeral 3, Art. 91 del TUO, DS 014-92-EM). Pequea minera Actividad minera ejercida a pequea escala, dentro de los lmites de extensin y capacidad instalada de produccin y/o beneficio establecidos por el Art. 91 de la Ley General de Minera (Art. 2, Ley 27651); en extensin de concesin de hasta 2 000 hectreas; y capacidad productiva de hasta 3 000 m3/da en yacimientos metlicos tipo placer. En Madre de Dios existen empresas medianas y hasta grandes que operan bajo la presuncin de artesanales y pequeas, contraviniendo la Ley.

1.6.- EL COMERCIO DEL COMBUSTIBLE Y SU RELACIN CON LA MINERA ILEGAL Segn el OSINERGMIN, el departamento de Madre de Dios ha incrementado, en los ltimos aos, su consumo de combustibles hasta cifras que no corresponden con las cantidades que requiere para sus actividades productivas formales resultando que el 85% de Diesel 2 y el 30% de gasolinas vendidas por establecimientos de venta al pblico de combustibles, tienen como destino la minera aurfera. En los ltimos aos, este departamento ha mostrado un incremento poblacional anual sostenido de aproximadamente 3,5%, estos mineros varen sus formas de extraccin desde mtodos manuales a la utilizacin de maquinarias con alto consumo de combustible, el cual estara siendo abastecido por los Establecimientos de Venta al Pblico de Combustibles. Asimismo es pertinente sealar que Madre de Dios se encuentra dentro del mbito de aplicacin de la Ley N 27037 Ley de Promocin de la Inversin en la Amazona, la cual establece que las empresas ubicadas en el mismo se encuentran exoneradas del Impuesto General a las Ventas (IGV) y del Impuesto Selectivo al Consumo (ISC) pagado por sus adquisiciones de combustibles derivados del petrleo. Asimismo, mediante el Decreto Supremo N 015-2005-EM, se permiti que los Grifos Rurales puedan adquirir hasta cinco mil (5 000) galones por cada compra; este rgimen especial habra repercutido en el incremento de tres (3) grifos rurales en diciembre de 2004 a veintinueve (29) en diciembre de 2005, y en el aumento sostenido de la comercializacin de combustibles en la zona, generando una demanda especfica diez (10) veces mayor a la de cualquier otro departamento en el Per. 1.7- FUNCIONES DEL GOBIERNO REGIONAL DE MADRE DE DIOS Los GORE no son competentes en asuntos de la minera grande y mediana, pero s en la artesanal y pequea. Al GORE Madre de Dios se han transferido las siguientes funciones. b. Promover las inversiones en el sector, con las limitaciones de Ley. c. Fomentar y supervisar las actividades de la pequea minera y la minera artesanal, y la exploracin y explotacin de los recursos mineros de la regin con arreglo a Ley. f. Otorgar concesiones para pequea minera y minera artesanal de alcance regional. h. Aprobar y supervisar los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) de su circunscripcin, implementando las acciones correctivas e imponiendo las sanciones correspondientes.

1.8.- MINERA ILEGAL Muy pocas empresas cumplen con la legislacin vigente sobre EIA o declaraciones ambientales, responsabilidad social y otras. En consecuencia la minera aurfera en Madre de Dios debe ser considerada, en la casi totalidad, como minera ilegal. A pesar que el ttulo minero otorgado no da derecho a la explotacin, si antes no se implementan los requisitos legales, en la mayora de los casos basta contar con la solicitud de un derecho minero para pasar a la etapa de explotacin, sin cumplir con las normas establecidas.

2.0 IMPACTOS AMBIENTALES DE LA MINERA AURFERA


Los impactos de la minera aurfera aluvial en Madre de Dios son enormes en los aspectos del ambiente, de la sociedad, de la salud, de la economa y de la seguridad nacional. 2.1.- EL MERCURIO Y LA SALUD DE LA POBLACIN 2.1.1. El mercurio, veneno neurotxico El mercurio es un metal pesado, y como todos ellos, es txico o venenoso a muy bajas concentraciones, y no puede ser degradado o destruido. De hecho, es uno de los txicos ms peligrosos que se conoce: la cantidad de mercurio contenida en un termmetro casero es suficiente para superar los niveles permisibles de mercurio en aire dentro de una casa. El mercurio no ocurre naturalmente en los organismos vivos, ni tiene ninguna funcin fisiolgica en ellos, a diferencia de otros metales. Por tratarse de un elemento, no se puede descomponer ni degradar en substancias inofensivas; el mercurio puede cambiar de estado y especie, pero no desaparece como me- tal: una vez liberado a partir de los depsitos naturales (usualmente minerales de la corteza terrestre) y emitido a la biosfera, el mercurio puede tener una gran movilidad y circular entre la superficie terrestre y la atmsfera, y entrar a la cadena trfica de los organismos vivos. El Per es el mayor importador de mercurio de Sudamrica (54.1 tm de EE.UU. y 19 tm de Espaa, y 8 tm de Kyrgyzstan, en el 2006), el que es usado en la minera artesanal, la produccin de chloroalkali (cloro y sus derivados), en amalgamas dentales, y para reexportacin a otros pases. Tambin el Per importa mercurio en productos manufacturados, como pilas y bateras, computadoras y componentes electrnicos diversos, lmparas fluorescentes y termmetros. En el 2006 import unas 1,900 toneladas de lmparas fluorescentes (con un contenido de mercurio calculado de 76 kg); ninguno de estos productos es reciclado, y el mercurio termina en la atmsfera (USGS 2007).

El principal uso del mercurio en Per es en la minera artesanal y pequea minera. Per es lder en reduccin en las emisiones y recuperacin de subproductos de mercurio en operaciones mineras a gran escala, algo que no ocurre con la minera artesanal. El mercurio (Hg) es usado desde miles de aos atrs para fines decorativos y ceremoniales y, desde el tiempo de los romanos, para amalgamar partculas de oro despus que stas han sido con- centradas de las arenas aurferas. En Per fue usado ya por los Moches (aproximadamente 100 aC - 750 dC) para amalgamar oro, y durante la Colonia. Despus de la amalgamacin, para recuperar el oro, el mercurio es quemado al fuego y los vapores van a la atmsfera; si existe una alta humedad relativa se oxida en pocos das y es devuelto de nuevo al suelo con la lluvia en forma de Hg+. Durante el proceso de amalgamacin tambin se pierde una parte del mercurio metlico; tanto ste como el evaporado van a parar finalmente a los ros, contaminando el agua y los organismos acuticos y plantas asociados. Aunque existen tcnicas para recuperar el mercurio gaseoso, nadie casi las usa en la minera aurfera artesanal.

2.1.2. Tipos de mercurio presentes en el ambiente a. Mercurio inorgnico o metlico (Hg): Se encuentra de forma natural en el suelo, pero sus concentraciones se incrementan exponencialmente por los vertidos del hombre. El mercurio que se evapora al quemar las amalgamas de oro va a la atmsfera circundante y de all se precipita en micro-gotitas en un dimetro de hasta 1,5 km, contaminando el suelo el agua, animales, plantas, personas y cosas. En el agua, por su elevada densidad, el mercurio se deposita y acumula en el barro del fondo. b. El Mercurio orgnico o metilmercurio (MeHg): Las bacterias y otros microorganismos transforman el mercurio metlico en metilmercurio en el fondo de los cuerpos de agua y en zonas pantanosas. Los peces detritvoros y otros pequeos organismos (caracoles, cangrejos, gusanos, etc.), que se alimentan de barro del fondo, ingieren el metilmercurio y lo van acumulando en sus tejidos a lo largo de su vida (bioacumulacin). A travs de la cadena trfica, los peces, aves, reptiles o mamferos, incluyendo el hombre, que consumen estos peces y organismos, lo van acumulando en sus msculos y tejidos durante su vida, y al ser comidos por otros, los depredadores finales acumulan ms mercurio (biomagnificacin). 2.1.3. Metilacin del mercurio El mercurio metlico -Hg- puede entrar a la cadena trfica y de ah al hombre a travs de su metilacin, que corresponde a la formacin de un compuesto organometlico, el metilmercurio o monometilmercurio (CH3Hg+), el cual es liposoluble, y de hecho, es cien veces ms soluble en tejidos grasos que el mercurio inorgnico. Estos compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que pueden atravesar fcilmente las membranas biolgicas -en particular la piel-, y a partir de este punto, la incorporacin del metal en la cadena trfica est asegurada. Aparte del Hg, otros metales susceptibles a la metilacin son plomo -Pb, arsnico As, y cromo Cr, metales pesados que estn tambin presentes en los suelos y lodos de los cauces de los ros amaznicos, y son liberados al agua con la remocin de materiales para la extraccin de oro. El proceso de metilacin (tambin llamado organificacin) se produce principalmente en el agua o ambientes hmedos, y se acenta sensible- mente en aguas con pH cido (<6.5) y con baja con- ductividad, con altas temperaturas y abundante materia orgnica, caractersticas bastante frecuentes en ros, quebradas y pantanos amaznicos. Las condiciones del clima y de los suelos de la Amazona favorecen el proceso de metilacin del mercurio. El metilmercurio se acumula en los microorganismos acuticos, y de ah pasa a los tejidos musculares de peces y otros animales acuticos, especialmente en los peces de los niveles trficos ms altos, que concentran por depredacin de otros organismos el mercurio de todos los niveles trficos inferiores (peces carnvoros como zngaros, doncellas, tucunar, fasaco, y detritvoros, como mota).

En reas inundables, las races de las plantas acumulan tambin mercurio, por lo que es peligroso el cultivo y consumo de plantas alimenticias como yuca, camote y otros en zonas con alta contaminacin con mercurio. 2.1.4. Absorcin del mercurio por el ser humano Los humanos absorben el mercurio de diversas formas. a. Por la respiracin: Al inhalar vapores de mercurio, el organismo retiene entre el 75% y el 85% del mercurio inhalado, el cual pasa directamente por los alvolos pulmonares. b. Por la digestin: Si se trata de mercurio ele- mental, el sistema digestivo absorbe entre el 2% al 7% del mercurio ingerido. Pero si se trata de mercurio bajo sus formas oxidadas (mercurio I y II) se absorbe el 95% del mercurio ingerido. Si el mercurio ingerido est bajo la forma de metilmercurio, ste se absorbe en un 100% a nivel del intestino delgado principalmente. c. Por la piel: Bajo cualquiera de sus formas o estados, el mercurio atraviesa la piel y se acu- mula en los tejidos. Dado el clima tan hmedo de Madre de Dios y otras regiones de la Amazona, la intoxicacin se produce principalmente a travs del consumo de agua, y especialmente a travs del consumo de los peces y otros organismos acuticos en los que se ha bioacumulado el MeHg. Una vez absorbido el mercurio es transportado por la sangre; el metilmercurio especialmente se une a la hemoglobina, y desde all es llevado al hgado y nuevamente al torrente sanguneo, pasando la barrera hemato-enceflica y alojndose en el cerebro, cerebelo y medula espinal; a travs de la membrana placentaria se aloja en el feto. En el sistema nervioso, especficamente, se aloja en la sustancia gris, del cerebro, cerebelo y mdula espinal. As mismo se aloja en rin, hgado, tiroides, glndulas adrenales, pncreas, espermatocitos, cristalino e intestinos. La eliminacin del metilmercurio del organismo es muy lenta (CENSOPAS, 2010; Ascorra, 2006). 2.1.5. Bioacumulacin y biomagnificacin El mercurio es muy peligroso debido a la bioacumulacin, que es el proceso de incremento en la concentracin del mismo en un organismo vivo a travs del tiempo. El metilmercurio es absorbido ms rpidamente de lo que el organismo lo puede eliminar. El mercurio llega al hombre a travs de los animales y plantas que le sirven de alimento, que a su vez han acumulado el metilmercurio a travs de toda la cadena trfica, cuando el agua y el suelo estn contaminados. El otro problema del metilmercurio es su bio- magnificacin, es decir la capacidad de este metal pesado de presentarse en bajas concentraciones en organismos al principio

de la cadena trfica y en mayor proporcin a medida que se asciende. Por eso los animales predadores (por ejemplo los grandes zngaros) o consumidores de detritus (por ejemplo el pez mota) son los que ms mercurio tienen en sus tejidos y cuyo consumo implica ms riesgos para las personas. Debido a la gran diversidad de organismos y alta complejidad del ecosistema amaznico, y al rpido flujo de energa e intercambio de nutrientes, la bioacumulacin y biomagnificacin del metilmercurio se producen a gran escala, y el MeHg no se inmoviliza en sumideros como en climas fros, sino que circula constantemente a travs de las cadenas trficas (Yumiko, 2001). Sin embargo, debido a la relativamente baja tasa de conversin de Hg a MeHg (metilizacin), el mayor riesgo derivado de la contaminacin con sedimentos con mercurio se apreciar en el futuro, y lo sufrirn las futuras generaciones, an cuando se cortase ahora completamente la fuente de contaminacin (Lacerda&Salomons, 1991). Hay varias formas por las que la gente puede ser intoxicada por mercurio: una es respirando aire contaminado con los vapores o ingirindolo directamente a travs de agua u alimentos contaminados. Dado el clima tan hmedo de la Amazona, la mayora de los casos de intoxicacin se producen a travs del agua, los peces y otros organismos acuticos. Los sntomas incluyen alteraciones en el comportamiento y daos severos en el sistema nervioso, daos en los aparatos digestivo y urinario y en el sistema reproductivo, incluyendo graves malformaciones congnitas, por lo que los expertos aconsejan a las personas expuestas al mercurio evitar los embarazos (las autoridades brasileas recomiendan esto a las mujeres que viven en zonas de extraccin aurfera donde ocurren altos niveles de contaminacin con mercurio). La forma ms rpida de intoxicacin por mercurio es a travs del consumo de pescado contaminado. El nivel de mercurio en el pescado puede afectar a la ingesta de metilmercurio. Segn un estudio de la OMS, el consumo de 200 gr de pescado conteniendo 500 g de Hg/kg (susceptible de mayor acumulacin en funcin de su tamao y vida) resulta en la ingesta de 100 g de mercurio, fundamentalmente metilmercurio. En las dietas muy ricas en pescado (por ejemplo, las de las comunidades indgenas, y pobladores ribereos en general) puede llegar a 300 g/kg/da (OMS, 1989). En el episodio de Minamata (1953) se detect esta cifra, resultan- do mortal para numerosos pescadores de la zona. El consumo permisible semanal de metilmercurio recomendado por la OMS es de 1.6 g MeHg/ kg de peso humano. Dado el nivel de contaminacinque existe en los ros de Madre de Dios, el consumo habitual de pescado en esta regin supera con cre- ces esta cifra.

2.1.6. Lenta eliminacin del mercurio El organismo humano puede eliminar el mercurio absorbido, pero debido al fenmeno de la bioacumulacin este proceso es muy lento (3% anual si no hay ms contaminacin con mercurio) y est sujeto a la reabsorcin a nivel del colon, por lo que hay que ayudarlo a travs de agentes quelantes2. En cualquier caso, para que se produzca la desintoxicacin debe cesar totalmente la fuente de emisin de mercurio al ambiente; mientras exista contaminacin no bajarn los niveles de intoxicacin. En los programas de desintoxicacin se emplean alimentos con sustancias con afinidad al mercurio (alimentos ricos en azufre) acompaados de agentes quelantes naturales y que impidan la reabsorcin al nivel de colon. Sin embargo, en casos de intoxicacin severa se tiene que recurrir a la hemodilisis. Para eliminar el mercurio del ambiente se utiliza mtodos como la fitoremediacin, con plantas que tienen la propiedad de absorber el mercurio; en los casos de lquidos o efluentes contaminados, se construyen humedales artificiales en los que se siembra las plantas acuticas que concentran el me- tal, lo que facilita su remocin. Estos mtodos son muy caros y no 100% efectivos. 2.1.7. Riesgos del mercurio para la salud de las personas La presencia del mercurio en el cuerpo humano, como ocurre con otros metales pesados, tiene efectos muy txicos a partir de ciertos niveles crticos; sin embargo, estos efectos no se manifiestan inmediatamente, y a veces aparecen aos ms tarde de producida la intoxicacin. Los efectos de la intoxicacin con mercurio (llamado antiguamente azogue, ilimpi en quechua) son bien conocidos desde tiempos de los romanos, y en Per desde el tiempo de la Colonia, en que se usaba el mercurio en las minas; an ahora se usan expresiones como parece que le han dado azogue cuando una persona sufre convulsiones similares a las que produce la intoxicacin con mercurio. Una de las formas de castigo usadas por los romanos, por ejemplo, era mandar a los condenados a las minas de oro a trabajar y morir por intoxicacin con los gases de mercurio producidos por uno de los mtodos de extraccin. Debido a la intoxicacin con mercurio y las duras condiciones de trabajo a 4 000 msnm, las minas de mercurio de Huancavelica, donde se extraa el mercurio usado en las minas de oro de las colonias espaolas en Sudamrica, eran conocidas como las minas de la muerte. El metilmercurio (o monometilmercurio) no es fcilmente eliminado por el organismo, acumulndose en diferentes rganos como cerebro, corazn, pulmones, hgado y causando severos efectos adversos a la salud, difcilmente diagnosticables y menos an tratables adecuadamente. Particular- mente graves son los daos al cerebro y al sistema nervioso central y al cerebelo, daos que son irreversibles debido a la destruccin de las clulas neuronales; tambin causa abortos, malformaciones

congnitas y afecta el desarrollo sicolgico y fsico de los nios; los daos al sistema nervioso son mucho ms graves en nios que en adultos; particularmente susceptibles son los embriones y fetos; en casos graves de contaminacin las mujeres han dado a luz a bebs con parlisis cerebrales severas. La tasa de intoxicacin es mucho ms rpida en nios que en adultos; los nios expuestos a los vapores mercricos desarrollan la enfermedad llamada acrodinia, o enfermedad rosada, que se manifiesta en severos calambres en las piernas, irritabilidad y dedos rosados y dolorosos, y a veces exfoliacin de pies y manos (CENSOPAS, 2010). En los animales vertebrados el metilmercurio es sumamente txico, ya que ataca el sistema nervioso an a concentraciones muy bajas. Estudios realizados en Brasil demuestran que pueden ser detectadas alteraciones en el sistema nervioso y trazas de mercurio en el pelo y la sangre de personas que habitan zonas de explotacin aurfera con niveles de contaminacin inferiores al umbral establecido de 6 a 12 g/l Hg para sangre, 2 g/g Hg para cabello, y 5 g/l Hg para orina. Los efectos neurolgicos de la contaminacin con mercurio comienzan a ocurrir con niveles de mercurio en orina superiores a 100-200 g/l Hg. Gastroenteritis y necrosis tubular aguda se observan con menores niveles de contaminacin: >50 g/dl (50 microgramos por decilitro). En ms de la mitad de las mujeres en edad de procrear fueron detectados niveles de mercurio que duplicaban el umbral establecido por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), por lo que los investigadores aconsejaron evitar los embarazos, dados los graves riesgos de que se produzcan las conocidas malformaciones consecuencia de la contaminacin con mercurio. El riesgo de intoxicacin con mercurio no slo afecta al minero artesanal: al quemar la amalgama en las viviendas afecta a todo el resto de la familia y vecinos, y al contaminar las aguas y el pescado que sirve de alimento contamina a toda la poblacin de la regin.

2.1.8. Malformaciones congnitas, otro efecto del mercurio Desde hace tiempo se conoce que la intoxicacin con mercurio induce en el hombre malformaciones congnitas, a travs de rotura de cromosomas y aberraciones cromosmicas. El mercurio es capaz de atravesar membranas en el organismo e incluso la placenta, afectando el desarrollo neurolgico del feto, y provocando entre otros efectos: parlisis cerebral, retraso mental, o deficiencia neurtica con apariencia normal, y deficiencia cardaca. Despus del nacimiento los nios presentan problemas de aprendizaje o de comportamiento, siendo susceptibles a menores niveles de mercurio en comparacin a los adultos. Se sabe que la intoxicacin con mercurio induce abortos, retarda el crecimiento del feto, y provoca serios desrdenes neurolgicos, como cretinismo y el sndrome del beb tranquilo. Numerosas medidas han sido tomadas en todo el mundo para proteger los fetos en desarrollo del envenenamiento con metilmercurio. Por ejemplo, un documento de la Comisin Europea establece deben recomendarse a las mujeres gestantes restricciones en la dieta con respecto a peces con altos niveles de MeHg; muchos estados norte- americanos y pases europeos recomiendan a las mujeres (especialmente gestantes y amamantando bebs) y a los nios limitar el consumo de pes- cado (especialmente atn enlatado) para prevenir intoxicacin por MeHg, ya que se ha encontrado altos niveles de este txico en un creciente nmero mujeres y nios; la Agencia Britnica para Estndares Alimenticios (BFSA) recomend ya en el 2002 que las mujeres que planeaban embarazarse y los nios menores de 16 aos evitasen comer peces marinos como pez espada, tiburn y merln, por sus altos niveles de MeHg (BMWG, 2003). El creciente porcentaje de mujeres con excesiva cantidad de MeHg en su cuerpo (7-8% en EE.UU.) es atribuido al alto consumo de atn, a pesar de que el contenido de mercurio es muy bajo (0.2 ppm) comparado con el encontrado en pescados amaznicos en Per (en la mota moteada en Madre de Dios el contenido de MeHg hallado es de 1.13 ppm, 5.65 veces superior a esa cantidad). Investigadores de la universidad de Tejas, en Estados Unidos, han puesto recientemente en evidencia una peligrosa y preocupante relacin entre las tasas de mercurio y el aumento del autismo en los nios. En las ltimas dcadas ha aumentado significativamente la media de nios tejanos afectados de autismo, pasando de un nio de cada 2 000 a uno de cada 166, como seala un estudio realizado por la Universidad de Texas y que ha relacionado la evolucin del autismo en la sociedad con los niveles de mercurio en el ambiente. Por otro lado, diversas investigaciones sealan que puede propiciar el Alzheimer y la diabetes, adems de otros problemas de salud, especialmente neuronales. Este estudio ha permitido demostrar que cada 453 kilos de mercurio lanzados a la naturaleza se correlacionan directamente con el aumento en un 43% de los servicios de educacin especial para nios y en un 61% de las tasas de autismo en las zonas donde esos residuos haban sido volcados (Palmer et al., 2004)

Asimismo, existen varias investigaciones que vinculan la contaminacin por mercurio con diversas enfermedades neurolgicas, como el Alzheimer, o de otros tipos, como la diabetes. Adems, el mercurio puede provocar prdida de inteligencia, empobrecimiento de la capacidad de habla, y prdida de atencin y de habilidad en el procesamiento de informacin. 2.1.9. Riesgos de la minera aurfera para el ser humano segn las autoridades de salud De acuerdo con la Organizacin Internacional del Trabajo OIT, los cuatro principales riesgos para la salud en las operaciones de minera aurfera artesanal son: a Exposicin al polvo (lo que origina neumoconiosis); b Exposicin al mercurio y a otras sustancias qumicas; c Exposicin al ruido y las vibraciones de la maquinaria y equipos; dEfectos del exceso de esfuerzo y del uso de equipo inapropiado (OIT, 1999, citado por MINSA, 2010) 2.1.10. Estndares internacionales y nacionales para el mercurio La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), son los organismos encargados de establecer los lmites mximos permitidos de contaminantes. En el Per es el Ministerio del Ambiente. Es el responsable de aprobar los Estndares de Calidad Ambiental o ECA, que son indicadores de calidad ambiental, miden la concentracin de elementos, sustancias, parmetros fsicos, qumicos y biolgicos, presentes en el aire, agua o suelo, pero que no representan riesgo significativo para la salud de las personas ni al ambiente. La normatividad vigente en Per establece los Estndares de Calidad Ambiental para Agua, donde se mide el mercurio en aguas continentales o martimas

Esta normatividad, sin embargo, no considera lmites mximos permisibles para mercurio en tejidos de peces de consumo humano, en los que las concentraciones de mercurio exceden en gran medida las concentraciones del agua donde viven (MINSA, 2010). En la Amazona la principal forma de contaminacin con mercurio es a travs del consumo de peces, en cuyos tejidos se acumulan ste y otros metales pesados a travs de la cadena trfica. En Brasil, la Secretara de Salud establece como mximo permisible 0.5 g/g Hg (0.5 microgramos por gramo de mercurio) en tejidos de peces. Sin embargo, hay autores (como Malmet al., 1995) que consideran que concentraciones medias de mercurio en peces deben ser menores: una concentracin media >=0.2 gHg/g en todas las especies de peces debe ser usado como indicador de contaminacin con mercurio. Estudios realizados a fines de la dcada de 1990 en comunidades ribereas del ro Tapajs, en Brasil, demostraron que con niveles de mercurio bastante inferiores a los lmites mximos permitidos por la OMS ya aparecan sntomas preocupantes en las personas: cuando condujeron test de coordinacin y de visin, descubrieron una disminucin en sus capacidades proporcional al incremento del nivel de metilmercurio en sus tejidos, lo que demuestra que el mercurio es daino para la salud humana a niveles bien por debajo de los lmites mximos establecidos por la OMS y los estndares internacionales vigentes (Lebel, 2010). 2.1.11. Efecto sinrgico con otras fuentes de contaminacin con mercurio En las zonas mineras la contaminacin por el mercurio usado en la amalgamacin del oro se suma a otras fuentes de contaminacin, produciendo un negativo efecto sinrgico. Es conocido que la deforestacin y la quema del bosque libera el mercurio contenido naturalmente en los suelos amaznicos y en la vegetacin, el que es arrastrado a los cursos de agua. Estudios recientes en Ecuador (ro Napo) y Brasil (Ro Tapajs) demostraron el incremento del mercurio en sedimentos del ro, en los peces y en las personas asociado con la deforestacin (Webb et al., 2004; Mainville et al., 2006; Lebel, 2010). El mercurio es usado en varios productos de uso comn, como pilas, bateras, lmparas y termmetros; cuando son manipulados incorrectamente el mercurio contamina el ambiente y a las personas. Se considera que los llamados focos ahorradores son los ms peligrosos. Varios tipos de lmparas fluorescentes y fosforescentes usan mercurio, por lo que se debe tener mucho cuidado con el destino final dado a esas lmparas cuando se han quemado, para no incrementar el riesgo de contaminacin con mercurio en zonas donde ya existen altos niveles en el ambiente. Si se quiebran o son lanzadas en locales inapropiados pueden liberar el vapor de mercurio, lo que implica altos riesgos para la salud y para el ambiente.

Otra fuente de mercurio es el de las amalgamas dentales, muy usadas en el Per y otros pases debido a su bajo precio, y que constan de una amalgama de plata, cobre, estao y 50% mercurio. Est comprobado que el mercurio metlico en las amalgamas se transforma en metilmercurio por accin de las bacterias de la boca; las personas con amalgamas dentales acumulan este MeHg a una tasa 10 veces mayor que las que no tienen. Las autoridades de salud de Europa y USA desaconsejan el uso de esas amalgamas en grupos de riesgo (mujeres gestantes y amamantando, nios e indgenas con alto consumo de pescado (BMWG, 2003). Finalmente, la quema de carbn mineral es tambin una fuente contaminante de mercurio. Se estima que las centrales trmicas a carbn de EE.UU. liberan a la atmsfera anualmente 48 tm de mercurio. En Per el carbn fue usado en la produccin de cobre, especialmente en Cerro de Pasco, aunque esta mina fue cerrada en la dcada de 1990. El carbn sigue siendo usado en cantidades moderadas en varias regiones del Per para produccin de cemento, para cocinar, para quemar ladrillo y para hacer briquetas de carbn. 2.1.12. Prohibicin del mercurio Numerosos pases han prohibido el uso del mercurio por el alto riesgo que implica para la salud. El mercurio, al igual que otros metales pesados, no es qumica ni biolgicamente degradable, y permanece en el ambiente por muchos aos, contaminando a las plantas, los animales y al ser humano. La Unin Europea ha acordado prohibir la exportacin de mercurio el 2011, mientras que Estados Unidos lo har en el 2013; ambos representan ms del 90% de la produccin de mercurio en el Mundo. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA, en el documento Evaluacin Mundial Sobre el Mercurio, llama la atencin de los gobiernos, las industrias y la sociedad civil sobre los peligros del mercurio (PNUMA, 2005). El documento constata el incremento considerable de los niveles de mercurio en el Mundo, y advierte sobre los diversos efectos adversos, importantes y documentados, sobre la salud humana y el medio ambiente. El mercurio y sus compuestos son suma- mente txicos, especialmente para el sistema nervioso en desarrollo, y se est trabajando para limitar y eventualmente prohibir su uso en la industria. 2.1.13. Contaminacin con mercurio en Madre de Dios Diversos estudios muestran niveles preocupantes de contaminacin por mercurio y otros metales pesados en agua, peces y personas en la Regin Madre de Dios desde hace bastantes aos. Un estudio del Instituto de Manejo de Agua y Medio Ambiente (IMA) en 1994 encontr contaminacin por mercurio en peces de gran tamao en el

ro Madre de Dios. Tres muestras de puma zngaro y de zngaro negro mostraron presencia de mercurio en sus tejidos superiores en 58,30.4 y 11.2% a los mximos permisibles. Los resultados de los anlisis de sangre en personas muestran que el 78% de las 10 personas estudiadas tienen contenido de mercurio por encima del mximo tolerable de acuerdo con los estn- dares de la OMS. El rango de contenido de mercurio vara entre 50 y 500% superior a los estndares, lo que revela que ya haba personas en situacin de grave riesgo (3g/l 50% superior al lmite mximo permisible, hasta 12g/l cinco veces ms que el mximo permisible IMA, 1994). En 1995 el Instituto de Manejo del Agua y Medio ambiente realiz otro estudio entre los mineros de la zona de y los resultados fueron muy alarmantes: 78% de las 45 personas analizadas pre- sentaron contenidos de mercurio por encima de los mximos tolerables. Un estudio realizado en el 2007 sobre el lobo de ro (Pteronurabrasiliensis) en las cuencas de los ros Tambopata, Malinowski y Madre de Dios encontr altas concentraciones de mercurio en agua y peces, y altos niveles de bioacumulacin de mercurio en comparacin con los anlisis hechos en la dcada de los 90s. Varios estudios realizados por organizaciones como la Autoridad Nacional del Agua (ANA) en varias cuencas de Madre de Dios muestra altos niveles de contaminacin por metales pesados, incluyendo mercurio, arsnico, plomo, cadmio y nquel. Los ros de la cuenca del Inambari son los que muestran mayores concentraciones de metales pesados (Fernndez, 2010; ANA, 2010). La concentracin de mercurio, arsnico, plomo y nquel, que estn entre los metales ms txicos, superan con creces los mxi- mos permisibles y constituyen un riesgo muy alto para la salud de las personas, as como de la fauna y la flora que habitan estos ecosistemas. En algunos casos las concentraciones de mercurio son altsimas, como en el caso de la Quebrada Lazo, que supera en 17 255% los mximos permisibles para la Categora 1 (agua de uso poblacional y recreacional), y hasta en 347 000% los mximos permisibles para la Categora 4 (conservacin del ambiente acutico; ver Figuras 2, 3 y 4). Tambin la contaminacin de mercurio en sedimentos es muy alta, triplicando en algunas cuencas los mximos permisibles (ver Cuadro 2).

Como se muestra en el Cuadro 2, todos los ros y cochas de Madre de Dios estudiados mues- tran ndices preocupantes de contaminacin, de acuerdo a indicadores bentnicos adaptados a la Amazona peruana por Araujo (2010), que utilizan a la fauna de macroinvertebrados del bentos, de los que se conoce bien el nivel de tolerancia a la contaminacin; cabe destacar que no existen tales estn- dares para el Per. La totalidad de los ros muestran niveles de contaminacin de las aguas de modera- da a fuertemente contaminadas. Los resultados de otro estudio realizado por PRODUCE, mostrados en la Figura 5, tambin confirman el alto contenido de mercurio en sedimentos de estos ros.

2.3.- OTROS IMPACTOS AMBIENTALES DE LA MINE- RA AURFERA EN MADRE DE DIOS 2.3.1. Destruccin de bosques Ya se han destruido al menos 18 000 hectreas de bosques por la minera aurfera en Madre de Dios y cada ao se destruyen unas 400 hectreas adicionales. Si se ejecutaran todos los derechos mineros, se destruirn unas 400 000 hectreas adicionales de bosques. 2.3.2. Destruccin de tierras agrcolas aluviales Las mejores tierras agrcolas en la Amazona son las aluviales a lo largo de los ros, y precisamente en estas zonas tambin operan diversos tipos de dragas. An no se tienen datos, pero varios miles de hectreas de tierras frtiles y aluviales ya han sido totalmente destruidas. Esto va en detrimento de la produccin agrcola sostenible. 2.3.3. Impacto de ruido y trfico La operacin de retroexcavadoras, cargadores frontales, volquetes, motores y bombas impacta en la fauna por los ruidos que generan. La perturbacin no slo aleja a la fauna, sino que impacta directamente cuando las operaciones se realizan cerca de zonas tursticas, y cerca o en tierras de los pueblos indgenas. 2.3.4. Alteracin del paisaje La destruccin de los bosques y del cauce de los ros altera profundamente el paisaje, lo que impacta en el ecoturismo. Una de las actividades de mayor desarrollo en Madre de Dios es el ecoturismo, en especial en el ro Tambopata y en el Bajo Madre de Dios. La presencia de dragas y la alteracin de los ros merma y hasta destruye los atractivos tursticos. 2.3.5. Calidad del agua La descarga a los cursos de agua de gran cantidad de slidos en suspensin afecta la calidad del agua. En los ros Puquiri y Caychive los slidos en suspen- sin llegan a 50 000 ppm. La turbidez natural de los ros del rea es de 100 NTU (Unidad Nefelomtrica de Turbiedad), pero en las zonas aurferas est entre 280 y 1 000 NTU. Igualmente el color normal de las aguas es menor o igual a 75 UC, y en la zona aurfera vara entre 80 y 280 UC (unidades de color). El lmite mximo permisible para el agua potable es de 10 NTU.

CONCLUSIONES
La minera aurfera en la Amazona peruana representa un peligro grave, presente y latente, para la salud de las personas y para el ambiente en general. Todos los indicadores muestran preocupantes niveles de contaminacin del agua, de los sedimentos en los ros, de los peces y de las personas. Aunque no ha habido un plan de monitoreo articulado de estos indicadores y los estudios no son totalmente comparables, se puede apreciar que la contaminacin es creciente y directamente proporcional al incremento de las actividades mineras. De los estudios oficiales realizados por las autoridades competentes del Ministerio de Produccin, a travs del Instituto Tecnolgico Pesquero (ITP), y del Ministerio de Salud, a travs de Centro de Salud Ocupacional y Proteccin del Ambiente para Salud (CENSOPAS), se confirma esta situacin. Aunque el Estado ha dado en los ltimos aos pasos firmes para regular y ordenar la minera aurfera artesanal -con la emisin del Decreto de Urgencia N 012 -2010 y ampliado por el Decreto de Urgencia N 004-2011 y modificado por el Decreto de Urgencia N 007-2011-, y otras medidas, todava la informalidad es clamorosa, y el descuido de la salud y del ambiente generalizado; todo ello es debido a una larga ausencia del Estado en estos temas, que han sido puestos en debate desde el 2009 y una exigencia reiteradamente por multitud de actores. Debido a la informalidad generalizada, los beneficios para el Estado de esta actividad son nfimos, pues la mayor parte de la produccin de oro no paga impuestos. Si bien algunos de los impactos ambientales y en la salud humana de la minera aurfera pueden ser mitigados y hasta eliminados con el uso de tecnologas apropiadas (por ejemplo, el uso de la retorta para recuperacin del mercurio en el refogueo de las amalgamas y la implementacin de estudios de impacto ambiental, entre otros instrumentos de gestin ambiental), algunas de las actividades son tan destructivas y contaminantes que no es recomendable su continuidad. Destaca entre ellas la de las dragas, que al remover miles de toneladas de sedimentos en el cauce de los ros provocan enormes impactos ambientales, muy difciles de remediar. Es importante impulsar una pequea minera y/o minera artesanal ms eficiente en trminos ambientales, econmicos y sociales; por ejemplo, los costos ambientales y sociales derivados de las actividades mineras, actualmente externalidades, no son incorporados al precio final de mercado del oro, ni por supuesto en los impuestos a los productores. Es relevante, seguir impulsando y sumando a organizaciones de mineros en el proceso de formalizacin, identificando tecnologas que no usen mercurio, exigiendo el cumplimiento de todos los requisitos para operar y, sobre todo, evitando destruir nuestros bosques. Asimismo, se debe exigir el respeto irrestricto de las reas donde no

se puede realizar minera y promover que la minera artesanal se realice en las zonas permitidas respetando la ley y cumpliendo los estndares ambientales. Asimismo es importante que todos los dems sectores con competencia en este tema se sumen y concreten sendas acciones que beneficien a la poblacin. La explotacin minera de oro aluvial ocasiona diversos problemas ambientales, entre ellos: alteracin del paisaje, deforestacin, degradacin del suelo, colmatacin de sedimentos en los cauces de ros y lagunas, acumulacin de fangos en el suelo, deterioro de la calidad del agua superficial (ros y quebradas), desaparicin de flora y fauna acutica, emisin de ruidos, y contaminacin por hidrocarburos, contaminacin por residuos slidos. Asimismo, da lugar al crecimiento de centros poblados sin planificacin y sin acceso a los servicios bsicos para sus habitantes. Un tema que requiere especial atencin es el tema de la trata con fines de explotacin laboral donde las vctimas (mayoritariamente hombres provenientes de zonas altoandinas de Cusco, Puno, Apurmac y Arequipa) son captadas a travs del engao, ofrecindoles condiciones y derechos laborales que no sern cumplidos en la prctica. A la vctima se le adelanta pagos en dinero y en bienes durante los tres primeros meses de trabajo, que luego sern descontados de su remuneracin, sobrevalorando el patrn los bienes entregados al trabajador y subvaluando la cantidad y la calidad de oro entregado por ste, de forma tal que al realizar la liquidacin, el trabajador quede endeudado con el

patrn (sistema de enganche), ingresando a un crculo vicioso de endeud amiento, trabajando indefinidamente para pagar sus deudas (trata en la modalidad de servidumbre por deudas). Finalmente el tema de la trata de jovencitas o nias para la explotacin sexual es algo que ha quedado comprobado con algunos procesos iniciados en el Ministerio Pblico de Madre de Dios, y corroborado durante diversos operativos realizados por la Polica Nacional del Per, donde lograron rescatar y encontrar ms de medio centenar de menores de edad inmersas en esta ilcita actividad asociada directamente a la minera.

RECOMENDACIONES
1.- Debido a las condiciones favorables en la Amazona para los procesos de metilizacin, bioacumulacin, biomagnificacin, y el alto consumo per cpita de pescado, esta va se convierte en la principal fuente de intoxicacin de las personas con mercurio. Las autoridades de Salud con el acompaamiento y apoyo del Sector Ambiente podran emitir una norma que establezca o proponga indicadores biolgicos de mercurio en tejidos de peces, moluscos y otros organismos acuticos, teniendo en con- sideracin los niveles de consumo en las diversas regiones, pero especialmente en las comunidades amaznicas. Los niveles mximos permisibles en diversos pases del Mundo para pescados y mariscos varan entre 300 y 1000 gHg/kg, siendo los pases con ms alto consumo per cpita de pescado los que tienen los estndares ms exigentes: Japn 300 gHg/kg y Espaa 500 gHg/kg. Algunos estudios citan como lmite mximo de referencia para el Per el establecido por la OMS de 500 gHg/kg. Sin embargo, el valor del indicador biolgico es nico y est en funcin de valor mximo que no representa riesgo para su consumo, lo que varia es la cantidad mxima de consumo que pueden tener por regin porque la especie puede tener menos concentracin del metil mercurio, por tanto estos deberan ser variables dependiendo del consumo per cpita de pescado, que es muy diferente en selva baja que en selva alta, y ms an que en la zona andina. En este sentido, la CAR-Loreto recomend en el 2002: por el carcter de biomagnificacin y bioacumulacin que presenta el mercurio en los diferentes niveles de la cadena alimenticia es necesario realizar una revisin y adecuacin a la realidad amaznica de los lmites mximos permisibles de este txico. Hay que sealar que este indicador biolgico de mercurio debe ser coordinado y liderado por el Ministerio de Salud sobre la definicin que aplica porque es un aspecto relacionado a la salud y condiciones aceptables para su consumo. 2.- El MINAM podra analizar la conveniencia de establecer indicadores biolgicos, que son utiliza- dos en otros pases.usando la fauna de invertebrados como indicadores

de calidad del agua-, tal como son utilizados en Colombia y propone Arajo (2010); estos ndices son mucho ms sensibles a las alteraciones de los cuerpos de agua amaznicos que la simple contaminacin con metales pesados. Debido al alto consumo per cpita de pescado, la poblacin indgena de Madre de Dios es la ms ex- puesta a contaminacin y bioacumulacin por metilmercurio; el riesgo en esta regin se incrementa debido a los peces ms comunes en la dieta son los predadores, que son los que mayor ndice de MeHg muestran en sus tejidos. Segn un estudio realiza- do por investigadores de Carnegie International Science, con los actuales niveles de contaminacin de mercurio en peces, los pobladores de las comunidades nativas y ribereas estn en grave riesgo de intoxicacin por consumo de pescado. Es sumamente urgente realizar estudios de contaminacin con metilmercurioMeHg en comunidades nativas (orina, pelo, uas, entre otros), para determinar el grado de exposicin y riesgo, y tomar las medidas preventivas pertinentes. 3.- Es urgente impulsar campaas de educacin en zonas donde existe minera aurfera para minimizarlos riesgos de contaminacin con mercurio; entre las recomendaciones que se debe dar a la poblacin se debe incluir medidas para manipulacin segura del mercurio usado en la amalgamacin de oro (por ejemplo, en algunas zonas lo usan para eliminar los piojos de la cabeza) y, especialmente, limitar el consumo de pescados de la cspide de la cadena trfica y de gran tamao, que son los que acumulan mayor cantidad de metales pesados (mota, doncella, zngaro, etc.); especial trabajo debe hacerse con las comunidades nativas, debido a que son los que ms expuestos estn a la contaminacin. As mismo, se debe dar recomendaciones a la poblacin sobre cantidades mximas de pescado a consumir por se- mana, y sobre especies y tamaos de peces de preferencia para evitar riesgo de contaminacin. Del mis- mo modo, se debe hacer recomendaciones sobre consumo de dietas alimenticias que contrarresten de alguna forma sus efectos y ayuden a movilizar y eliminar el mercurio del organismo, uso de medicamentos desintoxicadores, etc., con la salvedad que estos son paliativos de efecto parcial, y que siempre es mejor prevenir la contaminacin que remediarla. los riesgos de contaminacin con mercurio; entre las recomendaciones que se debe dar a la poblacin se debe incluir medidas para manipulacin segura del mercurio usado en la amalgamacin de oro (por ejemplo, en algunas zonas lo usan para eliminar los piojos de la cabeza) y, especialmente, limitar el consumo de pescados de la cspide de la cadena trfica y de gran tamao, que son los que acumulan mayor cantidad de metales pesados (mota, doncella, zngaro, etc.); especial trabajo debe hacerse con las comunidades nativas, debido a que son los que ms expuestos estn a la contaminacin. As mismo, se debe dar recomendaciones a la poblacin sobre cantidades mximas de pescado a consumir por se- mana, y sobre especies y tamaos de peces de preferencia para evitar riesgo de contaminacin. Del mismo modo, se debe hacer recomendaciones sobre consumo de dietas alimenticias que contrarresten de alguna forma sus efectos y ayuden a movilizar y eliminar el mercurio del organismo,

uso de medicamentos desintoxicadores, etc., con la salvedad que estos son paliativos de efecto parcial, y que siempre es mejor prevenir la contaminacin que remediarla.

BIBLIOGRAFIA
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ACRONIMOS
ANA: Autoridad Nacional de Agua. APAYLOM: Asociacin de Pequeos Agricultores y Lavadores de Oro del ro Malinowsky APMABAPU: Asociacin de Pequeos Mineros y Artesanales de Bajo Pukiri ACEPOM: Asociacin de Comerciantes Productores de Oro del Ro Malinowski BFSA: Agencia Britnica para Estndares Alimenticios CAN: Comunidad Andina CDB: Convenio sobre la Diversidad Biolgica CESOPAS: Centro Nacional de Salud Ocupacional y Proteccin del Ambiente para la Salud CITES: Convencin para el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre. Convenio 169: Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases Independientes. COM: Certificado de Operacin Minera COP: Conferencia de las Partes DICAPI: Direccin de Capitanas y Guardacostas del Per DIGESA: Direccin General de Salud Ambiental. DICSCAMEC: Direccin General de Control de Servicios de Seguridad, de Armas, Municin y Explosivos de Uso Civil del Ministerio del Interior DREMH: Direccin Regional de Energa y Minas e Hidrocarburos. EIA: Estudio de Impacto Ambiental EP: Ejrcito Peruano FADEMAD: Federacin Agraria Departamentl de Madre de Dios FEMA: Fiscalas Especializadas en Materia Ambiental. FENAMAD: Federacin Nativa del ro Madre de Dios y Afluentes FEDEMIN: Federacin Minera de Madre de Dios FENAMARPE: Federacin Nacional de Mineros Artesanales del Per GORE: Gobierno Regional IIAP: Instituto de Investigaciones de la Amazona Peruana. IMA: Instituto de Manejo de Agua y Medio Ambiente IMARPE: Instituto del Mar del Per. INDEPA: Instituto Nacional de Desarrollo de Pueblos Andinos, Amaznicos y Afroperuano. INGEMMET: Instituto Geolgico Minero y Metalrgico ISC: Impuesto Selectivo al Consumidor MEF: Ministerio de Economa y Finanzas. MINAM: Ministerio del Ambiente MINEM: Ministerio de Energa y Minas MINCETUR: Ministerio de Comercio Exterior y Turismo.

INDUSTRIA DEL HIERRO CONTAMINA A GRAN ESCALA


Mundo - Asia LUNES 15 DE FEBRERO DE 2010 13:23 INDIA es el mayor productor de hierro esponja (*), materia prima extrada del mineral de hierro, que se emplea para obtener acero. Para la obtencin del hierro esponja libera diversos componentes txicos al aire y al agua, y por eso protestan las comunidades vecinas a las fbricas, que soportan la contaminacin del aire y el dao al ambiente. Fuente: IPS Bhubaneswar, India - 13/02/2010. - GundichaRout, un aparcero indio de 65 aos, va hasta el abrevadero de piedra del fondo de su casa al amanecer para lavarse la cara y prepararse para pelar granos de arroz. Pero el agua tiene una fina capa aceitosa, y al beberla siente el conocido gusto amargo del metal. Los habitantes del casero de Patharakata, en el pueblo de Rampei, sufren esa situacin desde hace tres aos, cuando se instal la fbrica de hierro esponja MaheshwaryIspat. El pueblo se encuentra en el distrito de Cuttack, en el oriental estado de Orissa, parte de la zona rica en minerales del este de India. Es poco lo que Rout, que comparte los rendimientos de lo que cultiva con otros agricultores, puede hacer al respecto, slo participar en manifestaciones frente a la fbrica. La sptima se llev a cabo en enero, sin xito. India es el mayor productor de hierro esponja, materia prima extrada del mineral de hierro, que se emplea para obtener acero. Este pas produjo una cantidad sin precedentes de 20 millones de toneladas en el periodo 20082009, comparado con el milln producido en 1988, debido al aumento exponencial de la demanda de acero para construir viviendas e infraestructura en la pasada dcada. Se estima que la produccin aumentar a 110 millones de toneladas en 2020, segn la Poltica Nacional de Acero de India, elaborada en 2005. Pero el proceso de obtencin del hierro esponja libera diversos componentes txicos al aire y al agua, y por eso protestan las comunidades vecinas a las fbricas, que soportan la contaminacin del aire y el dao al ambiente. El hierro esponja surgi como alternativa ms viable al coque, la materia prima del tradicional mtodo de produccin de acero, desde que su suministro no es ms sostenible. El hierro esponja se obtiene mediante la reduccin directa del hierro, que consiste en extraer el oxgeno presente en el mineral con carbn o gas, pero sin necesidad de horno, como se haca antes. Es un procedimiento rpido, de bajo costo y muy lucrativo. Desde mediados de 2000 se multiplicaron las pequeas y medianas fbricas de hierro esponja en las zonas ricas en hierro y carbn. Los estados de Orissa, Chhattisgarh, Jharkhand y Bengala

Occidental se convirtieron en centros de produccin. Pero las zonas ricas en mineral tambin son reas boscosas donde viven tribus y comunidades selvticas marginadas que dependen de la naturaleza para sobrevivir. La industria del carbn es muy contaminante. Para producir 100 toneladas de hierro esponja en condiciones ideales se necesitan 154 toneladas de mineral de hierro, con una concentracin de hierro de ms de 65 por ciento, y 120 toneladas de carbn, con 35 por ciento de cenizas. "Pero las compaas mineras suelen vender el mejor carbn y le dan a la industria local el que tiene 50 por ciento de cenizas. Suelen mezclarle hasta piedras para aumentar su peso, lo que eleva la necesidad de materia prima de 174 a 370 toneladas para producir la misma cantidad", explic AkhilaKumarSwar, ingeniero de la estatal Junta de Control de Contaminacin del Estado de Orissa. Si un horno de 100 toneladas tratadas por da puede generar 17.500 kilogramos diarios de cenizas, con materia prima de peor calidad genera 23.000 kilogramos o ms. Con un precipitador electroesttico, principal dispositivo para controlar la contaminacin del aire, las emisiones de residuos bajan mucho. Pero las comunidades afectadas sostienen que las fbricas los apagan de noche para ahorrar energa. El viento deposita el humo con finas partculas que sale de las chimeneas de las fbricas en todas las superficies, el agua, los abrevaderos, los pozos, los estanques, las plantas y en la comida, incluso en la ropa tendida que se seca al sol. La gente de comunidades que estn en un radio de entre cuatro y cinco kilmetros de las fbricas suele sufrir tuberculosis, alergia al polvo, tos seca, irritacin de garganta, bronquitis crnica e inflamacin ocular. Los xidos de azufre, el nitrgeno y los hidrocarburos, los mismos que crean la capa oleaginosa en el abrevadero de Rout, son causantes de la contaminacin ambiental. Metales pesados txicos como el cromo, el cadmio y el nquel son agentes cancergenos, cuyos efectos se manifiestan tras varios aos de exposicin, segn un estudio realizado en 2009 por la organizacin no gubernamental Basundhara, con sede en Orissa. "Tiene que venir ac a instalarse una fbrica contaminante?", pregunt furioso PrashantSarangi, director de la escuela pblica RadhanathVidyapith, en Khuntuni, a dos kilmetros de MaheshwaryIspat. Camiones cargados de minerales pasan por la escuela al menos 200 veces al da y siempre dejan nubes negras. La fbrica no paviment el corto trayecto que conduce de la carretera hasta sus instalaciones ni roca el camino con agua a intervalos regulares, como es su deber hacerlo. La aparcera SutaBehera, de Rampei, seal que el arroz que cultiva en los campos contaminados se puso marrn y es tan duro que no se ablanda ni tras cuatro horas de coccin.

A nadie le gusta comprar ese arroz, lo que obliga a los propios productores a comrselo. El alimento les aporta 80 por ciento de sus necesidades nutricionales. La contaminacin es mucho peor en polos industriales como los de los distritos de Sundargarh y Keonjhar, en Orissa. Adems de los arrozales, los rboles frutales como el mango, el limn y la papaya quedan cubiertos de cenizas y polvo de carbn durante meses, salvo cuando llueve. "Tras un periodo prolongado, las plantas y las frutas quedan raquticas. El consumo de pasto y hojas contaminadas tambin hace que el ganado produzca menos leche", reza una carta de protesta presentada por la sociedad civil a la Clula de Quejas de la Junta de Control de Contaminacin del Estado de Orissa. Chhattisgarh, al oeste de Orissa, cuenta con yacimientos de ms de 41.000 millones de toneladas de carbn, que atrajeron masivamente a los fabricantes de hierro esponja. Muchos de ellos ejercen presiones polticas para eludir las normas de control de la contaminacin, segn miembros del "panchayat" (unidad administrativa de cada aldea). En Siltara, a 10 kilmetros de Raipur, capital de ese estado, hay un polo industrial con ms de 30 fbricas de hierro esponja, pese a que la legislacin vigente prohbe que se construyan a menos de cinco kilmetros de distancia entre s y a uno de las zonas residenciales. Pocas cumplen con la norma de dejar una franja verde de entre 15 y 30 metros alrededor de sus instalaciones. Los manifestantes llegan hasta las puertas de las fbricas y gritan: "queremos comida, no hierro!". En Jharkhand, otro estado con una fuerte estructura tribal y donde la poblacin est muy nerviosa por la contaminacin, dos hombres de unos 30 aos, Meghnath y BijuToppo, comenzaron a registrar en vdeo pruebas del dao al ambiente, el malestar de la gente y la impotencia de las madres angustiadas cuyos hijos sufren las consecuencias del problema. Tambin aparecen ancianos que arguyen que el crecimiento industrial no puede ir en detrimento de las vidas humanas, el ambiente, la agricultura y el ganado. El trabajo se convirti en un filme documental de 43 minutos llamado "LohaGaramHai" (Golpea cuando el hierro est caliente), que gan el premio a Mejor Pelcula Ambiental en 2009, otorgado por la Asociacin India de Productores Documentales de Mumbai. En respuesta a la presin de la sociedad civil, los gobiernos estaduales se limitan al control de daos e insisten en que las fbricas ms grandes construyan centrales elctricas empleando sus propios residuos slidos mezclados con carbn como materia prima. Unas pocas fbricas utilizan el polvo de las chimeneas para fabricar ladrillos y briquetas, que usan como combustible o que arrojan en rellenos sanitarios en zonas bajas. El gobierno de Orissa disea un programa de desarrollo de polos industriales, con ayuda de la Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (Onudi) para mejorar la productividad, reducir las emisiones contaminantes y vincular las actividades con el Mecanismo de Desarrollo Limpio, instrumento del Protocolo de Kyoto de lucha contra el cambio climtico. Esta iniciativa prev que los pases industrializados comprometidos a bajar sus emisiones

contaminantes puedan invertir en proyectos para reducir los gases de efecto invernadero en las naciones pobres, como forma de compensar lo que no disminuyen en sus territorios. Para muchos, es tan mala la situacin, que slo puede mejorar. "Pero en cunto tiempo?", se pregunta Sarangi, el director de escuela.

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:http://www.noalamina.org/mineria-mundo/mineria-asia/industria-del-hierro-

contamina-a-gran-escala-2

LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS SUBTERRNEAS. MOA. HOLGUN. CUBA RODRGUEZ PACHECO, Roberto L.*,** y CANDELA LLED, Lucila** (*) Instituto Superior Minero Metalrgico. Las Coloradas, s/n. Moa. Holgun 83320 CUBA (**) Departamento de Ingeniera del Terreno y Cartogrfica. ETSICCP-UPC Gran Capitn, s/n. Mdulo D-2. 08034 BARCELONA RESUMEN En el acufero aluvial del Ro Moa, se ha detectado la presencia de concentraciones elevadas de sulfatos, nquel, cromo, manganeso e hierro, como consecuencias de la recarga inducida de las aguas que lixivian los residuos mineros almacenados en una presa de almacenamiento de esteriles sobre las terrazas del ro. Las aguas pasan de bicarbonatadas magnsicas a sulfatadas magnsicas con una mineralizacin que vara entre 200 a 6000 mg/l y se aprecia una mezcla de las aguas del acufero con las aguas del residuo. La salinidad del acufero y la concentracin de los principales contaminantes (Cr, Mn, Ni, Fe) aumenta hacia la presa de esteriles. En la actualidad los valores de contaminacin detectados en los pozos de abastecimiento no son alarmantes, pero en el rea aledaa se observa un incremento considerable, debido en parte al crecimiento continuo de los volmenes de residuos vertidos y la influencia de las condiciones climticas del territorio. Palabras Clave: Cuba, metales pesados, aguas subterrneas, contaminacin residuos mineros. 1. INTRODUCCIN En algunas regiones de todas las actividades antrpicas que afectan al medio ambiente es la minera la que provoca mayor efecto contaminante sobre las aguas superficiales y subterrneas, seguida de la agricultura. La industria minera genera un gran nmero de problemas medioambientales, entre los que merecen destacarse, la contaminacin de las aguas subterrneas por drenaje de aguas cidas y lixiviado de las minas y las escombreras de residuos mineros ricos en metales pesados. Generalmente la acumulacin de estos residuos en las escombreras y presas de esteriles se realiza sobre la superficie del terreno provocando una variacin de las condiciones hidrogeolgicas locales. El agua del residuo, al elevar el nivel fretico y consecuentemente las condiciones de recarga y flujo, provocan el desarrollo de un gran numero de procesos y reacciones qumicas de los

diversos contaminantes modificando el equilibrio geoqumico y pueden dar lugar a procesos de oxidacin/reduccin, especiacin/complejacin, disolucin/precipitacin, adsorcin/desorcin, floculacin y digestin de coloides. En el caso del impacto ambiental de la minera, que constituye la razn de este trabajo, se han realizado importantes investigaciones sobre los efectos contaminantes provocados por el drenaje de aguas cidas ricas en metales pesados procedentes del lixiviado de las escombreras y las presas de residuos mineros, entre los que se pueden citar a (Elberling y Nicholson, 1996, Bullkock y Bell, 1994, Aubertin et al, 1994, Ribet et al., 1995, Zehnder 1994, Kaplan et al, 1995, Morin y Cherry, 1988, Candela y Rodrguez 1996, Rodrguez, et al., 1998). En este artculo se presenta la contaminacin del acufero de las terrazas del Ro Moa, provocada por los residuos de una de las plantas metalrgicas, como uno de los pasos previos al estudio del comportamiento en condiciones estticas y dinmicas a nivel de laboratorio de los diferentes contaminantes, as como el estudio de la formacin de las fisuras en residuos mineros y su influencia en el transporte preferencial de contaminantes. 2. ZONA DE ESTUDIO La regin de Holgun, situada al noreste de la Isla de Cuba, se caracteriza por una Jornadas sobre la contaminacin de las aguas subterraneas: un problema pendiente. Valencia 1998. AIH-GE

Figura 1. Ubicacin geogrfica. a) Mapa geolgico, modificado del INRH 1983. b) Perfil geolgico I-II. importante industria minera que explota los grandes recursos minerales de la corteza latertica desarrollada sobre las rocas del complejo ofioltico de Cuba. Entre ellos sobresalen los yacimientos de Ni, Co y Cr, considerados como una de las mayores reservas del mundo. La explotacin de la masa mineral con un contenido medio entre el 1 y 2 %

de nquel, se realiza por el mtodo de minera a cielo abierto desde 1943, en el municipio de Mayari (Nicaro) y desde 1963 en el municipio Moa (figura 1a), siendo este ultimo el objetivo del trabajo. Durante las tres dcadas de actividad minera en el territorio han sido afectadas 1200 ha de bosques a un ritmo de 30 ha/ao, se han generado unos 60 millones de toneladas de residuos actualmente acumuladas en tres balsas de residuos, a un ritmo de 5200 t/da. Adems se emiten a la atmsfera un promedio de 10 t/da de polvo, 17 t/da de SO2 y2 t/da de SO3 . Todos estos impactos influyen de manera directa o indirecta sobre la calidad de las aguas del territorio, aunque solamente se presenta aqu la contaminacin de las aguas subterrneas provocada por una de las tres escombreras de residuos existentes. El proceso metalrgico para la extraccin de nquel y cobalto se realiza mediante dos metodologas: 1) carbonato amoniacal o pirometalrgica, de donde se obtiene oxido de nquelmas cobalto y 2) lixiviacin cida o hidrometalrgica cuyo producto final es sulfuro de nquel mas cobalto. El rea de estudio, terrazas del ro Moa, comprende unos 2 Km2 de extensin, y est formada por los sedimentos aluviales depositados por el ro Moa (figura 1b). Los lmites de la misma son el propio ro, la escombrera constituida por los residuos de la planta de lixiviacin cida y las rocas ultrabsicas que delimitan la terraza aluvial y forman el substrato rocoso impermeable (figura 1b). El clima es subtropical hmedo, presentando los siguientes valores medios anuales: temperatura 24,5 o C, humedad relativa 85%, 2000 mm de precipitacin y 1600 mm de evaporacin. La caracterizacin geolgica de la terraza se ha llevado a cabo a partir de 19 sondeos

efectuados por el mtodo de rotacin con recuperacin de testigo realizados en 1983 por el Instituto Nacional de Recursos Hidrulicos (INRH). Durante estos trabajos se definieron dos tipos de unidades geolgicas: Formacin Ro Macio (Holoceno) y las rocas delcomplejo ofioltico del norte de Oriente de edad Cretcico, sobre la que se deposita la anterior. Los materiales que constituyen la formacin Ro Macio estn constituidos por depsitos aluviales de naturaleza detrtica (gravas, cantos rodados, arenas, arena arcillosa y arcillas), con espesor variable entre 12 y 15 m (figura 1b). La terraza se dispone sobre la base impermeable de las rocas del complejo ofioltico formado por harzburguitas y peridotitas serpentinizadas (figura 1b). En la figura 2a, se ha representado el mapa de isopiezas, confeccionado a partir de los datos de medidas del nivel esttico efectuados en noviembre de 1983 por el INRH, al igual que los datos de las caractersticas hidrulicas del acufero proceden de ensayos de bombeo realizados en noviembre de este mismo ao. Se estima que el valor de la permeabilidad oscila entre 28 y 134 m/da y la porosidad total entre 15 y 30 %. 3. CARACTERSTICAS DE LA FUENTE DE CONTAMINACIN La presa est formada por los residuos de la planta de lixiviacin cida y en la actualidad presenta una altura entre 6 y 8 metros. La fbrica vierte diariamente unas 4000 t/da de residuos con un contenido medio de 30% de slidos y 70% de lquido. La fase slida esta compuesta por un 47% de Fe; 0,48% Mn; 0,08% Ni; 0,011% Co; 4,3% Al; 0,044% Mg; 0,042 Cu; 0,05% Zn; 1,65% Cr. La fase lquida presenta un pH de 3.5 con la siguiente composicin media: 4000-4500 mg/l SO4 , 120 mg/l de Mn, 220 mg/l Mg, 530 mg/l de

Ca, 36 mg/l de Na y 1.67 mg/l de Cr+6 (Rodrguez et al., 1998). El residuo se vierte de manera puntual en un extremo y durante el proceso de circulacin de ste a travs de la balsa se produce la precipitacin o sedimentacin de los slidos en suspensin; un porcentaje elevado del lquido fluye por el otro extremo, hacia el roMoa. Al sedimentar los residuos slidos estn sometidos a procesos de evaporacin que ocasionan su desecacin, formndose macrogrietas de retraccin que alcanzan entre 5-10 cm de ancho y entre 30 - 80 cm de profundidad en mosaicos de variadas dimensiones. Estas grietas facilitan la infiltracin del agua del residuo y la de las precipitaciones. Desde el punto de vista granulomtrico se puede clasificar el material como un limo. Mineralgicamente esta formado por xidos e hidrxidos de hierro y sulfato. No se ha detectado la presencia de ningn mineral del grupo de las arcillas. La permeabilidad saturada de estos residuos determinada mediante ensayos de laboratorio es del orden de 106 a 10-12 m/s segn la porosidad, mientras que su permeabilidad no saturada varia entre 10-10- 10-14 m/s segn el grado de saturacin y la porosidad (Rodrguez et al., 1998), y su capacidad de intercambio catinico es entre 6 y 8 meq/100 g de suelo. 4. CALIDAD DEL AGUA Para evaluar la calidad de las aguas se ha contado con los anlisis qumicos realizados durante una campaa de muestreo efectuada en octubre y noviembre de 1996. El nmero total de muestras de agua analizado es de 46, siendo 32 de agua subterrnea, 10 de agua superficial, 2 de agua instersticial del residuo y 2 de los residuos que vierte la fabrica a la escombrera. La determinacin en el laboratorio consisti en la realizacin del anlisis completo, turbidez y Ni, Mn, Cr y Fe. Los valores de pH para las diversas muestras de aguas subterrneas y superficiales oscilan entre 6.7 y 8.2, la conductividad entre 200 y 7300 S/cm y la dureza entre 1.7 y 103 meq/l, situndose los valores mas elevados en los pozos cercanos a la presa. De acuerdo con los anlisis qumicos obtenidos y los resultados plasmados en los diagramas de Stiff modificados (figura 3b) y los diagramas triangulares de Piper se puede comprobar que se produce una transicin de las aguas del ro a las del acufero resultado de la recarga que se produce como consecuencias de la extraccin que se realiza en

los pozos de abastecimiento (1 y 2) y las del acufero a las aguas infiltradas de los residuos, pasando las aguas del acufero de bicarbonatadas magnsicas a sulfatadas magnsicas. En el diagrama de Piper (figura 3a) se observan dos alineaciones fundamentales: primera (I) integrada por los puntos A, 1, 2 y 18 y segunda (II) formada por el resto de las muestras, donde se puede apreciar que incluso los puntos B y C del ro tienden a alinearse en la direccin principal, lo cual es una muestra de que ya en esos puntos se produce una mezcla entre las aguas del acufero y el ro.

Como se aprecia en las lneas de flujo de la figura 2a y las isolneas de sulfato (figura 2b), la presa de residuos produce una recarga inducida de un agua cuya concentracin en sales disueltas es muy elevada. El efecto del vertido de la escombrera sobre la calidad de las aguas del acufero a lo largo del tiempo se puede observar en la figura 4a). Desde 1975 el contenido en sulfatos del pozo 7 ha pasado de 7 mg/l valor medio en el ao a 201 mg/l en 1996 (figura 4a), aunque se han registrado valores de hasta 400 mg/l. El mismo proceso se observa en el valor de la conductividad (figura 4a), como cabra esperar. Respecto a los metales, interesa destacar especialmente las concentraciones de Cr, Fe, Mn y Ni, dada su asociacin con la mineralizacin de los residuos y la geologa de la zona, en la figura 4b se aprecia como la concentracin de metales pesados en el acufero aumenta en direccin a la presa. Los valores de los elementos presentan grandes rasgos de variacin, siendo para el Ni entre 0,01 y 0,086 mg/l; el Mn entre 2,1 y 8,3 mg/l; el Fe2+ entre 0.44 y 0.035, el Fe3+ entre 0.1 y 0.012 y el total entre 0,02 y 5,1 mg/l y el cromo entre 0,01-1,62 mg/l.

5. CONCLUSIONES
La elevada mineralizacin de las aguas, la alta concentracin de metales pesados y sulfatos en el acufero aluvial de las terrazas del ro Moa, as como, la existencia de un gradiente de las concentraciones de los contaminantes siempre creciente en direccin a la presa de residuos, permite deducir que la contaminacin del acufero se ha producido por la recarga del lixiviado de los residuos que forman la presa. En el proceso de lixiviado el pH de la fase lquida y su composicin tienen una accin preponderante, que puedeestar favorecida por la existencia de grietas de retraccin en la superficie del embalse que puedan constituir vas para el desarrollo de flujo preferencial. Conociendo que los procesos de contaminacin son funcin de las caractersticas de la fuente contaminante y del tiempo de permanencia de los contaminantes en el medio, es previsible que la contaminacin del acufero continu aumentando a lo largo del tiempo, debido al incremento del volumen de residuos vertidos a la presa y a las condiciones climticas de la regin que favorecen la infiltracin de las aguas metericas (precipitacin elevada que se produce en cortos espacios de tiempo).

REFERENCIAS
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