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Escalamiento: el arte de la ingeniera qumica


Plantas piloto, el paso entre el huevo y la gallina
Se hace un recorrido por las bases, principios y factores que intervienen cuando se escalan procesos o equipos, mostrando la interaccin directa que tiene el escalamiento con las plantas piloto. Se describen los principios de semejanza geomtrica, mecnica, trmica y qumica. Se ilustra con un ejemplo de aplicacin a una torre de relleno.
A. Anaya Durand, y H. Pedroza Flores Facultad de Qumica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico

La finalidad de este artculo es presentar el concepto de escalamiento desde la perspectiva de la ingeniera qumica, haciendo un recorrido por las bases, principios y factores que intervienen cuando se escalan procesos y/o equipos. Presentamos adems la interaccin directa que tiene el escalamiento con las plantas piloto, como punto de partida para generacin de conocimiento y experiencia; esto con la finalidad de fundamentar la toma de futuras decisiones en nuevas, o ya existentes, plantas de proceso. Se menciona tambin la importancia de stas durante la formacin acadmica de los nuevos ingenieros qumicos para fomentarles el trabajo en equipo y el inters en el desarrollo de nuevas tecnologas. Se describen los principios de semejanza geomtrica, mecnica, trmica y qumica, presentamos las ecuaciones bsicas y los criterios de aplicacin. Hacemos referencia a lo til que resulta ser el anlisis dimensional, para efectuar cualquier proceso de escalamiento. Y finalmente, por medio de un ejemplo de escalamiento, una columna de relleno o empacada, se ilustra la manera en que el ingeniero qumico debe aplicar los principios y criterios discutidos para un equipo bsico en la industria qumica y para la ingeniera qumica.

1. Escalamiento

El concepto de escalamiento parte de la propia definicin de medicin: medir es asignar nmeros a las propiedades de los objetos u operaciones, de acuerdo con ciertos criterios y reglas. Pues bien, el escalamiento es el proceso mediante el cual se desarrollan los criterios y las reglas de asignacin numrica que determinan las unidades de medida significativas para llevar de un tamao dado a otro tamao mayor o menor una operacin u objeto. Escalar un proceso, o equipo, es convertirlo de su escala de investigacin (laboratorio o piloto) a escala industrial (produccin). Por ejemplo, en un laboratorio de investigacin se desarrolla un nuevo producto con valor comercial por medio de una reaccin qumica, usando equipo como frascos, matraces, mecheros, agitadores, etc. El ingeniero qumico es el profesional capacitado para llevar este nuevo
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Figura 1
Proceso Haber-Bosch (escalamiento de la produccin de amoniaco)
condensador N2 + 3H2 +3% NH3 enfriamiento con agua o con NH3

T 500 C P 700 atm

N2 + 3H2 +20% NH3

hacia la microescala y la nanoproduccin. Ya no son slo la qumica y la fsica (si bien an fundamentales) las nicas disciplinas que intervienen en el escalamiento, ahora tenemos a la biologa, la robtica, la medicina, etc.

tubo de sntesis

depsito de amoniaco agua a NH3 lquido

3H2 + N2

compresor

producto al mercado mediante el escalamiento. Analizando las condiciones de reaccin y factores de influencia para definir los equipos necesarios (bombas, cambiadores de calor, reactores, etc.) y proponer el proceso de produccin en masa del producto (Fig. 1). En un principio, el escalamiento se entenda como el simple hecho de hacer ms grandes las cosas; a finales del siglo XIX, los qumicos alemanes, capaces de producir en el laboratorio muchas sustancias de un muy alto valor comercial (incluso poltico) no eran capaces de reproducirlos a gran escala con la misma calidad, rendimiento y pureza. Cambiar los matraces por retortas no era suficiente para producir a gran escala un producto determinado; se dieron cuenta de que escalar una reaccin qumica del laborato-

rio a nivel industrial requera de un conocimiento mayor al de la simple qumica. Y esto qued demostrado cuando apareci el mtodo HaberBosch (1) (para la sntesis de amoniaco), el cual tena en cuenta las caractersticas tanto fsicas como qumicas de la reaccin as como tambin del equipo necesario para realizarla. Es entonces que la ingeniera qumica prueba que es necesario integrar la fsica y la qumica para el escalamiento de procesos y que es la nica disciplina de la ingeniera que es capaz de hacerlo(2) (Fig. 2). En la actualidad, la complejidad de las necesidades humanas as como el avance tecnolgico hacen cada vez ms complejas las operaciones de escalamiento, pues ya no slo se desea escalar hacia las grandes naves industriales, sino tambin

La ingeniera qumica prueba que es necesario integrar la fsica y la qumica para el escalamiento de procesos

2. Plantas piloto

Figura 2
La ingeniera qumica como eslabn en la industria

Definiremos como planta piloto (3) al producto terminado, que consista en partes especficas ensambladas, que operan como un todo armnico, con el propsito de reproducir, a escala, procesos productivos en los que intervienen fenmenos, simples o complejos, de inters para la ingeniera qumica; permitiendo el anlisis de las interacciones presentes en disciplinas tales como la termodinmica, flujo de fluidos, transferencia de masa y energa, reacciones qumicas, biotecnologa, el control de procesos, entre otras; facilitando la enseanza de su operacin y aplicacin a nivel industrial o en algn rea de trabajo determinada; sirviendo adems para la confrontacin de la teora (modelos) con la prctica y la experimentacin en las reas del conocimiento antes mencionadas. El uso de plantas de proceso a escala piloto (Fig. 3) tiene como propsitos principales: - Predecir el comportamiento de una planta a nivel industrial,

Why did chemical engineering emerge in America instead of Germany? Zu Y. Auyang. wwwcreatingtechnology.org/eng/chemE.pdf JUNIO 2007
(2)

(1)

30,000 toneladas anuales empez su produccin en 1913. La ciencia: para bien o para mal? Libro electrnico 105bienmal Junio 2007. Modelo para la evaluacin de la calidad en plantas piloto para carreras de ingeniera Tesis. H. Pedroza Flores, FQ, UNAM 2004.
(3)

Una planta piloto con el proceso Haber-Bosh funcion por primera vez en 1910, y una planta completa con capacidad de

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Figura 3
Planta piloto

operando la planta piloto en condiciones similares a las esperadas. En este caso, los datos obtenidos sern la base para el diseo de la planta industrial. - Estudiar el comportamiento de plantas industriales ya construidas, de las cuales la planta piloto es una rplica y la cual se sujetar a condiciones de operacin previstas para la planta industrial. En este caso, a la planta piloto se le llama modelo y tiene como funcin principal mostrar los efectos de los cambios en las condiciones de operacin en forma ms rpida y econmica que llevar a cabo estas mediciones en la planta original.

Esto es que tendremos una actividad que motivar a los alumnos a aprender. Sern alumnos que, una vez integrados al campo del trabajo profesional, estarn familiarizados con los equipos y se interesarn en el desarrollo de nuevas formas de produccin y tecnologas. Estos equipos permiten adems ejercicios de escalamiento de procesos y equipos, as como la interaccin de las Instituciones de Educacin Superior con la industria, pues a travs de las plantas piloto se pueden probar nuevos procesos o condiciones de operacin que sirvan de herramienta de decisin para una nueva planta o la optimizacin de una ya existente.

2.3. Alcances tcnicos

La planta piloto es una pieza fundamental en el desarrollo de nuevas tecnologas, pues, al realizar estudios en ellas, se generan nuevos conocimientos y criterios tcnicos que permiten dar pasos hacia delante en la optimizacin, control, alcance, seguridad, rentabilidad, etc. de procesos, equipos y energas productivas. La planta piloto permite experimentar de forma econmica y eficaz el comportamiento al escalar de: - Condiciones de operacin. - Parmetros de diseo. - Materiales de construccin. - Operaciones unitarias. - Impurezas. - Corrosin. - Procedimientos operativos. - Problemas de trabajo. - Problemas ambientales. Esto permite crear material humano capacitado (con conocimiento y experiencia tcnica) para prever errores antes del arranque o durante la puesta a punto y operacin de la planta industrial.

2.2. Finalidad comercial

2.1. Alcance pedaggico

Cul es la finalidad de usar plantas piloto en la enseanza de la ingeniera qumica?: cuando se experimenta algn proceso a nivel escala, se permiten llevar a cabo prcticas interdisciplinarias que para su desarrollo propician la interaccin de los alumnos y maestros con el proceso, y entre ellos. Esta interaccin (simulacin de trabajo) provoca cambios positivos en los usuarios, esto es, que les permite desarrollar habilidades tales como(4): - Toma de decisiones. - Trabajo en equipo. - Manejo y manipulacin de variables. - Comprensin de procesos. - Resolucin de problemas. - Pro-actividad. - Control de tiempos. - Interdisciplinariedad. - Creatividad.

Ya se mencion que operar una planta piloto en ciertas condiciones, definidas y controladas, permite predecir el comportamiento que presentar una planta a nivel industrial en condiciones similares (o iguales) a las estudiadas. Esta es una herramienta importante que permite realizar estudios de viabilidad econmica para la produccin en masa de un nuevo producto o implementar mejoras a un proceso ya existente (bajo nuevas condiciones de operacin), para optimizar la produccin de dicho producto o mejorar su calidad (Fig. 4). Es por ello que la planta piloto establece un camino ms seguro hacia la certeza de invertir en una modificacin de un proceso productivo o la construccin de nuevas plantas industriales.

3. Cmo escalar

El paso fundamental en el escalamiento consiste en pasar los datos obtenidos en la planta piloto a un modelo que puede ser: - FENOMENOLGICO. Fundamentado en algunos razonamientos tericos pero de tipo microscpico. No involucra consideraciones moleculares y permite hacer prediccin

Figura 4
Caminos hacia la produccin a nivel industrial

(4) Op.

Cit.
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en rangos de operacin no estudiados experimentalmente. - EMPRICO. El cual se postula sin bases tericas y se espera solamente que ajuste la interaccin entre los datos en el rango de experimentacin. - DE SEMEJANZA. Obtenido a partir de un anlisis de semejanza con respecto a analogas fsicas de tipo trmico, mecnico, geomtrico, qumico, etc. El tipo de modelo de escalamiento (Fig. 5) depende tanto del proceso en cuestin, como de la geometra de los equipos involucrados.

la naturaleza de las unidades en las cuales se miden magnitudes. El ingeniero qumico est relacionado con sistemas complejos compuestos por cuerpos slidos y fluidos, en donde se llevan a cabo transferencias de materia y energa, al igual que transformaciones qumicas. El concepto de forma aplicado en estos sistemas no envuelve nicamente a las proporciones geomtricas de sus miembros, sino tambin anexan cuestiones como son: patrones de flujo en fluidos, gradientes de temperatura, perfiles de concentracin respecto al tiempo, etc. Dentro de la ingeniera qumica son de inters cuatro tipos de semejanzas: 1. Semejanza geomtrica. 2. Semejanza mecnica. 3. Semejanza trmica. 4. Semejanza qumica. Estrictamente hablando, cada tipo de semejanza es necesario para realizar el escalamiento de cualquier sistema: por ejemplo, para efectuar una semejanza qumica completa se requiere tener en cuenta las semejanzas geomtricas, mecnicas y trmicas. Semejanza geomtrica La semejanza geomtrica se define con mayor precisin en trminos de correspondencia. Consideremos dos cuerpos slidos, cada uno provisto de tres ejes imaginarios en el espacio que los intersectan a fin de ser descritos de igual forma en todos los sus puntos en un mismo sistema de coordenadas. Un punto

Figura 6
Semejanza geomtrica

3.1. Principios de semejanza

El principio de semejanza hace referencia a la relacin que existe entre sistemas fsicos y el tamao de los mismos, siendo bsico en el escalamiento de procesos fsicos y qumicos. Los sistemas fsicos se caracterizan en general por tres cualidades: tamao, forma y composicin. Las tres variables son independientes; por ejemplo, dos objetos pueden ser diferentes en tamao, pero tener la misma forma y composicin. El principio de semejanza est relacionado con el concepto de forma a partir del hecho de que sta es independiente del tamao y la composicin. En trminos ms precisos, este principio establece lo siguiente: La configuracin espacial y temporal de un sistema fsico est determinada por las relaciones de las magnitudes dentro del propio sistema y no dependen del tamao ni de

en el primer cuerpo est dado por las coordenadas x, y, z, mientras que, en el segundo cuerpo, un punto correspondiente est dado por las coordenadas X, Y, Z, de forma que ambos grupos de coordenadas estn relacionados por la ecuacin: X Y Z = = = L x y z donde la relacin de escalamiento lineal L es constante. Estos dos puntos y todos los dems pares de coordenadas espaciales que estn relacionados en trminos de L son conocidos como puntos correspondientes. Con esto se define que: dos cuerpos son geomtricamente similares cuando para todo punto en el primer cuerpo existe un punto en el segundo. El concepto de semejanza geomtrica se ilustra en la Figura 6. Esto es posible cuando cada punto en el primer cuerpo puede tener ms de un punto correspondiente en el segundo. Esto ocurre cuando el segundo cuerpo est compuesto por elementos idnticos mltiples geomtricamente similares al primero. No es necesario que la relacin de escalamiento sea la misma en cada uno de los ejes; una definicin ms general acerca de los puntos correspondientes est dada por: X Y Z = X ; = Y ; = Z x y z donde X, Y y Zson relaciones de escalamiento constantes, pero no necesariamente iguales. La relacin entre dos cuerpos en los cuales las

Figura 5
Modelos de escalamiento
Hurt, D. M. Ind. Eng. Chem. 35, 522 (1943)

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razones de escalamiento son diferentes en diferentes direcciones se denomina semejanza distorsionada. Semejanza mecnica La semejanza mecnica comprende en su rea a las semejanzas esttica, cinemtica y dinmica. Cada una de stas puede considerarse como una extensin del concepto de semejanza geomtrica en sistemas fijos o en movimiento sujetos a fuerzas externas o internas. Semejanza esttica La semejanza esttica se presenta en los cuerpos slidos sujetos a esfuerzos constantes y se define de la siguiente manera: Cuerpos geomtricamente similares son tambin estticamente similares cuando, al estar sujetos a esfuerzos constantes, sus deformaciones relativas son tales que permanecen geomtricamente similares. La relacin de los desplazamientos correspondientes ser entonces igual a la relacin de escala. En el caso de deformacin elstica, la condicin para igualdad en las deformaciones en cada cuerpo es que los esfuerzos correspondientes estn en relacin con los mdulos elsticos. La relacin de las fuerzas netas F que actan en puntos correspondientes en sistemas con semejanza elstica est dada por: E* F = L2 donde E* = E/ E es la relacin de los mdulos de elasticidad entre el modelo y el prototipo. Este modelo de semejanza es interesante en el campo de la ingeniera mecnica para medir deformaciones elsticas y plsticas en cuerpos con miembros y estructuras de forma compleja. En el caso de las deformaciones plsticas, la condicin de igualdad en fuerzas correspondientes se define por la ecuacin: Y* F = L2 donde Y* = Y/Y es la relacin de los puntos de deformacin del prototipo y el modelo.
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Semejanza cinemtica Esta concepcin tiene aplicacin para slidos o fluidos en movimiento. Como en la semejanza geomtrica, se implican las tres coordenadas espaciales; adems, se introduce en este caso la dimensin tiempo. Los tiempos se miden desde un criterio arbitrario para cada sistema, y los tiempos correspondientes se definen como aquellos para los cuales T es constante, y se define como la relacin de escala del tiempo: T = t/ t Los sistemas en movimiento con semejanza geomtrica estn en semejanza cinemtica cuando partculas correspondientes trazan trayectorias geomtricas correspondientes en intervalos de tiempo tambin correspondientes. Para propsitos de ingeniera, es ms conveniente realizar escalamientos en base a la semejanza cinemtica, utilizando el concepto de correspondencia de velocidades, pues a cada partcula corresponde una velocidad determinada en un tiempo determinado. La relacin entre las velocidades correspondientes es: v/v = V = L/T En el caso de semejanza geomtrica distorsionada, la relacin de velocidades correspondientes puede variar para direcciones diferentes. La semejanza cinemtica es de especial inters en ingeniera qumica, ya que, si dos fluidos geomtricamente similares son tambin cinemticamente similares, entonces los patrones de flujo son geomtricamente similares y las velocidades de transferencia de calor y masa entre dos sistemas se encuentran en una relacin simple. Semejanza dinmica La semejanza dinmica est relacionada con las fuerzas que aceleran o retardan el movimiento de las masas dentro de sistemas dinmicos. Las fuerzas del mismo tipo (por ejemplo, gravitacionales) que actan sobre determinadas partculas en tiempos determinados se llaman fuerzas correspondientes. Esta semejanza puede definirse de la siguiente manera: sistemas en movimiento

con semejanza geomtrica son dinmicamente similares cuando las relaciones de todas las fuerzas correspondientes son iguales. Si las fuerzas que actan en un punto dado son n tipos diferentes ( F1, F2, F3, ..Fn), se requiere que: F1/F1 = F2/ F2 = .. Fn/ Fn = cte La semejanza dinmica es de gran importancia en sistemas de flujo de fluidos para predecir cadas de presin o consumos de potencia. En las transferencias de calor y masa, as como en las reacciones qumicas, es importante para establecer indirectamente relaciones de semejanza cinemtica. Semejanza trmica Esta semejanza involucra a los sistemas en los cuales se presenta flujo de calor, por lo que se introduce la dimensin temperatura adems de la longitud, fuerza y tiempo. El calor puede fluir por convencin, conduccin y radiacin; la diferencia de temperaturas a tiempos correspondientes entre un par de puntos de un sistema y entre el par de puntos de otro se definen como temperaturas correspondientes. Los sistemas que presentan semejanza geomtrica son trmicamente similares cuando la diferencia de temperatura conserva una relacin constante entre ellos y cuando los sistemas, si estn en movimiento, son cinticamente similares. La semejanza trmica requiere que los flujos correspondientes de calor guarden una relacin constante en cada sistema. Si Hr, Hc y Hv representan cantidades de calor transferido por segundo por radiacin, conduccin y convencin, para tener semejanza trmica se requiere que: Hr/ Hr = Hc/Hc = Hv/Hv = cte Alternativamente, en trminos de relaciones intrnsecas, se tiene que: Hr/Hc= Hr/Hc Hr/ Hv= Hr/Hv En general no es posible mantener las tres relaciones simultneamente en todos los puntos, y
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la semejanza trmica puede slo establecerse si son despreciables la conduccin y la convencin o radiacin. Semejanza qumica Esta semejanza est relacionada con sistemas que presentan reacciones qumicas donde la composicin varia de un punto a otro, ya sea en procesos intermitentes o continuos, en diferentes instantes. No se introduce ninguna nueva dimensin; no es necesario que las composiciones qumicas de ambos sistemas sean las mismas, sino solamente que exista una relacin fija entre las concentraciones puntuales de algunos componentes de las cuales se realiza la comparacin. Cuando un sistema tiene un componente A y otro B, y se desea establecer la semejanza entre A y B, estas sustancias sern constituyentes correspondientes. Los sistemas con semejanza geomtrica y trmica estn en semejanza qumica cuando las diferencias correspondientes de concentracin mantienen una relacin constante entre uno y otro, y cuando los sistemas, si estn en movimiento, son cinticamente similares.

Criterio de semejanza Como se ha indicado, las semejanzas mecnica, trmica o qumica entre sistemas con semejanza geomtrica pueden especificarse en trminos de criterios que son relaciones intrnsecas de medidas, fuerzas o velocidades de transferencia dentro de cada sistema (Tabla 1). Dado que estos criterios son relaciones de cantidades similares, stas son adimensionales, y existen dos mtodos para obtenerlas cuando las ecuaciones diferenciales del modelo no se conoce pero se tienen identificadas todas las variables que intervienen en el fenmeno, siendo posible obtener el criterio de semejanza por medio del anlisis dimensional. En el caso de conocer las ecuaciones diferenciales del sistema, pero no se tienen mtodos para integrarlas, el criterio de semejanza se obtiene de la misma forma diferencial. Analisis dimensional El anlisis dimensional es una poderosa herramienta que permite simplificar el estudio de cualquier fenmeno en el que estn involucradas magnitudes fsicas. Su resultado fundamental, el teorema de

Vaschy-Buckingham (ms conocido por teorema ), permite cambiar el conjunto original de parmetros de entrada dimensionales de un problema fsico por otro conjunto de parmetros de entrada adimensionales ms reducido. Estos parmetros adimensionales se obtienen mediante combinaciones adecuadas de los parmetros dimensionales, y no son nicos, aunque s lo es el nmero mnimo necesario para estudiar cada sistema. De este modo, al obtener uno de estos conjuntos de tamao mnimo, se consigue: - Analizar con mayor facilidad el sistema objeto de estudio. - Reducir drsticamente el nmero de ensayos que debe realizarse para averiguar el comportamiento o respuesta de un sistema determinado. El anlisis dimensional tambin es la base de los ensayos a escala reducida utilizados en muchas ramas de la ingeniera, tales como la qumica, aeronutica, la mecnica o la ingeniera civil. A partir de dichos ensayos, se obtiene informacin sobre lo que ocurre en el fenmeno a escala real cuando existe semejanza fsica entre el fenmeno real y el ensayo. Finalmente, el anlisis dimensional tambin es una herramienta til para detectar errores en los clculos cientficos e ingenieriles. Con este fin, se comprueba la congruencia de las unidades empleadas en los clculos, prestando especial atencin a las unidades de los resultados. Para reducir un problema dimensional a otro adimensional con menos parmetros, se siguen los siguientes pasos generales: 1. Contar el nmero de variables dimensionales n. 2. Contar el nmero de unidades bsicas (longitud, tiempo, masa, temperatura, etc.) m. 3. Determinar el nmero de grupos adimensionales. Nmero de = n m. 4. Hacer que cada nmero dependa de n - m variables fijas y que cada uno dependa adems de una de las m variables restantes (se recomienda que las variables fijas sean una del fluido, una geomtrica y otra cinemtica). 5. El nmero que contenga la variable que se desea determinar se
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Tabla 1

principios de semejanza
DEFINIDA POR: Geometra

X Y Z = = = L x y z

X = X x

Y = Y y

Z = Z z

SE COMPONE DE SEMENJANZAS: ESTTICA CINEMTICA DINMICA

F = E* L2 E E* = E F = y* L2 Y Y* = Y t T = t v L = V = v T

Mecnica

F1 F2 = = ...= CTE F1 F2

Trmica

Hr Hc Hv = = = CTE Hr Hc Hv
No se introduce ninguna nueva dimensin no es necesario que las composiciones qumicas de ambos sistemas sean las mismas, sino solamente que exista una relacin fija entre las concentraciones puntuales de algunos componentes de las cuales se realiza la comparacin.

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pone como funcin de los dems nmeros adimensionales. 6. El modelo debe tener sus nmeros adimensionales iguales a las del prototipo para asegurar semejanza. 7. Se determina la dependencia del nmero adimensional requerido experimentalmente.

4. Ejemplo

Se considera el escalamiento de torres empacadas o de relleno (Figura 7). El escalamiento de torres empacadas presenta serios problemas, debido a que el rendimiento de una torre puede variar significativamente con cambios en las condiciones de operacin. El objetivo del escalamiento es, entonces, reproducir en una torre de mayor capacidad la operacin de una planta piloto, empleando relleno de las mismas, dimensiones y fluidos con las mismas composiciones iniciales y finales, en las mismas proporciones y a la misma temperatura de operacin. La operacin de una torre empacada se evala en trminos de altura de empaque equivalente a un plato terico (HETP) o en la altura de una unidad de transferencia (HTU) o, si hablamos de absorcin y extraccin, el coeficiente de transferencia de masa Kga o Kla. Para sistemas homlogos, las relaciones de HETP o HTU pueden convertirse en relaciones de coeficientes de transferencia de masa volumtrica en la forma:

donde G y L son las relaciones de flujos de gas y lquido por unidad de seccin transversal y Z la altura empacada. En una torre gas- lquido, el patrn de flujo de la fase gaseosa est controlado por la viscosidad del gas y la diferencia de presion; el flujo de lquido es controlado por la viscosidad y la diferencia de presin. El criterio de semejanza para flujo del lquido se obtiene de la ecuacin de Nusselt de flujo de lquido en una pared vertical:

Este es el criterio para semejanza de la fase liquida; para la fase gaseosa, el criterio de semejanza se obtiene a partir del nmero de Reynolds:

donde G es la masa superficial del gas (lb/ft2h) Y para la semejanza qumica tenemos como requisito que la relacin lquido/gas sea constante: donde: w = Flujo del liquido (lb/h) l = Longitud del permetro mojado (ft) = Espesor de pelcula (ft) = Densidad del liquido (lb/ft3) = Viscosidad del lquido (lb/ft h) g = Aceleracin de la gravedad (ft/h2) Para una torre empacada totalmente mojada, la ecuacin anterior puede escribirse as:

Figura 7
Planta piloto de una torre empacada

donde: L = masa velocidad del liquido (lb/ft2 h) d = dimetro del empaque (ft) puede ser dimetro equivalente c = constante y de donde se puede obtener la ecuacin adimensional:

En sistemas homlogos, tenemos que: L/d2 = cte, Gd = cte y L/ G = cte. Slo se tiene incompatibilidad cuando d vara. En la prctica, la experimentacin a pequea escala se usa para ajustar datos de una planta para diseo, y los resultados con empaques de diferentes tamaos y formas se han correlacionado exitosamente. Observemos el caso de experimentacin siguiente: una torre piloto empacada es usada para eliminar trazas de vapores cidos de una corriente de gases residuales provenientes de una planta industrial, y las condiciones de operacin experimentales son: - Flujo de alimentacin = 12lb/h (1,51x10-3 kg/s) de agua (como absorbente) - Altura empacada = 3,5 pies (1,07 m) - La torre elimina satisfactoriamente 320 ft3/h (2,52x10-3 m3/s) de gas. - Dimetro = 6 pulgadas (0,15 m) - Empacada con anillos de cermica de 0,74 pulgadas (0,019 m) - Superficie especifica de (a) 72 ft2/ft3 - Masa velocidad de agua (L) = 61,3 lb/h ft2
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Para la semejanza cinemtica, ( /D) es constante, siendo D el dimetro de la torre, y entonces tenemos:
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escalamiento: el arte de la ingeniera qumica

Y se desea escalar esta torre a una en la que se pretende eliminar 10.000 ft3/h (7.87x10-2 m3/s) de gas. El rgimen mixto controlado por gravedad-viscosidad y la tensin superficial que se presenta en torres empacadas a contracorriente hace imposible disear exactamente a partir de datos de laboratorio o de planta piloto. Sin embargo, un escalamiento directo evita algunas fuentes de error inherentes en el diseo a partir de correlaciones generalizadas: - El dimetro de empaque de la torre a pequea escala no debe ser menor de 8 veces el dimetro del empaque. - Las relaciones de gas-lquido (o fase dispersa fase continua) en la torre a escala y el modelo deben ser iguales. - Las relaciones de escala de los empaques no deben ser mayor de 2. - Las velocidades de flujo de ambas fases deben ser proporcionales a la raz cuadrada del dimetro hidrulico medio del empaque. - El escalamiento de HTU o HETP vara de acuerdo al tipo de operacin de separacin y a la fase controladora.

De la relacin L/a tenemos que:

Existen dos limitaciones prcticas para el escalamiento del dimetro de empaque: primero, si el dimetro de la torre piloto es muy pequeo, los efectos de la tensin superficial se vuelven muy fuertes y se pierde la relacin con la dimensin lineal, y la operacin no es igual para empaques mayores; la segunda consideracin de escalamiento es que los empaques deben mojarse sin inundarse. De la relacin anterior sabemos que el dimetro debe ser menor a 3 pulgadas, por lo que se selecciona uno de 2 pulgadas y calculamos la relacin de dimetros d = 2in/0,75 in = 2,67. Adems asumimos que el gas es el controlador, para asegurar que se absorba en el agua. Entonces tenemos que para el fluido controlador HTUg

Un adecuado uso de las reglas de semejanza, sumado al anlisis dimensional, permite la simplificacin de clculos y una mayor efectividad en el diseo

~ HTUa(d)1.5 = 3,5 ft (2,67)1.5 = 15,3 ft Y para anillos de 2 pulgadas tenemos que la superficie especifica es de 29 ft2/ft3, y si consideramos una relacin de flujo de agua de 2,5, podemos obtener la masa velocidad para la torre empacada de tamao industrial de la siguiente manera: L = 2,5 (0,85 lb/h ft)(29 ft2/ft3) = 61,6 lb/h ft2, y conservando las misma relacin liquido gas en la columna piloto que en la industrial, tenemos que el flujo de gas es:
marque 237

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Tabla 2

nomeclatura
Torre Piloto
6 0,75 12 3,5 320 72 61,3

resumen de ejemplo

Dimetro (in) Dimetro de anillos (in) Flujo de agua (lb/h) Altura empacada (ft) Gas eliminado (ft3/h) Superficie especifica de empaque (ft2/ft3) Masa velocidad del agua lb/h ft2

Torre Industrial
33,5 2 12 15,3 10.000 29 61,6

y, por lo tanto, la seccin transversal requerida es:

y para esta seccin, el dimetro es de 2.79 ft. Se resume en la Tabla 2. Las plantas piloto son un elemento muy importante, tanto en la formacin de ingenieros, como en el escalamiento de equipos o procesos, pues son fuente de informacin y generacin de conocimiento, adems de que permiten la realizacin de anlisis econmicos ms acertados para la toma de decisiones en cuanto a la seguridad en inversiones de nuevo equipamiento o la construccin de nuevas plantas de proceso.
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5. Conclusiones

c = Constante. d = Dimetro del empaque (ft): puede ser dimetro equivalente. E = Elasticidad prototipo. E= Elasticidad modelo. E* = Relacin de elasticidades. g = Aceleracin de la gravedad (ft/h2). HETP = Altura de empaque equivalente a un plato terico (ft). HTU = Altura de unidad de transferencia (ft). l = Longitud del permetro mojado (ft). L = Masa velocidad del liquido (lb/ft2 h). L = Relacin de escalamiento lineal. t = Tiempo prototipo. t = Tiempo modelo. T = Relacin de escala de tiempos x, y, z = Coordenadas espaciales de equipo piloto. X, Y, Z = Coordenadas espaciales equipo escalado. X, Y, Z= Relaciones de escalamiento. Y = Deformacin prototipo. Y= Deformacin modelo. Y* = Relacin de deformaciones. w = Flujo del lquido (lb/h). = Espesor de pelcula (ft). = Densidad del lquido (lb/ft3). = Viscosidad del lquido (lb/ft h).

A travs del artculo mostramos la importancia que tiene en la ingeniera qumica el escalamiento de equipos y procesos para la generacin de nuevas tecnologas, que permitan cumplir con las necesidades de produccin y consumo de bienes, as como para hacer frente a los retos, cada vez ms complejos, que van surgiendo con el desarrollo humano. El escalamiento es una herramienta vital para la ingeniera qumica, con la que se pueden reducir errores en diseos directos, debidos a correlaciones inexactas o a la falta de informacin. El realizar un adecuado uso de las reglas de semejanza, sumado al anlisis dimensional, permite la simplificacin de clculos y una mayor efectividad en el dimensionamiento y diseo de equipos a partir de datos de laboratorio o plantas piloto.
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[6] Hurt, D. M. Ind. Eng. Chem. 35, 522 (1943) [7] Johnstone & Thring. Pilot Plants Models and Scale up Methods. McGraw Hill, 1975. [8] Pedroza Flores, H., Modelo para la Evaluacin de la Calidad en Plantas Piloto para Carreras de Ingeniera. Tesis. FQ, UNAM 2004. [9] Ray Martyn, Johnston D. Chemical Engineering Design Project. Gordon and Breach 1989. [10] Zlokarnik M., Scale Up in Chemical Engineering. Verlag Gmbh & Co. 2002. [11] Zu Y. Auyang. Why did Chemical Engineering Emerge in America Instead of Germany? wwwcreatingtechnology.org/eng/chemE.pdf Junio 2007.

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