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REFLEXES ACERCA DE EXPRESSES IDIOMTICAS 1 REFLECTIONS ON IDIOMS Marina Legroski Mestre em Letras Universidade Federal do Paran (marinalegroski@gmail.com)
RESUMO: Este trabalho pretende focalizar um fenmeno da lngua pouco estudado por abordagens formais: as expresses idiomticas. Alm de apresentar uma breve conceitualizao sobre o tema, pretendemos mostrar como essas expresses so categorizadas e tratadas pela literatura, bem como propor testes que avaliem o suposto comportamento em bloco que essas expresses apresentariam. Dessa forma, propomos alguns testes morfossintticos e semnticos para avaliar o tipo de alteraes que podem ser feitas nessas expresses sem alterao de significado. Alm disso, pretendemos advogar que possvel pensar em um tratamento formal para esse tipo de expresso que no uma irregularidade na lngua, mas um fenmeno sistemtico e interessante. Palavras-chave: Expresses idiomticas; Lexicalizao; Cristalizao ABSTRACT: This paper focuses on a poor formally accounted phenomenon of language: idioms. Besides presenting a brief conceptualization of the theme, we aim to show how these expressions are categorized and accounted in literature and also propose tests to assess the alleged rigid behavior of these expressions. Thus, morphosyntactic and semantic tests are proposed to assess what kind of changes can be made in these expressions that can maintain their meaning. Furthermore, we intend to argue that it is possible to consider a formal treatment for this type of expression that is not an irregularity in the language, but a systematical and interesting phenomenon. Keywords: Idioms; Lexicalization, Crystallization.

Os processos lingusticos pelo quais tm origem as expresses idiomticas e lexias so objeto de estudos de diversas linhas tericas, cujas abordagens podem ser sincrnicas ou diacrnicas; discursivas, sintticas,

pragmticas, semnticas e morfolgicas. Mesmo dentro de diversos campos de pesquisa dentro da lingustica, o que se entende por lexias no parece ser um consenso e comum que muitos tericos comecem seus textos explicando que tipo de recategorizao do fenmeno pretendem fazer. Em geral, entende-se por lexia aquele tipo de expresso da lngua que conhecido e compartilhado por uma comunidade de falantes e cuja significao foge ao princpio de composicionalidade semntica. Claudia Xatara, Huelinton C. Riva e Tatiana Helena C. Rios, em artigo intitulado As dificuldades na traduo de

Bolsista de doutorado da Capes. RevLet Revista Virtual de Letras, v. 04, n 01, jan./jul, 2012 ISSN: 2176-9125

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idiomatismos, apresentam a seguinte definio: expresso idiomtica uma lexia complexa indecomponvel, conotativa e cristalizada em um idioma pela tradio cultural (Xatara, 1998, apud XATARA, RIVA E RIOS, 2002:184). Segundo esses autores, para identificarmos uma expresso idiomtica, necessrio considerar
A indecomponibilidade da unidade fraseolgica (quase no existindo possibilidade de substituio por associaes paradigmticas), a conotao (sua interpretao semntica no pode ser feita com base nos significados individuais de seus elementos) e a cristalizao (consagrao de um significado estvel) (2002, p. 184).

Como vimos, por no estarem de acordo com o princpio da composicionalidade, as expresses idiomticas so, em geral, alvo de estudo de teorias do significado no formais. Conforme Gross (1982) (apud VALE, 1999) a definio clssica de expresso cristalizada consiste no fato de o seu significado no poder ser calculado a partir de seus componentes (GROSS, 1982). De acordo com Maria Tereza Camargo Biderman, Gross (1982), em um clebre estudo sobre expresses idiomticas, nota que os linguistas geralmente atriburam s expresses cristalizadas ( expressions figes) um carter de exceo, de anomalia lingustica e no tentavam propor maneiras de tratamento cientfico para elas (2005, p. 747). Atualmente, existem estudos a respeito dessas expresses, embora a grande maioria se debruce sobre o ensino de lnguas estrangeiras e a confeco de dicionrios. Dentro da lingustica formal, portanto, raras so as explicaes e anlises para este fenmeno, dado que estas expresses parecem precisar de anlises que envolvam aspectos interacionais (pela crena de que a significao destas expresses se d na interao, e no a priori), e grande parte das teorias formais parece carecer de ferramentas capazes de englobar esse aspecto, que , por vezes, deixado de fora como uma escolha epistemolgica. Anlises morfolgicas, sintticas e semnticas, no entanto, podem ser feitas, desde que observada a natureza multifacetada do objeto. O objetivo desse trabalho , portanto, tentar definir o que so lexias, analisar a lexicalizao de um conjunto dessas expresses, sua cristalizao por meio de testes morfossintticos e semnticos e tecer consideraes sobre a sua significao. Com esses testes, pretendemos avaliar se h alguma flexibilidade

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morfossinttica e semntica dentro dessas expresses e se possvel considerar que h diferentes graus de cristalizao. Lexicalizao Para este trabalho, utilizaremos a noo de lxico como o inventrio de palavras de uma lngua. Assumimos, assim como Biderman (2005), que
O lxico de uma lngua inclui unidades muito heterogneas desde monosslabos e vocbulos simples at sequncias complexas formadas de vrios vocbulos e mesmo frases inteiras como o caso de muitas expresses idiomticas e provrbios (BIDERMAN, 2005, p. 747).

Dessa forma, expresses lexicalizadas, de uma forma ou outra, esto gravadas nesse acervo lexical e podem ser acessadas a qualquer momento pelos falantes, desde que como uma nica entrada. Cardoso (2008) afirma que as expresses lexicalizadas consistem em um conjunto de palavras cujos elementos andam mais ou menos intimamente ligados para denotarem certa ideia (CARDOSO, 2008, p. 116), ou seja, alm de serem acionadas em blocos, possuem certa unidade mesmo que em graus diferentes de ligao interna. Cardoso afirma, ainda, que a lexicalizao pressupe uma combinao frequente no discurso e se configura como uma escolha em bloco pelos falantes (2008:116), corroborando o que afirmamos acima. Cardoso (2008), incorporando o ponto de vista de Pottier (1973), afirma que palavras e lexias esto em nveis diferentes, pois quando o falante diz quebrar um galho, bater as botas, barra-limpa, pelo amor de Deus, no constri essa combinao no momento em que fala, mas tira o conjunto de seu repertrio lexical (2008, p. 117). Cardoso afirma, ainda, que as lexias so formadas ao atingir um grau de aderncia to forte entre os termos que se tornam estveis como um vocbulo, apresentando, assim, as caractersticas essenciais da palavra: a inseparabilidade e irreversibilidade das partes articuladas (2008, p. 118). Alm disso, cabe ressaltar, como Ifill (2002), que lexias no so tomos cristalizados sem estrutura: elas tm uma estrutura interna significativa, que

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responsvel por muito do seu comportamento (2002, p. 03) 2 e que lexias so um aspecto muito importante da lngua, e que elas deveriam ser includas no lxico (2002, p. 03)3. Citando o trabalho de Jackendoff (1997), Ifill afirma que
Uma consequncia de admitir as lexias no lxico que isso as permite ter algum tipo de estrutura interna. Se uma lexia um listema frasal, ela representa uma unidade lingustica e ter uma estrutura lingustica interna: sinttica, semntica, morfolgica, fonolgica (JACKENDOFF, 1997 apud IFILL, 2002, p. 06).

Alm disso, Ifill afirma que as lexias so expresses frasais fixas, mas no completamente cristalizadas4 (2002, p. 06), reiterando a possibilidade de olhar para dentro da sua estrutura para buscar entender o que acontece ali. Pelo fato de ser um processo de cristalizao de entradas lexicais e de formao de itens morfolgicos (nesse caso, morfossintticos) por um processo que no a composio nem a derivao, a lexicalizao parece ser uma faceta da gramaticalizao. Grosso modo, a gramaticalizao o processo pelo qual um item lexical se torna um item gramatical, sofrendo, com isso, esvaziamento de sentido, perdas fonolgicas, entre outros aspectos. Conforme Castilho (2004),
Tradicionalmente, entende-se por gramaticalizao o trnsito de uma forma livre, menos gramatical, para uma forma ligada, mais gramatical. Como forma ligada, o item adquire propriedades sintticas de que no dispunha previamente, sofre a alterao de suas propriedades morfolgicas, reduz-se a um afixo, podendo ento desaparecer. A seguinte escala linear (ingl. cline) capta essa trajetria: Lxico >Sintaxe > Morfologia > Morfofonmica > zero (CASTILHO, 2004, p. 982).

Castilho tambm apresenta a proposta de Givn (1979 apud Castilho 2004), para quem a
Pragmtica alimenta a Gramtica, sustentando que por gramaticalizao tambm se entende o trnsito das estruturas pragmticas para a sintaxe. Tornou-se famosa sua explicao de que as construes de tpico se gramaticalizam como sujeito. (CASTILHO, 2004, p. 983).
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I will then argue that idioms are not frozen structureless atoms they do have significant internal structure, which is responsible for much of their behavior. (Traduo minha.) 3 ()That idioms are a very important aspect of language, and that they should be included in the lexicon. 4 We will see that idioms are fixed phrasal expressions, but they are not completely frozen forms. RevLet Revista Virtual de Letras, v. 04, n 01, jan./jul, 2012 ISSN: 2176-9125

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Dessa forma, esse fenmeno parece transitar numa via de mo dupla: fenmeno pragmtico que, ao mesmo tempo, traz implicaes para o lxico. Na lexicalizao de estruturas como ditados populares, por exemplo, podemos perceber modificaes de significado (veja-se a perda da composicionalidade) e mesmo perdas fonolgicas5. Vale (1999) salienta que se comparamos a gramaticalizao com as expresses cristalizadas, notamos que ambos os fenmenos tm em comum o fato de que existe um esvaziamento de significado de seus elementos (1999, p. 164). Apesar disso, no podemos afirmar que as expresses lexicalizadas sejam completamente gramaticalizadas, pois, como salienta Arajo, elas conservam, em geral, uma carga de significado bastante grande par a poderem ser consideradas como elementos gramaticais (1999, p. 165) e, alm disso, elas permitem certas modificaes internas. A questo do lxico ser alimentado pela pragmtica, como coloca Givn (1979), parece mais produtiva para as lexias do que para os itens gramaticais. Biderman afirma que
O fenmeno da lexicalizao de combinatrias lexicais (sintagmas discursivos) no se verifica de modo uniforme e reiterado e tambm logicamente estruturvel. Acresce ainda que os falantes muitas vezes discordam sobre o grau de cristalizao de tais sequncias (2005, p. 747).

A principal consequncia disso, aponta Biderman, que assim, as fronteiras de demarcao do que j est estocado no tesouro lexical da lngua e o que combinatria discursiva so fluidas (2005, p. 747). Este, de certa forma, o ponto de vista de Cardoso (2008), quando afirma que
A lexicalizao um processo que se consolida em diferentes graus de fixao ou aderncia. Por esta razo, muitos autores preferem usar o termo expresses lexicalizadas, grupo fraseolgico a expresso fixas, frases feitas, pois estas ltimas noes pressupem um certo grau de cristalizao, que nem todos os grupos apresentam (2008, p. 116).

Como a histria apcrifa da origem do idiomatismo Cuspido e escarrado, que originalmente teria sido Esculpido em Carrara, ou mesmo da quadrinha popular Batatinha quando nasce/ se esparrama pelo cho, que originalmente teria sido espalha a rama pelo cho. RevLet Revista Virtual de Letras, v. 04, n 01, jan./jul, 2012 ISSN: 2176-9125

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como se o lxico fosse frequentemente alimentado por expresses lexicalizadas provenientes do discurso, embora no seja fcil, como afirmou Cardoso, identificar os nveis dessa cristalizao. Um exemplo bastante interessante desse impasse pode ser encontrado em Becker (1975), que tenta organizar as expresses cristalizadas em grupos. Como poderemos perceber na discusso sobre esse texto que ser feita adiante, mesmo que se saibam quais critrios foram levados em conta, no limite, as expresses no se ajustam to bem quanto o esperado. Umas parecem realmente mais cristalizadas que as outras e muito difcil encontrar homogeneidade dentro das categorias.

Propostas de classificao e anlise das expresses idiomticas

Pottier (1973, apud CARDOSO, 2008, p. 117) prope quatro categorias diferentes para organizar o lxico. A primei ra delas, chamada lexia simples, seria composta por itens que se conformam definio de palavra adotada tradicionalmente na literatura (embora saibamos que a prpria definio de palavra j no consensual). Exemplos dessas lexias simples seriam rvore, sair, agora. A segunda categoria seria a das lexias compostas: duas palavras que compem um todo semntico, ou seja, palavras como primeiro -ministro, prabrisa, que coincidem com as definies clssicas de palavras compostas. A terceira categoria criada por Pottier seria a das lexias complexas, i.e., expresses formadas por elementos que no podem ser separados sem que isso acarrete uma mudana do significado no-composicional da expresso. Exemplos de lexias complexas seriam guerra -fria, mesa-redonda, mortalidade infantil, pr a mo na massa. Para o autor, expresses dentro dessa categoria estariam a caminho de serem lexicalizadas. Por fim, a quarta categoria seria a das lexias textuais: provrbios, ttulos de certas obras compartilha das por um determinado contexto scio-cultural, ou qualquer outro tipo de construo que comporte um enunciado, como quem tudo quer, nada tem; muito barulho por nada, etc. Essas categorias esto relacionadas tanto formao das sequncias quanto sua unidade de significado, o que parece nos mostrar mais uma vez que so dois aspectos indissociveis para esse tipo de expresso.

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Outra proposta de classificao apresentada por Biderman (2005), que cita o trabalho de Corazzari (1992). Segundo Biderman, Corazzari prope que essas estruturas complexas sejam chamadas de unidades fraseolgicas [UFs] e que sua identificao fundamental para a anlise computacional de textos porque elas se comportam irregularmente tanto morfossintatica como semanticamen te (2005, p. 750). Da mesma forma que os autores anteriores, Biderman afirma que essas expresses no se trata[m] de um problema lingustico menor e que tais UFs incluem uma vasta gama de combinatrias que foram estudadas superficialmente pelos linguistas tericos (2005, p. 750). De acordo com Biderman, Corazzari define unidades fraseolgicas como sendo sequncias de palavras que tm uma coeso interna do ponto de vista semntico e que possuem propriedades morfossintticas especficas (2005, p. 751). Para Corazzari, portanto, UFs so sequncias de, pelo menos, duas palavras separadas por brancos, hfens ou apstrofos que, embora sejam compostas por mais de uma palavra, (...) se classificam funcionalmente como uma nica categoria lxico-gramatical (2005, p. 750). O comportamento gramatical uma propriedade interessante desse tipo de fenmeno, j que compostos com N+Adj se comportam como substantivos; expresses que sejam do tipo V+Complemento se comportam sintaticamente como verbos e assim por diante. Biderman, ainda citando Corazzari, salienta que existem graus diferentes de cristalizao nas expresses lexicalizadas, ou seja,
De um ponto de vista sinttico, as UF tm graus diferentes de cristalizao, isto , elas resistem a algumas manipulaes morfossintticas (transformaes, insero de modificadores, flexo) e comutaes lxicas que so geralmente possveis com construes equivalentes comuns (CORAZZARI,1992, p. 05, apud BIDERMAN, 2005, p. 751).

Corazzari prope, ainda, uma classificao tridica das UFs: expresses idiomticas, colocaes e metforas mortas. Segundo Biderman, expresses idiomticas so aquelas cujo significado total no depende do sentido de cada um de seus componentes, j que so expresses opacas. Ao contrrio, as colocaes seriam semanticamente transparentes e formadas de itens lexicais que geralmente coocorrem (2005, p. 751). Por fim, as metforas mortas seriam aquelas

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expresses cujo significado metafrico estereotipado (o exemplo citado pela autora ter os ps na cova.) Segundo Biderman, outros autores adotam a classificao de UFs e propem outros tipos de diviso, por exemplo, em
Expresses fixas, semi-fixas e variveis, dependendo do tipo de modificaes morfossintticas que elas admitem. As semi-fixas aceitam variaes lexicais e flexes de alguns de seus componentes at um determinado ponto, enquanto as variveis admitem a insero de modificadores (adjetivos, advrbios) (2005, p. 751).

A autora faz ainda uma breve apresentao de estudos feitos por Gross (1988) e Danlos (1988), no qual o foco so as construes com verbo suporte, um outro tipo de colocao . Seriam expresses como bancar o palhao; dar um tempo; entregar o ouro; fazer corpo mole; ganhar tempo; ter cara de pau; ter vergonha na cara (2005, p. 751) Para eles, o verbo parece no ter carga semntica alguma e a significao global parece ser dada pelo complemento do verbo. Uma ltima observao feita pela autora sobre os ditados populares. Para ela, esse seria o caso mais extremo de unidade complexa e heterognea (2005, p. 756). Por apresentar uma grande rigidez, esse tipo de expresso no entendido como uma sequncia discursiva, mas sim como um fruto da cultura, herdada junto com o lxico.
preciso enfatizar que a questo das EIs [expresses idiomticas] nos remete ao domnio da norma e no da lngua. Assim sendo, [os ditos populares] so aprendidos de cor como se aprende o vocabulrio do idioma e eles fazem parte do acervo da cultura e no do sistema lingustico. Por outro lado, sabemos que estas expresses vo sendo armazenadas na memria individual e na memria coletiva e passam a fazer parte do lxico da lngua. (...) Cada termo deste sintagma no conserva sua identidade prpria e se torna assim no-analisvel. Por essa razo, os constituintes de uma EI como essa se tornam indissociveis, no permitindo a supresso ou acrscimo de um elemento. As EIs so tpicas de uma nao e enraizadas na sua cultura (2005, p. 56).

Como pudemos ver, as categorizaes precedentes tentam classificar sem deixar de lado os aspectos sintticos, semnticos e discursivos das expresses lexicalizadas. Mais uma vez nos damos conta de que qualquer tipo de anlise dessas expresses que deixe de contemplar um desses aspectos ser insuficiente. No entanto, o fato de constiturem uma miscelnea de critrios torna esse tipo de
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classificao pouco til, porque no ajuda na anlise dos dados, nem tampouco a solucionar irregularidades dentro das categorias. Alm disso, os limites dos critrios so um pouco tnues, o que dificulta a incluso das expresses dentro das categorias. Ifill apresenta a proposta de Jackendoff (1997), baseada em um corpus que o linguista americano catalogou de um programa de TV, chamado Roda da Fortuna. Segundo Ifill, grosseiramente clas sificados, as expresses se encaixariam nos seguintes grupos: (1) compostos, como filme preto e branco, ou programa de fidelidade; (2) lexias, como respirar ar puro e eles tiveram seus altos e baixos, (3) nomes prprios, como Clint Eastwood, Boston, Massachussetts, trator John Deere; (4) clichs, como mulher de amigo meu pra mim homem ou se seu amigo meu amigo; (5) nomes de canes ou de livros [ou filmes, desde que usados como expresses idiomticas], como Garota de Ipanema ou Nove semanas e meia de amor; (6) citaes famosas, como Nunca antes na histria desse pas, por exemplo, e (7), frases estrangeiras, como au contraire ou persona non grata.6 Ifill afirma que o fato de existir um nmero to grande de expresses desse tipo a que os cidados tm acesso que intrigou Jackendoff. Segundo ele,
Jackendoff (1997) cita uma estimativa de 25.000 para o nmero total de expresses fixas em ingls (h uma estimativa semelhante para o francs), o que da mesma ordem de grandeza do nmero de palavras isoladas no lxico (IFILL, 2002, p. 03).

A proposta de Jackendoff, sustentada por Ifill, que podemos olhar para a estrutura de uma expresso e entender como se d seu funcionamento morfolgico, sinttico e semntico, alm de aproxim-las das expresses comuns da lngua. Dessa forma, trata-se de no excluir as expresses por serem diferentes, mas tornar acessvel um modelo de anlise formal para essas expresses. Quanto ao tratamento sinttico das sentenas, Iffil apresenta um modelo chamado de restrio de continuidade. Para ele, o ncleo de um VP de uma expresso idiomtica rege apropriadamente o que vir depois, e o significado da expresso no dado apenas por esse n, mas pela soma do VP todo. Isso, em ltima anlise, o que o modelo X-barra da gramtica gerativa prope para sentenas no-idiomticas.
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Os exemplos de Ifill foram adaptados. RevLet Revista Virtual de Letras, v. 04, n 01, jan./jul, 2012 ISSN: 2176-9125

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E exatamente essa a proposta, ou seja, se possvel aplicar uma anlise formal a esse tipo de expresso, que vem sendo tratado na literatura como marginal, possvel pensar nela como um fenmeno lingustico muito semelhante aos outros. Testes Biderman, discutindo os critrios utilizados para a classificao das UFs, afirma que no um problema simples determinar em que classe as expresses devem ser inseridas e, para tanto, so necessrios testes.
Entre construes totalmente cristalizadas (p. ex. bilhete azul, tudo azul) e menos cristalizadas (p. ex. tomar uma deciso/ tomar uma importante deciso, tomar qualquer deciso) e entre EI (p. ex. levar a ferro e fogo) e no idiomticas (levar em conta, levar em considerao) h muito casos intermedirios que mostram graus diferentes de cristalizao e de idiomaticidade (2005, p. 756).

Nesse trabalho, no pretendo categorizar as expresses idiomticas conforme as classificaes anteriores, mas discutir brevemente questes

morfossintticas e semnticas das lexias. Para isso, proponho testar algumas dessas estruturas e verificar qual o seu comportamento em diferentes nveis lingusticos. Os fenmenos que pretendo analisar aqui no so todas as expresses lexicalizadas, mas apenas as expresses que constituem um V (verbos e seus complementos e adjuntos), ou seja, expresses do tipo bater as botas, quebrar a cabea, dar com os burros ngua, etc. interessante observar que a diferena entre uma expresso idiomtica e uma sentena cristalizada, considerada um dito popular, que enquanto uma apenas um V, cujo sujeito um n vago, os ditos populares no admitem a variao do sujeito. Nvel morfossinttico Biderman (2005) apresenta um teste, baseado em Xatara (1994), sobre a liberdade que as expresses idiomticas apresentam no seu nvel morfossinttico. Para ela, a sintaxe das sentenas cristalizadas no difere da sintaxe de uma sequncia livre (BIDERMAN, 2005, p. 748). A fim de verificar a hiptese de Biderman, Xatara e nossa, vamos testar trs expresses lexicalizadas e submet-las a flexes verbais de perfeito, futuro, condicional, presente, gerndio e imperfeito na tentativa de ver at que ponto a
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morfossintaxe dessas expresses pode ser alterada. A escolha desses tempos verbais foi direcionada para que os aspectos iterativo, perfectivo e imperfectivo fossem contemplados. Dessa forma, esperamos constatar o quanto a lexicalizao influencia os processos morfolgicos e sintticos.
(1) Bater as botas (a) Joo bateu as botas. (b) O mdico disse que Joo bater as botas se no parar de fumar. (c) Se no quiser bater as botas, melhor no se arriscar. (d) * Joo bate as botas (e) Joo est batendo as botas. (f)* Joo batia as botas. (2) Quebrar a cabea. (a) Maria quebrou a cabea com o problema. (b) Maria quebrar a cabea com o trabalho de morfologia. (c) Se a Maria quebrar a cabea, quem sabe resolva o problema. (d) A Maria quebra a cabea toda vez para resolver equaes. (e) Maria est quebrando a cabea com matemtica na escola. (f)Maria quebrava a cabea com problemas de fsica. (3) Dar com os burros ngua. (a) Pedro queria arrumar um emprego novo, mas deu com os burros ngua. (b) Pedro dar com os burros ngua quando tentar fazer isso. (c) Se Pedro der com os burros ngua, eu estarei l pra apoiar. (d) Pedro d com os burros ngua toda vez que comea um novo negcio. (e) Pedro est dando com os burros ngua outra vez. (f)Pedro sempre dava com os burros ngua antes de aprender computao.

H uma liberdade morfolgica nas sentenas acima em relao flexo verbal, ou seja, o sentido das expresses no se altera com a mudana do tempo verbal. No entanto, nos aspectos imperfectivos, ou seja, no presente e no imperfeito, com idia de continuidade, bater as botas perde o sentido no -composicional. Isso se deve, possivelmente, prpria semntica pontual do evento que denota bater as botas (ou seja, morrer). Esse resultado bastante semelhante ao que prope Ifill, que afirma que as diferenas na conjugao dos verbos podem parecer menores a princpio, mas elas so a pea chave da evidncia que indica que essas expresses devem ter algum tipo de estrutura interna (2002, p. 07).

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Para investir um pouco mais no comportamento sinttico dessas expresses, podemos colocar advrbios encaixados no VP, de modo a testar se a modificao da sintaxe compromete o sentido das expresses.
(4) Bater as botas (a) Joo bateu muito cedo as botas. (b) O mdico disse que Joo bater aos poucos as botas se no parar de fumar. (c) Se no quiser bater depressa as botas, melhor no se arriscar. (5) (a) (b) (c) Quebrar a cabea. Maria quebrou muito cedo a cabea com o problema. Maria quebrar aos poucos a cabea com o trabalho de morfologia. Se a Maria quebrar depressa a cabea, quem sabe resolva o problema.

(6) Dar com os burros ngua. (a) Pedro queria arrumar um emprego novo, mas deu muito cedo com os burros ngua. (b) Pedro dar aos poucos com os burros ngua quando tentar fazer isso. (c) Se Pedro der depressa com os burros ngua, eu estarei l pra apoiar.

Aparentemente, todas as sentenas apresentam o mesmo grau de aceitabilidade. Biderman aponta, tambm, que algumas expresses cristalizadas sem verbo no sofrem flexo de nmero, como comunho de bens, bodas de prata, jogo de panelas, que no podem ser usadas no singular; linha dura, mercado negro, queda livre, que no podem ser usadas no plural; e outras que so hbridas, como aos ps de/ ao p de, jogo de palavra/ jogos de palavra/jogo de palavras, etc (2005, p. 753). Como se trata de um teste morfolgico interessante, vamos reproduzi-lo com algumas expresses do tipo verbo+objeto e verificar se a flexo de nmero altera seu significado.
(7) (8) (9) (10) (11) (12) (13) (14) (15) (16) (17) Ficar a ver navios / ? Ficar a ver navio Chegar de mos abanando / Chegar de mo abanando No entender patavinas / No entender patavina ?Dourar as plulas/ Dourar a plula Fazer nas coxas / ? Fazer na coxa ?Comprar gatos por lebres / Comprar gato por lebre ? A dar com os ps / A dar com o p Falar pelos cotovelos / Falar pelo cotovelo Deixar as barbas de molho / Deixar a barba de molho Chorar as pitangas / ? Chorar a pitanga Bater as botas / ? Bater a bota

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(18) Misturar alhos com bugalhos /? Misturar alho com bugalho (19) Ir pentear macacos / Ir pentear macaco (20) ?Comear com os ps direitos / Comear com o p direito (21) ?Catar milhos / Catar milho

Como pudemos observar, o comportamento flexional observado por Biderman (2005) se repete, porque encontramos VPs que podem ser utilizados nos dois nmeros, VPs que s podem ser utilizados no singular e outros, s no plural. Esse teste serve para reiterar a seguinte observao, feita por Ifill:
Tem sido largamente observado que palavras individuais dentro de uma expresso idiomtica no podem ser substitudas por sinnimos e ainda manter a sua leitura idiomtica. Isso o que as qualifica como formas fixas. Na maioria das proposies no-idiomticas, um falante pode usar sinonmia para criar uma nova sentena com o mesmo significado semntico. Esse no o caso das lexias (2002, p. 08).

As reflexes que se seguem a esses testes so as comparaes com frases chamadas por Biderman de sequncias livres.
As sequncias livres so aquelas em que sujeito e complemento tm distribuio livre, sendo as nicas restries e coeres as determinadas pela semntica. Inversamente, os sintagmas cristalizados so frases do mesmo tipo, porm, em que um ou vrios dos actantes so lexicalmente invariveis (2005, p. 748).

Alm disso, cabem algumas observaes a respeito da estrutura sinttica das expresses. Segundo Figueiredo Silva (2006:03), enquanto os elementos de um sintagma podem ser separados por certos processos sintticos, os elementos que integram um composto nunca podem sofrer qualquer desses processos. Dessa forma, apresentamos esses testes sintticos simples, utilizados para diferenciar expresses idiomticas de palavras compostas, para verificar a cristalizao ou no de algumas expresses idiomticas. O primeiro desses testes a topicalizao:
(22) A ver navios, Joo no ficou. / A ver navios, Joo ficou. (23) De mos abanando, Joo no chegou. / De mos abanando, Joo chegou. (24) ? Patavinas, Joo no entendeu / *Patavinas, Joo entendeu. (25) ?A plula, Maria no dourou. / ? A plula, Maria dourou.

Podemos ver que o sentido composicional se perde, principalmente em (24) e (25). Em (22) e (23), se tivermos uma afirmao ao invs da negao, o

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sentido composicional se perde tambm. Alm disso, podemos ainda passivizar a sentena, ou seja, transform-la de voz ativa em de voz passiva:
(26) ? Os navios ficaram sendo vistos por Joo. (27) * As mos foram chegadas abanando por Joo. (28) ?Patavinas no foram entendidas por Joo. (29) ?A plula foi dourada por Maria.

Em nenhuma delas o significado no-composicional mantido. O mesmo se observa quando transformamos as sentenas em perguntas:
(30) (31) (32) (33) ? Que navios Joo ficou a ver? ? Que mos Joo chegou abanando? Que patavinas Joo no entendeu? Que plula foi dourada por Maria?

Nesses casos, podemos pensar em algum contexto que permita (32) e (33), como se pensarmos que o interlocutor quer saber o que foi, exatamente, que Joo no entendeu, ou que quer saber que realidade Maria mascarou. No entanto, vemos que a no-composicionalidade do sentido est diretamente ligada ao engessamento da estrutura, ou seja, modificaes sintticas no so permitidas sem que se altere, de alguma forma, seu significado. No caso dos testes morfossintticos, a flexo permitida pelo comportamento do prprio verbo: muitas das expresses possuem VPs infinitivos, e evidente que esses verbos podem ser submetidos flexo pela sua natureza sem que se comprometa o sentido no composicional do VP. Nvel semntico Desde a primeira tentativa de definio das expresses idiomticas que analisamos nesse trabalho, um critrio semntico tem sido trazido tona: a nocomposicionalidade do sentido global da expresso. Ora, como dito anteriormente, esse um critrio semntico, da mesma forma que gramaticalidade um critrio sinttico. Segundo Valle (1999, p. 164), na construo das expresses cristalizadas pode-se dizer que a maioria esmagadora dos casos parte de uma metfora, o que permite a realizao de testes semnticos, uma vez que estudos da metfora so comuns dentro das teorias semnticas e o fato de o princpio da

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composicionalidade ter sido violado na significao desse tipo de expresso no significa que anlises semnticas no possam ser feitas. Como o objetivo desse trabalho no fazer anlises exaustivas acerca da semntica, mas procurar olhar globalmente para o fenmeno, pretendo apenas desenvolver alguns testes semnticos simples. No item acima, mencionamos muito rapidamente as caractersticas aspectuais dos tempos verbais colocados em teste. No entanto, a estranheza que encontramos no teste (1) se deveu incompatibilidade do aspecto do verbo com a natureza do evento denotado. O teste, repetido como (34) abaixo, trouxe uma expresso que denota um evento necessariamente tlico, enquanto (2), repetido como (35) abaixo, traz um evento sem culminao, que a literatura convencionou chamar atividade.
(34) Bater as botas Joo bateu as botas. O mdico disse que Joo bater as botas se no parar de fumar. Se no quiser bater as botas, melhor no se arriscar. * Joo bate as botas Joo est batendo as botas. * Joo batia as botas.

(a) (b) (c) (d) (e) (f)

(35) Quebrar a cabea. (a) Maria quebrou a cabea com o problema. (b) Maria quebrar a cabea com o trabalho de morfologia. (c) Se a Maria quebrar a cabea, quem sabe resolva o problema. (d) A Maria quebra a cabea toda vez para resolver equaes. (e) Maria est quebrando a cabea com matemtica na escola. (f) Maria quebrava a cabea com problemas de fsica.

Seria interessante desenvolver testes semnticos que pusessem em foco a no-composicionalidade da expresso e ver em que medida essas mudanas alteram seu significado lexicalizado. Um teste possvel seria trocar alguns itens lexicais por outros de significados do mesmo campo semntico para ver se o sentido se mantm o mesmo. (Nesse teste, ignoraremos as categorias lexicais e executaremos a troca no foco da sentena.7)
7

Foco um conceito semntico pragmtico, que se ope noo de escopo. Segundo Meireles e Hardarik (2007:66), escopo um conceito semntico que indica o alcance da ao de um operador. Enquanto foco seria o equivalente do clssico rema, e indica o componente de maior peso em termos de informatividade (2007, p. 66). Utilizaremos a noo de foco em detrimento da de escopo porque o foco no pr-determinado; seu posicionamento est sempre relacionado a um operador semntico ou pragmtico (2007, p. 66). RevLet Revista Virtual de Letras, v. 04, n 01, jan./jul, 2012 ISSN: 2176-9125

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(36) Ficar a ver navios /* barcos / * lanchas (37) Chegar de mos abanando / * mos chacoalhando / * mos balanando (38) Dourar a plula / *o remdio (39) Fazer nas coxas / nos braos (40) Comprar gatos por lebres /* gatos por ces / * gatos por coelhos

Exceto por (39), que possui duas possibilidades lexicalizadas, todas as trocas vocabulares foram mal-sucedidas no sentido em que resultam em expresses ou estranhas ou de significado no-composicional (marcamos com asterisco a inaceitabilidade da sentena e no sua agramaticalidade). Apesar de esses serem resultados esperados para essas expresses, esse tipo de teste pode ser aplicvel na tentativa de descobrir se novas expresses esto lexicalizadas ou no, por exemplo. Consideraes finais Embora os testes que apresentamos no sejam conclusivos sobre o comportamento das expresses cristalizadas, o fato que estas expresses so fenmenos lingusticos extremamente abrangentes e qualquer tentativa de anlise no pode ser feita considerando apenas um de seus aspectos porque, dessa forma, a anlise fica incompleta. Parece evidente que todos os aspectos dessas expresses esto interligados, de forma que impossvel analisar a morfologia sem passar pela sintaxe, ou pensar na sintaxe sem esbarrar na semntica. Mais do que com outros fenmenos da lngua, parece difcil isolar qualquer um desses aspectos em detrimento dos outros em se tratando de expresses idiomticas. Assumimos o mesmo ponto de vista de Valle, que afirma que o que parece mais desafiador no estudo das expresses cristalizadas o fato de sua abordagem no poder ficar restrita a apenas um aspecto da lngua (1999, p. 170). Em relao manuteno do significado composicional da expresso quando seus nveis morfolgicos, sintticos e semnticos foram alterados, concordamos com Biderman, cujos
(...) testes evidenciam que se pode distinguir entre expresses totalmente cristalizadas e sequncias frequentes que podem ser modificadas livremente. Na verdade, as expresses totalmente

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cristalizadas no so muito frequentes, sendo comuns os casos intermedirios, em que so permitidas algumas modificaes morfossintticas (2005, p. 755).

Iffil (2002) afirma que existe uma analogia possvel entre a formao de lexias e a formao de palavras. Para ele, da mesma forma que alguns morfemas no so intercambiveis por outros, as lexias possuem restries quanto troca lexical em seu interior. Segundo ele,
Na palavra hardness, o morfema ness, significa, grosseiramente, a qualidade de ser, que aproximadamente o mesmo significado que ity tem, mas os dois certamente no so intercambiveis, como demonstra a no existncia da palavra hardity.DiSciullo e Williams (1987) se referem a esse processo como bloqueio, no qual a existncia de uma palavra com uma certa forma impede outra de ser usada em seu lugar(...). Se as expresses idiomticas forem realmente lexicais, ento talvez seja o mesmo mecanismo que as mantm fixas (ZEEVAT, 1995, apud IFILL, 2002, p. 08).

Concordamos quanto a esse aspecto, uma vez que vimos, pelos testes semnticos, que a mudana de itens lexicais dentro da expresso idiomtica no permite que o significado no-composicional se mantenha. Alm disso, trata-se de um interessante paralelo morfolgico que podemos manter entre palavras e lexias. De fato, os testes que apresentamos no so conclusivos, mas do conta de afirmar que h uma flexibilidade dentro dessas expresses relativamente grande nos nveis morfossintticos e um pouco menor nos nveis semnticos. Nossas reflexes so ainda iniciais para propor um novo tipo de categorizao, a exemplo do que os autores acima fizeram; no entanto, pudemos perceber que esse tipo de classificao bastante complicado e, por misturar demais os nveis lingusticos, pouco til. Pudemos perceber que o fato de serem expresses cristalizadas no impede a flexo, nem podemos descartar que, dado certo contexto, qualquer das modificaes semnticas que apresentamos possam se tornar perfeitamente aceitveis. Quanto a esse tipo de expresso, portanto, podemos afirmar que h diferentes graus de cristalizao e que elas permitem certa liberdade lingustica em seu interior. Um tipo de teste conclusivo, capaz de diferenciar definitivamente expresses idiomticas das no-idiomticas, como poderamos esperar, parece

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impossvel se levarmos em conta as consideraes feitas por Ifill no que diz respeito sua estrutura. Para finalizar, retomo as palavras desse autor:
OGrady sugere que no h razo para estabelecer uma fronteira rgida entre expresses idiomticas e no-idiomticas. Eu concordo com OGrady. Quando confrontadas com expresses fixas, como clichs ou provrbios, elas frequentemente parecem ter qualidades idiomticas, e nenhuma linha clara se apresenta de quando uma no pode ser a outra (2002, p. 26).

Talvez esse seja um comeo para uma anlise formal feita sobre as expresses consideradas no-formalizveis.

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