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Physics on Stage

Fazer uma clula fotovoltaica


Nos ltimos anos, tem-se assistido a um crescente interesse da sociedade por questes ligados proteco do ambiente, da poupana dos recursos energticos e da procura de novos recursos alternativos, no poluentes, como por exemplo a utilizao da energia solar. Todos conhecemos as clulas solares (painis) fotovoltaicas que se encontram nas auto-estradas, nos telhados de casas (infelizmente muito pouco em Portugal), nos satlites de telecomunicaes e noutros lugares onde no existe rede elctrica. Na sua maioria estas clulas solares baseiam-se no semicondutor de silcio (Si) que muito utilizado na microelectrnica. O facto da tecnologia das clulas fotovoltaicas no ter uma grande utilizao na produo directa de electricidade, deve-se aos, ainda relativamente elevados, custos de produo. Da que existam um elevado nmero de grupos de investigao no mundo e em Portugal a investigar novos materiais que no o Si e novos mtodos de preparao. Um dos mais recentes resultados de investigao mostrou que possvel usar materiais orgnicos na produo de energia, envolvendo um processo semelhante ao que acontece na natureza com a fotosintese. Em 1991, um grupo de investigao na Suia, do Instituto Federal de Tecnologia, sob a orientao do Professor Michael Grtzel, desenvolveu uma clula fotovoltaica baseada num corante sinttico que transforma uma grande parte da energia solar em energia elctrica. Ao contrrio da fotosintese, onde a energia solar utilizada nas plantas para a produo de acar, na clula de Grtzel a energia solar directamente utilizada para a produo de energia elctrica. Nos seces seguintes descreveremos o funcionamento da clula solar utilizando conhecimentos de Fsico-Qumica do 3ciclo do Ensino Bsico e do Secundrio fornecendo a receita para a preparao de uma clula solar fotovoltaica na sala de aula.

Figura 1: Estrutura da clula fotovoltaica.

O corante (dye) recebe do electrlito um electro, (reaco III, abaixo). As molculas do electrlito (soluo de iodo) so reduzidas no elctrodo positivo (recebem um electro atravs do elctrodo). Para facilitar a reduo das molculas na superfcie do elctrodo depositado uma camada fina de grafite. Para haver um fluxo da corrente elctrica necessrio ligar os dois elctrodos a uma resistncia de carga. Reaces qumicas: (I) dye + luz (energia solar) dye* (II) dye* + TiO2 e-(TiO2) + dye oxidado 3 3 (III) dye oxidado + I dye (neutro) + I3 2 2 3 3 I3 + e-(elctrodo) I (IV) 2 2
Camada conductora TiO2 Corante (ch, vinho tinto) Electrlito Elctrodo

Princpio de funcionamento da clula fotovoltaica de Grtzel


O que acontece na fotosntese? A fotosintese nada mais do que a transformao de energia solar em energia qumica. A energia solar utilizada para fomentar a transformao de dixido de carbono (CO2) e a gua (H2O) em oxignio (O2) e glucose (acar). Na clula fotovoltaica, pretende-se a transformao da energia solar directamente em energia elctrica. A clula fotovoltaica de Grtzel constituda principalmente por molculas de um corante (dye), um semicondutor nanocristalino (TiO2, dixido de titnio), um electrlito (soluo de Iodo), dois elctrodos de vidro com uma camada condutora e transparente (SnO2) e um catalisador (grafite ou platina). Na figura seguinte apresenta-se o esquema da clula que vamos preparar:

E(eV) -0.5 0 0.5 1.0 (-)

e-

S*

hv Red S/S+ R e-

eVout eOx

(+)

Figura 2: Esquema de energias da clula fotovoltaica

Escola Cooperativa Vale (S.Cosme) e Departamento de Fsica da Universidade de Aveiro

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Preparao da clula fotovoltaica


A preparao da clula fotovoltaica passa-se em 4 passos: 1. Preparao do elctrodo negativo (-) 2. Preparao do elctrodo positivo (+) 3. Colocao da soluo colorida no elctrodo negativo (-) 4. Montagem da clula fotovoltaica A descrio da preparao da clula tem como pressuposto que a pasta/soluo de TiO2 e a soluo do corante (ch) j se encontra prontas a utilizar. Passo n 1: Preparao do elctrodo negativo (-) a) Limpar as lamelas de vidro sem a camada de TiO2 (transparente) com gua e uma escova e depois secar com um pano ou um secador. b) Todas as lamelas tem um lado que coberto por uma camada condutora de SnO2 (ITO). O lado condutor da lamela pode ser determinado atravs da medida da resistncia elctrica com o multmetro. c) Coloque na mesa a lamela com a superfcie condutora para cima e fixe-o com fita adesiva. d) Com a pipeta cheia, colocada na superfcie descoberta da lamela a soluo/pasta de TiO2.

Passo n. 3: Colocao do corante no elctrodo negativo (-) a) Depois de o elctrodo negativo estar frio, necessrio pint-lo com a soluo colorida (ch) anteriormente preparada. b) Coloque o elctrodo na soluo colorida de forma a cobrir completamente o elc-

Figura 5: Colocao do corante.

trodo. c) Depois de 5 minutos retire o elctrodo da soluo. O elctrodo dever ficar com uma cor vermelho/violeta. d) Limpe com muito cuidado o elctrodo da soluo colorida que se encontra nos bordos da lamela. e) Seque com o secador o elctrodo. O elctrodo est seco, quando a intensidade da cor ficar mais fraca. Passo n 4: Montagem da clula fotovoltaica a) Junte os dois elctrodos como indicado na figura 6, utilizando um clip. A camada de TiO2 activada com o corante tem que estar em contacto com a camada de grafite. Para mais tarde ligar os cabos Figura 6: Montagem final da clula. elctricos clula fotovoltaica, necessrio montar os elctrodos desfasados. b) Para activar a clula fotovoltaica, coloque uma gota de electrlito na clula fotovoltaica (ver Figura 7: Activar a clula. figura 7). c) Para observar o funcionamento da clula, ligue a clula ao multmetro e mea a corrente elctrica. Vai observar que a tenso vai aumentar lentamente. Para esta configurao dever medir uma tenso em circuito aberto de cerca 0,3V.

Figura 3: Colocao da pasta de TiO2 na lamela de vidro.

e) Com a p distribui-se a pasta de TiO2 na superfcie de modo a obter um filme fino e homogneo. f) Caso o resultado no seja satisfatrio, limpe a lamela com um pano hmido e repita a colocao do TiO2. g) No toque na soluo de TiO2 pois isso diminui a sua eficincia! h) Seque com um secador a soluo de TiO2 at que a restante humidade tenha evaporado. A distncia entre o secador e a lamela deve ser cerca de 10 cm. i) Retire a fita adesiva da lamela com cuidado e sem tocar no TiO2. j) Coloque a lamela num forno, para cozer o filme de TiO2. A temperatura deve ser entre os 450C e 550C. O tempo de recozimento de cerca 10 minutos. Passo n 2: Preparao do elctrodo positivo (+) a) Limpar uma outra lamela de vidro com a camada condutora e transparente com gua e uma escova e depois seque com um pano ou um secador. b) Determine o lado condutor da lamela com o multmetro (medir a resistncia). c) Coloque na superfcie condutora da lamela de vidro uma camada de grafite com o lpis. A superfcie do vidro dever ficar escurecida.

Estudos a realizar com a clula fotovoltaica na sala de aula (clubes de cincia e ambiente)
No foi fcil fazer a sua clula fotovoltaica? Partindo desta experincia pode fazer um conjunto de medidas e interessantes investigaes, no mbito da disciplina de Fsico-Qumica ou em Clubes de Fsica. Em seguida apresentamos alguns dos tpicos que podem realizar. 1. Determinao da curve I-V da clula fotovoltaica. 2. Determinao da potncia em funo da resistncia de carga. 3. Influncia do tipo de corante para os valores caractersticos da clula. Como outros corantes podem ser usados por exemplo: vinho tinto, sumo, outro tipos de ch, etc. 4. Influncia da camada catalisadora (grafite) para o funcionamento da clula.

Figura 4: Preparao do elctrodo positivo com um filme de grafite.

Escola Cooperativa Vale (S.Cosme) e Departamento de Fsica da Universidade de Aveiro

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Exemplos de estudos
Determinao da curve I-V da clula fotovoltaica. A caracterizao de uma clula fotovoltaica realizada atravs da medida da curva corrente-tenso (I-V). A curva I-V pode ser determinada medindo a tenso e a corrente da clula fotovoltaica para diferentes valores da resistncia de carga. Na tabela seguinte encontram-se os dados experimentais de corrente, tenso e resistncia obtidos numa das clulas fotovoltaicas de Grtzel. I(A) 374 373 372 370 367 356 352 353 355 346 343 333 324 307 248 149 106 82 67 56 U(V) 0.0017 0.0037 0.007 0.011 0.019 0.061 0.073 0.095 0.106 0.132 0.142 0.168 0.182 0.201 0.248 0.3 0.32 0.33 0.336 0.34 R() 5 10.4 20 31.2 54 170 207 266 300 380 413 505 556 652 1000 2000 3000 4000 5000 6000 Determinao da potncia da clula fotovoltaica (em funo da resistncia de carga). Um dado importante para a aplicao das clulas fotovoltaicas como fonte de alimentao, a potncia elctrica que estas podem fornecer em funo da carga elctrica (resistncia). Para obtemos esse dado teremos que calcular a potncia da clula para cada valor da resistncia da carga (P = U x I).

Figura 9: Curva potncia fornecida pela clula em funo da carga.

Da representao da potncia em funo da resistncia de carga, podemos verificar que s para um valor especifico da resistncia de carga que a clula fotovoltaica fornece a sua mxima potncia. Para o caso da clula aqui estudada, obtemos um potncia mxima de Pmax. = 60W para uma resistncia de carga de Rcarga = 700 .

No grfico em baixo, representa-se a curva corrente-tenso.

Bibliografia
1. B. O'Regan, M. Grtzel, Nature 353, 737-739 (1991). 2. A. Kay, M. Grtzel, J. Phys. Chem. 97, 6272 (1993). 3. G.P. Smestad, M. Grtzel, J. Chem. Educ. 75, 752 (1998).

Figura 8: Curva corrente-tenso.

A forma da curva corrente-tenso semelhante de uma juno semicondutora p-n (dodo). A clula fotovoltaica comporta-se para baixos valores de tenso como uma fonte de corrente (V<0,5V). Da representao grfico podemos obter os parmetros da clula: Tenso em circuito aberto: Corrente mxima: VOC = 0.369 V Imax = 374A

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