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APPIAH, Kwame Anthony. Na casa de meu pai: a frica na filosofia da cultura. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. Ingrid Silva de Oliveira *

Publicado pela primeira vez em 1993, Na casa de meu pai recebeu trs prmios: o James Russel (da Modern Language Association), o Herskovits (melhor obra publicada em lngua inglesa sobre frica) e o Annisfield-Wolf Book. O livro de

autoria do filsofo Kwame Anthony Appiah. Nascido na Inglaterra em 1954, e criado em Gana, Appiah j publicou centenas de artigos e dezenas de livros, que tratam de conceitos como raa, poltica, semntica, filosofia e literatura. O livro foi escolhido pelo grande nmero de professores e pesquisadores de histria da frica que o indicam como leitura de apoio. Alm disso, as anlises realizadas por Appiah so de extrema importncia para a compreenso da histria e da sociedade africana e enriquecem o conhecimento do historiador atravs de temas que, muitas vezes, no constituem objeto de sua pesquisa. Em Na casa de meu pai, Appiah faz uma coletnea de ensaios, cada um com um problema central, que apresentam grande interdisciplinaridade e discutem conceitos estudados e criados por autores de diversas nacionalidades, como norte-americanos, africanos e europeus. O autor realiza uma ampla abordagem das teorias e problemas das identidades raciais, tnicas, pan-africanas e nacionais e de como o papel assumido pelos intelectuais na vida poltica pode ser conhecido atravs desses.

Historiadora, graduada pela UFRJ, especialista em Histria da frica e do negro no Brasil pelo Instituto de Humanidades da Universidade Candido Mendes (2008), mestranda em Histria (UFRRJ) e bolsista do CNPQ.

2 Por ter como objetivo abordar o tema da frica na filosofia da cultura, Appiah mostra como os estudiosos da cultura e da sociedade pensaram, e ainda pensam, a frica a partir de conceitos centrais, como os de raa, pan-africanismo, nacionalismo e identidade africana. Appiah o faz dialogando com vrias disciplinas como a biologia, a antropologia, a sociologia, a histria, a crtica e teoria literria e, claro, a filosofia. Alm da interdisciplinaridade, tambm aspecto marcante do livro o grande uso de elementos autobiogrficos. J no prefcio, Appiah se diz filho de dois mundos, fazendo referncia ao seu pai, africano, e sua me, inglesa. O autor diz que todos os problemas do qual o livro trata, seriam heranas de seu pai: o pan-africanismo e o apego mltiplo a suas diversas identidades achanti, ganes, africano, cristo e metodista. Colocada suas motivaes para se aventurar diante de um processo to complexo como a compreenso da frica na filosofia da cultura, Appiah questiona a idia da existncia de raas humanas e de como a diversidade cultural africana ficou reduzida e limitada com a experincia da construo de uma identidade africana. Defendendo a idia de que necessrio repensar a poltica pan-africanista, o autor trata de como o conceito de pan-africanismo se desenvolveu baseado no conceito de raa, iniciado, primeiramente por autores afro-americanos, como Alexander Crummel e Du Bois. Sua hiptese a de que esse discurso fortemente racial fundamentou-se em conceitos biolgicos precrios, derivados do sculo XIX. Appiah atenta para a freqente relao existente entre nacionalismo africano e o conceito de raa e de como tal ligao ignorada pela maioria dos estudiosos. Segundo ele, o conceito de raa o objeto central de toda a viso de Alexander Crummel, que considerado o pai do nacionalismo africano e do pan-africanismo. Nesse discurso, a frica passou a ser considerada como a verdadeira ptria da raa negra e que existiria um destino comum para os povos desse continente, justamente por pertencerem mesma raa. Appiah no considera o discurso de Crummell, e seus herdeiros pan-africanistas como racismo. Ao considerar o racismo nazista e o sul-africano como elementos que incitaram mortes em massa, opresso sistemtica e explorao econmica de pessoas no classificadas como brancas, o filsofo defende que Crummell jamais considerou a utilizao da raa como base para causar o mal a algum. Alm disso, Crummell escrevia influenciado pelas concepes europias de raa e de como a frica realmente era destituda de uma civilizao que se fazia necessria. Civilizao essa que seguia

3 os moldes do cristianismo e de suas prticas morais, opondo-se aos costumes selvagens e as idias pags dos africanos. Tendo como objetivo entender melhor o que chama de pan-africanismo contemporneo, Appiah exibe uma comparao entre dois tipos de racismo: o intrnseco e o extrnseco. O racismo intrnseco, do qual Crummell teria feito uso, uma linguagem utilizada no discurso da solidariedade racial, espcie de padro importante na retrica do racismo moderno. J o racismo extrnseco, seria aquele no qual o conceito de raa utilizado para oprimir e estimular o dio contra um grupo especfico de pessoas, tal como ocorrido com o racismo nazista. Apesar de diferenciar esses dois tipos de racismo, Appiah considera que o racismo intrnseco no deixa de ser um erro moral, j que o simples fato de algum pertencer outra raa no seria razo para trat-lo melhor ou pior do que algum que compartilhe de sua mesma raa, e defende que as pessoas devem ser tratadas independentes de suas caractersticas biolgicas. J o racismo extrnseco teve toda sua fundamentao rejeitada, no apenas pelas atrocidades que potencializa, mas tambm pela comprovao cientfica de que todas aquelas chamadas raas so iguais. Appiah diz ainda que a experincia da Segunda Guerra Mundial, na qual os europeus enxergavam todos os negros como africanos independente de sua nacionalidade, teria contribudo para uma aproximao entre esses, dado aos anseios comuns de se tornarem politicamente independentes. Alm do mais, a Guerra mostrou os males que a aplicao do conceito de raa poderia causar e permitiu que os africanos vissem essas idias (no caso dos judeus) aplicadas aos prprios brancos, causando morte dentre eles. A viso europia de africanidade, durante a guerra, convenceu os prprios negros de que realmente existia uma identidade que os unia e da qual deveriam compartilhar: sua raa negra. Apesar da influncia das culturas europias, Appiah atenta para as diversas formas de resistncia das culturas dos pases africanos, principalmente nos mbitos nos quais o Estado no pde intervir efetivamente, como nas reas rurais e na vida familiar. Segundo ele, o uso das lnguas europias nesses pases transmite uma falsa idia da dimenso da influncia dessa cultura na frica. Para compreender a arqueologia da idia de raa inserida no pan-africanismo, Appiah trata dos estudos de Du Bois, tambm caracterizado por utilizar o racismo intrnseco em seus discursos. Du Bois teria dado a fundamentao terica, intelectual e

4 prtica do pan-africanismo, considerando que o problema do negro estaria baseado na busca por uma expresso para a sua raa, com uma nova e positiva mensagem. Os africanos compartilhavam da mesma viso que os europeus tinham sobre eles, como unidos pela raa, mas agora procuravam celebrar e acentuar suas virtudes, e no depreci-las e substitu-las. Embora as tradies africanas tenham sido valorizadas pelos prprios negros, a partir dessa identificao, a persistncia da categoria de raa levou continuao da idia da existncia de crenas e costumes caracteristicamente africanos. Buscando entender os nacionalismos dos pases africanos, Appiah parte para uma anlise da relao existente entre nao, literatura e raa baseando-se em idias de crticos e tericos da literatura africana e examina como a identidade africana est representada em sua literatura. Segundo ele, os autores africanos fizeram com que a literatura tivesse uma caracterstica fortemente nacional, refutando a idia de ser universal, provavelmente para fortalecer sua identidade e se proteger das influncias culturais europias, apesar de escrever utilizando suas lnguas. O grande problema dessa postura assumida pela literatura teria sido a criao de uma identidade que reduziu e simplificou a diversidade cultural contida no continente africano. A partir de consideraes sobre a moderna filosofia africana e a religio entendida como tradicional, Appiah prope uma viso da modernizao da frica que consistiria em dois plos: o provincianismo e a universalidade. Embora reflita sobre esses dois, Appiah deixa claro sua opo pela justa-medida e conclui que os africanos s resolvero seus problemas se os encararem como problemas humanos, decorrentes de uma situao especial, e no como problemas africanos, estereotipados como diferentes dos outros povos. Tratando de poltica e identidade atravs da arte e literatura africana, Appiah analisa como possvel a resistncia desse povo tirania e observa o sentido do Estado nacional africano e suas formas de organizao social. Segundo ele, aps os movimentos de independncia, existem elites que so favorecidas por mecanismos utilizados pelos novos Estados e, como suas bases so frgeis, favorecem novos golpes sucessivos pela busca do poder poltico. Para Appiah, essa fragilizao acaba por comprometer a estruturao de elementos que pudessem promover um maior desenvolvimento desses Estados. Somado aos conflitos tnicos, esses frgeis Estados possibilitam a ao de organizaes-no-governamentais que assumem um papel fundamental para o

5 desenvolvimento satisfatrio da sociedade. Segundo Appiah, isso no seria de todo ruim, uma vez que, no futuro, poder germinar no povo uma reivindicao de maior participao poltica, acabando com os privilgios das elites. Pela riqueza na discusso de conceitos to importantes e correntes para o estudo da histria da frica, Na casa de meu pai vale a pena ser lido. Sua leitura no simples, uma vez que vrios pontos e autores citados por Appiah so pouco conhecidos para o leitor brasileiro. Apesar disso, o esforo requerido recompensado com o aprendizado dessas discusses e idias, enriquecendo nosso saber sobre a frica, o pan-africanismo e a construo da identidade africana. O livro nos faz compreender como a continuao da predominncia dos conceitos que marcam a diferena africana, pode fazer com que se perpetuem a realidade atual na maioria dos pases africanos: a devastao de populaes e Estados nacionais ligados a uma frao exclusiva da sociedade. Appiah reflete sobre como a construo da ordem, do respeito entre os cidados, o desenvolvimento da nao e do direito representatividade depende diretamente da identificao da sociedade africana em sua funo de modelar a nao. Apesar de repensar e estimular o questionamento do conceito de raa, Appiah defende que a Organizao da Unidade Africana pode sobreviver derrocada da idia de raa negra.