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Fbio Meron e Samantha Viz Quadrat

Com o final da Segunda Guerra Mundial, alguns historiadores se debruaram sobre a tentativa de explicar o que havia ocorrido com a humanidade nos anos do conflito. Com isto, surgiu o que chamamos de Histria do Tempo Presente, uma nova corrente historiogrfica que se ocupa em analisar os fatos recentes. Nesse sentido, este texto que traz o ponto de vista dos autores se insere nessa corrente ao abordar uma questo polmica: a utilizao da energia das reaes nucleares a partir da segunda metade do sculo XX, quando temas como o uso de armas atmicas ou a construo de usinas nucleares foram amplamente debatidos pela opinio pblica. Foi uma poca na qual os avanos tecnolgicos passaram a se refletir em outros campos, como o poltico, o social, o ecolgico e o econmico. radioatividade, energia nuclear, sculo XX

Recebido em 06/03/03; aceito em 13/04/04

27 sua vez, alertou o presidente norteamericano Franklin D. Roosevelt. Posteriormente, pases Aliados (Estados Unidos, Frana e Inglaterra) verificaram que o diagrama era de um reator inadequado. Porm, restou a dvida se esta seria uma farsa para mascarar os progressos alemes. Segundo o historiador Eric Hobsbawm (1995, p. 509), Em essncia, hoje est claro que a Alemanha nazista no conseguiu fazer uma bomba nuclear no porque os cientistas alemes no soubessem faz-la, ou no tentassem fazla, com diferentes graus de relutncia, mas porque a mquina de guerra alem no quis ou no pde dedicar-lhe os recursos necessrios. Eles abandonaram a tentativa e passaram para o que parecia uma concentrao mais efetiva em termos de custos, os foguetes, que prometiam um retorno mais rpido. Aps a rendio da Alemanha, nove dos principais fsicos alemes,
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m 1896, o cientista francs Henri alemo invadiu a Polnia, iniciando a Becquerel, ao estudar a relao Segunda Guerra Mundial (1939entre substncias fosforescen1945). tes e os raios X, observou que sais Em plena guerra, Niels Bohr foi um de urnio emitiam um tipo de radiados primeiros cientistas aliados a too que impressionava chapas fotomar conhecimento de que os alegrficas. Posteriormente, o casal Piermes tinham obtido a fisso do urre e Marie Curie descobriu que outros nio. Diante da enorme quantidade de elementos tambm emitiam esse tipo energia liberada nesse processo, de radiao, que foi batizada de raBohr temeu por seu uso em uma ardioatividade por Marie Curie (Chasma. Um fato que reforou suas sussot, 1995). Nas dcadas seguintes, peitas foi uma visita recebida, em pesquisadores coplena Dinamarca A fisso do urnio foi mo Ernest Rutherocupada pelos naobservada por Otto Hahn e ford e Frederick Sodzistas, de seu colega Fritz Strassmann, em 1939, dy elucidaram diveralemo Werner Heie interpretada por Lise sas propriedades da senberg, que entreMeitner, homenageada pela radioatividade e dos gou a Bohr um diaIUPAC por meio do elementos radioagrama contendo daelemento 109, o meitnrio tivos. dos sobre o prograDentre as pesquima atmico alemo sas desenvolvidas, a que proporcio(ver a sugesto de leitura no Para sanou as mais marcantes aplicaes foi ber mais). a sobre a fisso do urnio. Em 1939, Em funo da perseguio pelos esta foi observada pelos alemes nazistas, Bohr fugiu para os Estados Otto Hahn e Fritz Strassmann e interUnidos, onde encontrou Albert Einspretada pela fsica austraca Lise tein e advertiu-o que os pases do Eixo Meitner (Figura 1), j radicada na (Alemanha, Itlia e Japo) tinham o Sucia devido perseguio dos naconhecimento terico para a fabrizistas. Nesse mesmo ano, o exrcito cao de uma bomba. Einstein, por
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na quadra de squash da Universidade de Chicago, construdo sob a superviso do fsico italiano Enrico Fermi. A converso da reao controlada no reator em um armamento foi realizada nos laboratrios secretos de Los Alamos (Novo Mxico - EUA), sob o comando de J. Robert Oppenheimer. Em 16 de julho de 1945 foi realizado o primeiro teste com uma bomba atmica no deserto de Alamogordo. Em funo da enorme demonstrao de potencial destrutivo, Leo Szilard enviou ao presidente dos EUA uma petio assinada por inmeros cientistas exigindo o controle internacional das armas atmicas. Segundo Szilard (Strathern, 1998, p. 72):
Figura 1: Lise Meitner (1878-1968), fsica austraca que explicou a fisso do urnio, em foto de aproximadamente 1937, em Berlim.

As bombas atmicas lanadas sobre um Japo beira da rendio eram militarmente desnecessrias. Foram, na verdade, uma demonstrao de fora diante dos soviticos e dos movimentos de libertao nacional que amadureciam na China, Coria e pases do Sudoeste Asitico.

A Guerra Fria

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dentre eles W. Heisenberg e O. Hahn, foram mantidos sob custdia na Inglaterra. Gravaes secretas das conversas mantidas por esses cientistas indicaram que o programa nuclear nazista no fra capaz de gerar um reator nuclear auto-sustentvel e que esses cientistas estavam confusos sobre as diferenas entre um reator e uma bomba atmica (Klotz, 1997).

O Projeto Manhattan
Em 1941, os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial e direcionaram sua economia para uma guerra industrial, na qual o modo de produo em srie, implantado por Henry Ford, foi direcionado para os produtos blicos (Rmond, 1974). Diante da possibilidade dos alemes desenvolverem a bomba atmica, foi criado o Projeto Manhattan. Com custo estimado em dois bilhes de dlares, esse projeto representou a maior concentrao de cientistas j reunida para trabalhar em um s tema (Strathern, 1998). Assim, cientistas de diversas nacionalidades, inclusive refugiados dos regimes nazi-fascistas, passaram a se empenhar na construo da bomba norte-americana. Logo o investimento trouxe resultados. Em 2 de dezembro de 1942, teve incio a Era Atmica, com a operao do primeiro reator nuclear
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Como conseqncia da ordem mundial estabelecida no ps-guerra, teve incio a Guerra Fria (1947-1989), na qual os EUA e a URSS passaram a disputar a supremacia mundial. Nessa competio, o desenvolvimenO maior perigo imediato a to tecnolgico foi usado como deprobabilidade de que nossa monstrao de prestgio e poder, e tidemonstrao de bombas atveram incio duas corridas: armamenmicas precipite uma corrida na tista e espacial. produo desses artefatos enDiante da repercusso da bomba tre os Estados Unidos e a Rsatmica, em 1949 os soviticos explosia. diram seu primeiro armamento nuEm 1945, as exploses de duas clear. O seu programa nuclear, que bombas atmicas levaram rendihavia sido interrompido durante os o do Japo e ao final da Segunda ataques nazistas, foi retomado quanGuerra Mundial. Em do Josef Stalin to6 de agosto, cerca mou cincia dos Diante da possibilidade de 80 mil pessoas possveis avanos dos alemes morreram na explotecnolgicos da Aledesenvolverem a bomba so de uma bomba manha e dos Estaatmica, os americanos de urnio em Hirodos Unidos. criaram o Projeto xima. Trs dias deA capacidade Manhattan. Com custo pois, outras 40 mil dos soviticos terem estimado em dois bilhes foram vtimas fatais desenvolvido a bomde dlares, esse projeto de uma bomba de ba a partir de seus representou a maior plutnio em Nagaprprios recursos foi concentrao de cientistas saqui. Esses nmeposta em cheque j reunida para trabalhar ros indicam as vticom a priso de em um s tema mas diretas das Klaus Fuchs, cientisexploses, no contabilizando as ta alemo que participou do Projeto que vieram a falecer dos males Manhattan e que confessou ter decorrentes da radiao. passado informaes do programa A necessidade do uso da bomatmico norte-americano aos russos. ba questionada at os dias de hoNos EUA, em plena poca do macarje. Antes do primeiro teste nuclear, tismo (a caa s bruxas comunisa Alemanha j havia se rendido e a tas), o casal Julius e Ethel Roderrota do Japo, apenas com o senberg, intermedirios na transmisuso de armamentos convencionais, so das informaes fornecidas por j era prevista. Entretanto, para os Fuchs, foi condenado morte. EUA, a bomba representou muito Como os soviticos j possuam mais do que a vitria na guerra: foi a bomba atmica, os EUA investiram uma demonstrao de poder. na criao da bomba de hidrognio Segundo o historiador Paulo G.F. (1952), sendo novamente alcanados Vizentini (2000, p. 199), pela URSS no ano seguinte. Por sua
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vez, na corrida espacial os soviticos largaram na frente e surpreenderam seus adversrios com o lanamento do Sputinik (primeiro satlite artificial 1957) e a clebre frase a Terra azul, de Yuri Gagarin (primeiro homem em rbita terrestre 1961). Os Estados Unidos s conseguiram superar a Unio Sovitica em 1969, com a chegada Lua dos astronautas da Apollo XI. Com o tempo, outros pases dominaram a tecnologia e realizaram seus testes nucleares: Inglaterra (1952), Frana (1960) e China (1964). medida que se ampliavam os arsenais nucleares, aumentava o risco de extino da humanidade em uma guerra nuclear. Esse temor desencadeou a oposio da opinio pblica. Campanhas pelo desarmamento e pelo fim dos testes nucleares foram lanadas em todas as partes do mundo. Em meio a incontveis conferncias, diversos tratados antinucleares foram assinados e, muitas vezes, desrespeitados. Somente com o final da Guerra Fria e a desestruturao da Unio Sovitica (1989), o receio do holocausto nuclear foi temporariamente amenizado.

As usinas e os acidentes nucleares


Na dcada de 50, o aproveitamento racional da energia nuclear possibilitou a criao das usinas nucleares. Segundo Goldemberg (1998, p. 100), o uso da potncia nuclear para a produo de eletricidade foi um subproduto do desenvolvimento dos reatores nucleares com fins militares durante e aps a Segunda Guerra Mundial. As usinas nucleares surgiram como uma fonte poderosa para atender demanda de energia; no requeriam caractersticas geogrficas especficas ou reas extensas (como as hidreltricas) e no utilizavam combustveis fsseis ou poluam a atmosfera (como as termeltricas). Mas havia os altos custos de construo e manuteno, os riscos de acidentes e os perigosos rejeitos radioativos. Na dcada de 80, o medo de um holocausto nuclear foi desviado das bomQUMICA NOVA NA ESCOLA

rveis, o que pode levar alguns bas para acidentes nas centenas de usinas espalhadas pelo mundo. milnios. Desta forma, os atuais locais de armazenamento (minas, montaDois acidentes foram decisivos nhas e subterrneos) demonstram-se para o questionamento da segurana inseguros devido s incertezas quannessas usinas. O primeiro ocorreu em to s condies geolgicas no longo Three-Mile Island (EUA), em 1979, onprazo (Helene, 1996). de uma falha no sistema de refrigeraNo Brasil, a energia nuclear tamo acarretou a liberao de uma bm foi alvo de invesquantidade de raAs usinas nucleares timentos, que culmidioatividade. A rpida surgiram, na dcada de 50, naram com a implanevacuao da popucomo uma fonte poderosa tao de um complelao ao redor da usipara atender demanda xo nuclear em Angra na evitou a ocorrncia de energia; no requeriam dos Reis (RJ), dude vtimas fatais. caractersticas geogrficas rante o regime militar. Em 1986, em especficas ou reas Aps 23 anos de Chernobyl (Ucrnia extensas (como as obras e um custo cinURSS), o descontrohidreltricas) e no co vezes maior que o le da reao provoutilizavam combustveis previsto, as duas pricou um incndio no fsseis ou poluam a meiras unidades (Anncleo do reator e atmosfera (como as gra I e II, pois Angra conseqente liberatermeltricas) III ainda est em o de grande quanconstruo) geram tidade de material 2% da energia eltrica nacional. radioativo na atmosfera. Faltando um Em 1987, o Brasil entrou para a lisedifcio protetor, a nuvem radioativa ta dos acidentes radioativos. Em Goiespalhou-se pela Europa e contaminia, dois catadores de lixo encontraram nou plantaes, animais e seres huuma cpsula contendo csio-137 manos. Os pases ocidentais s toabandonada em um hospital desamaram cincia do acidente quando tivado e venderam-na para um ferroa radiao liberada acionou os alarvelho. O rompimento da blindagem mes de uma usina nuclear sueca, siprotetora acarretou a liberao do matuada a 2 mil km de distncia. Com o terial radioativo. Por desconhecimento intuito de poupar seu prestgio tecnoda populao, a livre manipulao lgico, o governo sovitico s admicontaminou vrias dezenas de pessotiu o acidente 48 horas aps o ocoras, das quais quatro faleceram nos rido, fato que acabou por retardar a dias seguintes. Nos anos subseqenajuda internacional. Devido ao lanates, vrias outras vtimas faleceram mento de istopos radioativos de como resultado da exposio radiaiodo na atmosfera, na dcada de o do csio. 1990 verificou-se um aumento substancial na incidncia de cncer de Consideraes finais tireide em crianas nas regies prximas ao local do acidente, na As aplicaes das reaes nuUcrnia e em Belarus (Stone, 2001). cleares afetaram profundamente a soEm funo de mobilizaes popuciedade nas dcadas finais do sculo lares, muitos pases comearam a deXX. Ao analisar as contribuies das sativar seus programas nucleares. cincias para a sociedade, HobsNos EUA, depois de Three-Mile Isbawm (1995, p. 504) afirmou que land, 21 dos 125 reatores foram nenhum perodo da histria desligados. Na Europa, aps Chernofoi mais penetrado pelas cinbyl, apenas trs reatores foram inaucias naturais nem mais depengurados. dente delas do que o sculo Mesmo com todos esses esforXX. Contudo, nenhum perodo, os, chegou-se ao final do sculo XX desde a retratao de Galileu, com 130 mil toneladas de lixo nuclear. se sentiu menos vontade Devido contnua emisso de racom elas. diao, esse material deve ser isolado No incio do sculo XXI, a energia at que a radiao atinja nveis toleRadioatividade e Histria do Tempo Presente N 19, MAIO 2004

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nuclear ainda se faz presente. As usinas respondem por 16% da energia eltrica mundial e as bombas, agora englobadas nas armas de destruio em massa, esto nas concepes blicas de pases como Israel, ndia, Paquisto e Coria do Norte. Entretanto, importante destacar as aplicaes pacficas da radiao, tais como: diagnstico de doenas, esterilizao de equipamentos, preservao de alimentos, datao de fsseis e artefatos histricos e uso de traadores radioativos. Todavia, com a diminuio dos riscos nucleares, esse tema passou a

ocupar um espao cada vez menor na mdia e, conseqentemente, nas discusses cotidianas. O foco tico das discusses cientficas foi transferido para a gentica e temas como clonagem, DNA e alimentos transgnicos foram incorporados ao nosso dia-a-dia. Um exemplo est no personagem Homem-Aranha (criado por Stan Lee e Steve Ditko) que ao ser concebido, em plena Guerra Fria (1962), obteve seus poderes ao ser picado por uma aranha radioativa. Em 2000, foi proposto um novo comeo, mais adequado aos jovens do sculo XXI: os poderes do heri vieram de
STONE, R. Living in the shadow of Chernobyl. Science, v. 292, p. 420-426, 2001. STRATHERN, P . Oppenheimer e a bomba atmica. Trad. M.H. Geordane. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998. VIZENTINI, P .G.F. A Guerra Fria. Em: REIS FILHO, D.A. (Org.). O Sculo XX. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.

uma aranha geneticamente modificada.


Fbio Meron (mercon@uerj.br), licenciado em Qumica e engenheiro qumico pela Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), doutor em Cincias (Engenharia Qumica) pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), docente do Departamento de Cincias da Natureza do Instituto de Aplicao Fernando Rodrigues da Silveira da UERJ e do Departamento de Tecnologia dos Processos Bioqumicos do Instituto de Qumica da UERJ (IQ-UERJ). Samantha Viz Quadrat (squadrat@ zipmail.com.br), historiadora pela Universidade Federal Fluminense (UFF), mestre em Histria pela UFRJ e doutoranda (bolsista do CNPq) no Programa de Ps-Graduao em Histria da UFF, coordenadora do Ncleo de Estudos Contemporneos da UFF.

Referncias bibliogrficas
CHASSOT, A.I. Raios X e radioatividade. Qumica Nova na Escola, n. 2, p. 19-22, 1995. GOLDEMBERG, J. Energia, meio ambiente & desenvolvimento. Trad. A. Koch. So Paulo: Editora da USP , 1998. HELENE, M.E.M. A radioatividade e o lixo nuclear. So Paulo: Scipione, 1996. HOBSBAWM, E.J. Era dos extremos O breve sculo XX: 1914 - 1991. 2 ed. Trad. M. Santarrita. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. KLOTZ, I.M. Captives of their fantasies: the german atomic bomb scientists. J. Chem. Educ., v. 74, p. 204-209, 1997. RMOND, R. O sculo XX. De 1914 aos nossos dias. Trad. O.M. Cajado. So Paulo: Cultrix, 1974.

Para saber mais


HERSEY, J. Hiroshima. Trad. H. Feist. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. Esta obra relata a trajetria de seis sobreviventes ao ataque nuclear norte-americano, desde o dia do bombardeio at 40 anos mais tarde.

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Frayn, no Brasil apresentada pelo grupo Aman-Key, Desenvolvimento & Educao. Na pea, que pode ser considerada como quase uma aula de Histria e Filosofia das Cincias, trs personagens (Niels Bohr, sua mulher Margarethe Bohr e Werner Heisenberg) se encontram em Copenhagen, s vsperas do lanamento das bombas atmicas pelos Estados Unidos, e discutem as possibilidades da Alemanha tambm produzir esse armamento.

Na Internet
Associao Brasileira de Energia Nuclear (ABEN), http: //www.aben.com. br. Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN), http://www.cnen.gov.br.

Pea teatral
Copenhagen, pea teatral de Michael

Abstract: Radioactivity and the Present-Time History - With the end of World War Two, some historians dedicated themselves to the effort of explaining what had occurred with mankind in the years
of the conflict. Hence, what is known as Present-Time History arose, a new historiographic current devoted to the analysis of recent facts. In this sense, this text - that brings forward the point of view of the authors - is inserted in this current, treating a polemic question: the usage of the energy from nuclear reactions starting from the second half of the 20th century, when themes such us the use of atomic arms or the construction of nuclear power plants were widely debated by the public. This was a time in which the technological advancements started to be reflected in other fields, such as the political, the social, the ecological and the economical. Keywords: radioactivity, nuclear energy, 20th century

Nota Assessores QNEsc - 2003


Gostaramos de agradecer aos assessores que colaboraram, ao longo de 2003, emitindo pareceres sobre os artigos submetidos para publicao em Qumica Nova na Escola: Adhemar C. Rvolo Filho DQ/UFSCar Acio P . Chagas IQ/Unicamp Agustina Echeverria IQ/UFG Alice R.C. Lopes FE/UERJ e UFRJ Attico I. Chassot Unisinos Bernardo J. de Oliveira UFMG Carlos A.L. Filgueiras IQ/UFRJ Carlos A. Montanari UFMG Carol H. Collins IQ/Unicamp Ceclia Laluce IQ/UNESP Eduardo B. Azevedo UERJ Eduardo F. Mortimer FE/UFMG
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Eduardo Peixoto IQ/USP Elizabeth Macedo FE/UERJ Ftima K.D. de Lacerda IQ/UERJ Francisco C. Biaggio Faenquil Hlio A. Duarte UFMG Henrique E. Toma IQ/USP Irene de Mello UFMT Joana Mara T. Santos IQ/UERJ Joo B. Fernandes DQ/UFSCar Jos Cludio Del Pino IQ/UFRGS Julio C. F. Lisboa Gepeq/USP Lenir B. Zanoni Uniju Ligia M. M. Valente IQ/UFRJ Luiz Henrique Ferreira DQ/UFSCar Marcelo Giordan FE/USP Marcia S. Ferreira FE/UFRJ Marco-Aurelio De Paoli IQ/Unicamp Marco Antonio Moreira IF/UFRGS

Maria Emlia C. Lima UFMG Maria Ins P . Rosa FE/Unicamp Murilo C. Leal FUNREI Orlando Aguiar Jr. FE/UFMG Otvio A. Maldaner Uniju Pedro C. Pinto Neto Unicamp Per Christian Braathen DQ/UFV Quzia B. Cass DQ/UFSCar Reinaldo C. Silva Cefet-SC Renato Jos de Oliveira FE/UFRJ Ricardo Ferreira UFPE Roberta Ziolli PUC/RJ Roberto R. da Silva IQ/UnB Rochel M. Lago UFMG Romeu C. Rocha Filho DQ/UFSCar Roseli P . Schnetzler FE/Unimep Wildson L. P . dos Santos IQ/UnB

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