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CINCIAS E EDUCAO EM MUSEUS NO FINAL DO SCULO XIX

LOPES, M. M. e MURRIELLO, S. E.: Cincias e educao em museus no final do sculo XIX. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v. 12 (suplemento), p. 13-30, 2005.

Cincias e educao em museus no final do sculo XIX The sciences and education in museums at the close of the nineteenth century

Nas ltimas dcadas do sculo XIX, os museus de histria natural estabeleceram slidas redes de comunicao entre si, com seus diferentes pblicos conformando o processo internacional caracterizado como o movimento dos museus. Nesse contexto de intercmbios apresenta-se o discurso que pronunciou William H. Flower, em 1889, sobre os papis que cabiam aos museus de histria natural. Neste trabalho analisa-se a sua influncia no recm-inaugurado Museo de La Plata, Argentina, integrante desse circuito de museus que se ampliava no perodo. PALAVRAS-CHAVE: museus, educao, cincias. LOPES, M. M. e MURRIELLO, S. E.: The sciences and education in museums at the close of the nineteenth century. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, v. 12 (supplement), p. 13-30, 2005. In the closing decades of the nineteenth century, natural history museums established solid communication networks, and their different audiences formed what became known as the museum movement. It was within this context of exchange that William H. Flower made his 1889 speech on the roles natural history museums should play. The article analyzes his influence on Argentinas Museo de La Plata, a member of this then-expanding circuit of museums. KEYWORDS: museums, education, sciences.

Maria Margaret Lopes


Professora do Instituto de Geocincias Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) Cidade Universitaria Zeferino Vaz Distrito de Baro Geraldo Caixa Postal 6152 13083-970 Campinas SP Brasil mmlopes@ige.unicamp.br

Sandra Elena Murriello


Doutoranda no Departamento de Geocincias Aplicadas ao Ensino, Instituto de Geocincias Unicamp.

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Introduo
alguns anos, o conhecido historiador e muselogo mexicano Morales Moreno considerava que a historiografia sobre os museus no era valorizada pelos crculos acadmicos da histria institucional. Qualquer historiador que incursionasse no campo da historiografia aplicada museologia museohistria dificilmente encontraria eco para suas idias. S o conseguiria quando essa disciplina mostrasse seus recursos tericos e metodolgicos e aceitasse sem rubor suas limitaes (Morales-Moreno, 1994, p. 13-4). Nos ltimos anos a situao tem-se modificado, e os museus vm sendo objeto de investigao de diversas reas disciplinares. Ademais, a prpria museologia, como rea de reflexo terica e ao prtica essencialmente interdisciplinar , j est consolidada no s no Brasil mas, tambm, com diferentes trajetrias, em diversos outros pases latino-americanos. Com a denominao museohistria, Morales-Moreno (1994) props-se a abrir um espao que refletisse [o museu] junto historiografia da cultura, a etno-histria, a sociologia do conhecimento e a antropologia social. Para isso, inicia seu trabalho justamente com o levantamento de fontes documentais e anlise dos museus mexicanos. Segundo o autor, tem faltado aos investigadores que tratam da reconstruo histrica da cultura mexicana uma antologia documental que oferea informaes e idias sobre uma outra histria silenciosa: a que se ocupa da acumulao significativa de objetos dentro de um espao museogrfico (Morales-Moreno, 1994, p. 14, 19) . O aprofundamento terico-metodolgico sobre histria dos museus, no caso deste artigo, no que se refere a aspectos comunicativos, expositivos educacionais e cientficos, se apresenta como uma necessidade. J existe uma vasta literatura interdisciplinar internacional em constante ampliao nestes ltimos anos, mas ainda muito pouco considerada no Brasil, sobre aspectos histricos das instituies museolgicas, que pode oferecer quadros referenciais fundamentais para esse tipo de anlise. O conceito de museohistria, embora no muito mais explicitado, indicador de uma postura a ser compartilhada, mas tambm a ser problematizada, porque, apesar de Morales-Moreno no a mencionar, inegavelmente a idia nos remete obra clssica de George Brown Goode (1889) e a um tipo de historiografia que no necessariamente nos convm adotar. George Brown Goode, que se tornaria o proeminente secretrio assistente da Smithsonian Institution e responsvel pelo seu Museu Nacional, apresentou o artigo Museum-history and museums of history no 3 th Annual Meeting da American Historical Association, em dezembro de 1888, em Washington, que se notabilizaria por ser considerado o primeiro formalmente publicado soHistria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

As citaes em espanhol de fins do sculo XIX correspondem grafia da poca.

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Para o caso brasileiro, exemplar no mesmo sentido a retrica de Ladislau Netto na direo do Museu Nacional do Rio de Janeiro (Lopes, 1997).

bre a histria dos museus norte-americanos e por vir a ser profusamente mencionado na literatura sobre o tema, na poca. Nesse artigo, em que discute o lema do American Museum of Natural History For the people, for education, for science para o caso norte-americano, Goode desconsiderou o passado museolgico dos Estados Unidos, afirmando que os museus anteriores dcada de 1870 reuniam objetos ao acaso, sem qualquer preocupao cientfica ou educacional, consistindo em meros espetculos destinados diverso pblica. Seus seguidores se multiplicaram pelos museus de todo o mundo e no faltaram ecos de concepes semelhantes na Amrica Latina,1 onde as ltimas dcadas do sculo XIX tambm assistiram a uma revitalizao das instituies museolgicas. Identificada como criticismo profissional por Oroz (1990), a viso de Goode exerceu profunda influncia no pequeno corpus de historiografia dos museus norte-americanos. Metodologicamente inapropriadas, porque no se basearam em fontes primrias ou mesmo secundrias, tais investigaes desprezaram o primeiro sculo de histria dessas instituies. No havia um movimento formal de museus anterior a 1870. Nenhuma organizao profissional fora formada, nenhuma revista oficial fora publicada, no havia porta-vozes oficiais de museus. No entanto, o conjunto de proprietrios e diretores de museus j tinha estabelecido slidas redes de comunicao entre si, simultaneamente influenciados pelos mesmos fatores culturais e resultava que estavam fazendo as mesmas coisas, no mesmo momento pelos mesmos motivos (Oroz, 1990, p. 3). Desmistificando as idias que datavam das ltimas dcadas do sculo XIX a origem do denominado por Coleman (1939) movimento de museus e discutindo o papel dos museus na construo da nao o compromisso americano de 1740 a 1870, Oroz destaca a importncia que essas instituies tiveram na educao do pblico e na investigao cientfica, diante da consolidao das classes mdias urbanas e da emergncia da profissionalizao. Avaliaes crticas recentes (Levinton e Aldrich, 2000), que consideram tanto o trabalho de Oroz como o de Sheets-Pyenson (1988), e ainda anlises que atualizam os estudos de Limoges (1980) para o Musum de Paris (Schnitter, 1996) e que no visam a tirar os mritos desses trabalhos, vm chamando a ateno para a importncia de se avanar em estudos sobre os museus que, recuperando as diferentes fases de suas histrias, considerem tambm em maior detalhe as especificidades de seus diferentes momentos. Nesse sentido, revela-se bastante instigante pensar os museus como locais em que a cultura material elaborada, exposta, comunicada e interpretada, como prope Susan Pearce (1989), analisando os sistemas museais os diferentes contextos pelos quais
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esse tipo de instituio passou em sua histria (Brefe, 2000). Aprofundar a anlise dos diferentes sistemas museais atravs dos quais se conformaram os museus do sculo XIX, incorporando consideraes de ordem poltica, ideolgica, estrutural, cientfica, educacional, pressupe tambm, acrescentamos ns, refletir sobre as prprias colees e as redes sociais que se conformaram em torno delas. Isto porque as colees museolgicas acumuladas do acesso s escolhas feitas no passado, e suas exibies so formas privilegiadas de narrar publicamente esse passado. Tratar os museus sob tal enfoque envolve identificar e desenvolver abordagens tericas e histricas que possam auxiliar esses processos de anlise, buscando compreender a natureza das colees, o que elas so, por que teriam sido feitas, o que poderiam vir a ser, os papis que couberam aos curadores e aos pblicos, a natureza das interaes que se processaram entre esses conjuntos de elementos (Pearce, 1989). Perspectivas que identificamos com as discusses tambm propostas por Lorraine Daston (1988) quando, discutindo a sensibilidade fatual nas origens de colees e construo das cincias modernas, perguntava-se at que ponto as colees foram marginais nesses processos, em que a promoo da causa da histria natural apoiou-se justamente nos materiais de referncia. Suas perguntas quem coletou, o qu, quando e por qu, devidamente contextualizadas so as que teremos de repetir se queremos compreender os processos contemporneos de construo de museus cientficos. Delimitar aqui nossas consideraes sobre cincias e educao em museus, nas ltimas dcadas do sculo XIX e nas primeiras do sculo XX, no significa desconsiderar contextos anteriores, que podem contribuir para explicitar mais claramente demarcaes internas ao prprio perodo em estudo. De fato, h uma necessidade fundamental de melhores caracterizaes de propostas de periodizaes para a histria dos museus na Amrica Latina, at mesmo para se precisar o entendimento da idia de movimento de museus. Embora periodizaes sejam temas recorrentes na literatura internacional sobre o assunto, estes foram ainda pouco aprofundados, quer na museologia brasileira, quer na da Amrica Latina. Pensando ento em sistemas museais, mais do que em divises cronolgicas, perodos de administraes de determinados diretores, critrios propostos de forma anacrnica, interessa analisar os critrios demarcadores e suas mudanas de permanncia de concepes, escolhas de colees, prioridades de investigaes e de construes de redes de sociabilidade, pelas quais colees, catlogos, investigaes viajaram entre os construtores de museus. Embora o movimento dos museus no tenha se originado, quer nos Estados Unidos, quer na Amrica Latina, nas ltimas dcadas do sculo XIX (Lopes, 2002), sem dvida nesse perodo os museus
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estabeleceram slidas redes de comunicao entre si, com seus diferentes pblicos, e integraram-se aos processos internacionais que Laurence Vail Coleman (1939), diretor da American Association of Museums, caracterizou como o movimento dos museus. Analisando o panorama mundial dos museus entre as ltimas dcadas do sculo XIX e as primeiras do sculo XX, Coleman (1929) considerou a expanso sem precedentes dos museus de todos os tipos, por todos os continentes, como um verdadeiro movimento social, marcado pelo estabelecimento de amplas redes de intercmbios, que puseram em contato, de diferentes modos e em diferentes circunstncias, os museus de todo o mundo. Coleman j inclua os museus da Amrica Sul nesse movimento, uma vez que havia viajado, no final da dcada de 1920, por praticamente toda a regio e elaborado um catlogo com descries sucintas do mundo dos museus sul-americanos. De fato, alm dos intercmbios das mais variadas ordens, at mesmo formalmente diversos museus latino-americanos aderiram American Association of Museums, como os anais do seu congresso inaugural de 1906 atestam. Em diversas ocasies, os museus latino-americanos foram referidos na Museums Association britnica. Nesses veculos de integrao, que foram essas associaes e seus peridicos, durante o perodo de 1898 a 1906, houve tambm breves notas, notcias de pginas inteiras, comentrios sobre os trabalhos realizados e as publicaes editadas pelos museus de Valparaso, La Plata, Buenos Aires, San Jos da Costa Rica, Paulista e Paraense do Brasil. Por essas amplas redes de comunicao, as colees, os catlogos, os pesquisadores, os conceitos e as inovaes viajavam cada vez mais rapidamente pelo circuito dos museus. Passaram assim a integrar uma verdadeira tradio de viagens. Seus catlogos comearam a classificar os prprios museus, a construir tipologias, a comparar os prprios museus entre si em seus processos de cooperao e disputas por hegemonias cientficas, sociais, polticas de carter nacional, regional e internacional. Nesse processo, discursos de figuras proeminentes eram rapidamente traduzidos, divulgados e discutidos, servindo de base retrica ou concreta para reorganizaes de museus, pedidos de mais verbas e disputas polticas. Se j salientamos a importncia das redes de comunicao museolgica estabelecidas entre instituies latino-americanas, importa aqui ressaltar um aspecto especfico dos numerosos intercmbios internacionais mantidos com museus europeus e norte-americanos. Trata-se justamente dos quadros referenciais adotados para a organizao das exposies, dos modelos internacionais em que se apoiaram as sucessivas propostas de organizao dos museus, das narrativas que os diretores construram de seus prprios museus e dos desdobramentos dessas propostas em suas musealizaes locais.
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Muitos dos registros dessas formas privilegiadas de se narrar o passado, das escolhas expositivas feitas, s chegaram at ns em fragmentos conservados em catlogos, guias de exposies, impresses de visitantes e, eventualmente, imagens. Assim, para contribuir para o entendimento do significado dos processos que caracterizaram o movimento de museus por todo o mundo em sua dinmica latino-americana, no que se refere a como esses museus se integraram a tais amplas redes de comunicao e intercmbios, tomamos como objeto inicial de anlise o artigo The museums of Natural History, de William H. Flower diretor do Departamento de Histria Natural do British Museum (1884-1898) e presidente da British Association for the Advancement of Science na poca. Consideramos tambm aspectos da proposta expositiva inicial do Museo de La Plata, Argentina, expressa no artigo Rpida ojeada sobre su fundacin y desarrollo, de Francisco Pascsio Moreno idealizador e diretor do museu (1884-1906). Ambos os trabalhos foram publicados no primeiro volume da Revista del Museo de La Plata (1890-1), peridico que divulgou os trabalhos cientficos da instituio.

Por que Moreno publicou Flower?


Em 11 de setembro de 1889, em Newcastle-Upon-Tyne, William H. Flower inaugurou sua presidncia na British Association for the Advancement of Science com um discurso sobre os papis que cabiam aos museus de histria natural, no sculo que se avizinhava. O artigo de Flower foi traduzido para o francs, uma semana depois do seu pronunciamento, e publicado na seo Enseignement des sciences, na primeira pgina da Revue Scientifique (Revue Rose), uma das principais revistas de divulgao cientfica francesa da poca. Foi tambm traduzido, diretamente da verso reproduzida pelo Times, no dia seguinte de seu pronunciamento, para o espanhol e publicada na Revista del Museo de La Plata (1890-1), o que nos d um outro indcio da amplitude de sua divulgao. Na verso de Moreno, bem como na da Revue Scientifique (a que Moreno atribua graves erros e supresses), faltavam os pargrafos iniciais e finais do discurso, em que Flower fazia meno aos presidentes anteriores e sua prpria nomeao para a direo da Associao, bem como ao renome e importncia da mesma no civilised world (Flower, 1890-1). Nos pargrafos finais omitidos, Flower mencionava alguns versos que ressaltavam o plano divino que sustentava a perfeio da evoluo das formas vivas da natureza. No contexto local das disputas cientfico-institucionais entre os naturalistas argentinos, Florentino Ameghino tambm comentaria o discurso de Flower na seo Revista crtica y bibliogrfica de sua Revista Argentina de Historia Natural, em abril de
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1891. O conhecido paleontlogo, que havia colaborado com Moreno para a fundao do Museo de La Plata, e a trabalhara por um curto perodo, considerou o discurso de Flower magistral, uma obra verdaderamente digna del o renombre del sabio que la ha producido. Recomendava em tom irnico, em uma crtica direta a Moreno, que o impedia mesmo de entrar no museu, que se inspirasse especialmente nas recomendaes de Flower quanto ao fin especfico y planeado de cada museu, bem como na importncia maior que Flower atribua ao conservador do museu, em relao ao edifcio, s estantes e s prprias colees. Advogando em causa prpria, j que construra sua trajetria de paleontlogo sem o reconhecimento oficial de um posto de trabalho nos museus argentinos, Ameghino (1891, p. 113-4) ressaltava as idias de Flower de que o curador e seus ajudantes eram a vida y el alma de la institucin, e acrescentava que en nuestros museos, es lo ltimo que se piensa. Em 1898, o prprio Flower reproduziu esse discurso com o nome Museum organization, na abertura de Essays on museums and other subjects connected with Natural History, coletnea com artigos de sua autoria (Flower, 1996). Esta obra destaca a relao estreita entre a construo da histria natural e os espaos museolgicos que justamente abrigaram tais disciplinas. Entre os trabalhos publicados, h sete sobre museus, oito sobre biologia geral e cinco sobre antropologia. Nessa edio, o discurso de Flower se apresenta dividido nos seguintes subitens: Escolha do tema, Museus da Antiguidade e da Idade Mdia, Os termos histria natural e naturalista, Definio de um museu de histria natural, Subdivises das cincias representadas em um museu de histria natural, Objetos do museu, Pesquisa e instruo, Mtodos de organizao de especimens para estudo e para exibio pblica, Etiquetas, Textos-guia e catlogos, Problemas biolgicos atuais, Evoluo dos seres humanos, Seleo natural, Sobrevivncia do mais apto e Dificuldades que emergem da imperfeio do nosso conhecimento. No fim do sculo XIX, o recm-inaugurado Museu de La Plata, integrante desse circuito de museus que se ampliava, tambm se apropriaria desses discursos. Moreno publicou Flower com a explcita inteno de estabelecer seu referencial terico sobre museus, buscando diferenciar seu moderno museu do velho gabinete de estudos mantido desde o ano de 1862 pelo consagrado naturalista prussiano German Burmeister em Buenos Aires (Lascano Gonzlez, 1980). O ideal de Moreno era consolidar um museu tal qual Flower descrevia em seu discurso. Este estudio encierra todo el plan de nuestro museo, afirmava Moreno em seu artigo Rpida ojeada sobre su fundacin y desarrollo, destacando a influncia marcante do trabalho de Flower como curador do Real College of Surgeons de Londres, em sua proposta de museu (Moreno, 1890-1, p. 29).
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Durante sua permanncia na Europa em 1880, Moreno conheceu Flower no Real College of Surgeons e encantou-se com seu trabalho na organizao do museu, na preparao dos objetos, reconhecendo na primeira publicao do Museu de La Plata que su obra me abri los ojos sobre lo que debia ser un museo. Moreno (1890-1a, p. 29), no entanto, no ignorava que as condies de estabelecimento de museus na Argentina eram completamente diferentes das europias:
Cuando traz el plan de este establecimiento tuve siempre presente lo que all v pero no siempre se dispone de los elementos necesarios, ni siempre es el medio igual. Lo que era posible en Londres, fu imposible exigirlo de la Plata, la ciudad que no exista cuando admiraba aquellas colecciones y hube de dar tiempo al tiempo para poner en prctica mi programa.

Perseguindo na prtica os princpios organizacionais de Flower, Moreno identificava o Museu de La Plata, nos seus primeiros anos, como ya nacido termos de Flower mas precisando ainda de foras para crescer. Em Rpida ojeada..., verdadeiro relatrio dos primeiros cinco anos de atividades do museu, Moreno repetidamente salientava o carter incipiente da sua obra, atribuindo-o falta de tempo, oramento e pessoal. Por isso considerava, reproduzindo as palavras de Flower, que la verdad es que recin ha empezado la tarea. Portanto, muitas das situaes assinaladas no discurso de Flower como no desejveis ainda estavam presentes no Museo de La Plata, no por falta de buena voluntad sino de elementos (Moreno, 1890-1a, p. 29). Inserido no clima de confiana extrema nas possibilidades futuras do pas, em que viviam los yankees del sur no final do sculo XIX, o otimismo de Moreno era grande. Estava construindo uma grande instituio para uma grande nao, esperando abrigar, no museu da cidade de provncia construda no deserto, reunies cientficas internacionais, que fariam jus ao passado e ao futuro austral americano:
Con todo esto, el Museo de la Provncia de Buenos Aires llenar su programa, sirviendo nacionales y estranjeros en bien de las ciencias y de su progreso que tanto debe contribuir que estas regiones americanas sean grandes en el futuro. Una vez que los hombres de estdio del Norte tengan conocimiento de los materiales que en estos pases se han reunido para el mayor adelanto de las ciencias, hemos de ver iniciarse una reaccion favorable hcia Sud-Amrica, bajo el punto de vista intelectual (Moreno, 1890-1, p. VI).

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The new museum idea


Flower inicia seu discurso fazendo uma reviso da origem e da evoluo dos museus e assinalando a importncia de sua transformao em espaos pblicos vinculados ao Estado, o que lhes conferiria um novo papel no fim do sculo XIX: colaborar com a educao e com a investigao cientfica. A importncia dada a essa dupla funo dos museus central no discurso de Flower. Em outro artigo, Modern museums, ele assinala que esta dupla funo j havia sido definida, em 1864, por John Edward Gray, ento diretor do Zoological Department do British Museum, em um discurso na British Association. Pesquisa cientfica e educao constituram de fato a articulao, na maioria das vezes contraditria, que marcou o mundo dos museus de cincias naturais na transio para o sculo XX (SheetsPyenson, 1988; Lopes, 2003). Musealizada nas prprias organizaes das exposies, tal articulao fundamentou uma vasta discusso sobre concepes e propostas de separao de colees de pesquisa e as de instruo do pblico leigo. A verso nacional dessas contradies foi claramente explicitada pelo discurso inaugural do Museu Paulista de Hermann von Ihering (Lopes, 1997). Seguindo os princpios no de Flower, mas de George Brown Goode (1889) com quem Ihering se correspondia , defendeu a especializao dos museus para a superao da crise por que passavam. Ihering, naquele discurso, excluiu o Museu Nacional de seus padres de cientificidade. No primeiro volume da Revista do Museu Paulista, no item Bibliographia em Os museus da Amrica do Sul, Ihering (1895, p. 233) reafirmou sua posio:
No pequeno talvez o nmero de museus que j existem na Amrica do Sul. Para ns, porm, s podem ser de interesse os museus organizados sobre base cientfica e com pessoal competente. De museus que correspondem a estas exigncias temos dois no Brasil os de So Paulo e do Par , dois na Repblica Argentina o de Buenos Aires e de La Plata , um em Montevidu e um no Chile, em Santiago.

Flower dedicou grande parte do seu discurso a identificar as questes centrais que deveriam regular a organizao de exposies de um museu que pretendesse cumprir seus objetivos de instruo e investigao. As mesmas recomendaes foram retomadas e sintetizadas em seu discurso na Museums Association, em 1893, e tornaram-se os princpios bsicos do que se consagrou como a new museum idea (Flower, 1996). Parte da justificativa para a construo dos novos museus que se organizaram no final do sculo XIX, na Alemanha, por exemplo, se apoiava justamente nessas idias, musealizadas no princpio
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segundo o qual as colees de pesquisa deveriam ser absolutamente separadas daquelas destinadas exibio pblica (Nyhart, 1997). Atribuda a diferentes cientistas de museus por pesquisadores do tema, tal idia se generalizou amplamente na poca. Ihering afirmava seguir, desde o incio da organizao do Museu Paulista, o destacado zologo do Museu de Kiel, Karl Mbius (1825-1908), em seu princpio de separao de colees de estudo e de exibio (Lopes, 1997), cuja paternidade da idia tambm reconhecida por Bragana Gil (1994), a partir de outros referenciais de estudo. Sheets-Pyenson (1988) atribura a Agassiz, em seu arranjo do Museum of Comparative Zoology (MCZ), a prioridade na formulao da proposio. De qualquer forma, incorporada obra de Flower, esta se tornaria referencial seguro para o mundo dos museus, at pelo menos o final da dcada de 1930, particularmente no caso dos naturalistas do Museu Nacional do Rio de Janeiro. Ainda em 1939, encontramos referncias a Flower no relatrio que Bertha Lutz, zologa do Museu Nacional do Rio de Janeiro, encaminhou a Roquette Pinto, ento diretor do museu, sobre sua viagem de estudos aos Estados Unidos. Sem desconhecer que o Deutsches Museum, de Munique, era considerado na poca o pioneiro e realizador mximo da teoria moderna do Museu, Bertha Lutz se referia a uma nova teoria do Museu, sintetizada pela primeira vez pela expresso the new museum idea, por Flower, em Essays on museums, que propugnava como funo do museu difundir a instruo e contribuir para o recreio intelectual da massa do povo, e proporcionar ao pesquisador cientfico o ensejo de examinar e estudar detidamente todos os espcimes que constituam as colees do Museu (Lutz, 1939). Com preciso, no discurso publicado por Moreno, Flower discute as questes centrais na poca de especializao da histria natural. Considerava feliz a introduo da palavra biologia, j aceita de modo geral, e a definia como os estudos dos organismos que se distinguem por possurem o princpio vital. O termo histria natural, profundamente enraizado na linguagem comum e que fora aplicado tradicionalmente a todos os fenmenos do universo independentes da ao do homem, estava ficando vago e indefinido. Propunha, ento, voltar ao seu sentido original e definia um museu puramente de historia natural como aquele que tivesse la coleccin de objetos que ilustren las producciones naturales de la tierra, y en el ms amplio y verdadero sentido, todas las ciencias que tratan de los fenmenos naturales que puedan representarse por ejemplares de Museo (Flower, 1890-1, p. 8). Refletindo tambm sobre a supremacia da zoologia em muitos dos museus de histria natural do fim do sculo XIX, comentava a confuso do uso do termo naturalista que, de maneira irracional, estava sendo utilizada como sinnimo de zologo.
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Para uma anlise dessa discusso no caso dos museus brasileiros, ver Gualtieri (2001).

Flower (1890-1, p. 19) dedica a ltima parte de seu discurso aos novos desafios tericos colocados pelas leyes que rijen la evolucin de los seres organizados, aos problemas que ajitan los espritus de todos los biologistas de la poca actual, y cuya solucin es esperada con vido inters por un vasto crculo, crculo que coincide con la inteligencia y la instruccin del mundo. Depositando sua confiana na doutrina que estabelecia que todas las formas existentes de la vida derivan de otras formas por un progreso natural de descendencia con modificaciones, ponderava a respeito das discusses ento contemporneas sobre os mecanismos de ao das foras evolutivas, no deixando de mencionar Wallace, Huxley, Weismann, entre outros cientistas envolvidos nessas discusses. No mbito dos debates evolucionistas, cabia aos museus desempenhar o papel de loci essenciais pesquisa.2 Aprimor-los permitiria avanar tais estudos: Principiamos saber algo de la forma y de la estructura de los cuerpos organizados. Nuestros museos, cuando sean mas completos y mejor ordenados, nos ensearn mas an sobre esto (Flower, 1890-1, p. 23). De fato, o darwinismo no s revigorou os museus da poca como levou criao de muitos outros, ao contrrio do que quiseram fazer valer histrias consideradas como padres das cincias da vida, que deram um peso exagerado idia da transformao de museus em laboratrios, da substituio da histria natural pela biologia. Evidentemente, a histria natural, de disciplina abrangente que era, passou a ser, no fim do sculo, apenas uma das vrias orientaes que um bilogo poderia seguir. Na verdade, exatamente quando a historiografia considerou que a biologia saa do museu, afastando-se da sistemtica e da histria natural, voltando-se para pesquisas de laboratrio, os museus experimentaram um crescimento explosivo por todo o mundo. certo que, enquanto os museus continuavam a conservar suas colees protegidas da influncia desastrosa da luz que danificava as cores dos especimens, novos e especiais prdios eram construdos para os laboratrios dos microscopistas, que exigiam enormes janelas para a ampla iluminao. Apresentar tais mudanas como a transformao institucional em biologia no apreender a viso do todo, chama a ateno Lynn Nyhart (1997, p. 435). Nas diversas universidades americanas ou alems em que os novos laboratrios foram construdos, a pesquisa em histria natural continuou e, em parte, dentro dos novos laboratrios. Os museus de histria natural no desapareceram, mas ganharam autonomia em relao aos departamentos de zoologia das universidades, como no exemplo significativo do Museum of Comparative Zoology, em Harvard (Winsor, 1991). tambm a essa discusso que se refere Flower, quanto confuso entre os termos naturalista e zologo.
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3 Para consideraes mais amplas sobre esses parmetros nos museus latinoamericanos, particularmente sobre suas relaes com as prticas educacionais, temos como referncias de anlise os comentrios de Podgorny (1995) sobre a importncia do uso da imagem e das coisas na educao, no final do sculo XIX, baseadas nas idias de Froebel.

Outros temas que mereceram ateno de Flower foram a diviso das colees do British Museum em antropologia e arqueologia e a construo de um novo prdio para as de histria natural em torno de 1881, refletindo de novo a perda de hegemonia cientfica que sofreu a rea; a separao da paleontologia como subrea da biologia e sua incorporao pela geologia e as promissoras descobertas de mamferos cretceos de Othoniel Marsh, que abriam campos inusitados de investigao para a histria da vida. Tais questes, entre outras, eram tambm as preocupaes centrais dos museus latino-americanos do final do sculo. Assim se explicam a traduo, a publicao e as referncias a esse discurso na Argentina. Cincias como paleontologia, arqueologia, etnografia e antropologia ocupavam posies de destaque nas discusses de ento, apelando memria, origem, civilizao e construo de propostas das nacionalidades (Lopes e Podgorny, 2000). No que se refere educao, Flower salientava justamente a importncia de se reconocer el valor de esas instituciones como agentes del gran movimiento educacional de nuestra poca. Para compreender sua viso, cabe refletir sobre o tipo de educao de que est falando. O papel educacional dos museus em si no era, mesmo naquela poca, uma questo nova. Se desde as colees renascentistas j estavam implcitas sua misso educativa (Findlen, 1996), a partir da organizao do Musum dHistoire Naturelle de Paris, gabinetes, museus no podem mais ser encarados apenas como propriedades de prncipes ou eruditos e consolida-se o modelo dos museus a servio da instruo pblica, apoiados na concepo de que a observao direta a nica fonte de conhecimento (Spary, 1997). Assim, as exposies dos museus ampliam seu pblico, consolidam um papel educativo substancial ao permitirem a confrontao direta do pblico com os objetos. Esta idia retomada no novo contexto vitoriano do discurso de Flower, sustentando novamente a importncia da aprendizagem por meio da percepo visual para a incorporao das massas urbanas aos processos civilizadores do final do XIX (Garca e Podgorny, 2001). Longas sries, peas e esqueletos completos foram fundamentais tambm para atrair o pblico, que se supunha incapaz de compreender globalmente um animal ou uma cultura apenas pela observao dos fragmentos, que podiam bastar ao especialista. Nessa poca, em que a lio das coisas se colocava como condio indispensvel para a educao da juventude e das populaes urbanas iletradas, todos os museus da Amrica Latina ressaltaram a importncia tambm dos fins educativos de suas exposies.3 Flower considerou que os museus estavam destinados a duas classes de homens. Por um lado, os museus deveriam ser teis aos estudiosos das cincias que desejassem progredir em uma rea
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do conhecimento. Assim, uma das funes da instituio era a preservao das colees e, particularmente, dos materiais considerados imprescindveis para a comparao e a descrio das formas da natureza. Esta funo, uma vez que os museus se vincularam ao Estado, remetia diretamente s propostas de construo de identidades nacionais apoiadas em polticas de preservao e valorizao de patrimnios naturais e culturais, o que foi extremamente enfatizado no perodo pelos museus argentinos (Podgorny, 2000). Por outro lado, essas instituies deveriam se voltar a um pblico que no tiene ni el tiempo, ni las ocasiones (Flower, 1890-1, p. 12), mas gostaria de conhecer os caminhos da cincia, mesmo sem integr-los. Para que o museu se tornasse um poderoso instrumento facilitador da instruo desse pblico que se esperava fosse cada vez maior , a organizao das exibies assumia um papel central, e o tema ocuparia boa parte do discurso de Flower. Moreno, que afirmava ter organizado as exposies do Museo de la Plata seguindo princpios darwinistas, de modo que sus galerias debian guardar sin solucion de continuidad desde el organismo mas simples y primitivo hasta el libro que lo describe, desde o primeiro momento incorporara em seus planos a idia de um museu que exercesse a dupla funo de pesquisa e instruo pblica. Correspondendo, portanto, aos ideais de Flower, o de La Plata deveria ser un museo de esposicin, al mismo tiempo que un establecimiento de estudio (Moreno, 1890-1891, p. 39, 31). Entretanto, havia prioridades: El Museo de instruccin, para el cual se reunen tantos materiales, no ser organizado debidamente hasta que lo est el de esposicin, lo que es lgico (Moreno, 1890-1891, p. 34). Seu projeto previa a construo de novas salas para abrigar estudantes em seus locais de trabalho e, uma vez superadas as limitaes financeiras existentes, o ideal de Flower seria realizado. O museu de exposio de Moreno visava a atrair o pblico que ainda no valorizava os museus por desconhecimento ou por falta de atrativos. O poder de atrao dos objetos deveria ser um critrio a se priorizar na seleo do material a ser exposto, e sua disposio nas salas deveria realizar-se de forma a poderem ser apreciados pelo pblico.
La primera impresin, si esta no se impone por brillantes colores o bellas formas, es plida y muchas veces se abandona; solo el contraste la excita, atrae la refleccion que resulta del porqu ese objeto sin vista se considera de mayor aprecio que los que tiene delante, y poco poco, lentamente, la luz se hace en su espritu, y ante este, un fragmento de hueso, una piedra informe, un tiesto viejo de origen y de tiempo desconocido, le revela fenmenos no soados, que alimentan la fantasia humana, madre de todos los conocimientos (Moreno, 1890-1891, p. 31-2).

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A confiana de Moreno no poder educativo de suas exibies era tal que supunha que estas tinham o poder de afastar o pblico inculto de lugares e atividades consideradas inapropriadas. Atento opinio do pblico que comeava a freqentar o Museo de La Plata e, em funo de suas prprias observaes, afirmava que muchos concurrentes a este establecimiento vuelven con frecuencia y que algunos lo visitan todos los domingos e que o museu se ha convertido en un lugar de amena reunin (Moreno, 1890-1891, p. 33). Cumprir sua funo na pesquisa e na educao laica e popular simbolizando como museu de histria natural o domnio do homem sobre seu meio natural e as potencialidades econmicas do territrio seria fundamental tambm para o Museu de La Plata dar sua contribuio para o projeto liberal de nao que se imaginava construir na Argentina em fins do sculo XIX (Perez Golln, 1995). Entretanto, atingir o museu ideal de Flower, combinando as funes cientficas e educativas dos museus s vsperas do novo sculo, demandava seguir instrues precisas que abrangiam desde a boa administrao at as dimenses das instalaes e a separao das colees. Do ponto de vista da investigao, as colees deveriam ser no solo escesivamente numerosos, sino que deben ser presentados de manera que permitan su examen y la comparacion de cerca y fcilmente (Flower, 1890-1, p. 13). Para as exposies pblicas, em contrapartida, recomendava-se especialmente no sobrecarregar as vitrines e selecionar cuidadosamente os objetos a serem expostos:
(...) una esposicion publica para ser instruitiva interesante no debe jams ser recargada. No hay verdaderamente razon para que asi sea. Tal esposicin, hecha sobre pequea o grande escala, no puede contener sino ejemplares elejidos, en vista de las necesidades de una clase especial personas que deben visitar las galerias, y el numero de piezas debe se proporcionado al espacio disponible (Flower, 1890-1, p. 16).

s novas galerias que visavam a oferecer aos visitantes as condies ideais para compreender as novas perspectivas cientficas e a recm-descoberta ordem da natureza, era fundamental abandonar as velhas concepes de cuarto de reserva un almacn (Flower, 1890-1, p. 19). No foram esquecidos cuidados com iluminao, poeira e umidade nem com a clareza na identificao dos objetos. Flower recomendava o uso de etiquetas para informaes sucintas que deveriam ser completadas por catlogos e guias. O espao, to caro aos museus, aparecia como um requisito indispensvel para uma adequada contemplao dos objetos. Esse autor previa que um museu ideal viesse a ter ainda menos peas em exi26
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bio, de modo que el vistante pueda darse cuenta de la maravillosa complexidad de las proporciones que pone cada especie en relacion com el medio que la rodea (Flower, 1889, p. 17). Moreno assinalava uma e outra vez, na descrio do Museo de La Plata, que sua organizao inicial era em certa medida transitria. A necessidade de construir novos espaos era mencionada permanentemente como requisito para um melhor ordenamento das colees e condio para poder conseguir seu museu ideal.
Desgradaciadamente cuando concebi este establecimiento no pude darle las proporciones que debio tener, habiendo sido consideradas como exageradas an las actuales, lo que impide que pueda ser tomado como un tipo perfecto de Museo. No dudo que llegar bien pronto el dia en que la importancia de sus colecciones har necesaria su modificacin ensanchando sus galeras y completando mi plan. Recien entonces podr prestar los servicios de un museo en el amplio sentido de esta palabra (Moreno, 18901891, p. 39).

A necessidade de renovao e de cuidado permanente com as colees era outro dos requisitos indispensveis de um bom museu. Para solucionar o problema da deteriorao inevitvel dos exemplares expostos, Flower (1890-1, p. 11) propunha contar com una serie suplementaria de ejemplares comunes que se reemplazaran facilmente cuando se deterioren, para el uso de profesores y discpulos. No incio do sculo XX, sua frase amplamente divulgada, Un museo se asemeja un organismo viviente; exije atentos y constantes cuidados, seria repetida por Joo Batista de Lacerda, na direo do Museu Nacional do Rio de Janeiro (Lopes, 1997), e por Alfonso Pruneda, em seu estudo sobre os museus apresentado para a Sociedad Mexicana de Geografia y Estatstica do Mxico, como argumento para defender a necessidade de renovao peridica das colees. O museu ideal de Flower deveria reunir em uma s instituio as colees nacionais que ilustravam as diferentes ramas da cincia e da arte colocndolas en tal orden y yustaposicin que sus relaciones mutuas sean visibles y que las propiedades de cada una puedan servir elucidar todas las otras (Flower, 1890-1, p. 8). Para cumprir esse ideal, o Museo de La Plata, como fiel herdeiro dos museus de histria natural, se props tambm a incorporar o homem e sua obra, como expresso mxima da evoluo das espcies. Por isso, sua exposio comeava com as primeiras formas de vida conhecidas e terminava nas salas de belas-artes, incorporando at mesmo uma locomotiva, La Portea, smbolo do progresso tcnico argentino da transio do sculo.

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Consideraes finais
Os comentrios sobre as concepes de cincias e educao dos construtores de museus da transio para o sculo XX evidenciam o quanto a pesquisa cientfica, os rumos que tomavam a histria natural e as exigncias em torno da necessidade de ampliar o alcance da educao popular foram dimenses inseparveis das funes que se atribuam aos museus no novo sculo. Para isso necessrio adotar um referencial terico que discuta o significado da comunicao pblica dos museus, a dualidade de papis que assumiram como instituies cientficas e como espaos privilegiados de formao das incipientes massas urbanas um processo que se acelera e se aprofunda para o incio do sculo XX na Amrica Latina, incluindo desde museus escolares at propostas explicitamente relacionadas educao e a prticas tcnico-industriais. Em diferentes contextos, conotaes profundamente elitistas e de marcadas divises sociais se mesclaram com propsitos de aes democrticas e acesso generalizado educao, em que os museus se apresentaram como instituies essenciais de comunicao e controle. As atuaes educacionais e cientficas, os papis culturais, ideolgicos, polticos dos museus latino-americanos necessariamente devem ser compreendidos de forma no dissociada dos quadros conceituais mais amplos dos processos museais, cientficos e comunicacionais que acompanharam os museus pblicos desde suas origens. A perspectiva histrica tambm sobre o tema da educao e da comunicao em museus pode ser uma contribuio relevante no sentido de superar dificuldades e ampliar proposies como as de Morales-Moreno (1994). Na verdade, o acmulo de experincias na rea, os trabalhos de avaliao sobre prticas educativas, os estudos sobre pblicos em curso no pas e na Amrica Latina j esto exigindo novas reflexes que proponham formas inovadoras de ao diante dos desafios apresentados atualmente para os museus.

*Agradecimentos: a Alda Heizer, pela referncia da Revue Rose; a Magali Romero e Jaime Benchimol, pelo documento de Bertha Lutz; ao CNPq e Capes, pelo apoio s pesquisas desenvolvidas pelas autoras.

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