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2011 by Gerson Lodi-Ribeiro, Clinton Davisson, Maria Helena Bandeira, Jorge Luiz Calife, Letcia Velsquez, Marcelo Jacinto

Ribeiro, Larissa Caruso, Hugo Vera, Flvio Medeiros Jr. Todos os direitos reservados Editora Draco Publisher: Erick Santos Cardoso Produo editorial: Janaina Chervezan Organizao: Hugo Vera e Larissa Caruso Reviso: Allana Dilene e Letcia Velsquez Arte e capa: HMVera Design Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) Ana Lcia Merege 4667/CRB7 Space opera : odisseias fantsticas alm da fronteira final / organizado por Hugo Vera, Larissa Caruso. So Paulo : Draco, 2011. ISBN 978-85-8243-008-8 1. Contos brasileiros I. Vera, Hugo II. Caruso, Larissa CDD-869.93 ndices para catlogo sistemtico: 1. Fico : Literatura brasileira 869.93 1a edio, 2012 Editora Draco R. Jos Cerqueira Bastos, 298 Jd. Esther Yolanda So Paulo SP CEP 05373-090 editoradraco@gmail.com www.editoradraco.com www.facebook.com/editoradraco twitter: @editoradraco

ndice
Capa Folha de rosto Crditos Introduo Onde nenhum brasileiro jamais esteve? Space Opera No Amor e na Guerra Gerson Lodi-Ribeiro A Esfera Dourada Clinton Davisson Mdrax Maria Helena Bandeira Tempo Instvel Jorge Luiz Calife Temos que cumprir a cota Letcia Velsquez Seu Momento de Glria Marcelo Jacinto Ribeiro Logan Marshall Larissa Caruso Ganimedes Hugo Vera Pendo da esperana Flvio Medeiros Jr. Conhea a tripulao

INTRODUO O ATAQUE INIMIGO foi fulminante. Os sistemas da nave estavam em pane e a ponte de comando estava totalmente destruda, com painis de controle faiscando e placas metlicas chamuscadas, cadas das paredes e expondo os fios retorcidos e condutes de fora derretidos. Uma fumaa intoxicante comeava a tomar conta do ambiente. As reservas de energia ainda mantinham a pseudogravidade e o suporte de vida, porm no se sabia quanto tempo duraria. Apesar da tentativa de refgio ao orbitar o lado escuro do asteroide K3489, sabiam que o diminuto astro no poderia proteg-los por muito tempo. A belonave draconiana estava espreita, aguardando o surgimento da nave humana no horizonte do asteroide para o ataque final. No vamos resistir a outro ataque, capito! gritou a primeira oficial Larissa Caruso, ajoelhada ao cho, o uniforme manchado com o sangue do pobre oficial de cincias, morto em seus braos. Tivemos muitas baixas e nem ao menos tivemos tempo para nos defender! O que faremos? No podemos deixar que matem o embaixador disse o capito Hugo Vera, ainda atordoado com o ltimo ataque. Olhou para o veganiano assustado no canto esquerdo da ponte. Ele a chave para a paz no Quadrante! S nos resta uma alternativa ele fitou Larissa nos olhos e ela imediatamente compreendeu o que ele queria dizer. Todos para as cpsulas de fuga! bradou Larissa ao microfone. Os alto-falantes ecoaram sua voz por toda a nave. Agora! Trace rota de coliso! ordenou Hugo ao navegador ferido. Destruiremos a nossa Desbravadora, mas levaremos os malditos draconianos junto! SEQUNCIA DE AUTODESTRUIO ATIVADA DOIS MINUTOS

Temos que sair daqui! disse Hugo Larissa. E sem demora, o capito, a primeira oficial e os demais sobreviventes abandonaram a nave, sem tempo para se despedir da gloriosa Desbravadora. Geralmente, toda antologia tem uma introduo. Mas ns no vamos nos estender em textos cansativos para falar dela. Vamos direto ao assunto! Acreditamos que o texto acima j resume a mensagem que queremos passar a vocs. E tem muito mais nas prximas pginas. Assumam o comando da nave e boa aventura! Hugo Vera e Larissa Caruso

Onde nenhum brasileiro jamais esteve? VINTE ANOS ATRS, tive o prazer de estar presente a uma palestra de Braulio Tavares que fez histria. No lembro se o contedo dela virou artigo mais tarde, ou se o artigo que levou palestra, mas o caso que Braulio falava sobre a impossibilidade de se escrever fico cientfica no Brasil sem se conhecer a fundo o que escritores americanos e europeus estavam fazendo l fora. Braulio terminou a palestra dizendo que ele queria era ver um brasileiro ou um paquistans (os detalhes so todos meus, lembro de memria) pegarem de onde um americano parou, e que seria muito difcil aceitar, por exemplo, um Capito Barbosa no comando de uma espaonave, porque no teria credibilidade. Por mais respeito que todos os fs tivessem ao Braulio, houve ranger de dentes e facas sendo afiadas no recinto. Porque quase ningum concordou com ele na poca. Eu fui um dos poucos que concordaram: estvamos na virada dos anos 1980 para 1990, os cyberpunks j haviam chegado e ido embora, e deixaram na minha boca (e na minha ainda incipiente escrita) a sensao amarga de que realmente havamos ficado para trs. Mal falvamos de sexo em nossas histrias e os americanos j falavam de poltica e tecnologia. Ns, brasileiros, ainda tnhamos o sonho de ir Lua (tanto na realidade quanto na fico), e os estrangeiros j engendravam imensos imprios galcticos em grandes sagas. Onde estava a nossa imaginao? Ser que o regime militar havia acabado com ela? Hoje talvez essas especulaes sejam inteis. Ou no necessariamente: um dia algum deveria fazer um estudo srio a respeito daquela poca. Mas ela, felizmente, ficou para trs. O mundo, como sempre costuma acontecer, tornou-se um lugar muito mais louco e imprevisvel do que qualquer escritor de fico cientfica poderia ter imaginado. Nem Asimov nem Gibson acertaram (embora ambos tenham ajudado, e muito, a moldar de certa maneira, a nossa cultura os robs e a cibercultura no mundo inteiro devem muito a esses dois autores, para no falarmos de tantas outras coisas, de gadgets a mudanas de comportamento, mas isso assunto para outro texto). O mundo no se unificou, e no h o menor sinal de que isso venha a acontecer. No to cedo. Mas a geopoltica mudou, e muito, em vinte anos; guerras antigas acabaram, novas guerras surgiram para tomar seu lugar (a natureza humana abomina o vcuo). O Brasil tambm mudou seu lugar no mundo. Era de se esperar que a fico cientfica, em suas diferentes formas, refletisse essa mudana. E refletiu: desde o surgimento de novos autores (classific-los de nova gerao parece ainda prematuro, porque isso acarretaria uma subclassificao etria, por exemplo, que no correta, ainda mais porque desde 2007 a literatura fantstica brasileira tem tido entre seus estreantes autores e autoras cujas idades variam dos 19 aos 50) at o retorno de outros, digamos, da velha guarda. Esta antologia que voc tem em mos agora um retrato fiel do zeitgeist: o esprito do nosso tempo, o comeo da dcada de 2010 (que meio que nos decepcionou: afinal, Jpiter no virou um segundo sol, ora bolas[1]), marcada ainda por conflitos tnicos, tragdias provocadas por alteraes climticas e grandes desigualdades econmicas entre naes mas que tambm v

com esperana a disseminao das redes sociais digitais e de novas tecnologias de comunicao, gentica, biotecnologia (no ms em que este prefcio foi escrito, janeiro de 2011, foi anunciada o que poder ser a cura para a AIDS, uma das doenas mais devastadoras de todos os tempos). As coisas realmente mudaram; com os autores, no poderia ser diferente. Dos veteranos Gerson Lodi-Ribeiro, Jorge Luiz Calife e Maria Helena Bandeira aos jovens autores Larissa Caruso e Hugo Vera (um dos maiores entusiastas dessa nova gerao e tambm editor da antologia), passando pelos estreantes Marcelo Jacinto Ribeiro e Letcia Velsquez, a autores ainda recentes, mas j conhecidos, Clinton Davisson e Flvio Medeiros, aqui h space opera para todos os gostos: das batalhas militares no espao a intrincadas conspiraes shakespearianas, sem esquecer do humor. Os contos e noveletas reunidos aqui remetem a uma ideia de space opera mais nostlgica que revisionista. Um exemplo a ttulo de ilustrao? Pensem na srie de TV Battlestar Galactica. A space opera nostlgica seria a srie original (exibida no final da dcada de 1970). A revisionista, que adapta os conceitos sociais e as morais, ticas e valoraes para os nossos tempos (afinal, a fico cientfica nunca previso, mas sempre um retrato do tempo em que ela escrita), seria o remake da srie, realizado entre 2004 e 2009. Este livro tem um sabor que, desconfio, vai agradar aos fs da srie original. Mas que tambm vai atrair a quem gostou do remake e quer saber o que que o escritor brasileiro de space opera anda fazendo. E, vejam s temos at um Capito Barbosa em um dos contos desta antologia. No digo mais para no estragar a surpresa dos leitores, mas tenho certeza de que o autor conhecia essa lenda urbana da FC brasileira e se aproveitou dela para escrever sua histria, com muito bom humor. Para tentar responder aquela provocao que Braulio Tavares fez h tantos anos: ser que um brasileiro consegue pegar de onde um americano parou, em termos de space opera? Que voc, leitor, leitora, tire suas concluses. Mas uma coisa certa: hoje o brasileiro est indo onde ningum jamais esteve e no deve nada a ningum.

Fbio Fernandes[2]

No Amor e na Guerra Gerson Lodi-Ribeiro And even in those times of trouble, When you are most alone, The memory of love will bring you home. sofrer, tambm, uma derrota. Perhaps Love, John Denver A BIOSFERA TERRESTRE beira da obliterao. De acordo com a propaganda do Inimigo, a punio justa para servir de exemplo aos outros vassalos do Imprio. A humanidade s portas da extino, ou pior, do avassalamento. E eu, de rabo equilibrado na ponta da agulha, atrapalhado com a misso de evitar o holocausto inevitvel previsto h dcadas. Medeiros? O isaac sussurra num latim alto e claro que s eu posso ouvir. Dentre mirades de pessoas e programas que me acessam o crebro em vrios nveis a todo instante, reconheo o tom de meu implante simbitico artificial autoconsciente. Mesmo se no reconhecesse seu tom de voz, ele o nico que me chama de Medeiros. como prefiro. Para meus subordinados, cada vez mais distantes medida que fui galgando escales, sou apenas Almirante. Os poucos bons amigos que ainda esto vivos me chamam por meu prenome: Derek. Na Academia da Federao em rbita de Victoria, Alpha-Centauri A, meu nome de guerra era Morgan, pois havia outro Medeiros mais antigo que eu em nossa turma. O antigo xar tombou h mais de meio sculo como tenente. J a humana que eu amo me chamava por um apelido ridculo. S que ela tambm j morreu mais de trinta anos atrs. A pessoa mais importante da minha vida. Uma civil. Apenas mais uma das milhes de baixas da Guerra. Derek Medeiros Morgan. Nascido em Victoria no dcimo quarto ano da Era da Unificao, uma das primeiras crianas humanas nascida sob a luz de outra estrela, da primeira leva geneticamente preparada para a vida militar. Combinao equilibrada dos genomas Medeiros e Morgan, o primeiro, originrio da Amrica do Sul e o segundo, especialmente desenvolvido para a estirpe de colonos natiblicos centaurinos. Derek M. Morgan, Almirante da Federao Humana, a quem os meios de comunicao solarianos se referem carinhosamente como Derek Maluco Morgan. No ligo. Assumo que se trata de elogio para no pensar mais no assunto. Contudo, o M realmente de Medeiros. assim que prefiro ser chamado, porque assim que penso em mim mesmo. E meu isaac sabe disso.

Prossiga subvocalizo, absorto com o mar de dados gerado pela agitao nervosa da oficialidade no ndulo de operaes de combate. ltimo informe da Inteligncia da Armada o isaac acusa o recebimento do relatrio. Resuma. Vamos ver que irrelevncia os gnios de planto da nossa intelligentzia militar descobriram sobre o Inimigo desta vez. Estimativa dos efetivos da esquadra invasora: 2.500 couraados, 12.000 cruzadores pesados; nmero de naves menores: ainda indeterminado. Nossas sondas no no-espao indicam ecos de presena de mais de 300 unidades de grande porte prestes a emergir junto com a esquadra inimiga. Naves transporte-de-tropas reconheo, mordendo o lbio. a hiptese mais provvel. O efetivo de transportes pode abrigar at quatro milhes de legionrios imperiais. Aquilo que a propaganda do Inimigo chama de Corpos de Avassalamento Planetrio. Tempo estimado para emerso do no-espao: nove horas e vinte minutos. Ponto provvel da emerso? A partir do perfil xenopsicolgico de Tras Xerrogg, a Diviso de Xenologia Militar estima com 83% de certeza que a emerso se dar em algum ponto do cinturo de Kuiper. Mximo de probabilidade aponta para uma distncia de seis horas-luz do Sol. Que estimativa de merda! murmuro entredentes. O que esperam que eu faa com apenas 83% de certeza? Xerrogg tido como um comandante de pulso firme, frio e cauteloso. No ousar microssaltos no-espaciais s cegas no interior do Sistema Solar. O lado ruim dessa cautela que jamais o pegaremos com o mesmo truque que empregamos ao derrotar a XII Esquadra Punitiva Imperial de Dflestor Gart na Batalha Phobicae em 59 E.U. O lado bom que teremos algum tempo at que a esquadra invasora atinja o Sistema Solar Interior. Mais algumas horas at o desenlace final. A partir de uma anlise imparcial, eu diria que no temos muitas chances. Capitnia em prontido de combate, Excelncia a comandante Carla Rodriguez declara num latim controlado, com sotaque ligeirssimo daquilo que imagino ser castelhano ou portugus, vernculos anteriores Unificao e, portanto, adoo do latim como idioma oficial da humanidade. Tal como o mandarim, o ingls e tantos outros vernculos antigos, ao que eu saiba, hoje em dia o portugus e o castelhano constituem lnguas mortas, somente articuladas em uns poucos habitats orbitais atrasados. Observo a figura elegante, ligeiramente grisalha, dentro do uniforme de combate, da comandante sentada na poltrona de comando no ndulo de operaes de combate da Parsifal, o invulnervel que elegi como capitnia da Armada. Carla sorri e me lana uma piscadela

marota. Porque esse papo de Excelncia s para constar nos registros. Depois de todos esses anos, ainda uma bela humana e uma excelente amiga. No foram esses atributos, no entanto, que me levaram a escolher a Parsifal como capitnia. Carla minha melhor comandante de invulnervel. Alm disso, natiblica como eu. Somos excees entre os oficiais de alta patente. Assim como Carla Rodriguez, o Almirantado da Federao, a oficialidade da Armada e os meios de comunicao solarianos depositam uma confiana despropositada em minha capacidade de derrotar os invasores. Conheo os limites da minha competncia. Por tudo que estudei e aprendi, reconheo em Tras Xerrogg um comandante mais experiente e mais talentoso do que eu. Gostaria que Leda Tethis estivesse aqui e no em Capella, atuando como embaixadora plenipotenciria da humanidade e conselheira militar perante nossas fiis aliadas carilybits. No apenas pelo fato da Velha na verdade uns meros 27 anos mais idosa do que eu ter mais espirais galcticas sobre os ombros, mas sobretudo por possuir muito mais experincia de combate. Veterana das batalhas Prima e Phobicae, herona da conquista do Arsenal Jdaxedar em 63 E.U. sob o comando de Vanice Larionova, libertadora dos quadrpedes birnaxs, nossos mais novos aliados, Tethis uma lenda viva, capaz de inspirar bravura e lealdade no cadete mais trmulo e inexperiente. Com a Velha, sim, a Armada teria condies de enfrentar a genialidade de Xerrogg de igual para igual. Contudo, at mesmo a legendria Leda Tethis no teria muitas opes ofensivas ante a tremenda superioridade dos efetivos disposio de Xerrogg. A questo, no entanto, acadmica. Pois alm de estrategista genial e guerreira exmia, Leda Tethis fmea e, como tal, muito mais indicada do que eu para ajudar a erigir o poderio militar das carilybits, essa sofisticada civilizao aliada onde apenas as fmeas possuem intelecto, enquanto os machos no passam de reprodutores descerebrados e objetos de prazer sexual mantidos em vastos harns. Por isto, Leda Tethis, mais antiga e experiente do que eu, desperdia sua genialidade h quase duas dcadas em Capella, ao passo que eu permaneo como comandante supremo da Federao Humana no Sistema Solar. Quando a humanidade mais precisa de sua maior herona, ei-la a 40 anos-luz de distncia, irremediavelmente remota, estimulando os instintos belicosos da carileia e ajudando a reprogramar o complexo industrial-militar de nossas aliadas mais fiis. H coisa de vinte anos, pouco antes de minha promoo ao Almirantado, quando em visita oficial s nossas fiis aliadas de Capella por ocasio da assinatura do Tratado de Norgall, uma alta-hierarca carily me perguntou como a Federao Humana conseguia lutar contra um imprio que se estendia por boa parte deste brao da Periferia e cujos sditos j haviam explorado milhes de mundos quando humanos e carilybits no passavam de caadores paleolticos.

Naquele tempo, as carilybits ainda no conheciam os humanos muito bem. Contudo, acreditaram em mim tanto quanto era possvel acreditar num macho humano quando expliquei que a Guerra mais do que estilo de vida. nossa razo de ser. a mais pura verdade. No seramos coisa alguma sem a Guerra. No teramos conquistado todas as glrias que trouxemos para a Terra e para o Sol no ltimo sculo. Devemos Guerra tudo o que temos hoje. Tudo o que somos. Guerra sem esperana de vitria, contra o inimigo aliengena muito superior, em tecnologia, nmeros e material. Nossa razo de viver. Porque no h outra sada. No h mais volta. A deciso foi tomada quando resolvemos que no queramos nos tornar vassalos do Eterno Imprio Rywhax. A Guerra nos obrigou a unificar o Sistema Solar sob um s governo, um nico idioma e a concentrar todas as energias da espcie ao propsito exclusivo de sobreviver. Para enfrentar um imprio cuja vastido e os recursos desafiavam a imaginao humana. A Guerra nos forou a desvendar os segredos tecnolgicos do Inimigo. Foi a Guerra que nos levou unificao e dispora estelar, pois sempre soubemos que a melhor forma de defesa o ataque. Entre as estrelas, graas s instrues extradas aos bancos de dados das belonaves capturadas ao Inimigo, descobrimos centenas de espcies aliengenas vassalas do Imprio. Por causa da Guerra, a populao humana quadruplicou nas ltimas doze dcadas. Colonizamos centenas de planetas em dezenas de sistemas estelares. Construmos uma Armada de belonaves capazes de singrar o no-espao e estender o poder da humanidade aos confins da Periferia. No fosse a Guerra, ainda estaramos restritos ao Sistema Solar, talvez para sempre, divididos em dezenas de governos planetrios hostis uns aos outros. Antes da Guerra, raros humanos viviam mais de 200 anos. Hoje, graas s tcnicas desenvolvidas a partir da cincia arrancada matriz tecnolgica do Inimigo, a expectativa de vida das duas ltimas geraes pulou para mais de 400 anos. Claro que s humanos das castas civis almejam sobreviver at a aurora do seu quarto sculo. Para ns, militares natiblicos, a existncia to repleta de perigos, combates, ataques e misses suicidas, que poucos chegam velhice. A Guerra transformou a humanidade numa cultura de mbito csmico. Uma civilizao respeitada. A Federao Humana a lder inconteste e fonte de inspirao de todas as espcies tecnolgicas da Periferia que sonham um dia escapar aos tentculos do Imprio Rywhax. A Guerra talvez tenha sido uma bno para a humanidade. Mas no para mim. Porque houve um detalhe que no ousei revelar alta-hierarca carily. A Guerra me tirou Judy, a nica humana que amei em quase um sculo de vida adulta.

No que eu no me sinta resignado com a perda. Na ocasio em que recebi a notcia de sua morte, quando ela regressava de Alpha-Centauri, por um instante desejei ter estado junto dela a bordo da Shapley, a nave de pesquisas abatida durante uma das raras incurses inimigas nas cercanias do Sol. A sandice logo me saiu da cabea. Afinal, desejo de morrer constitui sentimento antipatritico. Como falei, a Guerra nossa razo de viver. J no h muitos humanos nascidos na poca anteblica. Nas novas geraes, a maioria das castas militares composta por natiblicos. O sofrimento da perda dos entes queridos inerente a esse conflito que se desenrolava desde antes de eu nascer e que provavelmente continuar muito aps minha morte. Mesmo na hiptese improvvel de eu atingir a velhice. Pois tudo indica que a Armada Humana no ir sobreviver aos prximos dias. Quanto humanidade, ainda que sobrevivamos, de todo provvel que nos tornemos uma espcie vassala do Imprio. E a Terra decerto ter sua biosfera obliterada para servir de exemplo s espcies aliengenas que ousaram se rebelar em nosso apoio. Meu destino, mas que o de qualquer outro, est ligado sobrevivncia da Armada. Porque hoje estou no comando de todas as foras humanas no Sistema Solar e estamos s vsperas de uma operao macia. A maior tentativa de invaso j encetada contra um sistema humano nestes 112 anos, desde a ecloso da Guerra. A esquadra imperial prestes a se materializar a seis horas-luz do Sol a maior j reunida por Gorrik. Nossos analistas afirmam que o total de belonaves reunido para formar a esquadra invasora corresponde a quase um tero da Armada Imperial. Nem em nossos prognsticos mais pessimistas, imaginvamos que o Inimigo conseguisse reunir tamanho efetivo meros dois anos aps a queda da Liga do Comrcio e a restaurao da dinastia Oridok. A Federao muito menor do que o Imprio. Por isto, nove dcimos da Armada Humana se encontra hoje reunida no Sistema Solar. Mesmo assim, a esquadra que o Imprio envia agora contra ns possui mais do que o dobro dos efetivos que a humanidade congrega na gravitosfera solar. No espanta que os meios de comunicao do Inimigo tenham batizado essa fora invasora de Esquadra Invencvel. Os estrategistas do Imperador Oridok XXII sabem que no podemos resistir a uma fora to poderosa. No fundo, por mais que afirmemos o contrrio, tambm o sabemos. Para piorar essa situao crtica, a esquadra imperial comandada pessoalmente por Tras Xerrogg, o Magnfico, almirante do Imprio tido como maior estrategista de espao profundo de sua gerao. Por isto tudo, no consigo me manter resignado com a morte de Judy Carpatus. Porque sempre me consolei com a esperana de que viveria para ver o dia em que venceramos a Guerra. De que eu vingaria no s a morte da minha amada, mas todos os milhes de humanos mortos em batalhas da Armada ou ataques s populaes planetrias. Agora, estamos no s s portas da derrota final, como da subjugao definitiva da humanidade, da carileia e de outras espcies. Tragdias irreversveis prestes a ocorrer durante o meu comando no Sistema Solar.

Fora Sol: status subvocalizo para meu isaac. Ele processa os dados recebidos. Antes que comece a me bombardear os neurnios com a batelada de dados, lembro de erguer os escudos: Apenas o essencial. Armada Humana em prontido mxima. Dispomos de 56 invulnerveis; 1.120 couraados e 6.390 cruzadores pesados em condies nominais de combate na vizinhana solar. Um invulnervel maior e possui um poder ofensivo e defensivo superior ao de trs couraados. S a Federao possui essa classe de belonave. Mesmo assim, so muito poucos invulnerveis para fazer frente ao maremoto de couraados inimigos prestes a desabar sobre ns. A flotilha do Setor Centauri dever emergir do no-espao no cinturo de Kuiper solariano em cerca de 180 horas padro. Mais de uma semana... murmuro, preocupado que algum escute meu lamento. Com toda probabilidade, tarde demais para engajar no combate. Alm disso, mesmo que chegasse a tempo, com dois invulnerveis; 30 couraados e 79 cruzadores, a flotilha do Setor Centauri pequena demais para constituir diferena. ltima avaliao da anlise ttica: poder de fogo dos nossos invulnerveis equivale a 3,75 do poder de fogo de um couraado imperial tpico. Os campos defensivos de patente carily dos invulnerveis so 4,21 ... Poupe-me dos detalhes irrelevantes interrompo a torrente de dados, sem pacincia para interpretar alteraes pouco significativas nas avaliaes de desempenho. Mais alguma coisa? Negativo. Espere... a hesitao inusitada do isaac me leva a crer que est recebendo uma transmisso de alta prioridade neste exato instante. Pouco importa. Qualquer que seja a origem da transmisso, o implante filtrar o essencial, impedindo que me importunem s vsperas da batalha final. Quer dizer, estas so as ordens que ele tem. Por isto, engulo em seco quando me perturba num tom aflito sem precedentes: Prioridade mxima. Holotransmisso do diretor da Diviso de Novas Tecnologias do Conselho Cientfico da Federao. Procedncia desconhecida. Que merda essa de procedncia desconhecida? No consigo determinar a origem da transmisso. Empregue os recursos de deteco da Armada, ora. J os empreguei desde o incio. Origem da transmisso permanece indeterminada. ouo o suspiro desalentado do isaac em meu crnio. Holotrans em stand-by. Devido ao status elevado da prioridade, estimo que no conseguirei bloquear o acesso por muito tempo. Uma holotrans do Conselho Cientfico? Novas Tecnologias? Ao que eu saiba, essa diviso anda envolvida em dzias de projetos cientfico-militares secretos,

todos eles visando o desenvolvimento de armas revolucionrias mirabolantes que, em tese, concederiam uma vitria fcil e definitiva humanidade. S que na vida real, a vitria nunca vem fcil. A Novas Tecnologias existia h quase um sculo. Praticamente desde o incio da Guerra. Produziu alguns xitos menores, fato. Contudo, nada que nos aproximasse menos de um anoluz da vitria, no obstante as inmeras promessas, rebates falsos e esperanas frustradas ao longo de todas essas dcadas. No espanta que a NT seja motivo de piadas em toda a Armada.

O grau da prioridade mxima atingiu um nvel absurdo. Acabo de receber tambm a chancela digital do Almirantado, exigindo a recepo imediata do holo do Conselho Cientfico. Posso passar? Caramba! Mas que gente desesperada... Por que essa corja no emprega os canais normais da Armada? At parece que o Sol vai explodir! E olha que o Xerrogg nem chegou ainda... Holotrans perfurou a ltima camada do bloqueio. A chancela desprogramou as defesas do meu filtro. L vai! Abra em apso. No jargo de acrnimos da Armada, Apenas Para Seus Olhos. O holotanque a minha frente ganha vida, expandindo-se numa multido de cores ofuscantes. Ningum mais d pela coisa. Pois, apesar da ruptura dos filtros de privacidade, no ltimo instante o isaac logra manter a transmisso em apso. O dstico tridimensional azul-escuro da Federao cresce e gira contra o fundo amarelo-ouro, ao compasso do primeiro acorde do Muitos Povos, uma Espcie, hino inspirado no Canon de Pachelbel, infelizmente substitudo dois segundos depois pela reproduo em tamanho natural de um humano idoso e robusto, de farta cabeleira branca derramada sobre o manto negro caracterstico do Conselho Cientfico. Ave, Morgan. E ento, como vai nossa Guerra? Ave, Ribeiro. De mal a pior. To ruim assim? Bem, com a superioridade numrica que reuniu contra ns, a menos que o Imprio faa besteira, estamos fritos. Voc sabe o que dizem por a, no? Xerrogg simplesmente o melhor. Quer dizer que nossas chances so praticamente nulas? Praticamente? Eu diria que j estamos mortos. S nos resta levar o maior nmero de rywhaxers conosco antes que destruam a Terra. Talvez nem tudo esteja perdido. Ah, no? o rodeio desse diretorzinho de meia-tigela comea a me dar nos nervos. Que nova

idiotia teriam inventado desta vez? Bom, se voc ou essa tua Diviso de Novas Tecnologias dispe de algum s na manga, chegou a hora de pr as cartas na mesa. Foi justamente para isto que entrei em contato. Limito-me a desviar os olhos para a oficialidade entretida com seus afazeres no N.O.C. Carla e seus comandados permanecem alheios a meu dilogo com o diretor. Continuam recebendo e transmitindo instrues da rotina tensa do protocolo de pr-engajamento s demais unidades da Frota Sol. nosso projeto mais secreto! Tertius Ribeiro tem o desplante de insistir neste papo de arma secreta. Vislumbro at um fulgor gneo em seus olhos azuis. Para falar a verdade, ainda no est pronto. No sabemos se dar certo. Se assim, ento por que me incomodar com mais um prottipo maluco? No sei se voc j percebeu, mas estamos prestes a sofrer a ltima invaso da histria! A chefe do Projeto Voragem afirmou que seria impossvel convenc-lo. Por isto, ela me persuadiu a deix-la explicar pessoalmente o teor desta nova arma que a equipe dela desenvolveu. A irregularidade do procedimento sugerido por Ribeiro me provoca coceira. Por que diabos a chefe de um daqueles projetos secretos que nunca do em nada se julga capaz de lograr xito quando o prprio diretor da NT falhou em me convencer da eficcia desse novo invento? Se essa arma nova to importante, a ponto do Ribeiro acreditar que ela pode nos salvar da desgraa, por que s agora esto me informando da sua existncia? Sub-repticiamente, o isaac informa que ainda no conseguiu determinar a procedncia da holotrans. Fato estranho, sobretudo quando consideramos que goza de pleno acesso no apenas aos recursos de deteco da Armada da Federao, mas tambm aos do Almirantado. Cinco minutos atrs, eu diria ser impossvel ocorrer uma transmisso no-espacial no interior do Sistema Solar sem que meu isaac conseguisse localizar a origem. A incapacidade repentina do isaac revela a existncia de uma hierarquia de sigilo at agora insuspeita. Um projeto secreto inacessvel at mesmo para o Alto-Comando da Armada... Meu nico consolo que, se a prpria inteligncia da Armada no consegue determinar a origem desse transmissor misterioso, no preciso me preocupar muito com a hiptese de que o Inimigo o faa. Enquanto cozinho minha irritao por ter sido mantido no escuro quanto ao tal projeto secreto, a reproduo de Tertius Ribeiro d lugar de uma humana mais jovem, mais ou menos da minha idade. Uma humana bonita, de cabelos louros cacheados altura dos ombros. To bela que at me lembra... No! De repente, o mistrio todo comea a fazer sentido... Impossvel! Judy! os oficiais do N.O.C. me fitam com ar espantado. Imagino ter gritado. Carla rosna para

que eles retornem sua ateno aos seus links simbiticos e rotinas operacionais. Foro-me a sentar de novo na poltrona de onde acabei de saltar num impulso descontrolado. Subvocalizo num ronco irado Que brincadeira esta, Ribeiro? Algum do Conselho Cientfico vai me pagar caro por isto! Holotrans proveniente de Mercrio. o isaac sussurra em meu crebro. Judith Carpatus est viva, Morgan! a voz descarnada do diretor da Novas Tecnologias dentro do meu crnio. A reproduo da humana que por um instante julguei ser Judy permanece em silncio. Mas, no! Esse olhar repleto de compaixo e esse brilho inigualvel que eu j no via h dcadas... Por que esses filhos da puta esto me torturando deste jeito? A voz de Ribeiro volta carga: Ela no morreu naquele ataque, meu amigo. Mas teve que permanecer oculta por todos esses anos. Morta para a humanidade e para o Inimigo. No apenas Judith, mas toda sua equipe de gravitao aplicada. Procedimento cruel que eles foram obrigados a suportar por mais de 30 anos. Mas, por que? Foi a nica maneira de assegurar a integridade do sigilo Judy responde. Seu olhar triste, mas duro, brilhante com as lgrimas que umedecem suas faces. Tomamos a deciso quando suspeitamos estar diante de uma descoberta que, se tudo corresse como espervamos, podia salvar a humanidade da sina inevitvel de se tornar vassala do Imprio. Minha cabea d voltas. Antes que eu possa question-lo, o isaac assevera que no se trata de alucinao. Judy, a gravitloga mais brilhante de sua gerao... Oculta, fingindo-se de morta este tempo todo... Nem o Alto-Comando da Armada sabia desse tal Projeto Voragem. Que segredo medonho! Que diabos pode ser to importante assim para exigir tantas camadas de sigilo? Voc podia ter me contado. No, querido. Eu no podia. Mesmo agora, na iminncia da emerso da esquadra inimiga, no ousamos descrever o projeto. No pense que no desejei faz-lo. Que no senti sua falta e a dos meus filhos... Judy pouco mais velha do que eu. Possua valores familiares antiquados. medida do possvel, sempre fizera questo de ter seus cinco filhos por perto. Sim. Ela prpria teve seus filhos. Dois deles comigo. Fizera questo de se deixar fecundar e manter o tero artificial em nossa residncia. Detestava a ideia de crianas sendo geradas a partir de genomas programados e educadas pelo Governo, sem a participao dos progenitores. Como eu falei, ela era antiquada. Costumava afirmar que a Guerra estava nos tornando iguais ao Inimigo que tanto odiamos: criaturas cujos embries eclodem de ovos mantidos pelo Estado em chocadeiras pblicas. Claro que, no incio, conviver com aqueles filhos dela em casa pareceu maluquice. Ningum fazia aquilo em Victoria. Muito menos no Sistema Solar. Eles eram pequenos e eu no havia

sido treinado para educ-los. Os meus e os outros viviam no caminho, atrapalhando, exigindo ateno. Mas a paga em amor bruto era generosa e eu acabei me acostumando. Por incrvel que parea, gostava de ter as crianas comigo nos momentos de folga. Talvez Judy fosse uma tola antiquada a seu modo, mas tambm era uma mulher brilhante e adorvel. Incrvel como esse vocbulo arcaico, de sabor irresistivelmente sexista, emergiu do inconsciente, depois de trs dcadas submerso. Por essas e por outras que eu amava a Judy... Acabo de descobrir sem espanto algum, que ainda a amo. Em pensar que ela abriu mo da presena dos filhos pela causa. Imagino que no deva ter sido nada fcil para ela, permanecer internada dcadas a fio no subsolo mercuriano, fingindo-se de morta para o resto da Periferia. estranho. Devia me sentir tremendamente feliz ao descobrir que minha Judy est viva. Mas nem sempre sentimos o que devemos. Depois de todos estes anos, sonhando com a felicidade que vivemos juntos, com o cheiro dela, sua voz doce, o corpo flexvel, as coisas que ela falava... Um vazio profundo de irrealismo se abate sobre meu esprito. Ah, Judy! Por que voc s apareceu agora, quando estamos to perto de morrer? Sempre me surpreendo com o jeito como as pessoas acabam se acostumando aos acontecimentos improvveis mais loucos. Nas ltimas cinco horas, Judy j se materializou seis vezes dentro do holotanque da Parsifal. Quatro holotrans oficiais, abertas aos olhos e ouvidos curiosos dos demais presentes no N.O.C. da capitnia, e duas pessoais apso. Nenhum desses contatos durou mais do que dois ou trs minutos. Depois da sexta holotrans, constato que como se ela nunca houvesse estado morta para mim por mais de trs dcadas. Os programas de avaliao psicolgica residentes na Academia da Armada em Alpha-Centauri afirmavam que eu era aquilo que os especialistas denominam reator instantneo. Em termos leigos, sou algum capaz de se adaptar muito rpido s novas circunstncias, sobretudo quando submetido a situaes crticas. Se a ressurreio da pessoa amada horas antes do Armagedon no se qualificar como situao crtica, ento no sei o que o faria. Contudo, o fato de ter aceitado to prontamente o retorno de Judy do reino dos mortos talvez seja apenas a manifestao de um sintoma de minha sndrome pr-engajamento. Judith Carpatus quer falar contigo de novo. O isaac interrompe meus devaneios de autoanlise. Por que tenho a impresso de que h uma pitada de petulncia no tom dessa IAA? Cuidado com as declaraes de amor, chefe. Porque esta vem vindo aberta para o N.O.C. Ciente. Pode passar. Judy aparece pela stima vez no holotanque. Sua expresso parece mais tensa e cansada a cada

novo contato. Mesmo assim, consegue sorrir enquanto me lana um olhar meigo, quase como os dos velhos tempos. Mais uma dvida, Dek. Em pensar que houve poca, no incio da nossa convivncia, quando eu odiava que ela me chamasse assim... Como senti saudades de ouvi-la me chamando por esse apelido engraado! Manda. Por acaso voc teria ideia de que volume a esquadra imperial ocupar quando emergir do no-espao em pleno cinturo de Kuiper? Pela quantidade de belonaves que vem por a, eu diria, grosso modo, uma esfera com ponto zero uma unidade astronmica de dimetro como me atrevo, to prximo da morte, sentir tanto prazer ao fitar esses olhos castanhos? Aps a reprimenda subliminar de praxe do isaac, recupero-me da distrao para concluir a resposta. Talvez um pouco menor, se os comandantes de Xerrogg forem to bons quanto a propaganda do Imprio afirma. Entendo a testa dela se franze. Seu olhar brilha com uma chama furiosa de contrariedade. Ento, suspira fundo, retomando o controle. Seria vlido supor que o almirante inimigo ordenar que sua esquadra se concentre num nico ponto to logo regresse ao espao-tempo normal? exatamente essa a ordem que ele transmitir esquadra, to logo se recobre do ingresso no einsteiniano observo a curva suave de seu queixo. Prefiro seus cabelos mais compridos. Os cachos louros se derramando at o meio das costas, mas, tudo bem, longe de mim reclamar. S um idiota rematado exigiria cabelos longos da pessoa amada recm-ressurreta. Talvez Xerrogg decida dividir seus efetivos em dois ou trs ncleos distintos. Mas eu duvido que o faa. tido como estrategista precavido. Dificilmente dividir suas foras, sobretudo nas primeiras horas aps a emerso. Ento, posso contar que ele ordene a concentrao de todas as belonaves num nico locus? Se Xerrogg metade do que dizem Periferia afora, aposto nossas vidas como exatamente isto que ele far. timo. Alis, a aposta esta mesma. Por um segundo, todo o cansao das ltimas horas desaparece de seu semblante e seus olhos brilham, como um par de supernovas, com o fulgor irnico que sempre julguei o mximo. Voc conseguiria estimar a ordem de grandeza do volume que a esquadra invasora ir ocupar, uma vez concluda essa manobra de concentrao? Fcil. Coisa da ordem de cinquenta milissegundos-luz de dimetro. Puxa vida! Vocs milicos so bons nessas coisas, hein? Como eu sempre digo: a Guerra nosso estilo de vida. mesmo. Voc sempre dizia isto... ela abana a cabea, do mesmo jeito que fazia quando surpreendia um de nossos filhos no meio de uma travessura. S mais uma coisa e prometo te deixar em paz: as belonaves assumiro uma disposio esfrica? Com toda a certeza. a mais fcil de assumir. Voc sabe, rapidez essencial em nosso ramo de negcio.

Maravilhoso! ela d um salto de alegria. Carla Rodriguez abre a boca, espantada, mas no ousa tecer comentrios. Imagino o quo pressionada Judy no deva estar, para se portar como uma adolescente excitada na frente dos meus oficiais. Assim que se recompe, acrescenta num tom inteiramente desprovido de vergonha: Dek, querido, voc acaba de me fazer a humana mais feliz da Periferia! H muito aprendi que a melhor tcnica de defesa para disfarar o embarao o contra-ataque. Por isto, disparo queima-roupa: Quer dizer ento que a tua arma secreta vai conseguir atuar na Esquadra Invencvel a seis horas-luz da Terra? Isto o que vamos descobrir daqui a pouco. Se essa coisa funcionar, quantos couraados inimigos dever abater a cada disparo? No h como saber. Talvez no cause dano algum. Talvez acabe com a esquadra inteira ela levanta os braos, as palmas das mos voltadas para cima. Quanto ao primeiro disparo, com quase toda a certeza ser o ltimo. No ser possvel efetuar outro at recarregar as baterias e essa recarga levar no mnimo uma semana. Sem dvida a declarao mais reconfortante das ltimas horas. Como vocs conseguem trabalhar to no escuro assim? O que te disseram as simulaes? Olha, ns possumos alguns dos melhores programas autoconscientes da Federao aqui no subsolo de Mercrio e, mesmo assim, as simulaes mais complexas ainda abrigam margens de erros enormes. Simplesmente no so confiveis. Da, teremos que nos pautar nos dados coligidos e processados aps a ativao da bateria geradora. Quer dizer que essa geringona nunca foi testada a srio? claro que foi testada ela me exibe seu sorriso mais cndido. A mesma espertinha de sempre... S que no na escala que empregaremos hoje. S imaginvamos efetuar os testes de prontificao dentro em alguns anos. Agora, com os rywhaxers batendo s portas da Terra... Tem certeza de que no quer me falar sobre a natureza dessa arma revolucionria? foro a barra pela ensima-quarta vez. No se preocupe. Garanto que o canal privativo do AltoComando perfeitamente seguro. No pretendo arriscar ela pisca o olho com ar maroto. J discutimos esse assunto trs vezes nas ltimas horas, com direito a uma briga sria, que incluiu uma troca de acusaes mtuas e algumas revelaes sobre o relacionamento ntimo que ela agora mantm com uma engenheira do Projeto Voragem. Se tudo correr como espero, vou satisfazer tua curiosidade dentro em poucas horas. Mas, Judy... No insista, querido ela volta a sorrir, desta vez de modo franco e aberto. melhor eu te

deixar em paz. Nas prximas horas voc ser o humano mais importante e mais ocupado do Sistema Solar. Espera um pouco... Tchau, amor! Pronto! Desapareceu de novo... Depois de todos esses anos, j era para eu ter aprendido: nunca consigo extrair nada dessa humana quando ela no est disposta a falar de bom grado. Dek? Ei, Medeiros, de onde veio esse Dek? Judy e Dek: que bonitinho! E eu que pensei que voc no tivesse mais segredos para mim... Ela me deu esse apelido quando vivamos juntos. Impresso minha, ou esse isaac voluntarioso anda enciumado? E por que julga que deveria conhecer meu apelido? Afinal, s est comigo h coisa de quinze anos, poca em que Judy j havia sado da minha vida... Sujeitinha difcil, hein? V se cala a boca! subvocalizo para esse isaac cada vez mais abusado. Os cidados das estirpes civis por vezes nos questionam se sentimos medo de morrer. Normalmente, no. No h motivo para temer a morte. Humanos melhores e mais bravos do que ns j sacrificaram suas vidas em prol da sobrevivncia da espcie. Sobretudo, depois que a Guerra eclodiu. Mesmo antes do batismo-de-fogo, raros so os cadetes e soldados que sentem medo. Qual espartanos da Grcia Clssica, ns das castas militares, quase um tero da populao humana atual, somos educados para a Guerra desde a tenra infncia. Ao contrrio das guerras da fase monoplanetria e das guerras espaciais da era pr-unificao, conflitos fratricidas em que humanos combatiam uns aos outros, no h acordo possvel na Guerra. O Imprio Rywhax tenta reduzir a humanidade servido e ns conclumos h um sculo que a nica maneira de preservar nossa liberdade derrubando o Imprio. Numa guerra pela sobrevivncia, literalmente at a morte, no possvel sentir medo. Todo soldado sabe que, cedo ou tarde, sucumbir em combate contra o Inimigo mais forte. A certeza desse fim glorioso inevitvel vem temperando nosso carter h quatro geraes, tornando os soldados da Federao calmos e destemidos, intimoratos diante da morte, embora conscientes de sua presena constante. Por isto, com espanto que constato meu medo. No o medo por medo. Temor em estado puro. Medo de morrer.

No isto o que sinto agora. O temor que me domina ante a perspectiva da morte iminente vinho doutra pipa; buqu de pesar abissal. No se trata do simples receio de morrer, mas da agonia de saber que perecerei sem acariciar o rosto da minha Judy pela ltima vez. Antes de sentir de novo o aroma de seus cabelos, de poder t-la outra vez em meus braos. Seria menos doloroso se eu ainda a julgasse morta. Porm, agora, sabendo-a viva, como se o destino me pregasse uma pea cruel, ao exibir meu maior anseio ante meu olhar moribundo, a ltima e nfima rstia de felicidade que jamais poderei desfrutar. Ei, amigo! O que est havendo contigo? o isaac se espanta ao perceber meu estado de nimo. Parece at que saiu de um funeral... Voc tem uma esquadra inimiga inteirinha para destruir, esqueceu? Tudo bem. Conta outra. No nada. Deixa s eu adivinhar: autocomiserao, de novo, certo? Merda in bucca! a Judith, no ? ele insiste, mais impertinente do que nunca. Por que no abre sua mente e me deixa ajud-lo? Se eu pudesse analisar o que se passa em seu esprito, eu... No se meta nisto! rosno baixinho. J basta o fato de ter acesso instantneo s reas do meu neocrtex associadas aos pensamentos conscientes. Saia de dentro da minha cabea! para seu prprio bem. Quer que eu desative tuas funes de autoconscincia? Porque isto que vou fazer se voc continuar insistindo. Pega leve, Dek. No est mais aqui quem falou. Cerro os maxilares ante o guincho agudo ululante da sirene de alarme. Um guincho penetrante, capaz de despertar os mortos e fazer gigantes azuis implodirem em buracos negros. Desliguem logo esta porra! Carla brada com voz de comando gutural. Eu no teria colocado melhor. Ela sacode a cabea com cara de quem espera que os neurnios lhe escorram ouvido afora. Em seguida, lana um olhar fugaz a seu holocubo de servio. Mais calma, gira a poltrona em minha direo. Emerso confirmada a 6,3 horas-luz do Sol. Esquadra inimiga materializada no mesmo lado onde a Terra est, 15 graus abaixo do plano da eclptica. Sondagem inicial indica a presena de 2.502 couraados; 12.015 cruzadores pesados, 54.311 naves menores e 315 transportes-de-tropa.

Atitude da fora invasora? A voz me sai da garganta menos firme do que eu esperava. Manobras de concentrao iniciadas. Centro com coordenadas em 6,271 horas-luz, declinao de 14,9 graus sul e ascenso de 9,22 horas o sorriso no canto dos lbios trai sua animao quando acrescenta Confirmado: toda a esquadra imperial em manobra para se reunir neste ponto. Excelente respondo em voz alta. Em seguida, subvocalizo ao isaac. Informar Voragem. Comando j executado. Acabei de receber a confirmao do implante de Judith Carpatus via link no-espacial. Certo. Entre em contato com ela. Judith no est acessvel. o isaac vem com a resposta aps uma espera de quinze segundos. O implante dela disse que ela manda transmitir uma pergunta e um pedido. Que pergunta? Tempo estimado para concluso da manobra do Inimigo. Respondi de oito a dez minutos. Deve levar mais do que isto. Porm, neste caso, sempre melhor trabalhar com certa lazeira. Foi o que pensei. E o pedido? Deseje-me sorte O qu? Judith pediu que voc lhe desejasse sorte. Ah, sim. Carla gira a poltrona para me encarar. Pelo visto, falei em voz alta outra vez. Ao constatar que no me dirigi a ela, a comandante gira em sentido contrrio, voltando a fixar a ateno em seu prprio holotanque que, para mim, encontra-se to negro e vazio quanto as regies extragalcticas. Sorte... Tipicamente Judy! Minha mulher antiquada. O oficial de comunicaes gira a poltrona e se coloca de costas para seu console e de frente para a comandante e para mim. Fala com voz pausada: Inimigo transmitindo seu ultimatum padro. Traduo para o N.O.C. Carla ordena antes de me lanar um olhar rpido em busca de confirmao. Aceno minha concordncia. Em execuo o tenente das comunicaes confirma.

Os dois holotanques e vrios holocubos do ndulo de operaes de combate acendem em simultneo com a reproduo da carantonha de um mesmo rywhax. Pinturas escarlates em sua cpula craniana indicam tratar-se de um membro elevado da nobreza metropolitana, ao passo que os anis metlicos nas antenas de lagosta e as riscas azuis nos encaixes dos tentculos denotam patente equivalente de almirante. Estou diante de Tras Xerrogg, lenda viva reverenciada mesmo nos meios militares humanos e carilybits. Sustentados por pednculos serpentiformes, os trs olhos multifacetados se remexem em agitao intermitente enquanto Xerrogg fita a holocmera. No h como saber se estamos diante de uma gravao ou de uma holotrans ao vivo. A traduo demora dois segundos, mas quando chega sobrepe-se perfeitamente aos estalos, chilros e assobios em gorriky. Pouqussimos rywhaxers conseguem articular o latim. S T X I E S MAJESTADE, OIMPERADORORIDOKXXII, GOVERNANTE SUPREMO DOETERNOIMPRIORYWHAX, E EM EXPRESSO DE SUA AUGUSTA VONTADE, EXIJO A RENDIO INCONDICIONAL DA HUMANIDADE.
AUDAES, HUMANOS. OU RAS ERROGG, ALMIRANTE DO MPRIO. M NOME DE UA

Apesar da gravidade da situao, a fala formal de Xerrogg no intimida ningum. Todos os oficiais presentes no N.O.C. so veteranos de vrios combates. Alm disso, o ultimatum j era esperado. J vivenciamos coisa pior em nossos treinamentos sob realidade simulada. O comandante inimigo prossegue com a ladainha ensaiada:
BANDONEM SUAS BELONAVES. EPONHAM AS ARMAS SEM LUTA. OMPROMETO-ME PESSOALMENTE A PRESERVAR A INTEGRIDADE FSICA DE TODOS CIDADOS DESTE SISTEMA ESTELAR QUE SE RENDEREM. STA GARANTIA SE ESTENDE A TODOS OS BENS E INSTITUIES AUTCTONES QUE NO REPRESENTEM AMEAA SEGURANA DO MPRIO.

ARENDIO

IMPLICAR COMPLETA SUSPENSO DAS HOSTILIDADES ENTRE A HUMANIDADE E O MPRIO, BEM COMO O DESARMAMENTO DA E DA CARILEIA, NO OL,

HUMANIDADE

EM APELLA

RESPECTIVAS

COLNIAS

DE

AMBAS

AS

ESPCIES.

LEGIONRIOS DE NOSSOCORPO DEAVASSALAMENTO PLANETRIO DESEMBARCARO NATERRA, EM OUTROS MUNDOS E NAS BASES ORBITAIS DO
SISTEMA, PARA SUPERVISIONAR O DESARMAMENTO E ASSEGURAR O CORRETO CUMPRIMENTO DOS TERMOS DA RENDIO.

AHUMANIDADE ASSUMIR O STATUS DE ESPCIE VASSALA PRIVILEGIADA. Privilegiada, o cacete! Carla vocifera entre os dentes. Antes morrer do que ver humanos lambendo as patas dos rywhaxers!
EDERAO ESPAO.

AF

HUMANA SER EXTINTA E A HUMANIDADE ABDICAR DA TECNOLOGIA DE NAVEGAO INTERESTELAR E DA UTILIZAO DO NO-

No se pode negar que ele bem sincero quanto ao propsito de obliterar nosso desenvolvimento s a custo contenho a irritao causada por essa lengalenga. Acho que j ouvimos o bastante, no ? Afirmativo Carla concorda com um sorriso feroz. Aplica um tapa no brao acolchoado da poltrona e ordena, sem se voltar para o tenente de comunicaes. udio fora. Observo o comandante rywhax continuar remexendo os olhos pedunculares enquanto abre e fecha as quatro ptalas crneas do bico fonador que est voltado para a holocmera. S que

agora no ouo mais os estalos e silvos em gorriky, tampouco a traduo simultnea para o latim. Resposta padro? Carla indaga pro forma, pois j sabe qual ser minha deciso. Tambm no preciso solicitar confirmao do Conselho Supremo da Federao quanto ao teor da resposta. H quase seis dcadas s existe uma resposta a todo e qualquer ultimatum do Inimigo. Afirmativo. Ante minha confirmao, a comandante ativa uma tecla no brao da poltrona. A mensagem lacnica irradiada a partir do transmissor da Parsifal no latim mais puro e castio: Imperium esse delendam! Observo o semblante de Xerrogg. Continua falando como se nada houvesse acontecido. Ento para. Sua expresso se altera visivelmente. Os olhos serpentiformes chicoteiam a esmo. Que manifestao esta? Ira? Contrariedade? Decepo? No sou xenopsiclogo para afirmar. O que eu sei que o almirante rywhax acaba de receber nossa resposta ao ultimatum. Holotrans ao vivo, como eu pensava. A transmisso interrompida sem aviso. Os holotanques e holocubos escurecem. O isaac informa, perfunctrio: Transmisso interrompida pelo Inimigo. Grande... Agora me fale algo que eu ainda no saiba. Perfeitamente. Manobra de concentrao concluda. timo. Informe Mercrio. J entrei em contato e o implante de Judith respondeu que eles j perceberam o fato. Pergunte a ela se... No presente momento, Judith, seu implante e todo o complexo do Projeto Voragem esto inacessveis. Antes de se desconectarem, recomendaram que observssemos a esquadra inimiga pelo no-espao. Carla, reproduo nos holotanques das varreduras dos termorradares das sondas de espao profundo. Afirmativo, Chefe. Ela no precisa reiterar minha ordem. A oficial de deteco a executa de imediato. Meu holotanque se ilumina com uma mirade de pontos vermelhos contra o fundo negro. Verifico que a escala dada em milissegundos-luz. Os pontos mais brilhantes indicam os couraados inimigos, ao passo que os mais plidos so os cruzadores e naves menores. Centenas de traos amarelos denotam os transportes-de-tropa.

Que ponto azul aquele na aresta superior esquerda mais distante? indaga algum. Centauro 1.375.821 do cinturo Kuiper a tenente da deteco informa, aps rpida consulta a seu holocubo de servio. rbita irregular, formato aproximadamente elipsoidal, 40 quilmetros de dimetro maior. Excelncia o oficial de cincias gira em sua poltrona e se dirige diretamente a mim com ar intrigado. Estou detectando uma anomalia gravitacional no centro da formao inimiga. Que tipo de anomalia? Carla vocifera com latim hostil pela quebra de protocolo. Semelhante ao tipo de distoro do espao-tempo que precede o nascimento de um buraco negro. Buraco negro? sinto mpetos de me erguer da poltrona. Dcadas de treinamento e simulaes enfim prevalecem e me mantenho sentado. Verifique seus detectores e processamento. S o que me falta agora uma falha espria no sistema de deteco de mdio alcance da Parsifal para me obrigar a trocar de capitnia... J fiz essas verificaes trs vezes, Excelncia. Olhem s para aquela mancha escura! A tenente da deteco aponta para o prprio holocubo. Lano um olhar para o meu holotanque. O que vejo uma ndoa negra pulsante crescendo no centro da concentrao da esquadra imperial. Pelo visto, a pane mais grave do que eu imaginava. Controle de avarias, conserte logo essa porra! Carla grita mais alto que o burburinho de espanto da oficialidade do N.O.C. Comunicaes, requisitar eco do termorradar de outras naves. Sistemas de deteco de mdio alcance em perfeito funcionamento a voz do oficial do controle de avarias nos chega aos ouvidos atravs dos nossos isaacs. Seja l o que for essa mancha, no est dentro do nosso circuito. Pura idiotia! Por que que todo tcnico insiste em negar a existncia do defeito sempre que no consegue descobrir sua causa aps a primeira checagem? Com formato grosso modo esfrico, o monstro se expande e comea a se sobrepor ao brilho das naves inimigas. A mesma pane est ocorrendo em todas as belonaves da Armada. Parece defeito sistmico. Ser um vrus implantado pelo Inimigo? Carla anuncia com ar sombrio. Ento libera uma risada curta. Quem sabe, no uma nova arma do Imprio? Cincias, no aguarde meu convite. Sei que parece impossvel, Excelncia, mas meus sensores insistem em afirmar que um buraco negro! O tenente me lana um olhar de criana assustada por terror noturno.

Como que ? A indignao da minha pergunta engolida pela cacofonia que se instala no N.O.C. quando dezenas de vozes se erguem ao mesmo tempo. Em meio balbrdia, meu isaac assobia estridente para chamar ateno. Depois que eu sacudo a cabea para espantar o zunido imaginrio nos ouvidos, ele anuncia com timbre urgente: Judith quer falar contigo. Agora! Agora? suspiro, atordoado. Ser? No. impossvel! Ento decido. OK. Pode passar. A ameba negra assume propores monstruosas. Fagocita todas as representaes das naves inimigas ao seu redor. Para meu alvio, esse eco defeituoso da deteco substitudo pela reproduo bem mais agradvel da humana que eu amo em tamanho natural e de corpo inteiro. S que Judy me aparece pulando e gritando como louca. Pelo Esprito Galctico! O que ter ocorrido agora? Ns conseguimos, Dek! Ns conseguimos! Calma, Judy. Conseguimos o qu? antes que ela possa responder, a irritao com a falha nos detectores me retorna mente. Escuta, querida, estamos com um probleminha por aqui na deteco de mdio alcance. Por que voc no... Seu sistema de deteco est perfeito e a mancha escura que vocs devem estar observando nos holotanques a manifestao visvel de uma pseudossingularidade. Devo ter feito cara de completo idiota, pois ela se apressa em acrescentar: Acorda, Dek! Esta a arma secreta, lembra? Projeto Voragem. abano a cabea numa concordncia ablica. Como se aquela nfase na palavra voragem explicasse tudo... Ela parece considerar meu gesto suficiente, pois continua. Agora no h mais risco em contar: abrimos uma fenda, uma ruptura no continuum espao-temporal bem no meio da esquadra inimiga! A pseudossingularidade, essa ruptura, est engolindo couraados aos milhares! A holotrans aberta. Por isto, ante essa declarao bombstica, vrios oficiais externam expresses de jbilo ou palavres contidos. Um buraco negro? indago, ainda ctico, lembrando o informe do oficial de cincias. Mas, como, se no h massa alguma l fora? No um buraco negro. Trata-se de um rombo, um furo se preferir. claro que a pseudossingularidade se comporta superficialmente como a regio prxima ao horizonte de eventos exterior de um buraco negro, esmagando todos os corpos slidos de suas cercanias imediatas pela ao da fora de mar e sugando todas as partculas e radiao resultantes do esmagamento. Porm, afora essa semelhana espria e circunstancial, um fenmeno gravitacional em tudo diverso de um buraco negro.

Esse teu fenmeno... essa pseudossingularidade... est nos impedindo de detectar as unidades inimigas... com a mente repleta de tticas e estratgias, no tenho nimo ou pacincia para divagaes tericas. Pelo menos, no com o bicho-papo Xerrogg prestes a nos abocanhar os fundilhos... Dek, voc no est entendendo nada do que estou tentando explicar? exasperada, ela cerra os punhos pequenos. As mas de seu rosto tornam-se irresistivelmente coradas. Neste instante julgo-a mais bela do que nunca. A pseudossingularidade est destruindo as belonaves do Inimigo! Est tragando as mais prximas do epicentro e desintegrando ou esmagando as mais distantes. Lano um olhar desesperado Carla. Ela confirma as palavras de Judy com um gesto enftico de assentimento. Pelo visto, sou o nico idiota que no est entendendo nada. A reproduo de Judy acompanha a direo do meu olhar e as duas humanas se fitam em silncio durante um instante. Abro a boca, mas a voz se recusa a sair. Tambm, no h o que dizer. Aparentemente encorajada por meu estado abobalhado, Judy volta carga: Escuta, Dek, por nossa contagem aqui de Mercrio, cerca de 600 couraados e 3.000 cruzadores foram tragados apenas no primeiro segundo que se seguiu ruptura do espaotempo. Estimamos que um outro tanto tenha sido desintegrado pela ao do efeito de mar avassalador. O problema que nossos instrumentos de deteco, ao contrrio dos que voc dispe, so inadequados para efetuar determinaes precisas de posies e deslocamentos de uma quantidade to grande de belonaves. Os transportes-de-tropa estavam bem no centro da formao inimiga Carla lembra, abrindo um sorriso lupino de orelha a orelha. Com aqueles propulsores de baixa potncia, duvido que tenham logrado se evadir do epicentro da imploso. Imploso, no Judy corrige. Ruptura. Ruptura, ento a humana grisalha concorda, ainda sorridente. Pelo visto, a comandante da Parsifal no sente a mnima dificuldade em acreditar neste absurdo. Pois, ato contnuo, determina num latim animado: Deteco, informar perdas do Inimigo! Entendido, Comandante. Em execuo. Observo o rabo-de-cavalo da tenente loura estremecer enquanto ela sussurra uma srie de ordens tensas ao seu isaac e ouve as respostas. Quinze segundos mais tarde, ela gira em sua poltrona e informa:

Senhora, nossa estimativa preliminar indica que a esquadra invasora sofreu perdas de pelo menos 40% dos seus efetivos originais! Cacete!

Dezenas de vozes se elevam em brados de jbilo entremeados aqui e ali com um ou outro murmrio de descrena. Afinal, caio em mim e me conveno que o impossvel aconteceu: a arma secreta desenvolvida pela Diviso de Novas Tecnologias o tal Projeto Voragem destruiu quase metade da Esquadra Invencvel! Eu daria minha vida para poder ver a carantonha que Tras Xerrogg, o Magnfico, deve estar fazendo agora. Se que o traste sobreviveu... Querida, o que me diz de outro disparo fulminante dessa tua... como voc falou? Dessa tua bateria geradora? Sinto muito, Dek ela me brinda com o sorriso lindo e sem graa de quem pede desculpas. Mas o que sobrou est por tua conta! Meia hora aps seu aparecimento, o cone de absoro da pseudossingularidade comeou a se desfazer, como Judy explicou que ocorreria. Seu dimetro original de nove quilmetros se ampliou a expensas da intensidade de seu potencial gravitacional, at que a ferida na estrutura do einsteiniano cicatrizou, confundindo-se com a vizinhana espao-temporal adjacente. Ante a catstrofe medonha que se abateu sob sua esquadra, qualquer outro comandante rywhax teria recuado, desistindo da invaso. Ao contrrio de Carla Rodriguez e dos comandantes dos grupamentos da Fora Sol, no subestimo Tras Xerrogg a este ponto. Pela celeridade e preciso das manobras imperiais, no resta dvida de que sobreviveu hecatombe. Aposto que recobrar o nimo abalado pela perda abrupta e inexplicvel. Afinal, com cerca de 1.550 couraados e 6.480 cruzadores, a superioridade numrica ainda est a seu lado. Dizem que Xerrogg foi contemporneo de Dflestor Gart na Academia Imperial de Gorrik. Contudo, ao contrrio do comandante da XII Esquadra Punitiva Imperial, fragorosamente derrotado por ns na Batalha Phobicae, Xerrogg mantm uma postura bastante realista diante da ameaa que representamos. Considerado linha-dura, segundo nossos informes, Xerrogg foi o primeiro estrategista rywhax a encarar a humanidade no como meros vassalos rebeldes, mas como uma civilizao aliengena hostil, com tecnologia blica equivalente do Imprio e ndole muito mais agressiva do que o Rywhax jamais possuiu em qualquer poca de sua longa histria. Xerrogg j concluiu que desenvolvemos uma arma revolucionria. Decerto compreende que a bateria geradora de pseudossingularidade pode alterar radicalmente o equilbrio de foras em nosso favor. Justo por este motivo, no ousar recuar enquanto houver uma possibilidade razovel de vitria. Pois sabe que a nica maneira de assegurar a apreenso dessa nova tecnologia obter a vitria definitiva no Sistema Solar.

Trs dias aps a vitria esmagadora, j referida nos noticirios como Batalha Exterior, as manobras exatas dos remanescentes da Esquadra Invencvel vm confirmando o conceito elevado que Tras Xerrogg goza no crculo restrito do Alto-Comando da Federao. Ignorando a capacidade real do complexo de Mercrio, ele ordena que suas belonaves avancem para o Sistema Solar Interior em formao dispersa. Essa ttica faz com que os couraados da superfcie externa da esquadra tornem-se mais vulnerveis s escaramuas e provocaes espordicas de nossos batedores, porm minimiza as chances de perdas substanciais no caso de um novo disparo da bateria geradora. Judy confirmou que nesta semana as antenas do Voragem no sero capazes de emitir novo glbulo de matria-energia pelo no-espao para rasgar o espao-tempo outra vez. Felizmente, Xerrogg no sabe disso. Bem que eles podiam passar perto de uma das fortalezas que instalamos nos satlites dos gigantes gasosos e nos asteroides... Carla formula o desejo no tom resignado de quem no espera sua realizao. A, sim, amos esquentar os fundilhos desses putos, rapidinho! De fato. Se a esquadra inimiga casse na asneira de passar a menos de 15.000 quilmetros de uma das numerosas fortalezas subterrneas ou orbitais que erigimos em segredo nos satlites e asteroides do espao transmarciano, teria seu flanco mais prximo severamente fustigado pelo fogo-de-superfcie dos canhes gigantescos que montamos nesses baluartes. Contudo, inspirado pela intuio e por uma cautela de gato escaldado, Xerrogg parece decidido a manter seus couraados afastados de qualquer slido com dimenses superiores as das prprias naves. Ao atingir o cinturo de asteroides, a esquadra invasora se afasta do plano da eclptica. Xerrogg no demonstra pressa alguma ao dirigir seus couraados para o mago do sistema. Pelo visto, no comunga dos sonhos megalmanos que constituram a runa de Dflestor Gart. Tenho certeza de que Xerrogg no ordenar saltos e materializaes s escuras. Tampouco dissipar suas foras na tentativa de conquistar objetivos secundrios. Vejo minha hiptese confirmada quando nossa telemetria informa que a esquadra inimiga est aproada para a Terra. Todas as unidades minha ordem irradiada pelo no-espao, da Parsifal para toda a Armada. Recuar para o Sistema Solar Interior e preparar para defender a Terra, Marte e Mercrio. Por sorte, ao contrrio do que ocorreu na invaso comandada por Gart, desta vez nossos trs mundos mais importantes esto no mesmo quadrante. Grupamentos Alfa, Beta, Gama, Delta e psilon, concentrar no espao circunlunar. O Inimigo no pode passar, em hiptese alguma. Repito: o Inimigo no pode passar. No preciso explicar o motivo. At as crianas j aprenderam nos noticirios o estrago que uma bomba cataltica de um gigaton capaz de produzir na superfcie de um planeta com atmosfera rica em oxignio. Em segundos, recebo as confirmaes dos comandantes dos grupamentos designados. Optei por concentrar mais de 70% dos nossos efetivos em torno da Terra.

O Inimigo se move devagar. Xerrogg no tem pressa. Suas belonaves demandam a menos de um quarto da velocidade da luz. Excelncia, acabo de receber a confirmao do Forte Deimos. Esquadra inimiga prestes a cruzar a rbita de Marte a uma distncia mdia superior a 30 milhes de quilmetros do planeta. Grupamento Sigma ordeno formao mantida em rbita areossncrona em torno do planeta vermelho. Curso de interceptao retaguarda inimiga. No engajar. Repito: no engajar com o Inimigo at que distem 500.000 Km da Terra. Afirmativo, Comando Octavio Benefactor, comandante do Sigma, confirma de imediato pelo no espao. Em execuo. Penso um pouco e ento tomo a deciso difcil, mas inevitvel: Ateno, Grupamento micron mordo o lbio inferior e consolido a deciso. Abandonar rbita e concentrar no espao circunlunar com os demais. Senhor... Ouo o tom hesitante do coronel Marcel Leblanc. Solicito confirmao. Deixe a rbita de Mercrio, agora. Afirmativo. Em execuo. No fundo, eu compreendo Leblanc muito bem. H vrios dias seu grupamento foi encarregado de proteger Mercrio, j que agora todos sabem, incluindo o Inimigo, que o planeta abriga a grande arma da humanidade, o invento revolucionrio, capaz de aniquilar milhares de belonaves com um nico disparo. No entanto, acabo de ordenar que ele abandone o Voragem prpria sorte para proteger a Terra. No h o que discutir. A Terra a Terra e ponto final. Para defend-la, vou precisar de todo invulnervel, couraado ou cruzador; de todo forte planetrio ou fortaleza orbital. E, mesmo assim, acho que no ser o bastante. Se perdermos a Terra, o grande xito do Projeto Voragem ter sido em vo. No temo pela segurana do complexo de Mercrio. No sou xenopsiclogo, tampouco analista de previso comportamental aliengena. Contudo, ainda assim, estou imbudo da certeza absoluta de que Xerrogg planeja encetar um ataque frontal Terra. A tenso palpvel embebe as aes dos oficiais no N.O.C. da Parsifal com a densidade de uma gosma quente, espessa e, no fosse eu um humano educado, acrescentaria, fedorenta. A ao que o Inimigo tomar nos prximos minutos constituir a diferena entre a sobrevivncia e a extino da humanidade. Ningum ousa tecer o mnimo comentrio. Exceto meu isaac, lgico: Medeiros? Prossiga.

Acha mesmo possvel que o Inimigo caia neste nosso truquezinho barato? Vamos torcer subvocalizo, mais atento movimentao da esquadra imperial exibida em meu holotanque do que conversa inconsequente com o implante. Tudo depende do quo bem informado Xerrogg est a respeito dos novos avanos que implementamos nos sistemas de direo e controle de tiro da Fortaleza. De qualquer modo, vale a pena tentar. Neste instante, os programas-de-combate a bordo da capitnia imperial esto analisando o posicionamento dinmico de nossas unidades em busca de uma brecha na muralha defensiva de belonaves. Uma fenda pela qual possam introduzir algumas centenas de couraados. Naves que atuaro como cunha, forando nossa muralha a se abrir, permitindo o ingresso do restante da esquadra imperial no interior de nossa superfcie defensiva. Os comandantes e oficiais a bordo de todas as nossas unidades aguardam, vidos para que Xerrogg morda a isca e ordene a manobra de cunha atravs do ponto fraco do cinturo quase inexpugnvel de invulnerveis, couraados e cruzadores que protege o sistema Terra-Lua. Pois o tnel por onde esperamos que a cunha imperial flua situa-se 37.000 Km da Fortaleza. Xerrogg decerto sabe que Luna possui um poder-de-fogo superior ao de todas as belonaves das Armadas Imperial e Humana reunidas. Contudo, em princpio, no tem motivo para temer o poder dos canhes de plasma e das torres de transmisso de feixes de raios gama coerentes. Afinal, a inteligncia da Armada jura de ps juntos que, por tudo que os rywhaxers sabem sobre artilharia relativstica de plasma e radiao, a manobra perfeitamente segura. Portanto, os geniozinhos de planto do Imprio confirmam o que Xerrogg j sabe: no h programa de direo de tiro capaz de garantir a confiabilidade de disparos efetuados contra alvos mveis mais distantes do que 25.000 Km. Toro para que eles de fato creiam nessa verdade antiga que fizemos virar mentira h menos de um ano. Os programas de direo de tiro recm-implantados em Luna so os melhores da Federao, o que equivale dizer que so muito melhores do que seus anlogos empregados nas fortalezas estacionrias do Imprio. Alm disso, os novos alinhadores, responsveis pela emisso dos feixes coerentes de raios gama de Luna, fazem com que os megapulsos emitidos pelas torres lunares atinjam alvos a 40.000 Km de distncia com fatores de disperso insignificantes. Eles esto caindo na armadilha! Carla rompe o silncio opressivo com um urro de jbilo. J percebi! respondo, observando a manobra inimiga dentro do holotanque. No preciso emitir ordens Fortaleza. Se bem conheo a General-Fuzileira Stella Brightstar, a herona da conquista do Arsenal Jdaxedar est a postos e com os dedos vidos sobre seu teclado de comando antiquado, encerrada em seu N.O.C. 180 Km abaixo da superfcie lunar. Enfim, Luna dispara na hora certa! Os hurras enchem todas as frequncias quando Brightstar queima os fundilhos da esquadra imperial. Xerrogg perde mais de 100 couraados em menos de trinta segundos. Ao que eu saiba, o maior deslize na carreira brilhante e at ento impecvel de Tras Xerrogg, o Magnfico.

Porm, nem tudo como esperamos. A reao extremamente rpida de Xerrogg consegue minimizar a extenso do desastre. Nossas estimativas mais pessimistas indicavam 220 baixas, caso os rywhaxers fisgassem a isca. A capacidade de Xerrogg em superar falhas e desvantagens tticas algo extraordinrio! Como ignora a eficcia real das baterias lunares, ele agora ordena que sua esquadra no s se mantenha afastada da Fortaleza, como a conduz para o lado oposto da Terra, usando o prprio planeta como escudo. As belonaves imperiais tentam furar nosso bloqueio e se aproximar do planeta, buscando atingir uma posio favorvel para lanar seus msseis de ao cataltica sobre a superfcie. Se muitas naves penetrarem em nossa muralha, o sistema de defesa antimssil da Terra no suportar o assdio. Um nico mssil AC explodindo a 10 Km de altitude num planeta de atmosfera oxigenada capaz de calcinar uma superfcie de 1.000.000 Km, isto para no falar dos danos ambientais macios ao ecossistema global do mundo atingido. Por isto, no preciso explicar a ningum que o Inimigo no pode passar. Em hiptese alguma. Ento, emito a ordem aguardada: Ateno todos os grupamentos. Coordenar formao de muralha semiesfrica a 60.000 Km da Terra. Centro na posio antpoda da Fortaleza. Porque, depois do Voragem, Xerrogg agora cr em mgicas. Ressabiado, no ficar de costas para Luna. Portanto, sobre o hemisfrio oposto da Terra, nesta distncia, que se dar a maior batalha espacial das histrias humana e rywhax. Durante quatro dias combatemos assim. Sem descanso, beira do precipcio para onde o Inimigo mais forte almeja nos empurrar. Dizem que durante esse perodo, to prximos da destruio, os terranos desfrutaram das noites mais belas da Periferia. Grandes belonaves explodiram aos milhares, iluminando os cus noturnos da Terra como mirades de supernovas efmeras, cujos brilhos fericos se apagavam em poucos minutos, to logo se exauriam as ltimas cargas de antimatria. Contudo, durante esses breves minutos de glria, visto da superfcie da Terra, cada couraado tornou-se em supernova, fulgindo como dez Luas cheias. No faltavam novas exploses, ecloses exuberantes para substituir o fulgor daquelas que se extinguiam. Imagino que os civis terranos devam ter assistido um espetculo belssimo, conquanto apavorante. Como os oficiais e cadetes da Armada, tampouco os cidados residentes na Terra conseguiram dormir durante esse perodo fatdico. Noites inesquecveis em claro, a contemplar o firmamento fulgurante, coalhado de enxames de sis minsculos, mas prdigos em luz e radiao. Como se nossa metrpole houvesse sido transportada num passe de mgica at o ncleo de um denso aglomerado globular, onde novas explodiam numa reao em cadeia. Decerto no foi uma contemplao tranquila. Convivendo com a morte e com perdas terrveis para defender a Terra, ns das castas militares

julgamos difcil conceber o que deve ter se passado nos espritos dos cidados civis do planeta, enquanto gozavam do privilgio dbio de presenciar o destino da humanidade sendo escrito e reescrito hora a hora nos cus noturnos de seu mundo. Nossos campos defletores de patente carily confirmam sua superioridade sobre os congneres imperiais, mas tal vantagem mal consegue contrabalanar os efetivos mais numerosos do Inimigo. Senhor, o quadrante delta 15 est comeando a fraquejar! o oficial de comunicaes da Parsifal me informa desnecessariamente. Apesar do metabolismo saturado de estimulantes, no difcil constatar o bvio a partir de uma anlise sumria do panorama desfavorvel que se descortina no holotanque. Grupamentos Alfa e psilon, destacar esquadro de 50 couraados para fechar o flanco em delta 15 determino, enxugando o suor frio da testa. Senhor, no disponho deste efetivo! a comandante da psilon dispara, exasperada. Chefe, posso mandar 75 couraados e 200 cruzadores. toda a reserva de que disponho o comandante da Alfa declara em tom firme. Antes que eu sinalize minha concordncia, ele confirma. Em execuo. No vamos conseguir suportar este assdio durante muito tempo. A genialidade reside muitas vezes em reconhecer o instante mais propcio para aplicar a soluo bvia a uma situao nova, sem precedentes. H trs horas, Xerrogg concebeu uma ttica simples, mas de eficcia excepcional, baseada em manobras rpidas e imprevisveis de aglomerao e disperso. Pela maestria com que as manobras vm sendo executadas, a Inteligncia concluiu que o prprio almirante as executa pessoalmente. No preciso dos sofisticados programas autoconscientes de anlise ttica disponveis Inteligncia para enunciar trusmos evidentes. Mas no pode ser s genialidade! O Inimigo deve dispor de um sistema de anlise e processamento dinmico de informao ttica que simplesmente no conseguimos igualar. S isto capaz de explicar o xito que Xerrogg obtm com essa ttica heterodoxa de concentraes e disperses. Manobras que lhe permitem convergir o poder-de-fogo de muitos couraados contra grupos relativamente pequenos de nossas naves, varrendo-as da rbita terrestre ou obrigando-as a retiradas precipitadas. Desta forma, nossas unidades comeam a ceder terreno, recuando para sanar avarias urgentes, ou desaparecendo em meio a exploses fulgurantes. Novas brechas so abertas em nossa superfcie defensiva. E agora, Medeiros? Se ao menos eu dispusesse de mais naves... Mais invulnerveis...

Este desabafo com o isaac faz uma ideia louca jorrar pronta em meu esprito. Se no sou capaz de replicar a coordenao superior do Inimigo, superioridade que se traduz num maior poderde-fogo, ainda que instantneo e pontual, s me resta apelar para a fora bruta:

Ateno todos os invulnerveis da Armada: emergir imediatamente da formao e concentrar na superfcie externa da muralha. Fogo por todas as bocas at derreter as antenas! Vamos empurrar esses filhos-da-puta pra longe da Terra! nossa ltima cartada Carla gira a poltrona para me fitar. O rosto suado corado de emoo. Permisso para engajar na superfcie defensiva exterior. O que est esperando? Afirmativo! Oculto na penumbra do N.O.C., algum murmura com doses iguais de surpresa e reverncia: Maluco Morgan... No h tempo para julgar se foi ofensa ou elogio. Da posio vantajosa no exterior da concha de nossa formao defensiva, nossos invulnerveis despejam sobre os campos defensivos dos couraados imperiais a plenitude de seu poder-defogo devastador. Ento, gradualmente, aps horas infindveis de gritos, suor, disparos, manobras impossveis e centenas de exploses, conseguimos pouco a pouco inverter a sorte da batalha em nosso favor. Enfim, a superioridade tecnolgica das nossas unidades supera a genialidade estratgica e a superioridade numrica inicial da Tras Xerrogg. De acordo com a ltima contagem, dos 2.500 couraados que o Imprio trouxe at o Sol, restam apenas 583. Xerrogg conclui que esses efetivos so insuficientes para sobrepujar nossos 26 invulnerveis e 527 couraados sobreviventes. Talvez saiba que os reforos de Alpha-Centauri chegaro em questo de horas. Vendo-se privado da possibilidade real de vitria, Xerrogg comanda uma retirada bem coordenada, executada quase sem perdas. Trmulo e aliviado com a confirmao da notcia, decido no engajar com o Inimigo em retirada. Determino que os remanescentes da Armada se limitem a acompanhar as manobras evasivas do Inimigo de uma distncia segura. Quando os sobreviventes da outrora Esquadra Invencvel afinal aceleram e mergulham no noespao, desaparecendo da vizinhana imediata do Sol, ouo uma ululao de jbilo. No incio, os urros dos oficiais do N.O.C. soam como murmrios amortecidos pela distncia. Ento sou atingido por uma onda de energia que me ameaa explodir o crebro, quando todo o Sistema Solar quer falar comigo ao mesmo tempo, em todas as frequncias possveis do espectro eletromagntico. Embora o suplcio tenha parecido uma eternidade, quando minha cabea pareceu prestes a explodir, calculo que s tenha durado alguns segundos. Piedoso e compreensivo, sem me consultar, o isaac coloca toda a comunicao com o mundo exterior em standby e ativa a produo de endorfinas, cujo efeito j comeo a sentir sob forma de um cansao relaxante muito gostoso.

O que eu mais preciso agora de um bom perodo de sono... A Batalha da Terra est sendo considerada uma vitria esmagadora, no obstante o fato de a nossa Armada ter perdido 40% das belonaves que construiu ou subtraiu ao Inimigo ao longo do ltimo sculo. Apesar do grau elevado de automatizao de nossas naves, em comparao com suas congneres imperiais, perdemos mais de um milho de oficiais e tripulantes em combate. Levaremos vrios anos para nos recuperar dos prejuzos materiais e das perdas humanas dessa batalha. Parafraseando o Rei Pirro, mais uma vitria como esta e estamos fritos!

As notcias acabam de ser irradiadas para todos os sistemas e postos avanados da Federao e tambm para Capella. Ao despertar de meu sono comatoso, vejo-me imerso num maremoto de euforia e otimismo sem precedentes. Nossos cidados civis parecem alheios s imensas dificuldades que se avizinham. Contudo, nem s de euforia insensata vive a humanidade solariana aps a derrota da Esquadra Invencvel. Aps o reconhecimento oficial da existncia da bateria geradora de superplos gravitacionais, a mdia noticiosa incensou Judy como a grande herona da Batalha Exterior. Louvor, alis, plenamente merecido. No fosse aquela pseudossingularidade engolir dois quintos da Esquadra Invencvel, talvez tal fora houvesse justificado a alcunha inventada pela mquina de propaganda do Imprio. Agora, Judy no encontra a mnima resistncia em convencer o Conselho Cientfico a liberar quantidades exorbitantes de recursos para ampliar as instalaes do Complexo Voragem. J conseguiu aprovar uma dotao de emergncia para a construo de trs novas baterias em Mercrio. Alm disso, a equipe dela est aperfeioando um mtodo que denominam recarga rpida. Se for bem sucedida, disporemos de baterias capazes de efetuar vrios disparos por dia. O Conselho Supremo est votando a proposta de instalar uma bateria geradora em cada um dos principais sistemas da Federao, bem como duas baterias em Capella, para nossas amigas carilybits, e uma em Visad, para os birnaxs, ex-vassalos imperiais libertados que pretendemos transformar em aliados. As chances de aprovao dessa proposta so excelentes. Se Judy foi ungida como a salvadora da humanidade e gr-herona da Batalha Exterior, tambm fui sagrado grande heri da espcie e principal responsvel pela vitria na Batalha da Terra, no obstante as perdas terrveis que a Armada sofreu neste engajamento. Eis que descubro que ser um heri de guerra acima de tudo um grande aborrecimento! Todos querem falar comigo, me abraar, saber o que eu penso.

O Almirantado me concedeu sete comendas. Fui ovacionado numa sesso solene do Conselho Supremo da Federao. Sou agora o primeiro macho humano a gozar de cidadania honorria plena em todos os sistemas estelares habitados pela carileia alis, uma honra que at poucos dias s havia sido atribuda a Leda Tethis... Por falar na Velha, ela me mandou uma mensagem laudatria grandiloquente, cumprimentando-me pela vitria sem precedentes contra um Inimigo considerado invencvel! Um triunfo mpar, fundamental para a sobrevivncia e a futura hegemonia da humanidade e de seus aliados na espiral da Via Lctea. (SIC) Tambm recebi minha terceira espiral galctica. Sou agora o nico almirante da Armada, alm da Velha, a gozar deste status. Com tanto reconhecimento, homenagens e rapaps, no espanta que eu no consiga um tempinho para voar do sistema Terra-Lua at Mercrio a fim de falar com Judy. Enfim, quase um ms aps a retirada dos ltimos remanescentes da esquadra imperial, logro afinal me desvencilhar das obrigaes cerimoniais e me conceder uma curta licena para visitar a redentora da humanidade em Mercrio. O encontro com Judy foi muito mais do que esperava. Ainda assim, no decorreu exatamente como eu desejava. Primeiro, no conseguimos manter nossa relao afastada da curiosidade pblica e das especulaes da mdia. Afinal, somos um prato apetitoso demais para ser posto de lado: os dois maiores heris da histria recente da humanidade, cuja ao concomitante acaba de impedir que o Imprio estendesse seus tentculos sobre o Sistema Solar e transformasse nossa espcie em mais uma dentre centenas de culturas vassalas, no s se conhecem pessoalmente, como so ou eram amantes de longa data. O Almirante pensava que a gravitloga genial e grande paixo de sua vida estivesse morta! (SIC) Segundo, quando finalmente obtivemos algumas horas de privacidade, longe das holocmeras esfaimadas dos noticirios, ao contrrio do que eu ansiava, mesmo aps todos os beijos e carcias saudosas que trocamos, Judith Carpatus continua irredutvel: No adianta, meu amor ela afaga meus cabelos, fitando-me direto nos olhos. No dar certo. Por causa da tua amiga engenheira? O nome dela Larissa. E no s minha amiga, minha mulher.

Tudo bem. No quis ofender baixo os olhos de seu rosto para os seios desnudos. Os mamilos no esto mais rgidos, como ainda h pouco, quando nos amamos. No tenho culpa por t-la julgado morta durante estes ltimos 30 anos... Claro que no teve, querido. Ningum teve. Escuta, Judy. Se a coisa toda porque ela mulher, posso me submeter inverso sexual...

No, Dek. No estou com Larissa h mais de uma dcada pelo fato de ela ser mulher. Ns estamos juntas h esse tempo todo porque temos afinidades. Voc a ama? Voc sabe que sim. E o que voc sente por mim? Eu te amo tambm. Mais do que qualquer outra pessoa da periferia galctica. Voc sabe disso. Depois de todo esse tempo sem v-lo, sabendo todos os detalhes da sua vida, sem que voc soubesse nada sobre mim, mal nos reencontramos e como se jamais houvssemos nos separado... E isto no bom? Melhor do que salvar a Terra. Qual o problema, ento? que com voc diferente... Diferente, como? Por que sou homem? Lgico que no, seu bobo. Que coisa mais tola! Esquece isto. Ento, o que ? Minha paixo por voc nunca deu certo e nunca dar. No porque voc homem e eu mulher... suspira fundo, como se tomasse coragem, e ento dispara porque voc milico e eu civil. Devo t-la fitado com ar de idiota, porque ela logo acrescenta: Trocar de sexo fcil, mas voc estaria disposto a deixar a vida militar? Deixar, como? E a Guerra? Existem muitas formas de servir na Guerra. H mais de um sculo todos ns, civis e militares, estamos engajados nesta luta pela sobrevivncia humana. Ela se afasta um pouco de mim e se senta no leito com o tornozelo de uma perna sob a panturrilha da outra. S que os militares vivem longe de casa, segregados em suas naves. E morrem cedo. a nossa vida. Eu sei, meu amor. Vocs foram educados para isto, para esse sacrifcio medonho em prol da espcie, desde a primeira infncia. Como voc, muitos foram geneticamente direcionados para a Guerra. Mas ns civis, que permanecemos na retaguarda, no recebemos esse treinamento. muito duro ficar sozinha anos a fio, sem a menor certeza de que meu companheiro vai regressar. No justo. A vida militar a nica que eu tenho. A nica coisa que sei fazer. Nem penso em pedir que voc renuncie sua vida. Sei que impossvel. Mesmo que voc se dispusesse a faz-lo, seria cruel lhe pedir isto.

No tenho argumentos. Uma parte de mim at concorda com ela. Cada vez mais, medida que a Guerra avana ao longo das dcadas, militares s estabelecem relaes permanentes com outros militares. J se fala em belonaves que abrigaro infantrios, para que as crianas das estirpes militares no se dispersem de suas famlias. Viver longe de casa? No sei o que Judy quer dizer com isto. Minha nave meu lar. L tenho tudo o que preciso para viver com conforto e defender a humanidade na Guerra, num s lugar. Amor da minha vida ela me encara com lgrimas nos olhos. Com o advento das baterias geradoras de pseudossingularidades, pela primeira vez desde a ecloso da Guerra, vislumbramos a hiptese plausvel de vitria. Graas a voc e sua equipe, minha querida. Graas a todos ns Judy sorri chorando. Porm, minha preocupao o que ser de voc, meu amor, o que voc far e ser quando a Guerra enfim terminar. No tenho resposta para esta incerteza remota. Afinal de contas, esta dvida s comeou a me atormentar h coisa de um ms. Sou velho demais para mudar. Mesmo que no o fosse, o fato que no desejo mudar. Mesmo que isto signifique dizer adeus humana amada. Porque, no meu mago, sei que a Guerra minha razo de viver.

Com um sorriso amargurado no canto dos lbios, concluo que amo a Guerra sobre todas as coisas. Beijo Judy na testa, levanto do nosso leito de amor e me visto em silncio. Aquilo que o Alto-Comando do Imprio julgara impossvel aconteceu. A derrota da Esquadra Invencvel comandada por Tras Xerrogg foi um choque tremendo para a opinio pblica de Gorrik e das colnias. Pior ainda foi o vazamento da notcia de que o inimigo dispunha de uma arma poderosssima, capaz de destruir toda uma esquadra em questo de minutos. Analistas militares imperiais especularam que a nova arma talvez tornasse os sistemas estelares inimigos virtualmente inexpugnveis. Pela primeira vez, os cidados comuns da metrpole e das colnias passaram a temer os humanos. A ecloso desse sentimento de temor no esprito de um nmero cada vez maior de rywhaxers acelerou a mdio e a longo prazo o processo de decadncia do Imprio. O fantasma do fracasso impossvel que o abatera to prximo da vitria perseguiria o Almirante Tras Xerrogg at o fim de sua vida. Em diversas ocasies privadas e oficiais afirmou que, se houvesse sabido da existncia do gerador de pseudossingularidades com antecedncia, teria conquistado o Sistema Solar. Em seus momentos mais amargos, chegara a apostar que, tivesse podido contar com mais 200 ou 300 couraados, teria logrado xito em bombardear a Terra e derrotar a Federao Humana. Por trs vezes, Xerrogg ainda tentaria convencer seus pares no Almirantado a encetar outro

ataque de grande envergadura ao Sistema Sol. A primeira dessas tentativas deu-se to logo os remanescentes de sua Esquadra Invencvel retornaram a seus arsenais. Argumentou que a Federao estava combalida e esgotada aps a Batalha da Terra e que cairia presa fcil ante novo ataque fulminante. Afinal, o Imprio dispunha das belonaves necessrias para encetar tal ataque. Insistiu que seria capaz de comandar novo ataque de avassalamento com perdas mnimas, graas a suas tcnicas de disperso recm-concebidas, segundo ele, tcnicas capazes de reduzir a ameaa da bateria geradora a cifras aceitveis. Foi voto vencido. Enfim, perdeu a pacincia e desistiu de tentar convencer seus interlocutores na Corte e na Armada de que a humanidade devia ser reduzida servido a qualquer custo. De nada adiantou a lgica de seus argumentos. Embora ainda estivesse fadado a comandar diversas frotas e esquadras; a travar e vencer dezenas de batalhas contra a Aliana de Extermnio que a humanidade e a carileia erigiram contra o Imprio, Xerrogg jamais comandaria outra vez um ataque frontal ao Sistema Solar. Tras Xerrogg, o Magnfico, pereceria em Gorrik dois anos antes de Sglanghen o Grande derrubar o Imprio e estabelecer a Grande Repblica Rywhax.

A Esfera Dourada[3] Clinton Davisson Data disoniana: 2.077 7 7 Gideo Hora local: 84:01c CAPITO TAYLOR, h uma mulher nua hibernando na espaonave e mais nada! No era um momento favorvel para um dos comentrios ingnuos de Benamias. Normalmente aquela massa de msculos com rosto de menino perdido ajudava a quebrar a monotonia da ponte de comando da macronave rluz. Mas no agora, no com aquilo acontecendo. O primeiro oficial Zacary Plorexus se apressou em repreender o linguajar. Tenente Benamias, a vestimenta da passageira, ou a ausncia dela, uma informao relevante? Acho que sim, Senhor afirmou Benamias com os olhos arregalados para Plorexus como se algo o assustasse. Ela como o Capito! Ela tem barba? indagou o oficial de navegao Snael. No! respondeu impaciente Benamias. Ela velha! Senhor Benamias! repreendeu novamente Plorexus. Na tela principal da ponte de comando, a singularidade gravitacional distorcia espao e tempo, abrindo uma passagem entre um ponto distante da galxia at o planeta gasoso prximo que orbitava serenamente uma estrela gigante vermelha. Lob John Taylor olhava para aquilo e sabia o que ia sair dali. Manteve a calma. Sua armadura negra refletia o brilho das luzes dos monitores frente que no paravam de vomitar informaes. Como capito da macronave rluz h exatos setecentos e trinta e dois anos, sabia interpretar aquele vmito melhor que seus oficiais. Sabia tambm, como poucos, interpretar as informaes passadas pelos seus oficiais, por mais etreas que possam parecer. Ele quer dizer que uma disoniana antiga interveio Lob John verificando a imagem. Entendeu que Benamias sabia que humanos antigos eram uma espcie em extino. Traga a nave para dentro com cuidado. Capito, no h tempo de alcanarmos a nave e traz-la antes que isso aqui vire um inferno informou a oficial ttica Sonja Tfish com urgncia na voz. Estamos buscando a nave do professor Thranna h dois anos. No vou jogar tudo fora por causa desses anjos agora retrucou Lob John. Vamos resgat-la o mais rpido possvel, ou vamos morrer tentando. Com sua forma que lembrava a mistura de morcego com cacto, a macronave rluz tinha o tamanho de uma lua e j conquistara sistemas inteiros sozinha com seu poder de fogo praticamente ilimitado, capaz de destruir planetas. Apenas sua ponte de comando ocupava sete andares de um prdio redondo. O interior era constitudo por seis plataformas que lembravam conchas sobrepostas num ngulo de 35 graus, de maneira que todas tinham a viso para o grande monitor, que agora mostrava um objeto piramidal do tamanho de um planeta

emergindo de um rodamoinho de descargas eltricas e radiao. Capito, o que vamos fazer a respeito daquela imensa e absurda nave gailariana que est brotando da singularidade? perguntou Sonja preocupada. Ainda no nos recuperamos da luta de ontem e essa nave deve ter o dobro do tamanho da outra. Tem o triplo e so cinco naves informou Plorexus, observando as leituras de fluxo de energia dentro da singularidade. Benamias, recolha aquela nave com a sua mulher pelada agora! insistiu Lob John. O tempo era contado de uma forma muito particular na Hegemonia. Microns a menor medida de tempo. o perodo exato de uma piscada de olhos. Cem microns fazem um decon que, multiplicado por cem, faz um centom. Um dia possui cem centons em Dison. Dez dias fazem uma dezena e cinco delas um ms. Esse o padro da Hegemonia. Uma mesma hora para toda a galxia e, se nada fosse feito, o resto da vida da rluz se resumiria a um decon. Os gailarianos entrariam para a histria como um dos maiores inimigos da Hegemonia em todos os tempos. Poderosos, ambiciosos, conquistadores e irritantemente idealistas. Juraram libertar a galxia do que chamavam de opresso imperialista dos humanos. Conquistaram aliados oferecendo liberdade cultural, paz, amor e independncia econmica. Muitos tambm os seguiam por motivos religiosos, pois, como eram feitos de plasma, acreditavam serem anjos ou espritos. Apesar de sua natureza etrea, sabiam muito bem construir armas de guerra em escala planetria, embora sequer cogitassem destruir planetas. Estavam seguindo a rluz havia meses, numa disputa de quem chegaria primeiro aos sinais enviados por aquela pequena espaonave deriva no espao com uma linda mulher nua, adormecida num cristal de carbono. Malditos anjos! Temos potncia para mais um tiro, no temos? Lob John coou a espessa barba negra mirando os olhos imperativos para Sonja. O canho est avariado, Senhor. Se dispararmos mais um tiro, pode ser que no aguente... Pode ser que aguente sugeriu John Taylor. Temos opes?

No... Ento atire dentro da singularidade ordenou. Vamos sobrecarreg-los e fechar o tnel. E Benamias, traga logo essa sua mulher pelada com a nave dela para o nosso hangar. Faa isso o mais rpido que puder. Sonja olhou por um mcron nos olhos do capito, foi o mximo que ousou questionar o lendrio Lob John Taylor. Ajustou os controles para virar a ponta da rluz em direo singularidade e liberou o canho. O alerta soou pela ponte de comando com luzes vermelhas. O computador no deu garantias sobre a estabilidade da culatra para suportar pela dcima vez em dois dias a reao entre neutralinos imprensados contra fatias de super-nutrons. Canho armado, mirando no interior da singularidade! anunciou a oficial. Benamias! gritou o capito trincando os dentes. O oficial esperou as portas do hangar se fecharem sob a nova hspede para anunciar que o trabalho estava concludo.

Fogo! ordenou ento o capito Lob John Taylor. A sopa de neutralinos se misturou na culatra do canho produzindo uma massa plasmtica de psitrons de alta energia que se alastrou com a velocidade de luz em direo singularidade. Tiros de psitrons daquela magnitude podem destruir planetas e a estabilidade da passagem era frgil. A exploso de energia foi suficiente para fazer o portal dimensional desabar sobre as bernaves gailarianas. Dentro da ponte da rluz o computador mostrava freneticamente as avarias que a macronave sofrera pela violncia de seu prprio disparo de psitrons. Para o desespero de todos na ponte, o monitor maior mostrou uma nica pirmide cuspida pela singularidade antes que ela se fechasse em uma imploso. Uma bernave passou, Capito anunciou Sonja. No temos mais disparos, o canho est avariado. O visor deixou de exibir os rodopios da bernave gailariana para mostrar a pequena nave recolhida. Inscries no casco deixavam bem claras a identidade da hspede: N.P. Lagendala. A nave de Thranna. No h dvidas sobre isso diz Lob John quase que para si mesmo. Ele pode estar vivo ainda... Plorexus no acreditava no que dizia, mas foi a maneira que encontrou de consolar o capito da macronave rluz. Ou virado mulher sugeriu Benamias. Ele tambm era antigo como o Senhor, Capito. Na verdade ele era muito mais antigo do que eu havia uma grande dose de tristeza na voz de Lob John, mas no havia tempo para isso agora. A nave do parlamento de Gailar parecia desorientada, rodopiando erraticamente para longe de onde havia estado a fissura artificial da realidade. Mas ela ia se recuperar em pouco tempo e rumar para cima da rluz com todo o seu poder de destruio apocalptico. Platt, tire a gente daqui ordenou ao navegador. Para qualquer lugar longe deles. A tela principal continuou mostrando a bernave rodopiar at quase colidir com o planeta gasoso prximo. A passagem do monstro estelar carregou parte do anel e da atmosfera do astro consigo. A manobra obrigou a nave a desacelerar bruscamente, o que deveria se traduzir em srios danos internos na estrutura. O navegador da rluz, o piloto Snael Platt, apontou a nave em direo a outro planeta prximo. No podemos criar portais, Capito. Estamos muito avariados para isso informou enquanto analisava o mapa do sistema solar em uma das telas tridimensionais secundrias. Um corpo celeste anelado com vrias luas a uma distncia aceitvel. Podemos chegar at ali concluiu. Lob John concordou. Felizmente, as bernaves de Gailar no possuam a tecnologia do canho de psitrons. Mas no precisavam dela para destruir a rluz. Estavam armados com msseis inteligentes que poderiam devastar macronaves se atuassem em conjunto. Para isso, entretanto, teriam que ser disparados e demorariam para chegar at o alvo. Se esconder em um minissistema com quarenta luas parecia uma opo razovel. Lob John respirou aliviado ao ver que a bernave no parecia estar reagindo. Teria uns dois dias para consertar a rluz e fugir, ou voltar fortalecido para a briga. Data disoniana: 2.077 7 7 Gideo

Hora local: 85:38c Lob John Taylor trajava sua armadura negra, comum a todos os capites de macronaves. No gostava do termo derma que os jovens usavam. O nome daquilo era armadura, servia para proteger o corpo de tudo, alm de teletransportar, voar e conectar Biblioteca onde todas as informaes e desejos estavam disponveis no mundo virtual. Tambm cuidava eternamente da sade do usurio e tomava a forma que este desejasse. Por isso tudo, Lob John considerava derma um nome muito fraco em comparao ao que armadura podia realizar. O capito tambm no aderia aos modismos como customizar a armadura e mostrava seu rosto barbudo e os cabelos grossos para quem quer que fosse. Mais do que isso, tambm obrigava seus oficiais a mostrarem o rosto sempre. A nica exceo tolerada era em eventuais combates corpo-a-corpo que aconteciam uma vez por dcada. Dentro de suas excentricidades, tambm gostava de escalar humanos no-disonianos para a ponte de comando. Era o caso de Benamias. A derma de Lob John, ou melhor, sua armadura, fazia um som de trincar metlico enquanto caminhava, como se desse uma chance aos oficiais de serem alertados de sua presena. O clique-clique era inconfundvel, e como gostava de andar pelos longos corredores da rluz. Em pouco tempo estaremos de volta a Dison e devem nos mandar para frente de batalha contra os frnios, Lob John disse Plorexus tentando acompanhar os passos apressados do capito. Seu humor vai melhorar muito quando puder atirar em outras naves, planetas... Estou notando um tom crtico na sua voz de atrofiado, Plorexus?

meu dever como oficial mdico zelar pela sade e o bom humor do Capito como estavam sozinhos, Plorexus no disfarou o sarcasmo. Alis, bom humor foi escalar aquela aberrao para operar na ponte de comando... Muita gente considerou estranho escalar um mido como primeiro oficial... retrucou. Minhas habilidades foram comprovadas nos simulacros Prorexus gaguejou. Benamias no sabe falar direito. Podemos, por favor, usar o teletransporte at a maldita nave, Lob John? Quanta agressividade contida. A moa est congelada h uns quarenta anos. Ela pode esperar mais um pouco respondeu o capito sem se apressar. Pouco depois ainda fitou Plorexus e avaliou o jovem primeiro oficial em sua palidez. O rosto era liso, quase sem expresso, poucos cabelos louros na cabea raspada embora a vida militar no o obrigasse a isso. O nariz pequeno, a boca pequena, os olhos, porm, eram grandes e expressivos de um marrom quase negro, lembrando o olhar abobado de um brinquedo idealista. essa preguia que transformou os humanos em coisas como voc acusou o capito irritado. A discriminao de Lob John no afetou Plorexus, estava acostumado com as variaes de humor do capito. Passaram por uma janela na rluz que dava uma viso arrebatadora da gigante vermelha que preenchia todo o quadro de forma soberana. O que vamos fazer quando as naves gailarianas voltarem? Temos condies de mais um disparo? Lob John respondeu uma pergunta com outra.

No, Senhor Plorexus fez uma careta. Mas tenho uma sugesto. Vamos fazer como em Glannius IV? Vamos fazer melhor! Desta vez temos um mssil de nucleossntese... Adorei a ideia. Execute! J mandei executar, Capito disse casualmente, sem conter um sorriso triunfante. Eu no disse que voc poderia acumular as funes de mdico e primeiro oficial sem problemas? So dez mil seres nesta nave e a derma no deixa ningum ficar doente Plorexus quase lamentava. Mas agora voc est feliz porque tem uma paciente em hipersono para cuidar... Data disoniana: 2.077 7 8 Gideo Hora local: 03:21 c O tdio era algo muito presente na rotina de uma macronave. Muitas vezes a soluo era se aventurar na realidade virtual, mas mesmo isso, depois de repetidos anos se tornava enfadonho. Plorexus era um dos que tentava resolver isso com muito trabalho. Resolveu checar os nveis de serotonina da tripulao, algo que era feito automaticamente pela central de administrao de dermas CAD, mas que ele poderia monitorar se conseguisse entender informaes qumicas de milhares de pessoas ao mesmo tempo. Havia padres que havia estudado que nem mesmo os computadores qunticos estavam programados para reconhecer. Ainda... Os olhos azuis se arregalaram e em menos de cinco mcrons ele desapareceu da sala onde estava e se materializou em outro recinto, onde s ele, como mdico, poderia entrar sem ser convidado. Demorou a encontrar seu capito dentro dos quinhentos metros quadrados do quarto. Lob John estava sentado no cho beira de uma grande janela completamente transparente que apontava para o lado oposto da estrela vermelha dando uma viso panormica do espao sideral. As luzes interiores estavam apagadas e a pouca iluminao do recinto provinha das estrelas. Tinha-se a impresso de poder pular para o convs externo a qualquer momento, tamanha a transparncia do material. O cho estava molhado por algo que parecia ser sangue. Parte da janela tambm estava manchada. A derma de Plorexus confirmou a informao. Lob John empunhava uma arma de projteis com a mo direita e chorava. Os olhos pareciam procurar alguma coisa nas constelaes distantes e, quando se viraram na direo do mdico, pareciam desesperados. A concluso era bvia, algum tentou atacar o Capito e se deu mal. Talvez algum que ele gostasse. Ao menos foi isso que Zacary Plorexus pensou que havia ocorrido. Capito, eu vi a sua anlise cerebral pelo CAD e... Lob John Taylor apontou a arma para tmpora direita e disparou. O projtil atravessou a cabea do capito, perfurando o osso para depois entrar e destruir toda massa enceflica que encontrou pelo caminho. Ao sair arrastou consigo carne, ossos e cabelo que sujaram ainda mais a janela. A mo que segurava a arma fraquejou, o cotovelo bateu ruidosamente no piso e, antes

do brao finalmente tombar no cho, a derma j havia reconstrudo totalmente o crebro e a parte danificada da cabea de Lob John Taylor. Todas as ligaes sinpticas estavam restabelecidas. Todos os neurnios reconstrudos em menos de um mcron. No parou de chorar e atirou mais trs vezes obtendo o mesmo resultado. Capito! gritou Plorexus assustado. Como voc avalia isso, mdico? A voz era carregada de ironia.

Avalio que sua derma est desregulada e no consegue equilibrar a serotonina no seu organismo atestou. Por que o Senhor est assim? J estivemos em situaes mais desesperadoras antes! tomou a arma da mo do capito e o ajudou-o a se levantar. No consigo nem me matar, um direito bsico do ser humano e at isso me negam resmungou Lob John exalando um forte cheiro de lcool pela boca. O Senhor tambm desativou as funes de desintoxicao de sua derma! acusou furioso. Poderia te destituir do cargo se quisesse! Poderia mesmo, Primeiro Oficial! Por que no faz isso, hein? Assim eu no preciso me preocupar. Plorexus ajudou Lob John a se locomover at a cama e o deitou. Depois ajustou alguns controles no pulso de sua armadura. Imediatamente Lob John arregalou os olhos sentindo que algo estranho acontecia com sua prpria derma. Vou fazer algo bem pior, senhor disse Plorexus com firmeza. Apesar de conhec-lo h menos de cinco anos, sei que no covarde. Se tem medo de alguma coisa, no dos gailarianos. O que est fazendo, maldito? praguejou Lob John. Estou assumindo o controle da sua derma e reprogramando-a de forma correta informou o mdico. S poder modific-la depois que eu autorizar. E agora ela est normalizando a serotonina e tirando todo o lcool e demais toxinas de seu organismo. Luzes vermelhas pipocaram na superfcie negra da derma do capito como se ela estivesse efervescendo. A expresso de Lob John mudou, mas ele continuou calado olhando com raiva para Plorexus. Vai me contar ou no o que est acontecendo, capito? Havia um tom imperativo incomum na voz. Plorexus estava desapontado e com raiva. O vazio, Zac! O vazio... Defina vazio. So centenas de anos de tdio, Zac. Quando se vive muito tempo, comeamos a nos perguntar, por que continuar? O que me desespera no ter gailarianos querendo nos matar. Mas o fato de no me importar mais com isso. Achei que quando houvesse outras batalhas, recuperaria a vontade de viver. Mas nada mudou, nem vai mudar. Tudo vazio e sem sentido, entende?

Entendi assentiu Plorexus balanando a cabea para cima e para baixo. Em seguida, voltou a ajustar os controles em seu pulso. O que est fazendo agora? Vai limpar minha memria? Lob John sabia que esse era um dos tratamentos recomendados para esses casos. Apagava-se a memria, como se o ser humano comeasse tudo novamente. No era exatamente uma soluo definitiva, mas era melhor do que se matar com uma arma que no matava. Pronto! exclamou Plorexus. Mas eu ainda sei quem sou! protestou o capito. Eu desativei os mecanismos de cura de sua derma informou casualmente. Agora se o Senhor desejar se matar, ter xito. Ento, estou indo para a enfermaria ver nossa paciente que parece ser da mesma raa que a sua. Talvez at ela sirva para fazer o tal sexo de que tanto fala. Pode vir comigo, ou pode se matar de verdade. Se for a segunda opo, a derma ir me informar que sou o novo capito da rluz. No vou ficar aqui esperando a sua deciso. Dito isso, um brilho azulado envolveu o corpo de Zacary Plorexus e depois sumiu deixando o capito John Taylor sozinho em seu imenso quarto de dormir. Data disoniana: 2.077 7 13 Gideo Hora local: 02:03c Os olhos da jovem se abriram lentamente e ela espreguiou-se sensualmente. Era a terceira vez que acordava desde o resgate h cinco dias. A primeira em que no vomitara ou desmaiara. Voc consegue falar agora? perguntou Plorexus. A garota devia ter no mximo 29 anos, o que para os disonianos, que chegavam a viver milnios, equivalia a ainda no ter nascido. Vestia uma espcie de camisola da enfermaria que pouco cobria o corpo virtuoso. Um dos seios tentava escapar do decote solto exibindo parte das aurolas rosadas, atraindo os olhos de Lob John com a fora gravitacional de uma estrela de nutrons. Nenhum dos outros presentes parecia sequer notar a sensualidade da moa. Os cabelos negros eram longos at a cintura e extremamente lisos e, ao contrrio da maioria dos disonianos, tinha a pele mais corada, exibindo, na verdade, um bronzeado incomum como se tivesse sido exposta continuamente a raios de uma estrela amarela antes da criogenia. O olhar era expressivo, azulado e mirava constantemente o mdico como se milhares de frases fossem transmitidas a partir daquele contato visual. Plorexus reconhecia alguns sinais: medo, confuso, dor, mas era s. Insistiu em perguntas e explicou que todo o sistema de comunicao da nave estava programado na lngua disoniana, como se isso fosse uma prova para ela mesma de sua capacidade de se comunicar sem a ajuda de sondas mentais. Segundo os registros, essa nave esteve na Galxia de Andrmeda insistiu o mdico. Como o professor Thranna conseguiu um deslocamento to potente? O DNA dela semelhante ao de Galvarius informou Lob John.

Eu disse que ele tinha virado mulher concluiu Benamias.

Lob John Taylor... balbuciou a jovem com os olhos azuis arregalados. Ela no olhava para o capito, mantendo uma expresso abobada. Viu? Ela at te conhece! completou Benamias. Fathor... disse baixinho a garota e continuou a repetir Fathor... Fathor... Quem voc, minha bela jovem? perguntou Lob John incisivamente. Meu nome Lilith... Thranna... Onde est o professor Galvarius? Meu pai morreu... Data disoniana: 2.077 7 14 Gideo Hora local: 21:11c A rluz orbitava uma lua do grande planeta gasoso que, por sua vez, bombardeava com radiao eletromagntica todos os seus 45 satlites submissos. Ao fundo de tudo, a gigante vermelha exercia seu direito sobre os vassalos castigando a todos com ventos solares impiedosos. Em razo disso era esperado no haver vida no sistema de Nalla 7, alm de ocasionais bactrias viajando em cometas, um dos quais podia ser visto pela cpula panormica do prdio onde ficava a ponte de comando da macronave. Lob John perdeu dois mcrons observando a cabeleira branca que se estendia por milhes de quilmetros em direo a sada do sistema solar, como se indicasse a Lob John o rumo certo que deveria tomar. Mas a bela jovem sentada sua frente na entrada do jardim parecia estar certa de que o convenceria do contrrio. Embora estivesse usando a derma, a garota resolveu ordenar poderosa armadura que se resumisse a duas peas de roupa de tecido fino que cobriam apenas dos ombros aos seios e boa parte dos largos quadris. Tudo o que lembrava uma pea metlica era um fino cinto prateado com diversos compartimentos. Os cabelos estavam cortados e se alinhavam pouco abaixo das orelhas. O ventre alongava-se entre um pedao de tecido e outro brilhando com suor e a umidade. Estava descala sobre a grama amparada por duas pernas longas de coxas quase musculosas. Para Lob John aquilo era pornografia pura, mas era a filha de um amigo e mestre. Alm disso, um capito tinha que manter a moral e a tica. Ainda que em uma nave onde a tripulao no sabia, ou no lembrava, que seres humanos copulavam para se reproduzir. A pornografia ambulante caminhou at uma rvore grande cheia de galhos robustos e frutos vermelhos. Estendeu a mo para pegar um, mas olhou antes para Lob John, como que pedindo permisso. So comestveis? indagou. E deliciosas confirmou o capito. O nome ma. Lilith se esticou toda para pegar a fruta. Lob John no conseguiu desviar o olhar das curvas que a vestimenta insistia em revelar. Finalmente a mo alcanou o objetivo e puxou com fora. Com um sorriso de triunfo, a garota cravou os dentes na ma e arrancou um pedao, mastigando e sorrindo com a boca fechada. Trs mordidas depois, agarrou-se a um galho mais baixo, tomou impulso e subiu. Continuou a escalada deixando o capito perplexo embaixo. Vrios galhos

acima, Lilith pde ver uma extenso maior da floresta que desaparecia no horizonte azulado, sob o breu estrelado do espao. No conseguiu determinar de onde vinha a luz, mas todas as sombras pareciam pender em 45 graus em relao ao tronco das rvores. Voc mandou plantar essa floresta toda ou foi construda? gritou a garota do alto da macieira. Mandei plantar gritou de volta Lob John. Foi h muitos anos. Os vegetais cresceram e se multiplicaram. Pessoas poderiam morar no interior da selva hoje e nunca saber que esto numa nave. Uma ma atingiu a cabea do capito com fora, arrancando um rudo de protesto. Seus reflexos so pssimos, hein? criticou a jovem enquanto descia habilmente da rvore trazendo consigo alguns frutos. Finalmente sentou-se para descansar sob a sombra. Com sede? insinuou o capito, recebendo um sorriso e um levantar de sobrancelhas em resposta afirmativa. Seu pai era um estudioso da histria da Hegemonia. Um dos poucos que sobreviveram ou no foram para o interior da esfera de Dison. contou Lob John caminhando para o interior da floresta e convidando a menina a segui-lo. Ele no concordava que alguns segredos fossem guardados para sempre com os computadores. Ele dizia que no era justo, os computadores dizerem aos homens o que deveria ser feito completou Lilith pegando outra fruta antes de seguir o capito da rluz. Embora sempre exista um disoniano como lder da Hegemonia, no passa de um escravo conectado a eles como se fosse apenas mais um neurnio em uma cadeia de ligaes sinpticas. Poucos disonianos sabem disso, Lilith admirou-se Lob John. Seu pai te ensinou muito sobre a pesquisa dele? Mais do que eu gostaria, menos do que ele queria Lilith suspirou. Devo saber mais sobre a histria dos seres humanos que a Biblioteca. O que ele no me ensinou diretamente, enfiou fora em meus neurnios com implantes. Desceram trs lances de escada de mrmore e entraram por um portal arredondado em uma cpula de cristal. Lilith perguntou sua derma o tamanho da cpula e foi informada prontamente: 30 metros de raio, por 20 de altura. Ao se aproximar, percebeu no se tratar realmente de cristal, mas de uma escultura lquida e transparente que jorrava de um tubo que emergia da superfcie coberta de vegetao esverdeada. A gua flua em uma velocidade to lenta que parecia habitar um tempo-espao diferente. Lob John chamou Lilith at uma das colunas e sugeriu que ela bebesse. Geladinha! atestou a jovem com as mos para depois enfiar o rosto no lento jato dgua. No interior da cpula lquida havia vrias paredes espelhadas, todas feitas de gua que flua do cho e depois retornava para outra abertura. Lilith imaginou que tudo era feito com variaes de gravidade e lembrou das esculturas gigantescas de gua que o pai contara existir em Dison. O que houve com o professor Thranna? perguntou Lob John quando voltaram a caminhar por seu mega-jardim. Um estrondo grave pode ser ouvido ao longe. Lilith achou lgico haver

nuvens, troves e chuva naquele ambiente selvagem. Ele parou de usar a derma disse a menina com um pouco de decepo na voz. Parece que acontece sempre com os disonianos. Cansam de viver. Depois se arrependem, mas a contaminao radioativa j fez o estrago. Seu ltimo desejo foi que eu encontrasse a Fathor. Mas a histria dessa espada, Fathor... Sempre tive como fbulas para crianas Lob John sacudiu a cabea como se tentando afastar ideias que insistiam em pousar na mente. Uau! Uma cachoeira! gritou a menina correndo em direo a um mirante que se projetava sob as nuvens de fumaa. Voc tem uma cachoeira particular, s para voc? Ela olhou para a espetacular queda e sua derma informou que eram duzentos e cinquenta metros de altura que milhares de litros de gua cristalina eram obrigados a cumprir para chegar ao fundo. Perto da borda o som se tornou ensurdecedor e a umidade combinava com o calor refrescando o corpo da menina e o rosto de Lob John. Lilith ordenou a derma a diminuir ainda mais a quantidade de roupa sobre o corpo. Ela se olhou em um dos espelhos dgua prximos que, apesar da nvoa, no embaavam ou perdiam a nitidez. Contemplava o prprio corpo, as pernas longas e grossas, o decote generoso, a cintura fina. Parecia excitada consigo mesma. Pode me olhar, capito. Eu j tenho 29 ciclos disonianos. No sou mais uma menina oficialmente h um ano! afirmou ao perceber o incmodo do capito diante de seu corpo voluptuoso. Voc tem 69 anos, para ser mais exato corrigiu. Ficou 40 anos congelada a bordo da Lagendala. Ento j sou mais que uma jovem, sou uma mulher oficialmente h sete anos concordou maliciosamente. Como voc debaixo desta armadura? Com certeza no atrofiado como os outros... Seu pai lhe ensinou muito sobre a Hegemonia, pelo visto desconversou Lob John. Eu gostaria muito de ficar aqui conversando e brincando, mas se no sairmos daqui em dois dias, novas naves gailarianas vo aparecer querendo nos destruir. E nossos armamentos esto avariados... Sempre achei que voc gostasse de aventuras, John Taylor Lilith subiu um pequeno mirante que se projetava sobre o abismo de vapor de gua. A viso da cachoeira era de tirar o flego e a violncia com que as guas desabavam gerava pequenas descargas eltricas. Ela chegou bem perto da beirada. No havia nenhuma proteo ou corrimo. Nada que impedisse algum de cair no abismo de beleza indescritvel. s vezes, me teletransporto aleatoriamente para a floresta l embaixo disse Lob John sem se abalar com a possibilidade de sua passageira despencar para a morte certa. Talvez o computador a salvasse com mecanismos de segurana. Talvez no. A vida seria bem chata sem as incertezas. Vou sem nada. Sem roupa, sem armas. S para saber quanto tempo demoro a voltar. Mas essa floresta deve ser maior do que muitos pases que visitei achou graa Lilith. Dependendo do lugar, deve demorar meses para voltar. Tenho tempo ocioso a bordo da rluz Lob John sorriu pela primeira vez.

Um pssaro de longas penas azuis passou por eles com um grunhido agudo que ecoou nos ouvidos de Lilith. H vida inteligente l embaixo? ficou curiosa Lilith. J pensei em colocar alguns seres primitivos ali confessou. Mas seria desumano demais at para um disoniano. A lenda da espada verdadeira, capito. Meu pai a localizou, seguindo mapas disonianos que encontrou no interior da esfera Dyson. Dison, e no daison, como acaba de dizer. Como pode uma simples espada dar o controle de um ser humano sobre toda a Hegemonia? replicou incrdulo. Regras so regras... Lilith deu outra mordida na fruta e falou de boca cheia. No interior da esfera h um planeta. Sempre disseram que Dison gira sobre uma estrela, no verdade. A estrela est presa no ncleo, mas h tambm uma redoma de energia no centro exato com um planeta preservado. o planeta de origem de todos os humanos. E a espada foi feita l. Quem conseguir a espada, ter o direito de governar a Hegemonia toda. Os computadores mestres esto programados para obedecer a essa diretriz. Vamos supor que eu acreditasse nisso Lob John coou a barba negra. Onde est espada? Na verdade ela foi partida em duas... Lob John sacudiu a cabea. Tenho que voltar a cuidar dos reparos da nave comeou a subir as escadas. Eu tenho o mapa Lilith retirou do bolso do cinto um pedao de couro velho com aproximadamente vinte centmetros quadrados e entregou a Lob John, que examinou cuidadosamente o material. Ela continuou comendo a ma com vontade. A derma diz que uma lngua antiga, um idioma sater informou Lob John. Como foi capaz de seguir estes desenhos do outro lado? um cdigo de navegao em trs dimenses, eu aprendi a decifrar... Mas por que est escrito em sater? Por que humanos escreveriam um mapa na lngua dos drages? Lilith riu quase maternalmente, como se soubesse de algo muito bvio que estivesse distante de Lob John. Quem sabe os drages no ajudaram a construir a Hegemonia? sugeriu enigmaticamente. Ou quem sabe eles soubessem que os fantasmas viriam atrs de ns e a lngua dos sater desconhecida deles e de outros seres alm da Hegemonia? Quem sabe este mapa to falso quanto essa lenda? sugeriu Lob John dando meia volta e subimdo as escadas em direo sada. Por que acha que os gailarianos queriam minha nave? provocou. Lob John parou e Lilith prosseguiu.

Imagina como seria se Gailar encontrasse uma forma de controlar os computadores mestres? Eles no mandariam uma esquadra inteira? Estivemos combatendo mais que uma esquadra estes ltimos dez dias disse Lob John para si mesmo. Se for verdade, aonde esse mapa nos levaria? A menina, que agora era oficialmente mulher, apontou o dedo para cima. Lob John acompanhou com o olhar algo que se movia do lado de fora da couraa transparente da rluz. Lua Kaiburr... To perto assim? Perto? protestou Lilith. Levei 40 anos para chegar! A menina se aproximou e acariciou o trax de metal negro da armadura de Lob John e olhou-o no fundo dos olhos. Alis, no sei o que um bom beijo h mais de 40 anos. E eu posso sentir que est atrado por mim, herdei essa percepo da minha me. Se voc no quiser me beijar, eu vou atrs de quem queira nesta tripulao. So mais de dez mil pessoas, deve haver algum... Lob John engoliu saliva. Havia certo tempo em que ele tambm no fazia algo do gnero. Era como se houvesse algo de contagioso na rotina assptica dos disonianos. Provavelmente a derma tratava de inibir certas necessidades problemticas. Ele ento desativou a derma, mas no se moveu. No sabia exatamente como agir. No precisou. A jovem avanou sobre ele como um predador faminto. Segurou-o pelos cabelos e cobriu-lhe os lbios com voracidade. Sentiu o hlito suave de Lilith misturado ao sabor da ma. Gostou da sensao, mas seu corpo no reagiu da maneira esperada. Ela afastou o rosto decepcionada. Parece que a derma estraga os disonianos brincou com uma expresso zombeteira que Lob John no soube entender. Na verdade, os beijos aqui e o sexo esto meio fora de moda justificou. Ela observou longamente o corpo do capito da rluz. Embora esbelto e saudvel, havia algo de decadente. Era muito esbranquiado, quase adoentado. Os msculos estavam degenerados, frgeis pelo uso contnuo da super-armadura. Mas ela o achou bonito, principalmente os pelos no peito, os cabelos longos e a barba negra que lhe davam um ar selvagem. Minha me dizia algo muito interessante sobre moda Lilith parecia olhar com fria para o. Que a moda algo que ns criamos! Dito isso ela tocou com as duas mos no trax do capito e abriu a boca para um novo beijo. Lob John respirou fundo para tentar de novo, quando algo aconteceu. Ele levou um choque e tremeu. Logo em seguida veio uma descarga eltrica muito mais violenta, sentiu os raios lhe cortarem o corpo com uma voracidade e violncia acima da compreenso. Os raios estavam vindo do corpo de Lilith. Saltando de sua boca numa imagem assustadora. Lob John gritou. Sentiu que morreria. Como pde ser to ingnuo? Como pde se deixar emboscar assim? Mas ela era filha de seu mentor. Seria um plano dos fantasmas? Seria uma armadilha cuidadosamente preparada? Jamais saberia. Iria morrer ali, eletrocutado. Era o fim de uma vida cheia de aventuras. Era o fim de Lob John Taylor, o garoto que vivia na feira aplicando golpes nos turistas de Levay e tinha se tornado capito de uma macronave. Foi uma vida feliz e ele... Percebeu que ainda estava vivo.

Sente-se

melhor,

Capito?

perguntou

Lilith

zombeteiramente.

Lob John empurrou a menina para longe e procurou algo para atirar contra ela. A derma? As lminas de prtons, onde estavam? O que voc fez? Lob John no ativou a derma, apenas as luvas e ligou suas lminas de prtons que saltaram esverdeadas de seus antebraos. Sua posio no era de ataque, mas de defesa. Deixe de bobagens, Capito. Olhe-se no espelho! No faltavam espelhos ali. Foi s procurar o ngulo correto. A viso foi to arrebatadora, que Lob John preferiu deixar a proteo de lado e desligar as lminas para poder enxergar melhor. Estava forte, musculoso, imponente, como h muito no se lembrava. Sentia-se um animal vigoroso no auge da forma fsica. Sentiu a energia fluindo. Seus msculos pareciam inchar. Tinha vontade de correr, brigar, escalar, pular. S conseguiu gritar. O que diabos voc fez? insistiu atordoado e com uma ferocidade incontida. Herdei alguns poderes de minha me disse simplesmente. Sua me era um demnio? Quase isso... Que diabos era sua me? Ela no era desta galxia. Vou te explicar tudo, com calma. Mas no h muito a dizer. Ela tinha esse poder e s disse Lilith, gesticulando preocupada agora com a aproximao abrupta de Lob John. Eu herdei isso, e posso fazer de vez em quando. Nem toda hora, sabe? Eu vou ficar assim para sempre? perguntou se olhando em outro espelho no meio do caminho. Se voc ficar tipo uns vinte anos sem se exercitar, pode voltar a ser como era. Voc no gostou? Golpeou vigorosamente o espelho com um soco como se pretendesse quebr-lo. Conseguiu apenas molhar os braos. A neblina fina caa sobre o decote e parecia realar os contornos dos seios, refletindo a iluminao daquele mundo que Lob John criara para si. O brilho refletido pelo colo da moa foi como um estopim de uma reao em cadeia. Sem dar tempo de reao pegou Lilith pela cintura e puxou-a para si, beijando-a violentamente. Entre um flego e outro, comeou a arrancar as poucas roupas da moa. Agora sim, tem homem de verdade nesta galxia! sorriu a moa.

Um centom depois, os dois estavam deitados, molhados e nus embaixo da uma rvore, cheios de arranhes e escoriaes. Apesar da imensa tripulao, deve ter sido uma das poucas vezes em que humanos fizeram sexo a bordo da rluz. E o que vai fazer quando pegarmos esta espada? interrogou Lob John agora bem mais calmo.

Qual espada? brincou Lilith. Lob John apontou para cima, em direo a Kaiburr. Meu pai queria entregar a voc Lilith estendeu o outro fruto vermelho em direo ao capito. Foi a ltima vontade dele e o que eu vou fazer. Alm do mais, acho que sou muito nova para ser rainha da Hegemonia. Lob John pegou a fruta das mos da bela jovem e mordeu com vontade. Antes voc do que aqueles anjos... Faa com ela o que voc quiser. Eu s quero realizar o que meu pai pediu. Data disoniana: 2.077 7 15 Gideo Hora local: 02:11c O encouraado Thor era uma nave minscula se comparada rluz e um observador externo quase no conseguiria perceb-la com sua forma de charuto, saindo do ventre de sua nave-me e partindo em direo a superfcie da lua de Kaiburr. A bordo dela iam o capito John Taylor e seis de seus oficiais mais graduados, exceo de Snael Platt, que assumia o comando interino da macronave. As telas mostravam um mundo laranja inspito. Atmosfera densa com nuvens de metano, vulces gelados e mares de etano e temperatura mdia de menos 150 graus centgrados. Foi o motivo que levou os disonianos a comear a usar armaduras indestrutveis: a explorao do espao mostrou que no havia abundncia de lugares confortveis no universo e os disonianos queriam ir a toda parte e faziam muita questo de conforto. Por que seus sapatos so mais altos atrs e os calcanhares so apoiados por uma haste to fina? Sonja hesitou antes de fazer a pergunta para Lilith, mas estava muito curiosa. Chama-se salto alto, moda l em Andrmeda sorriu Lilith, olhando Sonja como se pudesse ver algo dentro da cabea da oficial. Sonja esquivou-se instintivamente. Era um hbito pouco comum entre disonianos que usavam o capacete sobre o rosto praticamente o tempo todo. Pode olhar para mim, bonitinha disse Lilith como se estivesse amansando um animal assustado. Voc tem um rostinho to lindo. Pena que os disonianos se atrofiaram, eu poderia estampar sorrisos neste rosto... Lob John lanou um olhar de censura para a jovem, que se conteve. Sonja enrubesceu o rosto quase monocromtico. Lilith percebeu que o assunto era estranho para os disonianos e tratou de mudar os rumos da conversa. Minha me me deu estes sapatos alisou o tecido vermelho que forrava a parte externa do calado como se acariciasse uma extenso da prpria me. Ela era de Andrmeda. Um planeta chamado Lien. Sua me no era humana? Era humanoide sim, mas no era disoniana. Era de uma raa diferente Lilith ia dizer alguma

coisa, mas se conteve. Infelizmente eles no usam dermas l. Ento morrem. Mas natural. Tudo no cosmos tem comeo, meio e fim. a maneira que Deus escolheu para a perfeio. Deus? Lob John mostrou que prestava ateno na conversa. Qual a religio de Andrmeda? Lilith deu uma risada. Estamos falando de uma galxia, Capito. No h uma nica religio. Alguns lugares nem tm tal coisa. Mas minha me acreditava em um deus nico, criador de todas as coisas. Uma forma de inteligncia que comandava o cosmos. Talvez o prprio cosmos criando conscincia de si mesmo. Era uma religio muito popular em planetas desenvolvidos, mas variava geograficamente. Havia verses do mesmo deus? perguntou Sonja. Sim, sempre h. Uns acham que essa inteligncia estava ocupada demais para escutar cada orao de bilhes de indivduos. Outros diziam que, se algum era capaz de criar um buraco negro, tambm poderia dividir sua ateno entre trilhes de seres. Na Hegemonia isso relativo Lob John falava enquanto prestava ateno nos dados enviados pela nave avisando que era hora de desacelerar para entrar na atmosfera da lua de Kaiburr. Cada um pode acreditar no que achar melhor. No h uma religio oficial, mas os computadores respeitam determinadas mitologias. Estou curioso para ver se vo acatar esta lenda que seu pai desenterrou. Como a sociedade l, em Andrmeda? Sonja tentou olhar tambm nos olhos de Lilith, algo nela parecia despertar sua curiosidade. A sociedade perfeita! foi a resposta que veio depois de uma risada enigmtica. Todos so ricos, todos tm o que quiser e podem fazer o que quiser. O que ser rico? insistiu Sonja. ter muito dinheiro e... Dinheiro? Vocs no usam moedas na Hegemonia? Moedas? Eu sei do que vocs esto falando interrompeu Lob John. A Hegemonia j teve dinheiro h milhares de anos. Hoje posso dizer que todos so ricos e fazem quase tudo que tm vontade. Mas no h necessidade de dinheiro. Vocs so comunistas? indagou Lilith. O que isso? Outra de suas lendas milenares? Bota milenar nisso sorriu a jovem irnica. Graas ao meu pai, eu conheo mais a histria dos seres humanos do que vocs, no ? Deixa para l... Acho que no teremos muito tempo para conversar, acho que Benamias precisa ir com a gente disse Lilith em tom casual, sorrindo para o gigante.

Lob John estranhou a observao. A garota j estava sentada na cadeira de comando como se fosse a capit e agora queria interferir na escalao do pessoal? Deduziu que a moa estava disposta a fazer mais uma conquista sexual. Vamos deixar claro, minha jovem, o capito aqui ainda sou eu e eu decido quem mais adequado para a misso. Mas eu tenho o mapa e s eu sei decifr-lo argumentou sorrindo, como se discutissem algo banal e divertido. Vai ter que arrumar uma argumentao melhor, Thranna, pois eu j copiei o mapa quando voc estava no jardim e... Lilith se levantou e fitou os olhos de Lob John com um uma expresso enigmtica. Eu no sei por que temos que levar Benamias, mas sei que ele precisa ir. J disse que herdei coisas de minha me e uma delas sentir coisas que vo acontecer. E o que vai acontecer? Vai acontecer Benamias, s o que sei! Data disoniana: 2.077 7 15 Gideo Hora local: 03:25c Embora fosse uma criatura estranha pela grande altura, os braos desproporcionalmente grossos e o olhar doce como o de um beb drago, o mais curioso em relao a Benamias era mesmo sua origem. Sua famlia veio de Par-Osretiu e seus pais eram to grandes quanto ele, mas no eram to fortes. Para explicar a massa muscular descomunal do filho, contaram uma histria que surpreendeu at o calejado Lob John Taylor. Vinha de um pas chamado Osgra, que ocupa toda uma ilha no Mar de Trytia no planeta Elh. A forma da ilha lembra um crculo, exceo de uma pennsula que se estende entre sudeste e sul. Muitos habitantes da regio chamavam simplesmente de ilha Q. Sua geografia peculiar, entretanto, estava longe de ser o mais estranho em relao ao pas. Como toda populao humanoide que se preze, os osretenses tinham um deus. E como todo deus que se preze, esse gostava de ser adorado, aceitava oferendas e revezava dias de mau humor e benevolncia de acordo com sua vontade. Tambm havia templos sagrados, sacerdotes e festas religiosas, para o deus que chamavam de Lommcy. O incomum era o fato do deus realmente aparecer com bastante regularidade em toda a ilha e atender tambm regularmente as preces e desejos da populao. Alm dos tradicionais pedidos de devoo, Lommcy tambm avisava aos seus devotos que no poderia proteger ningum alm dos domnios da ilha. Aparentemente, a entidade se alimentava e dormia. Dentro da ilha, porm, seus poderes eram ilimitados. Isso mantinha os cidados felizes a maior parte do tempo, graas criatividade tanto deles, quanto do seu deus vivo. Volta e meia, porm, Lommcy no conseguia agradar a todo mundo. Principalmente quando usufrua de seus poderes para possuir as mulheres da ilha. Um dos descontentes foi Donear Benamias, que teve sua esposa seduzida e levada para a morada de deus durante dois meses, at que o apetite divino fosse saciado. Tempos depois de voltar, Lizabel Benamias deu a luz a Raenod Benamias, que apesar de no possuir aparentemente nenhum poder sobre-humano, comeou a demonstrar uma fora descomunal medida em que

crescia

logo

foi

tido

como

um

semideus.

Donear pediu ento, com muita educao, para sair da ilha. Orao prontamente atendida com a promessa de que ele poderia voltar sempre que desejasse. Lob John imaginou que Lommcy poderia ter se despedido ironicamente dizendo: Vai com Deus!. Mas duvidou que uma entidade assim seria to sarcstica... Protegido pela armadura, o corpo de Benamias parecia um tanque de guerra. Mas desta vez no se destacava dos outros trs companheiros que usavam suas dermas no modo de combate na forma robs de dez metros de altura carregados com msseis, lasers e tudo o mais que pudesse destruir alguma coisa da maneira mais rpida possvel. Caminhavam agora sob uma montanha rochosa cujo cume derramava uma cachoeira de etano. Estavam felizes por no sentir o cheiro daquilo, embora com muita pressa. Levamos os caadores direto para a caa concluiu Lilith. Eles encontrariam isso aqui em poucos dias argumentou Lob John. Seja o que for, to denso que no entendo porque no altera a rotao da lua. Os sensores indicavam uma estrutura em forma de bola com um peso descomunal enterrada a duzentos metros da superfcie. Havia uma caverna na base da montanha que levava at a coisa que Lob John julgara ser algo construdo por algum com muito senso de humor. Por que aqui, neste planeta desabitado? praguejou. Eles queriam que a coisa ficasse escondida, mesmo! No tem vida, mas vai haver daqui a alguns milhes de anos informou Plorexus, caminhando ao lado de Lob John. Talvez quisessem deixar isso de herana para alguma raa nova. Talvez tivessem muito tempo ocioso grunhiu Lob John. Para que mudar de galxia? Alis, eu nunca entendi essa questo de conquistar a galxia inteira. No falta espao em Dison, no falta nada para ningum em nossa sociedade. Para que sair espalhando nosso belo modo de vida para os outros seres? Por que este questionamento agora, John? estranhou Plorexus, embora soubesse o quanto rabugento ficava seu capito quando longe da rluz. Normalmente se teletransportariam diretamente para dentro da coisa, ou ao menos, para a entrada. Mas as nuvens densas de metano impediam leituras precisas, ento teriam que andar ao menos at um pouco mais prximo da caverna para poder entender melhor como entrar. Sei l, no gosto de anjos querendo morder meu rabo rosnou o capito. Benamias adora matar anjos sorriu o semideus. Uma boa batalha agora ia ser legal. Vocs j enfrentaram estes seres corpo-a-corpo antes? pergunta Lilith, incrdula. Tentaram invadir a rluz h uns trs anos respondeu Plorexus com uma voz cansada. A luta durou dois dias e as gravaes que fizemos viraram um pico de sucesso na Biblioteca. Voc se refere quela rede de informaes que se conecta derma?

foi a resposta, bufando. Havia um grande portal metlico em forma de arco de trinta metros de altura esculpido na entrada. O metal brilhava apesar da poeira laranja. Os sensores da derma de Lob John mostravam que a caverna ia em forma de ziguezague at a esfera misteriosa. Sonja? chamou pelo comunicador. Podem se transportar at a entrada l embaixo, Capito informou a oficial de dentro da Thor. Mas no posso coloc-los no interior da coisa, seja l o que for. H muita interferncia por causa dessas nuvens. Lob John ajustou a derma s leituras que conseguia do interior da caverna e um claro envolveu os quatro exploradores. Quando se dissipou instantes depois, eles j estavam diante de uma parede dourada. Os sensores identificaram o elemento como corperncio, entretanto era slido e no havia deterioramento radioativo. Nada de emisses alfa. Tudo improvavelmente estvel. timo, agora onde est a fechadura desta porta? preocupou-se Plorexus. Lilith se apressou em ir em direo do portal. No meio do caminho, mandou reduzir sua derma condio mais simples. Apenas o suficiente para proteger da grande presso atmosfrica e do frio. Com o mapa em um compartimento transparente e protegido, ela leu as inscries na lngua dos drages. frexjhss retrn kohs looh pry wir itch shoo kighru frahisand? Shoo suu candal mello Shoo suu candal mello Lux firihk crs dan crs em drostran todosh shoo ghhish gran dru nestanher shoo ghhish gran dru ded A derma se apressou em traduzir a letra para todos os presentes.

Que poema fofo! exclamou Benamias. Os outros presentes no se manifestaram e, para decepo de todos, o portal tambm no se manifestou. Nada aconteceu. Apenas o silncio e o frio. Irritada, Lilith leu novamente o texto tendo o cuidado de aumentar o volume do alto falante da derma. Plorexus procurou registros de algum tipo de meio de comunicao no portal, mas no encontrou nada. Se foi construdo por humanos, talvez se ns enviarmos ondas de rdio com o nosso DNA o portal abra sugeriu o doutor. Faa isso ordenou Lob John. Tfish, como esto nossos amigos a em cima?

Esto se aproximando cada vez mais, Capito respondeu a oficial pelo comunicador. Eles tm um poder de fogo respeitvel, no sei se consigo segur-los. No segure, se esconda em algum lago at nossos outros encouraados chegarem ordenou Lob John. No h necessidade de voc virar nossa mrtir. Temos pouco tempo at os fantasmas chegarem objetou Sonja.

Ento melhor sair da logo. uma ordem! Lob John desligou o comunicador e voltou-se para Lilith. Eu pensei que voc tinha estudado esse papelzinho exaustivamente por anos... Meu pai estudou defendeu-se Lilith. Mas ele estava certo de que era s isso. Me passe uma cpia completa ordenou Plorexus. Ela obedeceu e, atravs da conexo de comunicao da derma, passou uma exata duplicata do pedao de couro para todos os presentes. Enquanto Lob John analisava as informaes, ordenou que Benamias tomasse medidas defensivas. O gigante mexeu em comandos em sua armadura e um imenso campo de fora envolveu todo o salo em que se encontravam. Lilith percebeu que havia uma atmosfera respirvel e desativou o capacete. E agora? praguejou a jovem ajeitando o cabelo atrs da orelha.

Eu que pergunto, especialista... rosnou Lob John. Parece que voc j previa isso, j que chamou nosso gigante para o combate corpo-a-corpo. Mas bom lembrar que a derma vira uma arma de combate e tanto... No foi por isso que eu chamei Benamias Lilith continuou na defensiva. Eu imagino porque chamou disse Lob John carregado de sarcasmo. Naquele momento, algo comeou a se materializar na entrada do grande salo, do lado de fora do campo de fora. Pareciam pequenas naves em forma de estrela flutuando sob a atmosfera densa. Logo em seguida, trs exploses chacoalharam o local e as naves se evaporaram. Pegamos eles com as armadilhas, mas isso no ir engan-los muito tempo informou Plorexus. Na verdade, acredito que eles vo usar armas atmicas aqui, j que no podem chegar perto. Poderamos ter decifrado isso no computador sem problemas l em cima se voc tivesse me contado, Thranna desabafou Lob John. E agora temos que pensar em uma maneira de... Benamias comeou a cantar. frexjhss retrn kohs looh pry wir itch shoo kighru frahisand? Shoo suu candal mell Shoo suu candal mell

Lux firihk crs dan crs em drostran todosh shoo ghhish gran dru nestanher shoo ghhish gran dru ded Um crculo comeou a se abrir no centro do portal. Benamias sorriu e o crculo parou. Continua! ordenou Lob John. Canta! frexjhss retrn kohs looh pry wir itch shoo kighru frahisand? Shoo suu candal mello Shoo suu candal mello Lux firihk crs dan crs em drostran todosh shoo ghhish gran dru nestanher shoo ghhish gran dru ded A msica foi se repetindo at que a abertura ficou grande o suficiente para todos entrarem sem problemas. Foi o que fizeram com muita pressa. Como se fecha agora? perguntou Plorexus. No importa, vamos pegar a tal espada e cair fora daqui disse Lob John em meio correria. O interior da esfera era muito maior do que parecia do lado de fora. Na verdade, lembrava um grande labirinto de escadas e corredores dourados. Algumas escadas pareciam estar invertidas como se no fossem para lugar algum. Alm do ouro, havia outro material estranho que revestia as paredes em toda parte. Os registros da derma indicavam um espao infinito com vastas galerias hexagonais, poos de ventilao no centro, cercados por balaustradas. Parecia haver um padro catico que se repetia. Lilith respirou fundo, havia pouco tempo. Viu uma escada em espiral que parecia estar no meio de tudo e correu para ela. Lob John olhou para trs e viu que o campo de fora estava sob bombardeio dos gailarianos. Como sabia que era para cantar, Benamias? perguntou enquanto olhava em torno tentando identificar possveis posies estratgicas para a batalha que viria a seguir. Era uma msica, voc no viu as notas? disse Benamias inocentemente. Lob John olhou a cpia do mapa e buscou alguma coisa que talvez passasse despercebido. Talvez alguns sinais fossem confundidos com ranhuras do tecido. Enquanto olhava, chegou perto de uma das paredes prximas e viu os objetos de um estranho material em formas retangulares. Ele estendeu a mo, tocou e viu que estavam soltos, dispostos um ao lado do outro naquilo que parecia ser uma espcie de prateleira. Teve a impresso de ser algo que j vira antes. Puxou com fora, mas a coisa saiu com facilidade do nicho na parede. Era um objeto

retangular cujo contedo era feito de centenas de fatias mais finas que o exterior. Ele abriu o objeto viu que estava cheio de smbolos, transcritos em dezenas de linhas horizontais, dispostas umas sobre as outras. Livros? praguejou. Essa coisa est cheia de livros! Plorexus olhou em volta e pediu a derma que analisasse tudo com seus sensores. A resposta foi estranha. Estamos em depsito de livros descomunal! Um estrondo vindo do lado de fora anunciou a queda do campo de fora. Lob John procurou, mas no encontrou sinais de Lilith. Vamos ter que aguentar at ela encontrar a bendita espada disse para os dois oficiais. Benamias, quero voc sob aquela escada cobrindo a mim e Plorexus. Ns vamos cobrir a porta. A nvoa laranja entrou no interior da biblioteca dourada, mas nem sinal dos anjos. A derma de Lob John providenciava um verdadeiro arsenal com direito a lana msseis, metralhadora de projteis, raios lasers e escudos eletromagnticos. A derma de Plorexus materializou uma metralhadora armada sobre um trip e depois outra e mais outra. Elas ativaram sua prpria inteligncia artificial e foram instrudas a atirar em tudo que se movia, exceo dos quatro humanos. Eles sabiam que o armamento pesado iria funcionar por pouco tempo. Lilith? chamou Lob John pelo comunicador. No houve resposta. O silncio era to denso quanto a atmosfera de Kaiburr. De repente surgiu o que parecia uma armadura biolgica na forma de um grande crebro, semelhante a um balo, com tentculos saindo da regio mais baixa. Na frente, porm, havia olhos, trs deles, quatro cavidades nasais situadas acima dos olhos e uma grande boca, cheia de dentes finos, longos e afiados como de um peixe. Tanto a base quanto os seis tentculos tinham uma cor rosada, quase esbranquiada como carne morta e vazavam um lquido viscoso que lubrificava as juntas. Flutuavam feito um balo soltando grunhidos que Lob John no teve tempo de pensar se provinham da boca ou de outros orifcios. As armas com inteligncia artificial foram as primeiras a abrir fogo contra os 200 gailarianos, que se materializaram de uma s vez no interior da esfera. Quando os projteis atravessavam o que supostamente era uma bio-armadura, o balo estourava e os fantasmas caam murchos no cho. O que vazava, porm, era algo ainda mais assustador do que a casca. Um ser de puro plasma, vermelho escuro, com a mesma bocarra alargada, porm sem tentculos, sem olhos, sem qualquer forma definida alm da boca. Por anos se afirmou que eram seres de pura energia, mas era um conceito errneo. O plasma um estado da matria no qual 90% do universo conhecido se encontra. No se sabia como matar um esprito, quando se descobriu, eles viraram os piores inimigos da Hegemonia. As mesmas armas montadas por Plorexus para atirar na armadura hedionda dos gailarianos, tambm disparavam projeteis minsculos que explodiam e lanavam descargas eltricas de baixa intensidade em todo recinto. Isso fazia com que o plasma ionizado dos fantasmas perdesse a estabilidade. Sem o equilbrio entre negativo e positivo, os gailarianos explodiam.

Durou apenas um decon a luta contra a primeira leva de gailarianos. As paredes estavam repletas de buracos e rasgos. O cho parecia o de um aougue de carne podre e teto guardava manchas alaranjadas e restos de tentculos agarrados. Lilith! gritou Lob John novamente. Nosso tempo acabou. Onde est voc? A segunda leva no se materializou, mas entrou em grandes quantidades pela porta. Desta vez vinham com escudos potentes que bloqueavam os projteis. Tambm vinham atirando com vontade. Capito! A voz feminina no computador no era de Lilith, mas de Sonja Tfish e no inspirava tranquilidade. Platt acabou de avisar que uma nova fenda est se abrindo prximo gigante vermelha! Lob John sabia agora que haveria um enxame de naves gailarianas em menos de dois centons. Os projteis disparados pelas inteligncias artificiais eram repelidos ou neutralizados pelos potentes escudos das lulas monstruosas. Cinco delas rumaram para cima de Plorexus que seria dilacerado no fossem os escudos de sua derma. O frgil disoniano foi arremessado pela sala vrias vezes, mas no sofreu nada alm de tontura. Ficou uma situao neutra, pois ningum conseguia ferir ningum. Foi a vez de Benamias entrar em cena com a frase que sempre usava antes de entrar numa briga. Vem com o papai! bradou enquanto acionava suas lminas de prtons que se estenderam esverdeadas, duas de cada lado, dos grossos antebraos do gigante. As lminas fatiavam os escudos gailarianos como se cortassem manteiga. Com gestos bruscos o semideus de ParOsretiu foi abrindo caminho por entre as lulas flutuantes. No cu de Kaiburr, a Thor abriu fogo no flanco de uma nave auxiliar dos gailarianos. Pgos de surpresa, os fantasmas perderam os escudos principais e tudo virou um exerccio de tiro para Sonja Tfish. Vai ser meu ltimo prazer levar alguns de vocs comigo rosnou a moa na cabine do encouraado. Lob John no tinha muito o que fazer alm de imitar o gigante e distribuir golpes com as lminas de prtons. Plorexus fez o mesmo, mas uma questo de tempo at os gailarianos descobrirem falhas no campo de fora para serem exploradas. Ainda continuavam em nmero bem maior. H centenas de guerreiros na rluz, por que voc no trouxe alguns para c? a voz de Lilith era carregada de sarcasmo. Lob John olhou para cima e viu a bela Lilith Thranna com sua armadura sensual, colada ao corpo, a cabea descoberta com um campo de fora invisvel no lugar do capacete, como se alm de lutar pela vida, ela quisesse ganhar algum concurso de elegncia em um lugar onde s havia quatro pessoas, 150 monstros e bilhes de livros. Em sua mo, um objeto semelhante a um cetro usado pelos reis de algumas naes antigas. Era totalmente dourado com detalhes em preto e alguns adornos e desenhos que ele no compreendeu, at porque estava distante e no tinha tempo para isso. Uma lmina prateada se estendeu como se brotasse do cetro. Era uma

espada sem dvida, mas pela metade. O pomo e o guarda-mos s tinham proteo de um lado. Lob John se indagou se realmente a espada fora partida em duas. Meus amigos, vocs no tm ideia do poder desta coisa disse Lilith, caminhando calmamente. Eu recomendo que deitem agora no cho! Lob John no pensou duas vezes e se jogou no piso emborrachado da biblioteca. Plorexus tambm seguiu o exemplo. Apenas Benamias teve que ter sua ateno chamada para parar sua briga com os cabeas de balo e se jogar ao cho. Algumas criaturas viram aquilo como uma deixa para atacar os humanos em posio agora mais vulnervel. E foi ali, deitado, que o capito Lob John Taylor percebeu algo novo em Lilith que no havia visto antes por focar a ateno no objeto dourado. Os olhos da menina ainda eram de um belo azul ocenico, mas estavam brilhando, como se emitissem uma luz prpria. Olhem s como se mata uma quantidade grande de fantasmas de uma s vez disse Lilith, apontando a espada na direo dos gailarianos. A lmina prateada se transformou em um facho de plasma esbranquiado, lembrando as lminas de prtons que usavam em combate. Mas o cabo aumentou o comprimento abruptamente e a espada se transformou numa lana, depois em uma longa vara at finalmente atingir a porta por onde entravam os gailarianos. Lilith ento fez movimentos horizontais com a espada, para a direita e para a esquerda, e todas as cabeas de balo que se encontravam pelo caminho foram fatiadas ao meio com uma facilidade assustadora. Ela correu para o centro fazendo os movimentos e buscando outras posies onde houvesse mais gailarianos. Em menos de um decon s havia os humanos vivos no recinto. Cheiro de churrasco de cabeo comentou Benamias. Isso tambm toca msicas? perguntou espantado Lob John. Capito chamou Sonja pelo comunicador. , temos que sair deste sistema agora mesmo. Quantas naves gailarianas saram daquele buraco negro? indagou Lob John para calcular o tamanho do problema que iriam enfrentar. Sonja olhou no monitor principal um verdadeiro enxame que se aproximava do planeta gasoso como uma mancha escura. Acho que todas, Senhor afirmou a oficial espantada. Correram para a sada e conseguiram ser teletransportados para a Thor, que rumou velozmente para o alto de encontro a rluz. Platt! chamou Lob John, j na ponte da Thor. Quero que use o raio trator com potncia mxima nesta esfera dourada e reboque-a para dentro da rluz. A nave subiu rapidamente e chegou a um dos espaoportos enquanto a macronave arrastava para dentro de si a densa estrutura. Vrios ajustes e recalibragem de gravidade tiveram que ser feitos para acomodar um objeto to pesado. E com ele a nave ficava ainda mais lenta. Um claro anunciou a presena de Lob John na ponte de comando de sua macronave, j em propulso acelerada para escapar da rbita da lua de Kaiburr. Atrs do planeta gasoso, o enxame se preparava para contornar o obstculo e alcanar a rluz.

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Tfish.

Podemos criar um portal estelar at aonde? Era tudo o que Lob John precisava saber. Podemos ir at 300 unidades astronmicas da gigante vermelha Sonja insistia em fazer caretas olhando para o monitor. o suficiente? Lob John perguntou para Plorexus. Ganharemos um pouco de tempo e talvez possamos sobreviver se conseguirmos consertar nossos propulsores principais. Ao escutar o que Plorexus dizia, Sonja perdeu a calma. Mas no vamos ter tempo para consertar nada! exclamou a oficial. Eles esto a dez unidades astronmicas do sol. Fizeram isso em menos de um centon. Ns vamos ter no mximo dois centons para consertar tudo. No contou a ela? perguntou Lob John. Nem vou contar disse Plorexus cinicamente. mais emocionante assim. Ela vai me agradecer depois. Ante a crueldade de Plorexus, Lob John balanou a cabea em desaprovao. Temos um mssil de nucleossntese instalado no primeiro planeta do sistema explicou Lob John. Platt, pode nos tirar daqui agora? Sonja demorou a entender a situao. Ficou cinco microns com a boca aberta enquanto Platt traava o curso para a sada do sistema solar. Um alarme anunciava que o sistema de anulao da gravidade estava falhando. No importava mais. A rluz projetou um imenso portal sua frente que consistia em um rodamoinho branco semelhante a um chumao de algodo gigante. A macronave atravessou o portal como quem entra por uma janela e saiu sem maiores problemas a 300 unidades astronmicas dali. Atravessamos anunciou Platt. Mssil ativado avisou Plorexus. Um asteroide com alta densidade de ferro orbitava o planeta gasoso chamado por alguns exploradores no muito criativos de Ilus 3626086. Agarrado a essa pedra estava o encouraado chamado, tambm no muito criativamente, de Bob pelo irnico Plorexus, que homenageava com esse nome um bicho de estimao que perdera h muitos anos. Bob abriu-se e lanou de suas entranhas um mssil de aproximadamente trs quilmetros de comprimento, com uma couraa virtualmente invulnervel, que partiu em direo estrela vermelha. Com a acelerao prxima da luz, demorou cinco decons para o mssil chegar at a superfcie da gigante e mergulhar em seus lagos de plasma incandescente. Com o auxlio de campos de fora ultraenergizados, o projtil mergulhou firme at o mais prximo que pde do ncleo da estrela massiva. Lob John e Plorexus j haviam feito isso antes. Sabiam que estrelas massivas, em vez de parar no carbono, continuam a sua fuso de maneira imprudente, por conta das temperaturas mais elevadas do ncleo. Se devidamente estimuladas, elas fundem at chegar ao ferro. A a morte das estrelas, o veneno mais poderoso do universo. A partir do ferro, a

estrela contrai-se porque no pode produzir energia por fuso. Quando a presso alcana nveis muito elevados, os eltrons que viajavam entre os ncleos combinam-se com eles. A cada vez que um eltron se funde com outro, forma-se um nutron. O ncleo de ferro converte-se em matria neutrnica. As camadas superiores ao ncleo caem sobre si mesmas a uma velocidade enorme. Segue-se uma assombrosa onda de choque devido coliso das camadas superiores sobre o cerne, que ejeta a matria com uma rapidez que pode alcanar metade da velocidade da luz. Em menos de cinco microns, a gigante vermelha virou uma supernova brilhando mais do que uma galxia inteira. As naves gailarianas haviam acabado de fazer uma longa jornada por meio de um megaportal. No poderiam fugir da mesma forma. Para transportar tamanha quantidade de bernaves, a abertura deveria ter sido gerada por uma fonte externa. Ento no havia outra sada a no ser acelerar na direo oposta. Quando a onda de choque atingiu a frota de sessenta bernaves, elas haviam apenas comeado a acelerar. Realmente foi lindo ironizou Plorexus. Aquela coisa vai pegar a gente em cinco centons! exclamou Sonja. Se comearmos a acelerar agora, teremos uma boa velocidade daqui a cinco centons concluiu Lob John. Ento comece a acelerar, Platt! ordenou Plorexus. Lilith surge subindo a pequena escada que liga o andar de baixo at a ponte principal da rluz. Os olhos no exibem mais o brilho assustador e ela parece cansada. Lob John caminha em sua direo e acaricia os cabelos lisos como se afagasse um cavalo aps uma extenuante corrida. Boa menina foi o que conseguiu dizer o capito da rluz. Com a mo direita Lilith pegou a espada, agora contida no cetro dourado, e com a mo esquerda segurou o brao de Lob John. Em um gesto seguro, timidamente cerimonioso e um sorriso cansado, colocou a espada sobre a palma da mo do capito. Com as duas mos, ela fechou os dedos do disoniano, obrigando-o a segurar o artefato. Conforme combinado disse a garota. Um Thranna entrega a voc o smbolo do poder da Hegemonia. Destrumos um sistema solar inteiro para pegar um pedacinho de metal dourado? observou Lob John olhando de relance o rastro de destruio deixado para trs, depois abriu um sorriso que oscilou entre o irnico e o amvel. Seu pai teria orgulho de voc. Voc o rei de tudo agora, Capito? pergunta Benamias com sua ingenuidade rotineira. Talvez... Vamos analisar essa coisa e depois ver o que fazer diz Lob John olhando com curiosidade o belo artefato em sua mo. Vamos supor que essa lenda tenha um mnimo de fundamento, no teramos que encontrar a outra metade tambm? A outra metade est muito bem guardada em Andrmeda garantiu Lilith. S precisa de uma para mandar nos computadores. E se algum pegar a outra?

Vai haver uma guerra feia... Acima deles, no monitor principal, a supernova explodia violentamente pelo sistema solar, crescendo em direo a eles com uma fria que poucas vezes foi registrada por uma macronave da Hegemonia.

Mdrax Maria Helena Bandeira do not go gentle into that good night. Rage, rage against the dying of the light The memory of love will bring you home. Dylan Thomas A Profecia (lord Mdrax) Salve Lord Mdrax de Pietr, Baro de Nolden, Conde de Ajax e Presidente do Sistema Terralua! (Bruxa de Delphos) A
NAVE POUSA

suavemente no enclave entre os rochedos ao lado do mar azul.

Deso do planador e salto para a esteira rolante em direo s Cavernas que se avistam ao longe. Tudo brilho cintilante sob o sol. Ao meu lado, Banner aumenta a potncia dos seus culos escuros. Eu no. Ainda embriagado de sangue e vitrias, quero aproveitar ao mximo a natureza exuberante. A populao se aglomera e nos aclama excitada, no caminho para a caverna, separada por cintures de energia. Somos os heris da Guerra do Scotch, detonada pelo monoplio da cevada, em extino em quase todo mundo depois da praga dos Schins. Ergo os braos e sorrio enquanto a esteira desliza rpido no meio da plebe. O cheiro de refrigerante cola se mistura ao de peixe e maresia. Cheiro de lar. A esteira entra no tnel iluminado dentro da rocha. Em seu interior s os patrcios so admitidos. O povo se contenta com os mgicos, adivinhos, astrlogos e cartomantes que ganham a vida na periferia. Finalmente atingimos o altar na caverna. Efeitos especiais hologrficos criam a tempestade ao redor, vento rugindo, chuva e nevoeiro. O resultado to real que me agarro ao metal para no cair. No comum que um lord de Casa Principal venha consultar o Orculo de Delphos. Mas aps as incertezas da guerra e diante da possibilidade de Terralua se tornar a grande exportadora de Scotch e Refri-cola, controlando a maior parte do mercado mundial de bebidas, as Casas maiores sentiram acender sua ambio. Inesperadamente, ao som dos troves que ricocheteiam nas paredes, as trs bruxas surgem em projeo to perfeita que parecem reais. Elas se dirigem a mim: Salve Lord Mdrax de Pietr, Baro de Nolden, Conde de Ajax e Presidente do Sistema Terralua!

Ficamos os dois plidos de susto. O que significar uma predio to perigosa? Calai vossas bocas imundas, serpentes do Inferno! No sabem que o Conde de Ajax e o Presidente esto protegidos pelas leis do Cl Vitalcio? Que apostasia esta ao decreto do Papa Bento? Banner brada ao meu lado, tentando parecer mais irritado que temeroso. No reclamai, Lord Banner de Alaxis, porque ser seu filho e apenas ele a herdar a cadeira de Mdrax. Malditas mentirosas interrompo as bruxas. Exijo que expliquem estas predies absurdas e herticas! Os troves se tornam mais fortes e as feiticeiras somem no ar. Aos poucos a tempestade se acalma, a nvoa se dissipa e as paredes cinzentas da caverna reaparecem. Abandonamos o Orculo em silncio. Somente aps ocupar uma das mesas em feitio de carta do Tarot no lado de fora, ousamos conversar sobre as profecias. O povo continua separado pelo cinturo de energia e apenas alguns membros da nossa comitiva se encontram no bar. Olhando as tendas que se perdem em direo aos rochedos, Banner comenta: O que significaro estas predies? Elas te aclamaram Conde de Ajax e Presidente do Universo, mas os dois ocupantes do cargo continuam vivos e bem de sade. Confesso que me assustei. H espies por toda parte! Tambm achei esquisito. Presidente do Sistema? Devos no parece disposto a abdicar to cedo e os filhos herdaro o poder pelo decreto papal. Alis, eles previram que seus herdeiros me sucederiam no comando. As bruxas de Delphos no costumam errar. E no se arriscariam de tal maneira se... Melhor no continuar este assunto. Percebo a garonete cigana se dirigindo at ns e peo dois Escoceses. Enquanto a noite ca sobre o mar conversamos amenidades, esquecidos da guerra, do sangue, do futuro. O sinal do televdeo pisca no meu pulso e vejo o rosto de Devos, presidente de todo o Sistema Terralua. Mdrax, meu caro, quero ser o primeiro a saudar sua vitria. Muito devemos a voc nesta guerra do Scotch. Sorrio, agradecendo. Conheo meu valor. O presidente pergunta por Banner e o sada tambm. O rosto na tela continua, agora em tom solene: Mdrax, meu primo, Baro de Nolden, pelos relevantes servios prestados ao nosso governo, comunico que foi escolhido tambm o novo Conde de Ajax.

Banner e eu tivemos um sobressalto de susto ao escutar a confirmao da previso das bruxas. Tentando manter o sangue frio, respondo: Meu Senhor, o que aconteceu a Moranis, o atual Conde? O traidor se aliou aos partidrios dos Schins. Foi julgado e condenado pelo tribunal eclesistico. Minha garganta se contrai. Sei bem o significado de uma condenao destas. O presidente continua a falar, explicando que ir pernoitar em meu castelo de Inverness para comemorar a vitria. Quando o clique do televdeo soa, encaro Banner: A primeira parte da predio... Est confirmada. Nenhum de ns tem coragem de continuar o assunto. Pagamos e tomo a esteira para o barco. O Projeto (Lady Mdrax) Vinde vs, espritos que sabem escutar os pensamentos mortais, liberai-me aqui de meu sexo e preenchei-me, da cabea aos ps, com a mais medonha crueldade Olhei os penhascos que cercavam o castelo, os pntanos cobertos de nvoa, cortados pelo rio escuro. Nenhum raio de sol penetrava entre as rvores para atingir as janelas e aquecer as pedras do aposento. Eu adorava esta paisagem sombria. O sinal do televdeo cortou o silncio de Inverness. Andei at o aparelho e o toquei de leve com os dedos. A imagem de meu marido apareceu na tela. Vencemos, querida! Voc j sabe, no ? Sei. Vi as notcias nos holopainis. Mdrax o heri do momento.

O rosto do outro lado se enrugou ligeiramente. Ele sabia o que eu queria dizer nas entrelinhas. Mas continuou como se no tivesse entendido: O presidente vai se hospedar no castelo. Prepare tudo. Espero chegar antes deles. Aconteceu uma coisa muito estranha... Depois conversamos. Desliguei o aparelho, pensativa. Hoje em dia as conversas por televdeo se resumiam ao essencial. Com a proliferao das escutas, nobres no podiam se dar ao luxo de confidncias

distncia. Mdrax estava estranho. Conhecia meu marido. Alguma coisa muito grave o preocupava. Olhei a imagem no espelho: gostava do talhe esguio, o rosto oval e branco, o cabelo ruivo que costumo tranar com fios de ouro. Eu transpirava beleza fria e elegncia altiva. Como deve ser uma rainha. No quero esperar at o cabelo desmaiar e os olhos perderem o brilho. Depois de dar as ordens governanta rob e aos criados eletrnicos, sentei-me outra vez diante da janela. As borbulhas na gua lodosa do Pntano aumentaram e o aquaplano de Mdrax emergiu, espalhando lama e pousando na pista diante do castelo. Meu marido saltou e, ativando o planador, subiu e entrou pela varanda aberta. Abriu os braos para mim: Amada, quando souber as novidades... Eu o afastei com impacincia: Se no falar logo, vou explodir de curiosidade. Espero que, finalmente, o presidente tenha reconhecido seu valor. Ele olhou em volta, preocupado. A poca no era propcia a declaraes sinceras. Mdrax se tornara o maior heri da Guerra do Scotch e bastante vulnervel a traies. As batalhas hoje eram mais pessoais e, paradoxalmente, mais virtuais para o grande pblico. Pelo decreto papal sobre os Cls tornado acordo entre todas as Casas armas nucleares e biolgicas tinham sido proibidas e os combates sempre seriam travados em planetas neutros, especialmente preparados para isto. O novo contrato permitira lutas corpo a corpo, sangrentas, mas a populao civil s era afetada pelas imagens transmitidas para todo o Sistema atravs dos holopainis. Por elas, a populao elegera meu marido o grande responsvel pela vitria nos campos de Marte sobre o controle comercial do usque escocs sem schins. O que significara mais empregos, mais dinheiro, mais estabilidade para Terralua. O presidente me nomeou Conde de Ajax. O velho conde traidor foi executado pela Inquisio. Apesar do arrepio de medo provocado pela lembrana do tribunal religioso, tive que sorrir. Finalmente uma vitria pessoal concreta. Mas no se trata s disto... ele olhou outra vez ao redor. Estive em Delphos, consultando o orculo. Trs bruxas apareceram e me saudaram como Baro de Nolden, Conde de Ajax e... Presidente do Sistema Terralua. O mais estranho que foi antes da minha nomeao para o condado. E o presidente vem pernoitar aqui hoje. Muito conveniente. Preocupado Mdrax rejeitou a sugesto que via nos meus olhos: Isto loucura! O presidente meu hspede e meu primo. Alm de meu amigo. Voc no teme a Inquisio, mulher?

Temo a pobreza de esprito e a covardia. Voltando-me para o pntano l fora, conjurei com voz grave: Vinde vs, espritos que sabem escutar os pensamentos mortais, liberai-me aqui de meu sexo e preenchei-me, da cabea aos ps, com a mais medonha crueldade, at haver ela de mim tomado conta. Que o meu sangue fique mais grosso, que obstrua o acesso, a passagem para o remorso, que nenhuma visitao compungida da Natureza venha perturbar meu feroz objetivo ou estabelecer mediao entre ele e seu efeito. Vinde vs aos meus seios de mulher e sugai meu leite, que agora fel, vs espritos servis e assassinos, seja onde for que, em vossa invisvel matria, atendeis s vis turbulncias da Natureza. Vem noite espessa e veste a mortalha dos mais pardacentos vapores do Inferno que para minha fina e afiada faca no ver a ferida que faz. Depois, olhei para Mdrax e determinei: Hoje noite, voc entrar nos aposentos do presidente onde todos estaro dormindo com sonferos especialmente preparados por mim. Vai matar Devos com os lasers dos seus seguranas e fazer tudo parecer um plano dos filhos dele, usando os assessores. As bruxas no erram. Ns tambm no erraremos. Ele no respondeu, mas sabia que obedeceria ao plano. Minha nica montaria esta ambio exagerada. A governanta rob anunciou que os guardas das ameias tinham avisado sobre a chegada da nave do Presidente e sua comitiva. Mdrax ordenou que fizesse entrar o governante at o salo Oval. Ele est acompanhado dos dois filhos? Est, milady. A guarda comunicou este detalhe. Era mais um sinal do Destino. O Ato (Lord Mdrax) Nem todo Oceano do Grande Netuno ser capaz de lavar definitivamente este sangue das minhas mos. O ressonar profundo indica que todos dormem nos aposentos presidenciais. Atravesso a saleta e confiro os seguranas cados no sof. Com passos leves, apanho as pistolas lasers dos dois e sigo at o quarto. Olho o vulto inconsciente, sentindo uma pontada de insegurana. Assassinatos costumam ser punidos com priso perptua e torturas pela Nova Inquisio. Matar o maior dignitrio do Sistema era crime de pena capital, com desonra e degredo para toda a famlia e descendentes do punido.

Por um momento, minha mo hesita. Que indignidade estava para cometer? Ele, o lobo, cujo uivo marca cada hora noturna, encaminha-se com as passadas desonrosas do estuprador, na direo do seu objetivo, movendo-se como um fantasma. Tu, Terra slida e firmemente assentada, no escutes os meus passos, nem para onde eles vo, pois temo que tuas prprias pedras trepidem e espalhem a notcia do meu paradeiro, assim roubando deste momento seu horror silente, que lhe cai to bem. Enquanto eu ameao, ele vive. Palavras s fazem soprar um hlito gelado sobre o calor das aes. Eu no sou um covarde, no me mostrarei assim diante da lady que confia em mim. As palavras da bruxa de Delphos me apontam o caminho em direo glria. Sem mais pensar, aponto o feixe silencioso. A cabea despedaada deixa esguichar uma quantidade inesperada de sangue que suja minhas roupas e mos. Maldio! Devia ter ficado mais longe. A morte em combate era honrosa, o assassinato a queima-roupa era vil. Vozes surgem ao meu redor. Sussurrantes. Vozes sem corpo. Vozes que saem das paredes de pedra, tingidas do sangue inocente. Aturdido, abandono correndo o cenrio de meu ato infame. Lady Mdrax me esperava na porta. Colocou as armas de novo nas mos dos seguranas? Ainda estonteado, respondo: No sei... acho que no... Pensei ter ouvido vozes murmurando: Mdrax o assassino do Sono, do Sono inocente, do Sono que desenreda o novelo emaranhado das preocupaes, do Sono que a morte rotineira da vida de cada dia, o banho depois da rdua labuta, o blsamo das mentes afligidas, o prato principal da grande me Natureza, o mais importante nutriente do banquete da Vida. Nolden matou o sono e portanto Ajax nunca mais dormir, Mdrax nunca mais dormir... Olho para minhas mos ensanguentadas: Nem todo Oceano do Grande Netuno ser capaz de lavar definitivamente este sangue das minhas mos. No, pelo contrrio, estas minhas mos que tingiro de encarnado os mltiplos mares, transformando em vermelho o que verde. Irritada, minha lady me empurra da sua frente: Idiota covarde, quer nos perder? Eu mesma vou fazer isto. Permaneo esttico at a volta dela, tambm com as mos ensanguentadas: Pronto. Coloquei as armas nas mos dos assessores e ainda sujei suas vestes de sangue. Todos pensaro que foi um atentado a mando dos filhos de Devos para ficar com o poder. Mas

preciso que voc mate os dois assim que pretensamente descobrirem o crime. Agora vamos incinerar estas roupas no reprocessador, lavar as mos, colocar vestes de dormir e aguardar. O que est feito est feito. Eu a acompanho calado, ainda contemplando minhas mos sujas de sangue. A Mentira (lady Mdrax) O estremecimento da cama me indicou que a governanta rob acionara o despertador. Apareci na porta, descabelada, como quem acordava de sono profundo: Por qu motivo nos acorda to cedo? No foi este o horrio programado. Perdo, senhora, mas Lord Macdonald est no porto. Diz que veio despertar o presidente a pedidos. D ordens que os portes sejam abertos. Em um minuto estaremos no salo para as despedidas ao nosso primo. A governanta saiu e avisei Mdrax sobre a chegada do assessor. Este seria o nosso teste final. Lord Macdonald entrou nos aposentos destinados ao Presidente e saiu, alguns minutos depois, apavorado. Milord, uma desgraa! Uma desgraa!... Mdrax e eu, que entravamos no corredor de acesso aos quartos, fingimos espanto: O que aconteceu, homem? Fale! O presidente... Est morto! Assassinado brutalmente! Sem esperar mais nada, meu marido cruzou a porta. Logo depois saiu, com uma pistola na mo, o rosto desfigurado de horror. Matei os desgraados que ousaram profanar minha casa. Se quiser, pode me prender, mas no iria deixar impunes os assassinos do meu primo e amigo, do Presidente do Sistema. Aplaudi silenciosamente. Ainda sob efeito da cena horrvel, Macdonald apenas respondeu: Seria melhor que estivessem vivos, para enfrentar a Inquisio e designar os traidores que encomendaram este crime. Eu me precipitei, milord, o horror da cena me subiu cabea. Ver os dois criminosos dormindo, bbados, aps executar seu ato infame... Sou um soldado acima de tudo, acostumado a destruir inimigos.

Percebi que ele ficou indeciso. As palavras de Mdrax tinham endereo certo. Quem ousaria contestar o heri da Guerra do Scotch, primo e amigo do Presidente? As suspeitas recairiam, com toda certeza, sobre os filhos e herdeiros da cadeira do pai, pela Lei do Cl Vitalcio. Macdonald enviou dois assessores procura de Mountolive e Dylan. Voltaram com a notcia de que tinham fugido. Os guardas das ameias viram os dois, logo aps a notcia da morte do pai, tomando um aquaplano e mergulhando no pntano. Meu marido fingiu consternao e espanto: Deuses do horror! Quem imaginaria atitude to vil partindo dos prprios descendentes! Que sejam caados e presos para responder sobre seu ato infame! Aproveitando a confuso, fingi desmaiar nos braos do atarantado Macdonald. Diante do caos geral, a primeira providncia dele foi me levar para o quarto e depois partir para reunir o Conselho das Casas e avisar ao Papa. Seria preciso nomear logo um novo Presidente, antes que os partidrios dos schins sentissem algum enfraquecimento do Sistema. Pela Lei dos Cls, o parente mais prximo, depois dos traidores assassinos, era meu marido, Lord Mdrax, primo e heri de guerra. Tudo estava saindo exatamente como tnhamos planejado. As bruxas no mentiram. O Medo (Lord Banner) Alguns convidados passeavam pelas ameias ao lado do pntano sombrio de Inverness. Pensei que era bem caracterstico dos Mdrax escolherem este cenrio desolado para morar. Voltando-me para meu filho Florence, que cavalgava o magnfico alazo criado em Marte, murmurei: Muito cuidado com nosso anfitrio. Ele entendeu o recado. Temos certeza de que Mountolive e o irmo so inocentes do sangue do pai. Mas nada podemos fazer, Mdrax o novo todo-poderoso presidente, nomeado pelo Papa atravs da Lei dos Cls. O banquete da posse estava preparado e no tnhamos como faltar sem levantar suspeitas perigosas para nossas cabeas. Arrumando a sela do cavalo, lembrei Devos e as profecias. S eu sabia do segredo delas e estava prisioneiro da minha ambio e angstia. Pois se Mdrax se tornara presidente, meu filho Florence seria o sucessor. A nvoa encobria as rvores e o pntano. A umidade entrava na pele, mas o gelo maior perfurava o corao. O que ele fez? O que fizemos, pois sou cmplice de um assassinato e de uma injustia?. Mdrax se aproximou do lugar onde nos preparvamos para partir. Forcei um sorriso. Ele sabia

da

suspeita

que

pairava

entre

ns.

Fingindo despreocupao, expliquei: Meu Senhor, estamos saindo para uma cavalgada, quero experimentar de novo seus magnficos marcianos. verdade, amigo Banner, os cavalos criados em Marte so de uma estirpe especial. Mas no se atrase para o almoo. Sua presena fundamental para mim. Com certeza, pensei preocupado. No perderia este banquete por coisa nenhuma neste mundo. As palavras me soaram sinistras. Meu filho cumprimentou e saiu no galope. Forando um sorriso, Mdrax afastou-se. Esporeei o cavalo e parti em direo nvoa e ao pntano onde havia menos perigo do que ao lado do traidor. Os animais passeavam entre as rvores, afundando as patas na terra macia. Sem coragem de traduzir em palavras nossas acusaes e receios, seguamos em silncio, de vez em quando sumindo na nvoa que se adensava. De repente, a armadilha. Meu cavalo tropeou no arame colocado entre dois troncos e fui jogado longe, caindo na lama. Atordoado com a queda, vi o cavalo de Florence saltar e, no meio do nevoeiro, dois homens com lasers atirando em nossa direo. Meu filho conseguiu fugir, ajudado pela neblina que dificultava a pontaria dos atiradores. Pelo menos isto. Mas eu sou um alvo fcil. Nem tenho tempo de pensar em Deus e na minha famlia antes de tudo escurecer ao meu redor. O Triunfo e o Castigo (Lord Mdrax) Desgraado, some daqui, voc est morto. Vai-te embora, desaparece de minhas vistas, deixe que a terra te cubra. Caminho com minha lady at perto do pntano, fingindo admirar a paisagem desolada. J contratei os assassinos. Eles devem seguir Banner e Florence, matar os dois e sumir com os corpos na lama. o mais prudente. No confio nestes dois. Nem acabara de dizer a frase e o televdeo acendeu no meu pulso.

Sem imagem. A voz do outro lado apenas diz: Concludo em parte o negcio.

Em parte? A carga est no pntano. Mas a nova escapou. Desabafo com um palavro. Florence fugira. Outra vez as bruxas no se enganaram. Tudo bem, pelo menos uma parte foi despachada. Apague este vdeo assim que desligar. Vou fazer o mesmo. No venham at aqui agora. Mais tarde acertamos. Lady Mdrax me olha, curiosa: O que saiu errado? Banner est morto, mas os idiotas deixaram Florence escapar. Vai me acusar pelo desaparecimento do pai. Sem cadver no existe assassinato. Florence tem interesse na morte de Banner porque herdar o ttulo. Ser a palavra dele contra sua autoridade de presidente e heri nacional. No confie demasiado na memria do povo. preciso caar e destruir o rapaz. Mas as bruxas disseram... No confio nas bruxas tambm. Vamos para o salo fingir ansiedade pela demora de Banner e Florence. A mesa estava preparada com o que havia de mais fino no Sistema Terralua: carnes, peixes, vinhos das melhores safras, cristais e louas antigas de tempos que se perdiam na memria. A governanta rob supervisionava os serviais que entravam e saam aguardando a hora de iniciar a passagem dos pratos. Os convidados, sentados em crculo, aguardavam tambm, as papilas gustativas estimuladas pelo alimento e pela fome. No havia como esperar mais. Declaro: Bom, parece que meu querido amigo Banner e lord Macdonald desistiram de comemorar conosco. Vamos comear sem eles. Com um discreto aceno, minha esposa ordena governanta que inicie a passagem dos pratos e das bebidas. O lugar vazio de Banner me deixa nervoso. Ento ele surge diante de mim, atravessa a sala e se dirige para a cadeira. Horrorizado, vejo que suas vestes pingam, sujas de lama. Do rosto plido escorre sangue vindo de um ferimento na cabea onde os miolos aparecem cinzentos. Caminha lentamente e sorri. S pode ser uma desgraada de uma armadilha. Apavorado e furioso, levanto-me da cadeira: Quem ousou criar este holograma infernal? Florence, maldito seja!

Os convidados me olham assustados e Lady Mdrax se dirige a mim, fingindo preocupao: Meu Senhor, outra vez estas manifestaes de febre. Ah, malditas guerras que transtornam e ferem os homens. Desculpem meu marido, senhores, desde que voltou de Marte anda tendo estas alteraes de temperatura e delrios. Mas eu no consigo controlar a raiva e o pnico e continuo a esbravejar enquanto o cadver de Banner sorri irnico: Desgraado, some daqui, voc est morto. Vai-te embora, desaparece de minhas vistas, deixe que a terra te cubra. Teus ossos carecem de medula, teu sangue est gelado. Assume qualquer forma, menos a tua, e meus nervos firmes jamais padecero de medo. A um sinal de Lady Mdrax, os criados robs me agarram pelos braos, enquanto eu berro e luto para me soltar. Eles me levam para o quarto. O mdico me aplica uma injeo e desmaio na cama. Milady (Lady Mdrax) Representando o papel de mulher ferida pela dor vendo seu heri doente, retomei o comando do banquete. Senhores, vamos continuar em nome de Mdrax. apenas uma febre adquirida nos insalubres campos de luta em Marte. O presidente est sendo medicado e, se puder, voltar ao nosso convvio. Alguns lordes levantaram brindes plena recuperao de seu presidente. Depois continuaram a comer em silncio. Eu sabia que entre eles a pena pelo estado de um guerreiro como Mdrax se misturava suspeita. Mas ningum ousaria levantar a cortina sobre um assunto to terrvel. Afinal, todos foram embora e pude descansar. Quando entrei no quarto, meu marido se levantou, assustado: Sou eu apenas. O que deu em voc para nos deixar em perigo com seus delrios? Banner est vivo. Eu vi seu holograma como vejo voc agora. No era um holograma, mas uma viso da sua cabea. Ningum mais viu nada. Pode ser, estou preocupado demais. Florence escapou, Florence que as bruxas disseram... Sobre ele a Natureza no detm direitos autorais eternos. Poupe-me das suas bruxas. Haver sangue, dizem as vozes na minha cabea. Sangue chama mais sangue. Sabe-se de pedras que se movem e rvores que falam. Augrios e relaes implcitas foram postas a descoberto por gralhas, corvos e abutres, trazendo tona o homem mais oculto dentre todos os sanguinrios.

Bobagens de sua mente delirante. Pode ser. Sinto que estou perdendo a razo. Preciso encontrar de novo aquelas que me colocaram aqui com suas predies. Vou a Delphos amanh cedo. Concordei de m vontade. Algo precisava ser feito antes que Mdrax colocasse tudo a perder com seus terrores e delrios. As Bruxas (lord Mdrax) Vocs que desamarram estes ventos deem-me respostas para aquilo que venho perguntar O mar brilhava azul quando o aquaplano tocou a ilha de Delphos levantando um lenol brilhante. Cercado de seguranas, atravesso a turba contida pelos cintures de energia. Aqui e ali se ouvem vaias e gritos de revolta. Nenhum aplauso como na primeira chegada. O povo olha para mim desconfiado e infeliz. O antigo heri se transformara em carrasco. Aborrecido, atravesso rpido a esteira, sem aguardar o tempo do mecanismo. Penetro no tnel e chego at a grande nave do Orculo. A tempestade hologrfica parece mais forte, troves cortam o silncio e raios espocam em meio a nvoa mida. Hcate aparece primeiro, sada e chama as outras bruxas. Que deseja de ns outra vez o valente guerreiro do Scotch? Sua voz soa irnica. Mas engolindo o medo, convoco: Vocs que desamarram os ventos e deixam que eles combatam as igrejas, ventos que vo fermentar as ondas do mar para que elas confundam e engulam as embarcaes, os mesmos ventos que arrancam do p o milho que ainda nem espiga, ventos que derrubam rvores inteiras, que fazem tombar os castelos sobre as cabeas de suas sentinelas. Vocs que desamarram estes ventos deem-me respostas para aquilo que venho perguntar. Quero saber o meu futuro. Coisas estranhas tm acontecido, mortos saem das entranhas da terra, corvos atravessam os cus e pressgios terrveis no me deixam adormecer em paz. Convocarei os espritos das trevas e eles respondero a sua indagao. As luzes se apagam e um brilho azulado mostra a projeo hologrfica de uma cabea calva, olhos graves, com profunda ferida cortando o crnio plido. Mdrax os lbios se arreganham num sorriso sinistro acautele-se contra Lord Macdonald, seu maior inimigo. Meus temores se confirmavam. Macdonald, um dos mais leais sditos do Sistema e do antigo presidente, fora o nico lorde de casa Maior a no responder ao meu convite para o banquete da posse.

Nova projeo aparece, uma criana, um beb, coberto de sangue coagulado. A criana prediz atravs dos lbios enregelados: Mdrax, tu deves ser sanguinrio e resoluto, pois nenhum homem nascido de mulher poder derrotar-te. Desta vez suspiro aliviado. No temerei mais a inimizade de Macdonald. Antes que pudesse me recuperar da imagem terrvel, aparece o terceiro holograma. outra criana, desta vez perfeita e loura, coroada e segurando na mo uma pequena rvore. Mdrax jamais ser vencido a menos que o Bosque de Bird marche at a Colina de Inverness sua estranha predio. Minha confiana volta triunfante. rvores no andam. Homens nascem de mulheres. Agradeo aos espritos das trevas que me tranquilizaram, mas preciso saber outra coisa. Os descendentes de Banner sero mesmo meus sucessores? E quando isto acontecer? Por que eu no terei herdeiros? No houve resposta. Os trs hologramas desaparecem. A realidade comea a se fragmentar e vejo meu barco entrando em Delphos, o mar azul, trechos de meu quarto no castelo, o salo onde Lady Mdrax videouve msica e os cabelos ruivos se misturando ao fogo que surge queimando tudo ao redor. Tento fugir entre vozes, sussurros estranhos, pssaros que cantam e a voz metlica do gravador de visitas: Banner... Banner... No est morto quem adormece. O assassinado est diante de mim, coberto de sangue e aponta uma fileira de homens e mulheres congelados, seus descendentes. No est vivo que acorda todos os dias. A mulher cambaleia ao meu lado, os cabelos ruivos viram chamas, o barco entra devagar no cais. Sou despertado do transe pelo som estridente do televdeo. A nvoa se dissipara, a caverna est de novo iluminada. Na tela do pulso vejo o rosto srio de meu assessor Linus: Meu senhor, as notcias no so boas. Lord Macdonald fugiu para o planeta Vnus onde se juntou Casa de Ashtar, aos filhos de Devos e a Florence para nos atacar. Eles o acusam pelo assassinato do pai e de Lord Banner. No se preocupe, Linus, nada poder me atingir. Eu sei como cortar as pernas do maldito Macdonald. A segurana na minha voz e no meu rosto tranquiliza Linus. Deixo a caverna, passando pela esteira, pelo povo e suas vaias, sem me perturbar. Nenhum homem nascido de mulher poder me derrotar. As bruxas no erram. O Inimigo

(Lord Macdonald) Planeta Vnus Castelo de Ashtar, Casa Maior. Lord Ashtar e eu conferimos as projees hologrficas sobre as batalhas contra nosso inimigo comum Mdrax. Modificamos posies, conferimos possibilidades e afinal descansamos nas poltronas uterinas do grande salo. Proibidos na Terralua desde as ltimas guerras de destruio, o Papa permitira outra vez os combates na Terra, mas apenas com as armas antigas e o corpo a corpo conforme as regras das Grandes Casas. O monstro no continuar governando o Sistema. Dizem que est louco, tem vises, v o fantasma de Banner. Mdrax sempre foi louco, ns que no percebemos por sua ira sanguinria de guerreiro. Mas as notcias da Terralua dizem que sua popularidade cai a cada dia. O povo no suporta mais os gastos, a tirania, as suspeitas de morte violenta de seus opositores. Revoltas tm surgido por todo o planeta. Mdrax est praticamente acuado em Inverness com suas tropas. E l que vamos peg-lo. Mountolive e o irmo entraram excitados, interrompendo a conferncia: Senhores, mais uma desgraa caiu sobre o nosso planeta. Aquele maldito!... Eles olharam penalizados para mim. Uma premonio me apertou o peito. O que houve? Falem! deuses, eu no deveria ter abandonado minha esposa sanha deste miservel! Ela est presa? Mdrax a fez prisioneira? E meus filhos? Os dois abaixaram a cabea. Desesperado, compreendi a horrvel verdade. Mortos! Meus filhos queridos, minha mulher! Por isto no conseguia ter notcias. Eu desconfiava, mas no queria acreditar. E sou o culpado, deveria ter ficado e enfrentado o tirano. Voc no os teria defendido e estaria morto neste momento sem poder ving-los. Levantei a cabea, numa determinao mais forte do que o dio. verdade. Eu mesmo vou destruir Mdrax com minhas mos!

Voltamos para os hologramas e planejamos cuidadosamente o ataque ao castelo do Presidente. O Remorso ( Lord Mdrax) O que a existncia seno sonho? Lady Mdrax atravessa o salo, os cabelos ruivos desalinhados caindo sobre a tnica suja. Esfrega as mos machucadas:

No some este sangue maldito nem com os mais poderosos detergentes, ou a cosmtica mais moderna de recuperao da pele. porque no h sangue algum, milady. impresso sua responde a assessora cansada de repetir a mesma coisa. Cala esta tua boca idiota, eu sei o que vejo, no estou louca. S cansada, muito cansada. E Mdrax j nem me olha, obcecado pela luta. este sangue infame que o enoja. Se eu conseguisse me libertar. E dormir. De minha posio na janela, noto suas pernas fraquejarem. A palidez, os olhos circundados pelas manchas roxas e escuras da insnia. Parece um fantasma da bela mulher de antes. Nada disto me comove. O mdico tenta lev-la de volta para o quarto: Milady, precisa dormir. No usou o capacete indutor de ondas que lhe recomendei? O maldito capacete no me faz esquecer este sangue nas mos. o sangue da inocente famlia de Macdonald... As crianas, seus olhos me perseguem. No tive filhos. Percebo que o mdico olha assustado para a rob domstica. Ele no quer ouvir confirmadas suas desconfianas sobre mais uma das minhas crueldades. Idiota. Segurando delicadamente lady Mdrax pelos ombros, ele a leva de novo para o quarto. Dormir. Este o segredo para que o sangue desaparea. Voc est exausta. Estou. Dormir... Doutor, o que a existncia seno sonho? Olha uma ltima vez para mim, eu ignoro. Permaneo na janela esquadrinhando com as lentes especiais o bosque ao redor do castelo. A nvoa no permite que eu veja nada, no a comum, gerada pelo pntano, um holograma de defesa. Sinto meus inimigos se aproximando, sei que cercaram Inverness. Minha excitao maior que a prudncia. As bruxas disseram que eu s seria vencido se o bosque andasse at Inverness. E ele continua l, como sempre. E s seria morto por um homem no nascido de mulher. Jamais serei destrudo. O mdico volta, sua dedicao me irrita. Por que lady Mdrax, sempre to forte, mostra-se agora insegura e culpada? Ela foi a primeira a impulsionar minha ambio. No tenho mais tempo ou pacincia para fraquezas. No existe remdio para ela. Seu mal da alma, no do corpo. Se houvesse remdio para a vida, estaramos todos curados dos males que nos destroem. Faa-a dormir. Foi o que fiz. Coloquei o capacete de ondas, ela aceitou. Vamos aguardar. s o que tenho feito nestes ltimos dias.

Ao longe, raios de luar prateiam os pntanos. Alm deles, a nvoa compacta cobre tudo. Como o futuro cobre o presente com seu manto de possibilidades. A Estratgia ( Lord Macdonald) Protegidos pela nvoa hologrfica, os nossos homens esto acampados diante do pntano. Vou at Mountolive, o comandante das tropas: Usaremos a estratgia combinada. Os soldados iro desbastar a floresta de galhos e se transformar em rvores humanas. Protegidos pela nvoa, atravessaro o pntano nas pranchas deslizadoras. Quando a nvoa se dissipar, Mdrax ver apenas a nova natureza vingadora. Ser tarde demais para impedir o ataque. O filho de Devos sorriu de leve. Com um aceno, ordenou que a minha ordem fosse cumprida. O Castigo ( Lord Mdrax) Amanh e amanh e ainda outro amanh se arrastam nessa passada trivial do dia para a noite, da noite para o dia, at a ltima slaba do registro dos tempos Observo uma ltima vez a paisagem. Apenas a nvoa densa que no pode ser natural. Confio na predio das bruxas e sei que meus inimigos perecero de fome e frio, mas sinto uma inquietao desagradvel, um aperto no peito, uma sensao de... Desgraa! A assessora mais prxima de minha esposa entra com os olhos apavorados na sala. A nossa lady... pobrezinha... ela se matou. Olhei para a mulher, ainda sem alcanar o que suas palavras significavam: Lady Mdrax? Morta? O doutor est com ela, disse que no h nada a fazer. Estava dormindo, aparentemente tranquila, com o capacete de ondas. Eu sa para descansar um pouco tambm. Quando voltei... Os soluos cortaram suas palavras. Perguntei ao mdico que entrava na sala com o rosto srio e triste:

verdade o que me conta esta infeliz? Sim, milord, eu temia algo deste tipo, retiramos todos os remdios, resguardei o capacete, mas ela se enforcou com o cinto da tnica.

Ela teria que morrer, mais cedo ou mais tarde. Morta. Depois haveria um tempo para esta palavra. Amanh e amanh e ainda outro amanh se arrastam nessa passada trivial do dia para a noite, da noite para o dia, at a ltima slaba do registro dos tempos. A vida no passa de uma sombra que caminha, um pobre ator que se pavoneia e se aflige sobre o palco faz isso por uma hora e, depois, no se escuta mais sua voz. uma piada contada por um idiota, cheia de som e fria e vazia de significado. Linus, que vigiava a janela, grita: Milord, venha ver isto! Quando olhei de novo paisagem l fora, o pntano desaparecera, coberto por um bosque espesso de folhas verdes. Preocupado, repeti: Inverness s ser tomado se o Bosque de Bird chegar at ele. Como, Senhor? Nada. Bobagens. Vamos para as ameias reforar as defesas. O ataque dos homens da Casa de Ashtar j comeou. Por todo lado se ouviam gritos, ordens disparatadas, pnico, desespero. Meu inexpugnvel castelo de Inverness estava sendo invadido. Em pouco tempo a luz foi cortada e sob a claridade funesta do entardecer eu tropeava em corpos, o sangue corria pelos tapetes e via sombras de homens lutando em combate corpo a corpo. Entrincheirado no salo principal, tentava resistir, cercado de androides guerreiros, apesar de expressamente proibidos pelo decreto papal. J no me preocupava em desobedecer ou desagradar ao Papa e s Grandes Casas. Se sobrevivesse, seria o Imperador do novo mundo construdo sobre as runas do Sistema Terralua. Se morresse, nada mais teria importncia. Um homem derrubou meus androides um a um. Um homem que eu conhecia bem, aquele a quem fizera mais mal nesta vida. Meu inimigo mortal: Macdonald. Seria a hora da verdade. Fiz sinal aos androides que restaram para se afastar e encarei o rival. No gostaria de combater contra ti, Macdonald. Dentre todos os homens, evitei justamente te encontrar. Vai-te embora, minha alma se encontra demasiado pesada com o sangue dos teus. No vou responder. Minha voz est no fio desta espada, seu verme sanguinrio, mais afiada do que todos os nomes com que te poderia ofender. Perdes teu tempo, Macdonald. Tenho uma vida enfeitiada e nenhum homem nascido de mulher poder me matar. Ento ests condenado. Porque este que te encara no o verdadeiro Macdonald, impedido pelos amigos para que a vingana fosse consumada contra a feitiaria. Eu sou apenas um clone, no nasci de ventre feminino! Amaldioada seja tua lngua que me apavora! Ningum deve acreditar na sinceridade de uma

bruxa. Mas no me entregarei ainda que todos os bosques tivessem chegado a Inverness, ainda que tu sejas apenas uma cpia do covarde Macdonald, eu no me renderia. Puxo minha espada contra o falso Macdonald, minha carne vai sendo cortada pelas estocadas, o sangue escorre por todo meu corpo, enquanto o maldito clone permanece frio e imune. Minha vista aos poucos escurece, o cansao e a fraqueza tornam meus movimentos cada vez menos certeiros. O clone se aproxima de mim e com um movimento rpido em direo ao meu pescoo... O Fim A vida uma piada, contada por um idiota cheia de som e fria Mountolive e o verdadeiro Macdonald entram na sala onde seu clone mostra a cabea de Mdrax. Gostaria que eu mesmo tivesse sido o responsvel pela destruio do monstro. Voc no poderia, querido amigo, a vida dele estava enfeitiada como me assegurou a bruxa de Delphos. O clone assentiu: Ele prprio me confirmou. No temia homem nascido de mulher.

Enfim, o tirano foi esmagado. A mulher tambm morreu pelas prprias mos, um final trgico. Mandaremos os corpos ao Papa para serem expostos e depois cremados sem cerimnias religiosas uma suicida e um assassino no merecem o perdo dos catlicos. Sua confirmao como Presidente ser rpida, meu Senhor. Viva sir Mountolive, filho de Lord Devos, o novo Presidente da Terralua! O cubo escureceu em minhas mos. Eu permanecia no mesmo lugar, frustrado. Desde que descobrira, em um sebo de raridades na sia, o livro daquele escritor ingls de sculos atrs, meu sonho era poder viver a epopeia dos dois esposos malignos. Finalmente juntara dinheiro suficiente para vir a Delphos e comprar a sesso do virtual book. Mas fora uma decepo. No era culpa do engenheiro escritor ou dos fabricantes do artefato virtual. Era a nossa poca que no permitia a perfeita traduo dos sentimentos humanos. Eu estivera dentro dos personagens, vivera suas contradies e apenas em pequena escala eu me sentira os mesmos do livro. A humanidade estava quase extinta. Os androides tentavam obsessivamente recriar a emoo, mas no tinham de onde extra-la. Sentado na poltrona uterina da enorme biblioteca de Delphos, com seus arcos gticos e

esculturas gregas, eu me sentia completamente s. Dirigi-me ao balco brilhante. O jovem clone recebia os cubolivros fabricados por robs engenheiros especialistas em virtualidade. Para que clientes como eu gastassem seus ltimos doleuros vivendo uma existncia de mentira. Enquanto o rapaz coletava minhas impresses digitais para o crdito e encaixava o livro-vida virtual na esteira, eu citei alto: Uma piada, contada por um idiota cheia de som e fria. O rapaz respondeu surpreso: Como, senhor? Nada, uma antiga citao humana. Ele sorriu, ligeiramente superior. Retribu o sorriso. Antes que tentasse uma explicao impossvel, o holograma informativo da parede veio na nossa direo em edio extraordinria: Um locutor chins com olhos assustados repetia: Pequim foi atacada por naves comandadas por androides. O mesmo aconteceu em vrias grandes cidades do sistema Terralua, como Rio de Janeiro, Atenas e Nova Deli, alm de bases no satlite. Aparentemente, o ataque, iniciado ao mesmo tempo, aconteceu atravs do sequestro de naves de passageiros transformadas em bombas atiradas contra alvos importantes por terroristas suicidas. O Imperador chins est morto. Segundo as agncias internacionais, tambm os presidentes do Brasil e o primeiro ministro indiano. Novas imagens nos envolveram mostrando cidades destrudas em toda a Terra e pessoas correndo desesperadas, muitas caindo em convulses sobre os escombros. Aparentemente repetia o jovem locutor apavorado as naves foram infectadas com vrus mortais para os humanos. As autoridades pedem que todos permaneam em casa ou no trabalho e usem suas mscaras protetoras. Comeou, ento, pensei. Mdrax reencarnava em cada ditador sanguinrio e ambicioso como o androide Chang Lo, presidente da maior companhia de robtica do Sistema. E nem era uma ttica original para quem conhecia a histria do incio da queda do antigo Imprio Americano. Naves de passageiros roubadas, vrus mortais. Com passos cuidadosos, sa para a chuva fina. Os dias de sol eram poucos na atmosfera poluda pela ltima guerra planetria. Estava velho. Qualquer que fosse o resultado desta nova investida, um dia os humanos morreriam todos e os androides governariam sozinhos a Terralua e o Universo. A Inglaterra desapareceria, o escritor e sua obra seriam apenas poeira dispersa nas estrelas. O rugido atordoante iniciou a queda das paredes da Grande Biblioteca de Delphos. A viga principal da enorme porta me atingiu exatamente sobre a cabea.

Atordoado, iniciei o processo de reativao das minhas clulas binicas e olhei uma ltima vez para as runas atrs de mim. Uma pena.

Tempo Instvel Jorge Luiz Calife 1 Chuvas e trovoadas JONAS ESTAVA SONHANDO com Felcia Fortis quando o despertador interrompeu sua paixo. O alarme indicava que j tinha dormido oito horas e era hora de iniciar um novo dia. Esqueceu sua musa do clima e flutuou at o sanitrio, esvaziando a bexiga no tubo do processador de urina. Desde os tempos da Estao Espacial Internacional que os astronautas bebiam gua extrada da urina e era sempre bom manter um suprimento antes de um trnsito lunar. O Sol tinha acabado de se esconder no horizonte, o que no significava muita coisa. Na Leo, o Sol nasce e se pe a cada noventa minutos e sua nave, a EV Denise, girava ao redor da Terra numa altitude varivel entre 460 a 600 quilmetros. Com os dois mdulos unidos no havia gravidade a bordo e ele flutuou at a cabine de comando depois de vestir a malha de voo. O ltimo boletim da companhia confirmava sua partida para as zero novecentas e vinte horas GMT e os dados da insero na rbita translunar estavam programados no computador de bordo da Denise. Todo astronauta prudente assistia previso do tempo antes de partir, mas Jonas tinha um motivo extra para sintonizar na faixa da estao meteorolgica. A loira que apresentava o tempo em meio a imagens hologrficas coloridas. Passe o ltimo relatrio de tempo ele pediu ao computador. O holograma da linda mulher se materializou a trs metros de distncia dele, como se ela estivesse ali, na cabine mal iluminada da Denise. Felcia devia ter mais de um metro e setenta e trs de altura e usava um vestido justo com labaredas solares envolvendo-lhe o torso e cobrindo o busto perfeito com duas chamas alaranjadas. Os cabelos dourados moviam-se como alga na correnteza, flutuando na baixa gravidade da Estao Meteorolgica. As pernas longas terminavam em sapatos de salto que a deixavam toda empinada e ainda mais elegante. Ela estendeu os braos rosados para os lados, a mo esquerda apontando para o globo azul da Terra e a direita para Selene, igualmente azul, e pareceu olhar diretamente para Jonas com seus olhos felinos. Ol, hoje teremos um dia agitado no Sistema Interior. Se voc vai passar o dia na Terra fique longe do Atlntico Sul e da costa sul-sudeste do Brasil. Ela se voltou para o globo da Terra, exibindo o perfil de escultura e apontou para o redemoinho de nuvens brancas, sobre o azul escuro do mar. Aqui est ele, o furaco Brbara, o segundo da temporada. Ontem ainda era apenas uma tempestade tropical, hoje evoluiu para um furaco categoria 2 que deve fazer contato com a costa, ao norte de Curitiba, nas primeiras horas da madrugada, horrio local. Recomendamos que as residncias areas se afastem daquela regio, e se voc est numa aero home, deslocando-se da Argentina para o norte, recomendamos a rota dos Andes ou do planalto central. Mudando nosso globo para a viso multiespectral do satlite, podemos ver uma tempestade de areia formando-se no deserto amaznico ao sul de Belm e deslocando-se para o nordeste, o que deve afetar o trfego na sub-estratosfera. A temperatura mnima ser de 29 graus em So Paulo e a mxima de 45 em So Luiz. Na Europa, esperam-se grandes precipitaes de neve em toda a regio glacial que vai das Ilhas Britnicas Frana. Tormentas

no deserto de Gobi e ciclone no sudoeste do Pacfico onde o Akira deve atingir a Austrlia com ventos de duzentos e sessenta quilmetros horrios. Jonas observou a mancha branca no mapa, mostrando a Europa congelada. Desde que a corrente do Golfo invertera seu curso, no havia perspectiva do clima melhorar. A menos que os gnios da Norland inventassem um meio de aumentar a salinidade do Atlntico Norte, adoado pelo derretimento das geleiras da Groenlndia. Um processo que envolvia muitos outros fatores, coisas como albedo do planeta, refletividade das nuvens, que aquela loira maravilhosa ali no holograma sabia de cor e salteado. Felcia girou graciosamente e caminhou para o globo azulado da Lua. Na Lua teremos tempo instvel em toda a Repblica de Selene. Como podem ver o processo de terraformao est bem adiantado e nuvens de tempestade cobrem todo o Mar das Tormentas e o Mar da Tranquilidade. Falei hoje de manh com o pessoal da Corporao Norland em Vancouver e eles garantem que no devemos esperar as primeiras chuvas antes de outubro. Mas a espessura e densidade daqueles cumulus nimbus sugerem uma mudana rpida das expectativas. O tempo est bom em Porto Clavius e no plo Sul. Mnima de oito e mxima de 32 graus. Felcia ficou de costas, exibindo o dorso bronzeado e os quadris de escultura grega sob o vestido fino. Ela estendeu a mo para o Sol, mais distante, e o globo incandescente cresceu, ficando bem diante dela. Se voc vai para a Lua, com o Sol que deve se preocupar. Esta formao de manchas solares est se desenvolvendo no equador e as linhas de campo magntico sugerem uma grande probabilidade de termos um flare ou uma grande ejeo de massa coronal nas prximas vinte e quatro horas. Cheque seu poro e esteja pronto para entrar nele caso ocorra um alerta de um minuto. Se tivermos um evento solar teremos um grande fluxo de partculas e de plasma na nossa direo, dependendo da posio desta rea de atividade em relao Terra. Como vocs sabem, o Sol d uma volta completa em torno de seu eixo a cada 25 dias e se ocorrer um flare dentro de 24 horas vamos receber um impacto frontal. Ela voltou-se para a plateia e deu um sorriso tmido. Vou mant-los informados e teremos um novo boletim s duas mil e duzentas horas. Em caso de emergncia estarei no ar informando tudo para vocs. Obrigada. A imagem se congelou e Jonas pediu ao computador para arquivar no banco de dados. Depois chamou seu chefe, Sebastian Teixeira Sued no canal da companhia. Tenho uma partida para Selene programada para 0920 mas o canal do tempo previu 90% de chances de um evento solar nas prximas vinte e quatro horas. Gostaria de checar quanto a possibilidade de adiar a partida por 48 horas at que passe o perigo de tempestade solar. Negativo, precisamos desse material em Porto Clavius dentro de dois dias. Se a tempestade acontecer v para o abrigo. para isso que servem os abrigos de tormenta. Claro, mas o que me preocupa a integridade da nave. A Denise uma nave velha. No sei como reagiria a um evento de prtons. O seguro paga qualquer prejuzo. Vou consultar meus scios, mas no espere mudanas.

Mantendo partida para 0920. Fim de contato. Jonas manteve o programa de lanamento rodando no computador de bordo e foi dar uma olhada no abrigo de tormenta. Era uma cpsula de metal com paredes revestidas de chumbo e plstico antirradiao, com uma pequena duplicata do painel de controle principal. No caso de uma tempestade solar ele podia ficar ali dentro por dois ou trs dias, esperando que a radiao diminusse l fora. Os astronautas costumavam chamar aquele refgio de poro, fazendo uma associao com os pores das casas antigas, onde as pessoas na Terra se refugiavam durante tornados e furaces. Colocou mais uns pacotes de comida desidratada l dentro. Checou o funcionamento do painel de controle e voltou para a cabine de comando. Estava sobre o oceano Atlntico, no apogeu de sua trajetria, quando os mdulos da Denise se separaram, afastando-se duzentos e vinte metros, at a extenso mxima do cabo de nanotubos que os unia. Os mdulos comearam a girar, gerando uma falsa gravidade de um sexto para que o piloto estivesse adaptado quando chegasse na Lua dentro de dois dias. Girando nas pontas do cabo, os dois mdulos aceleraram enquanto correntes eltricas, geradas pelo campo eletromagntico da Terra, ativavam os motores inicos da nave. Para Jonas era como se o Sol, a Terra e a Lua girassem l fora, mas ele s se preocupava com a ameaa de uma grande labareda detonando um evento de prtons no equador daquela estrela fulgurante. Como sua musa tinha previsto. 2 Os senhores do clima Valora Norland tambm estava preocupada com o tempo, mas no no Sol ou na Terra. Fazia um dia lindo na costa do Pacfico, e de sua janela na cidade celeste ela podia ver a paisagem verde da ilha de Vancouver e da cidade velha, estendendo-se sob a Grouse Mountain, trs quilmetros abaixo. Sem tirar os olhos do dia ensolarado, pediu ao seu assistente virtual: Me ligue com Julius Rainmaker em Hiparco. Urgente! O holograma do Supervisor do Terraforming Project apareceu atrs dela. Voc me disse que s iramos ter precipitaes em outubro. O ltimo mapa do tempo sugere que vai chover bem antes disso disse Valora, sem olhar para ele. Rainmaker pareceu embaraado, mas se controlou. Bem, a terraformao ainda no uma cincia exata. Estamos rodando novas simulaes em nossa I.A. e parece que subestimamos a quantidade de vapor de gua escapando do rigolito lunar. Teremos uma nova previso dentro de dezoito horas. Passe um alerta para nossas instalaes em Clavius e em Plato. No quero que ningum seja surpreendido fora do abrigo caso comece a chover. A maioria dos veculos lunares ainda no foi protegida contra chuva. Certo. No se preocupe, teremos uma confirmao amanh de manh. Tire todo mundo das regies baixas. Seria desagradvel ter que me desculpar com as famlias. Sim, senhora! Jonas estava tomando uma deliciosa sopa de aspargos com cogumelos quando a proverbial

bosta atingiu o ventilador. O holograma de Felcia Fortis apareceu sem aviso diante dele, o que era uma viso linda. Mas a expresso preocupada no rosto dela indicava que o pior tinha acontecido. Este um Alerta Grau Seis, para todas as naves e estaes espaciais. Temos confirmao de uma labareda de grandes propores no equador solar, com grande ejeo de massa coronal. As partculas carregadas devem atingir a magnetosfera da Terra dentro de trinta minutos, mas sugerimos que todos entrem em seus abrigos agora. Esse um alerta Grau Seis. O Observatrio Solar reporta grande ejeo de massa coronal e os nveis de radiao podem atingir valores mortais a qualquer momento. Mantenham-se na escuta e fiquem em seus abrigos. Jonas estava em seu abrigo em menos tempo do que voc levaria para dizer Felcia Fortis. Os prtons e outras partculas ejetadas por uma erupo solar podem causar danos fatais a um ser humano. Felizmente eles levam mais de 30 minutos para alcanar o sistema Terra-Lua. Os raios X e gama, produzidos pela exploso chegam em oito minutos, ao mesmo tempo em que a imagem da exploso. O servio de meteorologia mantinha o Sol sob observao atravs de uma rede de observatrios automticos no espao e em Mercrio. Mas qualquer alerta que eles transmitissem viajaria com a velocidade da luz chegando Terra junto com a onda inicial de radiao. Para dar aos homens do espao um perodo de 30 segundos a um minuto para correrem para o abrigo, usava-se a sismologia solar, que podia detectar uma exploso um minuto antes dela acontecer. Jonas checou o seu dosmetro de radiao e suspirou aliviado. Tinha escapado a tempo. Agora precisava cuidar da espaonave. Rebobinar o cabo captador de energia antes que a erupo solar gerasse uma corrente induzida alta demais. E unir os mdulos da nave, interrompendo a rotao. No precisava de gravidade artificial. Gravidade artificial para hotis e naves de turismo, para os passageiros e hspedes comerem com garfo e colher e fazerem sexo sem ter que recorrer aos trajes anti-inerciais. Um piloto espacial de verdade adora a ausncia de peso e a considera como uma parte essencial do voo espacial. A nave no gira, voc pode observar a Terra e os planetas sem ficar com vertigem e a comunicao fica mais fcil. Luzes de alerta j se acendiam no minipainel de controle dentro do abrigo. Estavam bem dentro da magnetosfera terrestre e era ali que o bicho ia pegar. A nave tinha acumulado uma carga excessiva. O sistema de rebobinamento do cabo no respondia e os rels de emergncia se abriam. Desligar propulso. Recolher o cabo eletromagntico ele pediu. O computador respondeu com uma srie de avisos: Sistema Alfven em pane. Bobina travada, tentando sistema auxiliar. Me d o controle manual ele pediu. E o painel explodiu numa chuva de fascas. Julius Rainmaker no estava preocupado com a exploso solar. Era Lua Nova e a estao Hiparco encontrava-se mergulhada no meio da noite lunar de 14 dias de durao. O Sol estava do outro lado, sobre o lado oculto e sua radiao no poderia atravessar 3.400 quilmetros de rocha lunar. Quando o Sol nascesse, dali a dez dias, provavelmente a tempestade j teria passado. Mesmo no meio da noite a luz da Terra Cheia, l no cu, era suficientemente para ler um livro. Fazia o nevoeiro fora da base brilhar com uma tonalidade azul, como se eles estivessem no fundo do mar e no na superfcie lunar. Ele se virou para seu assistente Tefilo Ventura.

A primeira dama quer respostas. Como est a umidade do ar l fora? Setenta por cento e subindo. Isso no devia estar acontecendo. Todas as projees do computador previam um perodo de sete meses antes da primeira chuva. Vista seu traje espacial e vamos para a comporta seis. Quero dar uma olhada l fora. Pegar umas amostras de rigolito. Os robs podem fazer isso. Rapaz, no se pede a um rob para fazer trabalho de homem. Vamos at a plataforma, pode ser falha nos sensores. Trinta minutos depois os dois homens estavam dentro de um traje extraveicular Mark V, trabalhando na plataforma de sensores meteorolgicos que ficava a cem metros da comporta exterior da base Hiparco. A nvoa produzida pelo processo de formao da atmosfera estava mais espessa do que antes. Nem dava para ver o iglu plstico da comporta. Tefilo queria voltar para a segurana das instalaes no subsolo. As previses tinham caducado e ele sentia que algum tipo de catstrofe estava prestes a acontecer. , vamos chamar a primeira dama. Vai chover mesmo antes do previsto. Concluiu Julius. No existe nada de errado com os sensores. Valora no vai gostar disso, aqueles burocratas l em Vancouver vo ter que refazer seus... Um claro azulado fez Tefilo se calar. Parecia que algum disparara um flash fotogrfico dentro daquele nevoeiro. O que foi isso? O estrondo, quebrando o silncio milenar da Lua foi sua resposta. Relmpago. Vamos sair daqui. Na baixa gravidade era fcil correr, saltando como um canguru. Mas no pnico os dois homens perderam o sentido de direo e no conseguiam achar o caminho para a comporta. Uma coisa atingiu a viseira do capacete de Tefilo. Em meio ao claro de outro relmpago ele percebeu que era uma gota de gua. 3 Interveno rpida Lee Tamaori acordou com um gosto de guarda-chuva na boca e uma terrvel dor de cabea. Estava na cama, vestido apenas com uma cueca e as plaquetas metlicas com seu nmero de identificao no pescoo. Luz forte entrava pela janela entreaberta e ele sentiu um cheiro de maresia. Estava frio, um vento gelado soprando da janela aberta e ele deduziu que estava em Vancouver. Na cidade velha, no no ambiente climatizado e pressurizado da Skycity l em cima. Sentou na cama procurando lembrar o que tinha acontecido na noite anterior. Uma bebedeira, uma briga num bar e uma fuga pelo meio da noite. Levantou com cuidado e ia pegar as roupas espalhadas pelo cho quando a porta se abriu e uma mulher alta, em traje de camuflagem apareceu na porta. Ela olhou para ele com um par de glidos olhos verdes e disse:

Apronte-se soldado, partimos em cinco minutos. O que aconteceu? O que aconteceu que eu no podia partir para uma misso com meu especialista em demolio trancado na cadeia. Tirei voc daquela confuso no Howes Gamble. T me devendo essa. Obrigado, Capit. O que foi que disse soldado? Obrigado, Comandante Darrieux! Isso no acontecer de novo!

Nosso transporte est nos esperando no terrao. Voc tem cinco minutos para se vestir e subir pela escada. Eu disse cinco minutos! Sim, senhora! Subiu a escadaria abotoando a camisa e imediatamente desejou que tivesse uma capa de chuva ou um termo-traje. A temperatura l em cima era de uns dez graus centgrados, mas o vento gelado que vinha da montanha Grouse criava uma sensao glacial. O Hoverlander com os emblemas do Comando de Defesa Aeroespacial estava com os motores ligados e o piloto s esperou que ele pulasse para dentro. Prendeu o cinto de segurana e a aeronave partiu, fazendo um mergulho atordoante sobre as guas azuis escuras da Baa dos Ingleses. Passaram por cima da bela ponte pnsil da Lions Gate e depois o piloto voou rasante sobre as florestas de pinheiros da ilha. Michelle Darrieux estava l na frente, sentada ao lado do piloto, ouvindo instrues por um sistema de fones de ouvido. Lee queria saber alguma coisa sobre a misso em que estavam embarcando, mas os soldados da Spadacs aprendem que no se fazem perguntas. Ele seria instrudo na hora certa. Voaram por cima da ilha de Vancouver e depois sobre as guas do Oceano Pacfico, cheias de ondas de um metro com cristas de espuma branca. O cu acima era azul, quase sem nuvens, perfeito para um lanamento. Perto do horizonte um grande porta-avies Hidroskymer deixava um rastro branco no mar escuro. Tamahori conhecia bem aquele navio o HMCS Bonaventure. O Hoverlander pousou perto da proa, numa marca circular com o braso pintado do Spadac, a sigla de Space Defense Airborne Command. Saltou correndo atrs da Michelle e viu o resto da tropa reunido ao lado de um transporte orbital de estgio nico que fumegava, pronto para saltar para o espao na plataforma montada entre o casco duplo do navio. Evitou os olhares dos colegas, colocou o traje de acelerao e entrou na cabine. As portas se fecharam, a contagem automtica durou apenas cinco minutos e a nave partiu com estrondo. Tamahori se encolheu, protegendo-se da acelerao de oito G do transporte militar. A presso diminuiu quatro minutos depois, assim que a nave passou pelo Max Q, o perodo de Mxima Presso Dinmica. Dez minutos depois estavam em rbita, mas a nave militar no tinha janelas e no dava para ver o panorama l fora. Michelle soltou os cintos de segurana e flutuou no corredor entre os assentos, passando a instruo para a tropa. Muito bem, pessoal, essa vai ser rpida. H duas semanas um carregamento de Limbic X-Four

foi roubado do Hospital Orbital Pasteur, antes que pudesse ser neutralizado. Felizmente a inteligncia tinha colocado um microtransmissor de neutrinos dentro de um dos recipientes hermticos e pudemos rastre-lo. Sabemos que o carregamento foi parar em uma fbrica orbital na LEO e de l colocado num transporte civil a caminho da Lua. Originalmente pretendamos interceptar a nave assim que deixasse a rbita da Terra, mas a tempestade solar atrapalhou nossos planos, e tivemos que esperar a tormenta passar para fazer o nosso lanamento. Alguma pergunta? Um soldado olhou para a comandante: Como podemos ter certeza de que o X-Four ainda est nos recipientes originais? Os ladres no podem ter trocado de recipiente? Se conhecesse a natureza do X-Four no faria essa pergunta, soldado. O gs altamente voltil e precisa ser armazenado a uma temperatura de 5 graus centgrados a doze atmosferas, dentro de recipientes termicamente isolados ou se torna instvel. Eles no teriam as facilidades para trocar aquele material de recipiente. Haveria o risco da coisa vazar, se tornar instvel e afetar toda a equipe da estao espacial. Os caras que desviaram aquele carregamento no vo brincar com aquela coisa fora de um laboratrio de segurana mxima. Mais alguma pergunta? Quando vamos entrar em ao? O carregamento j partiu para Selene. Dentro de vinte minutos vamos nos encontrar com o cruzador DSS Orion que est deslizando numa rbita hiperblica por dentro do sistema TerraLua. Um dos soldados deu um assovio. Como vocs sabem o Orion usa um sistema de propulso nuclear pulsante, detonando uma bomba de vinte quilotons por segundo para acelerar e frenar. Da que eles no podem reduzir velocidade para nos receber. Teremos que pegar a nave em movimento, no momento em que ela passar no perigeu de sua rbita. O que acontecer em dezoito minutos. Vocs tm esse tempo para colocar seus trajes espaciais. Ningum tinha mais perguntas. O comando da Norland tinha perdido toda a pacincia com os terroristas do Manate. Ia partir pra cima dos caras com um cruzador classe Orion. Com sorte, aqueles rebeldes iam ter uma morte rpida e indolor. Dezessete minutos depois eles saltaram no espao, passando para o enorme casco cilindrocnico do cruzador atmico. A caada estava comeando. 4 A bela adormecida Jonas passou trs dias dentro do abrigo de tormenta, esperando que os nveis de radiao baixassem para valores seguros. No ficou entediado. Tinha um bocado de trabalho para fazer, trocando mdulos de circuitos no painel e restaurando rels danificados. Setenta e duas horas depois a exploso solar se dissipara e ele conseguiu fazer contato com a torre de controle em Selene. A nave est danificada, mas eu consegui entrar numa rbita lunar alongada. Estou restaurando a propulso para circularizar a rbita.

Est com sorte. Estivemos checando sua rbita e se puder queremos que atenda a um pedido de socorro no espao lunar. Uma pessoa ficou presa no Meteosat 6 durante a tormenta. Um frio gelado entrou no estmago de Jonas. Uma pessoa? Quem? Aquela moa do tempo, Felcia Fortis. Ela estava l, fazendo algum tipo de trabalho de campo. Pensei que ela nunca sasse do estdio em Lagrange. Eles esto tentando contat-la h dois dias. Parece que o satlite foi muito danificado. Vou checar. Me passe os parmetros orbitais. Desfez o link assim que passou os dados de rbita para o computador. Percebeu que seria necessrio forar os motores ao mximo para mudar o ngulo da trajetria e fazer um encontro com o satlite dentro de seis horas. O computador protestou. Impossvel conseguir delta V. Motores avariados, nossa massa est muita alta. Vamos reduzir a massa. Jogue a carga no espao. Vai ficar em rbita, podemos recolher depois. Certo. Calculando massa necessria e tempo de queima para trajetria de encontro com o Meteosat 6. A Lua cobria metade do cu, com sua face azulada, coberta de nuvens rodopiantes. O processo de terraformao produzira um espetculo fantstico. E a Terra tinha agora uma irm gmea, um sexto menor do que ela. Jonas estacionou a Denise a quinhentos metros do Meteosat. O satlite-laboratrio do tempo fora muito avariado pela tormenta solar. As luzes de navegao tinham se apagado, a antena parablica apontava para o espao vazio e a rotao centrfuga se interrompera. Chamou pelo rdio, mas ningum respondeu. Torcia para que sua musa estivesse viva. Felcia era uma mulher inteligente, ela recebera o aviso de tormenta antes de todo mundo. Devia estar presa no abrigo ou coisa parecida. Vestiu um traje Mark VI e se lanou no vcuo. Teve que usar os controles manuais para abrir a comporta de acesso. No havia luzes l dentro. Tudo escuro. Peas de roupa e utenslios flutuando no ar. O abrigo antirradiao parecia intacto. Era revestido por uma camada de gua, que era um timo isolante. Abriu o fecho e uma nvoa gelada o envolveu. Era uma cmara stasis, como aquelas usadas em voos interestelares. No centro da cmara teve uma viso que deixou o astronauta paralisado, sem ao. Uma loira congelada dentro de uma cpsula de cristal. Seu corpo envolto na pele plstica transparente de um traje refrigerador parecendo mrmore azulado. Nunca tinha visto Felcia assim, to de perto. E no era difcil imaginar como seria seu corpo com as roupas justas que ela usava para apresentar o tempo. Ela fora muito inteligente. Quando a tormenta solar deixou o satlite sem energia e avariou os sistemas de apoio vital, ela

se colocou em stasis para esperar pelo socorro. O autodoc fora programado para reviv-la quando a tempestade passasse, mas o sistema falhara. Felcia se transformara na bela adormecida do espao, e ficaria ali para sempre, imune passagem do tempo. A menos que ele pudesse restaurar o sistema. Acoplou a Denise ao satlite e usou a energia do propulsor inico para reativar o Meteosat. Assim que a energia voltou, o computador de bordo se reiniciou e ativou a rotina de reanimao. Deslumbrado, Jonas viu o corpo de Felcia recuperar a cor rosada da vida, os seios rgidos ficando macios e estremecendo com o ritmo da respirao. Ela abriu os olhos e pareceu confusa ao ver aquela figura em traje espacial diante dela. O rosto dele no estava visvel devido a viseira polaroide do capacete. Jonas ergueu o brao para levantar a viseira, mas Felcia fez uma coisa totalmente inesperada. Ela se atirou sobre ele, agarrando-o com seus braos, enroscando as pernas longas no corpo do astronauta. E dando um beijo que deixou uma marca de batom na viseira espelhada. Por um minuto eles ficaram assim, o astronauta e a loira, enlaados num abrao apaixonado, flutuando sem peso dentro da cabine. Ento ele ergueu a viseira e sorriu para ela. Ol, mulher do tempo. Voc parece tima. Obrigada por me salvar, cowboy do espao. Eu j estava dentro do abrigo quando a tempestade comeou. Mas achei que iam me esquecer aqui, congelada para sempre. Tenho uma nave parada a fora, ponha um traje espacial, vou lev-la para Selene. Tudo bem. Preciso falar com a editoria de tempo. Como foi a tempestade? Memorvel. Felcia falou com o canal do tempo assim que entrou na Denise. Jonas se sentia no meio de um sonho, mas Sebastian teve um ataque. Voc jogou a minha carga no espao para salvar uma garota do tempo?! editora de tempo. No se preocupe, eu vou recolher. Est em rbita ao redor da Lua. Estou mandando uma nave para ajud-lo. Est saindo agora de Lagrangia. No preciso, eu marquei a trajetria... E quanto aos cilindros prateados? Aqueles com isolamento trmico. Foi a ltima coisa que larguei no espao. Precisa peg-los de volta. Eles no vo resistir ao ambiente espacial. Pegue aqueles cilindros ou nunca mais vai voar para ningum. Aborrecido Jonas explicou o problema para Felcia e ela concordou em esperar at que ele

resgatasse o objeto. Os motores da Denise estavam respondendo bem, agora que se livrara do peso da carga, mas Jonas levou quatro horas para igualar rbita e velocidade com a carga perdida. Saiu num traje extraveicular e pegou os cilindros prateados levando-os para dentro da nave. Comeava a se perguntar que tipo de carga era aquela, que no podia ser exposta ao vcuo. Sebastian no gostava que os pilotos fizessem perguntas sobre o contedo dos contineres. Porm, depois do trabalho que tivera para pegar aquilo no espao, era bom dar uma olhada para checar se no fora danificado. Estava pensando nisso, totalmente distrado quando abriu a porta do mdulo ambiental e deu com Felcia tomando um banho de chuveiro. Ela tentou se cobrir com as mos, o que era totalmente impossvel. Jonas deixou o cilindro cair no cho. Desculpe, mas aproveitei que estamos com gravidade para usar o seu chuveiro. A porta no tem trinco. Quebrou alguma coisa? Ele conseguiu olhar para o cilindro no cho e viu o smbolo internacional de perigo biolgico. Ficou gelado com o que poderia ter acontecido, mas felizmente as garrafas de metal dentro do cilindro no estavam danificadas. Felcia se enrolou numa toalha e se aproximou curiosa. parte da sua carga? Sim. Limbic X Four. por isso que aquele patife estava to interessado nesse negcio. Acho que botei voc numa encrenca. Que tipo de encrenca? Parece que meu patro estava me usando para transportar substncias ilegais. Limbic X Four um gs que afeta a mente das pessoas. Foi roubado pelo Manate. O grupo terrorista que se ope terraformao? , aposto que preparavam algum ataque na colnia lunar. Temos que descer l e entregar esse negcio s autoridades. Jonas foi at o mdulo de comando enquanto Felcia colocava um traje de voo. Ela entrou na cabine de comando no momento em que ele tentava fazer contato com a torre de Selene. Que barulho esse? Interferncia eletrnica de algum tipo. E vem de algum ponto muito perto. Outra nave? Acho que sim. Espere um instante. Vou usar o radar de acoplamento para dar uma olhada na nossa vizinhana. Um sinal forte surgiu na tela. Devia ser a nave que Sebastian tinha prometido mandar para ajud-lo. Mas Jonas no queria mais essa ajuda. Sabia demais e os sujeitos naquela nave podiam ser criminosos, mandados para apagar todas as provas. Vamos sair daqui. Prenda o cinto. Vou usar o propulsor eletrodinmico para cortar toda a

nossa velocidade orbital. Pensei que amos para a estao Selene. No d, aqueles caras esto bem em cima de ns. Vou tentar um pouso na Lua. Tem certeza? Olhe para aquelas tempestades l embaixo! Temos mais chances com a tempestade do que com os caras naquela nave. Assim que eu terminar a manobra, vamos colocar os trajes pressurizados e preparar o pouso. 5 Queda livre No Centro de Informaes de Combate da Orion o capito Stewart chamou Michelle Darrieux, mostrando dois pontos verdes em uma tela. Nosso alvo est se preparando para descer na Lua, mas tem outra nave acelerando para encontr-los. Acha que vo tentar transferir a carga? possvel. Vamos ter que acelerar, se queremos cair em cima deles. Vai ativar a propulso aqui? Na magnetosfera da Terra? Estamos bem longe das estaes espaciais. O pessoal em Vancouver vai ver uma bela de uma aurora boreal. Valora Norland vai adorar. Vou preparar os rapazes para a abordagem. Todos em seus postos! Desacelerao em cinco minutos. Contando! Michelle avisou a sua equipe para se segurar para o tranco. Quatro minutos e oitenta segundos depois, um sol miniatura nasceu por trs do escudo traseiro do cruzador. A Denise estava a 160 quilmetros de altura, mudando a configurao da nave para o pouso quando a outra nave disparou um mssil. Jonas e Felcia saltaram para dentro do abrigo de tormenta e trancaram a porta. L fora a Denise foi atingida por algo que parecia uma chuva de granizo. Eles querem nos matar! Disse ela, assustada. J notei isso. Ogiva de fragmentao. O casco da Denise deve ter virado peneira, mas esse abrigo foi feito para aguentar uma chuva de meteoritos. Vamos entrar na atmosfera fora de ngulo, com o casco cheio de furos. Hora de abandonar a velha banheira. Eu tenho um paracone. Espere um instante, vou checar de novo o seu traje. No deve ter atmosfera l fora. Vazando combustvel, enquanto girava totalmente sem controle, a NV Denise estava a um minuto de seu mergulho final na atmosfera lunar quando Jonas e Felcia se lanaram no abismo. Ele a segurou com fora, esperou at ter certeza de que o inimigo no estava por perto e ento abriu o paracone. O dispositivo se expandiu como um grande girassol prateado. Com sorte eles vo pensar que somos apenas um pedao da nave que se soltou.

Olhe s para aquele furaco. Estamos passando bem em cima do olho. Ainda no entramos na atmosfera. Quando terminar o aerofreio estaremos bem longe dele. Tem certeza de que esse negcio vai funcionar na Lua? Foi feito para a atmosfera marciana, que bem mais rarefeita. No se preocupe, voc vai voltar a apresentar o programa do tempo. No isso que me preocupa. Jonas usou uma pistola foguete para ajustar o ngulo de entrada. Esperou voar por dentro de lenis de plasma incandescente, como numa reentrada terrestre, mas o calor foi bem menor do que esperava. A parte mais difcil foi quando entraram nas nuvens de tempestade. Felcia o abraou forte enquanto relmpagos brilhavam ao redor e o paracone oscilava e sacudia como se fosse emborcar. Estavam bem presos e o dispositivo fora projetado para voltar posio normal, mesmo com a pior das turbulncias. Ele lembrou de uns surfistas que tinham pulado em cima de um furaco, no Atlntico Norte, para pegar umas ondas gigantes. Dois tinham sumido, mas depois de descerem em segurana na superfcie do oceano. No esperava ondas de 30 metros de altura l embaixo. Amerrissaram em algum lugar da baa de Moscou. Era uma regio elevada e a camada de gua tinha s 60 centmetros de profundidade. No foi preciso esperar muito tempo por um salvamento. Uma nave da Spadacs pousou perto deles uma hora depois. Apesar da interferncia, a torre de Selene tinha recebido sua ltima mensagem. Foram levados para Porto Newton, a maior base do lado oculto onde Jonas contou sua histria para as autoridades. Tudo sobre o carregamento secreto e o Limbic X-Four. L fora, a Grande Chuva durou duas semanas. Quando terminou os velhos mares lunares faziam jus ao nome, cheios de gua azul transparente. A chuva lavara a poeira dando um aspecto acidentado s montanhas. E os Alpes lunares agora lembravam os da Terra, ainda que faltasse a camada de neve. Na base Clavius, o poo do hangar se transformara numa piscina com 15 metros de profundidade. O cu, antes preto, tinha uma cor arroxeada e quando as nuvens se dissiparam, um risco de vapor branco anunciou a chegada de uma nave da Terra. Valora Norland tinha criado uma lua viva e colorida e agora vinha conferir pessoalmente o resultado do projeto mais ambicioso de sua firma. Jonas foi inocentado no processo que condenou Sebastian e outros membros de seu grupo radical. Os destroos da Denise foram recuperados e dentro deles a prova do crime. Vrios cilindros de gs ainda intactos. Quanto nave que disparara contra a Denise, desintegrada pelo cruzador nuclear Orion. esta resistira a uma abordagem e fora

Sem sua nave, Jonas no pde voltar mais ao negcio de cargas e fretes. Contudo, Felcia

arrumou um novo emprego para ele como piloto do Departamento de Meteorologia. Os dois se encontram sempre que podem.

Temos que cumprir a cota[4] Letcia Velsquez TEMOS QUE CUMPRIR a cota! A cada ano, transportamos cerca de 10.000 seres humanos para Sirius. Turismo? Ora, quem dera fosse! Se ainda nossa nave transportasse turistas pelo espao, eu ficaria satisfeita. Transportamos homens e mulheres, na faixa entre os 18 e 30 anos, que serviro nas mais importantes residncias dos sirianos. Bem, servir uma palavra suave para definir o que realmente esses homens e mulheres sero. Escravos a palavra mais adequada. Sim, aps a derrota na guerra com os demnios de Sirius, nosso futuro foi traado. Os sonhos de expanso da humanidade para alm de nosso sistema solar foram frustrados. Nossas poucas colnias espaciais foram tomadas por aqueles aliengenas aps a disputa de Lalande 21185. A meu ver, poderamos ter negociado com os demnios, e talvez ter dividido os recursos de Lalande meio a meio. Ou ento, deixado aquele sistema estelar de lado e partido para outro! Em uma galxia de mais de 100 bilhes de estrelas, o que uma msera an vermelha? No sei exatamente o que se passa na cabea dos demnios. Mas ao que parece esses malditos gostaram de ns, humanos, a ponto de quererem exemplares de nossa espcie em seus lares, trabalhando para eles. Talvez uma forma para pagarmos as dvidas de guerra que acumulamos aos destruir algumas de suas colnias. Ou talvez puro fetiche, afinal, apesar de sermos as duas nicas formas de vida inteligentes encontradas em toda a galxia at ento, quem sabe no nos queiram como uma espcie de animais de estimao? No sei ao certo, mas sei que as altas castas da sociedade siriana adquirem a cada ano mais e mais seres humanos para seu divertimento. o tributo pago pelo povo vencido na guerra. No fundo, damos graas pelo fato de no nos terem destrudo por completo, afinal, sua tecnologia sempre fora superior nossa. E assim, aplacamos nossos temores escolhendo entre os bilhes de cidados da Unio Solar uma cota de seres humanos, vindos de vrios cantos do sistema solar, para servirem em nome da humanidade em solo estrangeiro. Besteira! O que h de digno em ser escravo em Sirius? fato que ningum em s conscincia se entregaria para ser levado a Sirius pelo resto de sua vida. Mesmo tendo perdido a guerra, os governantes da Unio Solar no seriam loucos em convocar pessoas publicamente para tamanho castigo, ainda que alegando que isso seria em prol da defesa da humanidade e da continuidade de nossa espcie. Uma ao como essa seria demasiadamente impopular e causaria revolta a todos. Sendo assim, os futuros serviais eram convocados atravs de meios no muito convencionais. Para isso, pessoas como meu noivo entravam em ao. No, definitivamente no se pode condenar as atividades de algum como o meu noivo. Afinal, ele faz, ou fez, o seu melhor para o bem de toda a Unio Solar. E como dizem: algum tem que fazer o servio sujo, no? Durante os ltimos quatro anos, meu noivo Stewart McKinley e sua equipe realizaram o que se chamava de Seleo. Talvez voc tenha algum parente que tenha desaparecido de casa, um amigo que saiu para fazer compras e nunca mais voltou, ou um marido ou esposa que voc

pensa ter fugido com algum amante, deixando as dvidas para voc. Digo com convico que, salvo os casos em que realmente essas pessoas desapareceram pelos motivos mencionados, provavelmente foram capturados por equipes de selecionadores, tais como a do meu noivo. Sempre so selecionados candidatos que realmente atendam as expectativas de seus futuros senhores, atravs de informaes passadas previamente por Sirius a cada ano, conforme acordo firmado entre nosso governo e o governo de Sirius. E temos uma cota anual a cumprir, pois os demnios de Sirius so extremamente exigentes, pedindo a cada ano exatos 10.000 humanos, sendo metade do sexo masculino e metade do sexo feminino. Nem mais, nem menos. Meu corao chora ao ver tantas pessoas inocentes serem pegas contra vontade e colocadas para dormir dentro dos casulos de repouso, sendo despertadas para uma nova vida em territrio inimigo. Vi muitos homens e mulheres aos prantos, alguns chorando lgrimas de sangue, aps serem espancados por resistirem captura. No aguento ouvir os gritos de desespero quando recebem a picada fatal. A agulha com o tranquilizante penetra em seus braos sem permisso, fazendo-os adormecer. Stewart coordena tudo com mos de ferro. Quanto a mim, fico na parte administrativa, o mais distante possvel desse horror. Nunca me interessou trabalhar na linha de frente, embora tenha colegas que sintam um prazer sdico em capturar e aprisionar seres humanos. Quando olho minha conta bancria, no h como no sorrir. O dinheiro bom! Porm, ao recolher-me aos meus aposentos, muitas vezes percebo-me questionando se aquilo tudo certo ou no. E a resposta bvia: isso no o certo. No o que eu quero fazer. E mesmo assim, pelo dinheiro, e pelo amor que tenho por Stewart, eu fao. Trabalho ingrato, mas eu pergunto: quem se habilitaria a fazer o que fazemos? Caralho! Temos que cumprir a cota! dizia Stewart, preocupado, olhando rispidamente para sua equipe durante a reunio. Eu sei que j selecionamos 9.953 candidatos, mas precisamos atingir os 10.000! Nos reunamos sempre em seu escritrio, em mega City. Estvamos todos presentes: Billy Masterson, Cleo Gutierrez, Camilo Giocondo, Hans Berger e eu, Loraine Haspiel. Est cada vez mais difcil conseguir gente qualificada reclamou Billy. Voc sabe muito bem que no podemos nos arriscar selecionando qualquer um. Temos que seguir o perfil que satisfaa os demnios conforme as informaes transmitidas. Billy est certo! Cleo Gutierrez era uma mulher de peito. Literalmente! Seus seios grandes eram de fazer inveja aos meus pequenos. Eu ainda colocaria prteses to belas e perfeitas quanto as dela. Porm, ela tinha um defeito. Seu cabelo era horrvel! Voc sabe que nosso trabalho, apesar de rentvel, no visto com bons olhos continuou ela. Tem sido difcil selecionar candidatos de alta estirpe sem atrair a ateno das autoridades, das famlias ou mesmo da imprensa. Estou ciente disso. Mas droga! Stewart deu um soco na mesa furioso. No temos outra alternativa! Temos que cumprir a cota! Houve um breve silncio na sala. Stewart prosseguiu.

O Ministro da Defesa entrou em contato esta manh, alertando novamente da proximidade da data de entrega dos selecionados. O prazo precisa ser cumprido, ou teremos problemas com os demnios de Sirius. Todos aqui sabem o quanto esses aliengenas babacas so metdicos e exigentes. Nem mais, nem menos, lembram-se? Sendo assim, precisamos dos 10.000 para a prxima quinzena! Ser que vocs entenderam isso, ou so idiotas o suficiente para ignorar a responsabilidade que nos foi confiada? Eu quis me manifestar, mas preferi ficar quieta. Sempre me senti um membro menor da equipe, embora transasse quase todos os dias com o lder do grupo e isso me fizesse a queridinha do chefe. Apesar de gostar muito do meu noivo, eu odiava a maneira com que ele nos tratava durante as reunies. No ramos idiotas. Eu bem via o esforo de cada um para cumprir a maldita cota, e reconhecia todas as nossas dificuldades. Bem que ele poderia ser um lder mais eficaz e orientar a equipe com solues para nossos problemas, ao invs de esbravejar, disparando seus xingamentos por todos os cantos e vomitando suas palavras em nossos ouvidos. No sei o que iremos fazer, mas temos que fazer! exaltava-se, socando novamente a mesa do escritrio. Temos que cumprir a cota! Odeio esse servio. Contudo, o ps-guerra no nos deu outra alternativa. Vinte anos se passaram, e nada mudava. Retornei nave. Enquanto o resto da equipe buscava os ltimos candidatos, fui verificar se os casulos de repouso estavam funcionando como o esperado. Checagem de rotina. E assim, eu aproveitava para mais uma vez fazer a contagem dos candidatos. Sei que vocs me condenam, mas acreditem, meu corao doa em ver aqueles homens e mulheres sedados, em profundo estado de hibernao no interior dos casulos. Era um mal necessrio. Onze dias se passaram, e a equipe conseguiu finalmente completar a cota. Contabilizvamos exatamente 10.000 almas, nem mais, nem menos, tal como os demnios de Sirius queriam. Sem demora, rumamos para as estrelas. E dois dias depois j estvamos em rbita de Sirius B, prontos para pousar no planeta me da civilizao siriana. No tardou para que naves de escolta nos guiassem at o seu espaoporto. J em territrio inimigo, preferi ficar no interior da nave. Enquanto isso, os demais faziam o descarregamento dos casulos, auxiliados por um grupo de demnios. E l estavam eles, com suas peles grossas e esverdeadas, orelhas pontudas e expelindo um odor indecifrvel, porm incmodo, trajando suas estranhas roupas, uma espcie de armadura alaranjada. Stewart acompanhava o descarregamento de perto junto autoridade siriana local, que no largava sua prancheta eletrnica, conferindo os lotes de casulos que saam da nave cargueira. Cada lote continha 20 casulos, e sensores de integridade conferiam todos deles, trazendo informaes sobre os batimentos cardacos, a respirao, as ondas cerebrais, etc. Tudo era verificado. Como todos os anos, a entrega do carregamento se realizava no Dia da Vitria. Nos cus do planeta-capital de Sirius, naves de guerra voavam em formao V, exibindo-se para a multido que assistia a parada militar que atravessava as ruas da cidade a centenas de metros dali. No espaoporto, apenas podia-se ver as tais naves passando para l e para c, em voos rasantes, algumas vezes desconcentrando-nos enquanto trabalhvamos. Para esses aliengenas,

festejar o dia em que venceram a Unio Solar enquanto descarregvamos seus futuros escravos humanos era o pice de suas comemoraes. Um verdadeiro insulto para ns, vocs devem imaginar. Porm, o que poderamos fazer a no ser aceitar? Da nave, eu monitorava toda a entrega. E mesmo j tendo feito esse servio outras vezes, no me cansava de imaginar qual seria a reao dos humanos que hibernavam nos casulos ao acordar, deparando-se com os estranhos e sinistros rostos enrugados dos demnios de Sirius. O descarregamento durou horas. Os sirianos eram muito rigorosos na conferncia da mercadoria. At que, por fim, o ltimo lote foi descarregado. Com isso, aguardaramos apenas o aval do oficial siriano para partirmos, cientes que nossa misso estaria cumprida. No entanto, algo parecia estar errado. Percebi de longe ao observar a inquietao do oficial. Desci da nave para acompanhar de perto, e ao me aproximar, verifiquei que realmente algo estava errado. Humano! Registramos 9.999 espcies dentro dos padres disse ele em nosso idioma, com um sotaque siriano horrvel. Felizmente ele falava pausadamente, para que pudssemos entend-lo. Como assim? Ns trouxemos 10.000! Stewart estava agitado. Trouxemos tal como combinado! Nem mais, nem menos! Registramos 9.999 espcies dentro dos padres. Isso demonstra claramente uma quebra de acordo entre nossos dois mundos. Impossvel. Deixe-me ver isso! ele tomou sua prancheta eletrnica das mos do demnio. Naquele momento pensei: ele s pode estar louco!. Afinal, ningum reage assim diante de um siriano. O que ele queria? Comear outra guerra? Aqui est, monstro! Disse Stewart mais aliviado. Sua prancheta registra 10.000 humanos! E devolveu o instrumento ao aliengena. Note, entretanto, que o nmero 8.527 est morto respondeu o oficial polidamente. O qu? Morto insistiu, indicando a informao na videotela. Meu noivo empalideceu. Homem ou mulher? questionou ele, trmulo. Macho respondeu secamente o demnio. Stewart ficou pensativo. Estvamos a 8 anos-luz de casa, e no havia mais tempo para repor o homem morto dentro do casulo 8.527. Esses demnios eram mesmo muito metdicos. O prazo havia acabado, e a palavra prorrogao no estava no vocabulrio desses malditos. Enquanto meu noivo tentava convencer em vo o aliengena de que providenciaria mais um humano para completar a cota, eu decidi voltar nave e verificar no banco de dados quem era o homem do casulo 8.527. Em segundos o computador de bordo trouxe para mim a foto, as caractersticas e todas as informaes relevantes acerca daquele indivduo que com sua morte

prejudicava toda a humanidade. Tinha que ser um substituto altura das exigncias sirianas. Era absurdo, mas um nico homem nos colocava beira de um novo conflito. Contudo, ao observar mais atentamente as caractersticas do morto, uma luz pareceu cintilar em minha mente. Pedi para o computador fazer um comparativo e foi nesse momento que percebi que estvamos salvos. Do lado de fora da nave, Stewart ainda tentava convencer o siriano. Ele no admitia que era impossvel fazer aquele demnio mudar de ideia. As ordens eram claras e aquele demnio representava toda uma sociedade que se estendia por pelo menos nove sistemas estelares. Os demais membros da equipe acompanhavam a discusso a distncia, inconformados com o ocorrido. Via-se no semblante de cada um a decepo e o medo do porvir. Desci pelas escadas da nave at o solo e reuni a equipe. Contei-lhes sobre a minha descoberta e percebi seus rostos se iluminarem. Sem demora, Billy, Cleo, Camilo e Hans subiram na nave cargueira, deixando-me sozinha. Sentindo a suave brisa acariciando meus cabelos castanhos, caminhei para junto de meu noivo, tocando-lhe o brao. Acalme-se, querido. Tudo dar certo. Sem entender, Stewart calou-se. Justo ele que sempre tinha o que dizer e sempre se sentia seguro em estar na liderana da equipe, ficou esttico ao ver minha interferncia em sua discusso com o demnio. Sem hesitar, aproximei-me do aliengena e peguei gentilmente sua prancheta eletrnica. O demnio olhou-me com seus olhos negros e brilhantes em um ar de curiosidade e ao mesmo tempo hostilidade. Pensei que aquelas mos speras e enrugadas de quatro dedos me tocariam a qualquer momento, e s isso j me causava arrepios. Mesmo assim segui em frente. Retirei o pequeno cubo de dados que havia colocado no bolso de minha cala e encostei-o na placa de metal fosco da parte inferior da prancheta. Sem demora, acionei o dispositivo de transmisso de dados do cubo e no demorou muito para a prancheta aliengena reconhecer o envio de informaes, reconfigurando-se instantaneamente de modo a receber os gigabytes transmitidos, j realizando a decodificao e traduo necessria entre as tecnologias humana e siriana. Foram longos 40 segundos para que tudo estivesse pronto. Em seguida, devolvi a prancheta ao demnio, que ao visualizar a videotela esboou em seu semblante algo que traduzi como um sorriso. Essa nossa oferta eu disse, encarando aquele monstro esverdeado. O demnio de Sirius me olhou, piscando umas trs ou quatro vezes, colocando a prancheta debaixo do brao. Oferta aceita. Afirmou ele. E eu nunca me senti to vitoriosa na vida! Stewart ficou sem entender, mas por pouco tempo. O importante era saber que a humanidade havia cumprido o seu acordo. A paz continuaria. Ao menos at o prximo ano. Lembro-me at hoje daqueles olhos verdes me encarando sem entender o que eu havia feito. Abracei meu noivo e beijei-o da maneira mais apaixonante que pude, sem me importar com a presena do aliengena. Stewart ficou visivelmente constrangido. Ao me separar dele, j me corriam as lgrimas no rosto, mas sentia-me feliz por ter conseguido nos salvar. Ento eu disse:

Eu nunca o esquecerei, querido. Nunca! E me afastei, vendo as garras do demnio de Sirius segurar o brao do meu noivo, enquanto outros dois aliengenas se aproximavam. O que voc fez, Loraine? gritou ele apavorado enquanto via eu me afastar correndo. E antes de entrar na nave, voltei-me para ele e respondi, acenando em um gesto dolorido de adeus: Temos que cumprir a cota!

Seu Momento de Glria Marcelo Jacinto Ribeiro Em direo a ti eu rolo, a ti baleia que tudo destri mas que nada conquistas; at o fim eu luto contigo; do corao do inferno eu te firo; de puro dio cuspo em ti meu ltimo alento. Afunda todos os caixes e todos os atades numa s poa! Capito Ahab, Moby Dick Aurora O SOM ABAFADO do sino propagou-se pelo Abrigo-1 anunciando um novo dia. Yelena Kirilenko j estava acordada, porm decidiu ficar alguns minutos mais enrolada em seu velho cobertor pudo. Durante seu estafante dia ela sentia falta do calor e aconchego da humilde cama. Como muitos outros, ela sentia que esse era o nico conforto restante. Resignada, levantou-se e abriu a claraboia de iluminao, permitindo que a luz vinda das fornalhas iluminasse seu alojamento: um quarto de 2 por 2 metros, um colcho do que um dia fora espuma sobre uma cama de ferro, alguns cabides com poucas roupas penduradas e nada mais. Colocou seu macaco cinzachumbo, a cor da administrao, agradecendo por no haver um espelho mo. O sino soou novamente informando que a refeio matinal seria servida. Kirilenko pegou um pano e gotejou no mesmo um pouco da sua rao diria de gua para lavar seu rosto. Aps terminar sua parca higiene, ouviu uma pancada seca na porta do alojamento. Abriu-a e pegou a bandeja entregue por um homem magro, como alimento um pedao de po, carne seca e uma pasta de sabor desagradvel. Ela comeu sem emoo ou pensamento algum, simplesmente o ato mecnico de mastigar e engolir, acompanhado de um gole de gua para ajudar a empurrar a comida abaixo. Depois de tudo acabado, levantou-se de sua cama e saiu do alojamento, dirigindo-se para a sala de energia, preferia dar sua cota de energia logo ao amanhecer, quando havia poucas pessoas na sala. Ela detestava aquele local, no pelo que tinha que fazer, mas pelo clima deprimente que sempre encontrava. Logo cedo no havia conversas, comentrios, no havia perguntas embaraosas e longos silncios sobre o amanh, que era invariavelmente como todos os outros dias. Por sorte a sala de energia estava vazia no momento. Escolheu a bicicleta ergomtrica mais prxima e sentou-se, verificando se os cabos do dnamo e de ligao estavam conectados. Uma vez descobrira que, depois de minutos pedalando, a bicicleta estava desconectada, e teve que repetir todo o processo nenhuma msera frao de energia podia ser perdida. Comeou a pedalar com o mximo de vigor, pois sabia que em pouco tempo seu ritmo seria menor, tentando no pensar em nada, apenas na tarefa fsica. Assustada, percebeu a figura baixa do Dr. Banjhari ao seu lado. O pequeno hindu olhava com pacincia para sua superior, respeitando o momento. Kirilenko percebeu que, se no falasse, o silncio duraria at o final de sua seo, ento resolveu ser ao menos educada. Bom dia Padu, como est? Vou bem, Yelena, obrigado. Poderia falar enquanto produz sua cota? importante. Kirilenko parou imediatamente e olhou atenta para seu subordinado. Padu Banjhari era

conhecido por seu fantico respeito por regras, se achava necessrio tratar de um assunto na sala de energia, com certeza era mais do que importante. Assustado, levantou as mos e disse: Por favor, no pare! Sinto muito, vejo que foi um erro. Vou aguardar na sua sala, peo desculpas pelo incmodo. Agora tarde, Padu, qual assunto to importante para voc desistir de sua frrea disciplina? O que est acontecendo? O cientista manteve silncio e fitou desesperado os olhos de Kirilenko. Ela no precisou ouvir uma nica palavra, sabia exatamente do que se tratava. Depois de alguns instantes paralisada, levantou-se e desceu cambaleante da bicicleta, pouco se importando se tinha cumprido ou no sua cota. Sua voz soou cansada, mas no pelo esforo fsico. Ento elas voltaram. o fim, no? Est tudo acabado, as Bestas voltaram. No, Yelena, no o fim. Voc est certa, o invasor entrou essa madrugada no sistema solar, mas no estamos perdidos. Por que dessa vez ns sabemos o que estamos enfrentando e estamos preparados. Preparados? O que vamos fazer, implorar por misericrdia? Enterrarmo-nos mais fundo? Cuspir neles? Xingar suas mes? Vamos voltar, Yelena, vamos sair dessas cavernas e voltar para a superfcie. Vamos florescer como a semente depois do inverno! Havia algo na voz do cientista que assustou Kirilenko. Uma vibrao cheia de vigor, de fora. Olhou seu rosto e reconheceu uma coragem que no via h dcadas. Como, Padu? Como faremos isso? Por favor, me acompanhe. Finalmente a humanidade vai retomar seu destino nas mos. A Presidente do Governo Global, o ser humano mais poderoso na Terra, sentiu um calor percorrendo seu corpo, algo que havia esquecido como era. Olhou para seu colega e sorriu. A esperana tinha voltado. Convocao Voc lembra como era? O agente Grabowski parou de pedalar e olhou para seu colega com uma interrogao no rosto suado. Como assim? Como era o que? Como era olhar para o cu, sem o Escudo. Como eram as estrelas. Voc se lembra? A voz de Cattaneo tinha um tom desesperado. Para Grabowski essa pergunta era rotineira e embaraosa. Seus cabelos brancos e fisionomia sofrida faziam com que lhe atribussem uma idade que no tinha. No, Cattaneo, no me lembro. Voc leu meu perfil? Eu nasci depois da instalao do Escudo como voc, tudo que conheo so velhas histrias. Agora pare de divagar e volte ao trabalho, temos muito terreno para percorrer.

Mas Giorgio Cattaneo continuava parado admirando o cu. Tudo que havia era um escuro vu esverdeado que pulsava lentamente e um fraco disco azulado indicando onde o Sol deveria estar. A viso deprimente trazia a desagradvel sensao de se estar dentro de um verme translcido. Enquanto observava, seu colega pensou se tudo no seria um estratagema para descansar, afinal eles estavam pedalando h horas. Mas sua expresso mostrava os verdadeiros sentimentos, um misto de curiosidade e medo. Colocou sua mo no ombro do colega e sentiu quando ele tremeu. Quanto mais cedo alcanarmos nosso objetivo, mais cedo o Escudo ser desligado e tudo voltar ao normal. Vamos em frente, sim? Voltar ao normal? um sorriso sarcstico surgiu no rosto do jovem. Voc realmente acredita que um dia poderemos ter uma vida normal? O que normal, Manfred? Eu no sei Giorgio, mas posso garantir que a vida que levamos com certeza no normal. Venha, vamos pedalar. Os dois homens voltaram sua ateno ao estranho veculo em que viajavam, uma estrutura movida a pedais coberta por uma carcaa plstica para proteg-los um pouco do clima frio e mido do norte da frica. Havia um longo caminho a percorrer at o sanatrio e buscar uma chance de acabar com o pesadelo que viviam. Um sanatrio nesses dias negros pode ser qualquer coisa, menos uma casa de loucos. Inicialmente, era um hospital para as vtimas do ataque das Bestas. Mais tarde, as instituies tornaram-se depsitos de moribundos, um local para se morrer longe dos olhos assustados do mundo. Entretanto, alguns cientistas descobriram que aqueles infelizes esperando pela morte ainda poderiam ser teis para a Terra. Nasceram pesquisas que sculos antes seriam dignas de cientistas que poderiam ser chamados de monstros, mas que, infelizmente, passaram despercebidas, sendo apoiadas oficialmente pelo governo. E uma dessas experincias rendeu frutos excepcionais: mesmo aleijados poderiam ter uma funo, uma em que homens saudveis no poderiam ser desperdiados. As mquinas, onde antes mos operavam, agora eram dirigidas e controladas pelos refugos humanos. Remotamente conectados a computadores, os sobreviventes do ataque das Bestas controlavam fbricas, usinas nucleares, sistemas de monitoramento, praticamente todo tipo de equipamento. No que esse trabalho servisse de consolo a esses infelizes; o objetivo era outro: liberar homens e mulheres saudveis para trabalhos mais importantes. E uma das funes mais importantes que os sobreviventes gerenciavam era o Escudo, a nica defesa da Terra contra seu inimigo. Aps o ataque devastador dos aliengenas, o que antes era uma teoria tornou-se realidade: uma barreira energtica destinada a proteger o planeta. Uma excelente ideia no momento que provou ser to nefasta quanto as Bestas: para garantir um mnimo de proteo, o Escudo operava ininterruptamente h mais de 25 anos, envolvendo o planeta em uma penumbra eterna, destruindo o ecossistema ao bloquear mais de 75% da luminosidade e causando danos infinitamente superiores a um ataque das Bestas. Contudo, um planeta em pnico toma atitudes desesperadas, sem pensar nas consequncias. Temendo mais o retorno do invasor do que os efeitos colaterais do Escudo, a humanidade minguou rapidamente e buscou refgio enterrando-se centenas de metros no subsolo em construes gigantescas, pagando um terrvel preo por suas escolhas: constante racionamento de comida e energia, baixssima taxa de natalidade e ondas de suicdios que se tornaram comuns. Poucos lembravam-se do tempo onde sonhar com um futuro promissor no era

motivo de vergonha. Assim era a Terra naqueles dias, uma sobrevivente amarga e sem esperanas, fazendo o que fosse preciso para viver mais um dia, aguardando o golpe de misericrdia e seu destino no tmulo, at o dia em que as Bestas retornassem e terminassem o seu trabalho mortal. Mais de trs dcadas depois do terrvel massacre das Bestas, poucos sobreviventes ainda estavam vivos, todos concentrados em um nico local, o Sanatrio do Cairo, prximo nova capital mundial. No seu interior, a esperana havia morrido em outra era e o ciclo interminvel de sofrimento a nica certeza. Recebendo o mnimo de ateno necessria e imersos em sua funo, controlar o Escudo, os sobreviventes no tm qualquer expectativa quanto aos cuidados que recebiam, e os homens que os ministravam estavam no mesmo nvel de esperana. primeira vista, o administrador Mahfouz parecia um ser mesquinho, mais preocupado com o prprio bem-estar do que com o dos pacientes. Um minuto de convivncia confirmava essa impresso. Tir-lo do ninho onde dormia fora uma tarefa ingrata, que resultou numa resposta seca ao pedido dos agentes. uma total perda de tempo, ele no vai ajudar ningum, esto entendendo? reclamava ele. Simplesmente desistam. Voltem para onde quer que vocs tenham sado, sim? Aps a estimulante recepo, Mahfouz voltou a enfiar-se debaixo de sua pilha de cobertores deixando apenas a ponta do nariz para fora, ignorando a todos. Mas Grabowski no era um agente apenas pela sua inteligncia. Ter quase dois metros de altura (apesar de uma vida toda sob racionamento de alimentos) contribua em casos como esse. Seu brao grosso avanou entre peas de tecido e trouxe tona um homem horrorizado pelo modo como era tratado. Ele pensou em protestar, mas a expresso no rosto do agente foi o suficiente para mant-lo calado. Agora escute, doutor. No me importa se o senhor est dizendo isso para nos poupar trabalho ou se preguia da sua parte. Apenas nos leve at Mason e deixe o assunto em nossas mos, sim? O sorriso em seu rosto transmitia uma mensagem clara, restando a Mahfouz apenas concordar com a cabea, implorando para ser solto. Cattaneo sorriu e tomou nota mental para usar essa ttica no futuro se fosse necessrio. Os trs homens comearam uma longa descida do prdio administrativo at o sanatrio propriamente dito, percorrendo mais de duzentos metros. Em conjunto com o frio e a umidade do ar, era um esforo desgastante, mas a misso era mais importante que o bem estar dos homens. Durante o trajeto, Cattaneo sentia que algo estava errado e apenas quando chegou ao seu destino percebeu que mesmo para um sanatrio, esse local era muito silencioso, como um cemitrio. Pensou em comentar a sensao com seu colega, mas Grabowski tinha uma expresso concentrada e tensa. Pela primeira vez, Cattaneo sentiu o peso de sua responsabilidade, e apesar do frio, uma onda de calor percorreu seu corpo. Mahfouz parou defronte um portal coberto por panos e antes que pudesse falar, uma voz envelhecida gritou: Entrem por sua livre e espontnea vontade! Uma risada amarga soou alto. O mdico apenas olhou para aos agentes como dizendo eu avisei, e saiu em silncio. Grabowski respirou profundamente e entrou na sala seguido por seu

colega assustado. O terrvel cheiro de fezes os atingiu como uma fora fsica que fez com que recuassem. O fedor indescritvel era suficiente para afastar qualquer um, mas a viso do homem que estava no quarto conseguia ser pior. Um velho aparentando 70 anos estava preso por grossas tiras de couro a uma cama, com seus membros terrivelmente atrofiados, retrados em posio fetal. Inmeros cabos estavam afixados em seu crnio raspado, ligando-o a um primitivo terminal. Uma tela esverdeada brilhava frente ao seu rosto criando um jogo de sombras frentico e assustador, acentuando ainda mais os contornos duros da face. A pele plida era cheia de manchas e estrias azuladas, e era to magro que os ossos pareciam querer saltar sob ela, como se quisessem rasg-la. No rosto esqueltico, uma boca com apenas alguns dentes escuros e um par de olhos negros acentuavam a impresso de uma caveira, um brilho feroz em seu olhar mostrava o dio que sentia por tudo. Cattaneo sentiu uma forte vertigem e queria apenas sair daquele local terrvel, porm, Grabowski no se intimidou e disse ao invlido: Tenente Mason, somos os agentes Grabowski e Cattaneo. Viemos busc-lo para retornar ao servio. Cattaneo esperava uma reao bem diferente de seu alvo. Mason fechou os olhos e sorriu cinicamente. O silncio que se seguiu foi cortado pela voz impaciente de seu colega. No temos tempo para jogos, tenente! Vamos partir imediatamente! O sorriso aumentou e transformou-se numa risada sarcstica. O invlido abriu os olhos e encarou os agentes, sua voz desagradvel soando cortante ao responder: Ser que as Bestas j acabaram com todos os soldadinhos de seus chefes e agora preciso apelar para os inteis? Eu dei baixa da Armada h mais de 35 anos, agente. Acho que um pouco tarde para voltar ativa, no? Em tempos de guerra no h reforma, tenente. E mesmo os invlidos tm sua utilidade. Alis, nesse caso, seu estado fsico imprescindvel. O sorriso morreu no rosto do ancio. O dio brilhou em seu olhar e sua resposta veio com um sussurro. Creio que seus chefes cometeram um erro, agente. Minha utilidade atualmente no mximo como peso de papel. Por acaso voc sabe quem sou, ou melhor, quem fui? Antes que Grabowski pudesse responder, Cattaneo interveio, repetindo mecanicamente as informaes do briefing: Tenente Ren Mason, lder do 145 Esquadro de Defesa Espacial Dowding, locado no ponto L-5. Seu grupo foi o primeiro a localizar a fora de ataque das Bestas. Apesar de seus esforos, no foi possvel evitar a passagem da fora inimiga, que... ...que disparou suas malditas armas sobre o continente americano de polo a polo, matando mais de 2,5 bilhes de pessoas! As palavras foram cuspidas pelo aleijado. Uma fria incandescente calou a voz do jovem. Mesmo Grabowski com toda sua experincia, ficou mudo. Seria impresso ou Mason pareceu crescer em seu dio? Sua respirao acelerada injetou no corpo atrofiado uma fora sobre-humana. E por acaso vocs teriam qual utilidade para um aleijado? Para um fracassado que deixou a Terra desprotegida, que deixou seus homens morrerem, que sobreviveu por um infeliz acaso, apenas para servir de brinquedo nas mos de

um

Deus

sdico?

Para

qu

eu

sirvo?

Respondam,

para

qu?

Grabowski recuperou-se rapidamente da exploso de fria. Falando com firmeza, dirigiu-se ao invlido: Para mandar aqueles malditos bastardos de volta ao inferno de onde nunca deveriam ter sado. Isso motivo suficiente para voc, tenente? Para a surpresa de ambos, o aleijado apenas riu, deixando toda a fria de lado. Lambendo os lbios com prazer, falou sarcasticamente: E eu achando que tinha enlouquecido depois de todos esses anos... Acho que as coisas l em cima devem estar bem difceis para vocs terem se dado o trabalho de vir at esse esgoto, s para alegrar a vida de um velho fracassado. No tendo mais o que fazer, resolveram tentar trazer paz de esprito para mim, certo? Quanta bondade de sua parte... Mas Grabowski no se deixou intimidar. Inclinou-se sobre a cama de Mason e fixou seus olhos nos dele, um olhar frio. De modo incisivo comeou a falar. Muito bem, tenente, do seu jeito. O senhor acredita que responsvel pelo Massacre j que seu grupo no conseguiu deter as Bestas no famigerado ataque h trs dcadas atrs. Entretanto, j se perguntou por que voc sobreviveu? E por que voc est tetraplgico desde o ataque? Sua ficha diz que durante o combate seu corpo foi jogado contra uma salincia causando uma leso na sua espinha. Mas o senhor se lembra disso? No, no se lembra. Gostaria de saber por qu? E principalmente gostaria de saber como foi que 2,5 bilhes morreram? O idoso encarou o agente silenciosamente. Sua ira foi substituda pela curiosidade. Sem esperar pela resposta Grabowski continuou: Talvez voc no se recorde, mas durante o ataque, as Bestas no usaram nenhuma arma atmica, ou arma de raios ou seja l o que tenha imaginado. Elas usaram uma espcie de radiao, que provocou uma degenerao total em um tipo de clula chamada bainha de mielina, causando o mesmo efeito de uma esclerose mltipla, mas instantaneamente. Isso atingiu no somente sua frota de naves, mas praticamente um tero do planeta! No estou inteirado dos detalhes mdicos, mas o senhor conhece o resultado melhor do que eu. Devo continuar? Com uma palidez assustadora no rosto, Mason acenou. As respostas que ele tanto esperava finalmente comearam a aparecer. Agora vamos ao Gran Finale. E por que as Bestas fariam isso? Por que simplesmente no explodir tudo? Elas nunca estiveram atrs de terras, ouro ou glria, meu caro tenente. Estavam atrs de comida! E bilhes de corpos carbonizados no seriam de nenhuma utilidade, caso utilizassem armas atmicas. No entanto, corpos paralisados, quentes e frescos, esperando pela colheita, isso sim seria bem mais simples e prtico, no acha? Por um instante Cattaneo temeu pela sanidade de Mason. Quando ele prprio soube dessa informao, sua reao fora simplesmente vomitar, mas para o velho militar era algo mais, era parte de sua vida. A palidez em seu rosto aumentou, sua respirao acelerou e seus olhos

pareciam querer saltar do rosto. O terrvel relato causou um efeito devastador no velho que parecia sussurrar uma maldio. Sem esperar pela recuperao do invlido, o agente continuou o ataque. Felizmente para ns, as Bestas contentaram-se apenas com aquele maldito ataque, e resolveram fazem apenas um lanchinho antes de acabar com o resto. Foi nesse tempo que conseguimos, s Deus sabe como, reagrupar nossas foras e lanar o contra-ataque. No que tenha servido de consolo para os bilhes de vtimas, mas pelo menos expulsamos aqueles malditos. E como prmio de consolao, conseguimos recuperar um belo butim na forma de naves intactas, prontas para serem estudadas. Porm o que descobrimos foi que esse grupo de Bestas na verdade no passava de uma frao nfima de suas foras. Batedores abrindo caminho para o grosso das tropas. E agora essa fora descomunal acabou de entrar no quadrante, tenente. Esto a duas semanas de viagem da Terra e dessa vez no h sorte suficiente no Universo capaz de nos salvar. Nesse momento, para surpresa de ambos, o aleijado comeou a rir com visvel alegria. Que belo conto de fadas, agente. Pena que voc se esqueceu de um detalhe, nosso amado Escudo do qual fao parte. Estamos protegidos de qualquer ataque, mesmo dessa radiao que disse. Afinal de contas, o Escudo impenetrvel, no ? Foi por isso que destrumos todo o ecossistema, para salvar nossas belas bundas rosadas. Estamos salvos aqui embaixo! Que as Bestas morram de fome! Sem esperar que seu colega falasse, Cattaneo resolveu intervir: Acho que o senhor no est inteirado de todo o funcionamento do Escudo, tenente. Infelizmente os cientistas no conseguiram dominar totalmente a tecnologia que inventaram. O Escudo cobre toda a superfcie da Terra e nos protege sim, mas no do modo que pensa. Somente conseguimos operar em trs nveis: desligado, meia-fora e fora total. Nos ltimos 25 anos estamos usando cada tomo de energia produzida somente para alimentar o Escudo, e ainda assim apenas com meia-fora. Construmos centenas de milhares de usinas nucleares que trabalham ininterruptamente apenas para manter o Escudo funcionando, e somente operamos com meia-fora! Por isso, somos obrigados a usar material fssil para abastecer todas nossas necessidades, bem como ficarmos pedalando vrias horas por dia para complementar nossa demanda, como escravos de uma mquina insacivel. Com fora total, mesmo todas as usinas nucleares do planeta no resistiriam por mais que quatro dias! Depois disso, o Escudo ruiria sobre si como um castelo de cartas. E operando com meia-fora, a radiao das Bestas atravessa o Escudo como uma faca quente na manteiga. Novamente o aleijado se calou. Os agentes sentiram que tinham conseguido quebrar a arrogncia do velho militar, estava na hora de puxar a rede. Grabowski disse com firmeza: Sim, tenente, ns sabemos o que est pensando. Ento foi tudo intil, o melhor seria deixar que todos morressem e acabar de uma vez por todas com isso. Mas ns temos uma surpresa para as Bestas. Dessa vez estamos preparados, sabemos o que enfrentamos. Vamos acabar com isso, e vamos vencer. Grabowski ficou em silncio e fez um sinal para que seu colega fizesse o mesmo. Era o momento de deixar Mason com seus pensamentos. Estava de olhos fechados, seu rosto se contorcendo. A luz da tela refletia nele, mostrando que o homem cheio de desprezo se

transformara num velho cansado. Quando abriu os olhos e encarou Grabowski, o agente soube que havia ganho. Mas como posso ajudar? Sou um maldito aleijado com cabos ligados cabea que no faz nada a no ser monitorar usinas nucleares. Como posso ser til? Grabowski retesou-se e disse com prazer: Existe um ditado chins que se aplica perfeitamente ao seu caso, quem sabe o senhor j no o ouviu? A nica vantagem de se estar morto que no se pode morrer de novo. A radiao das Bestas sua nica arma ofensiva, nenhuma outra necessria. O plano que desenvolvemos exige uma fora de ataque lutando diretamente sobre elas, to prximo que no consigam ativar suas defesas. Mas ningum est disposto a enfrentar as Bestas correndo o risco de ser atingido pela maldita radiao, seria intil aps um simples disparo. Mas no seu caso... O agente deixou a frase no ar, Mason no precisou ouvir mais nada. Ele sorriu com enorme sadismo, com seu rosto transformado numa mscara diablica. Grabowski virou-se e disse para seu colega: Diga ao Dr. Mahfouz que estamos de sada, junto com nosso convidado especial. Recepo Os agentes escoltaram o tenente Mason at a Central de Defesa Global, localizada no bunker sob os Montes Urais. Essa instalao uma das poucas que no sofre com o eterno racionamento de energia, inclusive possuindo seu prprio reator. Os comandantes da Defesa tinham tanta esperana no seu plano que enviaram o nico jato supersnico ainda ativo para trazer o militar at a Central. No mesmo voo viera Yelena Kirilenko, acompanhada pelo seu assessor cientfico Padu Banjhari. A Presidente observava atravs do vdeo o tenente Mason, que aproveitava cada segundo da ateno que recebia. O militar disciplinado ainda estava em forma dentro do corpo atrofiado. Ela se voltou e encarou seu Comandante-em-chefe, general Mahmud Al-Bark; no foi preciso fazer a pergunta ao militar: Temos total confiana em Mason, Sra. Presidente. Sua ficha de servio exemplar, suas notas na Escola de Guerra Espacial foram magnficas, sua inteligncia ttica invejvel, isso sem falar do fato de ser imune radiao das Bestas. Temos certeza que achamos nosso homem. Kirilenko mantinha as mos atrs das costas para que ningum visse como tremiam. Realmente foi um golpe de sorte esse homem excepcional ter sobrevivido todos esses anos como um monitor dos reatores, usando justamente a nica ferramenta que possua, seu crebro conectado a um sistema de computadores. Finalmente o destino nos sorriu, no? Ela ainda no tinha total confiana no plano. Colocar todas as foras ofensivas do planeta nas mos de um invlido? Kirilenko tinha suas dvidas. Al-Bakr no tinha inteno alguma de ser colocado contra a parede. O tenente Mason foi conectado ao sistema de monitoramento dois anos antes do Ato de Eutansia ser aprovado, Sra. Presidente. Nesse momento j era novamente um membro til da sociedade. E far o que qualquer soldado faria, lutar por seu planeta.

Fico feliz de saber disso, general. Seria possvel que eu conversasse com esse patriota? o tom em sua voz deixou claro que no era um pedido. O militar anuiu com a cabea e inclinou-se para indicar o caminho. Ela encontrou Mason rodeado por mdicos, cientistas e militares, todos querendo sua ateno imediata para algum detalhe essencial que no poderia esquecer. Ela aguardou at que a vissem e fizessem silncio. Mason olhou com diverso para todos e somente depois notou quando a presidente parou sua frente. Tenente Mason, creio que saiba quem sou Kirilenko usou o tom mais amistoso que conseguiu, era preciso um grande esforo para ficar prxima daquele homem. Ele sorriu com malcia para ela. Claro que a conheo, Sra. Presidente. Sempre que possvel vejo seus pronunciamentos no meu monitor. Al-Bakr pigarreou para esconder sua diverso. Ela ignorou a provocao e foi direto ao ponto. Sei que o senhor est inteirado da situao, tenente, do quo importante que sua misso seja bem-sucedida. Sim, Sra. Presidente, sei muito bem quais so minhas obrigaes e estou totalmente preparado para cumpri-las. Mas o senhor tem noo de que essa pode ser uma misso suicida? Que as Bestas podem usar alguma arma que desconhecemos e destru-lo? Isso no o preocupa? O velho aleijado riu saboreando o momento. Kirilenko enrubesceu, mas manteve a postura. No deixaria que aquele homem fizesse pouco de si. Antes que pudesse falar algo, ele disparou. Por favor, Sra. Presidente, no fique chateada. No estou achando graa, pelo contrrio. divertido ver a preocupao que tm comigo e com a misso. Fique sabendo que no existe ningum mais preparado e determinado em todo o planeta! Garanto que a misso ser cumprida com total sucesso e as Bestas iro se arrepender amargamente de ter cruzado com nosso planeta. Tenha certeza disso: no vou falhar! A f inabalvel que Ren Mason tinha em si mesmo foi to evidente que Kirilenko podia senti-la como algo palpvel. Comeou a acreditar que aquele farrapo humano realmente poderia vencer. Estendeu sua mo para cumpriment-lo. Tarde demais! Lembrou-se que estava diante de um tetraplgico. Tentando disfarar a gafe cometida, rapidamente pousou a mo sobre o ombro coberto de Mason. Embora tentasse se mostrar simptica, no fundo ela sentia repulsa pela ideia de tocar aquela pele decrpita. Tenente, quero que saiba que temos total confiana em suas capacidades e tenha certeza de uma coisa: quando a misso estiver cumprida o senhor receber tudo o que desejar. Tudo, sem restries! O aleijado dirigiu um olhar duro e frio Presidente Global. Quando falou, sua voz soou sria: Me lembrarei dessa promessa, Kirilenko, com certeza. A presidente sentiu um arrepio ao ouvir essas palavras. No encontrou nada para dizer e

apenas acenou. Sentia-se embaraada, no sabia como lidar com aquele homem estranho. Depois de um instante constrangedor, removeu rapidamente a mo e afastou-se em silncio. Nunca se sentira to impotente, e no havia nada que pudesse fazer. O general Al-Bakr aproveitou a deixa e quebrou o silncio com sua voz forte: Muito bem, homens! Temos uma batalha para lutar e uma guerra a vencer! De volta ao trabalho! Todos se moveram e retomaram suas tarefas. No centro da agitao, uma figura retorcida numa maca mantinha um olhar fixo e concentrado. Ningum imaginava o que se passava por sua mente. A Armada de um Homem S Padu Banjhari fora encarregado de acompanhar os preparativos da misso e estava mais entusiasmado do que nunca. Observava Ren Mason enquanto ele recebia instrues do engenheiro-chefe responsvel pela Armada, Dr. Ishido. O jovem oriental falava calma e precisamente do sistema de armas que desenvolvera enquanto Mason absorvia cada palavra com voracidade. Logo aps o ataque das Bestas, ficou claro que a prxima batalha seria vencida por nmeros e no por qualidade. A Armada original consistia de naves grandes e vagarosas com armas de longo alcance. Justamente o tipo de alvo perfeito para a radiao das Bestas. Construmos esquadrilhas de caas, pequenos, rpidos e com armamento de curto alcance. Assim, a possibilidade de escapar da arma de radiao ser muito maior, pois a luta ser corpo-a-corpo, diretamente sobre o inimigo. Este o resultado, a Flecha. Um caa em delta, velocidade nominal Mach 10, armado com dois canhes magnticos e quatro pods de msseis nucleares. gil como um falco, mortal como um tigre. O que achou? A decepo era visvel no rosto de Mason. Vocs esperam que eu acabe com uma frota inteira das Bestas com essa casca de noz? Um sorriso fugaz apareceu no rosto de Ishido. Bem, sim e no, tenente. O senhor lutar controlando um pouco mais de Flechas, algo na casa de milhares de unidades, cinco mil para ser mais preciso. E o senhor lutar dentro daquela nave, creio que ser muito mais do seu agrado. Ele apontou para um monitor que mostrava a imagem de uma esfera negra flutuando no espao, cheia de cpulas e estruturas lembrando antigos canhes navais. Essa ser sua unidade de comando, tenente. Ns a chamamos de Ourio, por motivos bvios. Com o Escudo ativo, no ser possvel sua tele-presena na batalha, ser preciso fazer isso do modo difcil, bem no centro da fogueira. A esfera tem 100 metros de dimetro e est equipada com radares, sensores termo-pticos e o melhor sistema de comando teleguiado que pudemos desenvolver. Sem falar de sua defesa pessoal. Instalamos 200 canhes magnticos para o senhor atirar em qualquer Besta estpida o suficiente para se aproximar. Pensamos em tudo para a sua comodidade. Um brilho feroz surgiu nos olhos do aleijado. Ah, agora est ficando mais interessante. Qual o armamento que tenho disposio? O que

esses canhes disparam? Projteis de ao com ncleo de urnio exaurido. Temos milhares de toneladas desse refugo proveniente das usinas nucleares, finalmente encontramos um bom uso para ele. Os canhes usam o princpio das armas magnticas, acelerando o projtil com eletroms at Mach 6. Qualquer coisa atingida por isso ter um pssimo dia, a energia cintica to forte que atravessa uma chapa de titnio de 60 milmetros como papel. E o senhor ter mais de 20 mil projteis por canho. Melhor agora, tenente? O sorriso de satisfao de Mason cresceu consideravelmente. Enfim teria o poder que tanto sonhava. Banjhari sentiu que no havia nada capaz de deter aquele homem obcecado por vingana, com certeza as Bestas teriam a pior e ltima batalha de suas vidas. Depois de inteirado sobre o sistema de armas que usaria, Mason comeou seu treinamento. As dcadas que passara monitorando mentalmente os reatores nucleares do Escudo tinham deixado seu crebro e esprito prontos para a tarefa. Ele no reclamou quando mais cabos foram conectados ao seu crnio e superou de imediato todas as expectativas. Logo na primeira simulao controlou uma esquadra de 120 Flechas mais o Ourio como se nunca tivesse feito qualquer outra coisa na vida. Depois de trs semanas as naves guiadas haviam se tornado uma extenso do seu corpo, substitutas para seus membros atrofiados. Ele tinha a capacidade de controle total de uma gigantesca frota de duas mil Flechas, tanto as naves individualmente como numa massa compacta. Kirilenko recebia com crescente entusiasmo os relatrios de progresso. Ela via nos rostos de seus subalternos uma alegria contagiante e se sentia no mesmo clima. Ento est tudo de acordo? Padu Banjhari adiantou-se e acenou afirmativamente. Sim, Yelena. No temos mais dvidas de que o tenente Mason est totalmente preparado. Tivemos que fazer apenas uma pequena modificao. Bem, na verdade duas ele sorriu maliciosamente, disparando uma pequena desconfiana na Presidente Global. E essas modificaes seriam...? O Dr. Ishido deu um passo frente. O Sr. Mason pediu que todos os projteis tivessem as suas pontas cortadas com dois talhos em forma de cruz. Ele espera que os projteis se fragmentem no impacto, causando mais danos ao alvo ao invs de simplesmente atravess-los. E exigiu que sua esfera de comando fosse batizada com um nome mais... apropriado ao momento. Ela agora se chama Vingana. A Presidente sentiu um arrepio por seu corpo. Ficou chocada com o raciocnio cruel e sanguinrio daquele homem corrodo por dcadas de dio. Mas sabia que se essa guerra pudesse ser vencida seria desse modo, com brutalidade e fria, sem misericrdia. Inspirou fortemente para limpar a mente quando um comunicador soou ao seu lado. Banjhari atendeu ao chamado e ouviu com crescente tenso. Ao desligar seu rosto estava mais srio do que nunca. As Bestas alcanaram a rbita de Saturno, Yelena. Estaro aqui em uma cinco dias, no mximo. A Presidente Global ergueu-se e olhou para seus assistentes com seriedade. Pensou se deveria

dizer alguma frase inspiradora mas no conseguiu pensar em nada. Sentiu que todos aguardavam suas ordens, ento agiu como seu posto exigia. Senhoras e senhores, vamos em frente e acabemos com isso de uma vez por todas. Todos na sala comearam a mover-se apressadamente rumo aos seus postos. Quando se viu sozinha, Kirilenko sentiu que na verdade sua funo era meramente a de um mestre de cerimnias. Se existia uma pessoa que carregava o peso de toda a responsabilidade era o tenente Mason. E ela no o invejava nessa hora. O Heri O transporte de Ren Mason at sua esfera de comando em rbita foi rpido e sem incidentes. Depois de cumprir sua misso de entrega, o transportador realizou uma ltima viagem para recolher os trabalhadores dos estaleiros orbitais e traz-los de volta. Antes do ataque final, o Escudo seria ativado e preparado para funcionar na potncia mxima, o tenente Mason estaria totalmente s contra as Bestas. Nesse meio tempo os estaleiros orbitais haviam conseguido finalizar mais 400 Flechas, elevando o total de caas para impressionantes seis mil unidades. Foi com visvel alegria que Mason recebeu essa notcia. As dvidas sobre sua capacidade de controlar tal nmero de naves foram dissipadas quando, aps estar totalmente conectado ao sistema de controle, ele realizou uma impecvel manobra de posicionamento, guiando as Flechas em trs gigantescos grupos de ataque. Como gros de vidro lanados ao vento, os grupos flutuavam graciosamente no espao refletindo a luz solar. A viso era to fascinante que todos os presentes na Central aplaudiram entusiasmados. Toda a ao da batalha seria monitorada atravs de satlites, afim de passar todas as informaes atualizadas do combate para a Vingana. A Presidente Kirilenko estava sentada numa poltrona localizada ao fundo da grande central de monitoramento, ao lado do general Al-Bakr. Via no grande monitor ttico uma representao que mostrava as foras de ataque como tringulos prateados, enquanto as foras das Bestas apareciam como quadrados vermelhos que infestavam o espao na rea escura por trs da Lua. Elas ainda no haviam detectado a frota terrestre e todos aguardavam ansiosamente esse momento. Na tela ao lado era possvel observar o rosto de Mason dentro da sua esfera de comando, flutuando como um feto dentro de um tero um feto retorcido e deformado, com inmeros cabos ligados ao corpo. Seu rosto estava estranhamente calmo. Ela observou o frenesi que percorria a central como eletricidade esttica no ar. Sentiu que era seu dever dar um ltimo estmulo para todos. Pediu para que ativassem o sistema de comunicao. O silncio que se seguiu foi opressivo. Encarou o peso do intenso olhar do invlido em rbita mas conseguiu controlar seu nervosismo. Por favor, peo a ateno de todos. No h nada mais que possamos fazer a no ser apoiar o tenente Mason com as informaes que forem necessrias. A luta est totalmente em suas mos. Ela soube que cometera um erro, mas seguiu em frente. Entretanto, existe uma ltima coisa que podemos fazer; podemos desejar a Ren Mason todos os nossos votos de boa sorte e podemos tambm orar pelo seu sucesso. Peo que... Antes que pudesse terminar, foi interrompida por um alto pigarrear vindo dos alto-falantes, diretamente da Vingana. Olhou assustada para o tenente Mason que a encarava com um misto de desdm e tdio. Agradeo a boa inteno, senhora Presidente, mas oraes no sero necessrias. Deus no

tem nada a ver com o que vai acontecer hoje! Sejamos profissionais, sim? Ela enrubesceu fortemente e no conseguiu pensar em nenhuma resposta altura. Apenas acenou rapidamente com a cabea e sentou-se na sua poltrona desejando poder afundar at o centro da Terra. Para seu alvio, todos os presentes fizeram o favor de ignorar a grosseria de Mason e continuaram com seus afazeres como se nada tivesse acontecido. O general Al-Bakr chegou a sentir pena da civil mas sabia muito bem o que pode acontecer quando se coloca a mo num vespeiro. Nem pensou em repreender o homem aleijado, que alis j deixara o acontecido para trs e preparava-se para a batalha que se aproximava. O clima pesado mudou completamente quando um tcnico do sistema de rastreamento gritou assustado: A frota das Bestas saiu da sombra da Lua e j detectou nossas foras! Silncio absoluto tomou a central. Todos olhavam fixamente para o monitor ttico que mostrava uma enorme quantidade de naves inimigas avanando lentamente para a Terra. Havia naves de todo os tamanhos, de objetos pequenos at gigantescas montanhas voadoras com quilmetros de extenso. Uma contagem feita pelo sistema de rastreamento indicou que mais de vinte mil objetos formavam a frota invasora. O assustador tamanho da fora inimiga parecia ser potencializado pelo modo sinistro como se movia, lentamente, impunemente, como se nada no Universo fosse capaz de toc-la. Como um predador totalmente convicto de sua superioridade perante a vtima indefesa. Vrias pessoas na central congelaram pelo terror diante da viso. No entanto todos ficaram ainda mais assustados ao ver a reao do nico responsvel pela defesa e salvao do planeta: Ren Mason simplesmente ria! Seus olhos brilhavam com a alegria de uma criana que ganha um presente h muito tempo desejado. O bizarro da situao fez com que as pessoas na Central acordassem. Dados foram coletados e analisados rapidamente, ordens de batalha foram gritadas e operadores ditavam em seus microfones informaes para Mason. Entretanto ele ignorava todas as informaes que recebia, e apenas olhava fixamente para o inimigo, analisando o melhor modo de agir. Com um sorriso maquiavlico pareceu ter encontrado a resposta ideal e disse com firmeza: Muito bem, vamos ver de que tipo de lixo vocs so feitos, seus bastardos! Os presentes na Central esperaram que nesse momento os grupos de ataque comeassem a se mover em direo ao alvo e iniciassem o combate, mas nada aconteceu. Muito pelo contrrio, as naves continuaram imveis em suas formaes, simplesmente flutuando no espao. Para o espanto de todos, as Bestas continuaram avanado sem resistncia alguma. Depois de alguns minutos, operadores comearam a enviar mensagens alarmantes para o tenente Mason sobre a proximidade do inimigo, questionando sua estratgia. Ele respondeu com silncio e um olhar penetrante para as telas. Nesse momento, alarmes soaram com sons agudos. Os sensores das naves detectaram a radiao paralisante das Bestas atingindo as formaes das Flechas bem como a esfera de comando. Todas foram completamente banhadas pela radiao. De repente, as Flechas comearam a agir de modo totalmente inesperado, deixando suas posies nas formaes e rumando descontroladamente pelo espao, chegando at mesmo a colidirem umas com as outras. Agiam como se tivessem perdido o controle. Enquanto isso, a frota das Bestas continuava impunemente em seu caminho. A maioria das pessoas na Central reagiu com espanto ao ver as naves teleguiadas se comportarem desse modo, porm

entenderam a estratgia de Mason e aplaudiram com alegria. Ele tinha aguardado as Bestas utilizarem sua nica arma e agira em seguida exatamente como o invasor esperava que naves tripuladas o fizessem ao terem seus pilotos abatidos pela radiao. Agora a frota inimiga estava totalmente convencida de que nada poderia det-la e se aproximava imprudentemente das naves terrestres, sem conhecimento da terrvel armadilha em que estava caindo. Quando a frota das Bestas estava exatamente no centro da nuvem de caas, o tenente Mason sentiu que alcanara seu objetivo ttico e partiu para o ataque. O espao pareceu explodir em caos e destruio enquanto centenas de Flechas entraram em formao de ataque e dispararam seus canhes magnticos ferozmente contra as naves das Bestas. Os pequenos caas foram usados de modo brutal, disparando diretamente contra os motores das naves inimigas, impossibilitando-as de manobrar ou fugir. Centenas de naves das Bestas tornaram-se alvos estticos e foram despedaadas pelos projteis de urnio exaurido. As naves prateadas voavam em grupos pequenos e velozes, cuspindo morte e destruio numa proximidade suicida, sendo inclusive diversas vezes colhidas pelas exploses nas naves inimigas. Mas nada disso importava, a fora terrestre continuava semeando a morte. Quando as Bestas conseguiram superar o choque inicial e resolveram contra-atacar, mais de cinco mil de suas naves j haviam sido destrudas. A situao tornou-se ainda pior para as Bestas, pois seu nico armamento era ineficaz contra as naves teleguiadas que caiam como enxames de abelhas ensandecidas sobre o inimigo. Grupos de centenas de Flechas moviam-se impunemente pelo espao, guiadas com preciso cirrgica pelo tenente Mason. Enquanto o combate rugia ferozmente no espao, as pessoas na Central de Defesa viam cada vez mais a sorte pender para o lado da Terra. A cada minuto as baixas do inimigo aumentavam. A brilhante ttica usada pelo homem aleijado garantia que nenhuma nave inimiga escapasse de seu destino final. O terceiro grupo de Flechas formara uma esfera no espao cercando o campo de batalha e destruindo qualquer Besta que tentasse fugir, e quando os canhes dos caas ficavam sem munio, Mason no vacilava em usar a prpria nave como um projtil suicida, mergulhando em alta velocidade contra o inimigo e causando uma devastadora destruio. Os controladores em terra enviaram mensagens para o tenente Mason recomendando que ele poupasse o equipamento mas o velho soldado apenas gritou: Calem a boca, estou me divertindo! Todos olharam assustados para o general Al-Bakr esperando alguma atitude, mas ele limitouse a dar de ombros e continuar observando a batalha. Tudo est saindo como planejado, no est? Pensou. As Bestas conseguiram agrupar suas foras e resolveram usar a mesma ttica do tenente Mason, lanando sua unidades menores em ataques suicidas mas sem qualquer efeito. As formaes das Flechas eram to rpidas e manobrveis que suas baixas eram irrisrias, enquanto o inimigo perdia cada vez mais naves. Trs das gigantescas naves juntaram-se num grupo compacto cercado por inmeras naves menores buscando desesperadamente defenderse e fugir do centro da batalha, dando a deixa que Mason tanto ansiava: eram as naves centrais que comandavam a fora invasora. Sabendo isso, o aleijado dirigiu um grande enxame de Flechas diretamente contra esse grupo, mergulhando velozmente e disparando todos os canhes ao mesmo tempo, causando um massacre sanguinrio na formao das Bestas. Pedaos das naves inimigas eram arrancados e exploses surgiam por todos os lados. Os caas sem munio mergulhavam to brutalmente contra o inimigo que vrios atravessaram o casco das grandes naves, causando enorme destruio. Em poucos minutos, tudo que restou

foram carcaas mortas deriva no espao. Para completar o servio, Mason finalmente comeou a usar os msseis nucleares que as Flechas carregavam, destruindo grande nmero de naves com poucas exploses. O espao entre a Terra e a Lua coalhou de pequenos sis radioativos. A cada instante, os quadrados vermelhos desapareciam na tela ttica e eram substitudos por crculos amarelos indicando as naves abatidas. Ren Mason gargalhava histericamente enquanto executava sua vingana sem misericrdia. Ao ver uma das maiores naves das Bestas ser partida em pedaos por uma exploso, ele gritou sadicamente: Morram, desgraados! Morram!

Nesse momento, as Bestas finalmente entraram em pnico e comearam a tentar fugir desesperadamente sem qualquer ordem. Entretanto, Mason no tinha a mnima inteno de deixar sobreviventes no campo de batalha. Com o nmero reduzido de Flechas ainda armadas, criou uma barreira no espao, forando as naves inimigas a voltarem em direo contrria, dirigindo-se diretamente para sua nave. A Vingana fez jus ao seu nome quando dezenas de canhes magnticos comearam a disparar furiosamente contra as naves em fuga, que somente tarde demais perceberam o erro que cometeram. As ltimas naves das Bestas foram cruelmente destroadas pelos projteis de urnio e pelos msseis nucleares lanados pela esfera negra. Quando a Vingana esgotou sua munio, mais nenhum disparo era necessrio. No monitor ttico somente brilhavam tringulos prateados e crculos amarelos. As Bestas estavam mortas, todas elas. As Flechas sobreviventes mantiveram posio e uma enorme expectativa silenciosa se fez na Central de Defesa. O tenente Mason tinha seu rosto coberto de suor e respirava rapidamente, fosse pela emoo da luta ou por seu esforo mental. Observou os sensores atentamente e aps alguns segundos piscou alegremente um olho para sua cmera de monitoramento. Um genuno sorriso cruzou sua face cadavrica e pela primeira vez ele se mostrou feliz. Foi a confirmao da vitria. A exploso de jbilo e alegria foi indescritvel. Homens choravam abertamente, jovens e velhos se abraavam, muitos estavam to emocionados que no conseguiam nem mesmo esboar uma reao, ficando estticos onde se encontravam. Yelena Kirilenko soluava emocionada tentando em vo conter suas lgrimas, Al-Bakr batia palmas e gritava extasiado a plenos pulmes, o Dr. Banjhari tinha os olhos fechados e as mos abertas no ar enquanto sussurrava uma prece de agradecimento entre lgrimas de alegria. Na grande tela da Central o rosto cansado de Ren Mason sorria de orelha a orelha numa completa expresso de prazer. Ele tinha finalmente realizado o sonho de dcadas e feito a justia que tanto merecia. Pigarreou fortemente para chamar a ateno das pessoas em terra e pediu para falar com a Presidente Kirilenko, que fez um enorme esforo para conter-se. Tenente Mason, o senhor me escuta? Sim, Sra. Presidente, em alto e bom tom. Como v eu cumpri a minha promessa, sou um homem de palavra. Kirilenko sorriu bobamente enquanto acenava a cabea. Graas aos cus que sim, tenente! Todos ns temos uma dvida com o senhor que nunca poderemos pagar, no existe recompensa suficiente!

Mason olhou seriamente para a cmera e baixou a sua voz at um sussurro. Todos silenciaram e ouviram atentamente suas palavras. Ah, existe sim... Lembra-se de quando falamos sobre recompensas, Sra. Presidente? Eu peo apenas uma coisa, simples e pequena: peo por liberdade, pelo direito de escolher o que quero fazer da minha vida. Posso ter isso, Kirilenko? Posso ser livre? A Presidente Global voltou a sentir uma estranha sensao e com voz rouca respondeu: Sim, tenente, eu garanto que o senhor ter a liberdade que deseja. Ren Mason finalmente sorriu com genuna felicidade e acenou a cabea vrias vezes. Quando falou, sua voz pela primeira vez soou agradvel e tranquila. Obrigado, Sra. Presidente. E com um controle mental, desligou sua cmera. Os presentes na Central olharam confusos para o grande monitor apagado sem saber o que estava acontecendo at que um operador de sensores disse confuso. Um grupo de Flechas est se movendo! Todos olharam surpresos para o monitor ttico enquanto as Flechas formavam uma perfeita esfera tendo a Vingana ao centro. A surpresa transformou-se no mais puro horror quando todas dispararam seus msseis nucleares contra a nave de Ren Mason. Uma gigantesca bola de fogo surgiu onde antes estava a nave do homem aleijado. As Flechas sobreviventes perderam o controle e comearam a flutuar livremente, colidindo entre si e contra destroos das naves inimigas. O silncio sepulcral do espao ecoou na Central de Defesa onde nenhum homem ou mulher conseguia sequer esboar um movimento. Crepsculo Manfred Grabowski saiu do abrigo subterrneo que habitava na cidade do Cairo sobre um dos veculos de transporte e seguiu em direo antiga cidade de Port Said na costa mediterrnea. Apesar da grande distncia a ser percorrida pedalando ele no se sentiu apreensivo. Desde o incio do dia, quando o Escudo fora definitivamente desativado, pessoas de vrias partes do mundo se recusavam a voltar para os abrigos e percorriam sem destino a superfcie antes proibida. Mes e pais mostravam alegremente aos seus filhos o azul do cu e o branco das nuvens, velhos sentiam uma vez mais o calor do Sol e inmeras pessoas sofriam violentos ataques de agorafobia, precisando ser carregadas de volta para os abrigos. A Humanidade tinha superado um desafio incrvel, e agora lidaria com outros mais. Contudo, isso no importava para Grabowski. Ele apenas queria ver o mar que seu pai tanto mencionara, queria passar seu primeiro dia sem o Escudo na superfcie como sempre sonhou. Depois de uma longa viagem, Grabowski aproximou-se das runas abandonadas de uma cidade, uma mescla de casas baixas e torres com ruas estreitas e avenidas. O silncio era opressivo, combinado ao enorme Sol alaranjado prximo do horizonte a sensao de solido era esmagadora. Ele procurou ver nas velhas placas se alguma indicava qual a direo para o mar. Resolveu seguir em frente e torceu para ter sorte. E teve. Aps minutos pedalando comeou a ouvir um som ritmado, como o de um grande animal respirando profundamente. Seu corao acelerou junto com o movimento de suas

pernas. Um peculiar cheiro acre penetrou suas narinas enquanto o som aumentava. Ao alcanar o topo de uma elevao, sentiu suas pernas travarem e seu flego escapar ruidosamente. Ele havia visto imagens e vdeos do mar, mas no poderia imaginar que fosse to extenso, to gigantesco! Nada fazia justia imensido acinzentada que se esparramava sua frente, rumo ao infinito. Ele ficou vrios minutos esttico, apenas admirando aquela massa inacreditvel de gua. Passada a surpresa inicial, Grabowski comeou a descer a elevao sem conseguir tirar os olhos do mar. Ele apenas queria mergulhar e ter seu corpo totalmente envolto por gua. Estava a poucos metros da arrebentao quando ouviu uma voz: Eu no faria isso se fosse voc! Assustou-se e virou-se para ver quem dissera isso. Para sua enorme surpresa reconheceu seu colega Giorgio Cattaneo sentado na areia. Estava to fascinado pelo mar que no o vira. Ele estava completamente molhado e visivelmente com frio, uma expresso triste brilhava nos seus olhos enquanto sorria cansado. A gua est terrivelmente gelada, sem falar que voc estaria pisando em dcadas de lodo viscoso e material putrefato. Sinto muito, Manfred, mas acho que ainda vai demorar um bom tempo at podermos tomar um banho de mar decente. Grabowski bufou triste ao ver que seu colega tinha razo e sentiu-se envergonhado por no ter pensado nisso. Mais de 25 anos de Escudo no tinham feito bem algum para o planeta, muito pelo contrrio. Sentou-se em silncio ao lado do amigo e fitou tristemente o mar que no podia tocar. Cattaneo olhou para o seu colega e perguntou com a voz baixa. Como esto as coisas no abrigo? Ainda esto explicando como ganhamos o mundo de volta de uma hora para outra? A situao est muito mais confusa do que esperado. Um grupo de abrigos na Malsia insiste em dizer que as Bestas esto enviando mensagens falsas e se recusam a desligar o Escudo local. Milhares de pessoas esto sofrendo ataques de pnico ao ver o cu e surgiu um culto pregando que Ren Mason na verdade Deus encarnado que veio nos salvar. Mason? Um deus? Mesmo depois de saber que ele se explodiu em milhes de pedaos? As pessoas no podem ser to burras assim, Manfred. Grabowski sentia-se desconfortvel. E quem disse que a populao sabe como Mason morreu? Para todos que no esto envolvidos ele foi o heri que abdicou da vida para destruir a ltima nave das Bestas num sacrifcio final. Essa a histria oficial, Cattaneo, no ouse comentar com ningum, estamos entendidos? Cattaneo riu ao ouvir isso. Estava feliz e cansado demais para contestar qualquer coisa. E quem acreditaria se eu contasse que o Grande Heri era um velho aleijado sedento por vingana, que queria apenas explodir tudo para depois disso realizar seu grande sonho de dar um fim em sua prpria vida? Nem mesmo eu acredito! Seu colega anuiu com a cabea. Ningum entendeu porque diabos aquilo aconteceu, at que um agora colaborativo Dr. Mahfouz surgiu com centenas de pedidos de eutansia feitos por Mason, praticamente desde o primeiro dia em que fora conectado ao sistema de monitoramento. O homem inclusive tentara o suicdio duas vezes mordendo a lngua to

fortemente que quase morrera afogado no prprio sangue. Ele no conseguia ver a si mesmo como um aleijado intil e agora estava claro qual tipo de liberdade ele estava falando quando fizera seu pedido Presidente Kirilenko. Uma vergonha profunda se mesclava com a alegria pelo sucesso da batalha na mente de Grabowski. Ele sentia que a Humanidade havia vencido o maior desafio de todos, mas o gosto da vitria era amargo e no sabia bem como viver com essas emoes. No era como ele havia imaginado, a vitria to desejada fora alcanada, mas seu preo havia sido alto. Resolveu deixar as dvidas para o futuro. Decidido a mudar de assunto, perguntou seu colega. No sabia que voc queria ver o mar, Giorgio, achava que esse era o meu sonho. Para ser honesto, eu no sabia muito bem o que fazer quando o Escudo foi desligado e recebemos autorizao para sair do abrigo. Peguei o primeiro veculo que achei e comecei a pedalar sem destino. Queria uma vez na vida fazer algo sem planejar, sem receber ordens, algo espontneo, e acabei chegando nesse esgoto a cu aberto. No era meu objetivo, mas gostei do sabor da liberdade... Agora quero apenas uma coisa, Manfred, algo que realmente preciso fazer, e depois poderemos voltar se quiser. E o que voc quer, Giorgio? O jovem agente sorriu gentilmente e apontou para cima. Grabowski inclinou-se e assustou-se ao ver que o cu azul vinha sendo substitudo por uma escurido profunda, pontilhada por infinitas luzes faiscantes, pequenos pedaos de diamantes presos ao firmamento de veludo negro. Ficou sem flego ao ver uma vasta mancha esbranquiada cruzando o cu de um extremo ao outro, as luzes oscilando de maneira aleatria e hipntica. Seu fascnio foi to grande que perdeu o equilbrio e mesmo sentado caiu de costas na areia. Olhou maravilhado para o rosto de seu colega que ria da situao. Cattaneo colocou as mos atrs da cabea e tambm deixou-se cair para trs. Acho que valeu a pena acreditar no futuro, Manfred. Grabowski sentia sua cabea girar por tudo que vira em to pouco tempo. E instintivamente sabia que era apenas uma nfima amostra do que o futuro guardava. Estava sem flego para dizer qualquer palavra, e sabia que nenhuma era realmente necessria.

Logan Marshall Larissa Caruso MEUS OLHOS SE arregalaram assim que percebi o intuito de meu captor. Grunhidos escaparam de meus lbios e as pontas dos dedos ensaiaram alguns movimentos precrios. Apesar do esforo, no conseguia me mexer. Olhava o aparelho que produzia uma luz azulada intensamente, desejando possuir algum tipo de poder mental capaz de fundi-lo com um nico pensamento. Em questo de minutos, ele cumpriria seu objetivo, cortando minha cabea e colocando-a em uma cpsula, onde seria conservada atravs de um lquido amnitico produzido sinteticamente. Em horas, o produto de seu trabalho estaria nas mos de um comprador rico e ousado. Pior que pensar em minha prpria morte, era saber que os desgraados estariam livres para continuar com seu trfico imundo no mercado negro intergalctico. Precisava fazer algo... qualquer coisa! Meu crebro, preocupado demais em reavivar lembranas do passado, recusava-se a processar qualquer plano de fuga. A esteira, que me guiava em direo ao fim, continuava seu caminho sem queixar-se da injustia que cometia. Aquele parecia ser o dia em que Logan Marshall pereceria. 1 Entrei no pequeno escritrio da Lorns & Gross Advocacia, na parte norte da cidade de Austin, Texas, com meu costumeiro mau humor. Ao notarem a atmosfera negra que parecia se concentrar ao meu redor, muitos dos funcionrios j se dirigiram para longe, com medo de se aproximar. Os que obviamente precisavam interagir comigo permaneceram imveis, esperando por algo, como se compartilhassem um segredo que eu desconhecia. No caminho entre a porta de entrada e a minha sala, uma criatura translcida flutuava no ar, exibindo diversos tons de lils em sua matria indefinida. Os cabelos roxos esvoaavam como se movidos por uma constante brisa e os olhos temerosos mudavam de cor de acordo com o reflexo da luz. Covardes... grunhi ao perceber sobre o que aquilo se tratava.

Mincy, minha secretria, sempre era o bode expiatrio. Eles a usavam toda vez que precisavam diluir meu mau humor, pois sabiam que eu seria literalmente incapaz de machuc-la, mesmo que eu quisesse. No momento, a nica matria palpvel em seu corpo eram as mos, que seguravam uma xcara de caf e um pote de bala de hortel. Existiam trs coisas que eu gostava nesse planeta imundo chamado Terra, e Mincy segurava duas delas. Sem nenhum gesto de agradecimento, tomei a xcara de sua mo e peguei um punhado de balas. Assim que toquei a xcara, senti o frio da porcelana contagiando meus dedos. Espiei o contedo e notei que havia dois cubos de gelo misturados com o lquido. Sorri. Eles haviam feito um bom trabalho puxando meu saco. O caf estava estupidamente gelado, exatamente como gostava.

Quase de forma ritualstica, tirei o papel da bala e a coloquei na boca antes de saborear o primeiro gole. Imediatamente senti o poder daquela deliciosa bebida negra descendo minha garganta. Era como se suas substncias interagissem com meu crebro de forma a inibir meus instintos mais cruis e animalescos. Fechei os olhos e suspirei profundamente, sentindo meus ombros relaxarem. Ao abri-los, me deparei com um humanoide de dois metros de altura e aparncia andrgena, parado na porta da minha sala. Ele possua uma pele levemente alaranjada e cabelos loiro-prateados presos em um coque feminino. A maior diferena entre ele e os humanos era a cor dos olhos vermelho fogo. Apesar de tal colorao sugerir um temperamento exaltado, sua postura demonstrava o contrrio. Com as mos nos bolsos e os ombros ligeiramente curvados para frente, parecia algum desatento e relaxado. A ideia foi sua, no foi? perguntei retoricamente, j imaginando a resposta que receberia. Simplesmente achei plausvel melhorar seu humor antes de presente-lo com as ms noticias respondeu Gross. Imaginei. Qual a bomba? O nosso criminoso foragido est em todos os jornais terrqueos. respondeu em um tom desprovido de emoes. Senti a tenso retornando aos meus ombros. Ah, no... rosnei, irritado. Sim. O plano de usar Lorns como isca falhou. Levei a mo cabea, balanando-a exasperadamente. Havia pedido para que Lorns frequentasse a rea prxima Universidade do Texas onde os humanos normalmente desapareciam. A ideia era que se mostrasse uma presa fcil e fosse capturado. Atravs do rastreador que estaria usando, localizaramos o desgraado por detrs de tudo e tambm sua base de operaes. O que aconteceu? O que ele fez? Ao invs de permanecer no local conforme o combinado, ele decidiu unir foras com uma reprter e brincar de detetive. Certo. E...? Podia sentir meu humor se tornando cada vez mais negro. Sabia que no gostaria daquilo que ouviria. Eles encontraram um depsito de corpos decapitados. A reprter gravou tudo e mostrou na TV em primeira mo. E o Lorns permitiu que isso acontecesse? bradei, revoltado. Sim. Ele apareceu na reportagem. Clamou ser algum tipo de especialista e at arriscou alguns palpites infundados de como tudo ocorreu. Agora, esse caso sobre desaparecidos se transformou em uma investigao sobre um assassino em srie. A imprensa o chama de O

Manaco da Guilhotina. Comeou de madrugada quando... enquanto Gross relatava os acontecimentos, no havia nenhuma emoo em sua voz. Ele simplesmente explicava os fatos como se no ligasse para o que acontecera. Bom, realmente no estava nem a, assim como a maioria dos meus funcionrios. Lorns & Gross Advocacia era somente uma fachada. Enquanto a maioria dos humanos seguia com suas vidinhas insignificantes, sem sequer imaginar a existncia de seres extraterrestres, a Confederao de Planetas da Via Lctea aumentava seu domnio sobre tudo e todos ao seu redor. Atravs de avanadas ferramentas de controle e parcerias secretas com determinadas agncias de inteligncia terrqueas, eles mantinham a iluso de que os humanos estavam sozinhos nesse universo, quando, na verdade, representavam uma pequena minoria dos habitantes desta galxia. Durante centenas de anos, desde a descoberta de vida pr-inteligente neste planeta, a Terra no foi nada alm de um peso morto na histria galctica. Por considerarem esse mundo tecnologicamente e socialmente primitivo, a Confederao no via nenhuma utilidade para o pequeno planeta azul. Mas os tempos de irrelevncia da Terra estavam, aos poucos, ficando para trs. Com o prprio desenvolvimento de sua sociedade, mesmo que ainda muito precrio se comparado s civilizaes evoludas da galxia, o Conselho Interplanetrio decidiu finalmente promover o status do planeta a Mundo em Progresso Evolutivo Assistido. Ou seja, enviariam Terra os mais variados seres dos grandes mundos da Via Lctea para auxiliar indiretamente em seu desenvolvimento tecnolgico e social. No pensem, entretanto, que a Confederao foi caridosa, enviando seus melhores representantes. Ao contrrio. Ao invs de cientistas renomados, a Terra recebeu nada menos do que criminosos condenados pela justia confederada. claro que no chegaram ao ponto de enviar assassinos, estupradores ou terroristas. As naves confederadas trouxeram ao planeta azul policiais corruptos, polticos ladres, fraudadores, estelionatrios e outros fora-da-lei. As penas para os crimes na Confederao eram severas. Um simples roubo virtual ao Banco Intergalctico acarretaria em 198 anos terrestres na priso. Mesmo para diversas raas na galxia, que vivem bem mais que isso, a punio era altssima. ...ento, Daelus me contatou h trs horas atrs e... Gross continuou relatando o acontecimento sem perceber, ou se importar, que eu me distraia com outros pensamentos. Muitos desses criminosos eram considerados intelectualmente capazes de auxiliar nessa assistncia evolutiva que a Confederao daria aos terrqueos. Uma cortesia que sem dvida seria cobrada sculos adiante, com o futuro advento da Terra aos mundos confederados. Por que ento no utiliz-los em algo til, j que os melhores cientistas da Via Lctea recusavam-se a abandonar seus mundos avanados para imigrar um mundo primitivo? Os ex-criminosos migraram para a Terra e assumiram identidades humanas. Atravs de seus conhecimentos e intelectualidade, alguns entraram para a histria da humanidade com nomes como Galileu, Graham Bell e Einstein, por exemplo. A Confederao dizia que aquela era a segunda chance dos criminosos. Atravs de seu bom comportamento, poderiam no futuro ser restitudos sociedade galctica.

Poucos realmente acreditavam que seriam perdoados um dia, mas ainda assim obedeciam s regras impostas. Aquele destino era melhor que passar sequer um dia de servido na priso de Crismaline, lugar para onde todos voltariam caso no se comportassem. Apesar das condies precrias em que viviam privados da tecnologia e conforto galcticos sabiam que eram dos poucos privilegiados a se livrar de Crismaline. Ningum recebia uma segunda chance por acaso. Normalmente se tratavam de indivduos influentes, que ainda possuam contatos capazes de livr-los da pior parte da sentena. Cada um tinha uma histria cabeluda para contar e eu no era diferente de nenhum deles. No passado, fui o lder de equipe de um dos departamentos mais respeitados do DEIC, Diviso Especial de Investigao Criminal. Agora, no era nada alm de um amargo ex-criminoso intergalctico que se fantasiava de humano. Enquanto ponderava o que fazer diante dessas notcias catastrficas, observei meu reflexo no painel de vidro na parede da minha sala. Parecia mais cansado que o normal. Podia notar algumas rugas, jamais vistas antes em minha aparncia humana. Os cabelos castanhos claros estavam jogados para os lados, caindo desajeitadamente sobre as orelhas. Como de costume, no os penteara antes de sair de casa. Os olhos negros estavam mais duros, mais desconfiados. Havia marcas permanentes de preocupao em meu cenho. Os ombros largos e os quase dois metros de altura pareciam ainda mais intimidadores do que o normal. Apesar de estar nesse planeta h quase um ano, ainda no conseguia me acostumar com as diferenas entre minha aparncia real e a humana. Fisicamente, ambas as raas eram parecidas. Possuamos o mesmo nmero de membros, rgos internos e sentidos. As maiores diferenas estavam na pele. Diferente dos humanos, minha pele no possua pigmentao e era ligeiramente transparente. No necessitava de pelos para proteger-me. As baixas temperaturas de meu planeta natal me forneceram uma casca grossa, que fazia com que no precisasse de poros para respirao ou transpirao. Possua veias viris pelo corpo, saltadas e acinzentadas, que sempre se tornavam mais claras ou escuras de acordo com a minha variao de humor. A aparncia humana era uma mera iluso que fazia parte da tecnologia do bracelete ARC, Alderon Reestruturador Condute. A ferramenta criava imagens hologrficas que imitavam fielmente as caractersticas dos seres da Terra. Ela at mesmo se adaptava s condies fsicas e ao estado de esprito do indivduo. Baseando-se em informaes e dados histricos, o bracelete era capaz de camuflar a realidade, tornando-a simples e plausvel queles que a presenciavam. Uma criatura com quatro braos no passaria de um homem troncudo. Sangue aliengena seria rubro e viscoso como o dos terrqueos. Mesmo aparelhos eletrnicos e superfcies refletivas mostrariam uma aparncia humana. Tudo para causar a impresso de normalidade e evitar suspeitas. Somente outros aliengenas usando o mesmo tipo de tecnologia conseguiam ver a aparncia real de um indivduo. Caso o contato fsico acontecesse entre humanos e seres extraterrestres, uma membrana modeladora envolveria o corpo da criatura, materializando-se de forma a iludir o tato de um

terrqueo, ocultando qualquer membro atpico a um humano, como braos extras ou caudas, por exemplo, ou criando matria para tudo que estivesse faltando. Transformaria peles, pelos, cabelos... E eliminaria assim qualquer razo para desconfiana. Convvio e contato desnecessrio com humanos eram normalmente censurados, j que qualquer descuido poderia representar uma enorme baguna para se limpar depois. Todos eram instrudos a executarem seus trabalhos com neutralidade e distncia. Os bons moos seguiam as regras para evitar problemas. Entretanto, esses tipos de indivduos dificilmente eram encontrados dentre ex-criminosos. Se algo to banal j representava uma ameaa para os segredos da galxia, crimes, desaparecimentos e outros casos envolvendo aliengenas eram ainda mais preocupantes. Gross j havia terminado seu relato e agora aguardava por uma resposta. No sabia o que dizer, ento arrisquei um: Merda... e agora? Voc o chefe foi a resposta que recebi. Esmurrei a parede de alvenaria prxima ao batente da porta, xingando em alto e bom som. Eu no pedi para ser o chefe. disse em um tom amargo. Gross arqueou sua sobrancelha, ainda mantendo seu rosto impassvel. Por favor, sem falsa modstia, Logan. Voc o melhor dentre todos ns e sabe disso. Era irnico pensar que algum como eu, condenado pelos crimes de fraude, venda de informaes confidenciais, venda de tecnologia ilcita e quebra de sigilo profissional, era considerado o melhor dentre todos. Tudo bem, eu sei que sou bom. era verdade. No havia ningum melhor que eu para manter esses putos na linha e mostrar o que acontecia quando faziam cagada. Infelizmente, nem mesmo minha fama de fodo diminua os problemas desse lugar imundo. A regra era clara: os ex-criminosos que receberam sua segunda chance da Confederao, deveriam sobreviver com os recursos e as tecnologias primitivas do planeta. Mas quem disse que isso fcil? Sempre que possuam uma chance, eles adquiriam contrabandos de visitantes galcticos no autorizados. Em troca, os pilantras ofereciam uma variedade de produtos nativos. Os mais comuns eram metais raros e organismos vivos itens considerados iguarias na Via Lctea. Obviamente, a posse, troca ou venda deles era uma prtica ilegal. Se a situao continuasse nesse nvel, cedo ou tarde os terrqueos descobririam sobre os seres galcticos infiltrados no planeta. Algum cometeria um deslize, tal como o Manaco da Guilhotina j estava cometendo, e todo o trabalho estaria comprometido. E por tudo estar se tornando perigoso demais para ser ignorado pela Confederao, me colocaram em um cargo especial de investigao e auditoria que, tecnicamente, me tornava chefe de todos. No momento, nossa vantagem era que o Manaco da Guilhotina se restringia ao estado do

Texas. A desvantagem era que sequer sabamos com que raa estvamos lidando. Existiam milhares de opes e no podamos perder nosso tempo com palpites. Precisvamos descobrir quem estava por detrs disso e dar um fim a esta operao antes que tudo fosse merda. O primeiro passo ao montante ftido de estrume j fora dado, graas a Lorns. Com o pnico que a mdia causaria, as autoridades terrqueas tentariam fechar o cerco. Pressionado, o criminoso seria obrigado a ser mais cuidadoso. Provavelmente fugiria para outro estado ou pas. Meu tempo acabara de se tornar curto, e eu precisava agir. Mincy, eu quero a fita das cmeras de segurana que o Daelus arrumou. Agora! ordenei. A secretria fez que sim, mas permaneceu onde estava. Ande logo. Qual o problema agora? A senhorita Hartz est esperando para falar com o senhor ao telefone. Melissa Hartz era uma agente secreta da CIA encarregada de ser nossa bab. Somente os mais seletos setores da inteligncia terrquea sabiam da existncia da Confederao de Planetas da Via Lctea e de nossa tecnologia. Os grandes governos da Terra no gostavam da ideia de aliengenas criminosos habitando seu planeta, mas abanavam o rabo para toda e qualquer geringona tecnolgica dada como presente a eles, num tpico gesto de cala a boca. Enquanto tais governos julgavam sair na vantagem diante de outras naes concorrentes ao possuir este ou aquele artefato, eles sequer imaginavam que somente os equipamentos mais obsoletos para as civilizaes galcticas acabavam em suas mos. Junto com sua equipe, Melissa rastreava casos fora dos padres humanos e os entregava para o nosso escritrio. Desta vez, no havia sido diferente. Ela prpria nos informara a respeito desse tal Manaco da Guilhotina. A agente provavelmente queria arrancar meu couro agora que a notcia estava em toda a mdia. Dispense ela, oras. Ela disse ter informaes importantes sobre o caso. Com um suspiro, fiz que sim com a cabea e entrei em minha sala. Gross me seguiu, perguntando: O que voc pretende fazer com aquela gravao? Extrair informaes respondi secamente. Ainda no recebemos a autorizao da polcia confederada para interrogar o suspeito. No podemos utilizar isso como prova. Foda-se respondi, encarando-o e implorando para que me desse qualquer desculpa para destroar seu nariz com meus punhos. Por alguns instantes, pude ver uma fasca de raiva brilhar em seus olhos, tornando-os ainda mais vermelhos. Senti o canto de meus lbios se curvando em um sorriso cruel ao perceber que

talvez conseguisse o que tanto queria. Antes que pudesse pensar em alguma frase de efeito para irrit-lo ainda mais, sua expresso voltou velha impassividade de sempre. Com uma reverncia educada, ele se retirou sem dizer mais nada. Sentei na poltrona de couro logo atrs de minha mesa e liguei o viva-voz do telefone. Ao atender, ouvi uma enorme lista de xingamentos em espanhol. Todos direcionados a mim. Por ter origem latina, a agente sempre acabava por misturar o ingls com o idioma nativo de sua famlia materna quando estava nervosa ou irritada. Normalmente acharia graa, mas no hoje. Marshall, por que eu sempre tenho que encobrir suas mierdas, hn capullo? Hartz... tentei interromp-la, mas ela me ignorou. Sabe a asneira que fez? Essa mierda vai se espalhar pelo pas inteiro. E justo agora, quando as coisas estavam melhorando... Mincy abriu a porta, segurando o holorreprodutor que possua a gravao do suspeito. Gesticulei para que me entregasse enquanto insistia em interromper a agente: Hartz... me escuta novamente sem sucesso. Naquele momento, percebi que ela s havia dito que possua informaes importantes sobre o caso para que eu a atendesse. Balancei a cabea, mentalmente desejando desligar o telefone na cara dela. Apesar da vontade, no o fiz. Aquilo s tornaria minha vida ainda mais difcil. Ao invs disso, tirei o telefone do viva-voz e acionei o chip-modificador instalado por Daelus, meu engenheiro chefe. Filtrar palavres e qualquer frase com variao emocional nvel trs ou superior ordenei, ligando o viva-voz novamente em seguida. Silncio total. Deixei que um sorriso aparecesse em meu rosto. Mesmo minha secretria riu de minha ao. No era a primeira vez que utilizava aquela ferramenta, razo pela qual pedi para que fosse instalada em meu telefone. Era especialmente til com Melissa. ...voc entende, no ? ouvi depois de quase um minuto de silncio. Claro que sim... respondi, acionando a reproduo 3D do vdeo gravado no holorreprodutor e movimentando as imagens quadro a quadro com as minhas mos at conseguir um bom ngulo do rosto do indivduo. Ento por que tudo com voc se transforma em um problema sem tamanho? So os seus (...) que fazem com que voc haja como um (...)(...)(...) escroto? Arqueei uma sobrancelha, deixando que um leve riso escapasse de meus lbios. Curioso, ponderei que tipo de xingamentos ela havia utilizado. Era verdade que estava mais calma, mas ainda sim continuava a me ofender. Estava realmente puta da vida dessa vez. Eu vou resolver isso, fique sossegada respondi finalmente. Ah, ? E como pretende fazer isso? a agente perguntou. Notando que o filtro da ligao no havia censurado nenhuma palavra, eu o desativei.

Encontrei algum que pode nos ajudar. Expandi a imagem do rosto para grav-la em minha mente. Tratava-se de um homem baixinho, de pele morena e cabelos negros. Possua uma cicatriz grande no queixo bem aparente devido ao rosto recm-barbeado. Para qualquer um, pareceria um humano. Por causa da tecnologia ARC, eu era incapaz de ver sua aparncia real na gravao. No precisava dela, entretanto. Lucy ordenei Inteligncia Artificial que coordenava todas as atividades e informaes contidas em nosso centro de controle Duplique essa imagem em sua memria e faa uma referncia cruzada com a base de dados terrquea para encontrar informaes sobre esse indivduo. Priorize o Departamento de Transporte. Procure por sua carteira de motorista. Pode deixar comigo, seu Logan! respondeu a voz do computador, copiando o sotaque novaiorquino estridente da protagonista do seriado terrqueo Eu Amo Lucy, que era de onde seu nome e personalidade haviam sido extrados. Essa era uma das peculiaridades do meu engenheiro-chefe: programas de TV americanos. Todas as suas criaes foram batizadas com nomes e personalidades ridculas como esta. Quem, Marshall? De quem estamos falando? Voc no pode me deixar fora dessa! perguntou a agente no outro lado da linha. Ainda no sei quem . Estou pesquisando. Busca finalizada anunciou a I.A. Relatrio completo, seu Logan. Quer que eu fale para o senhor ou mostre um relatrio detalhado? Relatrio. Impresso respondi, j me levantando da cadeira. Marshall, quem o cara? perguntou Melissa novamente, deixando claro em seu tom de voz que sua irritao crescia. Pode deixar. A gente vai resolver isso juntos, Hartz respondi, e sa, deixando-a falando sozinha no telefone. 2 Fala logo, desgraado, que eu no quero mais perder meu tempo com voc! bradei, chutando o estmago do homem baixo e de aparncia frgil. Um sangue negro corria do tiro fraco que eu havia disparado contra seu brao escamoso. Os trs olhos amarelos, em formato triangular, olhavam para todas as direes, procura de algum salvador que pudesse tir-lo daquela situao. Infelizmente para ele, estvamos na regio nordeste da cidade na parte mais perifrica da Rua Runberg. Aquela era uma vizinhana pobre e dominada pela criminalidade. E graas ao bracelete ARC, ningum veria nada de anormal naquela cena. Pareceramos dois humanos, provavelmente criminosos, acertando algumas pendncias. Dificilmente seramos interrompidos, independente do que acontecesse. A pequena casa-trailer que o residente intergalctico morava estava caindo aos pedaos, com

paredes podres devido m conservao e panos velhos no lugar de janelas. Estvamos no quintal atrs da residncia, encobertos por grandes cercas de madeira. E eu j disse! gaguejou o covarde Eu no sei de nada! No conheo nenhum Szimitz. Juro! Irritado, peguei o pequeno projetor hologrfico e mostrei a imagem retirada de uma das cmeras de segurana. A cena revelava Szimitz e ele, saindo juntos de um restaurante mexicano local. Com outro chute, perguntei: sua ltima chance. E a? O que vai ser? Vai cooperar ou continuar com essa babaquice? Eu no... eu s encontrei esse cara por acaso! Ele foi legal comigo, s isso. Nem perguntei qual era o nome dele. Suspirando exasperadamente, sentei-me ao seu lado no cho. Ele no podia se mover devido ao tiro imobilizador que dei em seu torso. Estava com as pernas e os braos paralisados por aproximadamente uma hora. A princpio, acreditei que seria tempo o suficiente para extrair as informaes necessrias e deixar o local. J haviam se passado trinta minutos, entretanto, e o desgraado continuava se recusando a falar. Estava na hora de mostrar a ele quem era Logan Marshall, o escroto. Peguei minha arma RS2D e acionei o modo carnificina, como eu o chamava, substituindo o raio imobilizador pela potncia mxima do raio laser. Com aquela belezura, no mnimo eu criaria um rombo no local onde acertasse, principalmente se fosse queima roupa. Voc tem cinco chances. Para cada resposta que no me agradar, eu vou estourar uma parte de seu corpo, comeando com os braos, indo para as pernas e terminando nessa micro merda que vocs chamam de rgo sexual. Os olhos do marsuptiano se arregalaram, mas ele no pareceu completamente intimidado. Em um tom desafiador, ele afirmou: Voc no pode fazer isso. Sou um prisioneiro exemplar. Tenho cumprido minhas tarefas com louvor. Voc nem sequer poderia usar um soro da verdade ou um leitor neural em mim. Precisaria de uma autorizao e eles nunca te dariam sem bons motivos. E se decidisse fazer mesmo assim, a Confederao te mandaria rapidinho de volta para Crismaline. Ele tinha razo. No sairia impune se descobrissem que havia propositalmente torturado um prisioneiro para extrair informaes. Infelizmente para esse merdinha, eu no era um homem acostumado a seguir protocolos. No mais. O meu outro eu, Rhys Marshall, o faria. Ele estava morto, entretanto. Havia dado lugar para Logan Marshall no mesmo dia em que foi destitudo de seu cargo do DEIC. E eu tenho cara de quem faz servio mal feito? perguntei, levando uma mo ao bolso e retirando um pequeno objeto cilndrico de cor azulada e ponta fina Est vendo isso daqui? um reconstrutor celular. Tem dez cargas nele, o que significa que posso te estourar por completo duas vezes antes de ter que parar. A questo , ser que voc aguenta toda essa dor? O terror dominou suas feies. A pele acinzentada tornou-se amarelo-limo, algo que normalmente acontecia aos indivduos daquela raa quando estressados. Uma gua rubra escoou timidamente de um tubo pequeno e fino no meio de suas pernas. Rapidamente,

espalhou-se pelo cho com uma fumaa esbranquiada. Um cheiro acre dominou o ar, confirmando minhas suspeitas. Voc mijou em mim? falei em tom furioso, apontando a arma para a perna do homem e colocando presso no gatilho. No, no, por favor! Me desculpe! suplicou, deixando um soluo escapar de seus beios grossos e espinhosos. Perante sua atual postura, no tive dvidas que ele contaria tudo que sabia. O mais engraado disso que aquilo que chamei de reconstrutor celular nada mais era que uma caneta sem carga. Apesar dos funcionrios do Centro de Controle possurem acesso a certas tecnologias, nunca receberamos algo to avanado. Mesmo no mercado negro, a verso porttil daquela ferramenta era rara. Tudo bem, tudo bem! Eu falo, mas, por favor, me deixe em paz! implorou o homem escamoso, tremendo de medo e vergonha. Sorri maldosamente, liberando o dedo do gatilho e guardando a caneta. Ningum era preo para minha escrotice. 3 Enquanto dirigia em alta velocidade, com pressa para chegar at o lugar onde toda a operao estava sendo executada, eu conversava com meu engenheiro-chefe ao telefone. So marsuptianos, Daelus, o que quer que isso signifique. Nunca lidei com um antes. Voc olhou a ficha deles? advertiu como se esperasse uma resposta negativa. Claro. respondi com firmeza. No era mentira. Eu realmente havia olhado a ficha dos desgraados. Mas no era aquilo que ele estava perguntando. Queria saber se eu os analisara taticamente. Esperava que tivesse verificado desde as condies trmicas e geogrficas de seu planeta natal at as peculiaridades mais macabras de sua composio bioqumica. At parece. O mximo que fiz foi gravar sua aparncia fsica em minha memria, assim os reconheceria com facilidade. No tinha tempo a perder com informaes irrelevantes. E a Hartz est com voc? No. No pretendo envolv-la. Por qu? Ela que te colocou no caso! perguntou ele, inconformado com a resposta. Porque o tempo curto. Preciso peg-los o quanto antes, ou correremos o risco de no estarem mais l quando chegarmos. S a minha arma deve ser o suficiente para cuidar desses bastardos. O argumento que usava para podar seu envolvimento no caso era parcialmente verdade. Precisava me apressar para que no tivessem tempo de escapar. Ainda mais agora que a notcia havia se espalhado. O principal motivo para deix-la de fora, entretanto, no tinha nada a ver com isso. Melissa era

uma terrquea. A nica que coisa que possua a seu favor era a gostosura de sua figura combinada com uma bela bunda arrebitada. Sabia alguns estilos de luta e manuseava bem armas primitivas, mas estava longe de ser preo para seres mais avanados intelectualmente e tecnologicamente. Eu no queria ser bab de ningum. Como diziam no Texas, eu era um cowboy solitrio. Essa no seria uma misso difcil. Estava lidando com dois foras-da-lei que operavam sozinhos. O nico momento em que recorriam a parceiros era para transportar o contrabando para fora do planeta. Tudo que precisava fazer era surpreend-los. Dois tiros no modo carnificina, um em cada desgraado, seriam o suficiente. Em questo de minutos a situao estaria resolvida. Chamaria o DEIC para desmontar a operao e avisaria Hartz que os criminosos j no representavam mais uma ameaa aos terrqueos. Voc que sabe, mas ela... comeou Daelus, protestando contra minha deciso de maneira submissa. Sem dar-lhe chance para argumentar, encerrei a chamada e desliguei o telefone. Sim, eu sabia que ela ficaria extremamente irritada com meu comportamento. Provavelmente ameaaria me dedurar para seus chefes que, em contrapartida, falariam com os meus. No resultaria em nada. Eles precisavam de mim. Eu era o nico capaz de dar um jeito nesse puteiro que chamavam de segunda chance. Aps estacionar o carro a alguns metros de distncia do galpo onde meus alvos se encontravam, peguei meu binculo micromapeador e observei o local. A projeo de sua planta baixa apareceu nas lentes do objeto, mostrando-me todos os detalhes que precisava saber. Aquela ferramenta me dava nojo. Seu software era porco e a exibio da imagem era 2D. O fato que a Confederao esperasse que fizssemos todo o trabalho sujo com os piores recursos possveis me irritava ao extremo. Minha vontade era enfiar um desses aparelhos bem no traseiro de um daqueles aristocratas arrogantes do Conselho Interplanetrio. Assim que selecionei randomicamente a porta que usaria para invadir o local, sa do carro e me aproximei. Com a arma em mos e pronta para a carnificina, encostei contra a parede prxima entrada que usaria e examinei a maaneta para ver se estava aberta. Percebendo que estava trancada, tirei uma fita grossa e malevel do bolso. Aps retirar o plstico que a protegia, eu a colei ao redor da maaneta da porta. Agora, tudo que precisava era do toque especial. Cuspi em meu dedo indicador e toquei o permetro da fita logo em seguida. Uma reao qumica fez com que o local onde ela fora colada dissolvesse no mesmo instante. Contendo meu impulso de chutar a porta, respirei fundo e a abri silenciosamente. Ouvi barulhos de conversa vindo do fundo do local e procurei cobertura nos containers, tentando me aproximar. Observei os foras-da-lei, enojado por suas aparncias. Pareciam enormes pilhas de estrume. O corpo era feito de um material amarronzado e gelatinoso. Gosma escorria da parte superior da criatura, como se estivessem derretendo. Ao invs de permanecerem no cho onde haviam cado, retornavam para seu corpo rapidamente, como cachorrinhos correndo atrs do dono. Possuam um nico buraco na parte superior, uma espcie de boca, e nada mais. Ambos demonstravam preocupao em seu tom de voz enquanto discutiam. Havia um humano em uma esteira metlica, completamente imvel. A julgar pela posio desconfortvel em que

se encontrava, parecia ter sido paralisado por um raio imobilizador. Sem pacincia, decidi que aquele era o momento de terminar com toda a palhaada. Sai de meu abrigo atrs de uma grande caixa de madeira e mirei com minha RS2D bem no meio do primeiro indivduo. Atirei nele e em seu amigo antes que pudessem entender o que se passava. O corpo de ambos explodiu com a potncia da arma, fazendo com que gosma voasse em todas as direes. Um cheiro ptrido de queimado se espalhou no ar. Rpido e eficiente. Do jeito que eu gosto conclui, sorrindo diante da cena. O humano grunhiu ao ver que eu me aproximava. Tentou se mover, sem sucesso. O terror era bvio em seu olhar. Estava com medo, e com motivo. Eu no gostaria de estar em sua pele. Eu sei, eu sei. Vou te tirar da. No se preocupe afirmei em um tom exasperado. Detestava covardes. Assim que dei outro passo em sua direo, os olhos do homem se arregalaram ainda mais. Coloquei a arma na cintura, deixando claro que no o faria mal. Ele comeou a gemer mais alto, aumentando a urgncia em seu tom. Com dificuldade, levantou o dedo indicador e apontou para trs. Finalmente percebi que seu problema no era comigo. Estava tentando me avisar de algo. Sabia que tinha dado merda. Para garantir sua segurana, joguei-o para longe da esteira. Em retrospecto, talvez devesse ter priorizado a mim mesmo. At mesmo algum inteligente e bem treinado como eu cometia erros uma vez ou outra. Esse era um daqueles raros momentos. Virei-me o mais rpido que pude, mas sabia que era tarde demais. Meu olhar se deparou com os dois marsuptianos que havia explodido, logo ali, h menos de dois metros de distncia. Estavam completamente reconstitudos. Pior que isso, estavam armados! Merd... foi a nica coisa que tive tempo de dizer antes de sentir o impacto dos raios imobilizadores acertando meu corpo. 4 Meus olhos se arregalaram assim que percebi o intuito de meu captor. Grunhidos escaparam de meus lbios e as pontas dos dedos ensaiaram alguns movimentos precrios. Apesar do esforo, no conseguia me mexer. Olhava o aparelho que produzia uma luz azulada intensamente, e que se tornava mais prximo com o movimento contnuo da esteira. Precisava sair de l antes que perdesse a cabea, literalmente. Tentei me mover, gritar, pular para longe... Nada. Continuava lentamente indo em direo morte. Senti a brisa vinda da cmara azul que me degolaria e sabia que aquele seria meu fim. Ouvi um alto estrondo a minha direita e ao me virar, observei uma mulher vestida com um fino tailleur, com uma espcie de mangueira em suas mos. Um jato de uma gua esbranquiada jorrou na direo dos foras-da-lei vindo do grosso tubo nas mos da morena. Os masuptianos urraram ao serem encobertos pelo liquido e seus corpos se desfizeram em questo de segundos. Ainda incapaz de pronunciar sequer uma palavra, comecei a grunhir e mover meus dedos, tentando apontar para eles. J havia visto aquele truque e no queria que ela casse nele. Calma, Marshall. gua com sal. Esses seres tm uma composio molecular parecida com a

de lesmas da Terra. Eu fiz minha lio de casa, diferente de voc. Dessa vez no vo se reconstituir anunciou Melissa, continuando em um tom triunfante. E voc ainda queria me deixar de fora, n? Se no fosse por mim... Continuei fazendo barulhos com a boca, dessa vez tentando pedir para que ela se apressasse. Ela entendeu meu recado, pois se aproximou na sequncia. Colocou a mo no colarinho da minha camisa, como se preparando para me tirar de l, e ento parou. Olhei para ela, curioso e preocupado ao mesmo tempo. Encarando-me com seriedade, ela disse: Promete que no vai mais fazer isso? Balancei a cabea negativamente, sentindo que, aos poucos, recuperava meus movimentos. Ento, voc vai ficar a concluiu, ameaando remover a mo que me ajudaria. Fitei-a sem piscar, deixando claro que duvidaria que o fizesse. Com dificuldade, falei: C...aum...m...oragem. Fechando a cara, ela me puxou com violncia para fora da esteira, fazendo com que casse e acertasse o ombro no cho. E voc um escroto mesmo bradou ela, amaldioando-me com seu olhar. 5 Uma hora depois, observvamos o pessoal do DEIC trabalhando no local. Como sempre, sua eficincia era impecvel. Com os braos cruzados, suspirei, lamentando no mais fazer parte daquele time. Todos os membros me ignoraram categoricamente, como se fosse algum tipo de vergonha para o departamento. Acostumado com esse tipo de comportamento, continuei conversando com a mulher que havia me salvado. No prometi nada, nem vem, Hartz! afirmei novamente, apesar do olhar fulminante que recebia dela. E nem agradeceu por ter salvado sua vida tambm retrucou, imitando minha postura defensiva. Dei os ombros em resposta. Nunca agradecamos um ao outro por esse tipo de coisa. Ela s usava esse argumento por falta de algo melhor para me comover. Percebendo que no adiantaria, mudou de assunto: Mas afinal, o que eles estavam fazendo com aqueles que capturavam? Matando respondi, sem maiores explicaes. Isso eu percebi, Marshall. melhor que voc nem saiba. Com um olhar de reprovao, ela arqueou a sobrancelha, esperando por uma resposta. De repente, sorri com a possibilidade. Ela precisava de uma liozinha para baixar o ego. Voc quer mesmo saber? perguntei, deixando que a seriedade retornasse minha expresso.

Sim. respondeu, com firmeza. Assenti e retirei o computador de bolso que havia pegado emprestado de Daelus. Acionei o holorreprodutor 3D e uma cena recuperada pelo engenheiro comeou a ser exibida em menor escala. Os olhos de Melissa focaram na projeo, demonstrando curiosidade. A imagem exibia o cu encoberto do planeta Thur, com suas enormes estruturas robticas ao fundo. Aquilo ocorria em uma parte mais isolada do continente, que servia como depsito de sucata. Havia pilhas de lixo intergalctico acumuladas em todos os cantos, aguardando reciclagem. Centenas de seres de diferentes raas rodeavam um disco flutuante que servia de palco improvisado para o mercado ilegal. No centro, estava um marsuptiano vestido em um traje que cobria todo seu corpo e exibia imagens escolhidas por sua mente. s vezes mostrava fmeas atraentes, outras mostrava cenas de contentamento e luxo imaginadas por aquele ser. Ele segurava uma cpsula transparente com a cabea de um humano. Enquanto mostrava o item, como se fosse um tesouro precioso, pessoas levantavam seus braos e faziam seus lances. Finalmente, por um preo absurdo, um temuanu levou o prmio. Assim que pegou a cpsula, ele a abriu e cheirou o que havia dentro. Com um sorriso em seus lbios, levantou o tampo do crnio, que j estava cerrado, e comeou a comer a massa enceflica, lambendo os beios. Crebro humano uma delcia. Iguaria de enorme valor expliquei Melissa. Aqueles com maior nmero de neurnios so mais valiosos, j que alm da diferena sutil de sabores entre cada regio, ainda existe a deliciosa sensao, sentida por algumas raas, de microdescargas eltricas enquanto voc mastiga. Hummm! fechei os olhos ao fazer a exclamao final, como se saboreasse algo mentalmente. Ao abri-los, notei o terror nos olhos de Melissa e a palidez em sua pele. Deixei que um leve sorriso aparecesse no canto dos lbios e completei: Essa no a nica iguaria que os humanos nos proporcionam. e para enfatizar minhas palavras, eu a fitei da cabea aos ps. Sua boca se abriu em uma mistura de espanto e nojo e ela imediatamente a cobriu com a mo. ilegal, mas voc encontra de tudo no mercado negro. Se quiser experimentar, ainda deve ter sobras em algum container por aqui. Quer que eu pea? A pele branca da mulher tornou-se esverdeada, deixando claro o esforo que fazia para no vomitar. Respirou fundo e tirou a mo da boca para mostrar que estava recuperada. A tentativa durou meros cinco segundos. Fez nsia e enrijeceu a postura. Em uma voz fraca e abafada, disse: Eu vou ao toalete. Em passos rpidos, comeou a andar a esmo, procurando por algum lugar mais adequado dentro daquele galpo enorme. Desliguei o vdeo, observando-a com um sorriso negro. Humanos... To limitados em seus pensamentos e ideias... Em sua pressa de sair do ambiente, Melissa, com sua cala justa, literalmente colada ao corpo,

parecia rebolar mais do que de costume. Enquanto a morena se afastava, observei aquela bunda rebolante perdendo-se galpo afora e arqueei uma sobrancelha, pensando na felicidade que aquele traseiro arrebitado j havia proporcionado a alguns poucos terrqueos. Levei uma mo ao queixo de maneira pensativa e murmurei: O crebro dela eu no sei se encararia, mas aquela bundinha...

Ganimedes Hugo Vera Se voc se conhece, mas no conhece o inimigo, para cada vitria ganha sofrer, tambm, uma derrota. A Arte da Guerra, Sun Tzu 1 L ESTO ELES novamente! Eles e suas malditas naves abastecedoras! Rafael Oliveira no se cansava de observar nos monitores astronmicos a mesma cena que acontecia duas vezes ao ms. Apesar de estar h quase quatro anos de servio no Posto Avanado Ganimedes, ainda se indignava sempre que apontava o telescpio eletrnico para a lua Europa. Desgraados! Bill Raymond entrou no Observatrio Astronmico sem que o colega percebesse. No pde deixar de notar Oliveira, que torcia o canto da boca e franzia o cenho em evidente sinal de contrariedade. No se cansa desse telescpio? Raymond aproximou-se, dando tapinhas leves nas costas do amigo. Isso j se tornou uma obsesso. Oliveira desligou o monitor, girando a cadeira onde estava sentado, encarando Raymond de frente. Voc deve me achar um maluco mesmo. Maluco? Raymond deu uma sonora gargalhada. Malucos somos todos ns que aceitamos sair de Marte para morar neste mundo de gelo. Ao menos a viso bonita. Oliveira apontou para a grande janela do Observatrio. Alm do espesso vidrominium transparente, estava a paisagem glida e desolada de Galileo Regio, em tons de branco, cinza e azul escuro. E mais alm, acima no horizonte, o gigante planeta Jpiter, fixo naquele cu negro e ausente de atmosfera, ocupando um quarto de toda a abboda celeste. Ares nos abenoe! sussurrou o amigo, erguendo as mos para cima em deboche, como se esperando que o Divino o arrebatasse. Raymond no tinha religio, embora acreditasse que por trs de toda a criao do universo havia algo superior, algo que no conseguia compreender. Marciano de nascimento, assim como as ltimas cinco geraes de sua famlia, na ausncia de um deus para acreditar, preferia chamar a tal inteligncia criadora pelo nome do antigo deus grego da guerra, cujo equivalente romano dera nome ao seu planeta natal. Venha, Rafa. Vamos comer alguma coisa. Os rapazes j esto no refeitrio. Ao menos essa uma hora onde podemos dar boas risadas. Oliveira desativou o telescpio, levantando-se da cadeira. Voc tem razo, Bill ajeitou seu uniforme, lustrando com a manga a insgnia militar em seu

peito. Vamos deixar esses malditos terrqueos com a luazinha deles. J temos a nossa para nos preocuparmos. As luzes do Observatrio Astronmico apagaram-se quando os dois homens saram. Raymond bem conhecia Rafael Oliveira, capito da gloriosa Armada Confederada, orgulho de todo bom marciano que se preze. Ambos haviam nascido em Argyre Planitia, prximo capital do planeta. Cresceram juntos. Estudaram nas mesmas escolas, embora depois de adultos tivessem seguido rumos diferentes em suas vidas. Para Oliveira, a vida militar era mais que uma escolha. Era seu destino continuar a tradio familiar. O pai fora coronel da Armada, e seu av um velho sargento. E por conhecer tanto Rafael, o administrador do Posto Avanado Ganimedes sabia das marcas que a chamada Grande Guerra Interplanetria havia causado no amigo. No era para menos que o rancor e o ressentimento ainda estivessem presentes. O terror imposto pelas foras da Terra deixou marcas profundas em toda uma gerao. Seus parentes foram dizimados na guerra. Restando-lhe apenas uma irm, esta considerada a ovelha negra da famlia por ter abandonado Argyre Planitia ainda adolescente para viver com um comerciante terrestre em Luna, logo no incio do conflito. De sua irm, Oliveira nunca mais tivera notcias. E nem queria ter. Bill Raymond tambm perdera vrios familiares nas batalhas travadas entre confederados e unionistas. A lembrana ainda era bem vvida, embora j se passasse mais de 30 anos, e poca era apenas um adolescente. Diferente de Oliveira, no tinha mais pesadelos ao dormir. H muito no sonhava com os horrores da guerra. Talvez seu relacionamento com Catherine Rousseau, sua ex-esposa, tivesse amenizado os possveis traumas que poderia ter carregado. Pena que o casamento no durou muito. Catherine era uma boa companheira, mas no acompanhava o esprito aventureiro e empreendedor do marido. Raymond no parava em casa, pois ora estava auxiliando nos estaleiros de Phobos, ora estava nas minas de Marineris Valis, ora nas novas construes de Hellas Planitia. No demorou muito para que Catherine se cansasse dessa vida nmade do marido, buscando novo alento nos braos de um fazendeiro, indo morar na distante e agrcola Oxia Palus. Vida mansa, era o que ela queria, repetia Raymond para si mesmo todas as vezes que se recordava da ex-mulher. E quem diria, depois de pular de lugar em lugar, estava ele a milhes de quilmetros de casa, chefiando o mais importante Posto Avanado marciano, entre as luas de Jpiter. Definitivamente, Catherine no suportaria. No mesmo. Por que essa fascinao por Europa? questionou Raymond mais uma vez enquanto caminhavam pelo extenso corredor rumo ao restaurante. Eram incontveis as ocasies em que j fizera essa pergunta ao amigo. J sabia a resposta, mas parece que esta nunca era suficiente. No suporto ver aquela lua! No aguento ver aqueles malditos terrestres extraindo a gua que um dia foi nossa! Sei bem o que pensa. Ladres! isso que so. Um bando de ladres! Aquela gua nunca foi realmente nossa. Voc sabe disso. Era a nossa gua! disse o capito em tom alterado. Por muitos anos, vrias geraes beberam daquela gua! Tomaram banho com aquela gua! Plantaram com a ajuda daquela

gua! Sei disso, Rafael. Mas toda a estrutura montada para extrair a gua do oceano interior de Europa foi montada pelos unionistas. Tnhamos a gua enquanto ns tambm pertencamos a eles. Mas hoje no pertencemos mais a ningum. Somente a ns mesmos! Sim. Isso fato consumado. S que a gua europana continua pertencendo a eles. O capito j tinha escutado aquilo diversas vezes, nas mais variadas palavras. E sabia que o amigo tinha razo. No entanto, o fato de saber que os unionistas estavam ali, a poucos milhares de quilmetros, caminhando e orbitando sobre a lua vizinha, deixava-o extremamente incomodado. E por mais de dois sculos, o oceano global de Europa, encerrado sob a espessa crosta de gelo da superfcie, abasteceu os mundos da Confederao com sua gua cristalina. Depois de passado por um rigoroso processo de dessalinizao pois a gua de Europa to salgada quanto encontrada nos oceanos da Terra milhes de litros desse precioso lquido eram transportados mensalmente pelas grandes naves abastecedoras at as bases e colnias espaciais. 2 Com a deflagrao da Grande Guerra Interplanetria, trinta anos antes, houve uma grande ciso entre as colnias humanas no sistema solar. Os chamados csmicos humanos que habitavam colnias espaciais fora da Terra dividiram-se. Alguns grupos, ainda dominados pela influncia terrestre, apoiaram o planeta natal da humanidade. No entanto, outros grupos simpatizaram com os ideais pr-independncia de Marte. Juntos, fundaram a Confederao Marciana, cujos domnios estendiam-se aos asteroides Vesta, Palas, Higia, Juno, Davida, Eunomia, Psque, Heitor e Veritas, alm das luas de Jpiter Io, Gamimedes e Calisto e as de Saturno Rhea e Ttis. No entanto, mesmo com tantos mundos sob seu domnio, o que mais incomodava aos marcianos era o fato de no ter conseguido trazer duas importantes luas para o seu lado: a saturniana Enclado que com suas reservas de gua lquida abaixo da superfcie gelada de seu hemisfrio sul tambm seria til para o abastecimento da Confederao e Europa, possuidora de uma reserva de gua em seus oceanos maior da que se podia encontrar em toda a Terra, e era, por assim dizer, a maior caixa dgua de todo o sistema solar. Estas duas mantiveram-se associadas UNT Unio das Naes Terrestres, assim como as colnias de Mercrio, Ceres e Tit, e as bases de terraformao de Vnus. Terminada a guerra, e com as novas fronteiras definidas no sistema solar, o fornecimento da gua vinda de Europa cessou. E sem gua, os asteroides passariam apuros. Era certo que alguns desses mundos podiam extrair gua do gelo contido em certas reas de sua superfcie. Entretanto, no era para todos que esse recurso estava disponvel, afinal, muitas vezes o pouco gelo que se formava na superfcie acabava sublimando rapidamente, conforme as rbitas dos asteroides se aproximavam do sol. Em vista disso, a gua importada de Europa era fundamental para suas economias. Apesar das tentativas diplomticas de estabelecer acordos com a UNT para a retomada do

fornecimento da gua europana, os terrestres recusaram-se a ceder uma gota sequer do lquido aos confederados. E alertaram que qualquer tentativa de instalao de uma base confederada em Europa, ou mesmo o simples pouso de uma astronave, seria considerada invaso de um territrio da UNT. Provocao esta que resultaria em uma nova guerra interplanetria. E para guardar aquela lua joviana, naves de patrulha e satlites militares foram enviados sua rbita, no intuito de defend-la de um possvel ataque marciano. Os unionistas pregavam que Marte era o passado. Para eles, o futuro estaria em Vnus, onde agora investiam seus recursos no processo de terraformao. Sem outra alternativa, e tentando evitar novos conflitos armados, restou aos confederados investir em outras fontes. No tardou para que a Confederao Marciana decidisse instalar seu primeiro Posto de Captao de gua na lua Ganimedes. Alguns fatores foram levados em considerao para a escolha de Ganimedes. A comear que, depois da Terra, Jpiter o planeta mais prximo de Marte, embora a viagem durasse mais de trs semanas e meia e s vezes at nove semanas, se Marte e Jpiter estiverem em lados opostos em torno do Sol. Mesmo assim ainda era mais fcil buscar gua nas luas de Jpiter do que empreender uma busca por outras fontes alm do gigante gasoso. E afinal, Ganimedes pertencia Confederao. A grande lua jupiteriana, a maior do planeta e do sistema solar, era a fonte de gua lquida mais lgica a ser explorada. Porm, apesar de possuir muitas semelhanas com Europa, tal como a crosta de gelo de alguns quilmetros de espessura que se estendia por toda a superfcie, Ganimedes no possui um oceano global como Europa, mas sim lagos e pequenos mares. Bolses de gua, separados uns dos outros a centenas de quilmetros abaixo da superfcie, em regies mais profundas que no mundo vizinho, exigindo um esforo maior de busca e explorao. Galileo Regio foi a regio escolhida, contendo em seu subsolo gua suficiente para abastecer o planeta vermelho e suas possesses no espao profundo pelos prximos dois milnios. E ali, nenhum unionista poderia pisar. Era a resposta marciana ao governo da Terra. Atitude que incomodou profundamente os poderosos do planeta azul, at ento certos da derrocada de seus concorrentes confederados. 3 A astronave cargueira Frachter-17 entrava na rbita do planeta Jpiter aps pouco mais de quatro meses de viagem pelo sistema solar. A tripulao estava animada. Afinal, mesmo acostumados com viagens de longa durao, no era nada fcil ficar confinado meses a fio em um veculo espacial sem quaisquer perspectivas de mudanas, seja na rotina diria ou no cenrio exterior, onde o cu negro do espao profundo j no causava admirao a ningum. Olhar Jpiter pelas escotilhas causava uma sensao de euforia. Aquele gigante gasoso impunha sua majestade, exibindo sua extensa famlia de luas mais de 90 catalogadas, entre grandes globos do tamanho de planetas at pequenos corpos irregulares de rocha e gelo, no maiores do que uma casa. A Frachter-17 passava agora pelas rbitas dos satlites exteriores do planeta. Das escotilhas, os tripulantes podiam observar a superfcies irregulares das minsculas Snope, Pasfea, Ananque e Elara, pequenas luas que tinham entre 40 e 120 quilmetros de dimetro. Um estonteante show de imagens. Todavia, nada comparado com o espetculo apresentado pelo planeta.

Jpiter exibia suas furiosas nuvens, em turbilhes empurrando umas s outras, em faixas paralelas e horizontais de cores castanhas, laranjas e um amarelo plido, repleto de redemoinhos esbranquiados, e s vezes vermelhos, do norte ao sul do globo. Tempestades colossais podiam ser observadas. Era uma beleza mpar, e ao mesmo tempo assustadora. A astronave cargueira orbitava o planeta silenciosamente, adentrando na sombra do gigante gasoso. O breu espacial, eternamente salpicado de incontveis pontos luminosos, desaparecia dos visores da Frachter-17, dando lugar a uma gigante e esfrica negritude, onde nada podia ser observado, a no ser os lampejos das tempestades no lado noturno de Jpiter. As comunicaes com Ganimedes j haviam cessado. A lua joviana, do outro lado do planeta, s seria alcanada em 16 horas. At l, a rotina dos tripulantes daquele veculo espacial em quase nada se alteraria. O comandante Dmitri Krasnov caminhava pelo corredor central do setor habitacional da Frachter-17, rumo aos alojamentos. O jantar o havia deixado satisfeito, e agora o que mais queria era recolher-se a seus aposentos. Trouxera consigo para a viagem alguns e-books e aproveitaria o tempo de descanso que lhe restara para saciar no mais o estmago, mas o seu intelecto com uma boa e prazerosa leitura. Entrou em seu aposento, tirando o bluso que compunha a parte superior do seu uniforme, fechando a porta na sequncia. Krasnov puxou uma das cadeiras, sentando-se frente cama, tirando suas botas e meias. Era um alvio sentir os ps livres da presso dos calados e poder enfim movimentar os dedos. Naquele instante, ouviu o sibilar do comunicador interno soar pelo alojamento. Na sequncia, a voz do navegador Robert Johnson soara pelos alto-falantes do corredor. Comandante Krasnov, favor comparecer ponte de comando com urgncia! H uma astronave em curso de interceptao se aproximando. Nossos sensores indicam que no so confederados. 4 Onde est, Johnson? Krasnov entrou na ponte s pressas. No era sempre que era interrompido em seu descanso por um alerta como aquele. A ponte no passava de um pequeno ambiente na parte frontal da astronave, onde se encontravam quatro estaes de trabalho, dispostas uma ao lado da outra em formato de meia-lua, com cadeiras acolchoadas situadas frente de seus painis digitais. Acima, monitores SHVD (super holografic volumetric display) exibiam grficos com informaes sobre o suporte de vida da nave, combustvel, nveis de energia, informaes astronmicas, e imagens internas e externas. Veja! Johnson apontou para o ponto azul cintilante em uma das telas SHVD. Apareceu de repente enquanto eu calibrava os telescpios traseiros h alguns minutos. Chame os demais ordenou o comandante. Momentos depois, entraram na ponte a engenheira-chefe Sarah Gahagan e sua equipe: Igor Kaminsky, Judith Stevens e Shoichi Nakagawa, alm da mdica de bordo Clara Pedrosa.

Amigos o comandante iniciou. Nossos sensores detectaram um veculo se aproximando em alta velocidade. O computador no reconheceu este veculo como sendo um dos nossos. Sendo assim, vocs j devem supor quem sejam. A Patrulha Europana? questionou Sarah com espanto. A engenheira-chefe aproximou-se da tela como se no acreditasse nas palavras do comandante. Mas o que eles querem de ns? Nem ao menos passamos perto de Europa! O navegador Johnson interveio. Na verdade passamos a pouco menos de oitocentos mil quilmetros de Europa quando cruzamos sua rbita a questo de uma hora e meia atrs. Mas nada que mostrasse qualquer inteno de nos aproximarmos daquela lua, afinal, qualquer imbecil perceberia que pela nossa trajetria nosso destino final seria qualquer outro, menos Europa. O comandante retomou a palavra: O fato que estamos para ser interceptados por um veculo espacial no confederado. Resta saber o que eles querem de ns. Convoquei esta reunio para inform-los, e acredito que todos j estejam cientes dos procedimentos em caso de confronto conforme treinamento que tiveram. Lembrem-se que no estamos mais em guerra. Estamos em misso de paz devemos agir como tal. Gostaria de contar com a colaborao de todos, pois esta uma situao que no corriqueira em misses de carregamento como essa. Pode contar comigo e minha equipe disse Sarah, estufando o peito. Comandante! Johnson interrompeu o debate entre os presentes. Eles esto solicitando abertura de frequncias de comunicao. Sem hesitar, Krasnov assentiu com a cabea. S havia um meio de descobrir o que estava acontecendo. Conversando. Aqui fala Dmitri Krasnov, comandante da astronave cargueira Frachter-17. Segundos se passaram antes que viesse alguma resposta pelo rdio, criando um breve clima de tenso entre os presentes. Enfim, a resposta veio atravs dos alto-falantes da ponte. Tripulantes da Frachter-17. Estamos nos aproximando de seu veculo, onde faremos abordagem em poucos minutos. Abordagem? Como assim? Sarah ficou eufrica. A voz masculina vinda dos alto-falantes prosseguiu com o discurso: Esperamos que ajam de maneira pacfica, pois no nossa inteno realizar qualquer mal a nenhum de vocs. Entretanto, esperamos que todos colaborem, de modo que ningum saia ferido. O comandante aproximou-se do microfone, observando a imagem do veculo espacial na tela, agora mais ntido e podendo perceber o desenho externo de sua superfcie metlica. No conseguimos identificar a origem de seu veculo espacial, mas temos cincia que so

unionistas. De qualquer forma, gostaramos que nos esclarecessem o motivo da abordagem, sendo que isso fere os tratados assinados entre nossas naes. No nos aproximamos de Europa, e creio que se estavam nos monitorando, perceberam isso. Mais alguns segundos de demora na resposta, at que por fim ela veio. Comandante Krasnov. Sua astronave se aproxima demasiadamente de Amalthea. E estamos aqui para garantir a segurana de nossa base neste mundo. Aguarde nossa abordagem e futuras orientaes. Johnson sinalizou o comandante de que contato foi encerrado. Krasnov sentou-se em uma das cadeiras, franzindo sua testa. Mas que diabos isso? Como assim garantir a segurana de Amalthea? Como no detectamos a aproximao desse veculo antes? Todos olharam uns para os outros, murmurando entre si, mas sem dar uma resposta. Se eles dizem a verdade, o fato de no termos detectado a presena desse veculo espacial vindo de Europa se deve provavelmente ao fato de eles terem partido de Amalthea. respondeu Johnson. Pelo que informa o computador, estamos somente a 80 mil quilmetros de distncia dessa pequena lua vermelha. A engenheira-chefe mostrou-se indignada com a situao. Comandante, no podemos ter atrasos em nosso cronograma. Precisamos chegar a Ganimedes para executarmos nossa misso. Milhes de pessoas em Marte dependem do nosso sucesso para continuar recebendo a gua que tanto precisam. Fique tranquila, Sarah. Daremos um jeito nesses unionistas. Mas afinal, que diabos! Algum aqui sabia que os terrqueos tinham uma base em Amalthea? Johnson? O navegador encolheu os ombros. No fique parado, Johnson! Verifique o que sabemos sobre Amalthea. Veja se temos informaes recentes sobre atividades unionistas nesse satlite. Sem pensar duas vezes, o navegador acessou o banco de dados, buscando todas as referncias existentes. Filtrou os dados, mas sem sucesso. O comandante coou seu queixo. Voltou o olhar para a tela que indicava que o veculo terrestre encontraria a Frachter-17 em pouco menos de 20 minutos. Montenegro! Krasnov voltou-se para o engenheiro de bordo que colocou-se em prontido. Prepare os propulsores. Faremos uma manobra evasiva! S preciso de no mximo cinco minutos, comandante! respondeu, batendo os calcanhares, voltando-se em seguida para o painel de controle. Essa histria no est cheirando bem. Johnson! Entre em contato com Ganimedes! Informe nossa posio e nossa situao. Comandante! No consigo contato com nenhum dos satlites de comunicao. Eles parecem no responder aos sinais que enviamos. E enquanto estivermos sob a sombra de Jpiter, ser

impossvel o contato direto com Ganimedes. Estamos sem contato com a Confederao. O comandante engoliu seco. A Confederao possua uma rede de cinco satlites de comunicao a volta de Jpiter a uma distncia de oitocentos mil quilmetros do centro do planeta, em uma rbita circular. Sem qualquer aviso prvio, os satlites ficaram inoperantes, retransmitindo initerruptamente uma nica mensagem: uma imagem, exibida nas telas SHVD dos centros de comunicao de Io, Ganimedes e Calisto contendo unicamente o repudiado logotipo grupo terrorista MRCT Movimento de Restaurao da Colonizao Terrestre. Era a primeira vez que se tinha notcia de um ataque dos terroristas nas luas de Jpiter. Longe dali, os administradores das trs luas confederadas ficaram em polvorosa. Tcnicos tentavam em vo reiniciar os sistemas dos satlites de seus centros de comunicao. Enquanto isso, a Armada Confederada era colocada em estado de alerta. O movimento das astronaves em rbita das trs luas sem dvida deixaria a Patrulha Europana igualmente em alerta. Johnson! Trace curso para fora da sombra de Jpiter! Precisamos sair desse eclipse para conseguirmos contato com Ganimedes o quanto antes. Temos que avis-los que estamos com problemas! o comandante voltou ateno para os demais tripulantes. Voltem para seus dormitrios! ordenou. De momento s preciso do meu navegador e do meu engenheiro de bordo. Aguardem novas orientaes. Todos saram da ponte sem questionar. Estavam apreensivos com os fatos, e depositavam sua confiana na tentativa do comandante da astronave em salv-los da abordagem unionista. Eu vou ficar! imps Sarah ao comandante. Essa misso de grande interesse da Confederao, e eu sou responsvel pelo sucesso dela. Krasnov no quis discutir com a engenheira-chefe, permitindo que ficasse. Ele estava mais preocupado com a nave inimiga que vinha em sua direo e que poderia muito bem portar armas de combate espacial, enquanto a astronave cargueira no tinha sequer um nico microexplosor de mo para que pudesse se defender de um possvel ataque. O lado noturno de Jpiter eclipsava qualquer comunicao que a astronave pudesse fazer para Ganimedes. O comandante verificou no sistema de navegao a posio das luas Io e Calisto, onde tambm haviam bases confederadas. Porm, para seu azar, ambas tambm se encontravam orbitando o lado diurno do planeta. A Frachter-17 estava perto demais de Jpiter, e enquanto no sassem das sombras, o planeta seria uma colossal barreira, impedindo qualquer comunicao. O comandante sentia-se o homem mais desgraado do universo. Era muito azar ter todos os mundos confederados posicionados em rbitas outro lado do gigante gasoso. De repente, uma luz! Recordou-se que havia uma astronave exploradora, que partira da rbita de Saturno h alguns meses, e que rumava para os confins do sistema solar em misso de reconhecimento em Pluto, onde a Confederao Marciana tinha planos de ocupao nas prximas dcadas. O Explorer 2A, o nico objeto confederado que poderia ser atingido pelas ondas de rdio emitidas pelo sistema de comunicao da Frachter-17. Krasnov no teve dvidas. Acionou o painel de dados, ativando o alerta. No mesmo instante, era emitido rumo ao espao profundo um sinal contendo o cdigo de identificao da astronave cargueira, sua localizao e o motivo do alerta: Prioridade Alfa que significava uma s coisa: Ataque de Foras Inimigas.

Estava feito. Emitido o sinal de alerta, Krasnov ativou o dirio de bordo. Faria agora um relato da atual situao e tambm enviaria para Pluto, na esperana de que a mensagem fosse repassada para Ganimedes, onde havia astronaves da Armada Confederada em rbita, que poderiam partir em seu socorro. No houve tempo. Comandante! Esto invadindo nossos sistemas! O sistema de navegao est bloqueado! alertou, Johnson. Bloqueie o acesso ao computador! gritou o comandante, levantando-se de seu assento. Montenegro! Acione os propulsores! Depressa! Tire-nos daqui. Agora! E no momento em que o engenheiro de bordo acionou os propulsores, ouviu-se um breve ranger vindo dos motores da astronave, mas que cessou pouco depois. Os propulsores no foram ativados. Um estridente alarme berrava pelos corredores. Tarde demais, comandante. Eles devem ter instalado um vrus em nosso computador no momento em que abrimos frequncia de comunicao com eles. Nada responde aos nossos comandos! Me d imagens das cmeras externas! Nos monitores, podiam ver o veculo espacial inimigo, a Ucraniana, conforme inscrio em seu casco, que aproximava-se da parte inferior da Frachter-17, onde encontrava-se as esclusas de ar de emergncia. As cmeras do cargueiro captavam o vulto de pelo menos duas pessoas, trajando seus escafandros espaciais, que tentavam abrir a escotilha com comandos manuais. No tardaria para que conseguissem entrar na astronave. Naquele mesmo instante todos os setores da rea habitacional ficaram sem luz, para o desespero de todos, que mal podiam caminhar sem esbarrar em alguma coisa. Estavam completamente s escuras, sem um fio de luz que pudesse direcion-los. Malditos! berrou Krasnov, socando o painel de controles sua frente. Montenegro! Onde esto as luzes de emergncia? Elas no deveriam ter sido acionadas? Nem sinal delas, senhor. Acredito que invadiram o computador bloqueando a ativao das luzes de emergncia. E o suporte de vida? No tenho como responder, comandante. Est tudo apagado. Os painis de controle no respondem. Mas, sinto o ar se movimentando pelo duto de ventilao prximo minha cabea. A temperatura parece se manter a mesma, ao menos por enquanto. Krasnov transpirava. Era a primeira vez em anos de servio no espao que passava por uma abordagem no autorizada. Embora tivesse treinamento de como agir em situaes como essa, jamais imaginou que um dia isso pudesse acontecer. Tateou sua volta, apoiando-se em cadeiras e nas bancadas das estaes de trabalho. Sem enxergar nada, tentou imaginar o caminho de sada da ponte, e quantos passos precisaria dar at chegar ao seu dormitrio. L ele sabia que tinha no somente uma pequena lanterna junto aos seus objetos pessoais, mas tambm um microexplosor, objeto que nunca imaginou que viesse um dia precisar, e que por

vezes esquecia de sua existncia entre seus pertences. Com a arma em punho, poderia tentar defender os tripulantes da Frachter-17, embora no estivesse ainda certo se esta seria a melhor estratgia, afinal, sem dvida alguma os invasores portariam tambm as suas prprias armas. Antes que conseguisse sair da ponte, um forte brilho ofuscou sua viso j acostumada com a escurido do ambiente. No impulso, pulou para trs, colocando a mo direita frente aos olhos, tentando enxergar a origem daquele foco de luz intensa pelos dedos entreabertos. Sarah escondeu-se atrs do comandante, tambm colocando a mo frente de seu rosto, de modo a evitar que seus olhos se ferissem com a forte luz que era insistentemente apontada para suas faces. Tentando focar sua viso alm da origem daquele intenso brilho, conseguiu distinguir o contorno de uma figura humana, trajando seu escafandro espacial. Alm daquela figura, conseguiu identificar outra, e mais uma. E outra alm. Eram quatro at ento, e pareciam estar armados com pistolas eltricas e microexplosores. No entanto, o brilho daquela luz, proveniente de uma lanterna de mo empunhada por uma das pessoas frente, ofuscava qualquer possibilidade de identificar algo mais. De repente, as luzes da ponte de comando acenderam. O homem que empunhava a lanterna, apagou-a, enquanto o homem atrs deste pediu passagem com um gesto, colocando-se frente a frente com o comandante Krasnov. Sem pressa, levou suas mos enluvadas ao seu capacete, retirando-o com cuidado da cabea, segurando-o ao lado do corpo. Inspirou e expirou profundamente por duas vezes, sentindo a atmosfera da ponte, arqueando as sobrancelhas parecendo aprovar o ar do ambiente. Quem so vocs? indagou o comandante Krasnov, um tanto atordoado com a situao. O homem misterioso exibiu seus grandes dentes em um largo sorriso. Somos os novos tripulantes desta astronave. 5 Noite tenebrosa. Sob a sombra do gigante Jpiter quem poderia imaginar os perigos que seriam encontrados? Tempestades do tamanho de planetas perturbavam a densa atmosfera daquele mundo. Clares podiam ser percebidos sob as nuvens mais altas em meio ao breu da noite. E o som, se este pudesse se propagar pelo vcuo do espao, chegaria Frachter-17 em tom ensurdecedor. Era um espetculo aterrorizante, e ao mesmo tempo belo. A fria da natureza joviana era implacvel. Entretanto, os poucos olhos humanos que poderiam observar tais maravilhas estavam ocupados demais naquele momento. Aquele homem alto e barbado ativou seu comunicador. Como esto os outros tripulantes? Esto bem e colaborando, senhor respondeu uma voz vinda do comunicador. timo. Mantenha-os sob vigilncia.

O comandante sentia-se impotente. Olhou sutilmente para o ambiente procura de algo com que pudesse se defender, mas no viu nada alm de cristal-telas, displays e botes cintilantes dos painis de controle. Estava encurralado. No entanto, aquela era sua astronave! No podia deixar que estranhos a tomassem sem quaisquer explicaes. E em um sbito impulso de valentia, partiu para cima daquele que deduziu ser o lder dos invasores. Mas foi frustrado pela pistola microexplosora que o homem barbado sacou rapidamente, apontando-a para sua garganta. Sugiro que se mantenha calmo, comandante. Assim ningum se machucar. Gotculas de suor apareceram na testa de Krasnov, que engoliu seco. O homem barbado baixou a arma, fazendo sinal para que o comandante se acomodasse no assento logo atrs. Ele obedeceu, e o mesmo fizeram os demais na ponte, exceo da engenheira-chefe, que encostou-se em um dos painis da parede. No passou desapercebida pelo homem barbado, que fitou-a de cima a baixo. Sarah Gahagan, eu presumo disse ele, voltando-se para a mulher. Ela no respondeu, piscando os olhos trs ou quatro vezes em evidente sinal de nervosismo. Voc mais bonita pessoalmente. Prosseguiu ele, em tom galanteador. Sarah continuou calada, procurando o comandante com o olhar em busca de socorro. O homem barbado aproximou-se lentamente da mulher, encarando-a frente a frente, enquanto era acompanhado pelos olhares preocupados dos tripulantes na ponte. O que faziam em Amalthea? Montenegro tomou coragem para questionar. O inimigo caminhou pelo pequeno ambiente, acompanhado pelos olhos curiosos dos marcianos. Malditos terroristas! O que querem de ns? Krasnov levantou-se novamente, cerrando os punhos. Desta vez nenhuma pistola microexplosora o intimidou. Finalmente O MRCT chegou s luas de Jpiter, hein? bem certo que os unionistas esto apoiando vocs terroristas nessa empreitada! Para alguns, o MRCT era uma seita como tantas outras que surgiram no ps-guerra. Outros ainda acreditavam que era apenas um grupo de desordeiros que desejava a anarquia em Marte. Porm, uma coisa todos concordavam: o MRCT estava muito insatisfeito com a atual poltica da Confederao. Seus militantes ainda tinham em mente os tempos em que a Unio das Naes da Terra dominava as antigas colnias no planeta vermelho. Homens e mulheres saudosos dos tempos de explorao unionista. Uma poca que era querida por poucos. Um perodo apreciado por aqueles que se beneficiaram e lucraram s custas do desse domnio. Vassalos que orgulhavamse de terem servido aos propsitos da UNT. Sonhavam em trazer aqueles tempos de volta e tentavam convencer os demais marcianos de que estar sob a tutela da Terra era o melhor para todos. Angariavam seguidores, porm no o suficiente para mudar os pensamentos de liberdade e independncia na Confederao Marciana. E isso os irritava profundamente. Notcias de sabotagem nas indstrias e nos setores agrcolas vez ou outra chegavam aos noticirios, quase sempre tendo como culpados os partidrios do MRCT. Nem sempre conseguia-se provar o envolvimento dos mesmos, que nunca assumiram publicamente qualquer ao do gnero. Entretanto, os seguidores deste movimento estavam em constante vigilncia e isso, alm de gerar mais dio do novo governo, cada vez deixava mais saudades dos

tempos gloriosos da dominao terrestre. Suspeitava-se que mantinham relaes secretas com os unionistas, mas ningum nunca pde provar tal informao. O homem ignorou a acusao. E sob protesto, os homens da Frachter-17 foram conduzidos e empurrados para fora da ponte. Tentaram reagir, mas foram duramente reprimidos, sendo atordoados com neuroparalisante. Sozinhos na ponte, o barbado Herman Davis e a engenheira-chefe encararam-se. O que quer de mim? indagou a mulher em desespero. Ela temia por sua segurana. Conhecia o suficiente a histria da humanidade para saber o que acontecia s mulheres em situaes como aquela. Naquele momento, outra pessoa entrou no ambiente. Era uma mulher morena, cabelos levemente ondulados, olhos castanhos e o mesmo sorriso malicioso que todos os invasores portavam em seus semblantes. Ele no quer nada de voc, minha querida. Mas eu sim. Sarah emudeceu. E antes que pudesse dizer mais alguma coisa, a morena prosseguiu. Eu quero o seu corpo. Agora! 6 A preocupao estava estampada na face de Silvia Hidalgo. Ela estava ciente de sua misso desde antes de embarcar na Ucraniana, e aceitou execut-la no pela pequena fortuna que estava recebendo pelo servio, mas acima de tudo pelo amor aos seus ideais. Aquela seria de certa forma uma experincia fascinante, porm, os riscos envolvidos no lhe saam da cabea. Estava a pouco mais de 12 horas em jejum, e sentia seu estmago roncar. Mas as recomendaes do Dr. Indra Tirupathi impediam-na de ingerir qualquer tipo de alimento. Somente gua. Em seu dormitrio, o silncio. Preferiu isolar-se do restante de seus companheiros. Sentiu a necessidade de meditar a cerca do que aconteceria nas prximas horas. E sentiu-se entristecida ao deparar com a concluso de que ainda no conseguira se convencer de que tudo daria certo. Caminhou at o espelho fixado em uma das portas de seu armrio, olhando seu reflexo. Estava quase nua, vestindo apenas uma minscula calcinha preta. Fitou cada centmetro de seu corpo. Os olhos castanhos, a boca, a pele morena, os seios desnudos, a barriga malhada. Levou as mos altura de seus olhos, movimentando rapidamente os dedos, observando atentamente cada detalhe. Deu uma meia-volta, observando no espelho suas costas e sua lombar. Contou as pintas escuras que possua na pele, se certificando de quantas existiam, a fim de cobrar que todas elas ainda estivessem em seu devido lugar quando a misso terminasse. Estavam ainda sob a sombra de Jpiter, com a Frachter-17 imvel a poucos metros da Ucraniana, viajando juntas na mesma rbita. Silvia sabia que em poucas horas os raios do sol distante atingiriam novamente ambos os veculos espaciais. E quando isso acontecesse, ela estaria longe dali, rumo Ganimedes, a bordo da astronave cargueira.

A campainha sibilou. Espere um momento! disse ela porta, buscando seu roupo branco em seda sinttica. Vestiu-o, amarrando as faixas cintura, calando seus chinelos. Herman Davis a viera buscar. J era hora. Silvia deu um suspiro. Levou as mos aos cabelos, jogando-os para trs ao passar os dedos entre eles. Davis no deixou de reparar os bicos dos seios da mulher que apontavam sob o fino tecido de seu roupo, fazendo-o deliciar-se com a viso. Silvia ignorou. Estava mais preocupada com o que ocorreria a partir daquele momento do que com os olhares maliciosos de seu companheiro de misso. E ela? Como ela est? Fique tranquila, Silvia. Ela est bem. Est sedada. Davis indicou-lhe o corredor dos alojamentos e ambos saram do dormitrio. Me admira sua preocupao, afinal, tanto ela quanto os demais so apenas uma pequena garantia caso haja algum revs em nossa misso. Terminado o trabalho, sabe muito bem que no precisaremos mais deles. Talvez um pouco de sentimentalismo da minha parte disse com ironia. Afinal, eu serei ela. Est com medo? Ela parou e encarou o homem barbado. Medo? riu nervosa. Acha mesmo que estou com medo? E antes que ele respondesse ela prosseguiu. claro que estou com medo! Davis fitou-a por alguns segundos sem qualquer reao aparente. De repente, explodiu em gargalhada, para espanto da mulher. Voc? A velha Silvia Hidalgo, com medo? Depois de anos trabalhando junto a voc, sinceramente no imaginei que viveria para ouvir a nossa lder de misso manifestar tal sentimento. Eu odeio voc, Herman! resmungou Silvia entredentes. Todos ns passaremos por isso. No serei a nica. Alm disso, sabemos que o nico meio de entrarmos em Ganimedes sem sermos descobertos. Mas isso no impede que eu sinta medo de ser cobaia de uma tecnologia secreta que sei que no foi totalmente aprimorada. Voltaram a caminhar pelo corredor e no demorou muito para entrarem no laboratrio, onde o cientista Dr. Indra Tirupathi j os aguardava junto ao mdico de bordo Bernard Fontaine. Dr. Fontaine abriu um armrio pegando o estetoscpio eletrnico e o medidor de presso. Batimentos cardacos acelerados. Presso de acordo. E Silvia Hidalgo engolia a seco. Pronta para assumir a forma da engenheira-chefe? indagou o cientista esboando um sorriso sinistro. Percebera a tenso na expresso da mulher e se divertiu com isso. Nosso computador j possui em seu banco de dados todo o mapeamento do cdigo gentico de Sarah Gahagan. Isso sempre foi, sem qualquer sombra de dvida, um dos desejos mais perseguidos pelos investigadores moleculares ao longo dos sculos, e finalmente temos tecnologia para

faz-lo em poucas horas. Com base nesse mapeamento, incitaremos as clulas do seu corpo a realizar a transmutao. Duplicaremos cada clula, cada detalhe das condies fsicas externas daquela mulher em seu corpo. Suas clulas faro todo o processo de transmutao com o auxlio dos bionanorrobs que injetaremos em voc. Em pouco tempo teremos uma duplicata de Sarah Gahagan bem nossa frente. Silvia j sabia em detalhes toda a teoria do procedimento. Tomar a forma de outra pessoa era algo que nunca imaginava que faria em sua vida. Porm, faria qualquer coisa pelo sucesso da misso. Os bionanorrobs, como voc j sabe, atuaro nas clulas de seu corpo prosseguiu o cientista. Os rgos internos no sofrero alteraes significativas. As alteraes mais drsticas ocorrero na parte exterior de sua pele e talvez na sua estrutura ssea, visando aos ajustes necessrios para a transmutao. Eles no interferiro com a sua altura, afinal voc e a engenheira-chefe so praticamente do mesmo tamanho. Seus olhos castanhos sofrero um leve clareamento, dando uma leve tonalidade cor de mel. Os lbios ficaro um pouco mais carnudos e o nariz menor e mais fino. O queixo diminuir e as mas do rosto se tornaro mais salientes. Enfim, como j dito, voc se transformar numa cpia perfeita, onde provavelmente nem a me da engenheira-chefe poderia notar a diferena se a visse. Silvia, ainda sem coragem, suspirou. No posso ficar sedada? J discutimos sobre isso respondeu o cientista. Precisamos de voc consciente. Mas aplicaremos uma dose de analgsicos que minimizaro a dor. Ela contraiu os lbios, fazendo bico, franzindo a testa. Revirou os olhos impaciente e retirou o roupo, conforme orientao do cientista. No houve tempo de ficar constrangida pelo fato de trs homens estarem presentes. Seu nervosismo era maior. Colocou-se deitada no interior de uma cmara em formato retangular e de cantos arredondados, que mais parecia um moderno sarcfago, devidamente acolchoada e com tampo e laterais transparentes. Chamavam-na de Cmara Molecular, ficando disposta ao centro do laboratrio, onde em seu interior, os pulsos, antebraos e calcanhares de Silvia foram presos com amarras. Outras trs amarras, estas mais largas, foram colocadas na mulher; uma altura das coxas, outra cintura e outra abaixo dos seios, prendendo-a de modo que ficasse imobilizada. Fontaine amarrou uma tira de borracha em cada brao, visando localizar suas veias. Enquanto isso, o cientista colocava as agulhas esterilizadas nos braos robticos do injetor de bionanorrobs. Verificou o equipamento pela ltima vez, parecendo estar tudo em ordem. Voltou-se para a mulher puxando um dos braos robticos para a veia que estava mostra no brao esquerdo da paciente. Silvia fechou os olhos. Nunca fora realmente f de agulhas, mas a pequena lgrima que escorria por sua face era a primeira de muitas que ainda cairiam. Logo em seguida, a veia do brao direito tambm foi perfurada. Ativada a mquina, os braos robticos injetavam os milhes de bionanorrobs em sua corrente sangunea. Era como uma transfuso de sangue. O soro que levava os bionanorrobs entrou lentamente nos braos, percorrendo aos poucos todo o corpo da mulher com o bombear do sangue pelo seu corao acelerado.

Enquanto isso, o cientista, ainda auxiliado por Dr. Fontaine, colocava eletrodos e sensores sobre o corpo de Silvia. No demorou para que ela ficasse com dezenas de fios coloridos fixos em si, em sua cabea, tronco e membros. Podia tambm ouvir os bip-bips irritantes da aparelhagem que acompanhava o processo de transmutao, mas recusava-se a abrir os olhos. O medo aos poucos comeava a tomar conta. Alguns poucos minutos depois e a primeira etapa havia sido concluda. Retiradas as agulhas, o cientista afastou o aparelho injetor da Cmara Molecular, empurrando-o para o canto do laboratrio. Baixou a tampa do sarcfago, trancando-a. Em seguida, ativou os emissores do que ele chamava de Radiao Molecular, que auxiliariam o trabalho dos bionanorrobs, estes programados para agir na estrutura de cada clula, proporcionando a modificao molecular necessria para os efeitos da transmutao. Intervenes fantsticas a ponto de serem consideradas quase milagrosas. Contudo, as mudanas proporcionadas eram aparentes e temporrias, sendo facilmente revertidas ao cessar dos efeitos gerados por essa drstica manipulao. Ainda estudava-se os possveis efeitos colaterais que poderiam surgir, afinal, a transmutao no era uma cincia exata e sua aplicao era demasiadamente arriscada. Todavia, tais detalhes eram omitidos no momento da seleo de voluntrios para essa experincia. O interior da Cmara Molecular iluminou-se sutilmente, criando uma aura fantasmagrica ao redor daquele estranho equipamento. Diante dos olhos de todos os presentes, a cor da pele de Silvia comeou a mudar. Seu bronzeado mediterrneo comeou a desvanecer lentamente, clareando a pele. Ela sentia um forte comicho por todo o corpo. Suas pernas e braos formigavam. Abria e fechava as mos, tentando fazer o mesmo com os dedos dos ps, medida em que tentava se movimentar. Cerrou os punhos ao sentir uma repuxada nos msculos do brao e no peito. Contraiu o corpo por alguns instantes, relaxando-o novamente ao trmino daquela incmoda sensao. Outra contrao, mais breve, e outra, mais intensa. Silvia reclamou das dores, mas foi logo consolada pelo cientista que garantiu que os efeitos dos analgsicos aplicados pelo Dr. Fontaine entrariam em ao. Em sua costumeira impacincia, ela quis protestar mais, contudo sentiu os msculos de sua face contraindo, repuxando os lbios e ponta do nariz, fazendo-a se calar. Apenas breves gemidos podiam ser escutados. As modificaes celulares tornavam-se cada vez mais evidentes, enquanto o Dr. Tirupathi sorria maravilhado, exibindo dentes brancos em uma boca larga, em contraste ao seu rosto moreno. Ela transpirava. As gotas de suor brotavam-lhe por todo o corpo. Lgrimas escorriam pela face, mas j podia sentir os analgsicos amenizando suas dores enquanto seu nariz encolhia e afinava a olhos vistos, e suas orelhas ganhavam um lbulo um pouco mais evidente que o original. De dentes cerrados, era possvel ver a gengiva exposta durante o repuxar dos lbios, mais carnudos e vermelhos. Sua pele ganhava sardas, que apareciam aqui, ali e acol, como uma praga sobre o corpo da mulher, salpicando-a no peito, nos antebraos e na face, sobre o nariz e maas do rosto. Seus seios se contraram, tornando-se um pouco menores, mais rijos e bicudos. A cintura afinou alguns poucos centmetros, e da mesma forma os quadris alargaramse. O abdmen perdeu a forma at ento malhada, ganhando um pouco de gordura localizada, mas no interferindo na boa forma da mulher. Silvia abriu enfim os olhos, sutilmente esticados s bordas, j com uma nova cor em suas ris, mas cuja beleza ainda no podia ser totalmente admirada em virtude da vermelhido causada

pelas lgrimas que h pouco haviam cado. Os sensores acusavam que a acelerao cardaca ocasionada no processo j dava indcios de reduo. Aos poucos, o bater do corao voltava ao seu ritmo normal. O suor em todo corpo agora refrescava a pele quente que j no mais se contraa. Silvia ainda sentia um leve tremular em seus membros, mas que cessava aos poucos. Ofegante, ela fungava com o nariz mido, relaxando o corpo. Tenho sede sussurrou, e para sua surpresa, percebeu uma mudana em seu timbre de voz. Consequncia da transmutao. Ela agora tinha a voz semelhante da engenheira-chefe Sarah Gahagan. O cientista se aproximou, conferindo os diagramas multicoloridos apresentados na tela do computador. Aparentemente estava tudo em ordem. A transmutao havia sido bem sucedida. Com a ajuda do Dr. Fontaine, abriu o tampo da Cmara e soltou as amarras que prendiam a mulher, retirando tambm os eletrodos e sensores fixados em seu corpo. Tirou de seu avental um leno branco, limpando o suor da testa, rosto e pescoo de Silvia Hidalgo, que o fitava confusa. Ajude-me a levant-la disse ele fazendo sinal ao mdico. Neste instante, Herman Davis aproximou-se tambm, no intuito de ajudar sua transmutada colega. Silvia foi colocada sentada ainda no interior da Cmara, sendo gentilmente coberta com seu roupo, colocando-o sobre suas costas e ombros. Movimentou-se vagarosamente, sentindo-se tonta e com forte enjoo. Pediu algo para que vomitasse dentro, mas sentia seu abdmen dolorido demais para fazer qualquer fora que pudesse colocar algo do seu estmago para fora. Fique calma, Silvia. Os bionanorrobs ainda esto agindo por todo seu corpo. Essa sensao de enjoo ir passar. Eu lhe garanto. Apenas relaxe. O pior, sem dvida, j passou. Mas o processo ainda no acabou Tirupathi levou sua mo plpebra direita da mulher, levantandoa gentilmente. Seus olhos ainda esto transmutando. Os raios da nova ris ainda esto mudando de cor. Transmutaes ainda devem estar acontecendo no restante do corpo. So pequenos ajustes nas clulas que continuaro sendo realizados at o trmino do experimento. Mas j podemos dizer que para o objetivo que pretendamos atingir, conseguimos realizar a faanha com sucesso. Ao ouvir isso, ela sorriu espreguiando-se, sentindo os braos e movimentando os dedos das mos um a um: Um espelho! exclamou de repente. Quero um espelho! Agora! Davis pegou sua mo, ajudando-a a sair do interior do equipamento. Ela tocou com o p descalo o piso emborrachado do laboratrio, sentindo a firmeza de sua perna. Fez o mesmo com a outra perna e colocou-se de p, deixando o roupo deslizar de seus ombros at cair por completo. Segurando no brao esquerdo do colega russo, ensaiou os primeiros passos, como se fosse a primeira vez que andasse na vida, caminhando rumo ao espelho fixado parede. Eu sou ela! disse admirada. Em tudo! Silvia olhava-se atentamente ao espelho. Olhos, boca, nariz, queixo, seios, a cor da pele. Em nada se assemelhava antiga Silvia Hidalgo de uma hora atrs. A transmutao era realmente perfeita. A no ser pelo cabelo, que continuava castanho e ondulado, enquanto a engenheirachefe possua cabelos lisos e negros. Nada que uma boa tintura e uma escova alisadora no

resolvesse. Tocou suas bochechas e lbios, olhando-se nos olhos. Estava maravilhada com a mudana. 7 O pequeno sol despontava alm da espessa atmosfera de Jpiter, banhando-o com seus raios glidos, numa beleza mpar e melanclica. Uma fina e brilhante faixa curva, esquerda do disco planetrio, podia ser observada pelas janelas da astronave cargueira, fazendo de Jpiter um belo e gigante crescente luminoso, contrastando com o bano sombrio da noite tempestuosa joviana. A Frachter-17 prosseguia em sua viagem solitria rumo Ganimedes, deixando para trs a j longnqua Ucraniana que, alterando seu curso, seguiu para o satlite Thebe, um pequeno mundo rochoso e irregular de no mais do que 98 quilmetros de dimetro, orbitando naquele momento o lado escuro do planeta gigante. Um timo esconderijo, afinal, quem desconfiaria que um satlite to prximo de Jpiter abrigaria o veculo espacial que levava consigo a verdadeira tripulao da astronave cargueira? Silvia estava no dormitrio. Olhava o ambiente sua volta com cuidado. Era aconchegante, apesar de pequeno. Uma cama modesta, com lenis brancos e bem esticados e um travesseiro jogado ao lado, junto a uma coberta dobrada. Um ambiente perfumado. Nas paredes, quadros hologrficos com imagens abstratas. Abriu o armrio embutido. Alguns uniformes de engenharia, duas camisolas e um par de cintos pendurados no cabideiro. Abaixo, gavetas com camisetas, shorts, meias e vrias roupas ntimas. Mais abaixo, uma sapateira, com alguns calados em seu interior. Nada muito diferente do que estava acostumada a ver em uma astronave. Sobre a pequena mesa ao lado da cama um porta-retratos digital, exibindo imagens que se sucediam a intervalos de 10 segundos. Pegou-o desinteressada, olhando as imagens reproduzidas. Famlia, sem dvida. Pais, irmos e amigos. Davis apareceu porta entreaberta, chamando a ateno da mulher. Com um gesto ela solicitou que entrasse. Ele, de barba feita, trajava o uniforme que antes pertencera ao comandante Krasnov, afinal, ele agora era o comandante Krasnov. Definitivamente voc est irreconhecvel, Silvia! Sarah! disse ela chamando-lhe a ateno. Meu nome Sarah. Acostume-se com isso! Ela olhou-o dos ps a cabea. Voc tambm no est nada mal, comandante. Ambos 8 Raymond estava em seu gabinete. No passava de uma pequena sala, de paredes brancas e lisas, com a bandeira da Confederao Marciana em um pequeno mastro, em p ao canto direito, e um grande globo marciano fixado em um pedestal ao canto esquerdo. Ao centro, uma mesa retangular simples, de madeira sinttica e cantos arredondados. Sobre ela, uma tela SHVD conectada ao computador central, alm de um pote com algumas esferogrficas, algumas poucas pastas e documentos em papel, empilhados uns sobre os outros, organizados caprichosamente. A maior atrao do ambiente, entretanto, era a janela panormica que possua, permitindo que o exterior pudesse ser observado. E em seus momentos de meditao, era o que Raymond mais sorriram.

gostava de fazer: admirar a paisagem glida de Galileo Regio. Sempre com seu impecvel uniforme, estava ele em p, parado frente janela. No se cansava de admirar o planeta Jpiter, eternamente fixo nos cus de Ganimedes. O planeta estava em fase quase cheia, e o brilho que refletia do distante e minsculo sol gelado iluminava os picos mais altos do horizonte. O gigante gasoso exibia toda sua majestade, entrecortado por suas espessas e turbulentas nuvens, em faixas paralelas castanho-claras, alaranjadas e cores pastis. A Grande Mancha Vermelha, no hemisfrio sul do planeta, era bem visvel. Raymond, distrado com aquela estupenda viso, nem percebeu que o capito Oliveira adentrara em seu escritrio. Acabamos de receber de Marte uma comunicao urgente disse Oliveira, com expresso preocupada eu a encaminhei para voc. Parece que uma de nossas naves foi atacada pelo inimigo, mais precisamente a Frachter-17. Como assim? Eu mesmo acabo de visualiz-la em nossos sensores o administrador levantouse de sua mesa trmulo. Impossvel! Estamos em constante monitoramento dessa astronave cargueira desde que captamos sua entrada na rbita de Jpiter. Que brincadeira essa? No uma brincadeira. Ao que parece, a Frachter-17 emitiu um sinal de alerta Alfa, sem maiores informaes, h cerca de 12 horas. Doze horas? Deixe-me ver isso imediatamente, o administrador acessou o painel de dados e viu a mensagem encaminhada pelo capito, lendo-a com ateno. O documento digital relatava que o sinal de alerta havia sido disparado na direo de uma astronave exploradora da Confederao, em misso de reconhecimento na rbita de Pluto. Mesmo transmitidas velocidade da luz, as ondas de rdio com o pedido de socorro s atingiram a Explorer 2A quatro horas e meia aps terem sido enviadas, devido distncia em que se encontrava. Recebido o sinal, a astronave exploradora retransmitiu a mensagem para o controle da misso, localizado na base em Rhea, lua de Saturno. Entretanto, o planeta dos anis orbitava do outro lado do sol, onde a distncia e as leis da fsica no permitiram que a mensagem chegasse a um tempo menor do que quatro horas e dezesseis minutos. Causando alvoroo naquela base espacial, no tardaram em retransmitir o recado para Marte, que mesmo orbitando do mesmo lado do sistema solar, recebeu-a apenas uma hora depois. Se os confederados de Rhea ficaram espantados com o teor da comunicao, isso foi pouco perto da reao obtida no corao da Confederao Marciana. Discutido entre governantes e ministros, o assunto foi repassado para Ganimedes aps quase uma hora de discusso infrutfera. Emitida a mensagem, as ondas de rdio viajaram espao profundo adentro, atingindo as antenas de comunicao de Ganimedes quase 50 minutos depois, exigindo explicaes sobre o ocorrido. A notcia j era velha. Enquanto Raymond e Oliveira discutiam o caso, a Frachter-17 j estava a menos de quatro horas de distncia de Ganimedes, viajando em segurana, conforme os sensores do Posto Avanado podiam constatar. A mensagem foi enviada a Pluto quando a Frachter-17 passava por trs de Jpiter. Ela estava eclipsada, e no poderia fazer um contato direto conosco. E assim ficou por pelo menos 5 horas.

Raymond coou a costeleta esquerda, com uma expresso claramente confusa. Deve ter havido um engano. No h como explicar de outra forma. Os unionistas tm se mantido quietos em torno de Europa nos ltimos anos. Temos nossa Armada para comprovar isso. E no houve um nico incidente por aqui desde o final da guerra ele caminhou da direo do capito. De qualquer forma, fique de prontido. Pea para vasculharem todo o permetro com os sensores em capacidade mxima. O capito assentiu com a cabea. Momentos depois, em contato com a tripulao da Frachter-17, nada disseram de relevante quanto ao envio do alerta de socorro. Provavelmente um disparo acidental, afirmaram. E sem maiores informaes, a explicao foi aceita, sob a sugesto de que o computador de bordo fosse analisado. Uma mensagem como aquela poderia colocar em jogo a tnue paz reinante no sistema solar. 9 Ganimedes era um belo quarto crescente observado pelos novos tripulantes da Frachter-17. Sua superfcie de gelo, onde a temperatura mdia era de -148 C, refletia a luz do distante sol, criando uma aura resplandecente no lado visvel do satlite natural, que fazia uma revoluo em torno do planeta a cada 7 dias. Protegido deste ambiente extremamente hostil, Bill Raymond acompanhava a trajetria da Frachter-17 pela janela do hangar 2, em companhia de Rafael Oliveira. A astronave j orbitava aquele mundo, preparando-se para o pouso no espaoporto do Posto Avanado. Finalmente nossos visitantes chegaram! Raymond parecia bem disposto aquela manh. Acordou cedo, tomou um caf reforado e vestiu seu melhor uniforme. Tinha as botas bem lustradas e a barba bem feita. Pena que ficaro conosco somente por quatro dias. Mas ser o suficiente para sairmos um pouco de nossa rotina. E com a nova perfuratriz que esto nos trazendo, conseguiremos atingir nveis mais profundos sob a crosta de gelo de Ganimedes, finalmente chegando ao ainda inalcanvel mar subglacial ocidental. Eu no estou to animado quanto voc, Bill. Rafael Oliveira no pde deixar de expressar seu sentimento de desconfiana. Ainda no engoli essa histria do alerta Alfa. Desgostoso, Oliveira cruzou os braos, erguendo uma de suas sobrancelhas, torcendo o canto da boca. A Frachter-17 descia verticalmente do cu, ejetando de seus retropropulsores uma espessa nuvem esbranquiada que tomava conta do ambiente, pousando suavemente na pista de pouso do espaoporto. Dissipada a nuvem, no tardou para que os tripulantes do veculo espacial deixassem seu interior, descendo pelas escadas retrteis. Trajando seus escafandros, cinco dos tripulantes desceram superfcie, caminhando cuidadosamente enquanto se acostumavam com a fora gravitacional de um sexto. Aps passarem pelas eclusas de descompresso e compresso, finalmente estavam no interior do Posto Avanado, sendo recebidos pelo administrador e o capito da Armada. Sejam bem-vindos a Ganimedes. Eu sou William Raymond, administrador local, e este aqui o

chefe de segurana, capito Rafael Oliveira. sempre bom estar entre os nossos retribuiu o falso comandante com uma vnia, apresentando logo a seguir os demais: Esta a equipe que trouxemos para auxili-los. Os responsveis pela instalao da nova perfuratriz: os engenheiros Igor Kaminsky, Judith Stevens, Shoichi Nakagawa e a engenheira-chefe Sarah Gahagan. Meu navegador, a mdica e o engenheiro de bordo ainda encontram-se no interior da Frachter, preparando-se para o desembarque. Todos cumprimentaram-se com apertos de mo. Raymond fitou os olhos brilhantes de Sarah que lhe sorriu gentilmente. Que bela mulher, pensou. Como era de praxe, Raymond e Oliveira acompanhariam os visitantes por um tour pelo Posto Avanado. Porm, em vista dos ltimos acontecimentos, o comandante Krasnov teria outro compromisso antes do passeio de boas vindas. 10 Comandante, qual motivo o levou a acionar o Alerta Alfa, j que a Frachter-17 no estava sendo atacada pelos unionistas? Krasnov estava em uma pequena sala cinzenta, sem detalhes no ambiente que chamassem a ateno, a no ser um espelho que cobria metade da parede dianteira. Estava sentado diante de uma pequena mesa em uma desconfortvel cadeira de plstico, vigiado por dois soldados, um sua esquerda e outro direita, distantes no mais do que um metro. Sentado logo frente em outra cadeira, essa estofada e mais confortvel, Rafael Oliveira franzia a testa, no aguardo de uma resposta. J lhe respondi duas vezes essa questo, capito. Inclusive j respondi tambm Io e Calisto via rdio, enquanto ainda estvamos vindo para c. Voc deve ter recebido o relatrio. Gostaria de ouvir mais uma vez, comandante. Como eu disse, muito bvio! Ficamos sem contato com qualquer uma das luas confederadas. Vocs literalmente sumiram do nosso painel de controle! Tentamos reestabelecer contato com os satlites de comunicao, mas qualquer tentativa era infrutfera. E no tardou para que recebssemos a imagem do MRCT em nossos monitores. Com os satlites bloqueados, estava mais do que claro que estvamos em ataque. O comandante estava certo. O Alerta Alfa no era somente para ataques unionistas, mas sobretudo para qualquer tipo de ataque ou abordagem que um veculo confederado pudesse sofrer. Inclusive ataque terrorista. Vamos do incio, comandante. Voc disparou propositalmente um Alerta Alfa para Pluto, solicitando ajuda por causa de um ataque sua nave? Um ataque que no aconteceu? Krasnov titubeou em responder. Segurava seu assento com as suas mos firmes em cada brao da cadeira. Olhou para o capito e suspirou impacientemente. Sim, o ataque Frachter no aconteceu. Mas como poderamos saber que nada aconteceria? Por acaso viu as notcias sobre o ataque Ladon Valles na semana passada? E viu o que aconteceu em Marineris Ocidental h no menos de dois meses? Esses terroristas esto a cada dia mais incontrolveis. Cada vez mais ousados. Acha que ficaro restritos apenas Marte? O

que os impediria de atacar as Luas de Jpiter? O capito no se deu por vencido e prosseguiu com o interrogatrio. Parece muito fcil sua explicao, meu caro comandante. Entretanto, devo ressaltar que o senhor tem uma experincia de 16 anos em viagens espaciais, e sem dvida est mais do que acostumado aos procedimentos, em especial ao que se refere ao envio de mensagens de alerta. Como um homem, com a experincia que o senhor tem, pode ter cometido tamanho deslize? Gotculas de suor comeavam a aparecer na testa do falso comandante Krasnov. Ele concentrou-se para no se denunciar, focando seus pensamentos na sua misso. Capito, perdi familiares em atentados terroristas no passado recente e ver aquela imagem estampada nos monitores da minha Frachter me fez estremecer. No tive dvidas em solicitar auxlio antes que algo pior acontecesse. Enviando uma mensagem Pluto? Sim, a Pluto! Krasnov irritou-se, colocando os dois soldados em alerta. Vendo o movimento dos militares, tentou se recompor. Acreditava estar atuando bem, e torcia para que as reaes de seu personagem fossem aceitas como legtimas por seus interrogadores. No v que era nossa nica alternativa? Mesmo estando a bilhes de quilmetros de distncia? Mesmo sabendo que sua mensagem demoraria no mnimo quatro horas para atingir a Explorer 2A? Escute aqui, capito! Sei que o seu trabalho tirar toda e qualquer informao sobre o ocorrido. No entanto, afirmo que enviar aquele maldito Alerta Alfa para Pluto foi nossa tentativa de informar a algum o que estava acontecendo! Estvamos surdos e cegos! Compreende? Jpiter era uma barreira intransponvel e no conseguamos contato com ningum! Para mim, era bvio que um ataque estava acontecendo. Em especial depois que invadiram os sistemas da Frachter, deixando-nos inoperantes por alguns minutos. Sim, havia a queda de sistemas do cargueiro espacial, fato que o capito at ento no tinha dado grande destaque desde o incio do interrogatrio. Contudo, preferiu ignorar o acontecido. Ao menos por enquanto. Entende que no conseguiramos jamais auxili-lo naquele momento? Afinal, sua mensagem, na melhor das hipteses, chegaria a ns em no menos do que nove horas depois! O comandante aproveitou-se da deixa e atacou. Eu me precipitei. Assumo! No vejo motivos para permanecer trancado nessa minscula sala, sendo encarado por voc e esses dois soldados como se eu fosse o terrorista responsvel pelo ataque aos satlites de comunicao. No percebe? Tambm sou vtima! Do lado de fora da sala de interrogatrio, alm do vidro espelhado do ambiente, o administrador assistia a tudo pacientemente junto psicloga Alexia Rudenko. Oculto aos olhos de Krasnov, que no podia observ-lo, ele cruzou os braos, voltando-se para a mulher. Verificamos o histrico dele. E realmente seus familiares foram atacados em Tiu Valles. Todos mortos. Solicitei Central de Inteligncia maiores informaes sobre a vida de cada um dos

ocupantes da Frachter-17. Ainda no nos responderam. Entendo respondeu a psicloga sem encarar o administrador, mantendo o olhar fixo nas expresses do interrogado atravs do vidro. Aparentemente ele diz a verdade. Ele bem convincente em seus argumentos, e pelo que pude verificar, todas as informaes que ele apresentou podem ser comprovadas. Ainda assim, talvez a longa experincia no espao comentada no interrogatrio esteja afetando nosso comandante. Vejo sinais claros de estresse. H ainda o fato do ataque aos seus familiares. Talvez isso possa t-lo traumatizado de alguma forma, fazendo-o precipitar-se na tomada de uma deciso que talvez no tomasse em outro momento Alexia voltou-se ao administrador, encarando-o de frente. Mas difcil diagnostic-lo assim. Mande-o ao meu consultrio. Certo. Mandarei no somente ele, mas todos os visitantes. Quero um relatrio completo na minha mesa o mais breve possvel, doutora. 11 Estresse. Esse foi o diagnstico confirmado pela psicloga. Alguns comprimidos foram receitados ao comandante e nada mais. Quanto aos demais visitantes, nada de relevante fora pontuado pela Dra. Rudenko. Todos estavam aptos ao trabalho e tomada de decises. Enquanto os visitantes passavam pelos exames psicolgicos, os tcnicos do Posto Avanado vasculharam todo o cargueiro, desde os sistemas primrios da Frachter ao computador de bordo. Foi constatada a queda dos sistemas ocorrida enquanto transitavam pelo lado escuro do planeta. Com base nos registros, estava claro que tal queda fora provocada por uma influncia externa ainda no identificada, com os mesmos traos da interferncia ocasionada nos satlites de comunicao. Diante dos fatos, era fcil supor o principal suspeito continuava ser o terror imposto pelo MRCT. Os tripulantes da Frachter-17 foram liberados para o trabalho, embora continuassem a ser vigiados a distncia por Oliveira e seus comandados. A investigao prosseguiria. O administrador seguia frente junto ao comandante e engenheira-chefe, levando-os at a plataforma de prospeco. Os demais visitantes acompanhavam o passeio poucos metros atrs, observando atentamente tudo sua volta. Finalmente fariam o prometido tour pelo Posto Avanado, e Raymond estava certo que os visitantes compreendiam que a investigao a qual estavam sendo submetidos era um procedimento que no podia ser deixado de lado. Caminhavam entre grandes mquinas que trabalhavam constantemente, bombeando a gua do subsolo, enviando-a estao de tratamento. Os visitantes mostravam-se visivelmente admirados com a parafernlia tecnolgica do ambiente. Aquele o ponto onde se encontra a perfuratriz defeituosa indicou Raymond, apontando para a estrutura metlica logo adiante. No conseguimos avanar desde que essa geringona apresentou defeito. Uma pena, pois nossos especialistas descobriram outro bolso de gua dezenas de quilmetros abaixo do ponto onde paramos de perfurar. E pelo que nos consta, pode ser um grande mar subglacial, s espera de nossas bombas! Por isso estvamos ansiosos pela chegada de vocs, e da nova broca mestre, evidentemente.

Como precisavam descer alguns quilmetros pela crosta glacial de Ganimedes, a broca mestre era fundamental para a perfurao do gelo. Formada por mltiplos tubos de escavao com comprimento de dezenas de metros, que so fixados juntos, a broca mestre forma um conjunto nico de perfurao. A plataforma de prospeco realizava a rotao deste conjunto de perfurao onde um trio de brocas interligadas eram acionadas. Eles a apelidavam de furagelo, um mecanismo eficiente composto de diamantes industriais e dentes de ao. No entanto, nas semanas de trabalho requeridos para chegar gua no subsolo, o fura-gelo apresentou defeito, interrompendo a operao. E era esse o principal motivo da visita da equipe de engenheiros de Sarah Gahagan a Ganimedes. Desculpe a ignorncia, Sr. Raymond. Dmitri Krasnov ainda se mostrava admirado com a complexidade da plataforma de prospeco. Mas como sabe, sou apenas um espaonauta, comandante de uma humilde astronave cargueira, mas isso no me impede de ser curioso acerca da tecnologia de prospeco que presencio junto ao senhor. E o que mais fico curioso que, sendo uma perfurao profunda, entrando dezenas de quilmetros subsolo adentro, no h riscos de acidentes? Raymond sorriu. Adorava bancar o professor, e aquela era a oportunidade de demonstrar seus conhecimentos, falar do seu trabalho, e, se possvel, impressionar Sarah Gahagan. Mal sabia ele que as perguntas que lhe eram dirigidas tinham objetivos maiores do que saciar uma simples curiosidade. Deixe-me explicar como tudo ocorre o administrador posicionou-se entre os visitantes e a plataforma. O processo de perfurao acontece em fases. O buraco de superfcie inicial, que possui cerca de 45 centmetros de dimetro, estende-se de algumas centenas a alguns milhares de metros. Depois, os engenheiros removem o conjunto de perfurao e enviam segmentos ocos de tubos metlicos, que chamamos de revestimento. Assim que o revestimento est fixo no lugar correto, enviamos um tubo condutor que reveste o buraco em toda sua extenso, impedindo assim desabamentos e vazamentos. Na fase seguinte, o fura-gelo escava ainda mais fundo. Depois, o conjunto de perfurao revestido uma vez mais. Ao longo do processo, um aparelho conhecido como compactador percorre o poo, expandindo-se contra as paredes para garantir que todo o trajeto esteja selado. As gua subglaciais atingem temperaturas glidas e apresentam presso suficiente para rachar os revestimentos. Felizmente nossos equipamentos so projetados para serem capazes de resistir a essas presses. O comandante Krasnov cruzou os braos, olhando sua volta, fazendo uma expresso admirada. Conversando com o senhor percebo a dimenso de todo esse processo. engraado como aquilo que a princpio parece ser to simples, seja na verdade algo to complexo. E h quem pense que o trabalho de vocs se limita a perfurar um solo congelado e ver a gua brotando para a felicidade de todos. Esse pensamento no est longe da verdade, meu caro comandante. Realmente ficamos mais que felizes ao ver a gua saindo do solo. E, pode ter certeza, que essa gua no somente brota. Muito mais que isso! Inicialmente, a presso natural do reservatrio de gua no subsolo suficiente para empurrar a gua superfcie a ponto de termos que controlar toda essa presso com nossos equipamentos, evitando a criao de gisers. Mais tarde, porm, essa presso vai naturalmente diminuindo, e nesse momento que utilizamos uma bomba hidrulica para puxar a gua para fora.

O trabalho da sua equipe realmente muito interessante, Sr. Raymond. No imaginava que o Posto Avanado de Ganimedes fosse assim. E percebo que h muitas pessoas trabalhando por aqui, no? Empregamos mais de 300 trabalhadores para manter em operao no s a extrao de gua do subsolo, mas tambm o processo de dessalinizao dessa gua, antes de carregarmos as Frachters. Entre esses trabalhadores esto no somente engenheiros, mas tambm gelogos, mdicos, bilogos e outros profissionais. E vale a pena passar tanto tempo longe de casa? Veja... Os salrios e benefcios costumam ser muito bons. Mas para enfrentarmos as dificuldades desse confinamento, a milhes de quilmetros de Marte, o governo procura oferecer condies de vida confortveis para todos ns. Os alojamentos so comparveis aos disponveis em bons hotis de luxo, com quartos privados com holotheaters. Temos academia de ginstica, sauna e instalaes de recreao, com cabines de realidade virtual repletas de jogos e simulaes dos mais variados tipos. A comida tambm de excelente qualidade e est disponvel 24 horas por dia, afinal, o trabalho aqui continua sem cessar dia e noite. Que mordomia, hein? Mas nosso Posto Avanado no feito apenas de banheiras com hidromassagem e refeitrios, meu caro comandante. Fora dos alojamentos, a vida aqui um risco constante. Os trabalhadores precisam lidar com vrios desafios, desde a operao de maquinaria perigosa at a caminhada fora dos limites do domo principal do Posto Avanado, onde enfrentamos o forte campo magntico de Jpiter, cuja magnetosfera envolve todas suas luas, inclusive Ganimedes. Somos alvo de altos nveis de partculas energticas capturadas pelo campo magntico do planeta, uma radiao que fatal para o ser humano, se estivermos sem a devida proteo. Contudo, para enfrentar esses perigos, o governo emprega programas de treinamento extensos sobre como trabalhar em segurana. Medidas que ajudam no s a proteger as vidas dos trabalhadores, mas tambm a proteger o imenso investimento financeiro na construo e manuteno de todo o Posto Avanado. Alm disso, nossos equipamentos so de primeira qualidade. Mostrar o ambiente e explicar o trabalho era uma mera cortesia dada ao comandante da Frachter-17. O administrador sabia que para Sarah e os demais engenheiros, aquilo tudo j era conhecido, afinal, era uma engenheira-chefe. Percebia isso ao observar a lder da equipe, com seu olhar impassvel, porm sempre brilhante, enquanto ela o observava atentamente em silncio a cada palavra por ele proferida. Mesmo assim conseguiu perceber uma ponta de admirao da parte dela quando passaram pelas instalaes. E entre um setor e outro, Raymond procurava sondar os pensamentos e sentimentos daquela mulher enigmtica de olhos piscantes que muito o atraa. 12 Sarah fiscalizava o descarregamento dos equipamentos que compunham a nova perfuratriz. Os funcionrios do Posto Avanado, protegidos no interior de seus escafandros, auxiliavam na retirada das caixas metlicas da astronave cargueira, levando-as atravs de carretos para o interior do espaoporto e de l para a rea de prospeco. A equipe de transmutados da falsa engenheira-chefe tambm acompanhava de perto todo o processo, sempre orientando seus auxiliares.

Dentro em pouco, todos os equipamentos j estavam na rea de prospeco, prontos para serem desencaixotados, montados e devidamente instalados. Era um trabalho delicado, que deveria ser feito com ateno e preciso, e demoraria quase dois dias para sua concluso. A mulher caminhou entre os equipamentos, acompanhada por seus engenheiros, como se fossem sua guarda pessoal. Pouco depois, parou diante de uma caixa metlica. Era justamente onde guardava os itens mais importantes de todo o equipamento trazido para a superfcie. Olhando para os lados, em busca de algum observador indiscreto, Sarah fez sinal para que seus homens vigiassem o permetro. Sentindo-se segura de que no seria incomodada, curvou-se frente caixa. Com suas delicadas mos, desbloqueou o lacre eletrnico sem hesitar, abrindo a caixa lentamente ao elevar seu tampo com uma das mos. Levou seus olhos preocupados para seu interior, contemplando o contedo: as reluzentes lminas da ponta da perfuratriz. Contudo, entre as lminas se encontravam as peas fundamentais para o sucesso de sua misso: duas pequenas ogivas nucleares, prontas para serem ativadas. Era mais que o suficiente para mandar tudo pelos ares. A mulher esboou um sutil sorriso vitorioso. 13 Rafael Oliveira recebera as fichas de cada um semanas antes da vinda deles a Ganimedes. Consultara uma a uma. Entretanto, no encontrara nada que os desabonasse. O histrico de cada um era o esperado para o desempenho daquele tipo de misso, e jamais suspeitaria de suas aparncias, afinal, eram exatamente como deveriam ser, tal como apresentados nas holografias tridimensionais anexadas s suas fichas. Alm disso, recebera a resposta da Central de Inteligncia. Era enftica: no havia indcios de que qualquer um dos tripulantes da Frachter17 tivesse em seu passado ligao ou participao com o MRCT. Mas algo tinha que estar errado. Pressentia isso. Oliveira solicitou nova verificao dos bancos de dados do cargueiro espacial pelos tcnicos de informtica do Posto Avanado. O comandante do veculo no apresentaria objees. E apesar do segundo pente fino, nada foi encontrado. Cada canto da Frachter tambm j havia sido vasculhado duas vezes. Nenhuma novidade. Em vista das poucas informaes obtidas, Oliveira no teve outra opo a no ser aceitar o parecer da psicloga quanto ao estresse do comandante e dos tcnicos que confirmaram a queda dos sistemas, ocasionada por uma astuta invaso nunca antes vista. O capito encolheu os ombros, irritado. No lhe saa da cabea a suspeita que algum pudesse burlar os registros do computador de bordo, de modo a impedir que fosse descoberta a verdade. Os tcnicos no teriam percebido isso? Estava paranoico? No sabia dizer. Confiando em sua intuio, continuou a vigiar os passos da equipe da engenheira-chefe distncia. Verificava constantemente as imagens captadas pelo sistema de digicmeras e a observava trabalhando com afinco. A rea de prospeco ficava distante cerca de duzentos metros do centro habitacional do Posto Avanado. L, Sarah acompanhava a retirada das peas defeituosas do sistema de perfurao. Ela comandava soberanamente a ao de seus engenheiros, sempre orientando-os a aceitar o auxlio dos homens de Ganimedes, mas nunca deix-los ir alm dos limites que ela impunha.

Para ela, todo cuidado era pouco, e sempre poderia haver um ou outro bisbilhoteiro, pronto para se meter onde no era chamado. Uma coisa a tranquilizava. Enquanto trabalhava, sabia que seu comparsa Davis, na figura do comandante Krasnov, distraa o administrador, desviando-lhe a ateno com suas perguntas de leigo, aproveitando-se de sua boa vontade. Ela sabia tambm que possivelmente estava sendo observada atravs das digicmeras. Mas aparentava no se importar. Os artefatos nucleares que trouxera estavam bem armazenados e escondidos entre os equipamentos da perfuratriz. Ningum desconfiaria. Dessa forma, fazia seu servio com tamanha dedicao que no conseguiu evitar as broncas que dera em seus comandados quando percebia alguma irregularidade na instalao dos novos equipamentos. O plano era perfeito! Nada poderia dar errado. As ogivas foram instaladas com sucesso, sem que qualquer trabalhador de Ganimedes percebesse. E l ficariam em segredo, at o momento em que seriam detonadas. 14 A nova perfuratriz agora era testada pela equipe de prospeco. Eficincia poderia ser seu nome. O equipamento atendeu perfeitamente as expectativas. As bombas hidrulicas, tambm substitudas, foram testadas repetidas vezes. Todos em Ganimedes estavam satisfeitos com a concluso do trabalho. Alguns ltimos ajustes seriam feitos, mas a partir dali j no seria mais responsabilidade de Sarah e sua equipe. Para eles restava somente o descanso e a preparao para a viagem a Calisto, visando abastecer a base instalada naquela lua com vrios equipamentos trazidos para atender as necessidades dos confederados que l habitavam e trabalhavam. O que ningum em Ganimedes sabia era que no estava nos planos do falso comandante Krasnov conduzir a astronave cargueira at Calisto. Dois dias se passaram. Sarah solicitou a utilizao do canal de comunicao interplanetrio, alegando a necessidade de enviar uma breve mensagem para o controle da misso, em Marte. Ningum se ops. Diante do painel, preferiu no utilizar o modo vocal. Tampouco o modo de vdeo. Um simples texto seria o suficiente. No longe dali, Oliveira sondava cada passo da engenheira-chefe, meditando se era mesmo com Marte que ela gostaria de se comunicar. Sem demora, o capito instalou-se na sala da gerncia de comunicaes, com o objetivo de monitorar remotamente cada ao da mulher durante a utilizao do canal de comunicaes. Com isso, percebeu que uma das antenas do Posto Avanado foi ativada, apontando diretamente para o planeta vermelho. Isso lhe deu a certeza de que era mesmo para Marte que a mensagem seria direcionada. Entretanto, notou que naquele mesmo momento, coincidncia ou no, a lua Europa orbitava no mesmo quadrante. Atento, ficou observando os prximos passos da mulher. Momentos depois, Sarah digitou um texto no teclado alfanumrico do painel sua frente: Completamos a instalao da nova perfuratriz. Tudo aconteceu conforme o planejado.

Bombas dgua j podem operar. Ativadas as brocas para teste. No houve incidente ou quaisquer problemas. H a necessidade de acompanhamento tcnico. Retorno em outra oportunidade com detalhes. Sete linhas de texto. Pargrafos curtos. Um resumo do trabalho desempenhado pela equipe da engenheira-chefe, sem muitos detalhes. Ler aquela mensagem decepcionou o capito, que esperava poder pegar algo comprometedor. A mensagem foi criptografada e enviada ao espao, de modo que seria recebida em Marte em pouco menos de uma hora. Para todos os efeitos, somente funcionrios da Confederao, com o auxlio de seus equipamentos, saberiam descriptograf-la para ter acesso s informaes. Isso, em teoria, descartava a possibilidade de Europa compreender a mensagem que certamente captaria por passar naquela rbita frente ao planeta vermelho. E mesmo que conseguissem decifr-la, o que certamente seus computadores fariam, no encontrariam nada de importante naquele texto. O capito percebeu que o canal de comunicao fora encerrado. Provavelmente Sarah estaria retirando-se, voltando aos seus afazeres. Oliveira fez o mesmo. Desativou o sistema de monitorao e voltou para sua sala, onde ficou trancado, observando uma cpia da mensagem. Estava inconformado. Tinha que haver algo errado, sua intuio nunca falhava. Fitando a tela SHVD de sua estao de trabalho, resmungava de braos cruzados, em busca da resposta de uma charada que talvez no tivesse soluo. A mensagem foi enviada a Marte. Mas que importncia teria uma mensagem dessas se captada pelas antenas de Europa? questionou-se quase murmurando. 15 Findado o quarto dia em superfcie, chegava o momento do adeus. Os visitantes continuariam sendo investigados. Porm, estariam agora aos cuidados da administrao da base em Calisto. No espaoporto, o administrador fizera um breve discurso de agradecimento aos visitantes diante de um seleto grupo de trabalhadores que auxiliaram a equipe de Sarah Gahagan na instalao dos novos equipamentos. Todos sentiam-se felizes em ter contribudo. Belo discurso, Sr. Raymond disse a mulher, fitando profundamente o administrador com seus olhos cor de mel. Estamos agradecidos por suas palavras. Bondade sua. disse ele, encabulado. Voc discursa muito bem continuou ela. Sabe como prender nossa ateno desde as primeiras palavras. Bem como dizem na poltica: para cativar seu pblico, as primeiras palavras so sempre as mais importantes. Ao ouvir aquele dilogo, o semblante de Oliveira iluminou-se. Ele ergueu as sobrancelhas com um perceptvel ar de espanto.

Espero que levem boas impresses de ns. finalizou o administrador, pensando mais em si prprio do que em seu pessoal. Oliveira estava inquieto. Sua testa transpirava. Sem pensar muito, pediu licena e saiu s pressas corredor afora, quebrando o protocolo que propunha que ele, sendo o chefe de segurana do Posto Avanado, deveria acompanhar a partida dos visitantes junto ao administrador local. Raymond ficou atnito. No compreendeu a sbita reao do colega, e antes que pudesse dizer alguma coisa, viu o capito se afastar quase correndo. Irritou-se com tamanho desrespeito. Sem dvida solicitaria explicaes mais tarde. Contornando o acontecido, o administrador prosseguiu com o protocolo, conduzindo os visitantes at as esclusas de ar que davam acesso rea de embarque da astronave, no hangar 2. Um breve adeus de cada um e as esclusas se fecharam. Para a falsa Sarah Gahagan, aquilo era um alvio, afinal j sentia comiches e formigamentos em vrias partes de seu corpo. Estava ficando difcil controlar a situao. A transmutao estava naturalmente sendo revertida e muito em breve sua forma original viria tona. Se ficasse mais alguns minutos diante daquela comisso de despedida, todos ali veriam um espetculo nunca antes visto por eles. E isso no seria nada interessante para os planos da mulher. A partir dali o processo de partida demorou mais quarenta minutos. Os tcnicos do Posto Avanado faziam as ltimas verificaes para a liberao de partida da astronave, sempre sob os olhos atentos de Bill Raymond que passou a monitorar a partida da torre de controle do espaoporto. No interior do veculo espacial, os tripulantes calibravam os controles. Passado esse perodo preparatrio, finalmente os falsos tripulantes da Frachter-17 foram autorizados a acionar os propulsores. Minutos depois o veculo espacial subiria aos cus, rumo sua curta jornada a Calisto, a no mais do que sete horas de distncia. Ativados os motores, no demorou para que o ambiente fosse mais uma vez tomado pela caracterstica e espessa nuvem branca que subia do solo enquanto os propulsores empurravam a Frachter para cima. O sentimento de todos em Ganimedes era o de misso cumprida. 16 Uma hora havia se passado e Raymond encontrava-se de volta ao seu gabinete. Sentado em sua cadeira estofada, recordou-se da bela Sarah e sorriu sozinho. Poderia ter sido uma tima companheira, pensou consigo, mas logo colocou as fantasias de lado. Tinha assuntos pendentes a resolver, a comear por descobrir o paradeiro de seu amigo capito. Ativou o comunicador interno de sua mesa no intuito de chamar Oliveira ao gabinete atravs dos alto-falantes do Posto Avanado, mas antes que pudesse prosseguir, foi interrompido por um dos funcionrios do centro de comunicaes. O jovem, que no deveria ter mais do que 25 anos, estava plido, com lbios sem cor e suas mos tremiam. Gaguejava a ponto de quase no conseguir falar. Tomou ar, e soltou o que tinha a dizer de uma vez s: Sr. Raymond, recebemos a pouco por parte de nossas astronaves em rbita a informao de que um veculo espacial se aproxima de Ganimedes ele criava foras para continuar: E pelo

que verificamos, no se trata de uma astronave confederada. Um ataque? No, os unionistas no seriam loucos, pensou Raymond ao ouvir o que o jovem tinha a dizer. E este mesmo veculo est neste momento solicitando contato visual continuou o rapaz. Por ordem do administrador, as frequncias foram abertas e retransmitidas para seu gabinete. Ligou o monitor SHVD e quando a figura humana apareceu no visor, Bill Raymond quase caiu para trs espantado. Saudaes! Aqui fala Dmitri Krasnov, comandante da astronave cargueira Frachter-17. Fomos abordados pelos terroristas do MRCT que nos colocaram como refns nesta nave, a Ucraniana. Creio que usavam-nos como garantia para algum plano maior que tinham em mente, mas bem provvel que nos matassem a qualquer momento. Porm, conseguimos engan-los e escapamos. Eles esto sob nosso poder agora. Durante nossa fuga assassinaram nosso navegador, Robert Johnson, sem que houvesse nada que pudssemos fazer para evitar. Solicitamos permisso para pouso. Raymond estava estarrecido. Enquanto isso, a Frachter, a pouco mais de uma hora de distncia de Ganimedes, prosseguia em sua viagem. No havia mais como det-los. A soluo seria tentar alcan-los com as astronaves da Armada Confederada em rbita de Ganimedes. O administrador prontamente solicitou pelo rdio que as trs astronaves que orbitavam Ganimedes interceptassem a Frachter-17. Interrompendo a transmisso da Ucraniana, uma nova imagem apareceu no monitor. Ol, Sr. Raymond! disse Silvia Hidalgo sorrindo maliciosamente, com sua imagem suprimindo a imagem do verdadeiro comandante Krasnov que desvaneceu na tela. O administrador no reconhecera aquela pessoa, mas constatou que a transmisso vinha direto da Frachter-17. A mulher j no possua mais a pele clara, os olhos cor-de-mel e tampouco sardas no rosto que tanto atraram Raymond. O processo de transmutao j havia sido revertido. Ela prosseguiu: Vejo que seus amigos conseguiram escapar. Ns captamos a transmisso deles a vocs. Mas isso no relevante. O que importa que no h como competir conosco, meu caro confederado. O sistema solar nosso por direito. Foi assim no incio, e assim ser. Portanto, est mais do que na hora de interromper a extrao de gua de Ganimedes. Raymond estava confuso. Eram palavras rspidas, e uma grave ameaa paz. Enquanto a Ucraniana insistia em solicitar a liberao de pouso, o administrador entrava novamente em contato com aquela mulher. Vocs no so do MRCT. Vocs so unionistas! Quem voc, afinal? Sarah Gahagan, ao seu dispor! ela gargalhou em deboche. No! Voc no a Sarah! Voc uma maldita unionista! ele socou a mesa furioso, odiando ter sido enganado. Estava claro para o administrador que de alguma forma aquela mulher havia se disfarado de engenheira-chefe, tomando a forma da Sarah original. S no conseguia

compreender como isso tinha acontecido. Ficou imaginando que tipos de cosmticos teriam sido utilizados, pois a mulher que o insultava no era nem de longe parecida com a Sarah Gahagan que conhecera. Esforando-se em conter sua revolta, Raymond entrou em contato com as astronaves da Armada. Quero esses filhos da puta vivos! As astronaves confederadas saram detrs do hemisfrio oriental de Ganimedes, rumando ao encontro da Frachter-17, ainda em fuga, a milhares de quilmetros. Pela sua rota, ficava claro que no se dirigiam para Calisto, e sim Europa. Os confederados tinham que interceptar os unionistas antes que estes contassem com um possvel apoio da Patrulha Europana. Alguns minutos se passaram. Raymond tentava um novo contato com a Frachter-17, mas o canal de comunicao emudecera. Enquanto isso, a Ucraniana, autorizada a pousar, desceu prxima a plataforma B, do outro lado do espaoporto. Raymond sentia-se arrasado em no ter percebido que havia inimigos entre eles. E a essa altura, j calculava o que estaria por vir, afinal, os unionistas no teriam se dado o trabalho para entrar em Ganimedes apenas para substituir uma perfuratriz. Silvia Hidalgo apareceu novamente, em tom de despedida. Antes que percebam, no restar mais nada do seu velho Posto Avanado! As ogivas nucleares que instalamos na rea de prospeco faro todo o trabalho. E pelos meus clculos, j no resta mais muito tempo a vocs. Sendo assim... Adeus, Raymond. O administrador j no se importava se a Armada Confederada interceptaria ou no o cargueiro espacial. Ele e todo Posto Avanado em Ganimedes estavam condenados. Fechou seus olhos, e voltou seus pensamentos para a ex-esposa, pedindo perdo por tudo. 17 Somente quem j presenciou uma exploso nuclear naquelas condies sabe o resultado desse to assombroso e magnfico espetculo. Ver um gigante globo inflando quase que instantaneamente diante dos olhos, em uma aurora azul esbranquiada, mais brilhante do que o prprio sol, era de tirar o flego. E da mesma forma que surgira, aquela esfera de luz perfeita rapidamente perdia seu fulgor conforme se expandia, reduzindo-se em segundos a uma grande nuvem de gs luminoso dissipando-se gradativamente. A carga radioativa e a onda de choque eram avassaladoras, ceifando toda e qualquer forma de vida prxima, sem dar qualquer chance para uma splica sequer. No havia misericrdia. Passadas trs dcadas do fim da guerra, uma exploso dessas s poderia significar uma coisa: a deflagrao de uma nova guerra interplanetria. Entretanto, a exploso no acontecera, para a frustrao de Silvia Hidalgo. O capito Oliveira surgiu no gabinete do administrador, percebendo o semblante abatido do administrador. Onde voc estava esse tempo todo? esbravejou Raymond. Relaxe! As bombas no iro explodir.

O corao de Raymond quase parou com a constatao de que realmente o Posto Avanado estivera prximo destruio. Ainda no compreendia tudo o que estava acontecendo, mas estava ciente que o capito dera um jeito em tudo. Oliveira acessou o banco de dados da rede de computadores, trazendo para a tela SHVD a mensagem que a falsa Sarah Gahagan havia enviado, exibindo-a ao administrador. Aqui est o que eu procurava desde a chegada dos visitantes. Estava aqui o tempo todo, mas s fui perceber nos momentos finais. E quase no houve tempo! os caracteres da mensagem apareceram luminosos. Ele continuou a explicao: Sarah Gahagan disse antes de partir uma frase que me abriu os olhos: as primeiras palavras so sempre as mais importantes. Veja a mensagem! Pegue a primeira palavra de cada linha de texto. Junte-as numa nica linha e leia a frase que formar. Completamosa instalao da nova perfuratriz. Tudoaconteceu conforme o planejado. Bombasdgua j podem operar. Ativadasas brocas para teste. Nohouve incidente ou quaisquer problemas. Ha necessidade de acompanhamento tcnico. Retornoem outra oportunidade com detalhes. Sucessopara todos! Completamos tudo. Bombas ativadas. No h retorno. Sucesso! indignado, o administrador bradou: Mas que bastardos! Ento eles realmente colocaram bombas nucleares aqui? Essa mensagem foi aparentemente direcionada a Marte, com o intuito de que fosse captada tambm pelos unionistas em Europa. Aquela lua, no momento em que a mensagem foi transmitida, passava frente da posio onde Marte se encontrava. Muito astuto o plano, bem provvel que ningum desconfiasse, mas como eu monitorava tudo, no pude deixar de notar. Com esses dois mundos praticamente alinhados, era a oportunidade de transmitir um recado a Europa. E quanto s bombas? Fique tranquilo. Eu as desativei com a ajuda de nossos tcnicos. Foi difcil localiz-las. Elas so compactas e poderiam estar em qualquer lugar do Posto Avanado. Fizemos uma varredura minuciosa com os detectores de radiao em todos os setores por onde estiveram os visitantes. Usamos o nvel mximo, e a princpio nada encontramos. Sendo assim, buscamos indcios de blindagens eletromagnticas, j que esses artefatos costumam utilizar esse tipo de proteo. Nossos sensores de eco eletromagntico, devidamente ajustados para essa busca, nos levaram diretamente ao ponto. Tentamos fazer tudo isso sem causar alarde entre os trabalhadores. Fico feliz que tenha se preocupado com isso. Uma ameaa nuclear teria causado pnico entre todos. Prossiga. Da iniciou-se nosso segundo problema. Desarm-las. Essas coisas geralmente possuem um

sistema de segurana onde qualquer movimento em falso poderia explodi-las. Mas imaginando que o tempo corria contra ns, no tivemos outra escolha a no ser utilizar um pulso eletromagntico no-nuclear focalizado diretamente nos mecanismos de detonao das ogivas, mesmo correndo o risco de deton-la. Porm, antes que pudssemos usar o pulso, tivemos que anular a blindagem eletromagntica de cada uma das ogivas. Foi complicado, mas conseguimos. O administrador sorriu aliviado. Bom trabalho, Rafa! Vamos agora torcer para que nossas astronaves alcancem esses unionistas e calem a boca dessa vagabunda. 18 O comandante Krasnov encheu sua taa de vinho. Haviam reservado uma mesa especial para que ele e os tripulantes astronave cargueira pudessem comemorar a revolta e fuga vitoriosa na Ucraniana, alm de prestar honras memria do navegador Johnson, vtima dos terroristas. Krasnov fez um discurso emocionado, sendo aplaudido por Montenegro, Sarah Gahagan e os demais. Estamos orgulhosos de estarem aqui conosco neste jantar Bill Raymond levantou a taa brindando. E felizes por estarem bem. Finalmente pudemos conhecer os verdadeiros tripulantes da Frachter-17. O tilintar das taas celebrava a alegria na mesa separada com exclusividade no restaurante do Posto Avanado Ganimedes. A engenheira-chefe tomou a palavra: Quero brindar tambm ao heri de Ganimedes, o nosso capito Rafael Oliveira! ela ergueu sua taa mais uma vez. Fao questo deste brinde! acrescentou Raymond. Afinal de contas, foi sua perspiccia que nos levou descoberta dos planos do inimigo em nosso territrio, bem debaixo dos nossos narizes. Oliveira sorriu envergonhado. No acreditava que precisasse de tanto, mas aquilo fizera bem a seu ego. Apenas cumpri o meu dever disse com orgulho. Herman Davis, Silvia Hidalgo e seus subalternos estavam confinados em celas no setor oriental do Posto Avanado, aguardando novos interrogatrios. As astronaves da Armada haviam sido mais rpidas que os propulsores da Frachter-17. Contudo, a simples presena dos unionistas em Ganimedes j era o suficiente para abalar terrivelmente as frgeis relaes diplomticas estabelecidas pela Confederao Marciana e a Unio das Naes Terrestres no ps-guerra. E quanto transmutao? Essa tecnologia absurda! Sarah exaltou-se mesa. algo que eu jamais conceberia! Imaginem s, com uma cincia como essa, qualquer um poderia se transformar em qualquer pessoa!

Isso seria inaceitvel concluiu o administrador. Sem dvida! E se os unionistas estiverem implantando um exrcito de transmutados entre ns? Teremos que estudar suas tcnicas para descobrir as respostas a perguntas como essa. Raymond levou a taa de vinho boca, colocando-a em seguida sobre a mesa. Felizmente vocs nos trouxeram a Ucraniana. E com ela, o laboratrio e os equipamentos de transmutao. O que temos que fazer agora encaminh-la o quanto antes para nossos especialistas em Marte. Sinto calafrios s de imaginar unionistas espalhados pela Confederao disse a engenheirachefe, mordendo o lbio inferior. Todos na mesa entreolharam-se em silncio, meditando sobre a terrvel possibilidade da existncia de tais inimigos ocultos. Lobos em pele de cordeiro, espreita, apenas esperando a oportunidade para atacar os confederados desprevenidos. Sob a mesa, Carlos Montenegro ou Steven LeRoy, como era o verdadeiro nome do engenheiro da Frachter-17 discretamente retirou do bolso de seu bluso uma pistola microexplosora, a mesma que matara o navegador Johnson durante a fuga na Ucraniana sem que ningum presenciasse. Repousou-a sobre sua coxa direita, oculta aos olhos dos demais. Ele sabia que enquanto todos comiam, bebiam e confraternizavam, quatro astronaves da Patrulha Europana rumavam silenciosamente para Ganimedes. Montenegro olhava para todos mesa com uma contida repulsa, apenas aguardando o momento certo de agir.

Pendo da esperana Flvio Medeiros Jr. O IMPACTO ATINGIU A NAVE, e por um segundo pareceu que ia faz-la em pedaos. O metal do casco gemeu longamente em agonia, e as sirenes berraram ensurdecedoras por toda parte. Olhos cerrados, o capito sentiu que era o fim. No apenas o seu, mas de toda a humanidade no planeta Terra, que eles tentavam salvar naquela misso desesperada. Tudo em vo, pensou. E naqueles segundos derradeiros, no foi toda a sua vida que lhe passou diante dos olhos como um filme. Isso era balela. O capito retornou mentalmente at poucos dias antes, quando comeou a fase final da misso. Como se antes da morte tentasse se convencer de que eles realmente haviam feito todo o possvel. Gedeo Barbosa sentia-se com duzentos anos de idade, todas as preocupaes enroscadas como um polvo gigante sobre seus ombros. Apesar dos longos anos de servio, no se sentia preparado para lidar com aquela situao. O perigo iminente nem era o problema. Um soldado est pronto para encarar a batalha, desde que saiba que pode contar com seu grupo. Colocar a prpria vida nas mos de um companheiro em quem voc confia uma situao corriqueira. E o comandante sabia que, assim que passasse pela porta, estaria pisando em terreno escorregadio. Mas tambm sabia que no tinha alternativa. Suspirou e comprimiu o mecanismo de abertura da porta, que se afastou lateralmente com um chiado. As quatro pessoas sentadas em torno da mesa olharam para ele. Aristides, seu imediato, fitava-o com expresso de consentimento. Anos de convivncia praticamente o habilitavam a ler o que ia na mente de seu oficial superior. Esboou um sorriso amarelo e levantou-se, cumprimentando com um aceno da cabea grisalha: Capito Barbosa... Os demais tambm se levantaram em respeito ao comandante, que tomou seu lugar mesa. Ao seu lado esquerdo, o tenente Aguiar o fitava com o queixo prximo ao peito, os olhos escuros semiocultos por baixo das sobrancelhas, um esboo de sorriso bem no canto dos lbios. Aquela expresso lhe dava um ar ameaador, compensando com sobra sua compleio fsica franzina. Era um soldado no velho estilo, e fazia acender no corao de Barbosa a leve esperana de que, quem sabe, todos eles conseguissem retornar vivos. Sentem-se, por favor falou o comandante, fazendo um gesto amplo com o brao. Gracias, capitn. A voz feminina com sotaque carregado provinha da primeira de suas preocupaes: Clarice Cimarron, a xenopsicloga. Barbosa no confiava nela por diversos motivos. Nunca confiara em psiclogos. Para ele eram pouco mais que xams sofisticados com diploma de faculdade, tateando quase s cegas pelas mentes perturbadas, iluminados apenas por pginas e mais pginas de teorias pouco ou nada comprovadas cientificamente, ditadas por terceiros de confiabilidade duvidosa. O que dir ento uma psicloga que acrescenta o prefixo xeno como ttulo de ps-graduao, numa poca em que o contato da humanidade com inteligncias extraterrestres, ainda que na iminncia de ocorrer em futuro prximo, ainda era uma perspectiva cem por cento terica?

Ademais, a cientista no era militar. Carecia, portanto, do sentido prtico necessrio para desencavar solues em momentos de elevado estresse, que certamente ocorreriam dentro de poucos dias. E o pior: Clarice Cimarron era argentina. Com o advento dos novos motores de tecnologia CAMP, ou Campo de Aniquilao Mtua de Partculas, a humanidade entrara numa nova corrida do ouro. Com a diminuio espetacular do tempo de durao das viagens espaciais, a Terra se dividiu em blocos que rivalizavam em busca de recursos minerais raros nos demais corpos celestes do Sistema Solar. O chamado Bloco Anglofnico, liderado por Estados Unidos e Inglaterra, liderava a corrida, dada sua vasta experincia prvia e a vantagem tecnolgica. A coalizo que dera origem ao Bloco Sino-Russo corria em segundo lugar, seguida de perto pelos Blocos Europeu e Latino-Americano, que disputavam cabea a cabea. O Japo, com sua poltica isolacionista, corria por fora como um azaro. Mas nas entranhas do Bloco Latino-Americano existia uma disputa parte. Barbosa examinara o currculo de Cimarron, e sabia que aquela baixinha de rosto redondo e cabelos loiros se especializara com louvor numa das mais prestigiadas universidades brasileiras; mas ele tambm sabia que a centenria rivalidade entre brasileiros e argentinos, outrora concentrada no futebol, se transferira sorrateiramente para o campo da corrida espacial. O Brasil levava vantagem no campo tecnolgico, contava com as melhores espaonaves entre os pases do Bloco, mas os argentinos h dcadas vinham tentando, com xito inquietante, compensar essa vantagem no campo da capacitao humana. Os tcnicos e cientistas argentinos gozavam de grande prestgio no ramo da Espaonutica. Sabia-se que Clarice Cimarron era a melhor em sua especialidade. Mas ainda era argentina, o que fazia aflorar dos intestinos de Gedeo Barbosa uma antipatia atvica. Entretanto, seu maior motivo de tenso estava do lado oposto da mesa. O capito fitou o rapaz magro e alto, os longos cabelos negros desgrenhados caindo sobre o rosto ao redor do nariz fino e proeminente. Rabiscava espirais e figuras geomtricas aleatoriamente numa folha de papel enquanto resmungava, absorto em seus pensamentos, algo ininteligvel. Augusto Pessini era um gnio precoce, que em trinta-e-poucos anos de vida j se consagrara academicamente em Astronomia e Astrofsica. Tambm no era militar, mas j conquistara seu quinho de confiana entre eles graas a suas contribuies com o Programa Espacial Brasileiro, nos campos tcnico e estratgico. Para Barbosa, entretanto, seu currculo era incompatvel com aquela figura fisicamente desengonada, o brilho infantil nos olhinhos azuis e um sorriso abobalhado pronto para saltar da boca em praticamente qualquer situao. A julgar pela estampa, era fcil acreditar que houve algum engano na convocao daquele indivduo para misso to delicada. Barbosa consultou o relgio, pigarreou e disse: Boa noite. Estou seguro de que j tiveram a oportunidade de examinar os relatrios confidenciais acerca da misso. Os dois militares acenaram positivamente com a cabea, assim como a pesquisadora argentina. O acadmico de aparncia extica apenas exibiu aquele sorriso que no inspirava confiana. Por via das dvidas, Barbosa decidiu proceder a uma recapitulao: Como j sabem, h cinco semanas um corpo celeste surgiu inesperadamente entre as rbitas de Marte e da Terra. Sua presena foi imediatamente percebida, tais eram suas dimenses: o objeto tinha mais da metade do tamanho do planeta vermelho. Os efeitos disso no tardaram a se fazer sentir no nosso mundo: maremotos, terremotos e erupes vulcnicas em escala alarmante, como efeitos da sbita instabilidade causada no equilbrio gravitacional dentro do

sistema. As perdas de vidas humanas ainda esto sendo contabilizadas. Observaes posteriores trouxeram luz dois fatos to inslitos quanto assustadores: primeiro, que o tal corpo celeste no era natural, mas uma espcie de construto aliengena. Segundo, que as leituras das sondagens realizadas acerca de suas caractersticas fsicas variavam numa escala muito acentuada em pouco tempo. Mesmo aps a aferio da acuidade dos equipamentos de medio, dados como tamanho, formato e densidade do objeto variavam consideravelmente entre uma medida e outra. Barbosa observou apreensivo que Augusto Pessini fez um vigoroso movimento de assentimento com a cabea, e em seguida retornou aos seus rabiscos. Mensagens de saudao foram enviadas da Terra em direo ao objeto. Apenas no terceiro dia uma mensagem proveniente dele chegou ao planeta. Tratava-se de uma colagem de diversas imagens, extradas de filmes e noticirios terrestres, com o evidente sentido de pedido de licena, como se os seres por trs do objeto solicitassem permisso para aproximao. bvio que isso deflagrou um pnico mundial. Se quela distncia a presena do artefato causou as catstrofes naturais que presenciamos, sua aproximao significaria nossa total destruio. As naes apressaram-se em enviar mensagens de resposta nesse sentido, inclusive com imagens que simbolizavam a destruio de nosso mundo, tentando responder solicitao atravs da mesma linguagem do contato inicial. O Bloco Anglofnico rapidamente enviou sua principal nave militar em direo aos recm-chegados. Ns somos a espaonave que se encontra em segundo lugar no tempo de aproximao. Meu primeiro oficial tem os dados atualizados. Olhou para Aristides, que ergueu as sobrancelhas enchendo sua ampla testa com rugas horizontais, e em seguida falou: Ns, do cruzador brasileiro Estrada Real, estamos uma semana de viagem atrs da belonave americana. Duas fragatas do Bloco Sino-Russo se encontram cinco dias atrs de ns, e dois cruzadores do Bloco Europeu deixaram a Terra h apenas seis dias. O Japo no enviou naves, sua frota encontra-se inteiramente concentrada no auxlio de sua populao, uma das mais atingidas pelas catstrofes. No Bloco Latino-Americano, fomos informados de que Argentina e Chile esto preparando naves de apoio que devem decolar nas prximas horas, juntamente com mais dois cruzadores brasileiros, chamados s pressas no cinturo de asteroides. evidente que, diante da emergncia da convocao, tememos que nenhuma das naves esteja devidamente equipada para um combate em grande escala... Os olhinhos azuis de Clarice Cimarron arregalaram-se por trs dos aros redondos dos culos. Sua voz soou abafada: Essa esla intencin de vocs? Atacar o artefato? Barbosa fez um gesto tranquilizador. No somos loucos ou ingnuos supondo que teramos chances num ataque a um objeto dessas propores, doutora. Nossa ideia tentar estabelecer um entendimento pacfico. Mas se, ao final de tudo, no for possvel... Bem, teremos de usar o que temos mo. Olhou para Aguiar, o oficial de armamentos da Estrada Real, que assentiu. As ogivas nucleares foram inspecionadas e esto prontas para a eventualidade. O pessoal ttico est tentando obter leituras mais precisas da constituio do alvo, em busca de pontos

vulnerveis. Tudo indica que a coisa est progressivamente estabilizando suas dimenses e densidade, que crescem lentamente. Essas leituras so compatveis com as ltimas notcias da Terra, indicando um aumento na instabilidade ssmica do planeta. Existe alguma explicacin para essa curiosa instabilidade fsica do objeto, capitn? Barbosa desviou o olhar para o jovem de cabelos desgrenhados, que pareceu despertar de seus devaneios. Antes que algum pudesse dizer algo, Pessini afastou a cabeleira do rosto e ergueu uma folha de papel, exibindo seu contedo aos presentes: Observem a foca... Barbosa sentiu uma pontada de dor na base da nuca, sinalizando que sua tenso chegava a um estgio crtico. Aristides olhou para ele de soslaio e baixou os olhos para o tampo liso da mesa, como se algo interessantssimo estivesse acontecendo ali. O tenente Aguiar no conseguiu reprimir um sorriso de canto, deixando entrever um dente canino. A doutora Cimarron apenas ajustou os culos com o dedo indicador na base do nariz, e franziu a testa. Do centro do retngulo de papel exibido por Pessini, uma foquinha sorridente fitava o grupo. Seu corpo encontrava-se todo abaixo de uma linha ondulada que o atravessava altura do pescoo, como se a foca estivesse mergulhada em gua, apenas com a cabea de fora. Na superfcie da linha dgua, acima do corpo do animal, uma bola dividida em gomos flutuava, e a foca olhava para trs em sua direo, como se no momento seguinte fosse avanar para ela e equilibr-la sobre o nariz. Considerando seu talento cientfico, professor, s posso concluir que esse... desenho... contenha algo de relevncia para o grave assunto de que estamos tratando. O tom de Barbosa era baixo e monotnico, e Aristides sabia que isso significava alerta vermelho mximo. Mas Pessini no sabia disso, ou no parecia dar a mnima, pois continuou explicando como se no houvesse escutado a advertncia: Imaginem que vocs so pequenos microrganismos na superfcie desta bola, que flutua sobre a gua. Do seu ponto de vista, a foca no passa de uma cabea de foca. Vocs no so capazes de ver seu corpo inteiro, que se encontra submerso. Mas curiosamente percebem que, na medida em que a foca se movimenta para cima e para baixo contra o lquido que a envolve, a criatura que vocs podem observar muda sutilmente de tamanho e de forma. Pelo amor de Deus, professor, o que isso tem a ver com... O rosnado de Aristides foi interrompido pela voz aguda de Clarice Cimarron: O senhor est diciendo que essa bola flutuante es como o planeta Terra, e a foca seria o objeto aliengena. Um silncio sepulcral preencheu a sala, enquanto Pessini exibia seu melhor sorriso. Estreitando os olhos, Barbosa debruou-se sobre a mesa e indagou: Se a bola a Terra, e o objeto a... foca... o que seria a linha dgua, professor? O espao quadridimensional. O universo que somos capazes de perceber com nossos sentidos fsicos. Nesse caso, o objeto quase do tamanho de Marte que podemos observar...

parte de um objeto maior. O quanto maior no temos como saber, pois o restante dele no est acessvel a nossa observao direta ou indireta. E onde exatamente estaria oculto o restante desse objeto? No subespao, evidentemente. Aristides disparou um fragmento de risada, mais de nervosismo do que de divertimento. Ergueu as palmas das mos para cima e encolheu os ombros: O subespao pouco mais do que uma possibilidade terica, professor Pessini! No depois da Nautilus... Barbosa ficou pensativo por um instante antes de continuar, em seguida, disse em voz alta: De fato. H um ms e meio o Bloco Anglofnico conseguiu xito na construo de sua primeira espaonave para viagem em espao profundo. Ela foi batizada de Nautilus, como o famoso submarino da literatura, e viaja pelo subespao, driblando assim as limitaes do espao e do tempo. Em sua viagem experimental, a Nautilus realizou um salto instantneo a partir da rbita de Jpiter at o sistema de Vega, na constelao de Lira, a 25 anos-luz do nosso Sol, e retornou com xito. Vocs certamente acompanharam os noticirios. Es verdad admitiu Cimarron. A experincia ha sido noticiada como um marco revolucionrio na histria da navegacin espacial. Como de fato prosseguiu Barbosa. A navegao subespacial representa o fim do confinamento da espcie humana no Sistema Solar. Ao cobrir, numa frao de segundos, distncias inimaginveis para nossas naves de tecnologia CAMP, a explorao da galxia adquire uma perspectiva absolutamente espetacular para a humanidade. Desde a viagem inaugural da Nautilus, os governos dos Blocos no tm outro assunto em pauta que no seja a possibilidade de parcerias para barateamento dos custos, de modo que a nova tecnologia passe a equipar frotas inteiras de espaonaves. A euforia s foi quebrada com o aparecimento do misterioso objeto aliengena, em direo ao qual viajamos. Sugiro disse Pessini para o tenente Aguiar que orientem seu pessoal ttico para observar a diferena de estabilidade nas leituras em diferentes pontos do corpo espacial visvel. Vo perceber que numa das extremidades a instabilidade das leituras maior que nas outras, o que corresponde ao ponto onde o pescoo da foca emerge da gua. Apontou para o gracioso desenho, sorrindo satisfeito. Aguiar se manifestou: O fato de que a estabilidade do objeto no espao quadridimensional est aumentando... O que pode significar? Que o tempo est correndo, tenente interveio Cimarron. Eles han enviado uma mensagem, e permanecen espera. No es possvel que uma civilizacin com esse elevado grau de conhecimento tecnolgico ignore os males que deben estar causando ao nosso planeta na medida em que se materializan no interior de nosso sistema planetrio, ainda mais to prximos da Terra. O fato de que estn lentamente se materializando, a meu ver, significa algo como: Estamos esperando, mas no para sempre. Encaminen uma resposta, ou... Esperando o qu? Barbosa levantou-se bruscamente, e caminhou ao redor da mesa Afinal, o que esses malditos esperam de ns? Eles nos saudaram, pediram que os acolhssemos, e ns

concordamos em estabelecer contato, desde que no tenhamos que morrer no processo! Enviamos mensagens sonoras, enviamos combinaes de cores e imagens pictogrficas, cinematogrficas, aps intensos debates de nossos melhores especialistas em lingustica. Mesmo assim eles no se manifestam, apenas continuam se materializando no espao e ameaando nos destruir completamente! Eu pergunto, o que esses aliengenas esperam como resposta? Ningum arriscou. At o sorriso de Pessini desapareceu do rosto, que empalideceu um pouco mais. A perspectiva de serem aniquilados, como formigas sob um gigantesco p humano que se ergue a fim de esmag-las contra o solo, sem que nada possam fazer para evitar, era simplesmente aterrorizante. A ideia de que se moviam pelo espao rumo prpria destruio era intolervel. O grupo respirava o mesmo sentimento de desamparo, e ansiava por que qualquer um deles, seres humanos experientes e competentes em seus ramos de conhecimento, lanasse sobre a mesa a boia salvadora que os impedisse de se afogarem em seus prprios temores. Por isso a voz de Cimarron, rompendo o silncio, teve o efeito de uma chama de vela que se acende num ambiente de completa escurido: Capitn... o senhor habla em dar respostas. Uma vez que as respostas nohansido satisfatrias... ser que comprendemos mesmo qual ha sido a pergunta? A tela na parede do fundo comeou a emitir um brilho leitoso. Um breve letreiro anunciou as especificaes tcnicas do vdeo, dizendo tratar-se da mensagem enviada Terra por um objeto aliengena desconhecido, estacionado prximo rbita de Marte. A data da transmisso piscou na tela por um segundo, e as imagens comearam a desfilar em rpida sequncia. O pequeno grupo j assistira mensagem diversas vezes. Muitos segmentos eram familiares a um ou outro, j que eram fragmentos de documentrios, noticirios ou filmes produzidos pela humanidade ao longo dos anos. Era bem possvel que a civilizao aliengena houvesse captado aquelas imagens nas prprias ondas que se propagavam atravs do espao desde sua transmisso original, e selecionara os trechos para montar sua mensagem. Mas o que era mesmo que pretendiam dizer com aquilo? A cena inicial era um momento recente da histria humana: a decolagem triunfal da espaonave Nautilus, fazia apenas dois meses. Ento outra cena mostrava um detetive apresentando seu distintivo para ser admitido numa cena de crime, cuja entrada era bloqueada por policiais; outra imagem, de algum vdeo educacional, mostrava o momento em que um sinal de trnsito para pedestres mudava do verde para o vermelho, e enquanto as pessoas se detinham nas caladas o sinal para os veculos ficava verde, de forma que os carros punham-se em movimento. Um fragmento de noticirio exibia uma multido aglomerada diante da entrada de algum estdio, pressionando para entrar, enquanto carrancudos e corpulentos seguranas iam admitindo as pessoas uma a uma, em conta-gotas. Entremeadas, surgiam rpidas cenas repetitivas, sempre mostrando um carro estacionado tendo a porta aberta por algum empregado de uniforme, que geralmente fazia um gesto de boas vindas ou um amistoso aceno de cabea destinado ao ocupante que desembarcava. Eram muitas cenas numa sequncia alucinante, todas aparentemente com a mesma conotao: um pedido de admisso, ou de licena, ou de boas vindas. O capito Barbosa olhou para a pesquisadora argentina com um sorriso cansado. Ento, doutora Cimarron, haveria algum sentido oculto nessas imagens que possa ter passado

despercebido aos analistas terrestres? A moa ajeitou os culos, como se quisesse focalizar melhor as imagens. Existe uma imagem que pareceria destoar das demais... Qual delas? A primeira de todas: a decolagem da Nautilus. No vejo por qu retrucou Aristides. A decolagem da nave representa a entrada da humanidade em um novo ambiente, anteriormente vedado a ela. Como todas as demais: a transio de um local a outro. Com uma diferena respondeu Cimarron delicadamente. No caso da espaonave no existe nenhum guarda, portal ou barreira se interpondo entre ela e o espao. O que est sugerindo, doutora? Es algo que a repeticin do filme me ha echo pensar: por que uma civilizacin desse porte dariase ao trabalho de pedir licena, ao chegar ao Sistema Solar dos pequeninos humanos? Talvez por cortesia... ...que es uma atitude tica essencialmente humana. Que alguns povos demonstran, mas outros no, principalmente quando san mais fortes. Aqueles seres l fora no san humanos, capitn. A moa saboreou o instante de silncio antes de prosseguir: No digo que o senhor noestea certo quanto cortesia. Mas vamos aos fatos objetivos: trata-se de uma civilizacin de gigantes, se no em porte fsico, pelo menos em termos tecnolgicos. Eles han sido capazes de construir um artefato que trafega pelo subespao e pelo espao normal, e que permanece estacionado entre um e outro por uma abertura estvel. O que vemos aqui, como bem ha explicado o professor Pessini, es apenas um pedao da coisa. Nem quero imaginar o tamanho total, se a maior parte do mesmo encontrarse de fato oculta no subespao. Nesse caso, sua transicin completa para o espao quadridimensional podria significar a destruicin do Sistema Solar inteiro! Me parece que a senhora tambm est especulando. Por supuesto riu a cientista. O que quis decir com fatos objetivos es: apenas aquilo que por hora somos capazes de ver j nos muestra, com toda certeza, que se trata de uma civilizacin infinitamente maior e mais poderosa que a nossa. Traduzindo em termos mais simples: eles san grandes, ns somos pequenos; eles sanfuertes, ns somos fracos; eles san evoludos, ns primitivos. Pois bem: que cortesia essa que demonstran ao pediren nossa licena, se ao mesmo tempo sua simples materializacin no continuum ameaa destruir-nos a todos? Noes um paradoxo? Os militares se entreolharam, intrigados. Sentindo a aprovao do ambiente, ela prosseguiu: Imaginen que vocs san gigantes que adentran um ambiente onde existe uma colnia de pequeninos insetos. Terian a preocupao de pedir licena aos insetos? Provavelmente no respondeu Barbosa. Mas eles certamente seriam alvo da minha

ateno, se houvesse a chance de serem criaturas inteligentes. Ou uma ameaa em potencial, como voc de fato A suposio caiu como um martelo sobre a mesa. Um inseto ameaando um gigante?... Insetos tienenaguijones, que por sua vez tienen veneno. Insetos atacan em enxames. San sempre uma ameaa em potencial, at que voc os conozca de fato. Essa ser uma preocupacin bsica do gigante, a partir do momento em que esses insetos comenzan a frequentar seu quintal. Comeo a perceber aonde quer chegar, doutora. Barbosa caminhou ao redor da mesa e parou diante da tela. A mensagem enigmtica se repetia sem cessar. Ele se voltou para o grupo. A senhora acredita que nossos especialistas interpretaram a mensagem ao contrrio. Era mais uma afirmao que uma pergunta, mas Cimarron assentiu com veemncia. Uma mensagem de alerta costuma tener seu assunto principal expresso logo no incio. A primeira imagem da transmissinesNautilus zarpando rumo ao desconhecido subespao; desconhecido para ns, pelo menos. Sem qualquer impedimento ou policiamento. Parece absurdo aos senhores que algum haya surgido para pedirnos nossa credencial para tamanha ousadia? Pessini, para espanto geral, deu uma gargalhada e bateu palmas repetidamente. Maravilhoso! Eles no esto nos pedindo licena para virem pequena Terra, esto nos cobrando nossa licena para invadirmos o subespao! Que golpe mortal na prepotncia humana! Faz sentido concordou Aguiar. Afinal, o objeto surgiu pouco tempo depois da viagem subespacial da Nautilus. Uma civilizacin desconhecida logra de repente acesso fcil a milhares de sistemas planetrios. Pareceria absurdo que alguma espcie de autoridade de segurana galctica surgisse para investigar? O capito Barbosa esfregou a nuca, que ficava ainda mais endurecida. Aquele grupo ainda no estava de posse de todas as informaes sobre o caso, e ele vinha adiando as notcias a fim de estimul-los ao mximo, livres da presso psicolgica que as ltimas informaes certamente trariam. Mas a teoria da doutora Cimarron combinava com os acontecimentos mais recentes. Talvez fosse hora de aliviar o peso que ameaava esmag-lo, dividindo-o com os demais. Escutem: nas ltimas horas aconteceram coisas que, obviamente, no se encontram no relatrio que cada um recebeu. Como estamos a quatro dias de viagem do nosso destino, penso que seja hora de atualiz-los a respeito. Tamborilou na mesa com os grossos dedos negros, sentindo a tenso crescer ao redor. Olhou para Aristides, o nico que estava a par de tudo, e este lanou-lhe uma piscadela de incentivo. es para eles, no?

H trs dias-padro a nave norte-americana atingiu o ponto de encontro com o objeto. Houve um ataque inicial por parte dos aliengenas, aparentemente de advertncia. Que tipo de ataque? No est claro, mas atingiu os tripulantes sem afetar as mquinas. Algum tipo de campo energtico direcionado para seres orgnicos. Esse ataque cessou espontaneamente assim que a nave interrompeu seu avano. Os ltimos relatos do conta de que, em seguida, os estrangeiros enviaram uma espcie de convite diretamente ponte do encouraado Mayflower, e o comandante Ferguson foi voluntrio para aceit-lo, sendo em seguida abduzido. Exclamaes de espanto ameaaram tumultuar o relato, mas o olhar sombrio de Barbosa fez com que todos se calassem espera da concluso. Horas depois a espaonave emitiu um sinal de alerta geral... e desapareceu. Eles foram novamente atacados? No sabemos. No houve exploses, mas eles simplesmente deixaram de marcar sua presena nos sensores de longo alcance. A nave do Bloco Anglofnico desapareceu como se nunca houvesse existido. Deus murmurou Aguiar. Aquela nave era a mais poderosa de toda a frota espacial terrestre... Nossos sensores esto trabalhando em capacidade mxima, tentando localizar algum sinal dela. Porm estamos chegando muito perto, e digo isso para que estejam preparados. No momento de agir, talvez no tenhamos muito tempo para pensar. Alguma chance de suspendermos o avano, ainda que temporariamente? Nenhuma. Tempo o que temos de menos. As notcias da Terra reportam um aumento nas convulses da crosta terrestre, compatveis com a observao de que o objeto cresce e se solidifica cada vez mais dentro do continuum. Entonces os americanos nohan sidocapaces de apresentar a credencial esperada... Parece que no. E ns, por nossa parte, temos quatro dias para decifrar o enigma. A conversa foi interrompida por um zumbido do intercomunicador. Barbosa atendeu prontamente, e a voz do oficial graduado na sala de comando soou: Captamos um pulso energtico, senhor. No foi intenso, mas veio da direo do alvo. A porta abriu com um chiado, e o grupo de militares e pesquisadores adentrou a ponte da Estrada Real. Barbosa dirigiu-se ao posto de comando. Relatrio... H vinte minutos detectamos uma onda de energia trmica em expanso. Vem do local para onde nos dirigimos.

Energia trmica? Calor? Qual a potncia dessa onda? Na verdade quase imperceptvel, senhor. Se todos os sensores no estivessem em alerta mximo, possivelmente a teramos perdido, ou at ignorado. Nada que pudesse nos causar danos. Barbosa refletiu por um instante. Um efeito residual de uma exploso, talvez? Se est se referindo nave do Bloco Anglofnico, eu diria que pouco provvel. A essa distncia, a onda energtica seria consideravelmente mais intensa. Alm disso, ainda no captamos qualquer sinal de fragmentos. Por outro lado disse o oficial responsvel pelos sensores pticos j comeamos a ter contato visual com o alvo nos sensores de longo alcance, capito. Coloque na tela central. Magnitude mxima. A tela central transformou-se num retngulo escuro. Direcionados para o alvo, os sensores filtravam a maior parte do brilho das estrelas e de corpos que refletissem luz. No centro da tela, uma pequena mancha esbranquiada tremulava. Era circular, e tinha aproximadamente um metro de raio. Cimarron estreitou os olhos. Quase no se v nada. Diminuam as luzes do ambiente ordenou Barbosa. Ficaram alguns segundos tentando perceber detalhes do que viam. Foi Aristides quem falou o que muitos estavam pensando: Eu diria, professor Pessini, que se trata mais de uma espcie de gua-viva do que de uma cabea de foca. Realmente o objeto translcido lembrava uma daquelas criaturas marinhas. Parecia pulsar suavemente, e num dos lados destacava-se um brilho plido em forma de meia lua. Percebem a cintilao? indagou Pessini o horizonte de eventos. Aquela rea marca a transio do continuum para o subespao. A tripulao da nave brasileira permaneceu observando em silncio o espectro ameaador, uma medusa gigantesca no oceano negro do espao, com tentculos invisveis aos olhos, mergulhados em outra dimenso; a ameaa que representava preenchia os coraes dos seres humanos com um terror quase paralisante. Dois dias se passaram e a situao apenas agudizava. Os informes recebidos da Terra eram cada vez mais alarmantes. O objeto translcido estava melhor delineado nos sensores, e no havia sinais da nave desaparecida. A Estrada Real enviava constantemente mensagens de saudao em direo ao colosso aliengena, procurando concentrar-se em imagens que Pessini alegremente batizara de marketing pessoal terrestre, destacando os avanos tecnolgicos, sociais e de defesa do meio ambiente, assim como as boas relaes entre os povos, que a humanidade conquistara a custo de muito suor e sangue. Mas o invasor permanecia em seu

grantico silncio. Paralelamente, o grupo do tenente Aguiar estudava imagens tridimensionais do objeto, tentando encontrar pontos vulnerveis para um possvel e desesperado ataque nuclear. A hiptese mais atraente seria um bombardeio concentrado na regio do horizonte de eventos entre o espao quadridimensional e o subespao, na esperana de fechar a abertura e, talvez, partir o objeto colossal em dois. Entretanto no havia o menor indcio de que isso, como qualquer outra estratgia, daria resultado. Como sempre a dupla de cientistas estava na ponte de comando, quando o oficial encarregado dos radares deu o alerta: Capito, detectamos um ponto quente adiante. Especifique. Contato em cento e dez minutos, na atual velocidade. Dimenses... Fez uma pausa, conferindo os nmeros nos sensores. pequeno, senhor. Formato esferoide, cerca de vinte e sete metros de dimetro. Sem evidncias de atividade energtica. Trata-se de um composto essencialmente metlico. Um fragmento de espaonave, talvez? possvel. Difcil dizer a essa distncia, em virtude do tamanho reduzido. Leme: iniciar desacelerao em direo ao novo contato. Um som grave marcou a diminuio do ritmo dos motores, em relao inversa com a frequncia dos coraes do pequeno grupo em profunda expectativa. Uma hora aps sua deteco, o pequeno objeto era visvel nas telas. Tratava-se de uma esfera prateada, coberta de manchas escuras. Apesar da infinidade de protuberncias e reentrncias, no se viam recortes na superfcie ondulada, como se o objeto no passasse de um meteorito constitudo basicamente de metal. Isso com certeza no uma formao natural. Parece metal fundido. Uma esfera de metal aquecido em altssimas temperaturas e resfriado posteriormente. Um tripulante trouxe uma lista dos elementos metlicos identificados pela sondagem. O capito leu rapidamente e passou-a ao imediato. O que acha, Aristides? Estranho. Parece uma lista da maioria dos componentes metlicos usados na construo de uma espaonave. Se for um fragmento de nave, curioso que concentre tantos elementos diferentes num destroo to compacto. O capito Barbosa passou a folha a Pessini. Qual a sua opinio, professor?

Pessini brindou-o com um de seus inesperados sorrisos. Comeou a dobrar a folha de papel branca, que rapidamente se transformou num barquinho de papel, como os que as crianas da Terra costumavam deixar correr nas enxurradas aps as chuvas. Retirou do bolso um leno de seda, que estendeu na bancada diante do atnito Barbosa. Colocou o barquinho no centro do leno quadrado, e apontou um dedo esguio para ele. Esta a espaonave desaparecida. O leno o espao quadridimensional. Barbosa olhava para o homem, a pele negra acinzentada por uma incomum palidez. Aristides continha a respirao. Cimarron cruzou os braos e sorriu discretamente. Pessini pegou cuidadosamente cada uma das quatro pontas do leno e as uniu no centro sobre o barquinho de papel, ocultando-o dentro do volume, como se fosse uma trouxa. Ergueu o leno diante dos olhos, e com um movimento rpido apertou o volume com toda fora em torno de seu contedo, at que todo o pedao de pano estivesse contido dentro de uma s de suas mos, que tremia no esforo de constrio. Esperou cinco segundos, enquanto observava com ar divertido sua bestificada plateia, e depositou o leno suavemente sobre a bancada, afastando cuidadosamente suas pontas para expor o contedo. O barquinho de papel se transformara numa irreconhecvel bola branca, que ao ver-se livre do aperto lentamente ia se abrindo. Aristides soltou o ar dos pulmes com um assovio. Olhou assustado para o comandante, que assentia com a cabea em sinal de compreenso. O senhor cr que a bola de metal l fora seja uma espaonave inteira? Esmagada? Estamos lidando com uma civilizao capaz de dobrar o espao a ponto de fazer uma abertura estvel conectando-o ao subespao. No seria uma maneira vivel de descartar um oponente incmodo ou ameaador? Estudando a trajetria da onda de calor que captamos dias atrs, constatar que ela veio daqui. O espao foi dobrado e fechado em torno da espaonave, como se ela se tornasse o nico contedo de um pequeno universo. Ela foi esmagada to violentamente que, mesmo que seus reatores e armamentos tenham explodido, no haveria sequer espao fsico para a exploso se expandir. Todo o metal se fundiu num espao restrito de calor incalculvel, toda a matria orgnica se volatilizou, e algum tempo depois a pequena dobra espacial se desfez. Tudo que restava para ser liberado a partir daquele ponto era o calor retido na estrutura residual, e foi essa a origem da onda que captamos. Que maneira de morrir... sussurrou Cimarron para si mesma, com um calafrio. O tenente Aguiar, que examinava os registros dos sensores, aproximou-se do capito. Suas ordens, senhor? Barbosa sabia que os nervos de todos estavam no limite mximo da tenso. O fato de estarem se aproximando cada vez mais de um adversrio que parecia ser virtualmente imbatvel no colaborava em nada para melhorar esse quadro. Quando falou, imprimiu um tom calmo, baixo e pausado sua voz, para ditar o novo ritmo da conversa dali em diante: Estamos nos aproximando do ponto exato onde a Mayflower contatou o objeto. Todo cuidado agora pouco. No sabemos exatamente como eles agiram, mas sabemos que antes da nave ser... obliterada... houve um contato entre os aliengenas e a tripulao. Portanto, no faremos nada que possa parecer um ato hostil. No ainda. Tenente Aguiar, deixe sua equipe

preparada para agir no menor tempo possvel. Leme, continue se aproximando do alvo pela rota original. A sequncia de ordens foi interrompida pela exclamao de espanto vinda dos tripulantes prximos aos sensores. Barbosa virou-se instantaneamente, e tambm viu o fuso de luz tremeluzente que surgiu, sem aviso, no fundo da ponte de comando. Afastem-se, afastem-se! A tripulao obedeceu prontamente ordem. Dois seguranas tomaram a frente do capito, com as armas apontadas na direo da luminosidade ondulante, que pulsava em ritmo cada vez mais acelerado. Sem emitir o menor som, a luz brilhou num claro intenso e em seguida desapareceu completamente. Ainda ofuscados, os tripulantes viram com assombro que em seu lugar surgiu uma figura humanoide. Ela cambaleou por um momento e estatelou-se no cho polido. Quando Barbosa conseguiu se livrar do ofuscamento deixado pelo claro, percebeu que a figura inerte usava o uniforme militar do Bloco Anglofnico. Reconheceu o homem ao mesmo tempo que Aristides: Mas o capito Ferguson, da Mayflower! Os agentes da segurana aproximaram-se com cuidado e examinaram o corpo. Est vivo, capito. Tragam uma maca e levem este homem enfermaria imediatamente. Enquanto saa da ponte seguindo o cortejo que prestava socorro ao militar desacordado, Barbosa lanou um ltimo olhar grande tela atrs de si, onde a medusa translcida pulsava ameaadoramente, um olho cego e inexpressivo fitando-os da escurido do espao. O homem abriu os olhos lentamente, sua mente demorando alguns segundos para remet-lo ao momento em que perdera a conscincia. Tentou se levantar, mas as amarras que o continham de encontro maca impediram. What? Where am I? Where...

Calma, Stephen disse o capito Barbosa em portugus, pousando a mo amistosa sobre seu ombro. Voc est a bordo da Estrada Real. Os olhos cor de gelo do americano se acalmaram, reconhecendo o companheiro. Barbosa? Mas... como vim parar aqui? O portugus de Ferguson soava quase sem sotaque. Barbosa respondeu com outra pergunta: Do que exatamente voc se lembra? O paciente relaxou por um instante, tentando se lembrar. Sua mente ainda confusa imergiu no

passado recente. Eu estava no comando da Mayflower, quando chegamos ao ponto mximo de aproximao ao objeto aliengena. Dei ordem para que a nave interrompesse o avano, e tentamos mais um contato usando as transmisses preparadas pelo pessoal da Terra. Foi quando ocorreu o ataque... Barbosa deu sinal para que um enfermeiro soltasse as amarras. Enquanto Ferguson esfregava os pulsos e sentava-se na maca, o brasileiro indagou: Que tipo de ataque foi esse? Um tipo de projeo mental. Minha mente foi preenchida de golpe por imagens que mudavam em alta velocidade, e sons muito altos que reverberavam dentro do crebro. Estar de olhos abertos ou fechados no fazia diferena. Tentei gritar ordens, mas no conseguia ouvir minha prpria voz. Perdi completamente a orientao espacial. Aquele pulso teleptico desapareceu to subitamente quanto havia comeado. Eu me vi tombado sobre a cadeira de comando, e percebi que toda a tripulao da ponte sofrera os mesmos efeitos. Pelos comunicadores, a nave inteira informava efeitos semelhantes nos demais conveses. Eu ainda no havia me recuperado completamente quando um fuso luminoso apareceu do nada, em plena ponte de comando. Era do tamanho aproximado de um ser humano, e nossas anlises revelaram, para minha surpresa, que era uma espcie de dobra espacial. Era um autntico wormhole, uma passagem para algum lugar, estvel e perfeitamente controlvel por algum distncia. Amazing... Voc tomou a deciso de entrar nessa passagem? Discuti o assunto rapidamente com meu staff. Aparentemente o ataque inicial havia sido um disparo de advertncia, e em seguida veio o convite para que algum realizasse o encontro com os aliengenas. Decidimos que, como comandante, eu seria a alternativa mais lgica. Deixei o comando a cargo do meu imediato e entrei no portal. quela altura, Cimarron no se conteve: Com licena, capitn. O senhor se recuerda de algo sobre o lugar para onde ha sido transportado? O norte-americano olhou assustado para ela, como se a pergunta o houvesse lanado em algum lugar sado de um pesadelo. Seus olhos perderam o brilho, e ele mergulhou na parte mais perturbadora de sua espantosa jornada: No incio a escurido era total. Eu no via sequer o cho sob meus ps. Tentei tatear ao redor com as mos, mas no havia nada slido ao meu alcance. Ento, sem aviso, surgiu o raio luminoso. Era um feixe de luz concentrado, vindo de cima, que atingiu meu corpo. Gritei assustado, e protegi os olhos com as mos. Foi quando aconteceu o mais surpreendente... Ainda fitando o passado com olhos temerosos, o homem prosseguiu: De repente o feixe de luz apagou, e em seu lugar surgiu, projetada no espao vazio minha frente, uma imagem familiar: uma gigantesca bandeira dos Estados Unidos da Amrica. Dito aquilo, Ferguson silenciou e encarou cada um ao redor, como se implorasse pela

explicao para algo que considerava um mistrio insondvel, ou por aprovao para um relato que, se fosse ele mesmo ouvindo da boca de algum, consideraria uma insanidade. Cimarron tentava febrilmente compreender. Somente uma imagem esttica? No havia outras imagens? Ou sons?

No, apenas a bandeira americana, com suas estrelas e listras. Mas senti algo estranho nesse momento. Uma pequena presso na nuca. Era algo sutil; a impresso era como se algum me houvesse feito uma pergunta e esperasse pela resposta. Mas no havia pergunta, apenas a bandeira flutuando diante de mim. O que voc fez ento? indagou Barbosa. Eu estava confuso. No sabia como interpretar aquilo. Ento comecei a falar em voz alta, reforando ao mximo meus pensamentos, e tentava ilustrar minhas palavras com imagens mentais. Falei sobre a tradio exploradora de meu pas, de seu pioneirismo na conquista do espao sideral. Falei de seu papel de destaque na poltica e na economia terrestres por mais de dois sculos. E ento falei de nosso desejo de estreitar laos de amizade com outras civilizaes fora do planeta Terra, e que meu povo apreciaria se eles enviassem uma delegao para uma reunio de paz. Mas por mais que eu falasse, a presso na nuca ia aumentando. Transformouse numa dor aguda, um punhal cravado atrs de minha cabea. Quando no aguentava mais, ca ao cho e gritei. a ltima coisa de que me lembro antes de acordar aqui. Acho que desmaiei, e me enviaram de volta. Mas por que no me devolveram Mayflower? Onde est minha nave? O comandante da Estrada Real no se esquivou responsabilidade de informar o companheiro sobre os ltimos acontecimentos. Capito Ferguson, temos fortes indcios sugerindo que a Mayflower foi destruda pelo artefato aliengena. What the fuck... O que voc est dizendo, Barbosa? Por que eles fariam isso? Ainda no sabemos. De acordo com a teoria do professor Pessini, valeram-se de uma dobra espacial para esmagar o encouraado. Nossos sensores detectaram os destroos no espao adiante. Sinto muito. O rosto de Ferguson adquiriu uma tonalidade vermelha intensa. Seu olhar de desespero foi substitudo pela expresso dura do lder militar treinado. Ele saltou de p ao lado da maca e segurou Barbosa pelos ombros. Esses desgraados no esto interessados em estabelecer contatos pacficos. Temos que alertar a Terra, e atacar aquela coisa com fora nuclear mxima. nossa nica chance! Compreendo sua revolta, Stephen, mas precisamos agir com cautela e inteligncia. Estamos percebendo que existe um abismo de compreenso entre ns mesmos e essa civilizao aliengena. Abismo de compreenso? retrucou ele, com ironia A simples presena desses monstros no Sistema Solar est prestes a destruir nosso planeta! Eles nos atacam dentro de nossas mentes, depois esmagam nossos corpos juntamente com nossas naves, sem a menor

provocao!

que

mais

para

compreender,

for

Gods

sake?

Vou providenciar uma cabine para que voc possa descansar. Vamos somar as informaes que voc forneceu s que obtivemos nas ltimas horas, para tomarmos nossas decises. No se preocupe, estamos prestes a fazer nosso prprio contato com a coisa, e caso no haja soluo pacfica... No me deixe fora disso, Barbosa. Eles mataram minha tripulao! Prometo que voc estar na ponte ao meu lado na hora da deciso, Stephen. Um soldado conduziu o americano para fora da enfermaria. O capito e a equipe cientfica, escoltados pelo fiel Aristides, retornaram ponte. O grupo esperava o sinal de seu lder para iniciar o debate, e Barbosa no quis perder tempo: Alguma ideia ou percepo nova dessa insanidade? olhava diretamente para Cimarron, que no se fez de rogada: No me parece que o pulso teleptico que ha atingido a nave americana haya sido um ataque. O que est sugerindo? Eles ainda estn tentando encontrar a forma de se haceren entender por ns. Provavelmente o que ha atingido as mentes dos estadunidenses ha sido uma nova mensagem, projetada diretamente em suas mentes. O problema es que o aparato tecnolgico dessas criaturas, como se comprende vendo o tamanho de sua espaonave, es poderoso demais para a frgil mente humana. Seria como se ligassem o aparelho de som em um volume extremamente alto acrescentou Pessini, sem perder a oportunidade de sugerir uma nova metfora. Quase estouraram os tmpanos humanos sem que estes pudessem sequer identificar a msica. Precisamente concordou Cimarron. Mas percebendo a inutilidade da tentativa, han decidido convidar um emissrio sua espaonave. Es possvel que, diante de um s indivduo e em condiciones melhor controladas pela proximidade, lograsen regular com mais precisin seus recursos de comunicacin para tentaren transmitir seu questionamento. Questionamento? zombou Aristides Que raio de histria foi aquela de bandeira americana? Por que que todas as raas aliengenas, desde os filmes de fico cientfica do sculo XX, se interessam tanto assim pelos Estados Unidos? Talvez seja a iminncia do nosso prprio contato com o alvo, mas no isso o que mais me preocupa no momento acrescentou Barbosa. Os aliengenas esto se valendo de uma violncia inconcebvel para quem pretende estabelecer um contato amigvel. A frustrao pela no obteno de uma resposta satisfatria para seu questionamento, seja l qual for, no motivo para que destruam uma nave com centenas de vidas a bordo. Estou comeando a crer que no nos restar alternativa alm do confronto. Isso tambm me ha chamado a atencin, capitn. Es como se eles tuviesen uma gama limitada de acciones possveis para lanar mano diante de cada acontecimento. A destruicin das naves puede tener outro significado alm de um simples ataque...

Eu adoraria compreender isso, doutora. Por favor, continue. Em todas as tentativas de comunicacin, os aliengenas hacen uso de montagens visuais elaboradas com as prprias imagens produzidas pela civilizacin-alvo, no caso a terrestre. Quando a resposta esperada noviene, demonstran sua insatisfacin aumentando o grau de danos que san capazes de infligir ao nosso planeta. Em seguida han tentado a transmissin de imagens por via teleptica, tambm sem sucesso devido sua potncia, ou fragilidade da psique humana, como prefira. Na terceira tentativa, optaran por uma nica imagem apresentada ao capitn Ferguson. Cuja resposta, ao que parece, tambm no foi satisfatria. E eles han decidido demonstrar essa insatisfacin destruindo a nave mensageira. Interessante interrompeu Pessini. como se a Terra lhes enviasse uma mensagem escrita, e eles demonstrassem sua insatisfao com o contedo esmagando o bilhete e atirando-o de volta... Isso um ato de selvageria! Aristides no se conteve Havia seres vivos naquelas naves! Que tipo de gente tripula aquela aberrao? Esse es exatamente o ponto: talvez nosean pessoas... Observen que eles jamais salen do patrn: mensagem visual-resposta-manifestacin de rechazo... Percebo aonde quer chegar: como um computador rejeitando uma senha incorreta. Ele nada pode fazer alm de anunciar o fracasso da tentativa, e tenta retransmitir a mensagem, espera da senha correta. Aristides arregalou os olhos. Sua voz saiu engasgada: Est sugerindo que aquela monstruosidade l fora uma sonda no-tripulada? Suponga que o senhor es membro de uma raa encarregada de policiar a galxia, investigando cada espcie inteligente que ameaa comenzar a conviver entre as raas sapientes. Es um trabalho literalmente de gigante, tenente Aristides. Seria mais eficiente enviar sondas robotizadas para todos os recantos desse incomensurvel espao fsico onde surgisse um sinal de avano tecnolgico nesse sentido. No caso, o sinal que serve de gatilho debe ser a incurso no subespao. Isso no d a essas mquinas o direito de eliminarem centenas de vidas sem provocao! O crime ha sido cometido do nosso ponto de vista retrucou a xenopsicloga, dando nfase palavra nosso. Proporcionalmente, calcule o que significa aquela espaonave minscula diante de um construto do porte da sonda aliengena. Nada! Mesmo que tengan sondado a Terra o suficiente, e constatado que es um planeta onde existen mil millones de habitantes, o que significa a tripulacin da nave anglofnica frente ao nmero total de seres da espcie humana? Nada, novamente! Um dano mnimo, do ponto de vista da programao aliengena. Talvez nem todas as espcies da galxia valorizen tanto o indivduo em vez da coletividade, na proporcin em que o hacemos. Instintivamente olharam para a tela grande da ponte de comando. O aumento mximo da ampliao j permitia ver detalhes impressionantes da superfcie do objeto. Um oceano

ondulante e translcido era cortado por ilhas mveis e escuras, bolhas de transparncia atravs das quais se podiam visualizar momentaneamente as estrelas mais brilhantes eclipsadas pela gigantesca presena. Raios luminosos corriam de um lado a outro, e os tcnicos calculavam que cada um deles devia ter o volume e extenso aproximados da Cordilheira dos Andes. Porm, o mais impressionante era um emblema que os sensores divisavam no centro da superfcie, na poro mais slida do objeto: a imagem tridimensional de uma galxia espiralada, talvez a prpria Via Lctea, envolvida por um cubo de arestas luminosas que girava lentamente. Os clculos estimavam que tinha o tamanho aproximado do continente europeu. Barbosa, Pessini e Cimarron caminharam em direo tela. O capito disse: O emblema sugere, de fato, alguma espcie de autoridade policial ou de segurana. No sei se o acerto de suas dedues deve me alegrar ou assustar, doutora, mas saiba que bom t-la a bordo. Es um prazer ser capaz de ayudar, capitn. Diga-me: como funciona o raciocnio de uma xenopsicloga? De onde extrai concluses a respeito de uma espcie completamente desconhecida pela humanidade? A pesquisadora exibiu um sorriso tmido. Naquele momento parecia uma estudante recmadmitida na universidade. A base do estudo implica na caracterizacin da anatomia anmica do ser humano. Em seu aspecto fsico ele est formado pelos sistemas circulatrio, digestivo, neurolgico e outros, que san essencialmente os mesmos, a despeito das diferenas tnicas e culturais. Da mesma maneira, as espcies animais semelhantes ao homem, guardadas as diferenas prprias de cada uma em sua milenar adaptacin para a vida em seu hbitat, estn constitudas por sistemas biolgicos que apresentan uma correlacin direta com os humanos, permitindo uma comprensin de seu funcionamento a partir de um estudo comparativo de atividade e funciones. Da mesma forma, o ser humano tiene uma estrutura anmica na forma de trs sistemas: mental, sensvel e instintivo. Resguardadas as distncias psicolgicas que nos separan de nossos hermanos terrestres graas a milnios de diferenas culturais acumuladas, o patrn anmico o mesmo. Es o que llamamos inteligncia. Compreendido isso, pienso que no seria demais supor que outras espcies inteligentes, cuja evolucin os leve a objetivos e realizaciones semelhantes aos nossos, como a busca do conhecimento, tengan uma conformacin anmica semelhante, como a de um caucasiano comparada de um oriental, ou no mnimo apresenten uma correlao compatvel, como o estmago de um humano se compara ao de um leopardo, por exemplo. E o que a faz pensar que uma raa estranha, capaz de construir essa mquina mortal, seja semelhante nossa no aspecto anmico? Sua evolucin os ha levado conquista do espao, como a nossa, ainda que provavelmente haya se iniciado milnios antes. Parece existir tambm uma comprensin dos conceitos de ordem e caos, e um esforo no sentido do primeiro, esforo que somos, por nossa vez, capazes de comprender perfeitamente. Obviamente existe um desenvolvimento paralelo. A grande dificuldade est em ampliar nossa visin para um patamar mais transcendente, mais universal, limpando as aderncias que poluen e limitan nosso modo de pensar e julgar, aps sculos de preconceitos, crenas e preocupaciones pueris. S iremos comprender o que esses aliengenas esperan de ns se formos capazes de encontrar uma linguagem em comum; e esta, com certeza, va alm da maneira como nos comportamos dentro de nossa prpria casa:

nossas guerras, nossos aliados e adversrios ao longo de milnios de histria terrestre, dificilmente interessarn a uma raa aliengena com tamanho poder. Os aliados de uma poca san os adversrios de outra, assim como o pas ou povo que ha dominado o mundo em um sculo cede a vez a outro numa poca diferente. Nossas relaciones internas san circunstanciais dentro da existncia do planeta Terra, imagine entonces da galxia. A senhora est preocupada com o que o capito Ferguson relatou a respeito da bandeira norte-americana... sugeriu Pessini, lendo corretamente o vinco de preocupao na fronte da cientista argentina. Exatamente. Isso debe tener um significado diferente do que o capitn Ferguson ha atribuido. Dificilmente eles estarn preocupados em saber mais sobre os Estados Unidos da Amrica. Tiene que ser algo que diga respeito a toda a espcie humana, embora eu ainda nosea capaz de atinar o qu. Infelizmente o tempo parece estar escasseando. Suspeito que teremos de ser bastante criativos para solucionar esse enigma. Na tela central, a imagem de um cubo luminoso guardando como um cofre uma preciosa galxia em espiral crescia a olhos vistos. A porta da sala de comando se abriu e Ferguson entrou, caminhando at o grupo. Recebera um uniforme novo, mas a fisionomia permanecia carregada, talvez mais cansada do que antes. Barbosa sentia um n no estmago apenas imaginando o que estaria se passando na mente e no corao aquele homem, aps ter toda a tripulao aniquilada por um inimigo desconhecido, sem qualquer provocao ou motivo compreensvel. Pior ainda talvez fosse sobreviver a isso. Ferguson encarou a tela grande, e em seu olhar lia-se um misto de temor e dio. Parece que estamos chegando ao ponto em que recebemos o primeiro contato, atravs da projeo mental. Sugiro que mantenha seus armamentos em alerta, Barbosa. No quero fazer algo que possa ser interpretado como uma ao hostil. Pelo menos ainda no... rebateu o capito em tom sombrio. Seguiram-se minutos de silncio, s quebrado pelos sons dos instrumentos. Cada tripulante era uma ilha isolada dentro de si mesmo, revendo atos e relacionamentos de toda uma vida, repassando projetos e sonhos que talvez nunca pudessem ser concretizados. Cada um elaborava mentalmente o prprio testamento, composto de anseios e desejos profundamente sentidos. Quem dera tivessem a oportunidade de retornar para seus entes queridos e concretizar todas aquelas promessas ntimas, mas no momento s lhes restava enviar seus melhores sentimentos pela imensido do espao em direo a um plido ponto azul que, em meio ao vazio, era o que procuravam salvar. Talvez elaborar esse inventrio de boas intenes fosse intil diante da perspectiva que agora transcendia os limites da tela central como uma nuvem ameaadora, mas era o melhor que podiam fazer. Como diria Ferguson, just in case. A exclamao de um grupo mais afastado de tripulantes interrompeu bruscamente as reflexes de todos. No centro da sala de comando, um fuso luminoso de aproximadamente dois metros de altura surgira silenciosamente, a centmetros do piso prateado. O interior era preenchido por uma luminosidade turbilhonante, que parecia mais profunda no centro, como uma espcie de funil alongado. As bordas lembravam a curva que a gua faz no incio de uma cachoeira, e a partir dali imagens distorcidas mergulhavam velozmente em direo a um ponto central.

Holy shit... exclamou Ferguson, com os dentes trincados a passagem. Eles esto convidando algum ao inferno. Considere-me voluntria, capitn. Eu digo o mesmo, capito Barbosa. O oficial negro olhou para seus colaboradores da rea cientfica, visivelmente agradecido pelo duplo oferecimento. Voltou a fitar a luminosidade espectral. Era inimaginvel o avano tecnolgico necessrio para domar foras avassaladoras e manter aberta aquela singularidade, to estvel e de localizao to precisa que parecia desenhada a mo em pleno ar por algum deus insano. Era um legtimo buraco de minhoca, e estava ali, dentro da nave, a poucos metros deles. Barbosa falou em voz baixa: No sei se tenho o direito de lhe pedir isso, doutora Cimarron, mas no momento a senhora meu melhor palpite. Seria seu direito dar a ordem, capitn, mas como he dicho... soy voluntria. Ento muito cuidado, Clarice Cimarron. E boa sorte, o que podemos lhe desejar. A pesquisadora sorriu debilmente, e sem dizer mais nada caminhou em direo ao fuso luminoso. A cena, aos olhos de Barbosa, seguia em cmera lenta. De forma inexplicvel, cada passo da cientista em direo a seu destino fazia crescer em seu ntimo um sentimento de desamparo e apreenso incompreensveis. Ela parou por um momento, como se vacilasse, mas logo retomou a lenta caminhada. Estava agora a dois metros da passagem para um destino inescrutvel. Pare, doutora! a voz de Barbosa ecoou como um trovo. Cimarron estacou em meio a um passo, e voltou-se lentamente. Barbosa ergueu a mo, chamando-a com um gesto. Volte, por favor. O que est fazendo, capito? a voz de Aristides tremia. Professor Pessini, no tenho tempo nem forma de explicar, mas se ainda for voluntrio, quero que o senhor atravesse aquela passagem. Os olhares dos dois homens se cruzaram por um instante. Lentamente, um largo sorriso desenhou-se no rosto do cientista de cabelos desgrenhados. Ento, capito Barbosa, espero rev-lo em breve. E com sade.

Pessini cruzou com Cimarron em sua caminhada de pernas longas. Os olhinhos dela brilhavam, e ele piscou de volta em cumplicidade. Segundos aps o humano esguio desaparecia completamente dentro do fuso luminoso, que se desfez em pleno ar com um claro instantneo. Na sala de comando, todos olhavam assombrados para seu capito. Chegando a ele, Cimarron fez a pergunta que os atormentava: Por que ha hecho isso, capitn?

Em parte foi algo que a senhora disse h pouco, doutora: precisaremos de muita criatividade para solucionar esse enigma. E em termos de criatividade... fez um gesto em direo ao local onde o fuso estivera h pouco. A pesquisadora no pde reprimir um riso em voz alta. Mas no apenas isso prosseguiu Barbosa. Em grande parte foi tambm um... sentimento. Um palpite. E por favor, no me peam mais explicaes. As horas passavam lentamente, e a angstia da espera era quase palpvel. A imagem do colosso etreo permanecia inalterada. O silncio era to espesso que se poderiam fazer bolas de sorvete com ele. O nico consolo era saber que nada havia a fazer alm de esperar. Nunca antes, em sua vida de navegador do espao, Barbosa havia se sentido assim, to desamparado, to insignificante. Permanecer ali, com sua diminuta nave a pouca distncia daquele leviat automatizado, no ajudava muito. Seu sobressalto foi igual ao de toda a tripulao quando a sirene aguda disparou, cortando como um relmpago as nuvens de preocupao do punhado de terrestres que temiam pela prpria existncia. Automaticamente, saltou para junto do tripulante que monitorava os sensores gravitacionais. O que foi isso, Marcondes? Os sensores detectam o surgimento de uma onda de energia gravitacional concentrada, capito. Vem da direo do alvo, e dever nos atingir em quarenta segundos! Alerta vermelho de coliso! Procedimentos de segurana! Enquanto homens e mulheres corriam para os postos j determinados em dezenas de treinamentos, Barbosa sentou-se na poltrona do comandante e acionou as presilhas de segurana. Em segundos estava amarrado e completamente imobilizado, a no ser pelos antebraos e mos, que pousavam trmulos sobre os painis de botes embutidos nos braos do assento. Ento era isso: em poucos segundos seriam envolvidos numa dobra espacial e esmagados como insetos. Afinal, nem mesmo Pessini havia sido capaz de solucionar o enigma do vigilante robotizado. Barbosa acreditava que no ia sofrer muito. Os rostos de seus entes queridos passaram diante de sua retina mental, e seus olhos encheram-se de lgrimas. Adeus, meus queridos. Adeus, Terra. Adeus, humanidade... O solavanco jogou a Estrada Real violentamente para um lado e para outro, como um barco deriva em meio a uma tempestade martima, e em seu bojo centenas de pessoas gritaram em pnico. As luzes piscaram em quase todos os setores da nave, dzias de cigarras mecnicas zumbiram numa cacofonia enlouquecida. Compensadores de inrcia urraram em agonia. Despertado de suas recordaes, o capito Barbosa se viu novamente mergulhado na realidade infernal. Tudo durou no mais que vinte segundos, e da mesma forma sbita como foi quebrada, a quietude voltou a reinar. Barbosa girou o rosto para os lados, o nico movimento de cabea que as presilhas da cadeira lhe permitiam fazer. Encontrou diversos olhares incrdulos pelo simples fato de estarem vivos. A voz de um tripulante ecoou, engasgada de excitao: Capito, o objeto aliengena desapareceu. Sumiu do espao como se nunca houvesse existido!

Barbosa visualizou em sua mente uma imagem de Pessini com uma bacia cheia de gua nas mos, atirando um pequeno objeto no centro do lquido para provocar ondas. Com certeza ele se valeria de um ardil semelhante para explicar como o gigantesco objeto mergulhara de volta no subespao, e o fechamento do malevel tecido do continuum atrs de si provocara aquela onda gravitacional que os acabava de atingir. Bastou pensar no astrofsico para ouvir o gemido anasalado bem atrs de si. Barbosa desativou as presilhas e saltou de p, girando em torno da poltrona. Deparou com a figura bizarra de Pessini deitado no cho da ponte, as pernas finas arqueadas como um gigantesco gafanhoto, as mos mergulhadas nos cabelos revoltos, e o nariz fino e proeminente erguido como um Everest em direo ao teto. Professor Pessini! Se importa de no gritar, capito? Por acaso algum tem uma aspirina?... Recostado nos macios travesseiros em sua maca na enfermaria, Augusto Pessini saboreava com um sorriso largo as fisionomias de expectativa dos que o cercavam. Na primeira linha, Barbosa e Cimarron apoiavam as mos no colcho em sinal de inconsciente impacincia. Mais ao fundo, Aristides com a testa enrugada, e Ferguson olhando de soslaio, com ar desconfiado. A voz de bartono do capito soou, tentando disfarar a expectativa: Ento, se j est se sentindo melhor, poderia nos relatar o que aconteceu depois que o senhor desapareceu no interior da singularidade? Aquilo era um autntico buraco de minhoca, o que prova definitivamente que possvel, dispondo da tecnologia necessria, produzir distores espaciais em um ambiente controlado com uma estabilidade tal que... Os detalhes tcnico-cientficos podem ser discutidos no devido tempo, professor. O que nos preocupa agora : o senhor capaz de explicar por que ainda estamos vivos? Pessini sorriu novamente e assentiu com a cabea. Na verdade nossa ltima conversa teve uma importncia decisiva, capito. Sinto-me grato doutora Cimarron, como o aluno que discute a matria com uma colega enquanto caminha para realizar uma prova, e essa colega lhe fornece as informaes que serviro para solucionar corretamente uma questo nebulosa. Clarice Cimarron retribuiu o sorriso, mas o olhar de impacincia de Barbosa indicou a Pessini que era hora de comear a ser mais objetivo nas explicaes. Instantaneamente me vi mergulhado na escurido, e foi exatamente como descreveu o capito Ferguson, a repetio de um procedimento com a preciso caracterstica de um protocolo automatizado: escurido total, o que instintivamente me fez erguer os braos em busca de apoio. Foi intil. O cho sob meus ps era invisvel, na verdade creio que nem era slido. A impresso era como se eu estivesse de p sobre um campo de energia acima do nada. No era uma situao confortvel, como devem compreender. Fez uma pausa, buscando o consentimento de todos, e s encontrou olhares famintos por mais informao.

Ento surgiu o raio de luz concentrada. Um feixe que descia do alto sobre mim. Porm, diferentemente do capito Ferguson, percebi que o feixe no era direcionado sobre meu corpo aleatoriamente; era focado exatamente sobre o distintivo em meu uniforme. Pessini ergueu um dedo ossudo e o pousou sobre a imagem da bandeira do Brasil, costurada do lado esquerdo do peito como era padro nos uniformes da frota. Ento a imagem surgiu do nada, projetada no espao minha frente: a imagem da bandeira brasileira. A doutora Cimarron acertou novamente. O interesse deles no era to especfico quanto a um pas em si, mas algo mais conceitual, generalizado. E como o senhor interpretou isso? De repente esse detalhe me pareceu bastante bvio. Estvamos diante de uma raa aliengena cuja forma de comunicao era predominantemente pictrica. claro que o smbolo estampado nos uniformes, e na prpria fuselagem das espaonaves enviadas como emissrios pelo planeta-objeto da investigao, deveriam ter alguma hierarquia, simbolizando acima de tudo aquilo que nos move, e todo um sistema de valores e de vida. Essa a lgica da existncia das bandeiras de nossos pases: um smbolo que traduz a identidade de um povo. Isso me criava um problema. Eles interpretavam a bandeira como uma resposta a suas indagaes, que ns nem sabamos quais eram. Comecei a sentir a presso na base do crnio, como o capito Ferguson, acompanhada de uma estranha sensao de urgncia, no sentido de dar uma explicao para algo que eu nem imaginava o que fosse. Foi quando a conversa que tivemos logo antes de minha abduo me socorreu novamente. Afinal, o que que transcende a limitao de pocas e culturas, de hbitos e modalidades? O que que existe de mais permanente e que resiste solidamente a todas as oscilaes temperamentais e s incompreenses de cada espcie, como um mandato universal? O que que poderamos ter que interessasse tanto assim a uma espcie que atingiu um nvel de avano tecnolgico estonteante, vinda de algum lugar obscuro e distante da galxia? Bem, a doutora Cimarron abordou de passagem esse elemento quando traou um paralelo entre a humanidade e a espcie desconhecida: uma evoluo no mesmo sentido, envolvendo interesses em comum, e essa evoluo se verifica graas a um desses interesses em especial... A busca do conhecimento. Precisamente, doutora. O conhecimento acumulado o que possibilita a evoluo. Uma vez obtido cientificamente ele slido, imutvel e atemporal. Pode ser acrescentado de outros conhecimentos e exibir ao longo das pocas diferentes facetas, mas aquilo que efetivamente se sabe algo que ningum capaz de negar. Se o conhecimento foi o que os trouxe at aqui, deveria ser atravs dele que essas criaturas se empenhavam em nos conhecer e nos compreender! Ainda assim me parece algo muito vago; o campo do conhecimento vastssimo... Esse era meu prximo desafio, capito: que tipo de conhecimento eles esperavam encontrar aqui? Que tipo de conhecimento seria reconhecido como a resposta ao enigma, e como a credencial que nos era solicitada? Eis que a pequena lmpada se iluminou em minha mente e suavizou um pouco a escurido que me cercava! Lembrei-me do evento, conforme deduzimos

antes, que motivou o envio dessa sonda policial em direo Terra... A misso inaugural da Nautilus? Sim. A espcie habitante daquele pequeno planeta azul na periferia da galxia enviou ao cosmos sua primeira espaonave dotada de tecnologia para viagem subespacial! Espere um minuto: ser que eles sabem mesmo o que esto fazendo? Ser que tm domnio sobre as foras com as quais esto lidando? Convenhamos que romper o tecido do espao-tempo no coisa que se possa fazer sem a devida responsabilidade, sobretudo se isso for capaz de levar esses pequenos seres desconhecidos para as proximidades de outros sistemas planetrios habitados da galxia... Cimarron o interrompeu com uma risada cristalina. Um grande pensador argentino chamado Gonzlez Pecotche ha dicho uma vez: La leccin no puede ser ms sabia y prudente: no pongis al alcance de las manos de un nio las palancas de la usina que distribuye la luz porque os dejar a oscuras. O que de fato um grande risco. Agora imaginem compreender a necessidade de explicar isso, e ao mesmo tempo ter de vincular a explicao bandeira brasileira... No me diga que o senhor salvou nossas vidas dando a eles uma descrio sobre o verde das nossas matas, o ouro de nosso subsolo e o azul do nosso cu! Felizmente no foi necessrio, tenente Aristides. Algum poderia me fornecer uma folha de papel e um apoio? Um rebulio se formou no meio dos tripulantes, mdicos e enfermeiros que haviam se reunido em torno do elenco principal da conversa, e logo uma prancheta de prescrio mdica com papel e caneta chegavam s mos de Pessini. Ele desenhou, com traos firmes, um grande retngulo que preenchia quase toda a folha branca. Este retngulo, que em nossa bandeira est colorido de verde representa, do ponto de vista matemtico, um plano. Agora vejam... Desenhou, por dentro do retngulo, um grande losango, como o da bandeira brasileira. Isto um losango. Porm est em cor diferente, e tambm pode ser a representao de outro plano, desta vez inclinado, de forma a tangenciar e atravessar o plano verde. Pessini ergueu as sobrancelhas e fitou a audincia. Percebem? Mltiplos planos que se interceptam, como so as mltiplas dimenses do universo. O verde poderia ser o espao tetradimensional que conhecemos, e o amarelo o subespao. Agora reparem nisso... No centro do losango, desenhou um amplo crculo com algumas estrelas no interior. O ponto central do desenho o espao como o conhecemos, com suas estrelas e planetas, envolvido por esses mltiplos planos, ou dimenses, que o interpenetram. Para deixar mais completo ainda acrescento essa linha curva... e Pessini desenhou a faixa elptica que corta ao meio o crculo da bandeira brasileira ...deixando claro que trata-se de um espao curvo, como

o nosso universo. Enfim, o toque final... O fsico escreveu, dentro da faixa curva, as palavras Ordem e Progresso. Palavras que traduzem conceitos idealizados; que significam disciplina e evoluo, mtodo e aperfeioamento. A busca do conhecimento associada segurana de um plano cientificamente elaborado. Em prol da ordem, para longe do caos, correto, doutora? Cimarron tentava heroicamente controlar seu riso, e apenas conseguiu exclamar: Professor Pessini, o senhor no existe! Bem, tanto existo que foram esses pensamentos que tentei transmitir mentalmente sonda aliengena, traduzindo metodicamente cada detalhe de nossa bandeira nacional. Tentei explicar que essa era nossa filosofia no avano rumo galxia, e que o fazamos compreendendo perfeitamente a complexidade das realidades csmicas envolvidas na navegao subespacial. Obviamente, nas entrelinhas derramei sobre eles todo o meu conhecimento no campo da Astrofsica, para dar mais consistncia ao que descrevia em linhas gerais a partir da bandeira. De repente, a presso na base do crebro cedeu por completo. A imagem da bandeira nacional desapareceu, e em seu lugar surgiu uma galxia, que deduzo ser a Via Lctea, envolta por um cubo luminoso. Como o emblema que vimos na superfcie da sonda. Exatamente o mesmo desenho. S que, um instante depois, o cubo luminoso cintilou e se desvaneceu, permanecendo apenas a imagem da galxia, que cresceu diante de meus olhos at que eu me visse mergulhado dentro dela. Penso que isso significa, capito, que conseguimos obter nossa credencial de acesso. No creio que voltemos a ser incomodados por essa patrulha implacvel, desde que nos comportemos bem, claro. O que me lembro a seguir foi de estar deitado no piso frio da ponte de comando, e do olhar preocupado do capito Barbosa pousado sobre mim. Pessini interrompeu o relato. Mas o silncio logo foi quebrado novamente pelo estalar das palmas provocadas pelas pequenas mos de Clarice Cimarron, no que foi seguida por toda a tripulao presente, que reforou a homenagem com assovios e gritos de aprovao. Augusto Pessini, a prancheta cada sobre o colo, olhava ao redor com um sorriso muito largo no rosto, e seus olhinhos brilhavam como os de uma criana. A Estrada Real prosseguia em sua viagem de retorno ao lar. Os relatos vindos da Terra davam conta de que a situao climtica comeava a normalizar, e a humanidade se unira em um mutiro de nvel planetrio, auxiliando aqueles mais penalizados pelos efeitos dos distrbios gravitacionais que quase aniquilaram o mundo. No convs que servia como posto de observao do espao, o capito Barbosa olhava pensativo para as estrelas que se moviam de modo quase imperceptvel, ao longo da abbada que ocupava todo o teto at o nvel do piso. Mal percebeu quando a pequena Clarice Cimarron parou ao seu lado. Quantas maravilhas se esconden entre essas estrelas, hein, capitn?

No momento no so as maravilhas que me preocupam. Aprendemos de forma contundente que o espao pode ser um lugar muito perigoso. E fico me perguntando: estaremos realmente capacitados para encarar esse desafio? A jovem cientista pensou por um momento e respondeu: Pienso que s saberemos ao certo durante a caminhada, capitn. Mas no episdio que acabamos de vivir, se pas algo que hace tempo me inquieta... Barbosa olhou para ela, incentivando, e a moa prosseguiu: Bem, a solucin encontrada pelo professor Pessini para o enigma da sonda espacial me parece eloquente o bastante. Brasileiros parecen tener um talento natural para encontrar alternativas surpreendentes para determinados tipos de situacin adversa que, a uma primeira vista, aparentannotenersolucin. Admita, esse es um fato recorrente ao longo da histria de seu povo. Barbosa mostrou, de maneira alegre e espontnea, toda sua arcada de dentes muito brancos, e sua risada grave ecoou entre as estrelas do teto. Chamamos isso de jeitinho brasileiro. Por supuesto! O que o professor Pessini ha echo com a bandeira de seu pas es um belo exemplo desse jeitinho brasileiro, no te parece? Talvez sea um talento til para encarar nossos possveis desafios no espao... Pode ser, doutora. Sabe de uma coisa? A senhora acaba de me abastecer com uma dose de otimismo e confiana. Talvez a espcie humana seja mesmo a espcie do futuro. Pois que vengan os desafios. Pois vamos a eles, doutora Cimarron. Vamos a eles.

Conhea a tripulao

Nascido em So Paulo, SP, em 1977, formado em Publicidade e Propaganda pela Universidade Metodista de So Paulo. Divulgador do gnero fantstico atravs do site Space Opera e dono da maior Comunidade de Fico Cientfica do Orkut. Publicou seus contos nas coletneas Paradigmas 3, Solarium e FC do B, alm da revista Scarium e dos sites Contos Fantsticos e Terroristas da Conspirao. Terceiro colocado pelo jri popular no Prmio Brulio Tavares 2008 com o conto O Homem Bicorpreo, finaliza atualmente seu romance de fico especulativa Revoluo em Vera Cruz.

Nasceu em So Paulo, Capital, em 1984. Formada na Universidade do Texas em Gerenciamento de Sistemas da Informao, atua como analista TI alm de se dedicar escrita. J publicou em diversas antologias, entre elas: Marcas na Parede e Tratado Secreto de Magia, Extraneus:Medieval Sci-Fi e Histrias Fantsticas Volume 1. Recentemente finalizou seu romance space operaNbula de um Buraco Negro.

Publicou duas noveletas na verso brasileira da Asimovs: a FC hard Aliengenas Mitolgicos

e a histria alternativa A tica da Traio que abriu as portas do subgnero no fantstico lusfono. Autor da noveleta de FC premiada A Filha do Predador, das coletneas Outras Histrias..., O Vampiro de Nova Holanda, Outros Brasis e Taikodom: Crnicas, e dos romances Xochiquetzal: uma Princesa Asteca entre os Incas (2009) e A Guardi da Memria (2011). Editor das antologias Phantastica Brasiliana, Como Era Gostosa a Minha Aliengena! e Vaporpunk.

Formado em jornalismo pela UFJF, tem ps-graduao em Cultura Africana e Indgena pela FEMASS. Alm de jornalista, msico, roteirista e cartunista. Em 1999, lanou o romance Ffia A Copa do Mundo de 2022 juntando fico cientfica e futebol com boas doses de humor. Em 2000, escreveu a novela Hegemonia que ficaria com o 3 lugar no Prmio Nautilus da revista Scifi News Contos. O conto se transformaria, sete anos depois, em Hegemonia O Herdeiro de Basten, o primeiro da saga que mostra a histria de uma civilizao vivendo sob uma Esfera Dyson.

Carioca, formada em jornalismo. Meno especial do Prmio Guararapes (Unio Brasileira de Escritores), Conto Brasileiro do Ms na Isaac Asimov Magazine, primeiro lugar do site portugus Simetria, indicada pra o Argos 2002. Selecionada para a antologia portuguesa Antoloblogue, antologia argentina Grageas e concurso FC do B panoramas 2006/2007 e 2008/2009. Participou do Paradigmas 1, dos Portais Stalker, Fundao, 2001, Fahrenheit e do livro Cyberpunk - histrias de um futuro extraordinrio.

Nasceu em Niteri em 23/10/1951. jornalista e tradutor tendo trabalhado no Jornal do Brasil e na United Press International. Colaborou com Arthur C. Clarke na criao do romance 2010: A odisseia II e autor de mais de dez livros de fico e divulgao cientfica. Seus ttulos incluem a Trilogia Padres de Contato, o romance Angela Entre Dois Mundos, Como os astronautas vo ao banheiro e O cachorro que tinha medo de trovoada. Atualmente mora em Pinheiral e escreve para o Dirio do Vale de Volta Redonda.

Nasceu em Vera Cruz, em 2181. Sagitariana formada em Areologia, funcionria da Eldorado Megacorp. Adora ler, escrever e assistir sries de holoviso, em especial as relacionadas ao gnero fantstico. novata no mundo das letras, tendo participado do 1 Concurso de Contos Baseados em Imagem do siteContos Fantsticos, onde foi vencedora pelo jri oficial com seu conto Temos que Cumprir a Cota.

Natural de Campinas, SP, tem 40 anos e formado em Processamento de Dados. Pratica a modalidade olmpica de Tiro com Arco deste 2004, participando com frequncia de campeonatos nacionais. Participou do e-zine Black Rocket com o conto A Herana, alm das coletneas Paradigmas 3 e 4 com Choque de civilizaes e Voc vai seguir o meu caminho? Possui tambm contos nos sites Contos Fantsticos e Letra e Vdeo.

Nasceu e vive em Belo Horizonte, MG. Formou-se em Medicina pela UFMG em 1988, especializando-se em oftalmologia. Publicou seu primeiro romance em 2004: Quintessncia, histria policial com ambientao de fico cientfica e em 2010 Casas de Vampiros, que junta horror e fico cientfica. Publicado nas coletneas Paradigmas 2, Steampunk, Imaginrios 1 e Vaporpunk. Em 2010 publicou seu segundo romance: Casas de Vampiros, de horror e fico cientfica. Continua escrevendo compulsivamente.

[1] O qu, vocs no leram 2010 Uma Odisseia no Espao II, de Arthur C. Clarke? No sabem o que esto perdendo. [2] nasceu em 1966, no Rio de Janeiro. Doutor em Comunicao em Semitica pela PUC-SP e leciona nos cursos de Tecnologia e Mdias Digitais e Jogos Digitais dessa mesma instituio. membro do Grupo de Pesquisa Com+, da ECA-USP, onde realiza ps-doutoramento sobre a linguagem do Twitter, e do Steering Group de Visions of Humanity in Cyberculture da Universidade de Oxford, Inglaterra. Tem publicados os livros A Construo do Imaginrio Cyber (2006) e Os Dias da Peste (2009). Traduziu vrios clssicos da literatura mainstream e de fico cientfica, entre outros, Neuromancer, Fundao, O Homem do Castelo Alto e Laranja Mecnica. Tem contos publicados em vrios pases. Mora em So Paulo.

[3] Esta noveleta faz parte do universo ficcional Hegemonia e sua histria ocorre antes dos fatos relatados no livro Hegemonia O Herdeiro de Basten.

[4] Vencedor do 1 Concurso de Contos Baseados em Imagem do site Contos Fantsticos em 2010.

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Capa Folha de rosto Crditos Introduo Onde nenhum brasileiro jamais esteve? Space Opera No Amor e na Guerra Gerson Lodi-Ribeiro A Esfera Dourada Clinton Davisson Mdrax Maria Helena Bandeira Tempo Instvel Jorge Luiz Calife Temos que cumprir a cota Letcia Velsquez Seu Momento de Glria Marcelo Jacinto Ribeiro Logan Marshall Larissa Caruso Ganimedes Hugo Vera Pendo da esperana Flvio Medeiros Jr. Conhea a tripulao