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Recordando a mis abuelos Mis abuelos maternos, Jess Martnez Rico y Josefa Cascales Lozano vivieron en Abarn, en la casa

de Toms el bizco de la calle San Damin donde hoy est el Pub Halley. En esa casa tambin vivieron mis padres y nacimos mi hermana y yo, por lo que tengo en ella muchos recuerdos de mi niez. Mi abuelo era de Abarn y mi abuela de La Raja de Jumilla. Mi abuelo trabajaba para Nicols Gmez Tornero acarreando fruta con su carro y mi abuela iba todos los das a la Fuente de Benito con la burra y los cntaros para traer agua y venderla en el pueblo. Muchas amas de casa, iban tambin por agua a las pozas que haba en la orilla del ro con sus cntaros en la cabeza y las botijas apoyadas en la cadera y con hojas de limonero. El agua de aquellas pozas manaba desde el ro y sala filtr, clara y cristalina. En algunas casas antiguas, como la de mis abuelos paternos (Joaqun Aroca y Mara Martnez del Chiqueto), haba un aljibe que hizo mi propio abuelo con ayuda de sus hijos. De mi abuela Mara no tengo ningn recuerdo porque muri muy joven.

Y volviendo a mis abuelos maternos a los que si tuve la suerte de conocer, en aquellos aos difciles posteriores a la guerra se fueron a vivir a El Boquern a una casa y unas tierras que les arrend Eduardo, to de la Basi de Montiel. En esas tierras tuvieron que trabajar muy duro para salir adelante. Sembraron trigo, ceb, avena, plantaron una via, almendros y oliveras. En aquellos tiempos llova mucho y se cogan buenas cosechas. La casa era grande y tena una bodega con unos toneles enormes. La via empez a producir y all tenan todo lo necesario para elaborar el vino: la prensa, el pisaor donde mis tos pisaban la uva, el pozo donde iba a parar el mosto Despus de las fiestas nos bamos toda la familia al campo a ayudar a mi abuelo en la vendimia. El vino le sala tan bueno que se lo quitaban de las manos. Y as trabajando de sol a sol salieron adelante. Mi abuelo quera comprar la casa de Toms, en la que l haba vivido antes de irse al campo. Pero despus pens que la casa no le iba a dar de comer y con el dinero de la casa compr un par de mulas nuevas que fueron las que tanto le ayudaron en los muchos trabajos del campo. Mi to Joaqun era el que labraba las tierras y las cuidaba con esmero. Las bautiz con los nombres de Capitana y Cubana. No haba en todo el campo unas mulas como las de mi abuelo. Otras veces, mi abuelo las enganchaba al carro y vena al pueblo con trigo para moler y vino para vender o cambiar por otros productos. Tambin cada cierto tiempo pasaban vendedores ambulantes por el campo, el to Paco y el to Emilio que venan desde Pinoso con productos como arroz, legumbres, azcar, carburo o telas, que cambiaban por huevos, vino, pollos o harina; el dinero estaba de ms por entonces. Todos los veranos, cuando terminaba la escuela, me iba al campo con mis abuelos y mis tos. Era la temporada de la siega y la trilla que tanto me gustaba. A pesar del tiempo que

ha pasado no dejo de recordar aquellos aos de mi niez. Mi abuela era una mujer muy trabajadora. La recuerdo con un pauelo negro en la cabeza recogo hacia atrs, una falda larga y su delantal. Se levantaba antes de pintar el da para hacerle el almuerzo a los jornaleros. Le echaba de comer a todos los animales: marranos, conejos, pavos, gallinas, cabras y palomas. Para la comida coga una olla de barro y antes de ponerla en la lumbre la untaba por fuera con greda para que no se tiznara. Lo ms habitual era las legumbres, potajes, arroz y garbanzos con garrn, arroz con collejas. El da que tocaba amasar era el que ms me gustaba. Me pona un pauelo a la cabeza, me suba a una silla para alcanzar a la artesa y cerna la harina mientras mi abuela encenda el horno. Amasaba unos panes que cuando estaban cocos no caban por la puerta del horno. Pero aquel pan amasao con harina de trigo estaba buensimo. Ese da el almuerzo era tortas fritas con azcar. Lo pasaba muy bien con mi abuela ayudndole en las muchas tareas que haba que hacer en el campo. Cuando no haba que coger almendra, haba que coger hierba para los conejos, acarrear agua para llenar las tinajas, coger los higos que despus ponamos en zarzo para que se secaran. Era el postre habitual en invierno con almendras torrs. Tambin bamos a las sierra a coger yerbas: rnica, rabogato, tomillo, hiel de la tierra y mi abuela saba para que serva cada una.

En aquellos tiempos no haba luz elctrica en el campo. Nos tenamos que alumbrar con carburo y candiles. Tampoco existan los medios de comunicacin que tenemos hoy en da. Cuando cualquier vecino pona un trapo rojo en un sitio visible de la casa, era la seal de que ese da iba al pueblo por si alguno quera algo. Las casas de los vecinos estaban bastante retiradas de la casa de mis abuelos. Se vea la casa de las paitas donde vivan los casimiros que eran primos hermanos de mi madre, el cortijo del viento donde vivan la Elisa (prima de mi madre) y Guillermo y ms arriba la casa del boquern donde vivan Paco de Guillermo y la Paula. Tambin estaban las escuelas donde vivan la Magdalena de Aquilino y su esposo Jos Mara. An recuerdo los pavos reales que tenan con ese plumaje de colores tan preciosos. Por detrs de las escuelas vivan Joaqun de la Mina y la Consuelo y ms abajo la casa de los ruices en la que vivan Aurelio Pitiln y su esposa Mara de Martn. Tambin vivan por all Fidelio y su mujer Mara de la Crisanta, casa chaparro de Martn y Paca, la casa de Gins y su esposa Josefa de la Pelaya. En la casa del to chiquitn viva Pepe de la Paula y en las minas Jos Mara y Mara. Ms abajo estaba la casa de los carzas, los Bartolos y Casablanca. Y la de mis abuelos, casa Eduardo. Un recuerdo para todas estas personas que habitaron en estas casas de campo y que tanto trabajaron durante toda su vida. En aquellos aos solo haba un coche en el campo, el Ford de pedales de mi to Pepe el mayorajo. l le deca el folitraque. Cuando haba algn enfermo o alguna se pona de parto enseguida lo avisaban para que lo llevara al mdico. Siempre estaba dispuesto para cualquier emergencia. En el mes de septiembre ya haba acabado la mayor faena del verano,

la recoleccin del trigo y dems cereales ya estaban en los graneros. Los ganaos pastaban en los rastrojos, las gallinas, pavos y palomas picaban en la era los residuos de toda la cosecha. Todos estos animales daban ms tarde carne rica y sabrosa la vspera de las fiestas. Mi to Joaqun limpiaba el carro, esteras y dems atalajes y le pona un buen pienso a las mulas porque tenan que estar fuertes para tirar del carro hasta el pueblo. Mi abuelo coga el mejor pollo del corral y una arroba de vino para regalrselo a su mdico y lo pona en la bolsa del carro. Por ltimo se lavaban y se ponan ropa limpia. Mi abuelo se pona su blusa nueva, pantaln de pana, su gorra y sus botas nuevas. El pobre tuvo que llevar botas toda su vida porque era cojo de nacimiento. Mi abuela, antes de emprender el viaje, me daba un buen vaso de leche recin orde de la cabra y una reban de pan de trigo, tan bueno que amasaba con miel. Y nos ponamos en camino. Mi to le arreaba a las mulas para llegar a tiempo de ver salir de la Ermita a nuestros Santicos Mdicos y nuestra Virgen del Oro, como igual venimos haciendo todos los abaraneros ao tras ao. Os deseo a todos felices fiestas! Margarita Aroca Martnez