Você está na página 1de 6

__________________________________________ 1

O poder e as responsabilidades do conhecimento cientfico1

Wim Degrave2

In: Carneiro F. & Emerick (Orgs.) LIMITE A tica e o Debate Jurdico sobre Acesso e Uso do Genoma Humano, Rio de Janeiro, FIOCRUZ, 2000.

preciso lembrar que qualquer opinio sobre a posio da Cincia e o seu poder e responsabilidades fragmentria e ter, sem dvida, uma feio pessoal. No pretendo trazer uma viso histrica sobre o papel da Cincia na sociedade, pois esta pode ser encontrada em farta bibliografia, nem tentarei mencionar diferentes reas da Cincia e seu impacto sobre a sociedade, pois isto traria uma abrangncia enorme. Indicarei apenas alguns pontos especficos para discusso, os quais sejam talvez menos abordados nos debates cientficos. A Cincia tem como objetivo a construo de um modelo consistente, abrangente e unificado do Universo e da sua evoluo, a partir de fenmenos observados ou postulados; a verificao do(s) modelo(s) a partir de simulao da "realidade"; a construo de previses precisas sobre fenmenos futuros, e a transformao do conhecimento em progresso tecnolgico e melhoria na qualidade de vida do ser humano. A Cincia vive uma situao delicada entre o mpeto de aumentar o conhecimento, e a expectativa de transformar esse conhecimento em aplicaes prticas e teis para a sociedade. Vive sob o questionamento da sociedade quanto legitimidade, praticidade e veracidade do conhecimento cientfico. Quando a Cincia pesquisa fenmenos num plano terico, no h grande questionamento social, apenas debates e divergncias com defensores de modelos alternativos. Tradicionalmente, h reas de divergncia com as vises religiosas e esotricas da origem do Universo e da vida, e h, at hoje, questionamentos relativos a teorias que formam a base de certas prticas medicinais "alternativas". Mas, desde os gregos, a Cincia tem se desenvolvido com crescente impacto, e hoje reina quase de forma absoluta, com status de "viso oficial" da sociedade sobre o Universo. At porque no h nenhum outro modelo que consegue medir e prever com tanto sucesso e previso, e a nossa sociedade "tcnica-tecnolgica" de hoje depende 100% desta Cincia "oficial". Curiosamente, e em parte devido sua grande complexidade, somente uma pequena porcentagem de pessoas no mundo consegue adquirir uma viso abrangente do sistema cientfico, e ningum consegue compreender em detalhe mais que uma frao do conhecimento e do mtodo cientfico. H, portanto, uma distncia enorme entre o modelo/sistema "oficial" e as vises, opinies e percepes individuais das pessoas. Entretanto, quando se trata da aplicao do conhecimento cientfico, ao interferir nos aspectos bsicos e prticos de nossa vida, surgem reas de conflito importantes. E a Cincia convive ainda com um problema bsico muito srio de desigualdade social. O impacto benfico das descobertas cientficas no igualmente distribudo por todas as

__________________________________________ 2

pessoas e isso parece paradoxal, pois a Cincia e as suas aplicaes deveriam ter como objetivo a melhoria da qualidade das nossas vidas, a educao, a compreenso das pessoas sobre a sua realidade... Mas, no houve, de modo algum, uma diviso igualitria dos benefcios do que a Cincia se prope a fazer e faz. Obviamente difcil discutir o quanto a Cincia, em si, tem responsabilidade nessa injusta distribuio e se a tarefa de levar benefcios a todos da sociedade e/ou da Cincia, que uma atividade dessa mesma sociedade. O grau de distribuio, e tambm a capacidade da gerao e absoro do progresso tecnolgico tm uma relao direta com o modelo econmico/social adotado por esta sociedade, e este, por sua parte, principalmente determinado pelos valores morais e ticos praticados, e em menor grau pelos pre-conizados ou idealizados, da humanidade. Em outras palavras, o progresso cientfico e o desenvolvimento de aplicaes tecnolgicas foram estimulados, na sua maior parte, pelo poder poltico-econmico, e mais recentemente, pela economia de mercado, ou seja, pelo mesmo poder que , pelo menos parcialmente, responsvel pela manuteno das desigualdades sociais. H um consenso de que as aplicaes da Cincia devem se desenvolver para o bemestar do Homem. Quando a Cincia pode interferir no bem-estar das pessoas e a distribuio desse benefcio no acontece, trata-se de uma questo referente economia, s finanas, organizao do espao geopoltico, etc., o que no uma discusso central para este Seminrio. Devo, ento, afirmar que a Cincia, em si, no tem a responsabilidade direta sobre isso. Ela pode contribuir com o pensamento sobre essa realidade, mas no tem uma responsabilidade direta porque tal situao, de fato, depende do modelo que a sociedade tem para sua prpria organizao e diviso dos recursos econmicos, espaciais e sociais. Entretanto, o cientista deve refletir e estar de acordo com os propostos da sua atividade e com o projeto no qual se engaje, pois ele tem uma responsabilidade direta sobre o uso de aplicaes que foram objeto do desenvolvimento. Este princpio se aplica especialmente a pesquisas com fins destrutivos e militares, as que envolvem fronteiras cientficas e questionamentos ticos, ou as que possam ter um impacto grande e iminente sobre a sade e o meio ambiente. Pensemos em mais alguns pontos onde a presena da Cincia nos remete para a discusso sobre suas responsabilidades. A primeira responsabilidade do dentista se conscientizar sobre a relatividade da verdade cientfica e no aceit-la como a verdade absoluta, pois a realidade que vivemos e desejamos estudar comum mas subjetiva, e pode ser compreendida em muitas dimenses que a constituem, jamais podendo a totalidade ser conhecida. Alm disto, a percepo sempre partida e interfere nesta realidade. A Cincia, quando atua no desenvolvimento terico, pode oferecer vises inovadoras sobre a nossa realidade: desde os limites do Cosmo, a origem e organizao da vida, a relao do ser humano com o meio ambiente e a necessria preservao dos dois, os modos de interferir na prpria evoluo... Pode-se at mesmo questionar a viso positivista do conhecimento cientfico e seus mtodos-experimentao, a lgica e a verificao matemtica. Mas, o mtodo cientfico de tal modo aceito pelo senso comum que considerado "exato", no h mais grandes questionamentos, nem mesmo entre Religio e Cincia,

__________________________________________ 3

pois medida que a Cincia analisa ou supera um aspecto antes considerado religioso, as pessoas e as prprias religies, pelo menos a catlica, tm recuado em seus conceitos e dogmas. Nesse aspecto, permanece a discusso eterna: a Cincia "invade" o campo religioso? O pensamento ocidental tem aceito que a Cincia tem aumentado seu campo de conhecimento e que a Religio, sem muitos problemas, consegue preservar o seu. H, claro, uma rea de conflito quanto criao e ao conceito da vida, ou sobre o quanto podemos interferir e modificar os seres vivos e preciso aprofundar constantemente essa discusso. Um outro campo de interferncia prximo da Cincia ser o da prpria viso sobre o Cosmo. A elucidao sobre as outras eventuais formas de vida no Cosmo e novas teorias sobre sua estrutura e evoluo tero um impacto direto sobre nossa viso religiosa e nossa situao perante a idia de Deus. Talvez um dia, os habitantes da Terra tero que reconhecer plenamente sua condio infinitesimal, e que so um grupinho entre muitos. Quando se discute tica e responsabilidade da Cincia, h de se observar a distino importante existente entre o objeto do saber e as metodologias utilizadas. Quando falamos sobre tica, devemos levar em conta se a pesquisa terica ou se trata de uma aplicao cientfica visando atender a necessidades. As metodologias cientficas, creio, devem ser um assunto maior neste Seminrio, porque h os aspectos de biossegurana, de tica em pesquisa, de utilizao de seres vivos como modelos para experimentao, e dos impactos sobre a biodiversidade do planeta. Creio que nenhum cientista faz restrio s discusses ticas sobre a metodologia. H um consenso sobre a necessidade de haver normas sobre pesquisas clnicas e a utilizao de animais; sobre a fiscalizao nos campos da biossegurana e tica em pesquisa; e sobre a importncia de se desenvolver um pensamento rigoroso a respeito da preservao da biodiversidade. Nenhum campo de estudos isolado, sendo necessrio ter conscincia de outros fatores e intercesses. Por exemplo, quando se trata da interferncia da Cincia no bem-estar relativo medicina preventiva e curativa, ela tem um poder limitado no impacto de sua ao, pois tambm depende da situao nutricional das pessoas que procuram ajuda, da modelao do meio ambiente, das condies de habitao, da facilidade de acesso a produtos bsicos, do sistema de transportes, etc., setores que tambm sofrem intervenes da Cincia. Mas voltemos a analisar a relao entre a Cincia e as fontes que a financiam, pois esta relao influencia, na prtica e de forma decisiva, o poder e a responsabilidade da Cincia sobre a sociedade. Este aspecto talvez no seja to discutido nos meios cientficos, mas podemos observar um crescimento exponencial no domnio do capital financeiro sobre a Cincia, o que vem provocando um distanciamento dessa mesma Cincia daquilo que se poderia chamar conscincia social. Observando a evoluo da produo cientfica na Europa e nos EUA, uma evoluo que fatalmente ir acontecer tambm no Brasil, verificamos que est havendo um deslocamento dessa produo da rea acadmica para a indstria. At o final dos anos 70, o conhecimento cientfico era construdo e ensinado, quase unicamente, nas universidades. O marco da crise do petrleo e a conseqente diminuio dos recursos

__________________________________________ 4

governamentais na Europa e EUA para investimentos na pesquisa cientfica, fizeram emergir a indstria de biotecnologia (vou falar apenas da rea tecnolgica). Atualmente, grande parte das pesquisas cientficas feita nas indstrias e devemos interrogar qual o impacto na sociedade e de que forma este se d. Primeiro, a divulgao para a sociedade torna-se altamente filtrada, e esta passa a ter pouqussimo controle sobre a pesquisa... Basta um olhar para a globalizao econmica e percebemos a evaporao, de um momento para outro, do capital pblico (em termos percentuais) investido em Cincia. O desenvolvimento cientfico transportou-se para a indstria. A sociedade passa a no ter pouqussimo controle sobre os produtos e os processos que esto sendo realizados, pois o desenvolvimento cientfico passa a ser controlado virtual e unicamente por grandes indstrias, sem entendimento, discusso, adaptao e absoro mais igualitria das aplicaes da Cincia. Se antes, o acompanhamento da sociedade e a absoro do conhecimento iam sendo feitos num ritmo e de forma mais participativas, agora mudou o carter dessa produo. Como exemplo disso, podemos observar a produo de plantas, que uma rea primria em termos econmicos. As plantas transgnicas esto sendo feitas pelas grandes multinacionais que, h 10 -15 anos atrs, no dominavam este tipo de conhecimento cientfico. Como que este conhecimento, ento, foi incorporado pelas indstrias? Atravs de absoro de pesquisadores e laboratrios das universidades, estes ltimos em dificuldades por causa de financiamento pblico e emprego cada vez mais reduzido. As empresas foram se fundindo e, dentro de alguns anos haver apenas umas poucas empresas no mundo produzindo sementes. As multinacionais dominaro todo o mercado de produo de plantas transgnicas e quase todo o conhecimento de biotecnologia vegetal. A Cincia no Brasil sofre tambm de estrangulao econmica, e pode-se prever que a sobrevivncia da Cincia na universidade se dar, no futuro, apenas em reas do pensamento contemplativo e terico, pela abnegao de pessoas em trabalhos solitrios, j que a alternativa para os dentistas das universidades ser, obviamente, buscar o capital privado para o desenvolvimento pessoal e profissional ou, ento, deslocar-se para outros pases de mundo onde h mais interesse neste trabalho. A Cincia no Brasil sofre freqentemente muito mais pelo negligenciamento de sua importncia e inoperncia administrativa, do que pela falta de recursos. Outro aspecto importante do poder de transformao da Cincia a rapidez exponencial de sua evoluo e isso associado com o fluxo do capital privado, como o caso do macio investimento nas pesquisas do Genoma. Houve grandes discusses iniciais sobre o projeto Genoma Humano e a expectativa na comunidade cientfica e na sociedade muito grande. Mas muitos recursos ali investidos no so governamentais. A indstria foi responsvel por pesados investimentos nas reas de desenvolvimento deste programa e houve grande evoluo tecnolgica para anlise de genomas. A previso era de que este projeto terminaria em 2010, e agora j est quase completo! Isso porque uma nova empresa investiu muito capital e formou-se um consrcio poderoso em termos de conhecimento e de determinao de cdigos genticos.

__________________________________________ 5

Trs quartos do conhecimento est restrito indstria: o poder de seqenciamento, manipulao, de fertilizao assistida, terapias genticas, etc. Haver, entretanto, tambm a possibilidade de produo de drogas para melhorar o desempenho do corpo na rea da memria e da aprendizagem, e diversas intervenes genticas. A maior parte da produo dessas informaes esto privadas, fechadas, sem controle social. O debate no campo da tica ser conduzido a posteriori. Para se ter uma idia da rapidez da evoluo do conhecimento, h o exemplo da reproduo assistida que j uma atividade com grande aceitao social e as possibilidades tcnicas nessa rea so enormes. A experimentao neste campo comeou em 1978 e deu um salto enorme. A estocagem e a utilizao de tecido embrionrio so reas sobre as quais a sociedade faz muita reflexo mas no tem consenso sobre elas. A sofisticao da tcnica vai crescendo e as possibilidades de situaes e dilemas mais extremos vo crescendo tambm. Por exemplo, o debate sobre a clonagem que eclodiu nos ltimos tempos, mostrou uma tendncia para a proibio da mesma ligada reproduo assistida. Isso no quer dizer que vai ser interrompido o estudo sobre a possibilidade de aplic-la neste aspecto, mesmo que no tenha uma finalidade social relevante. J o investimento em diagnstico e cura, obviamente, teria um impacto grande no cotidiano das nossas vidas. As plantas transgnicas, tambm, teriam um impacto enorme no cotidiano da vida, se dominarem o mercado... No Brasil, o debate sobre tantas questes novas est em pleno curso e a sociedade vai amadurecendo seus conceitos e opinies. Quero lembrar ainda que h uma capacidade de transformao imensa na rea da astrofsica e do saber sobre as foras atmicas, a fuso nuclear, etc. O fornecimento de energia quase ilimitada um sonho que h de se realizar um dia. Observamos uma revoluo drstica, nos ltimos anos, na comunicao e na informao, na telefonia via satlite, na Internet pela TV e, pouco a pouco, vo substituindo-se os livros e enciclopdias, ainda presentes em nossas casas. importante estar ciente de que o Poder e a Cincia sempre se deram prestgio, mutuamente, mas a Cincia no conseguia controlar a direo do Poder. Agora, com a globalizao da economia e da Cincia, tudo est mudando e no conseguimos prever o que vai acontecer. O poder econmico est dependente do desenvolvimento cientfico. A biotecnologia vai ser o motor da economia americana no sculo XXI, afirmou o Presidente dos EUA, Bill Clinton, h pouco tempo, mas preciso controlar esta dependncia e interrelao, pois fatalmente, a economia vai correr mais rpido do que o nosso consenso sobre os aspectos ticos e cientficos.

* * * * * * *

__________________________________________ 6

NOTAS
Editado a partir de artigo, com mesmo ttulo, publicado no livro A moralidade dos Atos Cientficos Carneiro, F. (org.), FIOCRUZ/1999.
2 1

Pesquisador Titular na FIOCRUZ, Bilogo Molecular.