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5 ELECTRONICA y servicio

CIENCIA Y NOVEDADES
TECNOLOGICAS
CIENCIA Y NOVEDADES
TECNOLOGICAS
Cuidado Intel! Llega el AMD K6-2
Quienes estn involucrados con el mundo de la
computacin, saben que la plataforma PC ha
estado dominada desde su concepcin por los
microprocesadores de Intel, siendo los circuitos
que marcan la pauta tecnolgica entre los fabri-
cantes de clones. Sin embargo, cada vez las
compaas introducen mejoras que incrementan
el poder de cmputo de sus microprocesadores,
acercndose al desempeo de los chips de Intel,
e incluso superndolos en algunos aspectos; tal
es el caso del K6-2 de Advanced Micro Devices,
mejor conocida por sus siglas: AMD (figura 1).
De hecho, AMD es una compaa que desde
hace muchos aos se ha convertido en uno de
los principales competidores de Intel en el cam-
po de los microprocesadores para computadoras
personales, y ahora trata de colocarse en una
posicin de liderazgo al presentar su micropro-
cesador K6-2, el cual incorpora tecnologa de
punta llamada 3D-Now.
Estos microprocesadores incorporan nuevos
bloques operativos, cuya funcin primordial es
efectuar clculos veloces de elementos en tres
dimensiones (caracterstica que los hace idea-
les para los modernos juegos de computadora,
as como para aplicaciones avanzadas de dise-
o y animacin en tercera dimensin), comple-
mentados por 21 nuevas instrucciones que sir-
ven, precisamente, para hacer uso de los recur-
sos adicionales incluidos en el circuito.
Esta innovacin ya ha obtenido una recep-
cin entusiasta por parte de los diseadores de
software de entretenimiento y diseo en 3D, e
incluso el gigante Microsoft ha decidido modifi-
car sus libreras DirectX para que los juegos que
se ejecutan bajo Windows 95 o versiones supe-
riores de dicho sistema operativo, puedan apro-
vechar plenamente esa caracterstica avanzada Figura 1
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de los microprocesadores de AMD. Por si esto
fuera poco, otros fabricantes (como Cyrix y
Centaur Technologies) han aceptado incorporar
las caractersticas de 3D-Now en sus futuros
procesadores, lo que puede significar un serio
reto al predominio de Intel en la plataforma PC.
Una ventaja adicional que de ninguna mane-
ra puede ser pasada por alto, es que el precio de
venta del K6-2 es menor que el de procesadores
de Intel equivalentes en desempeo. Un mayor
poder de cmputo a un menor precio, puede ser
una combinacin peligrosa para el gigante de
Santa Clara, California.
Una computadora en su mano:
la Sharp SE-300
Los organizadores electrnicos personales, han
evolucionado hasta alcanzar prcticamente el
poder de una computadora personal de bajo ni-
vel, aunque sin hacer a un lado su objetivo ori-
ginal: agendar citas, registrar el directorio, ha-
cer seguimientos de control de proyectos, e in-
cluso llevar una contabilidad bsica. Y todo, en
un pequeo aparato que cabe en la palma de la
mano y con una simple presin sobre la panta-
lla sensible al tacto.
Un ejemplo representativo de estos aparatos
porttiles, es la agenda electrnica Sharp SE-300,
la cual se viene a aadir a dispositivos como el
Newton de Apple o el PalmPilot de 3Com, con la
ventaja de que su tamao es muy reducido para
la amplia variedad de prestaciones que ofrece
(figura 2).
Cabe mencionar que los organizadores per-
sonales, no obstante sus ventajas, no han teni-
do el xito esperado por los fabricantes; sin em-
bargo, los avances en la tecnologa de fabrica-
cin de microprocesadores han permitido fabri-
car equipos cada vez ms pequeos, veloces,
poderosos, con menores requerimientos de ener
Figura 2
Clipbook
Activities
Contacts
Expense
Notes
Menu
Off
Sync
Clock
Calc
Backlight
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ga y, tal vez lo mejor, ms baratos. La posibi-
lidad de masificacin de estos aparatos ya est
abierta.
Un traductor manual de textos escritos?
Entre los dispositivos ingeniosos que han apa-
recido recientemente, merece una atencin es-
pecial el Qicktionari, producido por la compa-
a Innovations (figura 3A).
Este aparato, cuyo aspecto es el de un term-
metro electrnico inusualmente grande, incluye
en diminuto escner en la punta, con el que es
posible explorar lnea por lnea un texto impre-
so, para entonces hacer un reconocimiento de
los caracteres ledos y traducirlos en otro idio-
ma.
Naturalmente que este concepto representa
un gran avance en relacin con los traductores
de teclado, en los cuales el usuario debe intro-
ducir letra por letra los textos o palabras.
Sin embargo, su desventaja es que, por lo me-
nos en este modelo, no es posible manejar va-
rios idiomas y la traduccin es unidireccional,
es decir, slo traduce del ingls al francs y no
al contrario ni en otros idiomas. Mas es cues-
tin de tiempo para que evolucione el concepto
y sea posible tener un traductor de bolsillo muy
verstil.
Proceso digital de luz en pantallas
de televisin
El ms reciente de los sistemas para el desplie-
gue de imgenes que no se basan en el tubo de
rayos catdicos, es el DLP (siglas de Digital Light
Processor o procesador de luz digital). Este es un
invento de la compaa Texas Instruments, em
Figura 3B
Figura 3A
Figura 4
Espejo
Estructura bsica de un
micro-espejo dentro de
un DMD.
Punto de
torsin
Yugo
Tope
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presa que normalmente asociamos con la pro-
duccin de circuitos digitales, microprocesa-do-
res y calculadoras; sin embargo, en sus labora-
torios ha diseado y comenzado a producir este
revolucionario sistema.
El DLP basa su funcionamiento en una oblea
de silicio en donde se han grabado ms de 2
Figura 6
Figura 4 millones de minsculos espejos (a esta pastilla
semiconductora se le ha denominado DMD, si-
glas de Digital Micromirror Device o dispositivo
de micro-espejos digitales), los cuales, debido a
un mtodo muy avanzado tecnolgicamente son
capaces de girar en pequeos ngulos (10 gra-
dos, figura 4).
Entonces, al aplicar una luz brillante a travs
de un disco rotatorio con filtros de los tres colo-
res primarios (figura 5) y activando los espejos
por tiempos muy definidos, se pueden obtener
hasta 256 tonos distintos de rojo, verde o azul,
los cuales combinadamente pueden desplegar
ms de 16 millones de colores.
Estas pantallas han salido ya de la etapa ex-
perimental y empezado a comercializarse en
forma masiva, aunque por el momento su alto
costo los coloca por encima del presupuesto del
pblico en general (vea en la figura 6 una foto-
grafa de unos chips ya listos para su venta, y
una serie de microfotografas donde se aprecia
la estructura de uno de estos micro-espejos).
Esperamos los resultados.