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O IAB E A QUESTO DA ESCRAVIDO NO BRASIL IMPERIAL O ENTREVERO JURDICO BREVE HISTRICO

Benizete Ramos de Medeiros

1- Introduo. 2- O cdigo romano e as ordenaes portuguesas. 3As divergncias no IAB. 4- Derrota e renuncia de Teixeira de Freitas

1- Introduo

Um dos grandes problemas enfrentados pelo IABInstituto dos Advogados Brasileiros, imperial, foi a questo da escravido e os castigos brbaros impostos, trazendo aos seus membros desconfortos de ordem moral e tica, sobretudo, quando a lei falha da poca, mas que priorizava o direito de propriedade contrariava tais sentimentos humanitrios. Tinham a incumbncia, institucional de pacificar os entendimentos acerca dos assuntos submetidos discusso. A falta de um cdigo civil que contivesse preceitos acerca das relaes escravistas e o contnuo ingresso de aes de liberdade dos cativos, dos filhos destes e das condies de ambos em determinadas circunstncias, gerou acirradas discusses internas, com efeitos de ordem poltica, social e pessoal.

2- O cdigo romano e as ordenaes portuguesas. O trabalho dos jurisconsultos e dos prprios Tribunais era rduo, ante a ausncia de cdigo negro especfico para as questes internas, tendo de se socorrerem de construes variadas, o que gerava, igualmente interpretaes diversas, de acordo com o conhecimento e as construes indivuais.

Segundo Pena

O direito brasileiro do perodo era um campo cercado de paradoxos, em que os jurisconsultos travavam batalhas infindveis. Era, na metfora j citada, um grande e complexo labirinto que, a depender da habilidade daqueles que ingressava em seu interior , poderia conter muitas sadas, e sadas at diametralmente opostas. O que se tinha na poca eram pedaos, trechos de leis, oriundos do secular cdigo romano e ordenaes portuguesas, igualmente seculares, mesclados com cdigos europeus mais novos, o que gerava critica e dificuldades na aplicabilidade em determinadas situaes brasileiras, notadamente quanto s questes relacionadas propriedade e aos negros cativos . Teixeira de Freitas, considerado o maior jurisconsulto da poca, encarregado, inclusive da elaborao de um cdigo Civil, expressavase com um perfil extremamente legalista e arraigado aos princpios legais, dos cdigos existentes, era atiado a se posicionar sobre as questes relacionadas escravido, liberdade, aos castigos em contra-ponto com o direito de propriedade. Era um grande desafio para uma alma essencialmente romanista, legalista, embora sensvel. Seus posicionamentos, somados aos dos combativos Caetano Soares e Perdigo Malheiros, dentre outros, chegaram a trazer um racha internamente, no rgo que era, exatamente o contrrio: Estudar e pacificar questes jurdicas posies. O pice das discusses entre a liberdade dos escravos, parcial ou total e aplicao da Lei, garantindo o direito de propriedade, levou renncia de Teixeira de Freitas da presidncia do IAB. As paixes polticas pela liberdade, ainda que gradativa, encabeada por Caetano Soares e perdigo Malheiros dentro do instituto, colocouse como uma difcil equao para a dogmtica jurdica de Teixeira de Freitas, que demonstrava intransigncia e demasiado apego ao direito escravista romano, chegando s raias, de enquanto presidente, assumir posicionamentos e participar de discusses, que eram vedados pelo regimento interno da casa. 3- As divergncias na conferncia de 1857. Em 08 de Outubro do ano de 1857, iniciou-se conferncia considerada uma das mais longas, polmicas e inusitadas do IAB, registra a histria que membros vestiam-se de forma solene.
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PENA E.S. Pajens da Casa Imperial. Ed. P. 118

Presidida por Teixeira de Freitas, a principal questo tratada relacionava-se com escravos alforriados e seus filhos, cuja, grande dissidncia, extrada da Revista dos Instituto da Ordem dos Advogados Brasileiros 2 foi assim colocada: Sendo muito usual entre ns deixar qualquer em seu solene testamento escravos forros com obrigao de servirem a alguma pessoa, enquanto esta for viva, ou por certo prazo de tempo, e no menos freqente deixar os escravos para servirem temporrimente a algum, e se lhes dar a carta de liberdade, findo este prazo, perguntase: 1.Na 1. hiptese, se for escrava, e tiver filhos durante o tempo em que era obrigada a prestar servios, os filhos sero livres, ou escravos, se livres, sero tambm obrigados a prestar servios? Se escravos a quem pertencero? 2.Na 2. hiptese e verificadas as mesmas circunstncias, ter lugar a mesma deciso ou diversa? [...] Tal questo dividiu o IAB e a conferncia se prolongou por vrias semanas. Caetano Soares, apresentou propostas que eram nsitas em sua formao reformista, j que oriundo da academia de Coimbra, cujo pensamento, preconizava reformas e melhorias, classificando o cativeiro como um mal injustificvel propondo, inclusive, a abolio gradual com a preparao dos escravos para vida liberta, mas sem perder o respeito ao direito de propriedade. Era um antiescravagista, que defendia, tambm, a liberdade mediante a indenizao do valor de seus servios. No caso proposto, ressalte-se, antes de mais nada, que eram variadas as posies dos juzes do Supremo Tribunal, segundo a interpretao que faziam da vontade dos proprietrios escravistas em seus testamentos e das condies lanadas nas cartas de alforria, o que demonstrava, no s a celeuma nos Tribunais, como a discusses da comisso e Justia do IAB, j que no havia uma lei especfica acerca do tema, usando-se, em muitas circunstncias, princpios jurdico-morais, os quais eram propagados por Caetano Soares. Na primeira conferncia acerca do tema proposto acima, usando esse princpio, sustentou a posio que os filhos nascidos de uma escrava deixada forra seriam livres, mesmo que tivesse ela a obrigao de prestar servios, e essa defesa, se dava com base em dispositivo romano, ante a ausncia de legislao ptria, repita-se, mas, utilizando-se de uma regra de hermenutica, contrria ao esprito da
PENA. E. S. apud Revista da ordem dos Advogados Brasileiros (RiOAB). Rio de Janeiro: typografia de Quirino & Irmo. Jan-fev-mar. 1862, 1 (1), pp 27-8.
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prpria lei romana, porm adequado situao, considerando o uso da boa razo, privilegiando o estado de liberdade em contraposio ao da escravido, mais como um argumento principiolgico, defendia que o filho da escrava segue a condio da me . Essa era sua proposta, seguida parcialmente por Salles Rosa, para quem, os filhos tambm deveriam prestar servios enquanto a me o fizesse, isso podia garantir a ordem na sociedade com o direito de propriedade. J para Perdigo Malheiros, os filhos deveriam ficar livres, sem obrigao de servir j que a me havia alcanado a manumisso. Teixeira de Freitas, presidente da casa, divergia veementemente das idias ento proposta, e, contrariando o estatuto, interveio na discusso, apontando a exegese do direito romano como norte a ser seguido para soluo da questo e assim, sua posio, na mxima da interpretao romanista, defendia a proposta de que enquanto a me fosse escrava, escravo seriam os filhos, passando a proferir uma aula sobre a teoria do usufruto, postura que acirrou os nimos, uma vez que no s conduzia a discusso, como participava da mesma, o que no se coadunava com a condio de presidente. Deixava claro que Caetano Soares, interpretara de forma errnea o cdigo romano, pois este, segundo sua interpretao literal, referendava a condio de cativo dos filhos das escravas dada em usufruto. Caetano Soares, em tom de irritao, insurgiu-se, propondo que o presidente da casa, renunciasse cadeira, caso quisesse participar das discusses de forma ativa. Teixeira de Freitas, no seguiu essa orientao extrada do regimento interno e no aceitou a provocao de seu interlocutor , mas, colocou a questo para os demais participantes da casa e, a maioria aprovou que continuasse na exposio e defesa de sua tese. Na verdade, o jurisconsulto, era por demais, apegado manuteno e guarda dos preceitos legais existentes, tanto que, ambos, ele e Caetano Soares, utilizavam-se do mesmo cdigo romano para dirimir o conflito, porm com mtodos de interpretaes distintos. Como se observa do caso que gerou a mais longa das reunies do IAB, chamada de entrevero jurdico do instituto, tem-se que seus membros estavam longe de terem uma nica voz e unidade nos pensamentos, j que ventilados, por grandes pensadores do direito e das causas da liberdade, propriedade e escravido. Embora Teixeira de Freitas fosse um ferrenho guardio da lei, era sensvel aos castigos brbaros aplicados aos escravos, apesar de serem coisas e guardava um esprito humanitrio, mas, convencia 4

seus interlocutores do amparo da lei ao estado de escravido, e assumiu o nus da obedincia restrita palavra da Lei . Com as discusses cada vez mais acirradas e o presidente da casa, com inarredvel posio, Caetano Soares e Perdigo Malheiros, apresentaram um significativa mudana na proposta, passando a criticar com firmeza a aplicao do direito romano no caso, privilegiando a liberdade, com citaes da Ordenao. Reconheceu, implcitamente, Caetano Malheiro, o equvoco de sua argumentao, assim disse 3 Nada pra este caso de Direito Romano com suas disposies brbaras e contraditrias, filhas de poca diversas e ditadas pro opinies diferentes. 4- Derrota e renuncia de Teixeira de Freitas presidncia do IAB Crticas e elogios acerca dos dispositivos romanos, brotaram na sesso seguinte, e o uso da lei romana, para o caso em evidncia, foi negado por todos os scios do IAB, para desencanto do presidente da casa, ficando, estabelecido, ainda, que para os casos que envolvessem os escravos, a liberdade e a busca de uma melhor condio seria privilegiada, sobrepondo-se, se necessrio, determinao da prpria lei. Essa foi a grande derrota de Teixeira de Freitas, que, se viu isolado em sua posio. Na verdade, o Instituto estava prestes a referendar oficialmente, a interpretao jurdica de que os filhos de uma statu lber seriam livres por nascimento, realando, com isso, os princpios jurdico-morais, ligados a valores modernos e civilizados, com base na boa razo. Tudo isso era para Teixeira de Freitas uma anomalia jurdica. Embora desconfortvel e inquieto quanto s questes da escravido X liberdade, tais posies do IAB feriam a alma extremamente fiel ao formalismo da lei do jurisconsulto romanista, que no suportando tal anomalia, optou pela renncia pblica cadeira de presidente da Casa, em cuja carta publicada no Correio Mercantil, reafirmava seus postulados romanistas, bem como uma crtica ao pensamento contrrio, e em especial a Caetano Soares, no ficando, contudo, sem respostas, igualmente publicadas no mesmo informativo. Tal deciso revelou sociedade, que havia uma divergncia e ciso interna, justamente numa associao criada para uniformizar a ao e o pensamento jurdico dos advogados, tanto que, em resposta, Caetano Soares, acusou-o de entusiasta apaixonado pelos cdigos romanos e de falta de sensibilidade com as questes dos

Obra citada. P. 108

sentimentos, este, segundo jurisconsultos.

ele,

atributo

indispensvel aos

O certo que, aps a renncia do presidente da Casa, e aps vrios adiamentos, os scios do IAB voltaram a se reunir em dezembro de 1857, para finalmente, definirem a questo pendente, de forma unnime quanto primeira proposta: pela liberdade dos filhos da statu lber e de forma controvertida e tensa quanto a segunda questo, o que gerou de certa forma um certo recuo de Perdigo Malheiro e Caetano Soares, quanto a no ferir o direito de propriedade e podendo livremente dispor do escravo, achando assim um meio termo, para pacificar a questo interna. * Referncias 1- PENA E.S. Pajens da Casa Imperial. Rio de Janeiro: 2- MOTA. M.M. FDC. Campos dos Goytacazes. 2007. Aula Ministrada no Curso de Ps Graduao- Mestrado em Polticas Pblicas e Processo.

Advogada Trabalhista, mestre em Direito, professora de Direito material e Processual do Trabalho. Diretora de Relaes Institucionais da ABRAT e membro da ESAT da ABRAT

* O texto publicado no reflete necessariamente o posicionamento do IAB