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Cientista de dados: profisso do futuro?

Mais do que conhecimento em estatstica, matemtica e TI, profissional rene a habilidade de encontrar uma agulha no palheiro.

Dborah Oliveira
26 de junho de 2012 - 07h30 Uma adolescente vai ao supermercado e, ao passar no caixa, recebe um folheto informativo sobre gravidez. Ela ainda no sabe, mas, a partir da listagem de produtos comprados, foi identificada a probabilidade de gestao, confirmada semanas depois. Como chegaram ao resultado? Por meio do somatrio de tecnologia, anlise e, claro, o trabalho de um... cientista de dados. Nos ltimos meses, a carreira despontou como uma das mais promissoras em tecnologia da informao, especialmente com a exploso do Big Data, termo usado para descrever a grande quantidade de dados que precisa ser analisada para apoiar as tomadas de deciso. J considerada por analistas do mercado a profisso do futuro. A previso de dobrar o volume de dados a cada dois anos e o salto de Hadoop [projetado para uso intensivo de dados] tem impulsionado a importncia desse talento. Em meio a uma montanha de dados, o cientista de dados deve localizar padres e identificar insights, fornecendo subsdios para que empresas identifiquem o melhor caminho para conduzir os negcios e conquistar diferencial competitivo, explica Pedro Desouza, cientista de dados da EMC, que h 20 anos trabalha no segmento. como encontrar uma agulha no palheiro. Cientista de dados aquele que, normalmente, tem formao em Cincia da Computao, Matemtica e Estatstica com conhecimentos profundos nessas reas. Mais do que isso, ele entende de negcios, descreve Desouza. ainda algum curioso, que gosta de resolver problemas e no tem medo de errar e se comunicar. Explicar a aplicao dos resultados matemticos na linguagem dos negcios vital nessa profisso. Existem pessoas altamente tcnicas que falham em no se preocupar com esse ponto. Aquele que adota essa postura, rapidamente, vai parar no terceiro subsolo do prdio, brinca. Saber extrair informao de um banco de dados tambm faz parte da lista de um bom profissional da rea. Cientista de dados diferente de um estatstico. Um estatstico no manipula dados. Ele os recebe em um arquivo e no participa do caminho anterior. O cientista tem conhecimento fim a fim, desde a fonte at o produto final, esclarece. De fato, prossegue o executivo, encontrar um profissional que rena caractersticas to particulares no tarefa fcil. Levando em conta que a demanda por cientistas de dados latente e cresce, esse sujeito comea a ficar raro, assinala. No por acaso, seu salrio gira em torno de seis dgitos nos Estados Unidos.

Esse quadro tem levado a uma inflao do mercado, observa. A busca to alta que pessoas que trabalham em campos relacionados inserem em seus currculos palavraschave como Hadoop, Big Data, para atrair a ateno das empresas, mesmo sem o conhecimento necessrio, explica. Desouza enfrenta esse desafio na hora de contratar. Para driblar, busco slido embasamento estatstico e matemtico, experincia em desenvolvimento Java, algoritmos estatsticos e PhDs. Ele diz que uma das estratgias que tem adotado localizar esses profissionais em conferncias tcnicas de alto nvel. Contratei dois dessa forma. Para companhias que querem fisgar esse especialista, ele recomenda a ajuda de uma consultoria. Isso porque, segundo ele, preciso, em primeiro lugar, desenvolver uma cultura analtica. Alm disso, ainda h dvidas sobre para quem o cientista de dados vai se reportar: para o CEO? Ele estar posicionado na estrutura de negcios ou TI?, questiona. Alm da sala de aula Desouza reuniu as competncias necessrias ao longo do tempo por meio do acmulo de experincia. O volume de conhecimento crtico e o grande desafio da profisso. No se aprende com um nico curso, observa. O executivo, por exemplo, formou-se em 1985 no Instituto Tecnolgico da Aeronutica (ITA) e partiu para o mestrado em seguida, tambm no ITA, e doutorado na Carnegie Mellon University (CMU), em Pittsburgh, nos Estados Unidos, pas que mora at hoje. O tema de sua especializao foi o primeiro passo para que ingressasse na rea. Optei por abordar a otimizao de problemas de grande porte. A complexidade me chamou a ateno, diz. Esse desafio passou a ter valor de negcios, abrindo oportunidades no mundo corporativo, completa. Atuou na IBM, BusinessObjects, Qualcomm e lidera, desde o incio de 2011, na rea de consultoria da EMC, uma equipe de 15 PhDs, que tm formao em matemtica e estatstica com conhecimento de indstrias. Temos contratos com grandes clientes, especialmente em setores como varejo, finanas, companhias areas, internet e energia que querem tirar conhecimento de caixas para reduzir custos e serem mais efetivos em suas estratgias, aponta. Estar em linha com o que h de novo na literatura fez a diferena em sua trajetria. Muitos departamentos de pesquisa realizam estudos na rea. preciso ver o que publicado nos jornais cientficos, misturar com os requerimentos do cliente e adaptar os algoritmos para atender s necessidades, afirma. E como funciona o dia a dia do cientista de dados? Na rea de consultoria, diz, tudo comea com um bate-papo com o cliente para entendimento dos processos. Depois, pedimos acesso ao banco de dados. No queremos que eles nos forneam os dados, porque pode haver uma filtragem e eliminao de informaes que podem ser importantes, explica.

Diante de terrabytes de dados, o profissional deve aplicar algoritmos, analisar e fazer descobertas. A busca comea no escuro, j que o universo baseado em algoritmos probabilsticos, ento, no tem uma resposta correta para o problema, observa. Mas a natureza do Big Data ajuda a ser mais assertivo. diferente da estatstica pura e por isso no generaliza. possvel entender o padro de consumo de um usurio e no mais de um grupo, explica. Ele aponta que a tecnologia fundamental nesse processo, porque anlise e modelo estatstico so somente a ponta do iceberg. Ele cita a aplicao do conceito na rea de sade. Por exemplo, um mdico recomenda uma cirurgia para um paciente em determinadas condies e ele pede autorizao para o plano, a combinao tecnologia + anlise + atuao do cientista de dados em tempo real pode alertar o mdico se ele realmente quer partir para o procedimento, levando em conta que naquelas condies, 70% de seus colegas sugerem outros exames. A TI tem enorme potencial do ponto de vista humano, conclui.