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Porque No Podemos Ser Evanglicos

Andrew Sandlin
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto1

A Reforma Protestante redescobriu o evangelho da livre graa de Deus, que tinha sido obscurecido na igreja medieval por um moralismo que ignorava a profunda depravao do homem, por um sacerdotalismo que se colocava entre os homens e Deus, e por um eclesiasticismo que apagava a distino Criador-criatura, tornado-se a prpria igreja a nova Encarnao. No cerne da Reforma estava uma nfase renovada sobre o evangelho bblico-paulinoagostiniano: salvao somente pela graa de Deus, sobre a base da obra expiatria de Cristo, recebida pela f somente. Os Reformadores e suas igrejas tinham orgulho de serem conhecidos como evanglicos, visto que viam a si mesmos como pregando o puro evangelho, a mensagem do evangelho. Esse o evangelicalismo bblico. Mas o que se passa hoje por evangelicalismo est, em muitos pontos, bem longe do evangelicalismo da Reforma, assim como est em geral longe do ensino bblico em outros pontos. Quando amigos perguntam se sou evanglico, rapidamente digo No. Porque freqentemente eles identificam evanglico com crer na Bblia e pregar o evangelho, tento explicar que precisamente devido ao fato do evangelicalismo no crer corretamente na Bblia ou pregar o evangelho fielmente, que no me considero um evanglico e no posso ser um membro de uma igreja evanglica (isso grandemente verdade do fundamentalismo moderno, que simplesmente uma verso mais restritiva e provincial do evangelicalismo). O que talvez seja os seus trs principais distintivos permanece em total contraste com a crena e prtica bblica e reformada do Cristianismo. Um Evangelho Subjetivo, e no Objetivo Embora os evanglicos modernos professem uma crena firme na Bblia, no centro de sua religio no est a sua viso da Bblia, mas sua viso do evangelho. O evangelicalismo orgulha-se sobre a centralidade do
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E-mail para contato: felipe@monergismo.com. Traduzido em setembro/2008.

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evangelho e da salvao. justamente aqui, contudo, que o evangelicalismo est mais poludo. Na verdade, ironicamente o suficiente, a viso evanglica do evangelho est mais perto daquela da Roma medieval do que do evangelho bblico da Reforma. O Conclio de Trento, a resposta catlica romana Reforma, sustentou que a salvao um empreendimento cooperativo entre Deus e o homem. Deus coloca o processo em movimento (no batismo), mas o homem ajuda ao longo do processo. De acordo com Roma, o livre-arbtrio do homem desempenha uma grande parte em sua salvao. Os Reformadores reconheceram corretamente que isso destruiu o evangelho da graa de Deus. Abriu o caminho para o homem afirmar sua prpria contribuio, bondade e justia. Para os evanglicos, isso quase uniformemente sua prpria deciso. Nesse ponto, eles so um com Roma. Os evanglicos so defensores da regenerao por deciso. O evangelicalismo essencialmente uma deturpao do novo nascimento, a institucionalizao da experincia de converso. A coisa importante sobre a salvao a experincia do homem, seus sentimentos sobre ser salvo. Uma dose pesada desse experiencialismo foi introduzida na igreja no Wesleyianismo do sculo dezoito, e tem sido uma marca do evangelicalismo desde ento. A experincia de Wesley foi a de ficar estranhamente aquecido quando ouviu o evangelho, e essa experincia tornou-se uma pea central de sua teologia. (Para ser justo, a soteriologia de Lutero tambm era de certa forma autobiogrfica, mas ela guiou-o em direo de uma salvao somente pela obra de Deus. Para Calvino, em contraste, nossa salvao reside na obra objetiva da expiao de Cristo. Os homens no so salvos pelo que experimentam; eles so salvos pelo que Cristo realizou. Em Sua grande obra redentora sobre a cruz e em Sua ressurreio, Cristo assegurou a salvao do Seu povo, cumprindo as exigncias da lei ao substituir judicialmente os pecados dos pecadores. Quando o evangelho pregado, ele atrai eficaz e irresistivelmente aqueles a quem Deus escolheu. Eles so conquistados por Cristo, o seu Redentor. Eles so trazidos sob seus joelhos em humilde submisso, e no podem fazer nada seno exercer f na obra redentora de Jesus Cristo. Essa experincia, embora essencial, um resultado da expiao objetiva de Cristo e da aplicao do evangelho pelo Esprito Santo. Para os evanglicos isso muito sofisticado e tambm intelectual. O

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fato realmente central que Deus perdoou os seus pecados, aceitou-os em Sua famlia, tornou-os felizes, e preparou-os um lar no cu. Para evanglicos, o evangelho centra-se na vontade e prazer do homem; para os Reformados, o evangelho centra-se na vontade e prazer de Deus. Porque ser um evanglico significa abraar a sua forma de evangelho centrado no homem, no podemos ser evanglicos. Uma Religio do Novo Testamento, e No Bblica A ala Reformada da Reforma expressava a unidade do pacto de Deus no Antigo e Novo Testamento. Os evanglicos enfatizam a falta de unidade entre esses pactos, pois para os evanglicos o objetivo da F reproduzir o Cristianismo do Novo Testamento. Os evanglicos crem em da Bblia; os cristos Reformados crem numa Bblia inteira. Evanglicos rotineiramente desprezam a autoridade do Antigo Testamento. A lei do Antigo Testamento, eles afirmam, parte do velho pacto, e foi destinado somente para o antigo Israel; hoje ouvimos apenas as palavras de Jesus, Joo, Paulo e assim por diante. Os evanglicos esto entre os mais ruidosos em insistir sobre crer na Bblia de capa a capa, mas no crem que do que aparece entre as capas tenha qualquer relevncia para hoje. Eles falam hipocritamente sobre estrita inerrncia bblica, mas isso em geral simplesmente conversa piedosa, pois eles negam que as provises do novo pacto estavam em operao no Antigo Testamento (Gl. 4:22-31). Eles no vem muito do evangelho, se que algo, no Antigo Testamento. E porque o evangelicalismo centra-se no evangelho, isso significa que o Antigo Testamento largamente irrelevante. Funcionalmente, portanto, o termo crente na Bblia no se aplica a maioria dos evanglicos. Um Evangelho Limitado, no a F Plena Isso leva diretamente caracterstica final do evangelicalismo, a qual os cristos que crem na Bblia devem repudiar expressamente. Para os evanglicos, o evangel, o evangelho (limitada e erroneamente definido, claro) que deveria impressionar nossas vidas. Para os Reformados, a soberania de Deus e Seu governo rgio absoluto na Terra que impressionante. O evangelho evanglico no meramente deturpado; limitado. O evangelho evanglico um fim em si mesmo. Manter nossas

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almas longe do inferno todo o significado da vida sobre a Terra. Para os Reformados, o significado da vida sobre a Terra a submisso absoluta a Cristo, o nosso Redentor real, e o trabalho diligente para estender o Seu reinado na Terra. Evangelismo um meio essencial para esse fim, mas no o prprio fim. Afirmar que o evangelismo um fim em si mesmo expor uma teologia deturpada e centrada no homem. O fim a glria de Deus e, com referncia ao Seu plano para a Terra, a expanso gradual, porm inexorvel do Seu reino (Mt. 6:33; 13:31-34). Os evanglicos esto intensamente interessados no tipo de evangelismo deles. Porque esse evangelismo no apenas deturpado, mas tambm limitado, ele no se relaciona com muitos aspectos da vida. Porque o evangelismo o centro de sua religio e por no se relacionar com muitos aspectos da vida, a prpria religio no se relaciona com muitos aspectos da vida. Porque sua religio no se relaciona com muitos aspectos da vida, eles tendem a pensar como os humanistas mundanos naquelas reas sem relao com sua religio limitada. Esse o porqu, em primeiro lugar, o mtodo apologtico evanglico compromete o evangelho, como Cornelius Van Til to poderosamente demonstrou. Os evanglicos esto dispostos a comprometer tudo, at Deus mesmo, por causa de seu dolo precioso, o seu evangelho deturpado e limitado. Esse o motivo da maioria deles no ver nada de errado em enviar seus filhos para escolas do governo, adotar uma psicologia secular, ensinar uma cincia evolucionria, eleger polticos ateus e endossar tradues errneas da Bblia. Essas reas esto alm do alcance de seu evangelho limitado. Tudo alm do escopo de seu evangelho limitado algo legal para uma perspectiva neutra (isto , violadora do pacto). Por essas razes, onde quer que o evangelicalismo moderno tenha florescido, ele tem bombardeado a ortodoxia bblica histrica; eviscerado uma f forte e teologicamente ancorada; e castrado uma religio robusta, vigorosa e abrangente. Seu sucesso tem sido o fracasso do Cristianismo bblico. Conseqentemente, ser um evanglico no sentido moderno diluir e eventualmente destruir a F. Fonte: Faith for All of Life, Julho 2000

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