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Dinheiro: Grandes Exemplos e Conselhos Sbios do Passado

por

Martinho Lutero
Geralmente quando pensamos na Reforma do cristianismo do sculo XVI, lembramos da grande mudana doutrinria da justificao pela f e da desvinculao da autoridade central de Roma. Poucos sabem, talvez, como a Reforma mudou a atitude dos cristos em relao ao dinheiro. Martinho Lutero trouxe as boas-novas de que o valor da pessoa era totalmente independente do seu sucesso, que era avaliado ou em termos de renncia do mundo ou em quantidade de bens adquiridos. Com isso, passou a travar uma batalha dupla, tanto contra o ascetismo monstico quanto contra o emergente capitalismo. Na verdade, os dois -- salvao por obras e esforo humano -- so os lados da mesma moeda. Os pobres ganhavam mrito por sua pobreza e humildade, e os ricos o ganhavam por contribur generosamente para os necessitados. Os gananciosos usavam mal as coisas materiais em seu desejo de adquirir posses e bens; os ascetas se relacionavam mal com o mundo no seu esforo de abandon-lo. O resultado final em ambos os casos era insegurana pessoal, j que se colocava confiana na realizao pessoal, e no em Deus. Os princpios capitalistas, como a idia de ganhar dinheiro usando o prprio dinheiro, ainda estavam incipientes no tempo de Lutero, mas ganhando fora e influncia. Lutero abominava os capitalistas calculistas, pois percebia que sua prtica divorciava o dinheiro de finalidades humanitrias e criava uma economia de aquisio. Pregava continuamente contra a crescente economia de crditos e emprstimos e identificava os avarentos e agiotas como os maiores inimigos da humanidade, depois do prprio Diabo. A fim de aumentar sua renda, dizia Lutero, o agiota deseja que o mundo inteiro se arrune e que assim haja fome, sede, misria e necessidade; dessa forma, todos dependero dele e sero seus escravos, como se ele fosse Deus. Essa cobia por lucros, segundo ele, tinha diversas e engenhosas expresses: vendas a prazo, emprstimos, manipulao do mercado por reter ou despejar mercadorias, criao de cartis e monoplios, falsificao de falncias, comrcio de futuros e falsificao de bens. Essas maneiras de disfarar a prtica de juros abusivos (usura) afetavam a todos, principalmente aos pobres. Por isso, Lutero exortava aos pastores que condenassem a usura colocando-a na mesma classe

do roubo e do homicdio e no aceitassem agiotas na comunho, a menos que se arrependessem. importante observar que a preocupao de Lutero no era somente com relao ao uso individual do dinheiro, mas principalmente quanto ao srio dano social inerente na idolatria das leis do mercado. A idia de um mercado impessoal e de leis autnomas da economia era repugnante para ele, pois a percebia como idlatra e socialmente destrutiva. Considerava que a sociedade inteira seria ameaada pelo poder financeiro de um pequeno nmero de grandes centros econmicos. A emergente economia mundial j estava comeando a engolir as economias locais e urbanas e logo haveria uma fora econmica imune a outras leis ou princpios, que destruiria o etos (natureza moral e princpios governantes) da comunidade local. Por isso, Lutero acreditava que a Igreja tinha de assumir uma posio fundamental contrria ao capitalismo. No s devia publicamente rejeitar e condenar tais movimentos econmicos, mas tambm desenvolver uma tica social construtiva em resposta a eles. Essa tica social incluiria polticas de bemestar social, legislao e maior prestao de contas das empresas ao pblico por meio de regulamentos do governo. Na prtica, Lutero instituiu diversas ordenanas como parte da sua convico de que polticas sociais para prevenir e remediar a pobreza so uma responsabilidade crist. No sentido de criar uma nova conscincia e responsabilidade dentro das igrejas, ele conseguiu desespiritualizar a pobreza e levantar diversas solues prticas para erradic-la. Comeando em Wittenburg, criou um caixa comum para o trabalho social, com fundos de doaes, e complementado depois por impostos. Mendigar era proibido; emprstimos sem juros eram oferecidos a artesos que podiam pagar de volta da forma que pudessem; havia provises para rfos sem recursos, filhos de famlias pobres e dotes para o casamento de moas pobres; para quem j tivesse tomado um emprstimo a juros altos, o caixa comum o refinanciaria por apenas 4% ao ano; havia tambm auxlio para educao ou treinamento vocacional de crianas pobres. A idia espalhou-se rapidamente, e logo muitas outras cidades implantaram o mesmo tipo de fundo social. Porm, como bem sabemos pela Histria, a tentativa de combater a expanso da economia capitalista pelo mundo inteiro no foi bem-sucedida. Os banqueiros que cobravam at 50% de juros ao ano, se fizeram de surdos diante dos apelos de Lutero para que estabelecessem um teto de 5%. Sua crtica ao capitalismo ia muito alm da cobrana de juros exorbitantes. Para ele, a necessidade social sempre deveria prevalecer sobre ganho pessoal. As dvidas dos pobres deviam ser canceladas, e ajuda deveria ser-lhes oferecida para que pudessem se levantar. Obviamente, foi mais fcil levantar auxlio a indivduos do que frear as prticas econmicas do sistema que gera a pobreza. As condies lamentveis da

misria clamam por ao, enquanto os apetrechos atraentes do capitalismo abafam o sentimento de crtica. Porm, os efeitos desse capitalismo primitivo se fizeram sentir j naquela poca. Em Wittenberg, entre 1520 e 1538, os preos dobraram enquanto os salrios permaneceram inalterados. Lutero chamava isso de homicdio e roubo disfarados. Lutero achou que seria possvel implantar a justia, combatendo prticas erradas e estabelecendo leis baseadas nos princpios de Deus, por meio de uma Igreja fundamentada na Palavra de Deus dirigindo a sociedade em conjunto com as autoridades civis. Em outras palavras, ele manteve a idia da Igreja estatal semelhana da Igreja Catlica, tentando mudar apenas os princpios bblicos e o tipo de estrutura e governo eclesistico. Apesar do seu fracasso em mudar a sociedade civil, muitas pessoas em geraes posteriores continuaram tentando, dedicando seus esforos em direes totalmente erradas. Esta idia ainda existe at hoje entre diversos grupos e movimentos (veja Impacto, edio n. 24, que explora em mais profundidade este tema). Entretanto, extremamente esclarecedor notar a percepo de Lutero quanto s falhas inerentes no capitalismo e incompatibilidade que deve existir entre a Igreja e esse sistema opressor e maligno. Durante toda sua carreira, Lutero lutou contra aquilo que identificou como as duas faces de Mamom: a fuga asctica do dinheiro e o impulso ganancioso de adquiri-lo. Assim, no devemos aceitar o dinheiro como senhor da vida, mas consider-lo como dom de Deus para servir ao prximo e edificar a comunidade.