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A Histria da Fico Pulp em Planetary: Metalingustica Crtica para a manuteno de um Mundo Estranho

Tiago Abreu Nogueira1

Resumo
Nos ltimos anos do sculo XX o selo Wildstorm da editora norte-americana DC Comics lanava as primeiras edies de Planetary, uma srie de Histrias em Quadrinhos que acompanhava as aventuras de personagens auto-intitulados arquelogos do impossvel. O presente artigo objetiva analisar uma faceta especfica da obra, sob o jugo e rigor que uma pesquisa histrica exige: Planetary trabalha principalmente com o uso de referncias, recurso muito comum arte contempornea, mas faz isso construindo um teor crtico e auto-crtico sua(s) metfora(s), de modo que o dialogismo que se forma a partir do desenrolar da srie capaz de abraar esferas muito mais amplas que as normalmente tratadas em quadrinhos de super-heris.

Palavras-chave: HQs; Planetary; Metalinguagem; Pulp Fiction.

"Warren Ellis e John Cassaday fabricaram um engenhoso mecanismo com a ajuda do qual podem explorar as possibilidade da nossa situao contempornea. Os heris do conto deles no so combatentes do crime, nem guardies globais, mas, por conta de algum perfeito acesso de inspirao, so arquelogos. Pessoas escavando sob a superfcie do mundo para descobrir seu passado, seus segredos e suas maravilhas. Nesse caso, entretanto, o mundo que est sob a escavao no nossa esfera imediata, embora seja to familiar quanto. Ao invs disso, abrimos passagens para um planeta que no nada mais do que a paisagem acumulada de quase uma centena de anos de fantasia e de histrias em quadrinhos" Alan Moore, na introduo do primeiro volume encadernado de Planetary.

Nos ltimos anos do sculo XX o selo Wildstorm da editora norte-americana DC Comics lanava as primeiras edies de Planetary, uma srie de Histrias em Quadrinhos que acompanhava as aventuras de personagens auto-intitulados arquelogos do
Estudante da Universidade Anhembi-Morumbi. Artigo apresentado Pr-reitoria Acadmica fruto de um ano de Pesquisa pelo Programa de Iniciao Cientfica da Anhembi Morumbi 2010/2011, e orientado pela Professora Dra. Inez Pereira da Luz.
Revista Anagrama: Revista Cientfica Interdisciplinar da Graduao Ano 5 - Edio 4 Junho-Agosto 2012 Avenida Professor Lcio Martins Rodrigues, 443, Cidade Universitria, So Paulo, CEP: 05508-900 anagrama@usp.br
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impossvel. Originalmente programada como uma srie de vinte e quatro edies bimestrais, Planetary sofreu longos atrasos e aps alguns hiatos em sua publicao, atingiu a concluso da obra em 2009, totalizando vinte e sete edies de vinte e duas pginas, mais um preview de oito pginas e trs crossovers de quarenta e oito, tudo isso parcialmente publicado no Brasil em duas edies encadernadas da editora Devir e revistas peridicas da editora Pixel Media. Planetary apresenta um tipo de fico cientfica estranha mesmo para os padres das histrias em quadrinhos, em especial das comics norte-americanas de super-heris (que compe majoritariamente o fluxo editorial da DC Comics). Sua linguagem singularmente mais madura e os assuntos tratados so aprofundados ao extremo e relativamente amarrados a cada edio, de modo que cada captulo da macro-trama possa ser minimamente auto-explicativo ao leitor em sua unidade. Seu poder de sntese espantoso. Sntese particularmente expressa em toda a obra dos autores, o roteirista Warren Ellis e o brilhante desenhista John Cassaday. O presente artigo objetiva analisar uma faceta especfica da obra, sob o jugo e rigor que uma pesquisa histrica (por que no dizer arqueolgica?) exige: Planetary trabalha principalmente com o uso de referncias, recurso muito comum arte contempornea, mas faz isso construindo um teor crtico e auto-crtico sua(s) metfora(s), de modo que o dialogismo que se forma a partir do desenrolar da srie capaz de abraar esferas muito mais amplas que as normalmente tratadas em quadrinhos de super-heris. Ao fim, do ponto de vista histrico e cultural, a srie capaz de reunir um compndio realmente historiogrfico acerca do prprio gnero da fico cientfica, partindo de suas razes na literatura oitocentista de Julio Verne, passando pelo Pulp Fiction das primeiras dcadas do sculo XX, to inspirado pela Guerra Fria e pelo Terror Nuclear, at os conceitos tecnolgicos mais vanguardistas que despontavam durante o advento da literatura cyberpunk oitentista, como a nanotecnologia, a internet, a interatividade, o espao virtual, a engenharia gentica, o surgimento da biotica como cincia e filosofia e tantos outros. Planetary, afinal, sobre o sculo XX. Sobre como esse sculo se transformou mais que qualquer outro anterior. Sobre como esse sculo mudaria tudo, enfim. No fio da navalha entre um otimismo inspirado e iconoclasta e um niilismo prprio, inclusive, do sculo XX, Planetary fala de transformaes histricas pela transformao da arte e sugere o vice-versa dessa equao medida que soma eloqncia ao seu discurso narrativo. E essa
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eloquncia, segundo nossa hiptese, assegurada pelo uso bem sucedido das metforas, do uso de uma linguagem simblica, e ainda, um uso consciente de todo um leque semitico de cones, smbolos e signos prprios da arte sequencial para formular e fortalecer as metforas responsveis pela associao de significados que, por sua vez, garantir ao leitor a possibilidade de escavar nveis de compreenso e reconhecimento na obra. Planetary como um livro pop-up ao avesso, onde a ao de sua narrativa no pula da pgina tal qual dobradura, mas est enterrada em suas entranhas, sob a pgina, em algum lugar entre a arte estonteante e o enredo vertiginoso. Essa dinmica narrativa particularmente interessante porque trata da obra no do ponto de vista do que ela , enquanto fato histrico consumado ou material publicado, mas enquanto possibilidade. Algo que garante ao leitor a possibilidade de aproximar-se da obra, de seus personagens e at dos autores em si por meio de uma ao interpretativa mais assertiva, autnoma e inclusive criativa tambm. O leitor retirado da zona de conforto do mero expectador e convidado a interagir intelectualmente com a obra. Esse mergulho interpretativo j foi tema e objeto de estudo para diversos autores que teorizaram sobre arte contempornea, cinema, televiso, teatro, curadoria... Em especial, Umberto Eco nos guiar por essa jornada caleidoscpica e hiper-referencial. Eco apresenta, sobretudo em seus ensaios, pistas fundamentais para a compreenso da relao leitor-autor estabelecida no formato seriado de narrativa. Mas j que parte substancial da pauta justamente a hiperreferncia, vejamos o que nos diz sobre Umberto Eco, outros estudiosos que tambm participam dessa ciranda de interpretao e estudo das artes, como Erika Sevrini, que comenta Eco em Obra Aberta, no captulo Da Materialidade e Abertura da Obra, de seu livro ndice de um Cinema de Poesia:
No livro Obra Aberta, que rene textos escritos na segunda metade de 1960, Umberto Eco prope como questo central no estudo da arte contempornea a dialtica entre a materialidade da obra e a abertura, de modo a conjugar sua integridade fsica com uma pluralidade interpretativa. Para tanto, elabora o seguinte conceito de obra de arte: ...um objeto dotado de propriedades estruturais definidas, que permitam, mas coordenem, o revezamento das interpretaes, o deslocar-se das perspectivas. Eco. Obra Aberta. A abertura no um fenmeno recente, faz parte determinante do conceito de arte. O diferencial que, na contemporaneidade, a abertura se transforma em um programa de produo. Ciente das propriedades do texto (entendido como toda obra de arte), o artista prev o leitor como uma instncia de concretizao, isto , a interpretao aceita como integrante da estratgia criativa. Nesse esquema, a obra torna-se o centro da anlise, de onde se vislumbra o seu autor-modelo e o seu leitor-modelo segundo a inteno do texto. O texto entendido como uma complexa rede sgnica, cuja codificao, decodificao e interpretao escapam ao controle absoluto do indivduo que o gerou, chamado de autor-emprico. O autor-modelo a entidade abstrata responsvel pela codificao
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em seus detalhes e que, portanto, possui conhecimento das interpretaes possveis. O indivduo que usufrui o texto (o seu leitor-emprico) possui a limitao de seu repertrio, do momento histrico em que vive (mais ou menos divergente com o da produo de texto) ou de fatores emocionais, que lhe impem obstculos apreenso ideal da obra. O texto foi elaborado visando uma decodificao e interpretao plenas por parte de um leitor-modelo capaz de atualizar a rede sgnica elaborada pelo autormodelo, constituindo-se este tambm como uma entidade abstrata e hipottica, uma estratgia criativa. Eco salienta que existem limites para a interpretao. O estudioso deve tentar selecionar o que est presente como inteno do texto e o que representa apenas projees da sua subjetividade como leitor sobre a obra. O texto a origem e o objetivo do estudo e deve-se respeitar o que efetivamente ele permite de liberdade, se deseja-se pesquisar os seus mecanismos lingsticos (Sevrini, 2004).

Ento, aquele que reconhece em Ao Redor do Mundo, na primeira edio de Planetary, na figura da personagem Axel Brass, uma referncia a Flash Gordon, e aos seus heris associados uma referncia aos primeiros personagens das pulp magazines das primeiras dcadas do sculo XX, como Spider, Shadow, Fu Manchu, Tarzan e tantos outros, certamente reconhecer-se- como protagonista do enredo apresentado, uma vez que trata-se de uma imensa trama de mistrio e investigao dessa linha referencial e esses conhecimentos sero certamente valorizados para os futuros desvendares. Mas ainda assim, aquele leitor que no fizer esse reconhecimento imediato poder ser conduzido a ele pelo prprio desenrolar do argumento, e em ambos os tipos de leitor, ficar a possibilidade de interpretar dessa referncia s pulp magazines uma crtica sobre a forma como os quadrinhos de super-heris fagocitaram de maneira quase predatria a produo popular de fico cientfica de baixo custo, gradativamente substituindo-a pelo atual mercado pop de comics. Logo na primeira edio j apresenta-se o conceito de complexo de universos unidos sangria o espao entre realidades como clulas unidas pelo plasma na corrente sangunea, no necessariamente paralelos, mas interligados como as arestas de um floco de neve, possibilitando cruzamentos que podem ser milagrosos ou apocalpticos. Esses universos paralelos que se cruzam representam a intertextualidade em si, enquanto a ao das personagens e sua relao com o entendimento do leitor formam uma representao da prpria polifonia, que injetar nova vida aos ecos j quietos do que foi a fico esquecida por um tempo cuja hiperinformao transforma algumas dcadas atrs em eras ancestrais hiperboreanas. Desde a internet, ontem pr-histria. Por isso consideramos a metalinguagem fator central dessa construo dialtica e buscamos entend-la enquanto tcnica e enquanto fenmeno lingustico:

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A metalinguagem permite que o pblico experimente, ainda que de forma imaginria, do processo de construo da narrativa. Dessa forma, a utilizao deste recurso propicia um jogo mais aberto e, de certa forma, mais democrtico com o espectador uma vez que explicita suas prprias regras. Segundo Umberto Eco, O prazer do leitor consiste em encontrar-se mergulhado em um jogo do qual se conhecem as peas e as regras, e mesmo o desfecho fora algumas variaes mnimas (Eco, 1976, p.158).

Talvez parea a um primeiro olhar que para o leitor, conhecer as peas e as regras (...) e mesmo o desfecho do jogo possa reforar sua imobilidade na zona de conforto da expectativa, mas no caso de Planetary, exatamente o oposto que ocorre. Ao invs de esperar/expectar/imergir nas referncias oferecidas pela metalinguagem, o leitor engaja-se em mergulhar mais do que uma primeira leitura superficial possa imediatamente oferecer, afim de interpretar as referncias ocultas sob as explcitas. Planetary oferece essa possibilidade porque suas metforas trazem, alm das referncias internas de gnero, crticas diretas aos meios de produo e perfis editoriais... afinal, no sem propsito que os quatro algozes e antagonistas dos protagonistas de Planetary fazem referncia direta ao Quarteto Fantstico, possivelmente as personagens mais emblemticas da clssica produo da Marvel Comics, editora que concorrente direta da DC (que encampa a produo de Planetary) e notria por campanhas publicitrias agressivas e inmeros processos judiciais de plgio e apropriao indevida de personagens. Retomo as palavras de Haroldo de Campos, que em seu ensaio Comunicao na Poesia de Vanguarda nos diz que A funo metalingustica pode ocorrer tambm em coligao com o exerccio da prpria funo potica, em poemas ou textos criativos que envolvem uma crtica do prprio ato de escrever. Ou seja, para alm da referncia, h um tom, h uma linha crtica, uma interpretao muito prpria dos autores da srie sobre como as sries em quadrinhos so feitas, sobre como os artistas so tratados, sobre como negcio e arte podem macular estruturalmente ambos os fenmenos e culminar em algo que possa ser edificante para ambos os lados. Mas Warren Ellis e seus comparsas no querem ser edificantes para ambos os lados eles querem ferir os injustos e punis os corruptos e denunciar os desonestos e ridicularizar os acomodados. Nisso o uso da metalinguagem crtica de Planetary singular entre as comics, sobretudo as de super-heris: A crtica afiada, tenaz, contundente, implacvel e por vezes cida e indigesta que Ellis costuma conferir s suas obras no limita-se crtica de quadrinhos, da produo editorial, ou de arte, mas evocao de

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uma viso crtica de mundo, que trata de apontar os aspectos mais detestveis da vida humana cotidiana, acusando machismo, racismo, vcio, corrupo, preconceitos diversos e os prprios processos de explorao do trabalho e dominao cultural no desenrolar de seus enredos sobre naves espaciais e monstruosidades. Tomemos por exemplo a segunda edio, A Ilha, na qual a referncia direta so os monstros gigantes japoneses to populares em seriados de TV das dcadas de setenta, oitenta e noventa. Muito provavelmente o primeiro foi Godzila, personagem que j metaforizava o potencial destrutivo da cincia nuclear encontrando-se com as foras da natureza, mas posteriormente o monstro gigante tornou-se extremamente popular e sua frmula narrativa foi repetida exausto por sries correlatas tais quais Ultraman, Jaspion, Changeman, Espectroman e tantas outras. Em seu formato original, normalmente o monstro gigante representa uma fora de caos, originado do encontro entre natureza e radiao ou energia nuclear, ilustrando a ameaa de uma fora fora de controle e incontrolvel... exceto pelo heri, que valendo-se de representaes da tecnologia, normalmente robs gigantes que se montam a partir de veculos ou maquinrios gigantes, capaz de conter a ameaa e devolver ordem vida urbana cotidiana. Uma vida cotidiana regada a altas doses de disciplina e relaes de obedincia e explorao social. Nota-se claramente que o estrutura psicolgica dessa narrativa original j possibilita uma infinidade de possibilidades interpretativas, mas atemo-nos a verso do tema abordada em Planetary #2: A ilha que d ttulo edio uma espcie de santurio onde esses monstros gigantes um dia foram para morrer, algo como um cemitrio de elefantes. Mas essa ilha invadida por um grupo de japoneses liderados por um escritor psicopata, em aluso direta s trgicas seitas ou clulas terroristas como a Aum Shinrikyo, que numa mistura de carisma e fanatismo religioso levou tantas pessoas morte. Podemos afirmar que na edio reservada para discutir o tema monstros e monstruosidade, os tais monstros gigantes so to somente o cenrio no qual a monstruosidade humana (to tipicamente humana) ir desenrolar-se em toda sua crueldade potencial. E essa crueldade monstruosa no to bem caracterizada porque o vilo particularmente cruel e monstruoso, mas porque sua crueldade abastecida de caractersticas corriqueiras da vida ps-moderna, qui humana em geral, como egocentrismo, megalomania, vaidade, soberba. O autor faz sua crtica aproximando o monstro do leitor, no como se mostrasse o primeiro ao segundo, mas como se retirasse uma amostra do segundo e exibisse o que ela tem de comum com a
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natureza do primeiro. E os monstros gigantes, afinal, tornam-se belos fenmenos da natureza, como um animal em extino, puro, imaculado e sublime ante a baixeza da alma humana. Por isso tivemos entre nossos objetivos especficos da pesquisa interpretar o uso crtico da metalingstica em Planetary, ou seja, analisar como a metalingstica torna-se veculo de criticismo na obra em questo. Notamos que isso est presente em toda a obra e que a potencialidade de aprofundamento, aliada a uma abordagem cclica dos temas e referncias, sempre crescente e praticamente ilimitada, pois expande-se para alm da arte, abarcando cincia, poltica, cultura, religio... Fica-nos muito claro atravs desse exemplo que Warren Ellis considera o protagonismo do inventrio imagtico do seu leitor como ferramenta de evocao no somente de um conhecimento de textos, mas de um conhecimento do mundo teorizado por Umberto Eco no conceito de enciclopdia intertextual, que nos diz:

Temos textos que citam outros textos, e o conhecimento dos textos anteriores pressuposto necessrio para a antecipao do texto em exame. Para uma leitura mais completa de uma obra, ou mesmo para a identificao e o reconhecimento das citaes intertextuais, o expectador necessita a priori de um amplo inventrio como referencial para que se constitua de forma mais eloquente e funcional. (ECO, 1989, p.127).

Por isso esse artigo tambm no se predispe a analisar sistematicamente cada uma ou um apanhado especfico de edies de Planetary, porque pressupe que suas possibilidades interpretativas so ilimitadas e qualquer tentativa de cont-las num compendium soaria pretensiosa e despropositada. Ao invs disso, convidamos a observar como essa narrativa no encerra pontos de fuga bidimensionais e de que forma algo pode ir e voltar de universos diferentes a partir de uma simples inverso de perspectiva. Seus objetivos, explicitados pelo protagonista Elijah Snow em Planetary #26, j so por si s interessantes:

A vida repleta de sistemas de proteo. Todos muito complexos. um mistrio. Foram precisos anos de trabalho pra limpar a crosta protetora e v-los pelo que so de verdade. Sistemas criados pelo prprio ncleo de realidade. Voc escava, exuma e se afasta at finalmente encontrar um padro. Warren Ellis, Planetary #26

E no disso que se trata qualquer trabalho intelectual? Qualquer produo escrita? A leitura em seu sentido mais radical? certo que quando citam os sistemas de proteo muito provavelmente h uma referncia ao sistema de direitos autorais que se
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interpem entre o artista, a obra e os donos de seus direitos de publicao, e em diversos momentos da srie, os autores desafiaram esse sistema valendo-se de inteligncia e semitica para apropriarem-se livremente, com notvel percia e impunidade, de diversas personagens e histrias de diversas editoras e corporaes da indstria cultural, dentre elas algumas das mais conservadoras e sectrias com relao a compartilhamento de conhecimento e material artstico, como a supracitada Marvel Comics, para citar apenas uma. Um autor com objetivos to ambiciosos e um leque de referncias to vasto acabaria por tornar-se ele prprio uma personagem: outra vez, nada de novo no mundo da fico, onde autores tornam-se to ou mais mticos que suas personagens, mas segundo ele prprio explica em edio muito anterior supracitada, suas intenes esto to acessveis e claras quanto as referncias que utiliza e seu maior mrito est em aliar aprofundamento com aproximao ao passo que a superficialidade relega o saber ao distanciamento desse da interpretao prtica que possa haver na e da vida, objeto e obra mxima de apreciao:

Ns temos uma relao estranha com nossa fico, entende? s vezes tememos que ela esteja nos dominando. Outras vezes imploramos para que ela nos domine... Algumas vezes queremos ver o que h por dentro dela. Esse era o perfil inicial do projeto: criar um mundo fictcio e depois pousar nele. Uma misso para recolher amostras. Trazer algum de uma realidade fictcia. Warren Ellis, Planeta Fico, Planetary #9

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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