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Boaventura de Sousa Santos


Csar Rodrguez
Introduo: para ampliar o cnone da produo



Introduo

Como demonstra a consolidao recente de numerosos movimentos e organizaes de todo o
mundo que lutam por uma globalizao contra-hegemnica, os vrios sculos de predomnio do
capitalismo no conseguiram diminuir a indignao e a resistncia efectiva contra os valores e as
prticas que constituem o ncleo central do capitalismo, enquanto sistema econmico e forma
civilizacional. De facto, a histria do capitalismo, desde o seu aparecimento no que Wallerstein
(1979) designou por longo sculo XVI, tambm a histria das lutas de resistncia e da crtica
contra esses valores e prticas. Desde a luta dos camponeses ingleses contra a sua integrao
forada nas fbricas protocapitalistas, provocada pela apropriao privada das terras comunais, no
sculo XVIII, at s lutas contemporneas das comunidades indgenas nos pases semiperifricos e
perifricos contra a explorao dos seus territrios ancestrais, passando por todo o tipo de
movimentos operrios, o capitalismo tem sido constantemente confrontado e desafiado. Estes
desafios tm sido acompanhados de uma vasta tradio de pensamento crtico desde o pensamento
associativo de Saint-Simon, Fourier e Owen, na Europa, no sculo XIX, at reivindicao de um
desenvolvimento alternativo ou mesmo rejeio da ideia de desenvolvimento econmico nos
pases perifricos e semiperifricos, no sculo XX, passando pela crtica marxista do capitalismo
industrial que impulsionou o debate sobre formas de sociedade mais justas que sejam alternativas
viveis s sociedades capitalistas (Macfarlane, 1998). Ao imaginar e lutar por sociedades onde a
explorao seja eliminada, ou pelos menos drasticamente reduzida, as prticas e teorias crticas do


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capitalismo ao lado daquelas cujo alvo so outras formas de dominao, como o patriarcado e o
racismo mantiveram viva a moderna promessa de emancipao social.
No incio do sculo XXI, a tarefa de pensar e lutar por alternativas econmicas e sociais
particularmente urgente por duas razes relacionadas entre si. Em primeiro lugar, vivemos numa
poca em que a ideia de que no h alternativas ao capitalismo obteve um nvel de aceitao que
provavelmente no tem precedentes na histria do capitalismo mundial. Com efeito, ao longo das
duas ltimas dcadas do sculo XX, as elites polticas, econmicas e intelectuais conservadoras
impulsionaram com tal agressividade e sucesso as polticas e o pensamento neoliberais que a ideia
tatcheriana, segundo a qual no h alternativa nenhuma ao capitalismo neoliberal, ganhou
credibilidade, inclusivamente entre os crculos polticos e intelectuais progressistas. Desta forma, as
dcadas precedentes reavivaram a utopia do mercado auto-regulado (Polanyi, 1957) que havia
sido dominante no sculo XIX. Contudo, ao contrrio do que aconteceu no sculo XIX, o
ressurgimento da referida utopia, sob a forma do neoliberalismo contemporneo, no foi
acompanhado pela reactivao simultnea das lutas e do pensamento crtico que passaram para a
defensiva e que tm que se reinventar e reorganizar. Mas esta situao comeou a mudar nos
ltimos anos com o renascimento do activismo por uma globalizao contra-hegemnica, que
comeou, inclusivamente, a desenvolver formas de coordenao como a realizao de um Frum
Social Mundial em Porto Alegre, Brasil. Dado que, como observou Polanyi (1957: 3) com clareza,
as instituies que encarnam a utopia do mercado auto-regulado no poderiam existir por muito
tempo sem aniquilar o material humano e natural da sociedade [porque] teriam destrudo
fisicamente o homem e devastado o ambiente, a ideia de que no existem alternativas no podia
predominar por muito tempo. Uma vez que a globalizao neoliberal foi eficazmente posta em
causa por mltiplos movimentos e organizaes, uma das tarefas urgentes consiste em formular
alternativas econmicas concretas que sejam ao mesmo tempo emancipatrias e viveis e que, por
isso, dem contedo especfico s propostas por uma globalizao contra-hegemnica. Em segundo
lugar, a reinveno de formas econmicas alternativas urgente porque, em contraste com os


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sculos XIX e XX, no incio do novo milnio a alternativa sistmica ao capitalismo, representada
pelas economias socialistas centralizadas, no vivel nem desejvel. O autoritarismo poltico e a
inviabilidade econmica dos sistemas econmicos centralizados foram dramaticamente expostos
pelo colapso destes sistemas nos finais dos anos 1980 e princpios dos 1990 (Hodgson, 1999).
Inclusivamente aqueles que, perante a evidncia do autoritarismo e da inviabilidade desse sistema,
persistiam na possibilidade de uma alternativa ao capitalismo (isto , a alternativa socialista
centralizada), foram obrigados a pensar de outra forma. Para aqueles, como ns, para quem os
sistemas socialistas centralizados no ofereciam uma alternativa emancipatria ao capitalismo, a
crise desses sistemas criou a oportunidade para recuperar ou inventar alternativas (no plural) que
apontem para prticas e formas de sociabilidade anticapitalistas. Como se poder ver no estudo que
apresentamos mais frente, estas alternativas so muito menos grandiosas que a do socialismo
centralizado, e as teorias que lhes servem de base so menos ambiciosas que a crena na
inevitabilidade histrica do socialismo que dominou o debate do marxismo clssico. De facto, a
viabilidade de tais alternativas, pelo menos a curto e mdio prazo, depende em boa medida da sua
capacidade de sobreviver no contexto do domnio do capitalismo. O que se pretende, ento,
centrar a ateno simultaneamente na viabilidade e no potencial emancipatrio das mltiplas
alternativas que se tm vindo a formular e a praticar um pouco por todo o mundo e que representam
formas de organizao econmica baseadas na igualdade, na solidariedade e na proteco do meio
ambiente.
Este o esprito que inspira este trabalho introdutrio e os estudos de caso includos no presente
volume. A insistncia na viabilidade das alternativas no implica, contudo, uma aceitao do que
existe. A afirmao fundamental do pensamento crtico consiste na assero de que a realidade no
se reduz ao que existe. A realidade um campo de possibilidades em que tm cabimento
alternativas que foram marginalizadas ou que nem sequer foram tentadas (Santos, 2000: 23). Neste
sentido, a funo das prticas e do pensamento emancipadores consiste em ampliar o espectro do
possvel atravs da experimentao e da reflexo acerca de alternativas que representem formas de


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sociedade mais justas. Ao apontar para alm daquilo que existe, as referidas formas de pensamento
e de prtica pem em causa a separao entre realidade e utopia e formulam alternativas que so
suficientemente utpicas para implicarem um desafio ao status quo e suficientemente reais para no
serem facilmente descartadas por serem inviveis (Wright, 1998). O espectro de possibilidades
resultante muito mais amplo do que aquele que muitos partidos e pensadores de esquerda
tenderam a defender nos ltimos anos. Na Amrica Latina, por exemplo, uma corrente influente da
esquerda, cujas ideias foram condensadas nos trabalhos de Unger e Castaeda
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, tende a oferecer
como alternativas ao sistema capitalista apenas variaes j conhecidas. Nas palavras de Castaeda,
as opes viveis para a esquerda limitam-se a promover o modelo capitalista com as variaes,
regulamentaes, excepes e adaptaes que as economias de mercado da Europa e do Japo
incorporaram ao longo dos anos (1993: 42). Como iremos mostrar no balano das experincias e
das teorias econmicas alternativas que apresentamos adiante, o predomnio do capitalismo no
reduz a amplitude de possibilidades s referidas variaes. Pelo contrrio, essa amplitude de
possibilidades inclui formas de conceber e organizar a vida econmica que implicam reformas
radicais dentro do capitalismo assentes em princpios no capitalistas ou que apontam,
inclusivamente, para uma transformao gradual da economia para formas de produo,
intercmbio e consumo no capitalistas.
Qualquer anlise que, como a nossa, procure sublinhar e avaliar o potencial emancipatrio das
propostas e experincias econmicas no capitalistas que se tm vindo a fazer por todo o mundo
deve ter em conta que, face ao seu carcter anti-sistmico, essas experincias e propostas so frgeis
e incipientes. Por esta razo, neste trabalho analisamos as alternativas a partir de uma perspectiva
que se pode designar por hermenutica das emergncias (Santos, 2001), ou seja, uma perspectiva
que interpreta de uma maneira abrangente a forma como as organizaes, movimentos e
comunidades resistem hegemonia do capitalismo e aderem a alternativas econmicas fundadas em
princpios no capitalistas. Esta perspectiva amplia e desenvolve as caractersticas emancipatrias

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Ver, por exemplo, o documento intitulado Uma alternativa latino-americana, produzido por um grupo de polticos


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dessas alternativas para as tornar mais visveis e credveis. Isto no implica que a hermenutica das
emergncias renuncie anlise rigorosa e crtica das alternativas analisadas. Todavia, a anlise e a
crtica procuram fortalecer as alternativas e no propriamente diminuir o seu potencial.
Antes de avanarmos para a anlise das iniciativas e propostas concretas, necessrio precisar os
termos que geralmente se utilizam nas discusses sobre estes temas. Na falta de um termo melhor,
as prticas e teorias que desafiam o capitalismo so frequentemente qualificadas como
alternativas. Neste sentido, fala-se de uma globalizao alternativa, de economias alternativas, de
desenvolvimento alternativo, etc. Existem razes para questionar a convenincia poltica e terica
da utilizao deste adjectivo qualificar algo como de alternativo implica, desde logo, ceder terreno
quilo a que se pretende opor o que, assim, reafirma o seu carcter hegemnico. Contudo, pensamos
que, em vez de uma mudana de linguagem, o que se exige no incio de uma interrogao que
procura teorizar e tornar visvel o espectro de alternativas formular a pergunta bvia: alternativo
em relao a qu? Por outras palavras, quais so os valores e prticas capitalistas que essas
alternativas criticam e procuram superar? Apesar da amplitude desta pergunta que, de facto, visa
um dos temas centrais das cincias sociais, ou seja, a caracterizao do capitalismo como fenmeno
econmico e social , necessria pelo menos uma breve resposta para clarificar o sentido da
exposio que se segue. E assim faremos porque o objectivo central desta introduo
precisamente apresentar um mapa e um conjunto de teses sobre a trajectria e as possibilidades
actuais das prticas e vises do mundo inspiradas nos princpios no capitalistas. Ao colocar a
pergunta e os termos do nosso argumento desta forma geral, esperamos que esta introduo sirva
como pano de fundo e introduo leitura dos estudos de caso que se incluem neste livro e que
discutem, a partir de diferentes ngulos e de experincias diversas, em que grau as iniciativas
escolhidas para anlise constituem alternativas econmicas emancipatrias.
Tradicionalmente, as linhas de pensamento crtico a que j fizemos referncia sublinham trs
caractersticas negativas das economias capitalistas. Em primeiro lugar, o capitalismo produz

latino-americanos (entre eles, os actuais presidentes do Chile, Ricardo Lagos, e do Mxico, Vicente Fox), convocado
por Unger e Castaeda, em Buenos Aires, em Novembro de 1999, http://www.robertounger.com/alternative.htm.


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sistematicamente desigualdades de recursos e de poder. Na tradio marxista o efeito que figura no
centro das crticas a desigualdade econmica e de poder entre as classes sociais. A separao entre
capital e trabalho e a apropriao privada os bens pblicos actuam como motores que produzem
rendimentos desiguais e relaes sociais marcadas pela subordinao do trabalho ao capital. As
mesmas condies que tornam possvel a acumulao geram desigualdades dramticas entre classes
sociais, no interior de cada pas, e entre pases, no sistema mundial. Entretanto, a tradio feminista
concentra as suas crticas na forma como as diferenas de classe reforam as diferenas de gnero e,
portanto, na forma como o capitalismo contribui para reproduzir a sociedade patriarcal. De igual
modo, as teorias crticas de base racial sublinham a forma como a opresso entre raas e a
explorao econmica se alimentam mutuamente. Em segundo lugar, as relaes de concorrncia
exigidas pelo mercado capitalista produzem formas de sociabilidade empobrecidas, que assentem
no benefcio pessoal em lugar de se basearem na solidariedade. No mercado, o motivo imediato
para produzir e para interagir com outras pessoas
uma mistura de cobia e de medo [...]. Cobia, porque as outras pessoas so vistas como
possveis fontes de enriquecimento, e medo, porque elas so vistas como ameaas. Estas so
formas horrveis de olhar para os outros, independentemente de j estarmos habituados a elas,
em resultado de sculos de capitalismo (Cohen, 1994: 9).

esta reduo da sociabilidade ao intercmbio e ao benefcio pessoal que est no centro do
conceito de alienao em Marx e ela que inspira crticas e propostas contemporneas que
procuram alargar as esferas em que o intercmbio se baseia na reciprocidade e no nos ganhos
monetrios como as economias populares estudadas por Quijano (1998), na Amrica Latina ou
diminuir a dependncia das pessoas em relao ao trabalho assalariado, de tal forma que no seja
necessrio perder a vida para ganhar a vida (Gorz, 1997). Em terceiro lugar, a explorao
crescente dos recursos naturais a nvel global pe em perigo as condies fsicas de vida na Terra.
Como tornaram visvel as teorias e movimentos ecologistas, o nvel e o tipo de produo e consumo
exigidos pelo capitalismo so insustentveis (Daly, 1996; Douthwaite, 1999). Assim, o capitalismo
tende a esgotar os recursos naturais que permitem a sua prpria reproduo (OConnor, 1998).


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Contra a possibilidade da destruio da natureza, os movimentos ecologistas propuseram uma
ampla variedade de alternativas, desde a imposio de limites ao desenvolvimento capitalista at
rejeio da prpria ideia de desenvolvimento econmico e a adopo de estratgias
antidesenvolvimentistas, assentes na subsistncia e no respeito da natureza e da produo
tradicional (Dietrich, 1996).
Na prtica, certamente, as crticas e alternativas formuladas a estas caractersticas do capitalismo
tendem a combinar mais do que uma das linhas mencionadas. Por exemplo, o ecofeminismo
promovido pelos movimentos de mulheres na ndia articula a crtica e a luta contra o patriarcado
com a preservao do meio ambiente (Shiva e Mies, 1993). De igual forma, as cooperativas no
apontam apenas para a remunerao igualitria dos trabalhadores-proprietrios das empresas
cooperativas, mas tambm para a criao de formas de sociabilidade solidrias assentes no trabalho
colaborativo e na participao democrtica na tomada de decises sobre as empresas. Ainda no
mesmo contexto, propostas tais como a criao de um rendimento mnimo universal, acompanhado
da diminuio do horrio de trabalho, no procuram estabelecer apenas um nvel de bem-estar
material bsico, mas tambm libertar tempo para o desenvolvimento de sociabilidades e habilidades
diferentes das que so exigidas pelo mercado (Van Parijs, 1992).
O mapa de iniciativas e de vises econmicas alternativas que apresentamos mais adiante, assim
como o conjunto de experincias analisadas nos estudos de caso includos neste volume, muito
variado. Como se ver, os estudos de caso incluem desde organizaes econmicas populares
constitudas pelos sectores mais marginalizados na periferia at cooperativas prsperas no centro do
sistema mundial. Contudo, ao criticar e procurar superar, em maior ou menor escala, as
caractersticas do capitalismo atrs assinaladas, todos estes tipos de experincias tm em comum o
facto de, ainda que no pretendam substituir o capitalismo de um s golpe, procurarem (com
resultados dspares) tornar mais incmoda a sua reproduo e hegemonia. Para isso, os mltiplos
tipos de iniciativas que inclumos no nosso mapa criam espaos econmicos em que predominam os
princpios de igualdade, solidariedade ou respeito pela natureza. De acordo com o primeiro


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princpio, os frutos do trabalho so distribudos de maneira equitativa pelos seus produtores e o
processo de produo implica a participao de todos na tomada de decises, como nas
cooperativas de trabalhadores. Graas ao princpio da solidariedade, o que uma pessoa recebe
depende das suas necessidades e a contribuio depende das suas capacidades. Assim funcionam,
por exemplo, os sistemas progressivos de tributao e transferncias cuja criao ou defesa, no
contexto da globalizao neoliberal, constitui uma proposta alternativa ao consenso econmico
hegemnico. neste princpio que igualmente se inspira o movimento de fair trade (comrcio
justo), em que o preo que os consumidores do Norte pagam por um produto contribui
efectivamente para a remunerao justa dos seus produtores do Sul. Em nome da proteco ao meio
ambiente, a escala e o processo de produo ajustam-se a imperativos ecolgicos, mesmo quando
estes contrariam o crescimento econmico.
A escala das iniciativas igualmente variada. As alternativas compreendem desde pequenas
unidades de produo locais como as cooperativas de trabalhadores dos bairros marginalizados
dos pases da periferia do sistema mundial at propostas de coordenao macro-econmica e
jurdica global que garantam o respeito por direitos laborais e ambientais mnimos em todo o
mundo, passando por tentativas de construo de economias regionais assentes nos princpios de
cooperao e solidariedade.
Face a semelhante diversidade, as alternativas existentes variam muito no que respeita sua relao
com o sistema capitalista. Enquanto que umas (por exemplo, as cooperativas) so compatveis com
um sistema de mercado e inclusivamente com o predomnio das empresas capitalistas, outras (por
exemplo, as propostas ecolgicas antidesenvolvimentistas) implicam uma transformao radical ou
at mesmo o abandono da produo capitalista. Todavia, ao estudar estas iniciativas pensamos que
importante, por duas razes distintas, resistir tentao de as aceitar ou rejeitar com um critrio
simplista que equaciona exclusivamente se elas oferecem alternativas radicais ao capitalismo. Por
um lado, este critrio simples de (des)qualificao encarna uma forma de fundamentalismo
alternativo que pode fechar as portas a propostas que, ainda que surjam dentro do capitalismo,


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abrem as portas a transformaes graduais em direces no capitalistas e criam enclaves de
solidariedade no seio do capitalismo. Mais do que da velha dicotomia entre reforma e revoluo,
trata-se de, como afirma Gorz (1997), aplicar reformas revolucionrias, ou seja, empreender
reformas e iniciativas que surjam dentro do sistema capitalista em que vivemos, mas que facilitem e
dem credibilidade a formas de organizao econmica e de sociabilidade no capitalistas. Por
outro lado, semelhante critrio estrito de avaliao das alternativas implica, em ltima anlise, uma
hermenutica do cepticismo, e no da emergncia, que acaba por rejeitar todo o tipo de
experimentao social por estar sempre contaminado pelo sistema dominante. J que nenhuma das
propostas viveis representa uma alternativa sistmica ao capitalismo (ou seja, uma alternativa de
organizao micro e macro-econmica integral, assente exclusivamente em valores de
solidariedade, igualdade e proteco do meio ambiente), as alternativas com que contamos tm
relaes directas ou indirectas com os mercados locais, nacionais e at mesmo internacionais. Por
outras palavras, uma vez que sabemos como fazer funcionar uma economia assente no interesse
individual (ou seja, baseada no mercado), mas no aprendemos a fazer funcionar uma economia
fundada na generosidade (Cohen, 1994), as iniciativas no representam novos modos de produo
que substituam o modo capitalista. Contudo, isso no lhes retira relevncia nem potencial
emancipador. Ao encarnar valores e formas organizativas opostas ao capitalismo, as alternativas
econmicas geram dois efeitos com alto contedo emancipador. Em primeiro lugar, ao nvel
individual implicam frequentemente mudanas fundamentais nas condies de vida dos seus
actores, como mostram os estudos sobre a transformao da situao dos colectores e recicladores
de lixo, na ndia e na Colmbia, analisados respectivamente por Bhowmik e Rodrguez, nos
captulos includos neste volume. Em segundo lugar, ao nvel societal, a difuso de experincias
bem sucedidas implica a ampliao dos campos sociais em que operam valores e formas de
organizao no capitalistas. Nalgumas situaes como no caso do complexo cooperativo
Mondragn, em Espanha, que tem influncia numa regio inteira (Whyte e Whyte, 1989) o
alcance das iniciativas tal que transforma de maneira considervel os padres de sociabilidade e


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os resultados econmicos. Encaradas a partir da perspectiva de uma hermenutica das emergncias,
estas experincias guardam, de facto, a promessa de transformaes em maior escala visando
formas no capitalistas de sociabilidade e organizao econmica.
Com base na caracterizao geral delineada nos pargrafos anteriores, concentramo-nos
seguidamente nas formas de produo no capitalistas que constituem o tema especfico dos
estudos includos neste livro.
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Para isso, dividimos a parte restante desta introduo em duas
seces.
Na primeira seco, apresentamos um mapa no exaustivo das propostas e linhas de pensamento
sobre produo no capitalista. O objectivo central desta seco estabelecer coordenadas gerais
para articular as mltiplas iniciativas e propostas que se esto a levar a cabo, tanto no centro como
na semiperiferia e na periferia do sistema mundial, e, em especial, das experincias analisadas nos
captulos seguintes deste volume. Distinguimos trs grandes vertentes de pensamento e de
experimentao produtiva no capitalista. Em primeiro lugar, exploramos brevemente o
cooperativismo e outras propostas que se baseiam em teorias sociais associativistas tais como o
socialismo de mercado. Em segundo lugar, investigamos as mltiplas formas de organizao
econmica dos sectores populares, na semiperiferia e na periferia, principalmente nas actividades
econmicas informais, que foram enunciadas nos estudos e nas polticas sobre desenvolvimento
alternativo. Em terceiro lugar, fazemos aluso s mltiplas propostas, formuladas com particular
vigor nos ltimos anos pelo movimento ecologista, que pem em causa a prpria ideia de
crescimento econmico e que, por conseguinte, representam alternativas ao desenvolvimento
econmico. Estas trs linhas de alternativas de produo no se excluem mutuamente e, de facto, na

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A razo pela qual nos concentramos nas alternativas de produo e no tratamos, por exemplo, alternativas
igualmente importantes que tm que ver com a distribuio e o consumo (por exemplo, formas de comrcio justo ou
fair trade) ou a redistribuio de rendimentos (por exemplo, a criao de um rendimento mnimo universal)
puramente pragmtica. Uma vez que um mapa geral de alternativas econmicas extravasa claramente os limites deste
texto, e que os trabalhos includos neste volume so estudos de caso sobre alternativas de produo, restringimos o
nosso mapa esfera da produo. No obstante, como afirmaremos mais adiante, um dos factores essenciais para o
avano das alternativas de produo a sua articulao com alternativas econmicas progressistas relacionadas com a
distribuio, o consumo, a redistribuio de recursos, as polticas de imigrao, a proteco dos direitos laborais e
ambientais, etc. As alternativas de produo s podem sustentar-se e expandir-se quando entram num crculo virtuosos
outras alternativas no campo econmico e noutros campos sociais.


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prtica acontecem em formas hbridas (por exemplo, as iniciativas de desenvolvimento alternativo
na semiperiferia e na periferia incluem frequentemente a criao de cooperativas de produtores).
Na segunda seco desta introduo ligamos o mapa apresentado na segunda seco aos estudos de
caso includos neste volume. Para isso, primeiro, resumimos os estudos de caso e em seguida, em
jeito de concluso, enunciamos nove teses que pensamos que captam os assuntos e dilemas comuns
aos casos. Dado o nosso interesse em impulsionar o debate sobre as formas de produo no
capitalistas, enunciamos estas teses atravs de frmulas curtas para discusso que sintetizam a nossa
leitura dos captulos includos neste livro e a nossa viso sobre os desafios que enfrentam as formas
alternativas de produo no contexto da globalizao contempornea.


1. Um mapa de alternativas de produo

1.1. As formas cooperativas de produo

1.1.1. A tradio cooperativa
A procura de alternativas, perante os efeitos excludentes do capitalismo, a partir de teorias e
experincias assentes na associao econmica entre iguais e na propriedade solidria, no uma
tarefa nova. O pensamento e a prtica cooperativista modernos so to antigos como o capitalismo
industrial. De facto, as primeiras cooperativas surgiram por volta de 1826, em Inglaterra, como
reaco contra a pauperizao provocada pela converso macia de camponeses e pequenos
produtores em trabalhadores das fbricas pioneiras do capitalismo industrial. Foi tambm em
Inglaterra que surgiram as cooperativas que passariam a ser o modelo do cooperativismo
contemporneo as cooperativas de consumidores de Rochdale, fundadas a partir de 1844, e cujo
objectivo inicial foi a oposio misria causada pelos baixos salrios e pelas condies de trabalho
inumanas, atravs da procura colectiva de bens de consumo baratos e de boa qualidade para vender


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aos trabalhadores. As primeiras cooperativas de trabalhadores foram fundadas em Frana, cerca de
1833, por operrios que, depois de organizarem uma srie de protestos contra as condies de
trabalho inumanas nas fbricas em que trabalhavam, decidiram fundar e administrar colectivamente
as suas prprias fbricas (Birchall, 1997: 21). Estas primeiras experincias cooperativas surgiram da
influncia das teorias pioneiras do associativismo contemporneo. Em Inglaterra, o pensamento de
Robert Owen, que participou directamente na fundao das primeiras comunidades cooperativas,
constituiu a contribuio fundadora para a tradio intelectual cooperativa. As ideias associativas,
em Inglaterra, continuaram a desenvolver-se no incio do sculo XX, particularmente atravs da
contribuio de Harold Laski, R. Tawney e G. Cole (Macfarlane, 1998: 7). Em Frana, as teorias
associativistas de Charles Fourier e de Pierre Proudhon inspiraram o estabelecimento das primeiras
cooperativas de trabalhadores.
Desde as suas origens, no sculo XIX, o pensamento associativista e a prtica cooperativa
desenvolveram-se como alternativas tanto em relao ao individualismo liberal como ao socialismo
centralizado. Como teoria social, o associativismo funda-se em dois postulados: por um lado, a
defesa de uma economia de mercado assente nos princpios no capitalistas de cooperao e
mutualidade e, por outro, a crtica ao Estado centralizado e a preferncia por formas de organizao
poltica pluralistas e federalistas que deram um papel central sociedade civil (Hirst, 1994: 15).
Como prtica econmica, o cooperativismo inspira-se nos valores da autonomia, democracia
participativa, igualdade, equidade e solidariedade (Birchall, 1997: 65). Estes valores plasmam-se
num conjunto de sete princpios que tm guiado o funcionamento das cooperativas de todo o mundo
desde que a sua verso inicial foi enunciada pelos primeiros cooperantes contemporneos, os
pioneiros de Rochdale. Esses princpios so: a pertena aberta e voluntria as cooperativas esto
sempre abertas a novos membros ; o controlo democrtico por parte dos membros as decises
fundamentais so tomadas pelos cooperantes de acordo com o princpio um membro, um voto, ou
seja, independentemente das contribuies de capital efectuadas por cada membro ou a sua funo
na cooperativa ; a participao econmica dos membros tanto como proprietrios solidrios da


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cooperativa como participantes eventuais nas decises sobre a distribuio de proveitos ; a
autonomia e a independncia em relao ao Estado e a outras organizaes; o compromisso com a
educao dos membros da cooperativa para lhes facultar uma participao efectiva ; a
cooperao entre cooperativas atravs de organizaes locais, nacionais e mundiais; e a
contribuio no desenvolvimento da comunidade em que est localizada a cooperativa (Birchall,
1997).
Apesar de, por um lado, o nmero de cooperativas se ter multiplicado rapidamente e de ter dado
lugar a um movimento cooperativista internacional e, por outro, a teoria associativista ter sido
retomada ocasionalmente por movimentos e teorias sociais, nem a prtica cooperativa nem o
pensamento associativo que lhe serve de base chegaram a ser predominantes. O associativismo
nunca amadureceu at ao ponto de se converter numa ideologia coerente (Hirst, 1994: 17), capaz
de resistir aos ataques provenientes tanto das teorias do socialismo centralizado como do
liberalismo individualista. O cooperativismo deu forma a experincias exemplares de economias
solidrias como o complexo cooperativo de Mondragn (Espanha), a que nos referiremos mais
adiante , mas no conseguiu converter-se numa alternativa importante relativamente ao sector
capitalista da economia nacional e mundial. De facto, a opinio prevalecente nas cincias sociais,
desde os finais do sculo XIX (Webb e Webb, 1897), tende a considerar que as cooperativas so
intrinsecamente instveis por estarem presas num dilema estrutural. Por um lado, segundo esta
opinio, correm o risco de fracassar porque a sua estrutura democrtica as torna mais lentas na
tomada de decises do que as empresas capitalistas e porque o princpio um membro, um voto as
impede de alcanar o nvel de capitalizao necessrio para se expandir, porque os investidores
sejam eles membros ou pessoas externas cooperativa desejam ter uma interveno nas decises
que seja proporcional sua contribuio. Por outro lado, ainda segundo esta posio, mesmo que as
cooperativas consigam crescer e expandir-se acabam por fracassar, uma vez que o crescimento se
faz custa do sacrifcio da participao directa dos membros da cooperativa o que se torna difcil
numa grande empresa e exige, cada vez mais, investimentos considerveis de capital, que s


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podem ser obtidos com recurso a investidores externos, cuja influncia desvirtua o esprito da
mesma (Birchall, 1997; Ferguson, 1991).
No obstante, nos ltimos anos a teoria e as prticas cooperativas tm suscitado um renovado
interesse que desafia o prognstico pessimista sobre a viabilidade econmica das cooperativas e que
recuperou os elementos centrais do pensamento associativista. Perante o fracasso das economias
centralizadas e da ascenso do neoliberalismo, acadmicos, activistas e governos progressistas de
todo o mundo tm recorrido de forma crescente tradio de pensamento e organizao econmica
cooperativa que surgiu no sculo XIX, com o objectivo de renovar a tarefa de pensar e de criar
alternativas econmicas. Esta alterao evidente na bibliografia sobre o tema, tanto nos pases
centrais em que tm proliferado as anlises tericas sobre a democracia associativa e o
cooperativismo (Hirst, 1994; Bowles e Gintis, 1998) e os estudos de caso sobre experincias de
cooperativas de trabalhadores bem sucedidas (Whyte e Whyte, 1988; Rothschild e Whitt, 1986) ou
fracassadas (Russel, 1985) , como na semiperiferia e na periferia, onde tem tido lugar dentro das
discusses sobre propostas de desenvolvimento alternativo que, como explicaremos mais adiante,
vem nas cooperativas e noutras estruturas associativas formas idneas para canalizar as iniciativas
populares (Friedman, 1992). Na Amrica Latina, o interesse renovado pelas cooperativas foi
expresso nas propostas de reactivao da chamada economia solidria, ou seja, o sector da
economia a que correspondem formas diversas de produo associativa em que se destacam as
cooperativas e as mutualidades (Singer e Souza, 2000).
A que se deve o ressurgimento do interesse pelas formas de produo solidrias em geral e pelas
cooperativas de trabalhadores em particular? Na nossa opinio, existem quatro razes fundamentais
relacionadas com as condies econmicas e polticas contemporneas que tornam o estudo e a
promoo das cooperativas de trabalhadores uma tarefa prometedora para a criao de alternativas
de produo emancipadoras.
Em primeiro lugar, ainda que as cooperativas estejam fundadas em valores e princpios no
capitalistas isto , contrrios separao entre capital e trabalho e subordinao deste quele


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foram sempre concebidas e operaram como unidades produtivas capazes de competir no mercado.
O cooperativismo considera que o mercado promove um dos seus valores centrais, a autonomia das
iniciativas colectivas e os objectivos de descentralizao e eficincia econmica que no so
acolhidos pelos sistemas econmicos centralizados. Face comprovada inviabilidade e
indesejabilidade das economias centralizadas, as cooperativas surgem como alternativas de
produo factveis e plausveis, a partir de uma perspectiva progressista, porque esto organizadas
de acordo com princpios e estruturas no capitalistas e, ao mesmo tempo, operam numa economia
de mercado.
Em segundo lugar, as caractersticas das cooperativas de trabalhadores tm potencial para responder
com eficincia s condies do mercado global contemporneo, por duas razes. Por um lado, como
demonstraram Bowles e Gintis (1998), as cooperativas de trabalhadores tendem a ser mais
produtivas que as empresas capitalistas porque os seus trabalhadores-proprietrios tm um maior
incentivo econmico e moral para dedicar o seu tempo e esforo ao trabalho e porque, uma vez que
os trabalhadores beneficiam directamente quando a cooperativa prospera, diminuem drasticamente
os custos de superviso que, numa empresa capitalista, so altos porque a vigilncia constante do
desempenho dos empregados necessria para assegurar a sua cooperao com a empresa. Por
outro lado, as cooperativas de trabalhadores parecem ser especialmente adequadas para competir
num mercado fragmentado e voltil como aquele que caracteriza a economia global contempornea.
De acordo com a abundante literatura sobre as transformaes estruturais da economia desde o
incio da dcada de 1970 que remonta ao trabalho pioneiro de Piore e Sabel (1984) sobre a
especializao flexvel , as empresas aptas para competir num mercado altamente segmentado e
em mudana como o actual so aquelas capazes de se ajustar com flexibilidade s alteraes da
procura, motivar a participao activa e inovadora dos trabalhadores no processo produtivo e se
inserir numa rede de cooperao econmica formada, alm do mais, por outras empresas pequenas e
flexveis e por instituies culturais, educativas e polticas de apoio por outras palavras, formada
numa economia cooperativa. Uma vez que as cooperativas de trabalhadores facilitam (de facto,


16
requerem) a participao activa dos trabalhadores-proprietrios, so normalmente pequenas e tm
uma vocao de integrao com outras cooperativas e outras instituies da comunidade onde esto
localizadas, elas podem ser, de facto, prottipos da especializao flexvel de que falam Piore e
Sabel (Ferguson, 1991: 127).
3

Em terceiro lugar, como a caracterstica essencial das cooperativas de trabalhadores que estes so
proprietrios, a difuso das cooperativas tem um efeito igualitrio directo sobre a distribuio da
propriedade na economia, o que, por sua vez, como demonstraram Birdsall e Londoo (1997) para a
Amrica Latina, estimula o crescimento econmico e diminui os nveis de desigualdade.
Por ltimo, as cooperativas de trabalhadores geram benefcios no econmicos para os seus
membros e para a comunidade em geral, que so fundamentais para contrariar os efeitos desiguais
da economia capitalista. As cooperativas de trabalhadores alargam a democracia participativa ao
mbito econmico e, com isso, alargam o princpio de cidadania gesto das empresas. Semelhante
alargamento da democracia tem efeitos emancipadores evidentes por cumprir a promessa da
eliminao da diviso que impera na actualidade entre a democracia poltica, de um lado, e o
despotismo econmico (isto , o imprio do proprietrio sobre os trabalhadores no interior da
empresa), do outro.

1.1.2. O caso exemplar: o complexo cooperativo de Mondrgon (Espanha)
Face s numeras tentativas cooperativas fracassadas, a pergunta central dos estudos sobre este tipo
de organizao econmica refere-se s condies segundo as quais uma cooperativa se pode
consolidar e manter. Para responder a esta pergunta, torna-se til considerar as lies derivadas da
experincia que reconhecida mundialmente como o modelo de economia cooperativa, ou seja, o
complexo econmico Mondragn, situado nos arredores da cidade do mesmo nome, no pas basco

3
Por isso mesmo, surpreendente, como nota Ferguson, que Piore e Sabel apenas se ocupem de firmas capitalistas e
no considerem formas alternativas de propriedade e de controlo que cumpririam as condies da especializao
flexvel [...]. Uma vez que [Piore e Sabel] no problematizam [o conflito entre capital e trabalho], no prestam ateno
nem ao carcter desptico da maioria das formas de especializao flexvel nem possvel promoo das cooperativas
de trabalhadores (Ferguson, 1991: 127).


17
espanhol, que se iniciou em 1965 e que pertence aos 30 mil trabalhadores das suas 109 fbricas, da
sua cadeia de supermercados, do seu banco e da sua universidade.
4

A que se deve o xito da Mondragn? Que lies se podem obter deste modelo para promover e
avaliar o funcionamento de cooperativas noutros contextos? As razes fundamentais do xito das
cooperativas do grupo Mondragn esto relacionadas com a insero das cooperativas em redes de
apoio e com o esforo constante para tornar as cooperativas competitivas no mercado global.
Mondragn uma verdadeira economia regional cooperativa porque as cooperativas de produo,
consumo, crdito e educao que integram o complexo esto intimamente ligadas atravs de laos
mltiplos de mtua dependncia. Assim, por exemplo, o banco cooperativo pertencente ao grupo (a
Caixa Laboral Popular) no s concede emprstimos s cooperativas em termos favorveis, como
lhes serve, bem como ao grupo no seu conjunto, de rgo de coordenao, superviso e assessoria.
A Caixa faz uma monitorizao constante do desempenho de cada cooperativa e recomenda e ajuda
a implementar, como condio para a concesso de crditos, as alteraes que sejam necessrias
para manter as cooperativas em condies de competir no mercado. De igual forma, a universidade
tecnolgica que serve todo o grupo (a Escola Politcnica Profissional) encarrega-se de educar os
futuros trabalhadores e administradores das cooperativas e de lhes dar formao para garantir a sua
flexibilidade laboral e a actualizao de conhecimentos. Desta forma, a Escola garante o fluxo e o
intercmbio constante de informao e conhecimentos sobre sistemas de produo, finanas,
comercializao, etc., dentro do grupo cooperativo. Para alm da coordenao e da cooperao
entre as empresas de Mondragn, atravs de organizaes de apoio financeiro e educativo (que
tambm so cooperativas), um mecanismo central de ajuda mtua entre as cooperativas a sua
insero em grupos econmicos que seguem a lgica da integrao vertical. Com efeito, as
cooperativas do grupo Mondragn geralmente fazem parte de subgrupos compostos por empresas
que desenvolvem actividades econmicas complementares e que funcionam como uma cadeia
coordenada de fornecedores e compradores mtuos dos bens e servios que produzem. Por

4
Por ocasio da comemorao do seu meio sculo de existncia, a ONU seleccionou Mondragn como um dos


18
exemplo, o maior grupo dentro de Mondragn FAGOR rene cerca de 15 fbricas cooperativas,
com um alto grau de integrao vertical, que produzem bens de consumo por exemplo, arcas
frigorficas, foges, aquecedores, mquinas de lavar roupa , componentes industriais por
exemplo, componentes para electrodomsticos, lminas de ferro, partes electrnicas e maquinaria
e servios de assessoria para indstrias por exemplo, ferramentas e servios de auditoria (Whyte e
Whyte, 1988: 167). A coordenao e a ajuda mtua entre as cooperativas consegue-se mediante a
subordinao destas aos rgos de deciso participativos do grupo no seu conjunto, que determinam
o financiamento e os parmetros da administrao de cada cooperativa. O grupo, por sua vez, tem
vrios mecanismos de apoio s cooperativas, entre os quais se destaca a redistribuio de parte dos
proveitos das cooperativas de maior sucesso pelas que atravessam dificuldades temporrias e a
rotao de pessoal experimentado (por exemplo, gerentes) de umas cooperativas para outras, de
acordo com as necessidades das cooperativas.
5
Em sntese, Mondragn teve xito porque conseguiu
constituir-se uma verdadeira economia cooperativa regional, cujas redes de suporte permitiram a
sobrevivncia e expanso das cooperativas que fazem parte dela. Para alm disso, estas redes foram
fortalecidas mediante a cooperao entre o Estado concretamente, o governo regional basco e os
grupos de Mondragn, em assuntos to diversos como projectos de investigao tecnolgica,
programas de estmulo ao emprego e estudos peridicos sobre a evoluo da economia regional.
Por outro lado, sobretudo durante os ltimos vinte anos, o complexo cooperativo Mondragn
empreendeu estratgias empresariais que, sem desvirtuar a sua estrutura cooperativa
6
, permitiu-lhe
prosperar sob as condies de volatilidade e concorrncia intensa do mercado global. Nestas
condies, Mondragn demonstrou que as limitaes impostas pelos princpios cooperativos por
exemplo, o compromisso com a manuteno do emprego dos trabalhadores e a capitalizao das

cinquenta melhores projectos sociais do mundo. Em Whyte e Whyte (1998) encontra-se uma apresentao completa do
caso Mondragn.
5
O resultado econmico da ajuda mtua entre as cooperativas dos grupos, dentro do complexo Mondragn, tem sido
significativo. Entre 1956 e 1983, por exemplo, s 3 das 103 cooperativas criadas at esse momento que fracassaram e
tiveram que ser liquidadas.
6
Os estatutos de Mondragn impedem que as cooperativas e os grupos faam modificaes nas suas estruturas
contrrias aos princpios cooperativos. Por exemplo, os scios-trabalhadores tm representao em todos os rgos de


19
empresas a partir das contribuies dos trabalhadores, e no de investidores externos podem
actuar como restries virtuosas (Streeck, 1997) que obrigam as empresas cooperativas a serem
flexveis e inovadoras. Por exemplo, uma vez que um dos objectivos centrais de Mondragn a
manuteno do emprego dos seus scios dentro do complexo e, em caso de desemprego temporrio,
a prestao de um generoso e prolongado seguro de desemprego, o complexo est sob a constante
presso de criar novas cooperativas e postos de trabalho, o que exige uma permanente inovao e
melhoria nos nveis de produtividade. Um factor adicional que pressiona a criao de novas
empresas cooperativas, pequenas e inovadoras, a poltica de Mondragn de evitar o crescimento
desmedido das suas cooperativas. Quando uma cooperativa bem sucedida se est a expandir,
Mondragn procura criar cooperativas que se encarreguem de algumas das actividades que tm
estado ocupadas pela primeira de tal forma que se garanta tanto a continuidade da estrutura do
complexo baseada em grupos fortemente integrados de cooperativas relativamente pequenas e
flexveis como a criao de novos focos de emprego e inovao.
A resposta adequada do complexo Mondragn a estas presses para inovao foi facilitada por dois
factores adicionais. Por um lado, os grupos cooperativos conseguiram os altos nveis de
capitalizao necessrios para modernizar os seus processos produtivos sem necessidade de recorrer
a investimentos externos, graas s contribuies adicionais de capital dos seus scios-trabalhadores
e ao apoio da Caixa. Por outro lado, os grupos cooperativos de Mondragn entraram em mltiplas
alianas com cooperativas e empresas convencionais, em vrias partes do mundo, que lhes
permitiram aproveitar as condies do mercado global. Neste sentido, a experincia de Mondragn
oferece no s em contra-exemplo ideal face opinio prevalecente sobre a inviabilidade das
cooperativas, mas tambm elementos de julgamento importantes para avaliar outras experincias de
organizao cooperativa.
Mas Mondragn no a nica experincia cooperativa com xito. Ainda que o complexo de
Mondragn seja a experincia mais desenvolvida e estvel, existem pelo mundo fora iniciativas

deciso e o nmero de trabalhadores externos (isto , aqueles que no tm o estatuto de scio-proprietrio) est limitado
a 10% do pessoal de cada cooperativa.


20
bem sucedidas de economias cooperativas de escalas diversas. Um exemplo notvel na
semiperiferia do sistema mundial o conjunto de cooperativas existente no Estado de Kerala, que
ganhou visibilidade internacional nos ltimos anos. Os mecanismos de cooperao econmica que
tm sustentado as cooperativas de Kerala, desde a sua fundao nos finais da dcada de 1960, so
anlogos aos que Mondragn utilizou. Como o demonstra o estudo de caso detalhado de uma
cooperativa de produtores de cigarros de Kerala efectuado por Isaac, Franke e Raghavan (1998), os
factores essenciais para sobreviver perante a concorrncia das empresas capitalistas so uma
combinao de, por um lado, descentralizao e colaborao entre cooperativas associadas em rede
e, por outro, fidelidade ao princpio de participao democrtica no interior da cooperativa. O caso
das cooperativas de Kerala, para alm do mais, ilustra outro aspecto que no to evidente no caso
de Mondragn e que muito importante nos estudos de caso sobre cooperativas includos neste
livro. Trata-se do facto de as cooperativas de Kerala surgirem como resultado de um movimento
democrtico dos camponeses da regio que procurava tornar efectiva a lei da reforma agrria de
1969. O processo de construo e o sucesso do movimento criou uma combinao feliz de
educao, activismo, optimismo e democracia que deu lugar no apenas s cooperativas, mas
tambm a um conjunto de instituies polticas democrticas e progressistas, cujo conjunto se veio
a conhecer como o modelo de Kerala (Isaac, Franke e Raghavan, 1998: 202). Desta forma, as
cooperativas esto inseridas num movimento social amplo que, por sua vez, beneficia da
prosperidade das cooperativas. Existe, assim, uma continuidade entre a democracia participativa,
que impera na esfera da poltica, em Kerala, e a democracia participativa que se pratica nas
cooperativas (Isaac, Franke e Raghavan, 1998: 198). Como foi afirmado por Hirschman (1984) no
seu fascinante levantamento de cooperativas na Amrica Latina, esta transformao da energia
emancipatria, que comea sob a forma de movimentos sociais e se converte em iniciativas
econmicas solidrias e vice-versa, um fenmeno comum s experincias cooperativas mais
duradouras. Como se ver ao longo dos captulos deste livro, este factor fundamental para
entender o xito relativo de algumas das cooperativas estudadas.


21

1.1.3. Associativismo e socialismo: do socialismo centralizado ao socialismo de mercado
Como explicamos em pargrafos anteriores, as condies econmicas, polticas e sociais
contemporneas so propcias ao ressurgimento do pensamento associativo e das prticas
cooperativas. Este ressurgimento tem representado um desafio no apenas s teorias e polticas
liberais, mas tambm s correntes dominantes dentro da tradio socialista. Como foi demonstrado
por Hodgson (1999), as teorias econmicas socialistas tiveram, desde o seu aparecimento no incio
do sculo XIX at pelo menos meados do sculo XX, uma preferncia manifesta pelo planeamento
centralizado da economia, assente na propriedade colectiva dos meios de produo. Por outras
palavras, a tradio socialista sofreu, de acordo com Hodgson, de agorafobia, que significa
literalmente medo do mercado e, em sentido lato, medo dos espaos abertos, da economia plural
onde a concorrncia, no mercado, tenha um lugar.
Na prtica, esta posio foi adoptada pelas economias socialistas mais centralizadas, como a da
Unio Sovitica durante a maior parte da sua existncia. No modelo sovitico, aquilo que cada
empresa produzia era determinado por um plano anual elaborado atravs de um processo de
consulta que envolvia vrios nveis da burocracia estatal (Estrin e Winter, 1989: 127). Desta forma,
as decises sobre produo eram um processo de negociao poltica em que as prioridades
definidas pelos dirigentes da burocracia estatal se impunham atravs de planos que fixavam metas
mais altas do que aquelas que as empresas podiam conseguir com os meios de que dispunham. Isto
deu lugar a trs consequncias bem conhecidas. Em primeiro lugar, a prioridade estatal de
impulsionar o crescimento econmico em vez de atender s necessidades dos consumidores deu
lugar a uma escassez crnica de bens de consumo e de meios para os adquirir. Em segundo lugar, os
planos estritos eram eficazes para obrigar utilizao dos meios de produo disponveis, mas no
constituam estmulos para inovar e aumentar a produtividade. Em terceiro lugar, a dificuldade para
encontrar matrias primas por meios legais forava as empresas a compr-los nos mercados ilegais,
que tambm forneciam boa parte dos produtos para os consumidores. Daqui resultava a coexistncia


22
de um macio mercado ilegal juntamente com a economia legal planificada (Estrin e Winter, 1989:
130). Como mostraram os acontecimentos de finais dos anos 1980 e princpios dos 1990, as
presses econmicas criadas por estes trs efeitos e pelas suas consequncias polticas eram
insustentveis e levaram ao fracasso do sistema sovitico.
Vrias dcadas antes do colapso sovitico, pensadores socialistas (especialmente na Europa) e
funcionrios estatais de alguns pases da Europa de Leste advertiram para a inviabilidade do modelo
sovitico e tentaram recolocar a relao entre socialismo e mercado. Daqui surgiram, cerca de 1950,
as primeiras teorias e experincias do que agora se designa como socialismo de mercado
(Hodgson, 1999: 25). Na prtica, a tentativa mais ampla de encontrar uma alternativa ao modelo
sovitico foi empreendida na Jugoslvia, depois da ruptura de Tito com Estaline em 1948. O
socialismo de mercado jugoslavo baseava-se nos princpios de descentralizao da produo e da
participao dos trabalhadores (Prout, 1985: 12). Em vez de uma economia completamente
centralizada em que os meios de produo eram propriedade do Estado, no modelo jugoslavo a
propriedade dos meios de produo era da sociedade, organizada em cooperativas de trabalhadores
democraticamente administradas que, apesar de obedecerem s directrizes de um plano geral
quinquenal estabelecido pelo governo, estavam expostas aos mecanismos do mercado. Na prtica,
contudo, o papel do Estado e do planeamento centralizado passou a ser de protagonismo. Nestas
condies, a coexistncia entre o planeamento e o mercado era tensa e acabou por se tornar
insustentvel. Por razes idnticas fracassaram as reformas efectuadas na Hungria e na Polnia nos
finais dos anos 1960 e incios dos 1970. Ainda que as referidas reformas fossem experincias menos
ambiciosas e mais errticas que a jugoslava, tinham em comum com esta ltima o facto de terem
tentado introduzir mecanismos de mercado dentro de uma economia socialista.
Na altura em que surgia a experincia jugoslava, a teoria econmica, dentro da tradio socialista,
comeou a explorar modelos baseados no mercado que, todavia, permitiram atingir os valores da
igualdade e da solidariedade. Aps os trabalhos de Benjamin Ward, em meados do sculo XX, a
ideia do socialismo de mercado, inspirada no modelo de socialismo proposto por Proudhon na


23
primeira metade do sculo XIX, foi debatida com interesse crescente (Hodgson, 1999: 26). Este
interesse aumentou, como era de esperar, perante o fracasso do modelo de economia centralizada
que tinha dominado o pensamento e a prtica socialista. Por esta razo, o modelo de socialismo de
mercado atraiu considervel ateno durante a ltima dcada, como demonstra a abundante
bibliografia desenvolvida sobre o tema.
A afirmao fundamental do socialismo de mercado que a forma vivel e adequada de perseguir
os fins socialistas de solidariedade e igualdade uma combinao entre mecanismos de mercado e
planeamento econmico, na qual o mercado tenha o papel preponderante (Le Grand e Estrin, 1989).
Segundo esta perspectiva, no existe uma relao necessria entre mercado e capitalismo. O
mercado um mecanismo (o mais eficiente que conhecemos) de coordenao das decises
econmicas descentralizadas. Por si prprio, o mercado no gera inevitavelmente os nveis de
desigualdade e alienao que caracterizam o capitalismo. Tais efeitos so prprios, de acordo com
os defensores deste modelo, dos mercados capitalistas e no dos mercados em geral (Le Grand e
Estrin, 1989: 1). possvel, ento, fazer reformas radicais no regime da propriedade e noutras
instituies por forma a que os mercados facilitem a concretizao de objectivos socialistas. Exige-
se, em especial, que as empresas sejam propriedade dos trabalhadores, ou seja, que funcionem como
cooperativas de trabalhadores. Face aos conhecidos efeitos igualitrios e democrticos das
cooperativas, que explicmos nas seces anteriores, um mercado onde predominem as
cooperativas e seja regido por regras bsicas de redistribuio da riqueza (sem que isto signifique
um regresso ao planeamento econmico que aniquile o mercado) pode, de acordo com este modelo,
promover em simultneo a igualdade, a solidariedade e a liberdade (Pierson, 1995).
O debate sobre modelos e experincias concretas que combinem, por um lado, as vantagens do
mercado e, por outro, as da produo solidria hoje um dos focos mais activos de criao de
alternativas aos modelos econmicos convencionais. Como se pode constatar nesta breve descrio,
o socialismo de mercado consiste fundamentalmente na reintroduo do associativismo na tradio
socialista. No surpreendente, por isso, que o modelo tenha sido objecto de mltiplas crticas,


24
algumas dirigidas contra os seus elementos associativistas e outras contra a forma como assume os
objectivos socialistas. Quanto s primeiras, dado que a unidade econmica privilegiada pelo modelo
a cooperativa de trabalhadores, formularam-se contra ele as mesmas crticas sobre a inviabilidade
deste tipo de organizao econmica que j examinmos anteriormente. Relativamente ao elemento
associativista, contudo, formularam-se crticas apontadas timidez, mais do que inviabilidade, da
teoria. Hirst (1994), em particular, demonstrou convincentemente que no basta reorganizar a
economia com base em cooperativas de trabalhadores. Para alm disso, necessrio conceber
formas de coordenao entre cooperativas, e entre estas e as entidades estatais, para criar o tipo de
rede de suporte que caracteriza as experincias bem sucedidas, como a da Mondragn. Quanto s
crticas que pem em causa a possibilidade de realizar objectivos socialistas atravs do mercado,
tem-se assinalado que o mercado produz inevitavelmente desigualdade econmica e que gera tipos
de sociabilidade individualista, sendo ambos os efeitos opostos ao socialismo (Cohen, 1994).
Para alm dos pormenores do debate actual sobre o socialismo de mercado, para efeitos do mapa de
alternativas de produo que vimos elaborando o essencial destacar a forma como esse debate tem
reanimado a reflexo e as experincias que pretendem combinar o associativismo e o socialismo,
sem recorrer a formas inviveis de planeamento centralizado. Estas tentativas, que se somam s que
tm surgido dentro da tradio cooperativista, constituem actualmente um dos campos mais
interessantes de expanso das alternativas de produo.

1.2. As economias populares e o desenvolvimento alternativo na periferia e na semiperiferia

1.2.1. As propostas de desenvolvimento alternativo
A ideia de desenvolvimento dominou as discusses e as polticas econmicas relativas aos pases
pobres durante mais de meio sculo (Escobar, 1995; McMichael, 1996). Com efeito, desde os
primeiros anos aps a Segunda Guerra, o objectivo declarado dos programas econmicos nacionais
dos pases semiperifricos e perifricos e dos programas de ajuda internacional empreendidos por


25
pases centrais e agncias financeiras internacionais tem sido a acelerao do crescimento
econmico dos pases subdesenvolvidos, como meio para eliminar o fosso entre estes e os pases
desenvolvidos (Cypher e Dietz, 1997). A histria da ideia e dos programas de desenvolvimento
que McMichael (1996) apropriadamente designou por projecto de desenvolvimento est fora
dos objectivos desta introduo. No obstante, para efeitos do estudo da teoria de desenvolvimento
alternativo, importante mencionar a justificao e o modus operandi usuais dos programas de
desenvolvimento, j que a referida teoria foi formulada como reaco contra estes. Em termos
gerais, os projectos de desenvolvimento econmico foram concebidos e implementados a partir de
cima (top-down development), com base em polticas traadas e implementadas por agncias
tecnocrticas nacionais e internacionais sem a participao das comunidades afectadas por essas
polticas. Alm do mais, os planos de desenvolvimento estavam tradicionalmente centrados na
acelerao do crescimento econmico, principalmente do sector industrial (Cypher e Dietz, 1997).
Esta nfase evidente nos resultados macroeconmicos implicou a marginalizao de outros
objectivos sociais, econmicos e polticos, como a participao democrtica na tomada de decises,
a distribuio equitativa dos frutos do desenvolvimento e a preservao do meio ambiente.
A teoria do desenvolvimento alternativo constituda por mltiplas anlises e propostas formuladas
por crticos dos pressupostos e dos resultados dos programas de desenvolvimento convencionais. A
origem da teoria remonta aos incios dos anos 1970, poca em que, por todo o mundo, intelectuais,
peritos em planeamento econmico e activistas, todos eles crticos, comearam a formular reflexes
e a organizar eventos volta dos quais se canalizou o descontentamento face abordagem
tradicional ao desenvolvimento. Alguns dos encontros fundadores foram a Conferncia de
Estocolmo sobre o Meio Ambiente (1972) que deu lugar fundao do Programa das Naes
Unidas para o Meio Ambiente e o seminrio sobre Padres de Utilizao dos Recursos, o Meio
Ambiente e as Estratgias para o Desenvolvimento, em Cocoyoc (Mxico), em 1974, organizado
pela Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento. A ideia de um
desenvolvimento alternativo foi impulsionada decisivamente, em meados dos anos 1970, pela


26
fundao sueca Dag Hammarskjold (1975) e deu lugar criao da Fundao Internacional de
Alternativas de Desenvolvimento (1976), cujos membros incluam muitos dos participantes em
eventos anteriores e cujas publicaes sintetizaram os pilares da teoria. O debate sobre formas
alternativas de desenvolvimento continuou nos anos 1980 e 90 e hoje constitui uma das principais
fontes de energia e ideias nas crticas contra a globalizao neoliberal.
As anlises tericas e os trabalhos empricos que adoptam a perspectiva do desenvolvimento
alternativo variam muito.
7
Contudo, todos partilham um conjunto de pressupostos e propostas que
constituem a coluna vertebral da teoria. Em primeiro lugar, o desenvolvimento alternativo
formulado com base numa crtica de fundo contra a estrita racionalidade econmica que inspirou o
pensamento e as polticas de desenvolvimento dominantes. Contra a ideia que a economia uma
esfera independente da vida social, cujo funcionamento requer o sacrifcio de bens e valores no
econmicos sociais (v. g., igualdade), polticos (v. g., participao democrtica), culturais (v. g.,
diversidade tnica) e naturais (v. g., o meio ambiente) , o desenvolvimento alternativo sublinha a
necessidade de tratar a economia como uma parte integrante e dependente da sociedade e de
subordinar os fins econmicos proteco destes bens e valores. Em particular, em oposio
nfase exclusiva dos programas de desenvolvimento na acelerao da taxa de crescimento
econmico, o desenvolvimento alternativo destaca outros objectivos. O desenvolvimento
econmico concebido como uma forma de promover melhores condies de vida para a
populao em geral e para os sectores marginalizados em particular. Se o desenvolvimento
econmico e social significa algo em absoluto, deve significar uma melhoria substancial nas
condies de vida e o sustento da maioria das pessoas (Friedman, 1992: 9). Neste sentido, o
desenvolvimento alternativo inspira-se nos valores da igualdade e da cidadania, isto , na incluso

7
Uma apresentao das principais linhas de desenvolvimento alternativo encontra-se em Friedman (1992) e
McMichael (1996). Os trabalhos produzidos a partir desta perspectiva consistem, geralmente, na apresentao e anlise
de estudos de caso fundados em investigao etnogrfica e no procuram formular explicitamente uma teoria geral
alternativa da economia ou do desenvolvimento. Uma excepo o trabalho de Friedman, que utilizamos nesta seco e
que pretende dar bibliografia sobre desenvolvimento alternativo o que at agora lhe tem feito falta: um marco terico
explcito, fora das teorias neoclssicas ou keynesianas e, com isto, um ponto de partida para a prtica (1992: 8). No
obstante, o esforo por salientar os componentes tericos bsicos do desenvolvimento alternativo no deve fazer perder
de vista o facto de que, a partir desta perspectiva, a teoria, de um lado, e a prtica e a anlise emprica, do outro, esto
intimamente ligadas.


27
plena dos sectores marginalizados na produo e no usufruto dos resultados do desenvolvimento.
Todavia, ao contrrio de outras aproximaes crticas que exporemos na prxima seco deste
trabalho e que no defendem um desenvolvimento alternativo, mas sim alternativas ao
desenvolvimento , esta linha de pensamento e aco no rejeita a ideia de crescimento econmico.
No lugar dele, prope impor-lhe limites e subordin-lo a imperativos no econmicos. Em segundo
lugar, contra o desenvolvimento a partir de cima, esta perspectiva prope um desenvolvimento de
base ou de baixo para cima (bottom-up). A iniciativa e o poder de deciso sobre o
desenvolvimento, longe de ser competncia exclusiva do Estado e das elites econmicas, deve
residir na sociedade civil. Em especial, face aos efeitos desiguais e de excluso do modelo
convencional de desenvolvimento, os actores da procura de alternativas devem ser as comunidades
marginalizadas que tm sido os objectos e no os sujeitos declarados dos programas de
desenvolvimento. Neste sentido, a teoria prope como actores centrais do desenvolvimento os
sujeitos colectivos, isto , as comunidades organizadas que procuram seguir em frente. O carcter
colectivo do desenvolvimento de baixo para cima gera um processo de construo de poder
comunitrio que pode criar o potencial para que os efeitos das iniciativas econmicas populares se
estendam esfera poltica e gerem um crculo virtuoso que contrarie as causas estruturais da
marginalizao. Em terceiro lugar, o desenvolvimento alternativo privilegia a escala local, tanto
como objecto de reflexo como de aco social. Por esta razo, os trabalhos produzidos neste
sentido tm privilegiado o estudo etnogrfico de comunidades marginalizadas e as propostas
resultantes tendem a sugerir que a aco social contra-hegemnica se deve concentrar no mbito
local das comunidades estudadas. Em quarto lugar, o desenvolvimento alternativo cptico tanto
em relao a uma economia centrada exclusivamente em formas de produo capitalista, como em
relao a um regime econmico centralizado controlado pelo Estado. Perante estas formas de
organizao econmica, prope alternativas baseadas em iniciativas colectivas, geralmente
plasmadas em empresas e organizaes econmicas populares de propriedade e gesto solidria que
tentam contrariar, por um lado, a separao entre capital e trabalho e, por outro, a necessidade de


28
recorrer ajuda estatal. De igual modo, as propostas de desenvolvimento alternativo salientam as
formas de produo e intercmbio no capitalistas. Quijano (1998) e Friedman (1992), por exemplo,
sublinham a importncia de actividades de troca nas comunidades latino-americanas
marginalizadas. Estas actividades (v. g., a preparao colectiva de alimentos, cultivo colectivo de
subsistncia, etc.) reforam os mecanismos de reciprocidade nas comunidades e permitem que os
seus membros acedam a bens e servios que a sua pobreza lhes impede de adquirir no mercado. Por
fim, em concordncia com a sua crtica ao paternalismo estatal, o desenvolvimento alternativo
favorece estratgias econmicas autnomas. Nos sectores populares, isso implica a promoo de
iniciativas baseadas na autogesto das empresas populares e a construo de poder comunitrio.
Como facilmente se pode observar, as iniciativas econmicas que cabem dentro desta
caracterizao do desenvolvimento alternativo so muito variadas. Para o efeito desta introduo,
basta indicar as linhas principais de pensamento e aco segundo as quais as ideias de
desenvolvimento alternativo se tm impulsionado na esfera da produo. Distinguimos seis linhas
fundamentais que tm sido propostas e postas em prtica, tanto na periferia e na semiperiferia,
como no centro. Em primeiro lugar, movimentos sociais, ONGs, comunidades e sectores
governamentais da semiperiferia e da periferia continuam a promover formas associativas de
produo (v. g., associaes de moradores, cooperativas de trabalhadores, etc.) que procuram
assegurar o acesso das classes populares a bens e servios bsicos. Em segundo lugar, desde os
finais dos anos 1980, boa parte do dinamismo do desenvolvimento alternativo proveio do
movimento ecologista, a coberto das propostas de desenvolvimento sustentvel. Desde que o
conceito de desenvolvimento sustentvel foi formulado em 1987 pela Comisso Mundial sobre o
Meio Ambiente e o Desenvolvimento (conhecida como a Comisso Bruntland) que o definiu
como o tipo de desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem colocar em causa a
possibilidade das geraes futuras satisfazerem as suas necessidades , o tema dos limites
ecolgicos ao crescimento econmico tem sido uma questo dominante no campo do
desenvolvimento alternativo (Rao, 2000). Embora nem o relatrio da Comisso Brutland nem a


29
Conferncia do Rio, reunida em 1992, tenham posto em causa a prpria ideia de desenvolvimento
entendido como crescimento econmico, ambos os documentos deram um impulso decisivo ao
debate sobre a necessidade de impor limites ou transformar a produo para evitar a destruio do
meio ambiente (McMichael, 1996: 220). Apesar da questo do desenvolvimento sustentvel ter
dado lugar a profundas divises acadmicas e polticas (v. g., entre pases do Sul e do Norte e entre
coligaes polticas no interior dos pases), a sua visibilidade tem incomodado a perpetuao do
projecto de desenvolvimento capitalista convencional, tanto no centro, como na semiperiferia e na
periferia (Douthwaite, 1999). Em terceiro lugar, graas ao activismo de movimentos feministas, o
problema da excluso das mulheres dos programas de desenvolvimento convencionais passou a ser
uma fonte de dinamismo nas propostas de desenvolvimento alternativo. Atravs de redes e
encontros internacionais, tem-se vindo a consolidar, desde meados dos anos 1970, o movimento
mulheres no desenvolvimento (women in development WID), cujo evento fundador foi a
conferncia das Naes Unidas sobre a mulher, na Cidade do Mxico, em 1975 (McMichael, 1996:
227). Os objectivos do movimento so: conseguir o reconhecimento da contribuio do trabalho
feminino no desenvolvimento econmico
8
e promover a incorporao das mulheres nos processos
de desenvolvimento, atravs de polticas que aliviem a dupla carga do trabalho domstico e do
trabalho assalariado que implica a entrada das mulheres na fora laboral. Em quarto lugar, um
nmero crescente de programas de apoio econmico s classes populares da periferia e da
semiperiferia tem-se concentrado na prestao de servios financeiros de pequena escala,
especialmente microcrditos. O objectivo central destes programas facilitar o acesso de famlias

8
Um dos efeitos mais interessantes da luta pelo reconhecimento do trabalho feminino (especialmente do trabalho
domstico que, pela sua invisibilidade pblica, fica fora dos clculos econmicos convencionais, como o Produto
Interno Bruto) tem sido o questionamento do prprio conceito de actividade econmica e da forma de medir o que conta
como produo. Neste sentido, como o apresenta Benera (1992) na sua tentativa de medir o impacto econmico do
trabalho domstico das mulheres, ampliar o conceito de produo e da economia em geral , para incluir o trabalho
no remunerado, fundamental para a formulao de concepes e polticas econmicas que eliminem a discriminao
contra as mulheres dos programas econmicos convencionais. Em geral, as propostas de desenvolvimento alternativo
tm demonstrado convincentemente que o conceito e as medidas convencionais da produo so inadequadas. Como
sustentam Mander e Goldsmith (1996), com base no trabalho de Halstead e Cobb (1996), o PIB e o PNB so
inadequados porque, de acordo com estas medidas, actividades to negativas como a destruio dos recursos naturais,
a construo de mais prises e o fabrico de bombas so medidas da solidez da economia. Entretanto, actividades muito
mais desejveis como o trabalho domstico no remunerado, o cuidar das crianas, a prestao de servios
comunidade ou a produo de artigos para uso directo (...) no so de todo registadas pelas estatsticas.


30
pobres a pequenos montantes financeiros que lhes permitam empreender ou sustentar actividades
econmicas produtivas (Wright, 2000). Os programas de microcrdito tm sido utilizados com
especial intensidade no Sudeste Asitico, particularmente no Bangladesh e na ndia, e passaram
inclusivamente a ser uma das bandeiras do Banco Mundial
9
na luta contra a pobreza. Do ponto de
vista do desenvolvimento alternativo, a proliferao de programas de microcrdito um fenmeno
de dois gumes. Por um lado, os microcrditos, em muitos casos, fornecem meios de subsistncia
indispensveis com efeitos directos sobre o nvel de vida dos seus beneficirios e que, com
frequncia, so acompanhados de programas de educao e desenvolvimento comunitrio. Contudo,
por outro lado, alguns defensores do microcrdito e algumas organizaes que implementam este
tipo de programa (Wright, 2000) encaram os crditos como fins em si mesmos e rejeitam
enfaticamente qualquer tentativa de associar a prestao de servios financeiros aos pobres com
projectos de construo de poder comunitrio. Os pobres, de acordo com esta perspectiva, s esto
interessados em receber dinheiro e no em ser doutrinados ou organizados. Como se pode verificar
com facilidade, o problema desta concepo utilitarista e estreita do microcrdito que concebe a
incorporao marginal, individual e precria no capitalismo como a nica alternativa para os actores
econmicos e populares e, desta forma, adopta a leitura e as polticas neoliberais sobre a
marginalidade e a informalidade (De Soto, 1989). Em quinto lugar, movimentos sociais populares,
tanto no campo como nas cidades, tm reivindicado a aco directa, legal ou ilegal, para promover
o acesso das classes subalternas a recursos, como a terra e a habitao, que permitam a estas
empreender actividades de produo alternativas. Provavelmente a ilustrao actual mais conhecida
deste tipo de estratgia o Movimento dos Sem Terra (MST), no Brasil, que estudado em detalhe
por quatro dos trabalhos includos neste livro, escritos a partir de perspectivas distintas por Navarro,
Lopes, Martins e Singer. Da mesma forma que o MST tem vindo a impulsionar a ocupao de terras
baldias com vista a uma reforma agrria efectiva e promoo de formas de produo alternativas
no Brasil, numerosas organizaes e grupos de diferentes partes do mundo promovem, hoje em dia,

9
De facto, um desses programas, com sede no Imen, foi escolhido pelo Banco Mundial como um dos quatro casos


31
ocupaes de habitaes urbanas vazias para providenciar abrigo a quem no tem tecto (Corr,
1999). Por fim, como resposta aos efeitos perversos da globalizao neoliberal sobre comunidades
de todo o mundo, uma vertente importante do movimento de crtica globalizao props
variadssimas tcticas de regresso ao local ou relocalizao (Mander e Goldsmith, 1996). Entre
as estratgias de regresso ao desenvolvimento local encontram-se a criao de bancos comunitrios,
campanhas de publicidade para convidar os consumidores a comprar apenas o que produzido na
sua localidade, formas de produo agrcola destinadas apenas ao mercado local e ao intercmbio
de servios entre membros da comunidade com base em sistemas alternativos de medio do valor
do trabalho (diferente do valor monetrio) fundados no princpio de reciprocidade (Norberg-Hodge,
1996).

1.2.2. Os vazios das abordagens ao desenvolvimento alternativo
As vrias propostas de desenvolvimento alternativo tm tido um impacto importante no pensamento
e nas polticas sobre as economias da semiperiferia e da periferia e, como demonstra o breve
levantamento efectuado na seco anterior, fazem hoje parte das estratgias e dos argumentos
contra a globalizao neoliberal, tanto nessas zonas como no centro do sistema mundial. Para alm
de terem dado lugar a milhares de projecto econmicos comunitrios, as propostas deste tipo
tiveram uma influncia notria na transformao gradual do enfoque de numerosas ONGs e
governos relativamente ao desenvolvimento. Inclusivamente, tiveram um papel na modificao,
bastante lenta, da aproximao ortodoxa dos programas de desenvolvimento empreendidos por
agncias internacionais, como parece sugerir a preocupao declarada do Banco Mundial por
programas de desenvolvimento comunitrio e de microcrdito, nos anos 1990. Tambm a viso do
desenvolvimento alternativo contribuiu para introduzir, em mltiplos fruns e tratados
internacionais, temas centrais deixados de lado pela aproximao ortodoxa, tais como a preservao

modelo apresentados aos ministros das finanas e do desenvolvimento, reunidos na assembleia mundial do Banco
Mundial e do FMI, em Washington, em Abril de 2000 (www.worldbank.org/news/pressrelease).


32
do meio ambiente, o respeito pela diversidade cultural e o impacto do desenvolvimento econmico
convencional sobre os homens e as mulheres dos pases pobres.
No obstante, em nossa opinio, as propostas tm uma limitao importante para a construo de
alternativas econmicas emancipadoras que deriva da sua nfase exclusiva na escala local. Se bem
que esta nfase tenha permitido ao desenvolvimento alternativo colocar no centro da discusso os
efeitos concretos dos programas de desenvolvimento e advogar a transferncia de poder para os
actores locais, tambm levou a teoria a reificar o local e a deslig-lo de fenmenos e movimentos
regionais, nacionais e globais. Esta concentrao no local sustenta-se numa concepo da
comunidade como uma colectividade fechada e indiferenciada cujo isolamento garantia o carcter
alternativo das suas iniciativas econmicas. Ento, de acordo com esta viso, a marginalizao dos
sectores populares cria as condies para a existncia (e a desejabilidade) de economias alternativas
comunitrias que operam sem conexo com a sociedade e a economia hegemnicas. Isto
especialmente notrio nos trabalhos sobre a economia informal que, com frequncia, apresentada
como um conjunto de actividades empreendidas exclusivamente por, e para, os sectores populares e,
por conseguinte, separada da economia formal de que dependem as classes mdias e altas. Esta
viso dualista da economia no s incorrecta, do ponto de vista fctico dado que, como
demonstram numerosos estudos, existem relaes estreitas de dependncia mtua entre as
actividades econmicas informais e formais (Portes, Castells e Benton, 1989; Cross, 1998) , como
tambm contraproducente do ponto de vista prtico, porque limita o campo de aco e expanso
das formas alternativas de produo, consumo e distribuio de bens ou de servios aos sectores
sociais e s actividades econmicas marginalizadas. Um exemplo recente desta tendncia encontra-
se na contribuio de Burbach (1997) no debate sobre as economias populares. De acordo com
Burbach:
Nas zonas do mundo que o capitalismo desprezou, est a ganhar terreno um novo modo de
produo constitudo pelas que podem ser designadas como economias populares, que
tambm denominmos economias ps-modernas [Burbach, Nuez e Kagarlitsky, 1997]. Estas
economias no competem nem podem competir com o capital transnacional no processo de
globalizao. Ocupam as margens, aproveitando as actividades que o mundo transnacional
decide desprezar. Este processo histrico assemelha-se transio do feudalismo ao capitalismo.


33
O capitalismo primeiro garantiu as margens do feudalismo, avanando lentamente at que se
converteu no modo de produo dominante (Burbach, 1997: 18-19).

O problema desta viso que, como se verifica claramente nos estudos de caso sobre as
cooperativas da ndia, Moambique e Colmbia includos neste volume, as organizaes
econmicas populares necessitam com frequncia de competir com o capital transnacional no
processo de globalizao para se manterem vivas e darem um impulso aos seus objectivos
emancipadores. Com efeito, como demonstra o caso das cooperativas de recicladores na Colmbia,
cuja actividade informal de reciclagem est a ser colonizada por grandes empresas de limpeza, o
processo que est a ter lugar na semiperiferia e na periferia , com bastante frequncia, o oposto ao
descrito por Burbach, isto , a colonizao, por parte do capitalismo global, das actividades
econmicas e das zonas geogrficas que at agora tinham permanecido nas suas margens. Nestes
casos, s uma articulao da aco local com estratgias alternativas de incorporao ou resistncia
nas escalas regional, nacional ou global pode evitar a extino das iniciativas locais confrontadas
com a concorrncia capitalista.
Portanto, uma das tarefas urgentes para os mltiplos enfoques que aqui tratmos sob o tema geral de
desenvolvimento alternativo formular formas de pensamento e aco que sejam ambiciosos em
termos de escalas, ou seja, que sejam capazes de pensar e actuar nas escalas locais, regionais,
nacionais, e at mesmo globais, dependendo das necessidades das iniciativas concretas. Para isso,
preciso passar da imagem da comunidade como uma colectividade fechada e esttica (comunidade-
fortaleza) para uma imagem da comunidade como uma entidade viva e dinmica, aberta
simultaneamente ao contacto e solidariedade com outras comunidades, em diferentes escalas, e
decidida a defender as alternativas contra-hegemnicas que surjam no seu interior (comunidades-
amiba) (Santos, 1995: 485). Uma estratgia monoltica de relocalizao como resposta
globalizao (Mander e Goldsmith, 1994) pode ser no apenas invivel dada a profunda
imbricao actual entre o local e o global , mas tambm indesejvel porque a solidariedade que
se gera no interior da comunidade no se estende a membros de outras comunidades. Este tipo de


34
solidariedade entre alternativas locais fundamental para a sobrevivncia das mesmas e para a
consolidao gradual de uma globalizao cosmopolita. No campo da produo, a fragilidade das
alternativas existentes torna necessria a articulao destas entre si em condies que devem ser
negociadas para evitar a cooptao e a desapario das alternativas , com o Estado e com o sector
capitalista da economia. Esta articulao em economias plurais em diferentes escalas que no
desvirtuem as alternativas no capitalistas o desafio central que enfrentam, hoje, movimentos e
organizaes de todo o tipo que procuram um desenvolvimento alternativo.

1.3. Em busca de alternativas ao desenvolvimento

As origens das discusses e das prticas sobre alternativas ao desenvolvimento esto prximas das
do desenvolvimento alternativo. De facto, os autores e organizaes que advogam alternativas ao
desenvolvimento formulam propostas que coincidem parcialmente com as dos defensores do
desenvolvimento alternativo v. g., a nfase no local, a promoo da autonomia comunitria, etc.
Contudo, ao contrrio da viso de desenvolvimento alternativo que, como j vimos, prope
modificaes e limites ao crescimento, mas no pe em causa a prpria ideia de crescimento
econmico as propostas de alternativas ao desenvolvimento radicalizam a crtica noo de
crescimento e, por conseguinte, exploram alternativas ps-desenvolvimentistas. Escobar menciona
estas duas caractersticas e localiza as suas fontes da seguinte forma:
Desde meados e finais da dcada dos 80 [...] surgiu um conjunto de trabalhos relativamente
coerente que destaca o papel dos movimentos de base, o conhecimento local e o poder popular
na transformao do desenvolvimento. Os autores que representam esta tendncia afirmam que
no esto interessados em alternativas de desenvolvimento mas, sim, em alternativas ao
desenvolvimento, ou seja, na rejeio total do paradigma (Escobar, 1995: 215).

Uma vez que na seco anterior explicmos a componente comunitria, popular e local, nesta
concentramo-nos apenas no que especfico das alternativas ao desenvolvimento, isto , no
contedo e nas implicaes da rejeio do paradigma do desenvolvimento econmico.
Provavelmente, a melhor forma de entender o que especfico das alternativas ao desenvolvimento


35
seja confrontar as suas teses ecologistas e feministas com as propostas ecolgicas e feministas de
desenvolvimento alternativo. Quanto ao primeiro, as posies ecologistas ps-desenvolvimentistas
fazem uma crtica radical ideia de desenvolvimento sustentvel. Nos termos contundentes de
Daly, o desenvolvimento sustentvel impossvel (Daly, 1996: 192). Tal como actualmente
utilizado, o termo desenvolvimento sustentvel equivalente a crescimento sustentvel, o que,
de acordo com Dany, uma contradio. impossvel sustentar o crescimento econmico sem
destruir as condies de vida sobre a Terra. Portanto, de acordo com esta perspectiva, imperioso
alterar a prpria concepo de desenvolvimento. O nico tipo de desenvolvimento sustentvel o
desenvolvimento sem crescimento melhoria qualitativa da base fsica econmica que se mantm
num estado estvel [...] dentro das capacidades de regenerao e assimilao do ecossistema
(Daly, 1996: 193). O desenvolvimento entendido como realizao de potencialidades, como
passagem a um estado diferente e melhor, est longe da ideia do desenvolvimento como
crescimento, como incremento. Neste sentido, as actividades econmicas podem desenvolver-se
sem crescer.
Uma crtica paralela feita por correntes feministas contra a ideia de incorporao das mulheres no
desenvolvimento. Contra a reivindicao da importncia das mulheres no desenvolvimento como
crescimento (Women in Development WID), autores e activistas feministas propem o abandono
do projecto eurocntrico, hierrquico e patriarcal de desenvolvimento. Segundo esta perspectiva
que conhecida como ecofeminismo (Women, Environment, and Alternative Development
WED) a tarefa no apenas acrescentar as mulheres ao modelo conhecido, mas sim estabelecer
um novo paradigma de desenvolvimento (Harcourt, 1994: 5). Isto implica uma transformao da
ideia de desenvolvimento, baseada na recuperao de formas de entender o mundo que foram
marginalizadas pelo paradigma dominante, nas quais as actividades econmicas so apenas uma
parte de um conjunto de prticas culturais a que esto subordinadas (McMichael, 1996). Tal como
foi desenvolvido por alguns dos seus mais representativos expoentes (Shiva e Mies, 1993), o


36
ecofeminismo implica deter o desenvolvimento como crescimento e adoptar um enfoque que d
prioridade aos meios bsicos de subsistncia e se centre nas mulheres e nas crianas.
A aluso a formas alternativas de conhecimento leva-nos a outro elemento central das alternativas
ao desenvolvimento. Trata-se da reivindicao da diversidade cultural e da diversidade de formas de
produzir, e de entender a produo, que existem hoje por todo o mundo, apesar da expanso da
economia capitalista e da cincia moderna. Perante a evidncia dos efeitos sociais e ambientais
perversos da produo capitalista e da cultura materialista e instrumental que a torna possvel, a
fonte de alternativas ao desenvolvimento encontra-se nas culturas hbridas ou minoritrias das quais
podem emergir outras formas de construir economias, de satisfazer as necessidades bsicas, de
viver em sociedade (Escobar, 1995: 225). Estas culturas podem, ento, subverter a hegemonia do
capitalismo e do conhecimento moderno. Por esta razo, segundo esta perspectiva, a diversidade
cultural um dos factos polticos essenciais da nossa poca (idem).
A resistncia ao desenvolvimento como crescimento e a formulao de alternativas baseadas em
culturas no hegemnicas segue uma tradio de pensamento e aco que teve as suas
manifestaes mais importantes na luta contra o colonialismo. Provavelmente, o exemplo mais
saliente a ideia de swadeshi, elaborada por Gandhi no contexto da luta do povo indiano contra o
colonialismo ingls, que comentada no captulo de Sethi includo neste livro. Em sentido restrito,
swadeshi significa autonomia econmica local, baseada no esprito que nos exige que sirvamos os
nossos vizinhos imediatos preferencialmente a outros e que usemos as coisas produzidas nossa
volta em vez das coisas produzidas em lugares remotos (Gandhi, 1967: v). Esta estratgia de
autonomia local foi crucial para o xito da luta pela independncia da ndia que ganhou mpeto
quando os indianos, exortados por Gandhi, se negaram a comprar o sal vendido pelos ingleses e
debilitaram, assim, a base econmica do imprio ingls. Contudo, como demonstra Kumar (1996),
swadeshi uma forma de ver o mundo que implica alteraes mais profundas do que autonomia
econmica local. Swadeshi implica uma atitude antidesenvolvimentista face produo e uma
atitude antimaterialista relativamente ao consumo. Uma vez que, de acordo com Gandhi, existe o


37
suficiente para satisfazer as necessidades de todos, mas no para satisfazer a ambio de todos, uma
alternativa ao desenvolvimento implica uma forma de ver o mundo que privilegie a produo de
bens para consumo bsico em vez da produo de novas necessidades e de artigos para as satisfazer
a troco de dinheiro.
As propostas que advogam a superao do paradigma do desenvolvimento so hoje uma das mais
dinmicas e prometedoras fontes de alternativas de produo no capitalista. Nelas participa um
caleidoscpio de organizaes e movimentos de todo o mundo, envolvidos em lutas muito diversas.
Estas lutas incluem a resistncia de grupos indgenas contra os projectos de desenvolvimento
econmico que pem em perigo a sua cultura e, com ela, a sua sobrevivncia fsica, como a luta do
povo Uwa, na Colmbia, contra a explorao de petrleo por parte da Occidental nos seus
territrios ancestrais. Lutas similares pela afirmao cultural e a proteco do meio ambiente, a
partir de uma perspectiva anti-desenvolvimentista, proliferam actualmente em todo o mundo,
impulsionadas por uma combinao de activismo local e redes de activismo global. Outros
exemplos visveis so o movimento dos Chipko, na ndia, contra o abate comercial de rvores e a
resistncia, no mesmo pas, contra a construo da barragem no rio Narmada.
Apesar de estes e outros movimentos mostrarem claramente os benefcios da articulao de lutas
locais e de redes de solidariedade nacionais e internacionais na procura de alternativas ao
desenvolvimento capitalista global, em boa parte da bibliografia e dos programas ps-
desenvolvimentistas existe uma nfase quase exclusiva na escala local, comunitria. Neste sentido,
as propostas ps-desenvolvimentistas expem-se a riscos semelhantes aos que assinalmos a
propsito do desenvolvimento alternativo, ou seja, reificao da comunidade e da cultura local e
ao abandono das aspiraes de solidariedade alm da esfera local. Este risco especialmente
evidente e, de facto, celebrado nalgumas propostas ps-desenvolvimentistas baseadas num ps-
modernismo hiperdesconstrutivista que nega a possibilidade de criar dilogos interculturais e de
estender o alcance do pensamento e da aco para alm do mbito local (Esteva e Prakash, 1998).
Este radicalismo do local produto da construo de dicotomias o povo versus os outros,


38
tradicional versus moderno, sociedade civil versus Estado, comunidade versus sociedade, local
versus global, sabedoria popular versus conhecimento moderno em que no cabe a possibilidade
de um termo mdio nem as propostas de articulao entre os termos confrontados. O resultado
uma rejeio completa de qualquer forma de pensamento e aco globais, inclusivamente daquelas
que tentam estabelecer nexos de solidariedade entre lutas locais. fantasia do pensamento global
ope-se a celebrao da diversidade local (Esteva e Prakash, 1998: 20).
Ainda que as alternativas ao desenvolvimento dependam, em grande medida, da defesa das
alternativas locais e das formas de vida e de conhecimento anticapitalistas que elas possam
representar, acreditamos que o pensamento e a aco ps-desenvolvimentista tm muito a ganhar
como mostram as lutas bem sucedidas que articulam o activismo local, nacional e global se, em
vez de celebrar incondicionalmente a diversidade local, se esforarem por desenvolver propostas
que se desloquem atravs de todas as escalas, dependendo das necessidades da luta concreta. A
diversidade cultural que pode impulsionar a procura de alternativas ao desenvolvimento no uma
fora esttica mas, sim, transformada e transformadora (Escobar, 1995: 226). Neste sentido, as
comunidades capazes de impulsionar alternativas ao desenvolvimento so as comunidades-amiba e
no as comunidades-fortaleza. Do ponto de vista ps-desenvolvimentista, necessrio formular,
contra o paradigma capitalista, um paradigma eco-socialista cosmopolita, em que os topoi
privilegiados sejam a democracia, o ecologismo socialista, o antiprodutivismo e a diversidade
cultural (Santos, 1995: 484). Do que se trata, enfim, para utilizar a expresso feliz de McMichael
(1996), de lutar por um localismo cosmopolita e plural, em que as estratgias
antidesenvolvimentistas, de desenvolvimento alternativo, de cooperativismo e de socialismo
associativo, entre outras, criem espaos no capitalistas que apontem para uma transformao
gradual da produo e da sociabilidade para formas mais igualitrias, solidrias e sustentveis.




39
2. Os estudos de caso

Com base no mapa exaustivo de alternativas de produo que construmos nas pginas anteriores,
seguidamente situamos os dez estudos de caso que compem este volume. Para isso, dividimos o
restante desta introduo em duas seces. Nesta seco, com a finalidade de orientar o leitor,
fazemos uma descrio muito breve de cada um dos estudos de caso. Na seco seguinte, com base
nos estudos de caso e em jeito de concluso, formulamos nove teses para debate, relativamente ao
que acreditamos serem os problemas centrais comuns aos diferentes captulos deste livro.

Antes de proceder descrio dos captulos seguintes e formulao das teses, torna-se necessrio
fazer dois esclarecimentos sobre os estudos de caso e a sua relao com esta introduo. Por um
lado, os estudos de caso no cobrem todos os tpicos includos no mapa que elabormos nas
seces anteriores. Por isso, ainda que o mapa sirva para situar os estudos de caso, a sua funo
tambm a de ampliar o espectro de alternativas para alm das que so explcitas nos estudos de
caso. Por outro lado, de acordo com o esprito que anima o projecto de investigao que deu lugar a
este livro, os estudos de caso so muito diversos, tanto no seu contedo o tipo de iniciativa, a sua
situao geogrfica, etc. como no enfoque e at na linguagem utilizada por cada autor/a. Como se
poder verificar, alguns captulos esto mais prximos do estilo acadmico, enquanto outros esto
escritos a partir da perspectiva do activista envolvido nas lutas que analisa. Enquanto alguns
estudam experincias de pequena escala, outros estudam iniciativas empreendidas escala regional
e at mesmo nacional. Na nossa opinio, a diversidade de estudos de caso e o facto de eles terem
sido efectuados numa perspectiva comparada (e em dilogo explcito entre os seus autores) em
pases da semiperiferia e da periferia (frica do Sul, Brasil, Colmbia, ndia, Moambique e
Portugal), constitui uma das contribuies centrais deste livro. De igual modo, ainda que seja claro
que todos os autores/as analisam os casos com vista a aumentar o potencial emancipatrio das
experincias estudadas, as opinies sobre temas comuns so diversas. Por esta razo, as teses que


40
formulamos nas concluses desta introduo no devem ser entendidas como o resultado de um
consenso entre os autores/as dos captulos deste livro, mas como o nosso esforo de sntese e de
convite ao debate, com base na nossa leitura dos textos.
O livro est dividido em quatro partes. Na primeira, Paul Singer (Brasil) e Harsh Sethi (ndia)
analisam experincias de economia solidria. Na segunda, Heinz Klug (frica do Sul), Zander
Navarro (Brasil), Horcio Martins (Brasil) e Joo Marcos Lopes (Brasil) estudam formas
alternativas de acesso terra e produo econmica rural. Na terceira, Csar Rodrguez
(Colmbia), Sharit Bhowmik (ndia), Teresa Cruz e Silva (Moambique) e Alberto Melo (Portugal)
apresentam os seus estudos de caso sobre associaes e cooperativas. Na quarta, Anbal Quijano
(Per), como comentador convidado, expe as suas observaes sobre os resultados dos estudos de
caso e as suas reflexes gerais sobre o tema das alternativas de produo. Agora, de seguida,
apresentamos o essencial dos estudos de caso que compem as trs primeiras seces.
O captulo de Singer comea por apresentar uma caracterizao geral da economia solidria como
modo de produo baseada no modelo cooperativo descrito no incio desta introduo. Para ilustrar
o funcionamento da economia solidria no Brasil, Singer analisa em detalhe quatro casos de
experincias cooperativas: a transformao de uma fbrica de sapatos beira da falncia numa
cooperativa de trabalhadores, em So Paulo, no incio dos anos 1990, e o aparecimento posterior de
uma associao nacional de trabalhadores cooperativistas; a criao de uma associao nacional de
cooperativas do sector metalrgico, impulsionada pelo sindicato nacional dessa indstria, em 1999;
a autogesto econmica colectiva nos assentamentos do Movimento dos Sem Terra; e um conjunto
de iniciativas empreendidas pela Igreja Catlica brasileira, ONGs e universidades para promover a
criao de cooperativas de todo o tipo nos sectores populares, na dcada de 1990, particularmente
mediante esforos organizados de assessoria e apoio prestados pelas chamadas incubadoras de
cooperativas. Com base na comparao destes estudos de caso, Singer conclui que a organizao
de cooperativas em redes de mtuo apoio, combinadas com o apoio externo de sindicatos,
organizaes progressistas e movimentos sociais pode dar lugar expanso da economia solidria


41
no Brasil. Neste sentido, possvel que a economia solidria v mais alm da misso principal que
cumpriu at agora, isto , aliviar a situao generalizada de desemprego associada aos efeitos da
globalizao neoliberal no Brasil.
O trabalho de Sethi examina a forma como as ideias de autonomia e identidade cultural na ndia,
resumidas na filosofia gandhiana de swadeshi, se podem contrapor globalizao neoliberal nesse
pas. Para isso, o autor faz um balano geral dos acontecimentos e das tendncias econmicas da
ndia, desde o incio da liberalizao econmica, nos primeiros anos da dcada de 1990. O balano
mostra que ainda que a abertura econmica da ndia tenha impulsionado o crescimento econmico,
tambm aumentou a desigualdade econmica e a insegurana laboral. Ao contrrio do que sucede
noutros pases onde a resistncia popular aos programas de ajustamento estrutural no teve um
efeito importante, na ndia os sindicatos e organizaes de base conseguiram, pelo menos,
desacelerar a abertura e, assim, evitar parcialmente a deslocao social que estes programas
produzem. No obstante, o poder poltico e econmico permanece nas mos dos partidrios da
continuao da integrao da ndia na globalizao neoliberal. Nestas condies, o autor indaga
qual o papel que poderia desempenhar o conceito de swadeshi como meio de resistncia e de
criao de alternativas econmicas.
O captulo escrito por Klug estuda uma instituio criada pelo governo sul-africano, em 1996, para
permitir que as comunidades rurais marginalizadas possam aceder terra e produzir colectivamente,
no contexto do programa governamental de reforma agrria. De acordo com as regras destas
instituies , denominadas Associaes de Propriedade Comunitria (Community Property
Associations) as comunidades podem ser donas de terras entregues pelo governo se criarem
associaes regidas por um conjunto de regras de autogoverno que, por sua vez, devem respeitar
alguns princpios constitucionais mnimos que pretendem garantir a participao democrtica e a
igualdade entre os membros, com nfase especial na igualdade entre homens e mulheres. O autor
analisa as associaes criadas pelas comunidades sul-africanas com base neste programa de reforma
agrria e destaca a forma como as regras internas das associaes interagem e por vezes colidem


42
com a ordem hierrquica estabelecida pelas tradies de alguns povos sul-africanos. De igual modo,
Klug destaca o papel do acesso terra como forma de emancipao social e investiga o potencial
transformador das associaes estudadas.
No seu estudo sobre o Movimento dos Sem Terra (MST), Navarro comea por descobrir a origem
do movimento e faz um balano das suas realizaes ao longo das suas duas dcadas de existncia.
O autor sublinha a forma como o movimento, atravs de um activismo constante e de tcticas bem
sucedidas de ocupao de terras, revitalizou a luta pela reforma agrria e obteve conquistas
fundamentais para os camponeses sem terra, numa das sociedades mais desiguais do mundo.
Navarro destaca, igualmente, a forma como a multiplicao dos assentamentos do MST deu lugar
democratizao dos municpios brasileiros, graas capacidade do movimento de enfrentar a
mquina poltica que tradicionalmente atraiu o voto dos camponeses. No obstante, de acordo com
o autor, o MST tem uma estrutura interna hierarquizada, graas qual a participao e a
discordncia so eficazmente limitadas. Para Navarro, o controlo social e o autoritarismo resultante
desta organizao interna pem em causa o carcter emancipatrio do movimento. Para desenvolver
o seu potencial emancipatrio, conclui o autor, o MST deve democratizar-se internamente e ajustar
as suas estratgias s novas circunstncias polticas brasileiras, particularmente s oportunidades de
colaborao frutfera com o Estado.
Martins apresenta uma viso distinta do MST. Tal como Navarro destaca as realizaes do MST em
termos do nmero de assentamentos criados, famlias beneficiadas com a redistribuio das terras
ocupadas e da expanso geogrfica da reforma agrria por vrias regies do Brasil. Para Martins,
estas conquistas foram possveis graas formao de uma identidade de valores entre os milhares
de membros do movimento que tornou possvel a mobilizao macia necessria para realizar
aces directas de ocupao de terras. Ao contrrio de Navarro, contudo, Martins sustenta que a
organizao interna do movimento no vertical, mas sim semelhante de uma sociedade em rede,
em que os meios convencionais de luta eleitoral no so utilizados como forma de renovao dos
quadros directivos. Para alm disso, de acordo com o autor, existe uma grande variedade nas formas


43
de gesto e de convivncias nos milhares de assentamentos do MST. Uma vez que, para Martins, a
emancipao social um processo continuado, as mobilizaes e transformaes do MST so parte
do processo sustentvel que continua hoje e que procura a transformao dos padres de
propriedade da terra e do modelo econmico. O captulo de Martins seguido de uma breve trplica
de Navarro.
Continuando com a anlise do MST, o estudo de caso de Lopes descreve em pormenor a forma
como os cerca de 5 mil camponeses, pertencentes ao movimento, que ocuparam uma extensa
herdade, no sul do Brasil, em 1996, conceberam a construo de uma cidade alternativa no territrio
onde se estabeleceram. Depois de a instituio estatal encarregue de promover a reforma agrria
lhes ter entregue a terra ocupada, os habitantes do assentamento debateram, com o apoio de ONGs e
de entidades estatais, o tipo de cidade que iriam construir. Para isso, propuseram utilizar as runas
de uma antiga cidade-acampamento existente na zona, construda dcadas antes, para albergar os
trabalhadores que construram a barragem da regio. O autor analisa o modo como a concepo de
cidade dos sem terra, um hbrido entre o rural e o urbano, chocou com a concepo convencional
dos funcionrios estatais e dos arquitectos das ONGs que os apoiavam. Deste choque de formas de
conhecimento e de vida surgiram, todavia, alternativas de organizao do espao e da produo que
ainda hoje esto em processo de construo.
Como demonstra esta breve apresentao dos estudos de Navarro, Martins e Lopes que se
aproximam de um dos casos estudados por Singer sobre as cooperativas criadas pelos Sem Terra
este livro contm um debate rico sobre o MST. No nosso objectivo intervir no debate. Nos
pargrafos anteriores destacmos os eixos centrais da discusso, que retomaremos ao ilustrar as
teses que apresentamos na parte final deste trabalho. Em todo o caso, parece-nos importante que o
debate tenha lugar para que se aprofundem os objectivos emancipatrios que originaram o MST.
No seu contributo para o presente volume, Rodrguez estuda um caso especfico de cooperativismo
que envolve um dos sectores mais marginalizados da sociedade colombiana, os recicladores de lixo.
Um sector minoritrio dos cerca de 300 mil recicladores de lixo colombianos organizou ao longo de


44
vinte anos, com o apoio de entidades privadas e estatais, cerca de 100 cooperativas de
trabalhadores, assim como redes regionais e nacionais de cooperativas, para transformar as
condies de explorao do mercado da reciclagem e melhorar a qualidade de vida dos recicladores.
Este captulo analisa o aparecimento, realizaes e dificuldades das cooperativas, com a finalidade
de responder s perguntas mais gerais sobre as condies sob as quais podem surgir organizaes
econmicas que, como as cooperativas de trabalhadores, desafiem a diviso entre capital e trabalho
prpria das empresas capitalistas e, ao mesmo tempo, sejam capazes de sobreviver num mercado
cada vez mais globalizado. O autor demonstra que as cooperativas de recicladores geraram
benefcios econmicos e sociais substanciais para os recicladores scios. No obstante, a
investigao demonstra tambm que as cooperativas foram incapazes de transformar a estrutura do
mercado da reciclagem, que continua a beneficiar as grandes empresas compradoras de material
reciclado. Ao longo do estudo enfatiza-se a necessidade das cooperativas em geral, e das de
recicladores em particular, se integrarem em redes de apoio mtuo com outras cooperativas, com
entidades estatais e, em certas condies, com empresas capitalistas, tanto no seu pas de origem
como no exterior. Este vnculo entre o local e global pode ajudar a avanar na direco do
cumprimento da promessa frustrada do cooperativismo como forma de globalizao contra-
hegemnica.
Bhowmik tambm estuda experincias de cooperativismo em sectores marginalizados da classe
trabalhadora. O trabalho de Bhowmik composto por uma introduo sobre o cooperativismo e a
emancipao social, seguida de quatro estudos de caso, efectuados em duas cidades da ndia
(Ahmedabad e Calcut), que permitem analisar variaes e extrair concluses sobre as razes do
xito de algumas cooperativas e do fracasso de outras. O estudo de Ahmedabad trata da experincia
de mulheres recicladoras de lixo que formaram cooperativas com a ajuda de um sindicato de
mulheres trabalhadoras. Os trs estudos efectuados em Calcut referem-se a iniciativas de
trabalhadores de fbricas que faliram e que os trabalhadores decidiram comprar e administrar de
forma cooperativa. Ao comparar os quatro estudos de caso, Bhowmik sublinha o papel essencial


45
que podem desempenhar os sindicatos na promoo de experincias cooperativas bem sucedidas. O
autor sublinha, igualmente, a democracia interna das cooperativas e a atitude do Estado
relativamente a elas como factores importantes para o xito ou fracasso das mesmas.
O captulo de Cruz e Silva continua a linha de discusso dos trabalhos de Rodrguez e Bhowmik
relativamente ao potencial emancipatrio e s dificuldades das cooperativas formadas por
trabalhadores das classes mais marginalizadas da sociedade. O estudo de caso de Cruz e Silva
refere-se a cooperativas de mulheres que vivem nos arredores da cidade de Maputo, Moambique,
que foram criadas como produto das polticas socialistas posteriores luta de independncia do
pas, em meados dos anos 1970. As cooperativas, coordenadas pela associao que constitui o
objecto de estudo central do captulo, a Unio Geral de Cooperativas, realizam diversas actividades
de produo, especialmente de alimentos, para venda no mercado de Maputo. A autora mostra
como as estratgias mediante as quais as cooperativas associadas Unio conseguiram manter-se
vivas e providenciar formas de sociabilidade solidrias e meios de sustento bsicos s suas
trabalhadoras-proprietrias. Todavia, o estudo de caso revela igualmente a precariedade das
cooperativas na sua luta por sobreviver no novo contexto econmico de Moambique, caracterizado
pela abertura concorrncia estrangeira. Nestas condies, a autora adverte para o risco de
desapario das cooperativas e investiga as possveis estratgias que as podiam tornar viveis no
meio de um mercado aberto.
Por fim, o trabalho de Melo apresenta, atravs do olhar de participante directo do autor, uma
experincia bem sucedida de desenvolvimento local empreendida no Sul de Portugal desde 1985.
Trata-se de uma srie de iniciativas de diversos tipos desde actividades de produo artesanal at
prestao de servios bsicos, como cuidar das crianas dos pais que trabalham, passando pela
capacitao para o auto-emprego e por iniciativas culturais destinadas a desenvolver os laos de
solidariedade nas comunidades envolvidas cujo conjunto constitui um caso de desenvolvimento
integral no seio de comunidades rurais marginalizadas. O autor centra-se no papel que a associao
In Loco desempenhou na promoo do desenvolvimento integral da regio estudada. O captulo


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sublinha igualmente o efeito que a integrao de Portugal na Unio Europeia e, com ela, a
liberalizao neoliberal teve nos programas de desenvolvimento local e sugere que o futuro destes
depende da articulao de esforos nas escalas local, regional e global.


3. Concluso: nove teses sobre as alternativas de produo

Para encerrar esta introduo, formulamos um conjunto de curtas teses que, acreditamos, apontam
para os temas comuns aos estudos de caso includos neste volume e que, esperamos, servem como
provocaes para a leitura e discusso dos mesmos. Com base na nossa prpria leitura dos casos,
apresentamos estas teses em jeito de interveno explcita no debate poltico e acadmico em que
movimentos progressistas de todo o mundo esto envolvidos. As teses esto a, ento, para serem
discutidas, confrontadas, complementadas, criticadas ou rejeitadas.

Tese 1. As alternativas de produo no so apenas econmicas: o seu potencial emancipatrio e
as suas perspectivas de xito dependem, em boa medida, da integrao que consigam entre
processos de transformao econmica e processos culturais, sociais e polticos. Como revelam os
estudos de caso, as iniciativas de produo alternativa so geralmente apenas uma parte de um
projecto integral de organizao comunitria. Ainda que a produo seja uma parte essencial das
iniciativas porque providencia o incentivo econmico para a participao dos actores, a deciso de
empreender um projecto alternativo e a vontade diria de o manter depende igualmente das
dinmicas no econmicas culturais, sociais, afectivas, polticas, etc. associadas actividade de
produo. Neste sentido, as alternativas so holsticas e o seu xito depende, em parte, da forma
como os processos econmicos e no econmicos dentro delas se sustentam mutuamente.



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O caso da associao In Loco, no sul de Portugal, apresentado por Melo, ilustra bem o carcter
das iniciativas. A In Loco um projecto de desenvolvimento local integral, que no compreende
apenas actividades empresariais comunitrias (produo de alimentos, artesanato, etc.), mas
tambm uma srie de actividades sociais (v. g., organizao colectiva do cuidar das crianas),
culturais (educao e afirmao das tradies locais) e polticas (processos de democracia
participativa na tomada de decises sobre os projectos e os assuntos que afectam a populao em
geral). De igual modo, os casos apresentados por Singer, Cruz e Silva, Bhowmik e Rodrguez sobre
cooperativas de trabalhadores mostram que a difcil transio da produo capitalista para a
produo cooperativa requer actividades simultneas de educao e integrao social que
mantenham o entusiasmo dos trabalhadores participantes e criem as condies necessrias para a
participao significativa destes nas decises das empresas de que so proprietrios. Como
demonstra Singer na sua comparao de cooperativas brasileiras de diferentes sectores, a transio
do trabalhador de uma relao de operrio/patro para uma de igualdade entre cooperantes difcil.
A alterao de situao e de estatuto requer um verdadeiro processo de aprendizagem do novo papel
e das oportunidades e responsabilidades que a condio de proprietrio da empresa implica. Este
processo especialmente difcil quando os actores so pessoas que sofreram formas extremas de
excluso social, como os recicladores de lixo. Como ilustrado pelo caso dos recicladores
colombianos, apresentado por Rodrguez, um factor essencial para a continuao das cooperativas
no meio de dificuldades de todo o tipo que elas constituem pequenas comunidades de apoio mtuo
entre os recicladores participantes. Nessas cooperativas, as actividades ldicas, culturais, sociais e
outras promovidas pelas cooperativas so to importantes do ponto de vista dos participantes
como o trabalho quotidiano de reciclagem e, de facto, com frequncia, so as razes centrais pelas
quais os recicladores permanecem nas cooperativas. O carcter holstico das iniciativas de produo
tambm evidente na experincia da criao de uma cidade alternativa por parte dos sem terra,
analisada por Lopes. A cidade alternativa concebida pelos sem terra integra a produo, a habitao,
a recreao e o usufruto e cuidado da terra, tornando fluidas as fronteiras convencionais entre o


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rural e o urbano e entre os lugares de produo e os lugares de produo e os lugares de habitao e
de convivncia pblica.
As alternativas de produo so, ento, iniciativas hbridas. So uma amlgama complexa de
actividades muito diversas, como demonstram estos casos e muitos outros estudados em diferentes
partes do mundo (Hirschman, 1984; Wassertrom, 1985). As actividades econmicas fornecem o
sustento e o incentivo material, enquanto o sentimento de pertena e os processos de educao e
integrao social gerados volta delas fornecem a energia e o entusiasmo necessrios para que os
participantes persistam e a alternativa no se desmorone ou se desvirtue.

Tese 2. O xito das alternativas de produo depende da sua insero em redes de colaborao e
de suporte mtuo. Dado o seu carcter contra-hegemnico e o facto de que em muitas situaes as
experincias de produo alternativa so empreendidas por sectores marginalizados da sociedade, as
iniciativas so, frequentemente, frgeis e precrias. Como mostram todos os casos includos neste
livro, o risco de cooptao, fracasso econmico ou desvirtuamento dos projectos alternativos
muito elevado. Como tambm revelam os estudos de caso, a soluo mais adequada para contrariar
esta fragilidade a integrao das iniciativas em redes compostas por outras iniciativas similares
(v.g., cooperativas) e por entidades diversas.
Um dos factores mais importantes para o aparecimento, sobrevivncia e expanso das alternativas
a existncia de um movimento social mais amplo que as produza e mantenha a sua integridade. O
caso do MST a ilustrao mais clara desta afirmao. Os estudos de Martins, Singer, Navarro e
Lopes destacam a forma como as mltiplas iniciativas de habitantes dos assentamentos do MST
que vo desde a produo de alimentos at construo de cidades alternativas foram possveis
graas solidez do movimento de que fazem parte. De igual forma, em Moambique, a energia
poltica gerada pela luta de libertao nacional forneceu o mpeto necessrio para a fundao das
cooperativas estudadas por Cruz e Silva e o triunfo do movimento contra o apartheid, na frica do
Sul, deu lugar ao regime poltico que criou o sistema de reforma agrria organizado volta das


49
associaes comunais de camponeses estudadas por Klug. Estas experincias confirmam as
concluses de outros estudos sobre casos similares, como os que explicam o xito das cooperativas
de Kerala, na ndia, em termos da sua insero num movimento de transformao social mais amplo
que deu lugar ao denominado modelo de Kerala (Isaac, Franke e Raghavan, 1998).
As redes de apoio mtuo, em particular, so compostas por trs tipos de entidades: sindicatos,
ONGs e fundaes, e outras organizaes econmicas alternativas. Os sindicatos desempenham um
papel fundamental na criao e promoo de vrias das experincias bem sucedidas, em particular,
das cooperativas de trabalhadores. Assim o demonstram os casos apresentados por Bhowmik e
Singer, em que a iniciativa e o apoio dos sindicatos foram decisivos para que trabalhadores de
vrias empresas falidas pudessem passar a ser os donos das mesmas e as transformassem em
cooperativas. No caso estudado por Singer, os sindicatos brasileiros tambm contriburam para a
fundao de entidades especializadas na promoo e no apoio de cooperativas de trabalhadores. As
evidncias demonstradas por estes casos juntamente com os que existem sobre outros casos como
o de Kerala revelam, em nossa opinio, um dos desafios mais interessantes para o movimento
operrio no novo milnio, isto , a definio do seu papel relativamente promoo de alternativas
econmicas que vo para alm da negociao operrio-patronal. Por outro lado, o apoio de
fundaes e ONGs de promoo de desenvolvimento comunitrio aparece tambm, nos estudos de
caso, como um aspecto crucial, sobretudo na etapa de criao e consolidao das iniciativas. O
apoio externo de igrejas, organizaes privadas de promoo social e de todo o tipo de animadores
sociais (Hirschman, 1984) est presente tanto na fundao de grandes movimentos, como o MST,
como em iniciativas micro, como as cooperativas de recicladores de lixo. O dilema que enfrentam
vrias das iniciativas estudadas precisamente como sobreviver de forma autnoma quando o apoio
externo terminar. Por fim, significativa a influncia positiva do apoio entre organizaes
econmicas alternativas (concretamente entre cooperativas) que, nalgumas situaes como nos
casos das cooperativas de Moambique, Brasil e Colmbia , deram lugar a associaes de segunda
linha, dedicadas promoo das cooperativas.


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Como demonstra o caso exemplar de Mondragn, referido anteriormente, as cooperativas e demais
organizaes econmicas no capitalistas so extremamente frgeis quando tm que enfrentar,
sozinhas, a concorrncia do sector capitalista e condies polticas desfavorveis. Por esta razo, a
formao de redes de apoio mtuo indispensvel. Estas redes tm, como integrantes naturais, todo
o tipo de organizaes comprometidas com uma agenda de transformao social. Contudo, como
sucede em vrios dos estudos de caso (v.g., as cooperativas de Moambique e da Colmbia), no
contexto de economias abertas surge com frequncia a necessidade de criar alianas com
companhias capitalistas. Este um dos aspectos mais difceis da evoluo recente das alternativas
de produo em todo o mundo, dado o risco de cooptao ou desvirtuamento que ele implica.
Todavia, as relaes de cooperao com empresas capitalistas no devem ser descartadas e, de
facto, por vezes so indispensveis. Do que se trata, ento, de negociar com cuidado as condies
da relao e de insero no mercado, de tal forma que se evite a desnaturalizao das alternativas.

Tese 3. As lutas pela produo alternativa devem ser impulsionadas dentro e fora do Estado.
Meno parte merecem as relaes entre as iniciativas de produo alternativa e o Estado.
Tradicionalmente, as correntes de pensamento e aco progressistas que procuram alternativas
econmicas no capitalistas tm mostrado uma clara desconfiana relativamente ao Estado. Isto
assim tanto em relao ao cooperativismo como em relao s propostas de desenvolvimento
alternativo e de alternativas ao desenvolvimento. Existem fortes razes que sustentam esta
desconfiana, dado o risco de cooptao das alternativas por parte do Estado, a passividade deste
perante os problemas das classes populares e o perigo de que as iniciativas se tornem dependentes
da ajuda estatal.
Contudo, como demonstram os estudos de caso, as relaes entre as alternativas de produo e o
Estado so complexas e ambguas. Em muitas ocasies, o Estado actua como catalizador eficaz, e
inclusivamente como criador, das alternativas. Isto sucede, por exemplo, no caso das associaes de
propriedade comunitria da frica do Sul analisadas por Klug. Noutros casos, a aco contraditria


51
do Estado que passa do apoio ao abandono das iniciativas pode ser altamente negativa e at
mesmo pr em perigo a prpria sobrevivncia das organizaes. este o caso, por exemplo, de
vrias das cooperativas estudadas por Bhowmik, que foram inicialmente apoiadas pelo Estado e
logo a seguir estiveram quase a desaparecer quando o Estado lhes retirou injustificadamente o
apoio. Num terceiro grupo de casos, existe uma relao tensa e ambgua entre o Estado e as
organizaes e movimentos. Isto ilustrado de forma paradigmtica pela relao entre o MST e o
Estado brasileiro, descrita em pormenor por Navarro, que tanto inclui nexos de colaborao e apoio
financeiro como relaes de antagonismo e oposio poltica.
Face a todo isto, acreditamos que as alternativas no podem ser a escolha entre lutar dentro ou fora
do Estado. Devem lutar dentro e fora do Estado. A primeira, para no ceder o terreno poltico ao
poder econmico hegemnico e mobilizar os recursos do Estado a favor dos sectores populares. A
segunda, para manter a sua integridade, no depender das flutuaes do ciclo poltico e continuar a
formular alternativas ao status quo.

Tese 4. As alternativas de produo devem ser ambiciosas em termos de escalas. Este ponto j foi
exposto na nossa crtica ao localismo que caracteriza algumas das propostas de economias
alternativas. Contra este localismo, propomos alternativas capazes de actuar em diferentes escalas,
desde a local at global, passando pela regional e pela nacional. A ambio perante as escalas de
aco e de pensamento ope-se ao fundamentalismo relativamente ao privilgio de uma escala
particular. Ainda que a escala local as iniciativas comunitrias, a aco poltica concreta na escala
em que habitamos e onde se encontram as nossas razes seja obviamente fundamental, no h
razes para impedir que as redes de apoio e solidariedade, que descrevemos na Tese 2, se estendam
a escalas maiores. A escala, ou a combinao de escalas, do pensamento e da aco deve ser
escolhida de acordo com a natureza e as necessidades das iniciativas concretas em cada momento e
no de antemo e definitivamente.


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Esta tese ilustrada com clareza pelo caso portugus de desenvolvimento local integral,
apresentado por Melo. Ainda que os projectos descritos pelo autor estejam claramente concentrados
na escala local, a sua criao e continuao foram possveis graas sua capacidade para utilizar os
recursos e para se adaptar s condies em transformao da escala nacional, europeia e global.
Com efeito, o apoio internacional, sobretudo da Unio Europeia, foi fundamental para impulsionar
as actividades de desenvolvimento local examinadas. Ao mesmo tempo, a reaco local perante as
circunstncias econmicas nacionais e europeias, que mudaram rapidamente ao longo dos anos de
vida dos projectos, foi um dos factores centrais da sobrevivncia e expanso dos projectos. De
forma semelhante, Singer descreve como as associaes brasileiras de apoio a cooperativas
beneficiaram do apoio de experincias similares em Frana e Itlia. Por fim, a necessidade de
articular as diferentes escalas evidente nos dilemas enfrentados pelas cooperativas estudadas por
Cruz e Silva e Rodrguez, perante a dificuldade das cooperativas de desenvolverem estratgias de
concorrncia com o capital global, no contexto da abertura econmica em Moambique e na
Colmbia, respectivamente.

Tese 5. A radicalizao da democracia participativa e da democracia econmica so duas faces da
mesma moeda. Uma das caractersticas emancipatrias das alternativas de produo no capitalista
consiste no seu potencial para substituir a autocracia tpica da produo capitalista isto , a
autoridade vertical que emana do patro ou do manager pela democracia participativa no
interior das unidades de produo. Por outras palavras, o objectivo alargar o campo de aco da
democracia do campo poltico para o econmico e apagar, desta forma, a separao artificial entre
poltica e economia que o capitalismo e a economia liberal estabeleceram. Esse alargamento,
todavia, implica mais do que uma alterao quantitativa. O efeito essencial da expanso do
princpio democrtico a criao de possibilidades de transformao qualitativa da democracia, na
direco de uma democracia participativa. este tipo de democracia que est subjacente s
alternativas radicais poltica liberal e ao capitalismo.


53
O tema da democracia interna atravessa todos os estudos de caso. No estudo de Klug, sobre as
associaes camponesas de produtores, o requisito da democracia interna imposto directamente
pela lei que criou essas associaes, de tal maneira que, neste caso, o Estado que promove o
vnculo entre democracia econmica e poltica que, com frequncia, colide com a hierarquia
estabelecida pelas regras e costumes ancestrais das localidades. Nas anlises de cooperativas do
Brasil, Moambique, ndia e Colmbia aparece o assunto familiar da diviso entre os lderes das
cooperativas e o resto dos trabalhadores. Com efeito, este foi um dos dilemas constantes das
cooperativas desde o aparecimento do movimento cooperativo no incio do sculo XIX. Como
evitar o ressurgimento de hierarquias e da apatia em organizaes cujo xito depende da
participao directa e do compromisso de quem nelas trabalha? Esta uma pergunta difcil, a que
nenhum dos captulos d uma resposta contundente. Singer sugere que a soluo se poder
encontrar nos processos de educao que acompanham o funcionamento das cooperativas para
mitigar a diviso entre patres e empregados. Melo assinala as vantagens de estruturar redes
horizontais de apoio mtuo entre organizaes econmicas alternativas de todo o tipo que
aumentem a possibilidade de estabelecer relaes horizontais no interior de cada uma delas. Em
qualquer caso, como confirma o estudo comparado de Bhowmik, quando surgem processos de
participao democrtica no interior das unidades de produo aumentam notoriamente as
possibilidades de que estas mantenham a energia que deu lugar sua fundao e que sejam capazes
de se adaptar a condies adversas, dada a maior vontade de cooperao dos trabalhadores que
participam na tomada de decises.
Os estudos sobre o MST abrem toda uma srie de perguntas sobre a relao entre alternativas
econmicas e democracia interna. Neste sentido, este livro serve para iniciar um debate que pode
ser frutfero relativamente evoluo futura do movimento, cujas realizaes so reconhecidas
tanto pelos autores dos captulos como por movimentos e organizaes de todo o mundo. O debate
refere-se forma como as realizaes do MST foram ou no acompanhados pela criao de uma
estrutura interna democrtica e aberta. Enquanto que Navarro sustenta que a organizao interna do


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MST altamente hierarquizada, Martins defende que constituda por redes horizontais. Os estudos
de Singer e Lopes, entretanto, formulam observaes que podem ser teis para avanar neste
debate.

Tese 6. Existe uma estreita conexo entre as lutas pela produo alternativa e as lutas contra a
sociedade patriarcal. Como se viu na anlise do desenvolvimento alternativo e nas alternativas ao
desenvolvimento, a interveno da teoria e dos movimentos feministas nos debates sobre economias
no capitalistas foi decisiva. De facto, boa parte do dinamismo recente destes debates deve-se
hibridizao de correntes de pensamento e aco crticas, representadas, por exemplo, pelo
movimento ecofeminista. Esta participao decisiva das mulheres e do pensamento feminista no
casual. As lutas pela produo no capitalista fazem parte das lutas contra todas as formas de
opresso o patriarcado, a explorao, o racismo, etc. As lutas econmicas no tm prioridade
sobre as lutas de gnero, raa ou outros tipos de movimentos emancipatrios. A prioridade de uma
luta sobre outra depende das circunstncias concretas de cada momento e lugar. Por esta razo, as
iniciativas de produo alternativa alimentam-se, e contribuem para o impulso, das lutas contra a
sociedade patriarcal. Uma vez que as mulheres no so apenas objecto de opresso de gnero mas,
sim, as principais vtimas de explorao e de marginalizao econmica, as iniciativas e teorias
sobre economias alternativas no podem avanar sem a participao destacada das mulheres.
De facto, como demonstram os estudos de caso, so grupos de mulheres que com frequncia
impulsionam as iniciativas econmicas no capitalistas. Assim sucede, por exemplo, no caso das
cooperativas de recicladoras de lixo de Calcut, estudadas por Bhowmik. De igual modo, a extensa
rede de cooperativas associadas Unio Geral de Cooperativas de Moambique, estudada por Cruz
e Silva, composta fundamentalmente por mulheres em condies de pobreza. De forma
semelhante dado que, como nota Klug, os principais factores associados pobreza, na frica do
Sul, so: ser mulher, negro ou viver no campo , um dos factores centrais dos conflitos gerados pela
fundao das associaes de camponeses nesse pas tem que ver com as relaes de gnero. Os


55
princpios constitucionais igualitrios estabelecidos pela lei que regula as associaes colidem
directamente com a hierarquia entre gneros tradicional na frica do Sul e, por isso, foram um dos
assuntos mais difceis de solucionar no processo de constituio das associaes.

Tese 7. As formas alternativas de conhecimento so fontes alternativas de produo. Na procura de
alternativas produo capitalista, o contributo de culturas minoritrias ou hbridas, marginalizadas
pela hegemonia do capitalismo, e o da cincia moderna fundamental. Como sustentaram
convincentemente vrios dos defensores de alternativas ao desenvolvimento, cujos trabalhos
comentmos antes, existem formas de encarar/ver o mundo que estabelecem uma relao
radicalmente diferente da capitalista/moderna entre seres humanos e natureza, entre produo e
consumo, entre trabalho e tempo livre, entre o uso e o lucro e entre desenvolvimento e crescimento.
O que preciso, ento, no apenas respeitar a diversidade cultural que permite a sobrevivncia
destas vises do mundo, mas tambm aprender a partir delas para construir um paradigma de
conhecimento e aco cosmopolita distinto do que est subjacente globalizao neoliberal.
Tanto na nossa aluso anterior a este tema como nos estudos de caso, o exemplo mais saliente deste
tipo de conhecimento alternativo o conceito de Gandhi de swadeshi, cuja elaborao luz das
condies actuais da ndia o contributo central do trabalho de Sethi. De igual modo, o estudo de
Lopes sugere um paradigma alternativo de conhecimento urbano, uma forma diferente de conceber
a cidade, por parte dos habitantes de um assentamento do MST no sul do Brasil. O desafio que
emerge destes estudos de caso o de como plasmar essas concepes do mundo em programas e
aces concretas capazes de oferecer alternativas viveis e credveis perante as concepes e os
programas hegemnicos.

Tese 8. Os critrios para avaliar o xito ou o fracasso das alternativas econmicas devem ser
gradualistas e inclusivos. Num tempo de hegemonia do capitalismo global fcil assumir posies
desesperanadas ou cnicas relativamente a qualquer alternativa. O pessimismo apodera-se com


56
facilidade das mentes impacientes e a ausncia de uma ruptura radical com o status quo gera
cepticismo perante qualquer alternativa gradual ou local. Mas a pacincia da utopia, de que se nutre
o pensamento e as aces de quem procura alternativas econmicas, infinita (Santos, 1995). Se o
nico critrio de avaliao do xito das alternativas no capitalistas a transformao radical da
sociedade no curto prazo, mediante a substituio do capitalismo por um novo sistema de produo,
ento nenhuma das alternativas que temos discutido vale a pena.
As alternativas de que dispomos implicam transformaes graduais que criam espaos de
solidariedade dentro de ou nas margens do sistema capitalista. Para quem nelas participa, as
alternativas deste tipo implicam transformaes fundamentais das suas condies de vida. O acesso
terra dos camponeses sul-africanos ou brasileiros implica uma ruptura crucial com o sistema de
excluso latifundirio existente at h poucos anos. O gozo de benefcios mnimos de cidadania
como o acesso a servios mdicos ou a subsdio de frias , no caso das cooperativas mais pobres
de Moambique, ndia ou Colmbia, implica igualmente um marco na vida destas pessoas. Como
sustentaram Shiva e Mies (1993) e Dietrich (1996), a prpria sobrevivncia pode dar lugar
reavaliao do paradigma produtivista e consumista. Para alm disso, em muitos casos as mudanas
graduais, as pequenas alternativas, abrem portas para transformaes estruturais tambm graduais.
Na abertura deste tipo de oportunidades radica o seu potencial de emancipao a grande escala.
Por outro lado, ao avaliar o xito ou o fracasso das iniciativas econmicas alternativas crucial
recordar o carcter holstico destas, que explicamos na Tese 1. Neste sentido, a avaliao deve ser
inclusiva: deve incluir tanto as realizaes e fracassos na procura de objectivos econmicos como
os relativos a objectivos no econmicos. Hirschman (1984) reclamou eloquentemente este tipo de
avaliao inclusiva relativamente s cooperativas:
As cooperativas tendem a ser julgadas apenas pelo seu balano financeiro, dado que a sua sade
financeira frequentemente precria e a sua capacidade para coexistir com empresas
exclusivamente orientadas para a produo de bens, numa sociedade de mercado individualista,
com frequncia posta em causa. Contudo, tal como os efeitos sociais e polticos do capitalismo
devem ser considerados em qualquer avaliao geral desse modo de produo, necessitamos de
averiguar os benefcios e os custos no monetrios das cooperativas para efectuar uma avaliao
completa do seu funcionamento. Acontece que, para alm disso, estes efeitos no monetrios ou


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intangveis so frequentemente decisivos para entender o seu desempenho no mercado
(Hirschman, 1984: 58).

Tese 9. As alternativas de produo devem entrar em relaes de sinergia com alternativas de
outras esferas da economia. Ao longo desta introduo, e nos captulos que se seguem, enfatiza-se a
produo. Todavia, existem alternativas muito diversas que organizaes e governos progressistas
de todo o mundo tm vindo a promover e at mesmo a implementar em esferas to diversas como o
comrcio (v. g., as iniciativas de fair trade), o investimento (v.g., o respeito de normas ticas por
parte de investidores estrangeiros em pases do Sul), a imigrao (v.g., as polticas de fronteiras
abertas), a tributao (v.g., a taxa Tobin), o rendimento mnimo garantido (v.g., a proposta de
rendimento mnimo universal), a coordenao da economia global (v.g., a democratizao do Banco
Mundial e do FMI), etc.
Dado que boa parte destas iniciativas se tem vindo a articular recentemente, sob a forma do
movimento contra a globalizao neoliberal, em espaos como o Frum Social de Porto Alegre,
existem hoje condies para promover a articulao de alternativas de produo com alternativas
econmicas de outro tipo. Na nossa opinio, esta relao de sinergia entre propostas econmicas
alternativas fundamental para a sobrevivncia e a expanso das alternativas de produo. Por
exemplo, como demonstram os dilemas que hoje enfrentam as cooperativas de Moambique e da
Colmbia perante a concorrncia do capital transnacional, a insero dessas cooperativas em
mercados alternativos, como os propostos pelas iniciativas de fair trade que pagam preos justos no
pas de origem e no exterior pelos produtos das cooperativas, poderiam evitar o desaparecimento
das cooperativas ou a sua absoro por parte de empresas capitalistas. Este tipo de associaes tem-
se vindo a tentar com xito em mercados alternativos como os do caf orgnico. Relaes de
complementaridade vrias entre as iniciativas mencionadas e muitas outras mantm a promessa de
promover com maior solidez o potencial das alternativas de produo no capitalistas.
Os desafios e dilemas que condensmos nas teses precedentes so imensos. As probabilidades de
xito so incertas. De facto, uma caracterstica comum aos estudos de caso deste volume o


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carcter aberto das suas concluses, que tem origem na incerteza em relao ao futuro das
experincias analisadas. Mas os homens e mulheres de diversas raas e nacionalidades que
decidiram, ao participar nessas experincias, nadar contra acorrente, so a prova viva da capacidade
de imaginao e da vontade de procurar alternativas de produo para alm do modelo dominante.
Nessas e noutras iniciativas semelhantes em todo o mundo se amplia quotidianamente o cnone da
produo e se recria a promessa de emancipao social.

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