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Richard S.

Tedlow (1993) HISTORIA DE EMPRESAS EN LOS ESTADOS UNIDOS: ANTECEDENTES Y DIRECCIONES FUTURAS
1.1. Introduccin La historia de empresas en Estados Unidos ha hecho evidentes adelantos en el desarrollo de la comprensin de: 1. Cmo han funcionado en conjunto las compaas individuales, las industriales y el sistema empresarial, y cmo ha ido cambiando ese funcionamiento a lo largo del tiempo; 2. Cmo las empresas han afectado las instituciones sociales y gubernamentales de la nacin; 3. Cmo las empresas han sido afectadas por esas mismas instituciones; 4. Cmo el sistema empresarial de los Estados Unidos se compara con los de otras partes del mundo. El propsito del texto es efectuar una sntesis de algunos de los trabajos ms importantes que tratan sobre la Historia de empresas norteamericana. El propsito del texto es efectuar una sntesis de algunos de los trabajos ms importantes que tratan sobre la historia de empresas norteamericana. En numerosas ocasiones los historiadores de las empresas han intentado describir los lmites de su especialidad. Incluyeron siempre la historia de las compaas individuales, pero hasta qu punto debe el historiador de las empresas tratar con la historia econmica como un todo?, hasta dnde su comprensin debe incluir tambin la de la fuerza de trabajo?, hasta qu punto debe conocer el funcionamiento del gobierno y de su aparato de regulacin? Los acadmicos en Estados Unidos se encuentran segmentados. Es necesario que el historiador de las empresas conozca los ms ampliamente posible el pasado de su nacin. La razn es que se deben ocupar no solamente de la historia de las empresas en trminos generales, sino de las empre sas en la historia. 1.2. La historia de empresas hasta 1962 Existen dos corrientes de historia de empresas anteriores a 1962. La primera de estas que puede ser calificada de historia antiempresa se ha concentrado en la crtica de la conducta de los hombres de empresa y de las organizaciones que estos dirigan. La segunda se separ de la primera por razones ideolgicas y metodolgicas. Aspiraba a investigar a las instituciones empresariales en forma individual. La primera corriente tuvo sus orgenes en la prensa escandalosa, el muckraking, un tipo de periodismo que se especializaba en el desenmascaramiento de la corrupcin poltica y corporativa. Ninguna obra lleg a tener un impacto tan duradero como The Robbers Barons (1934) de Matthew Josephson, quien efecto un retrato de la lite empresarial como absolutamente inescrupulosa en sus ansias por la riqueza, no limitada por la existencia de ninguna institucin capaz de imponer los intereses pblicos. Existe una contradiccin en el ncleo de la obra, que estropea el libro desde una perspectiva intelectual. Josephson intent construir una tesis sobre la industrializacin combinando a Marx con Veblen. De Marx mantuvo la idea de que los grandes empresarios llevaron a cabo la centralizacin de la produccin y distribucin que era una necesidad histrica. No obstante, con Veblen, argumentaba que los hombres sobre los que escriba no eran tanto creadores de nuevas formas industriales sino hombres que se les ingeniaron para aprovecharse del esfuerzo de los trabajadores y campesinos. En esta encarnacin parecan ms bien estar bloqueando la modernizacin de la economa que crendola. Las historias de compaas fueron la segunda corriente de importancia. El centro donde se produjeron estos trabajos fue la Graduate School of Business Administration de la Universidad de Harvard. En 1926 se forma la Business Historical Society para la preservacin de manuscritos de archivos relacionados con las empresas. La solidez de las series de la historia de empresas de Harvard residi en el hecho de que sus autores comprendieron genuinamente los problemas y procesos del manejo empresarial. Fuera de los acadmicos de Harvard, hay tres que merecen ser mencionados especialmente, por sus importantes contribuciones en este campo en el perodo: George Rogers Taylor, Edward C. Kirkland y Allan Nevis. La mayor laguna en los escritos histricos sobre empresas era la falta de un marco en el que ubicar las numerosas monografas que se haban realizado. Lo que estaba haciendo falta era un conjunto adecuado de preguntas que los historiadores pudieran hacerse sobre las operaciones de las grandes corporaciones. 1.3. Historia de empresas: desde 1962 a la actualidad Estas preguntas fueron efectuadas por Alfred D. Chandler Jr. en Strategy and Structure (1962) en donde seal que En la historia de las grandes firmas industriales en los Estados Unidos, el mercado, la naturaleza de sus recursos, y su talento empresarial tuvieron mucho ms efecto que las leyes antimonoplicas y la legislacin impositiva, laboral, de seguridad y dems acciones de polticas pblicas. Al enfrentarse con la necesidad de efectuar cambios internos frente al mercado, la competencia y caractersticas competitivas propias de la compaa son vistas como el ncleo de las funciones del principal ejecutivo. The Visible

Hand, publicado en 1977, es un estudio monumental diseado para confrontar preguntas que sin simples de efectuar pero muy complejas y difciles de responder. Recin en la segunda mitad del siglo diecinueve nos encontramos con el desarrollo de jerarquas administrativas y el gran crecimiento de las corporaciones empresariales. Cmo explicar este cambio? Cules son los nuevos roles que permiten el surgimiento de administradores profesionales? La tesis de Chandler se basaba en que las empresas crecan en la medida que tena sentido para ellas desde un punto de vista econmico y tecnolgico. De lo contrario el crecimiento fracasaba. Un segundo gran esfuerzo de sntesis que cabe mencionar es el de Thomas C. Cochran: Business in American Life: A History, que demostraba como las empresas haban afectado a las instituciones sociales y gubernamentales de la nacin. Paradjicamente, la extensin cubierta por las empresas en la sociedad norteamericana es tan grande que ya se lo toma como algo dado y aceptado. En la obra de Cochran es posible ver cmo estos valores se internalizaron e intervinieron en la formacin de la cultura norteamericana. Forman un consenso bsico acerca de cmo debe conducirse la gente de negocios. El tercer trabajo de sntesis que merece ser mencionado son los volmenes de la Encyclopedia of American Economic History. Este enorme trabajo de tres volmenes es una coleccin de la mejor erudicin sobre el desarrollo de las instituciones empresariales en la sociedad norteamericana. En las ltimas dos dcadas los historiadores de las empresas han continuado con sus investigaciones en forma ms especializada pero sin perder de vista las generalizaciones. Empresas y polticas pblicas son un punto en el que por lo general coinciden los historiadores norteamericanos. El aparato regulatorio fue originalmente visto como aquel a travs del cual la comunidad ejerca control sobre las empresas privadas. Sin embargo, en la dcada de 1960 surgi una interpretacin contraria en los escritos de Gabriel Kolko y sus seguidores, que sostena que era la propia comunidad empresaria la que reclamaba la regulacin como proteccin contra la competencia y el consumidor. En oposicin a esta ltima escuela se hallaba, entre otros, Albro Martin, quien en 1971 public Entreprise Denied, en la cual sostiene la tesis de que el sistema de ferrocarriles norteamericano era el de mayor calidad del mundo y pudo haber continuado sindolo de no haber sido porque los reguladores de entonces evitaron que se invirtieran capitales en ellos. La ola de historias sobre compaas e industrias se transform en una inundacin a lo largo de las dos ltimas dcadas. Han aparecido artculos y libros sobre empresas de todos los tamaos y en todos los sectores de la economa. Probablemente la mayor parte de esos estudios se encuentre concentrada en las industrias energticas y del transporte. El empresariado ha sido desde hace mucho tiempo un tema que preocup a los historiadores de las empresas. Un problema que se presenta es el de definicin. Qu es con precisin el empresariado? Puede existir en grandes empresas o se ve ahogado en ellas? Harold C. Livesay ha afirmado que las grandes burocracias pueden incrementar el impacto del empresario industrial. El otro gran tema que atrae la atencin de los modernos historiadores es la comparacin entre el sistema empresarial de los Estados Unidos y el de otras naciones. 1.4. El futuro de la Historia de empresas La temtica de la Historia de empresas norteamericana durante la prxima dcada mostrara la continuidad de los exitosos acercamientos delineados a lo largo de los ltimos veinte aos. Habr nuevos estudios que versen sobre estrategias y estructuras, ms trabajos sobre empresas y sociedad, ms comparaciones internacionales y algunas investigaciones individuales sobre empresarios y sus compaas. Es de esperar que los historiadores de las empresas desarrollen tambin nuevos temas de inters. Por ejemplo, existe un gran vaco sobre la historia de las reas funcionales, incluyendo marketing, administracin de produccin y operaciones, administracin de los recursos humanos y finanzas.

[Richard S. Tedlow, Historia de empresas en los Estados Unidos: antecedentes y direcciones futuras, en Mara Ins Barbero (Estudio preliminar y compilacin), Historia de empresas. Aproximaciones historiogrficas y problemas en debate, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1993, pp. 27-51.]