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ndice Introduo / 15 I.

Da Fora Para a Fraqueza 1 Salomo / 25 2 O Templo e sua Dedicao / 35 3 Orgulho da Prosperidade / 51 4 Resultados da Transgresso / 61 5 O Arrependimento de Salomo / 75 6 O Reino Rasgado / 87 7 Jeroboo / 99 8 Apostasia Nacional / 109 II. Profetas do Reino do Norte 9 Elias o Tesbita / 119 10 A Voz de Severa Repreenso / 129 11 O Carmelo / 143 12 De Jezreel a Horebe / 155 13 "Que Fazes Aqui?" / 167 14 "No Esprito e Virtude de Elias" / 177 15 Josaf / 190 16 A Queda da Casa de Acabe / 204 17 O Chamado de Eliseu / 217 18 As guas Purificadas / 229 19 Um Profeta de Paz / 235 20 Naam / 244 21 O Fim do Ministrio de Eliseu / 254 22 A "Grande Cidade de Nnive" / 265 23 O Cativeiro Assrio / 279 24 "Destrudo Porque Lhe Faltou o Conhecimento" / 293 III. Um Pregador de Justia 25 O Chamado de Isaas / 303 26 "Eis Aqui Est o Vosso Deus" / 311 27 Acaz / 322 28 Ezequias / 331 29 Os Embaixadores de Babilnia / 340 30 Libertos da Assria / 349 31 Esperana Para os Gentios / 367 IV. Retribuio Nacional 32 Manasss e Josias / 381

33 O Livro da Lei / 392 34 Jeremias / 407 35 A Condenao Iminente / 422 36 O ltimo Rei de Jud / 441 37 Levados Cativos Para Babilnia / 452 38 Luz em Meio s Trevas / 464 V. Na Terra dos Pagos 39 Na Corte de Babilnia / 479 40 O Sonho de Nabucodonosor / 491 41 A Fornalha Ardente / 503 42 A Verdadeira Grandeza / 514 43 O Vigia Invisvel / 522 44 Na Cova dos Lees / 539 VI. Depois do Exlio 45 A Volta do Exlio / 551 46 "Os Profetas de Deus os Ajudavam" / 567 47 Josu e o Anjo / 582 48 "No por Fora nem por Violncia" / 593 49 Nos Dias da Rainha Ester / 598 50 Esdras, o Sacerdote e Escriba / 607 51 Um Reavivamento Espiritual / 618 52 Um Homem Oportuno / 628 53 Os Reconstrutores do Muro / 635 54 Condenada a Extorso / 646 55 Cilada dos Pagos / 653 56 Instrudos na Lei de Deus / 661 57 Reforma / 669 VII. Luz ao Entardecer 58 A Vinda de um Libertador / 681 59 "A Casa de Israel" / 703 60 Vises de Glria Futura / 722
Hoje os sinais dos tempos declaram que estamos no limiar de grandes e solenes eventos. Tudo em nosso mundo est em agitao. Ante nossos olhos cumprem-se as profecias do Salvador, de acontecimentos que precederiam Sua vinda. "E ouvireis de guerras e de rumores de guerra. ... Portanto se levantar nao contra nao, e reino contra reino, e haver fomes, e pestes, e terremotos, em vrios lugares." Mat. 24:6 e 7. O tempo presente de dominante interesse para todo o vivente. Governadores e estadistas, homens que ocupam posies de confiana e autoridade, homens e mulheres pensantes de todas as classes, tm fixa a sua ateno nos fatos que se desenrolam em redor de ns. Acham-se a observar as relaes tensas e inquietas que existem entre as naes. Observam a intensidade que est tomando posse de todo o elemento terrestre, e reconhecem que algo de grande e decisivo est para ocorrer, ou seja, que o mundo se encontra beira de uma crise estupenda. - E. G. White Introduo Pg. 15 Foi com o propsito de transmitir os melhores dons do Cu a todos os povos da Terra, que Deus chamou Abrao do meio de sua parentela idlatra, e mandou-o habitar na terra de Cana. "Far-te-ei uma grande nao", disse Deus, "e abenoar-teei, e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno." Gn. 12:2. Foi uma alta honra aquela para a qual Abrao fora chamado - a de ser o pai do povo que por sculos devia ser o guardio e preservador da verdade de Deus para o mundo, povo esse por cujo intermdio todas as naes da Terra deveriam ser abenoadas no advento do prometido Messias. Os homens haviam quase perdido o conhecimento do verdadeiro Deus. Sua mente estava entenebrecida pela idolatria; pois os estatutos divinos, que so santos, justos e bons (Rom. 7:12), haviam eles procurado substituir por leis em harmonia com os propsitos de seu prprio corao cruel e egosta. Contudo, em Sua misericrdia Deus no os apagou da existncia. Ele Se props dar-lhes a oportunidade de se familiarizarem com Ele por intermdio de Sua igreja. Foi Seu desgnio que os princpios revelados por intermdio de Seu povo seriam o meio de restaurar no homem a imagem moral de Deus. A lei de Deus devia ser exaltada, sua autoridade mantida; e casa de Israel foi entregue esta grande e nobre obra. Deus separou-os do mundo, para que pudesse confiar-lhes o sagrado encargo. F-los depositrios de Sua lei, e props preservar

por intermdio deles o conhecimento de Si mesmo entre os homens. Assim devia a lei do Cu brilhar no mundo envolvido em trevas, e uma voz devia ser ouvida apelando a todos os povos para que volvessem da idolatria, a fim de servirem ao Deus vivo. "Com grande fora e com forte mo" (xo. 32:11), Deus tirou Seu povo escolhido da terra do Egito. "Enviou Moiss, Seu servo, e Aro, a quem escolhera. Fizeram entre eles os seus sinais e prodgios, na terra de Co". Sal. 105:26 e 27. "Repreendeu o Mar Vermelho e este se secou, e os fez caminhar pelos abismos como pelo deserto." Sal. 106:9. Ele os libertou de sua condio de servos, para que pudesse lev-los a uma boa terra - uma terra que em Sua providncia havialhes preparado como refgio de seus inimigos. Queria traz-los para Si, e envolv-los em Seus braos eternos; e em retribuio de Sua bondade e misericrdia deviam eles exaltar Seu nome e faz-lo glorioso na Terra. "Porque a poro do Senhor o Seu povo; Jac a corda da Sua herana. Achou-a na terra do deserto, e num ermo solitrio cheio de uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o, guardou-o como a menina do Seu olho. Como a guia desperta o seu ninho, se move sobre os seus filhos, estende as suas asas, toma-os e os leva sobre as suas asas, assim s o Senhor o guiou, e no havia com ele deus estranho." Deut. 32:9-12. Assim trouxe o Senhor os israelitas para junto de Si, para que habitassem como que sombra do Altssimo. Miraculosamente preservados dos perigos do errante viajar pelo deserto, foram eles finalmente estabelecidos na terra da promessa como uma nao favorecida. Mediante o uso de uma parbola, Isaas narrou com tocante sentimento a histria do chamado e preparo de Israel para ser no mundo representante de Jeov, frutfero em toda boa obra: "Agora cantarei ao meu amado o cntico do meu querido a respeito de sua vinha. O meu amado tem uma vinha num outeiro frtil, e a cercou, e a limpou das pedras, e a plantou de excelentes vides; e edificou no meio dela uma torre, e tambm construiu nela um lagar; e esperava que desse uvas." Isa. 5:1 e 2. Por intermdio do povo escolhido, tinha Deus o propsito de abenoar toda a espcie humana. "A vinha do Senhor dos exrcitos", declarou o profeta, " a casa de Israel, e os homens de Jud so a planta das Suas delcias." Isa. 5:7. A esse povo foram confiados os orculos de Deus. Estavam protegidos pelos preceitos de Sua lei, os eternos princpios da verdade, justia e pureza. A obedincia a esses princpios devia ser a sua proteo, pois os livraria de se destrurem a si mesmos por prticas pecaminosas. E, como uma torre na vinha, Deus colocou no meio da terra Seu santo templo. Cristo era seu instrutor. Assim como havia sido com eles no deserto, devia ser ainda seu Mestre e Guia. No tabernculo e no templo, Sua glria habitava no santo Shekinah, em cima do propiciatrio. No benefcio deles Ele manifestava constantemente as riquezas do Seu amor e pacincia. Por intermdio de Moiss os propsitos de Deus deviam ser-lhes expostos, e os termos de sua prosperidade tornados claros. "Porque povo santo s ao Senhor teu Deus", disse ele; "o Senhor teu Deus te escolheu, para que Lhe fosses o Seu povo prprio, de todos os povos que sobre a Terra h." Deut. 7:6. "Hoje declaraste ao Senhor que te ser por Deus, e que andars nos Seus caminhos, e guardars os Seus estatutos, e os Seus mandamentos, e os Seus juzos, e dars ouvidos Sua voz. E o Senhor hoje te fez dizer que Lhe sers por povo Seu prprio, como te tem dito, e que guardars todos os Seus mandamentos. Para assim te exaltar sobre todas as naes que fez, para louvor, e para fama, e para glria, e para que sejas um povo santo ao Senhor teu Deus, como tem dito." Deut. 26:17-19. Os filhos de Israel deviam ocupar todo o territrio que Deus lhes indicara. Aquelas naes que haviam rejeitado a adorao e servio ao verdadeiro Deus, deviam ser despojadas. Mas era propsito de Deus que pela revelao de Seu carter atravs de Israel, fossem os homens atrados para Si. O convite do evangelho devia ser dado a todo o mundo. Mediante o ensino do sistema de sacrifcios, Cristo devia ser erguido perante as naes, e todos que olhassem para Ele viveriam. Todo aquele que, como Raabe, a cananita, e Rute, a moabita, tornassem da idolatria para o culto ao verdadeiro Deus, deviam unir-se ao Seu povo escolhido. medida em que o nmero dos israelitas crescesse, deviam eles ampliar suas fronteiras, at que o seu reino envolvesse o mundo. Mas o antigo Israel no cumpriu o propsito de Deus. O Senhor declarou: "Eu mesmo te plantei como vide excelente, uma semente inteiramente fiel: como pois te tornaste para Mim uma planta degenerada, de vide estranha?" Jer. 2:21. "Israel uma vide frondosa; d fruto para si mesmo." Os. 10:1. "Agora pois, moradores de Jerusalm, e homens de Jud, julgai, vos peo, entre Mim e a Minha vinha. Que mais se podia fazer Minha vinha, que Eu lhe no tenha feito? e como, esperando Eu que desse uvas, veio a produzir uvas bravas? Agora pois vos farei saber o que Eu hei de fazer Minha vinha: tirarei a sebe, para que sirva de pasto; derribarei a sua parede, para que seja pisada; e a tornarei em deserto; no ser podada nem cavada; mas crescero nela saras e espinheiros; e s chuvas darei ordem para que no derramem chuva sobre ela. Porque... esperou que exercessem juzo, e eis aqui opresso; justia, e eis aqui clamor." Isa. 5:3-7. O Senhor havia, por intermdio de Moiss, exposto perante o Seu povo os resultados da infidelidade. Recusando guardar Seu concerto, estariam se excluindo da vida de Deus, e Sua bno no podia vir sobre eles. s vezes essas advertncias eram ouvidas, e ricas bnos eram concedidas nao judaica e por meio deles aos povos em redor. Mas a maior parte das vezes em sua histria eles se esqueceram de Deus, e perderam de vista seu elevado privilgio como povo que O representava. Roubaram-nO do servio que deles requeria, e roubaram o prximo da guia religiosa e santo exemplo. Desejaram apropriar-se do fruto da vinha sobre a qual haviam sido postos como mordomos. Sua avidez e cobia tornaramnos desprezveis aos olhos dos prprios pagos. Assim deu-se ao mundo gentio a ocasio de interpretar mal o carter de Deus e as leis de Seu reino. Com corao paternal Deus tratou com Seu povo. Argumentou com eles sobre bnos concedidas e bnos retidas. Pacientemente ps perante eles seus pecados, e em esprito de demncia esperou por seu reconhecimento. Profetas e mensageiros foram-lhes enviados para apresentar Seus reclamos aos lavradores; mas em lugar de serem bem recebidos,

esses homens de poder e discernimento espiritual foram tratados como inimigos. Os lavradores perseguiram-nos e mataram-nos. Deus enviou ainda outros mensageiros, mas receberam o mesmo tratamento dispensado aos primeiros, com a nica diferena que os lavradores mostraram ainda mais determinado dio. A reteno do divino favor durante o perodo do exlio levou muitos ao arrependimento; no obstante aps seu retorno terra da promessa, o povo judeu repetiu os erros das geraes anteriores, e entrou em conflito poltico com as naes circunvizinhas. Os profetas a quem Deus enviara para corrigir os males prevalecentes, foram recebidos com a mesma desconfiana e escrnio com que foram tratados os mensageiros dos antigos tempos; e assim, de sculo em sculo, os guardas da vinha fizeram-se mais culpados. A excelente vide plantada pelo divino Lavrador sobre os montes da Palestina fora desprezada pelos homens de Israel, e finalmente foi lanada fora da vinha; tripudiaram sobre ela, pisaram-na a ps, e esperavam que a tivessem destrudo para sempre. O Lavrador removera a vinha, e a ocultara de suas vistas. Plantou-a de novo, mas do outro lado do muro, e de tal maneira que o tronco no mais ficou visvel. As varas pendiam sobre o muro, de maneira que se poderiam nelas fazer enxertos, mas o tronco mesmo foi posto fora do alcance do homem e de poder este causar-lhe dano. De especial valor para a igreja de Deus sobre a Terra hoje - os guardas de Sua vinha - so as mensagens de consolo e admoestao dadas atravs dos profetas que tornaram claro Seu eterno propsito em favor da humanidade. Nos ensinos dos profetas, Seu amor pela raa cada e Seu plano para a sua salvao claramente so revelados. A histria do chamado de Israel, de seus sucessos e fracassos, sua restaurao ao favor divino, a rejeio do Senhor da vinha e a execuo do plano dos sculos por um bom remanescente a quem seriam cumpridas todas as promessas do concerto - tal foi o tema dos mensageiros de Deus a Sua igreja atravs dos sculos j passados. E hoje a mensagem de Deus a Sua igreja - aos que Lhe esto ocupando a vinha como fiis lavradores - no outra seno aquela expressa pelo profeta do passado: "Naquele dia haver uma vinha de vinho tinto; cantai-lhe. Eu, o Senhor, a guardo. E a cada momento a regarei; Para que ningum lhe faa dano, De dia e de noite a guardarei." Isa. 27:2 e 3. Espere Israel em Deus. O Senhor da vinha est mesmo agora reunindo dentre todas as naes e povos os preciosos frutos pelos quais tem h tanto tempo esperado. Logo Ele vir para o que Seu; e nesse alegre dia, Seu eterno propsito para a casa de Israel ser finalmente cumprido. "Jac lanar razes, e florescer e brotar Israel, e enchero de fruto a face do mundo." Isa. 27:6. I. Da Fora Para a Fraqueza 1 Salomo Pg. 25 No reinado de Davi e Salomo, Israel tornara-se forte entre as naes, e tivera muitas oportunidades de exercer poderosa influncia em favor da verdade e do direito. O nome de Jeov era exaltado e tido em honra, e o propsito para o qual os israelitas haviam sido estabelecidos na terra da promessa dir-se-ia estar a alcanar seu cumprimento. Barreiras haviam sido derribadas, e os pesquisadores da verdade vindos de terras pags no retornavam insatisfeitos. Produziram-se converses, e a igreja de Deus na Terra se ampliava e prosperava. Salomo foi ungido e proclamado rei nos derradeiros anos de seu pai Davi, o qual abdicara em seu favor. Os primeiros tempos de sua vida foram promissores, e era propsito de Deus que ele fosse de fora em fora, de glria em glria, aproximando-se cada vez mais da semelhana do carter de Deus, inspirando assim Seu povo a cumprir sua sagrada incumbncia, como depositrios da verdade divina. Pg. 26 Davi sabia que o elevado propsito de Deus para com Israel s se realizaria se dirigentes e povo procurassem com incessante vigilncia atingir a norma estabelecida para eles. Ele sabia que para que seu filho Salomo correspondesse confiana com que Deus Se agradara em honr-lo, o jovem governante no devia ser meramente um guerreiro, um estadista, um soberano, mas um homem forte, bom, um ensinador de justia, um exemplo de fidelidade. Com terno fervor Davi exortou Salomo a ser varonil e nobre, a mostrar misericrdia e magnanimidade a seus sditos, e em todo o seu trato com as naes da Terra honrar e glorificar o nome de Deus e tornar manifesta a beleza da santidade. As inmeras experincias difceis e notveis pelas quais Davi passara durante o curso de sua vida haviam-lhe ensinado o valor das mais nobres virtudes, e levaram-no a declarar a Salomo, em suas instrues no leito de morte: "Haver um justo que domine sobre os homens, que domine no temor de Deus. E ser como a luz da manh, quando sai o Sol, da manh sem nuvens, quando pelo seu resplendor, e pela chuva, a erva brota da terra". II Sam. 23:3 e 4. Oh! que oportunidade a de Salomo Tivesse ele seguido a instruo divinamente inspirada de seu pai e seu reino teria sido um reino de justia, tal como o descrito no Salmo 72: " Deus, d ao rei os Teus juzos, E a Tua justia ao filho do rei. Ele julgar ao Teu povo com justia, E aos Teus pobres com juzo. ... Ele descer como a chuva sobre a erva ceifada, Como chuveiros que umedecem a terra.

Pg. 27 Nos seus dias florescer o justo, E abundncia de paz haver enquanto durar a Lua. Dominar de mar a mar, E desde o rio at s extremidades da Terra. ... Os reis de Seba e de Sab oferecero dons. Os reis de Trsis e das ilhas traro presentes; E todos os reis se prostraro perante ele; Todas as naes o serviro. Porque ele livrar ao necessitado quando clamar, Como tambm ao aflito e ao que no tem quem o ajude. ... E continuamente se far por ele orao; E todos os dias o bendiro. ... O seu nome permanecer eternamente; O seu nome se ir propagando de pais a filhos enquanto o Sol durar; E os homens sero abenoados nele: Todas as naes lhe chamaro bem-aventurado. Bendito seja o Senhor Deus, o Deus de Israel, Que s Ele faz maravilhas. E bendito seja para sempre o Seu nome glorioso: E encha-se toda a Terra da Sua glria. Amm e amm". Sal. 72:1-19. Na juventude, Salomo fez sua a escolha que fizera Davi, e por muitos anos andou em retido, sua vida marcada com estrita obedincia aos mandamentos de Deus. Logo no incio do seu reinado, foi ele com seus conselheiros de Estado a Gibeom, onde ainda estava o tabernculo que havia sido construdo no deserto, e ali uniu-se aos seus conselheiros escolhidos, "aos capites dos milhares e das centenas", "e aos juzes, e a todos os prncipes em todo o Israel, chefes dos pais", em oferecer sacrifcios a Deus e em consagrar-se plenamente ao servio do Senhor. II Crn. 1:2. Compreendendo alguma coisa da magnitude dos deveres relacionados com o ofcio real, Salomo sabia que os que levam pesados fardos precisam Pg. 28 buscar a Fonte de sabedoria para orientao, se desejam desempenhar suas responsabilidades de maneira aceitvel. Isto levou-o a encorajar seus conselheiros a se unirem com ele em sinceridade, a fim de estarem seguros da aceitao de Deus. Acima de todo o bem terrestre, o rei desejava sabedoria e entendimento para a realizao da obra que Deus lhe havia dado a fazer. Ele ansiava por acuidade mental, largueza de corao, brandura de esprito. Naquela noite, o Senhor apareceu em sonho a Salomo, e disse: "Pede o que quiseres que te d." Em sua resposta o jovem e inexperiente prncipe deu expanso a seu sentimento de desamparo e seu desejo de auxlio: "De grande beneficncia usaste Tu com Teu servo Davi meu pai", disse ele, "como tambm ele andou contigo em verdade, e em justia, e em retido de corao, perante a Tua face; e guardaste-lhe esta grande beneficncia, e lhe deste um filho que se assentasse no seu trono, como se v neste dia. "Agora, pois, Senhor meu Deus, Tu fizeste reinar a Teu servo em lugar de Davi meu pai. E sou ainda menino pequeno; nem sei como sair, nem como entrar. E Teu servo est no meio do Teu povo que elegeste; povo grande, que nem se pode contar, nem numerar, pela sua multido. A Teu servo, pois, d um corao entendido para julgar a Teu povo, para que prudentemente discirna entre o bem e o mal; porque, quem poderia julgar a este Teu to grande povo? "E esta palavra pareceu boa aos olhos do Senhor, que Salomo pedisse esta coisa". "Porquanto pediste esta coisa", disse Deus a Salomo, "e no pediste para ti riquezas, nem pediste a vida de teus inimigos, mas pediste para ti entendimento para ouvir Pg. 29 causas de juzo, eis que fiz segundo as tuas palavras. Eis que te dei um corao to sbio e entendido, que antes de ti teu igual no houve, e depois de ti teu igual se no levantar. E tambm at o que no pediste te dei, assim riquezas como glria; que no haja teu igual entre os reis, por todos os teus dias. "E, se andares nos Meus caminhos, guardando os Meus estatutos, e os Meus mandamentos, como andou Davi teu pai, tambm prolongarei os teus dias". I Reis 3:5-14. Pg. 30 Deus prometeu que assim como fora com Davi, seria com Salomo. Se o rei andasse perante o Senhor em retido, se fizesse o que Deus lhe havia ordenado, seu trono seria estabelecido, e seu reino seria o meio de exaltar Israel como "gente sbia e entendida" (Deut. 4:6), a luz das naes ao redor. A linguagem usada por Salomo quando em orao a Deus diante do antigo altar de Gibeom, revela sua humildade e forte desejo de honrar a Deus. Ele sentia que sem o divino auxlio para desincumbir-se das responsabilidades impendentes sobre si, estaria to ao desamparo como uma criancinha. Sabia que lhe faltava discernimento, e foi o senso de sua grande necessidade que o levou a buscar de Deus sabedoria. Em seu corao no havia aspirao egosta de conhecimento para que se pudesse exaltar sobre outros. Ele desejava desempenhar fielmente os deveres que lhe foram impostos, e escolheu o dom que seria o meio de levar seu reino a glorificar a Deus. Salomo nunca foi to rico ou to sbio ou to verdadeiramente grande como quando confessou: "No passo de uma criana, no sei como conduzir-me". I Reis 3:7.

Os que ocupam hoje posies de responsabilidade devem procurar aprender a lio ensinada pela orao de Salomo. Quanto mais alta a posio que um homem ocupa, quanto maior a responsabilidade que tem de levar, mais ampla ser a influncia que exerce e maior sua necessidade de dependncia de Deus. Deve lembrar-se sempre que com o chamado para o trabalho, vem o chamado para andar circunspectamente perante seus companheiros. Deve ele permanecer ante Deus na atitude de um discpulo. A posio no d santidade de carter. por honrar a Deus e Pg. 31 obedecer a Seus mandamentos que o homem se torna verdadeiramente grande. O Deus que servimos no faz acepo de pessoas. Aquele que deu a Salomo o esprito de sbio discernimento, est desejoso de repartir as mesmas bnos a Seus filhos hoje. "Se algum de vs tem falta de sabedoria", declara Sua Palavra, "pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e no o lana em rosto, e ser-lhe- dada." Tia. 1:5. Quando o que leva um fardo opressivo deseja sabedoria mais que riquezas, poder, ou fama, no ficar desapontado. Tal pessoa aprender do grande Mestre no somente o que fazer, mas como faz-lo de maneira a alcanar a divina aprovao. Por todo o tempo em que permanecer consagrado, o homem a quem Deus dotou com discernimento e habilidade no manifestar anseios por alta posio, nem procurar dirigir ou governar. Necessariamente os homens precisam assumir responsabilidades; mas em vez de disputar a supremacia, aquele que verdadeiro lder orar por um corao entendido, a fim de poder discernir entre o bem e o mal. A vereda dos homens que esto colocados como lderes no fcil. Mas devem eles ver em cada dificuldade um chamado orao. Jamais devem deixar de consultar a grande Fonte de toda a sabedoria. Fortalecidos e iluminados pelo ObreiroMestre, sero capacitados a permanecer firmes contra pecaminosas influncias, e a discernir entre o certo e o errado, o bem e o mal. Aprovaro o que Deus aprova, e empenhar-se-o com todo o fervor contra a introduo de princpios errneos em Sua causa. A sabedoria que Salomo desejou acima de riquezas, honra, ou vida prolongada, Deus lhe deu. Sua petio por acuidade mental, largueza de corao e brandura de esprito foi satisfeita. "E deu Deus a Salomo Pg. 32 sabedoria, e muitssimo entendimento, e largueza de corao, como a areia que est na praia do mar. E era a sabedoria de Salomo maior do que a sabedoria de todos os do Oriente, e do que toda a sabedoria dos egpcios. E era ele ainda mais sbio do que todos os homens, ... e correu o seu nome por todas as naes em redor". I Reis 4:29-31. "E todo o Israel... temeu o rei, por que viram que havia nele a sabedoria de Deus, para fazer justia". I Reis 3:28. O corao de todo o povo tornou para Salomo, como se havia tornado para Davi, e lhe obedeceram em todas as coisas. "E Salomo... se esforou no seu reino, e o Senhor seu Deus era com ele, e o magnificou grandemente." II Crn. 1:1. Durante muitos anos, a vida de Salomo foi marcada com devoo a Deus, com retido e firme princpio, e com estrita obedincia aos mandamentos de Deus. Ele promoveu todo empreendimento importante, e manejou sabiamente as questes de negcio relacionadas com o reino. Sua riqueza e sabedoria; as luxuosas construes e obras pblicas que ele construiu durante os primeiros anos de seu reinado; a energia, piedade, justia e magnanimidade que revelou em palavras e obras resultaram na lealdade de seus sditos e a admirao e homenagem dos governantes de muitas terras. O nome de Jeov foi grandemente honrado durante a primeira parte do reinado de Salomo. A sabedoria e justia reveladas pelo rei deram testemunho a todas as naes da excelncia dos atributos do Deus que ele servia. Por algum tempo, Israel foi a luz do mundo, revelando a grandeza de Jeov. No era na sua preeminente sabedoria, fabulosas riquezas, ou no vasto alcance do seu poder e fama que Pg. 33 repousava a verdadeira glria do incio do reinado de Salomo; mas na honra que ele levava ao nome do Deus de Israel, mediante sbio uso dos dons do Cu. Ao passarem os anos, e aumentando a fama de Salomo, buscou ele honrar a Deus acrescentando sua fora mental e espiritual e constantemente repartindo com outros as bnos recebidas. Ningum compreendia melhor que ele, haver sido pelo favor de Jeov que entrara na posse do poder, sabedoria e entendimento, e que esses dons foram-lhe concedidos para que ele pudesse dar ao mundo o conhecimento do Rei dos reis. Salomo tomou especial interesse pela Histria Natural, mas suas pesquisas no estavam limitadas a um determinado ramo do saber. Mediante diligente estudo de todas as coisas criadas, tanto animadas como inanimadas, adquiriu clara concepo do Criador. Nas foras da natureza, no mundo mineral e animal, e em toda rvore, arbusto e flor, ele via a revelao da sabedoria de Deus; e ao procurar aprender mais e mais, seu conhecimento de Deus e seu amor por Ele constantemente aumentavam. A divinamente inspirada sabedoria de Salomo encontrou expresso em cnticos de louvor e em muitos provrbios. "E disse trs mil provrbios, e foram os seus cnticos mil e cinco. Tambm falou das rvores, desde o cedro que est no Lbano, at ao hissopo que nasce na parede; tambm falou dos animais e das aves, e dos rpteis e dos peixes". I Reis 4:32 e 33. Nos provrbios de Salomo esto esboados princpios de santo viver e elevados intentos; princpios oriundos do Cu e que conduzem piedade; princpios que devem reger Pg. 34 cada ato da vida. Foi a ampla disseminao desses princpios, e o reconhecimento de Deus como Aquele a quem pertence todo louvor e honra, que fez dos primeiros tempos do reinado de Salomo uma ocasio de reerguimento moral bem como de prosperidade material. "Bem-aventurado o homem que acha sabedoria", escreveu ele, "e o homem que adquire conhecimento. Porque melhor a sua mercadoria do que a mercadoria de prata, e a sua renda do que o ouro mais fino. Mais preciosa do que os rubins, e

tudo o que podes desejar no se pode comparar a ela. Aumento de dias h na sua mo direita; na sua esquerda riquezas e honra. Os seus caminhos so caminhos de delcias, e todas as suas veredas paz. rvore da vida para os que a seguram, e bem-aventurados so todos os que a retm." Prov. 3:13-18. "A sabedoria a coisa principal, adquire, pois, a sabedoria; sim, com tudo o que possuis adquire o conhecimento." Prov. 4:7. "O temor do Senhor o princpio da sabedoria." Sal. 111:10. "O temor do Senhor aborrecer o mal; a soberba, e a arrogncia, e o mau caminho, e a boca perversa, aborreo." Prov. 8:13. Oxal tivesse Salomo em seus ltimos anos atentado para estas maravilhosas palavras de sabedoria! Quem dera aquele que declarou: "Os lbios dos sbios derramaro o conhecimento" (Prov. 15:7) e que ensinara, ele prprio, os reis da Terra a render ao Rei dos reis o louvor que haviam intentado dar a um governador terreno, no tivesse jamais tomado para si com "boca perversa", em "soberba" e "arrogncia" a glria devida a Deus somente! 2 O Templo e sua Dedicao Pg. 35 Salomo ps em execuo sabiamente o plano to longamente acariciado por Davi, de construir um templo ao Senhor. Durante sete anos Jerusalm esteve repleta de ocupados obreiros, empenhados em aplainar o local escolhido, abrir as grandes valas, assentar os amplos fundamentos - "pedras grandes, e pedras preciosas, pedras lavradas" (I Reis 5:17), talhar os pesados troncos vindos das florestas do Lbano, erguer o magnificente santurio. Simultaneamente com a preparao da madeira e pedra, em cuja tarefa muitos milhares estavam aplicando suas energias, a manufatura do mobilirio para o templo ia progredindo constantemente, sob a liderana de Hiro, de Tiro, "um homem sbio de grande entendimento, ..." hbil para "lavrar em ouro, e em prata, em bronze, em ferro, em pedras e em madeira, em prpura, em azul, e em linho fino, e em carmesim". II Crn. 2:13 e 14. Assim, medida que o edifcio sobre o Monte Mori ia Pg. 36 sendo silenciosamente erguido com pedras preparadas, "de maneira que nem martelo, nem machado, nem nenhum outro instrumento de ferro se ouviu na casa quando a edificavam" (I Reis 6:7), os belos utenslios eram trabalhados conforme os modelos entregues por Davi a seu filho - "todos os vasos que eram para a casa de Deus". II Crn. 4:19. Eles compreendiam o altar de incenso, a mesa dos pes da proposio, o castial com as lmpadas, os vasos e instrumentos relacionados com a ministrao dos sacerdotes no lugar santo - tudo "de ouro, do mais perfeito ouro". II Crn. 4:21. O mobilirio de bronze - o altar de ofertas queimadas, o grande lavatrio sobre doze bois, as pias de menor tamanho, com muitos outros vasos - "na campina do Jordo os fundiu o rei na terra argilosa, entre Sucote e Zered". II Crn. 4:17. Esse mobilirio foi provido em abundncia, para que no houvesse falta. De inexcedvel beleza e inigualvel esplendor era o rgio edifcio que Salomo e seus homens construram a Deus e ao Seu culto. Guarnecido de pedras preciosas, circundado por espaosos trios com magnificentes vias de acesso, revestido de cedro lavrado e ouro polido, a estrutura do templo, com suas cortinas bordadas e rico mobilirio, era apropriado emblema da igreja viva de Deus na Terra, a qual tem sido edificada atravs dos sculos segundo o modelo divino, com material que se tem comparado ao "ouro, prata e pedras preciosas", "lavradas como colunas de um palcio". Deste templo espiritual Cristo " a principal pedra de esquina; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para templo santo no Senhor". Efs. 2:20 e 21. Pg. 37 Afinal o templo planejado pelo rei Davi e construdo por seu filho Salomo estava concludo. "Tudo quanto Salomo intentou fazer na casa do Senhor e na sua casa, prosperamente o efetuou." II Crn. 7:11. E agora, para que o palcio que coroava as elevaes do Monte Mori pudesse ser, sem dvida, como Davi havia desejado, um lugar de habitao no "para homem, seno para o Senhor Deus" (I Crn. 29:1), restava a solene cerimnia da dedicao formal a Jeov e Seu culto. O local em que o templo fora construdo era, havia muito, considerado sagrado. Foi ali que Abrao, o pai dos fiis, revelara sua disposio de sacrificar seu nico filho, em obedincia ordem de Jeov. Ali renovara Deus com Abrao o concerto de bno, que inclua a gloriosa promessa messinica feita espcie humana, de libertamento por meio do sacrifcio do Filho do Altssimo. Foi ali que, quando Davi ofereceu sacrifcios queimados e ofertas pacficas para deter a espada punitiva do anjo destruidor, Deus lhe respondeu com fogo enviado do Cu. I Crn. 21. E agora os adoradores de Jeov mais uma vez ali estavam, para encontrar-se com seu Deus e renovar-Lhe os votos de fidelidade. O tempo escolhido para a dedicao fora o mais favorvel - o stimo ms, quando o povo de todas as partes do reino estava acostumado a reunir-se em Jerusalm para celebrar a Festa dos Tabernculos. Esta festa era preeminentemente uma ocasio de regozijo. Os labores da colheita haviam findado, as atividades do novo ano ainda no comeara, o povo estava livre de cuidados e podia abandonar-se s influncias sagradas, jubilosas do momento. Pg. 38 No tempo indicado, as tribos de Israel, com representantes de muitas naes estrangeiras ricamente vestidos, reuniram-se nos trios do templo. A cena era de esplendor incomum. Salomo, com os ancios de Israel, e os mais influentes homens dentre o povo, retornaram de outra parte da cidade, de onde haviam trazido a arca do testamento. Do santurio nos altos de Gibeom tinha sido transferida a antiga "tenda da congregao, com todos os vasos sagrados, que estavam na tenda" (II Crn. 5:5); e esses queridos relicrios das mais remotas experincias dos filhos de Israel durante seu vaguear no deserto e a conquista de Cana, encontravam agora uma morada permanente no esplndido edifcio que fora construdo para ocupar o lugar da estrutura porttil.

Levando ao templo a arca sagrada que continha as duas tbuas de pedra em que, pelo dedo de Deus, haviam sido escritos os preceitos do declogo, Salomo seguira o exemplo de seu pai Davi. A cada seis passos oferecia sacrifcios; e com canto e msica e com grande cerimnia, "trouxeram os sacerdotes a arca do concerto do Senhor ao seu lugar, ao orculo da casa, santidade das santidades". II Crn. 5:7. Ao penetrarem no interior do santurio, tomaram os lugares que lhes eram designados. Os cantores - levitas vestidos de linho branco, com cmbalos, e com alades, e com harpas - permaneceram de p para o oriente do altar, e com eles at cento e vinte sacerdotes que tocavam as trombetas. II Crn. 5:12. "Eles uniformemente tocavam as trombetas, e cantavam para fazerem ouvir uma s voz, bendizendo e Pg. 39 louvando ao Senhor; e levantando eles a voz com trombetas, e cmbalos, e outros instrumentos msicos, e bendizendo ao Senhor, porque era bom, porque a Sua benignidade durava para sempre, a casa se encheu de uma nuvem, a saber, a casa do Senhor, e no podiam os sacerdotes ter-se em p, para ministrar, por causa da nuvem, porque a glria do Senhor encheu a casa de Deus." II Crn. 5:13 e 14. Compreendendo o significado desta nuvem, Salomo declarou: "O Senhor tem dito que habitaria nas trevas. E eu Te tenho edificado uma casa para morada, e um lugar para a Tua eterna habitao." II Crn. 6:1 e 2. "O Senhor reina; Tremam as naes; Ele est entronizado entre os querubins; Comova-se a Terra. "O Senhor grande em Sio, E mais elevado que todas as naes. Louvem o Teu nome, grande e tremendo, Pois santo. ... "Exaltai ao Senhor nosso Deus, E prostrai-vos diante do escabelo de Seus ps, Porque Ele santo." Sal. 99:1-5. "No meio do ptio" do templo havia sido erguida "uma base de metal", ou plataforma, "de cinco cvados de comprimento, e de cinco cvados de largura, e de trs cvados de altura". Sobre esta base Salomo ps-se em p, e com as mos erguidas abenoou a vasta multido que tinha diante de si. "E toda a congregao de Israel estava em p." II Crn. 6:13 e 3. "Bendito seja o Senhor Deus de Israel", exclamou Salomo, "que falou pela Sua boca a Davi meu pai, e Pg. 40 pelas Suas mos o cumpriu, dizendo: Escolhi Jerusalm, para que ali estivesse o Meu nome." II Crn. 6:4 e 6. Salomo ps-se ento de joelhos na plataforma, e aos ouvidos de todo o povo ofereceu a orao dedicatria. Levantando as mos para o cu, enquanto a congregao permanecia ajoelhada com a face para o cho, o rei suplicou: "Senhor Deus de Israel, no h Deus semelhante a Ti, nem nos Cus nem na Terra; que guardas o concerto e a beneficncia aos Teus servos que caminham perante Ti de todo o seu corao". "Mas verdadeiramente habitar Deus com os homens na Terra? Eis que o Cu e o Cu dos Cus no Te podem conter, quanto menos esta casa que tenho edificado? Atende pois orao do Teu servo, e sua splica, Senhor meu Deus, para ouvires o clamor, e a orao que o Teu servo ora perante Ti. Que os Teus olhos estejam dia e noite abertos sobre este lugar, de que dissestes que ali porias o Teu nome, para ouvires a orao que o Teu servo orar neste lugar. Ouve, pois, as splicas do Teu servo, e do Teu povo Israel, que fizerem neste lugar; e ouve Tu do lugar da Tua habitao, desde os Cus; ouve pois, e perdoa. ... "Quando tambm o Teu povo Israel for ferido diante do inimigo, por ter pecado contra Ti, e eles se converterem, e confessarem o Teu nome, e orarem, e suplicarem perante Ti nesta casa, ento ouve Tu desde os Cus, e perdoa os pecados de Teu povo Israel; e faze-os tornar terra que lhes tens dado a eles e a seus pais. Pg. 41 "Quando os cus se cerrarem, e no houver chuva, por terem pecado contra Ti, e orarem neste lugar, e confessarem Teu nome, e se converterem dos seus pecados, quando Tu os afligires, ento ouve Tu desde os Cus, e perdoa o pecado de Teus servos, e do Teu povo Israel, ensinando-lhes o bom caminho, em que andem; e d chuva sobre a Tua terra, que deste ao Teu povo em herana. "Havendo fome na terra, havendo peste, havendo queimadura dos trigos, ou ferrugem, gafanhotos, ou lagarta, cercando-a algum dos seus inimigos nas terras das suas portas, ou quando houver qualquer praga, ou qualquer enfermidade, toda a orao, e toda a splica, que qualquer homem fizer, ou todo o Teu povo Israel, conhecendo cada um a sua praga e a sua dor, e estendendo as suas mos para esta casa, ento ouve Tu desde os Cus, do assento da Tua habitao, e perdoa e d a cada um conforme a todos os seus caminhos, segundo conheces o seu corao... a fim de que Te temam, para andarem nos Teus caminhos, todos os dias que viverem na terra que deste a nossos pais. "Assim tambm ao estrangeiro, que no for do Teu povo Israel, mas vier de terras remotas por amor do Teu grande nome, e da Tua poderosa mo, e do Teu brao estendido, vindo eles e orando nesta casa, ento ouve Tu desde os Cus, do assento da Tua habitao, e faze conforme a tudo o que o estrangeiro Te suplicar, a fim de que todos os povos da Terra conheam o Teu nome, e Te temam, como o Teu povo Israel; e a fim de saberem que pelo Teu nome chamada esta casa que edifiquei. Pg. 42

"Quando o Teu povo sair guerra contra os seus inimigos, pelo caminho que os enviares, e orarem a Ti para a banda desta cidade, que escolheste, e desta casa, que edifiquei ao Teu nome. Ouve ento desde os Cus a sua orao, e sua splica, e executa o seu direito. "Quando pecarem contra Ti (pois no h homem que no peque), e Tu Te indignares contra eles, e os entregares diante do inimigo, para que os que os cativarem os levem em cativeiro para alguma terra, remota ou vizinha, e na terra, para onde forem levados em cativeiro, tornarem a si, e se converterem, e na terra do seu cativeiro a Ti suplicarem, dizendo: Pecamos, perversamente fizemos, e impiamente obramos; e se converterem a Ti com todo o seu corao e com toda a sua alma, na terra do seu cativeiro, a que os levarem presos, e orarem para a banda da sua terra, que deste a seus pais, e desta cidade que escolheste, e desta casa que edifiquei ao Teu nome, ouve ento desde os Cus, do assento da Tua habitao, a sua orao e as suas splicas, e executa o seu direito; e perdoa ao Teu povo que houver pecado contra Ti. "Agora pois, meu Deus, estejam os Teus olhos abertos, e os Teus ouvidos atentos orao deste lugar. Levanta-Te pois agora, Senhor Deus, para o Teu repouso, Tu e a arca da Tua fortaleza; os teus sacerdotes, Senhor Deus, sejam vestidos de salvao, e os Teus santos se alegrem do bem. Ah Senhor Deus, no faas virar o rosto do Teu ungido; lembra-Te das misericrdias de Davi Teu servo." II Crn. 6:14-42. Pg. 45 Acabando Salomo de orar, "desceu o fogo do Cu, e consumiu o holocausto e os sacrifcios". Os sacerdotes no podiam entrar no templo, porque "a glria do Senhor encheu a casa do Senhor. E todos os filhos de Israel, vendo descer o fogo, e a glria do Senhor sobre a casa, encurvaram-se com o rosto em terra sobre o pavimento, e adoraram e louvaram ao Senhor; porque bom, porque a Sua benignidade dura para sempre". Ento o rei e o povo ofereceram sacrifcios perante o Senhor. "E o rei e todo o povo consagraram a casa de Deus." II Crn. 7:1-5. Durante sete dias as multides de todas as partes do reino, "desde a entrada de Hamate, at ao rio do Egito", "uma mui grande congregao" celebrou uma jubilosa festa. A semana seguinte foi pela feliz multido dedicada celebrao da Festa dos Tabernculos. Findo o tempo de reconsagrao e jbilo, o povo retornou a seus lares, alegre "e de bom nimo, pelo bem que o Senhor tinha feito a Davi, e a Salomo, e a Seu povo Israel". II Crn. 7:8 e 10. O rei havia feito o que estava em suas foras para encorajar o povo a render-se inteiramente a Deus e Seu servio, e a magnificar Seu santo nome. E agora uma vez mais, como no incio de seu reinado em Gibeom, ao rei de Israel fora dada evidncia da divina aceitao e bno. Numa viso noturna, o Senhor lhe apareceu com a mensagem: "Ouvi tua orao, e escolhi para Mim este lugar para casa de sacrifcio. Se Eu cerrar os cus, e no houver chuva; ou se ordenar aos gafanhotos que consumam a terra; ou se enviar Pg. 46 a peste entre o Meu povo; e se o Meu povo, que se chama pelo Meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a Minha face e se converter dos seus maus caminhos, ento Eu ouvirei dos Cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra. Agora estaro abertos os Meus olhos e atentos os Meus ouvidos orao deste lugar. Porque agora escolhi e santifiquei esta casa, para que o Meu nome esteja nela perpetuamente; e nela estaro fixos os Meus olhos e o Meu corao todos os dias." II Crn. 7:12-16. Tivesse Israel permanecido leal a Deus e este glorioso edifcio teria permanecido para sempre, como perptuo sinal de especial favor de Deus a Seu povo escolhido. "E aos filhos dos estrangeiros", declarou Deus, "que se chegarem ao Senhor, para O servirem, e para amarem o nome do Senhor, sendo deste modo servos Seus, todos os que guardarem o sbado, no o profanando, e os que abraarem o Meu concerto, tambm os levarei ao Meu santo monte, e os festejarei na Minha casa de orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no Meu altar, porque a Minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos." Isa. 56:6 e 7. Em conexo com a certeza de aceitao, o Senhor tornou claro o caminho do dever perante o rei. "E, quanto a ti", Ele declarou, "se andares diante de Mim, como andou Davi teu pai, e fizeres conforme a tudo que te ordenei e guardares os Meus estatutos e os Meus juzos, tambm confirmarei o trono do teu reino, conforme o concerto que fiz com Davi, teu pai, dizendo: No te faltar varo que domine em Israel." II Crn. 7:17 e 18. Pg. 47 Tivesse Salomo continuado a servir ao Senhor em humildade, todo o seu reinado teria exercido poderosa influncia para o bem sobre as naes circunvizinhas - naes que tinham sido to favoravelmente impressionadas pelo reinado de Davi, seu pai, e pelas sbias palavras e magnificentes obras dos primeiros anos de seu prprio reinado. Prevendo as terrveis tentaes que acompanham a prosperidade e honras mundanas, Deus advertiu Salomo contra o mal da apostasia, e predisse os terrveis resultados do pecado. At mesmo o belo templo que havia sido dedicado, declarou Ele, se tornaria como "provrbio e mote entre todas as gentes", se Israel deixasse "ao Senhor Deus de seus pais" (II Crn. 7:20-22), se persistisse na idolatria. Fortalecido no corao e grandemente animado pela mensagem do Cu de que sua orao em favor do povo havia sido ouvida, Salomo entrava agora para o mais glorioso perodo de seu reinado, quando "todos os reis da Terra" comearam a buscar sua presena, "para ouvirem a sua sabedoria, que Deus lhe dera no seu corao". II Crn. 9:23. Muitos vinham para ver o sistema de seu governo e para receber instruo quanto maneira de se conduzirem nos assuntos difceis. Visitando essas pessoas a Salomo, ensinava-lhes ele a respeito de Deus como Criador de todas as coisas, e elas retornavam a seus lares com uma concepo mais clara do Deus de Israel, e de Seu amor pela raa humana. Nas obras da natureza contemplavam agora a expresso de Seu amor e uma revelao de Seu carter; e muitos eram levados a ador-Lo como seu Deus. A humildade de Salomo ao tempo em que comeou a levar a carga do Estado, quando ele reconheceu perante

Pg. 48 Deus: "Sou ainda menino pequeno" (I Reis 3:7); seu marcado amor a Deus, profunda reverncia pelas coisas divinas, sua desconfiana de si mesmo e exaltao do infinito Criador de tudo - todos esses traos de carter to dignos de emulao, foram revelados durante os servios relacionados com a concluso do templo, quando durante sua orao dedicatria ele se ajoelhou, postando-se na humilde posio de suplicante. Os seguidores de Cristo hoje devem guardar-se da tendncia de perder o esprito de reverncia e piedoso temor. As Escrituras ensinam como devem os homens aproximar-se de seu Criador: com humildade e temor, mediante a f num mediador divino. O salmista declarou: "O Senhor Deus grande, E Rei grande acima de todos os deuses. ... , vinde, adoremos, e prostremo-nos; Ajoelhemos diante do Senhor que nos criou." Sal. 95:3 e 6. Tanto no culto particular como no pblico, nosso privilgio dobrar os joelhos perante Deus, quando a Ele oferecemos nossas peties. Jesus, nosso exemplo, "pondo-Se de joelhos, orava". Luc. 22:41. De Seus discpulos, falando de Pedro, se relata que tambm "ps-se de joelhos e orou". Atos 9:40. Paulo declarou: "Ponho-me de joelhos perante o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo." Efs. 3:14. Quando confessava perante Deus os pecados de Israel, Esdras se ajoelhou. Esd. 9:5. Daniel "se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante de seu Deus". Dan. 6:10. A verdadeira reverncia a Deus inspirada pelo senso de Sua infinita grandeza e a noo de Sua presena. Com este senso do invisvel, todo corao deve sentir-se profundamente impressionado. A ocasio e o lugar de orao so Pg. 49 sagrados, porque Deus est ali. E ao ser a reverncia manifestada em atitude e comportamento, o sentimento que a inspira ser aprofundado. "Santo e tremendo o Seu nome" (Sal. 111:9), declara o salmista. Os anjos, quando pronunciam este nome velam o rosto. Com que reverncia, ento, no devemos ns, que somos pecadores e cados, tom-lo em nossos lbios! Bem fariam velhos e jovens em ponderar as palavras das Escrituras que mostram como deve ser considerado o lugar assinalado pela especial presena de Deus. "Tira os teus sapatos", ordenou Ele a Moiss junto sara ardente, "porque o lugar em que tu ests terra santa." xo. 3:5. Jac, havendo contemplado a viso do anjo, exclamou: "O Senhor est neste lugar; e eu no o sabia. ... Este no outro lugar seno a casa de Deus; e esta a porta dos Cus." Gn. 28:16 e 17. Naquilo que fora dito durante a cerimnia de dedicao, Salomo tinha procurado remover do esprito dos presentes as supersties em relao com o Criador, as quais haviam obscurecido a mente dos pagos. O Deus dos Cus no est, como os deuses dos pagos, confinado em templos feitos por mos; todavia Ele Se encontraria com Seu povo por meio de Seu Esprito, quando se reunissem na casa dedicada a Sua adorao. Sculos mais tarde Paulo ensinou a mesma verdade nas palavras: "O Deus que fez o mundo e tudo que nele h, sendo Senhor do Cu e da Terra, no habita em templos feitos por mos de homens; nem to pouco servido por mos de homens, como que necessitando de alguma coisa; pois Ele mesmo quem d a todos a vida, e a respirao, e todas as coisas; ... para que buscassem ao Senhor, se porventura tateando, O pudessem achar; Pg. 50 ainda que no est longe de cada um de ns; porque nEle vivemos, e nos movemos, e existimos." Atos 17:24-28. "Bem-aventurada a nao cujo Deus o Senhor, E o povo que Ele escolheu para Sua herana. O Senhor olha desde os Cus E est vendo a todos os filhos dos homens; Da Sua morada contempla todos os moradores da Terra." Sal. 33:12-14. "O Senhor tem estabelecido o Seu trono nos Cus, E o Seu reino domina sobre tudo." Sal. 103:19. "O Teu caminho, Deus, est no santurio. Que deus to grande como o nosso Deus? Tu s o Deus que fazes maravilhas; Tu fizeste notria a Tua fora entre os povos." Sal. 77:13 e 14. Embora Deus no habite em templos feitos por mos humanas, honra, no obstante, com Sua presena, as assemblias de Seu povo. Ele prometeu que quando se reunissem para busc-Lo, reconhecendo seus pecados, e para orarem uns pelos outros, Ele Se reuniria com eles por meio de Seu Esprito. Mas os que se renem para ador-Lo devem afastar de si toda coisa m. A menos que O adorem em esprito e em verdade e na beleza da Sua santidade, seu ajuntamento ser de nenhum valor. Destes o Senhor declara: "Este povo honra-Me com os seus lbios, mas o seu corao est longe de Mim. Mas em vo Me adoram." Mat. 15:8 e 9. Os que adoram a Deus devem ador-Lo em "esprito e em verdade; porque o Pai procura a tais que assim O adorem". Joo 4:23. "O Senhor est no Seu santo templo; cale-se diante dEle toda a Terra." Hab. 2:20. 3 Orgulho da Prosperidade Pg. 51 Enquanto Salomo exaltou a lei do Cu, Deus esteve com ele, e foi-lhe dada sabedoria para reger Israel com imparcialidade e misericrdia. A princpio, ao virem-lhe riquezas e honras mundanas, ele permaneceu humilde, e grande foi a extenso da sua influncia. "E dominava Salomo sobre todos os reinos, desde o rio Eufrates at terra dos filisteus, e at ao termo do

Egito". "E tinha paz de todas as bandas em roda dele. E Jud e Israel habitavam seguros, cada um debaixo da sua videira, e debaixo da sua figueira... todos os dias de Salomo." I Reis 4:21, 24 e 25. Mas depois de uma manh grandemente promissora, sua vida foi entenebrecida pela apostasia. A histria registra o melanclico fato de que aquele que havia sido chamado Jedidias - amado do Senhor (II Sam. 12:25) - aquele que havia sido honrado por Deus de forma to marcante com o toque do divino favor que sua sabedoria e retido conquistaram para ele fama mundial; aquele que tinha levado outros a renderem honra ao Deus Pg. 52 de Israel, voltara-se da adorao de Jeov para se curvar ante os dolos do paganismo. Centenas de anos antes que Salomo subisse ao trono, o Senhor, antevendo os perigos que cercariam aqueles que fossem escolhidos reis de Israel, deu a Moiss instrues para sua guia. Foi dada orientao para que o que se assentasse no trono de Israel escrevesse "para si um translado" dos estatutos de Jeov "num livro, do que est diante dos sacerdotes levitas". "E o ter consigo", disse o Senhor, "e nele ler todos os dias de sua vida, para que aprenda a temer ao Senhor seu Deus, para guardar todas as palavras desta lei, e estes estatutos, para faz-los; para que o seu corao no se levante sobre os seus irmos, e no se aparte do mandamento, nem para a direita, nem para a esquerda; para que prolongue os dias no seu reino, ele e seus filhos no meio de Israel." Deut. 17:18-20. Em conexo com estas instrues, o Senhor particularmente alertou aquele que fosse ungido rei que no multiplicasse para si "mulheres, para que o seu corao no se" desviasse. "Nem prata, nem ouro", deveria multiplicar-se "muito para si." Deut. 17:17. Salomo estava familiarizado com estas advertncias, e por algum tempo as guardou. Seu maior desejo era viver e reinar de acordo com os estatutos dados no Sinai. Sua maneira de conduzir os negcios do reino estava em evidente contraste com os costumes das naes de seu tempo - naes que no temiam a Deus, e cujos reis tripudiavam sobre Sua santa lei. Pg. 53 Procurando fortalecer suas relaes com o poderoso reino que ficava ao sul de Israel, Salomo aventurou-se no terreno proibido. Satans conhecia os resultados que acompanhariam a obedincia; e durante os primeiros anos do reinado de Salomo - anos gloriosos por causa da sabedoria, beneficncia e retido do rei - ele procurou introduzir influncias que traioeiramente minassem a lealdade de Salomo ao princpio, e o levassem a separar-se de Deus. Que o inimigo foi bemsucedido em seu esforo ns o sabemos pelo relato: "E Salomo se aparentou com Fara rei do Egito; e tomou a filha de Fara, e a trouxe cidade de Davi." I Reis 3:1. Do ponto de vista humano, este casamento, embora contrrio aos ensinamentos da lei de Deus, parecia provar-se uma bno; pois a esposa pag de Salomo se converteu e uniu-se com ele na adorao ao verdadeiro Deus. Ademais, Fara prestou assinalados servios a Israel, tomando Gezer, matando "os cananeus que moravam na cidade", e dando-a "em dote a sua filha, mulher de Salomo". I Reis 9:16. Esta cidade foi por Salomo reconstruda, e assim aparentemente foi grandemente fortalecido seu reino ao longo da costa mediterrnea. Fazendo, porm, aliana com uma nao pag, e selando o pacto pelo casamento com a princesa idlatra, Salomo temerariamente desconsiderou a sbia proviso que Deus fizera para manter a pureza de Seu povo. A esperana de que sua esposa egpcia se convertesse era apenas uma dbil escusa para o pecado. Por algum tempo Deus em Sua compassiva misericrdia passou por alto este terrvel erro; e o rei, mediante Pg. 54 sbia conduta, poderia ter contido ao menos em grande medida, as foras do mal que sua imprudncia pusera em operao. Mas Salomo havia comeado a perder de vista a Fonte de seu poder e glria. medida que a inclinao ganhava ascendncia sobre a razo, a confiana em si mesmo aumentava, e ele procurou executar o propsito de Deus a sua prpria maneira. Arrazoava ele que alianas polticas e comerciais com as naes vizinhas levariam essas naes ao conhecimento do verdadeiro Deus; e entrou em aliana no santificada com nao aps nao. Freqentemente essas alianas eram seladas com casamento com princesas pags. Os mandamentos de Jeov foram postos de lado em favor dos costumes dos povos ao redor. Salomo presumia que sua sabedoria e o poder do seu exemplo haveriam de levar suas esposas da idolatria adorao do verdadeiro Deus, e tambm que as alianas assim formadas atrairiam as naes circunvizinhas em mais ntimo contato com Israel. V esperana! O erro de Salomo em considerar-se suficientemente forte para resistir s influncias de associaes pags foi fatal. E fatal foi tambm o engano que o levou a esperar que, no obstante a desconsiderao de sua parte para com a lei de Deus, outros poderiam ser levados a reverenci-la e obedecer-Lhe aos sagrados preceitos. As alianas e relaes comerciais do rei com as naes pags levaram-lhe reconhecimento, honra e riquezas deste mundo. Tornou-se-lhe possvel trazer ouro de Ofir, e prata de Trsis, em grande abundncia. "E fez o rei que houvesse ouro e prata em Jerusalm como pedras, e cedros em tanta abundncia como figueiras bravas que h pelas campinas." II Crn. 1:15. Pg. 55 Riquezas, com todas as suas conseqentes tentaes, vieram nos dias de Salomo a um nmero sempre maior de pessoas; mas o fino ouro do carter minguara e se corrompera. To gradual foi a apostasia de Salomo que antes que dela se advertisse, tinha-se afastado de Deus. Quase imperceptivelmente comeara a confiar cada vez menos na divina guia e bno, e a pr a confiana em sua prpria fora. Pouco a pouco deixou de prestar a Deus aquela obedincia retilnea que devia fazer de Israel um povo peculiar, e conformou-se cada vez mais intimamente aos costumes das naes ao redor. Rendendo-se s tentaes resultantes de seu sucesso e honrada posio, ele esqueceu a Fonte de sua prosperidade. A ambio de exceder todas as outras naes em poder e grandeza levou-o a renegar por propsitos egostas os dons celestiais at ento empregados para a glria de Deus.

O dinheiro que devia ter sido conservado em sagrado depsito para benefcio de pobres merecedores e para expanso, atravs do mundo, dos princpios de santo viver, foi egoistamente absorvido em ambiciosos projetos. Dominado por um subjugante desejo de superar outras naes em exibies exteriores, o rei subestimou a necessidade de adquirir beleza e perfeio de carter. Procurando glorificar-se a si mesmo perante o mundo, vendeu sua honra e integridade. Os enormes lucros adquiridos atravs do comrcio com muitas terras, foram suplementados por pesados tributos. Assim, o orgulho, a ambio, a prodigalidade e condescendncia produziram os frutos da crueldade e da extorso. O esprito considerado, consciencioso, que lhe havia assinalado o trato com o povo durante a primeira parte de seu reinado, estava agora mudado. Do mais sbio Pg. 56 e mais misericordioso dos reis, ele se degenerou num tirano. Outrora guardio do povo, compassivo e temente a Deus, tornara-se opressor e desptico. Tributo aps tributo era lanado sobre o povo, a fim de serem levantados meios que sustentassem a luxuosa corte. O povo comeou a queixar-se. O respeito e admirao que haviam outrora votado a seu rei mudou-se em desafeto e repulsa. Como uma salvaguarda contra a dependncia do brao carnal, o Senhor havia advertido os que devessem reinar sobre Israel a que no multiplicassem cavalos para si. Mas em manifesta desconsiderao a este mandamento "os cavalos que tinha Salomo, se traziam do Egito". II Crn. 1:16. "E do Egito e de todas aquelas terras traziam cavalos a Salomo". II Crn. 9:28. "Tambm ajuntou Salomo carros e cavaleiros, de sorte que tinha mil e quatrocentos carros e doze mil cavaleiros, e os levou s cidades dos carros, e outros ficaram junto ao rei em Jerusalm." I Reis 10:26. Cada vez mais o rei apreciava o luxo, a considerao pessoal e o favor do mundo como indicaes de grandeza. Mulheres belas e atrativas foram trazidas do Egito, Fencia, Edom, Moabe e de muitos outros lugares. Essas mulheres se contavam por centenas. Sua religio era idlatra, e havia-lhes sido ensinada a prtica de ritos cruis e degradantes. Fascinado com sua beleza, o rei negligenciou seus deveres para com Deus e com seu reino. Suas esposas exerciam forte influncia sobre ele, e gradualmente prevaleceram no sentido de fazerem-no unir-se a elas em seu culto. Salomo tinha desconsiderado a instruo que Deus havia dado para servir de barreira contra a Pg. 57 apostasia, e agora se entregara adorao de falsos deuses. "Porque sucedeu que, no tempo da velhice de Salomo, suas mulheres lhe perverteram o corao para seguir outros deuses; e o seu corao no era perfeito para com o Senhor seu Deus, como o corao de Davi seu pai. Porque Salomo andou em seguimento de Astarote, deusa dos sidnios, e em seguimento de Milcom, a abominao dos filhos de Amom." I Reis 11:4 e 5. Na elevao sul do Monte das Oliveiras - oposto ao Monte Mori onde se erguia o belo templo de Jeov - Salomo ergueu um imponente bloco de edifcios para serem usados como santurios idlatras. Para satisfazer suas esposas, colocou enormes dolos - desproporcionadas imagens de madeira e pedra - entre as alamedas de murta e oliveiras. A, diante dos altares das deidades pags - "Camos, a abominao dos moabitas", e "Moloque, a abominao dos filhos de Amom" (I Reis 11:7) foram praticados os mais degradantes ritos do paganismo. A conduta de Salomo trouxe sua inevitvel penalidade. Sua separao de Deus pela comunho com idlatras foi sua runa. Renunciando sua aliana com Deus, perdeu o domnio de si mesmo. Sua eficincia moral desapareceu. Sua fina sensibilidade embotou-se, e cauterizou-se sua conscincia. Aquele que no incio de seu reinado havia demonstrado tanta sabedoria e simpatia em restituir um desamparado beb a sua desafortunada me (I Reis 3:16-28), caiu to baixo a ponto de consentir na construo de um dolo ao qual se ofereciam em sacrifcio crianas vivas. Aquele que na sua juventude fora dotado de discrio e entendimento, e que em sua forte varonilidade havia sido inspirado a escrever: "H um caminho que ao homem parece direito, mas o fim dele so os caminhos da morte" (Prov. 14:12), em seus ltimos anos afastou-se tanto Pg. 58 da pureza a ponto de favorecer ritos licenciosos e revoltantes relacionados com a adorao de Camos e Astarote. Aquele que na dedicao do templo tinha dito a seu povo: "Seja o vosso corao perfeito para com o Senhor nosso Deus" (I Reis 8:61), tornara-se um transgressor, negando no corao e na vida suas prprias palavras. Ele tomou licena por liberdade. Procurou - mas a que preo - unir a luz com as trevas, o bem com o mal, a pureza com a impureza, Cristo com Belial. Depois de haver sido um dos maiores reis que j empunharam um cetro, Salomo tornou-se um libertino, instrumento e escravo de outros. Seu carter, outrora nobre e viril, tornou-se debilitado e efeminado. Sua f no Deus vivo foi suplantada por dvidas atestas. A incredulidade mareou sua felicidade, enfraqueceu-lhe os princpios e degradou-lhe a vida. A justia e magnanimidade dos primrdios de seu reinado, transmudara-se em despotismo e tirania. Pobre, frgil natureza humana Pouco pode Deus fazer por homens que perdem o senso de dependncia dEle. Durante esses anos de apostasia, o declnio espiritual de Israel progrediu firmemente. Como poderia ser diferente se seu rei havia unido seus interesses com foras satnicas? Atravs desses agentes o inimigo operou para confundir a mente dos israelitas com respeito ao verdadeiro e ao falso culto; e eles se tornaram presa fcil. O comrcio com outras naes levouos a ntimo contato com os que no tinham amor a Deus, e seu prprio amor por Ele foi grandemente diminudo. Seu agudo senso do elevado e santo carter de Deus foi amortecido. Recusando seguir na trilha da obedincia, Pg. 59 transferiram sua vassalagem para o inimigo da justia. Tornou-se comum a prtica de intercmbio matrimonial com idlatras, e os israelitas depressa perderam sua repulsa pela idolatria. A poligamia foi tolerada. Mes idlatras levaram seus filhos a observar ritos pagos. Na vida de alguns o puro culto religioso institudo por Deus foi substitudo pela idolatria do mais negro matiz.

Os cristos devem manter-se distintos e separados do mundo, de seu esprito e influncias. Deus perfeitamente capaz de guardar-nos no mundo, mas ns no devemos pertencer ao mundo. O amor de Deus no incerto e vacilante. Ele vigia sempre sobre Seus filhos com desmedido cuidado. Mas requer submisso integral. "Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de odiar um e amar o outro, ou se dedicar a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e a Mamom." Mat. 6:24. Salomo fora dotado com maravilhosa sabedoria; mas o mundo afastou-o de Deus. Os homens hoje no so mais fortes do que ele o era; so igualmente inclinados a ceder s influncias que lhe provocaram a queda. Assim como Deus advertiu Salomo do perigo que o ameaava, assim adverte Ele hoje a Seus filhos a que no ponham em perigo suas almas pela afinidade com o mundo. "Sa do meio deles", pede Ele, "e apartai-vos, ... no toqueis nada imundo, e Eu vos receberei; e Eu serei para vs Pai, e vs sereis para Mim filhos e filhas, diz o Senhor todo-poderoso". II Cor. 6:17 e 18. No meio da prosperidade ronda o perigo. Atravs dos sculos, riquezas e honra sempre tm-se feito seguir do perigo para a humildade e espiritualidade. No o copo vazio Pg. 60 que se torna difcil de ser transportado; o copo cheio que precisa ser cuidadosamente equilibrado para ser conduzido. A aflio e adversidade podem causar tristeza, mas a prosperidade que representa maior perigo para a vida espiritual. A menos que o ser humano esteja em constante submisso vontade de Deus, a menos que seja santificado pela verdade, a prosperidade far que ressurja a inclinao natural para a presuno. No vale da humilhao, onde os homens dependem de Deus para serem ensinados e guiados em cada passo, h relativa segurana. Mas os homens que se plantam, por assim dizer, num elevado pinculo, e que, por causa de sua posio, presumem possuir grande sabedoria - esses esto no mais grave perigo. A no ser que tais homens faam de Deus sua confiana, seguramente cairo. Sempre que a ambio e o orgulho so tolerados, a vida maculada; pois o orgulho, no sentindo necessidade, cerra o corao para as bnos infinitas do Cu. Aquele que faz da glorificao de si mesmo seu alvo encontrar-se- destitudo da graa de Deus, por cuja eficincia as verdadeiras riquezas e a mais satisfatria alegria so conquistadas. Mas o que tudo entrega e tudo faz por Cristo conhecer o cumprimento da promessa: "A bno do Senhor que enriquece, e no acrescenta dores." Prov. 10:22. Com o gentil toque da graa o Salvador expulsa da alma a inquieta e no santificada ambio, mudando a animosidade em amor, a incredulidade em confiana. Quando Ele Se dirige alma, dizendo: "SegueMe" (Mat. 9:9), o mgico encantamento do mundo quebrado. Ao som de Sua voz, o esprito de avareza e ambio foge do corao, e os homens se erguem, emancipados, para segui-Lo. 4 Resultados da Transgresso Pg. 61 Dentre as principais causas que levaram Salomo extravagncia e opresso destaca-se o seu fracasso em manter e alimentar o esprito de abnegao. Quando, ao p do Sinai, Moiss exps ao povo a ordem divina: "E Me faro um santurio, e habitarei no meio deles" (xo. 25:8), a resposta dos israelitas foi acompanhada de oferendas apropriadas. "E veio todo o homem, a quem o seu corao moveu, e todo aquele cujo esprito voluntariamente o excitou" (xo. 35:21), e trouxeram ofertas. Para a construo do santurio foram necessrios grandes e intensos preparativos; vasta quantidade do mais caro e precioso material fora requerida, mas o Senhor s aceitou ofertas voluntrias. "De todo o homem cujo corao se mover voluntariamente, dele tomareis a minha oferta alada" (xo. 25:2), foi a ordem repetida por Moiss congregao. Devoo a Deus e esprito de sacrifcio foram os Pg. 62 primeiros requisitos na preparao de um lugar de habitao para o Altssimo. Um convite semelhante ao esprito de abnegao foi feito quando Davi ps sobre Salomo a responsabilidade da construo do templo. multido reunida ele fez a pergunta: "Quem, pois, est disposto a encher a sua mo, para oferecer hoje voluntariamente ao Senhor?" I Crn. 29:5. Este convite consagrao e esprito voluntrio devia ter sido sempre conservado em mente por aqueles que tinham interesse na construo do templo. Para a construo do tabernculo do deserto, homens escolhidos foram dotados por Deus com sabedoria e habilidade especiais. "Disse Moiss aos filhos de Israel: Eis que o Senhor tem chamado por nome a Bezalel, ... da tribo de Jud, e o esprito de Deus o encheu de sabedoria, entendimento e cincia em todo o artifcio. ... Tambm lhe tem disposto o corao para ensinar a outros; a ele e Aoliabe... da tribo de D. Encheu-os de sabedoria do corao, para fazer toda a obra de Mestre, e a mais engenhosa, e a do bordador, ... e a do tecelo, fazendo toda a obra. ... xo. 35:30-35. Assim obraram Bezalel e Aoliabe, e todo o homem sbio de corao, a quem o Senhor dera sabedoria e inteligncia." xo. 36:1. Inteligncias celestiais cooperavam com os artfices a quem o prprio Deus havia escolhido. Os descendentes desses homens herdaram em grande medida os talentos conferidos aos seus pais. Por algum tempo, esses homens de Jud e D conservaram-se humildes e altrustas; mas gradualmente, quase imperceptivelmente, perderam seu apego a Deus e o desejo de Pg. 63 servi-Lo de maneira altrusta. Pediam salrio cada vez mais alto por seus servios, em virtude de sua superior habilidade como mestres das mais finas artes. Em alguns casos suas exigncias eram satisfeitas, mas a maioria das vezes empregavamse nas naes circunvizinhas. Em lugar do nobre esprito de abnegao que havia enchido o corao de seus ilustres ancestrais, abrigaram um esprito de cobia, de ganncia por ganhos cada vez maiores. Para que seus desejos egostas

fossem satisfeitos, usaram a habilidade que Deus lhes dera a servio de reis pagos e emprestaram seus talentos para a execuo de obras que eram uma desonra para o seu Criador. Foi entre esses homens que Salomo procurou um mestre-de-obras que superintendesse a construo do templo sobre o Monte Mori. Minuciosas especificaes, por escrito, referentes a cada parte da estrutura sagrada haviam sido confiadas ao rei; e ele poderia ter esperado com f em que Deus proveria auxiliares consagrados, a quem seria outorgada habilidade especial para fazer com preciso a obra requerida. Mas Salomo perdeu de vista esta oportunidade de exercitar f em Deus. Solicitou ao rei de Tiro um homem "sbio para trabalhar em ouro, e em prata, e em bronze, e em ferro, e em prpura, e em carmesim, e em azul, e que saiba lavrar ao buril, juntamente com os sbios... em Jud e em Jerusalm". II Crn. 2:7. O rei fencio respondeu enviando Hiro Abi, "filho de uma mulher das filhas de D, e cujo pai foi homem de Tiro". II Crn. 2:14. Hiro Abi era descendente, pela linhagem materna, de Aoliabe, a quem, centenas de anos antes, Deus havia dado sabedoria especial para a construo do tabernculo. Assim testa do grupo de artfices de Salomo foi colocado Pg. 64 um homem cujos esforos no eram impulsionados pelo desejo altrusta de prestar servio a Deus. Ele servia ao deus deste mundo - Mamom. Todas as fibras de seu ser estavam entretecidas com os princpios do egosmo. Dada esta habilidade pouco comum, Hiro Abi exigiu grandes salrios. Gradualmente os princpios errneos que ele acariciava vieram a ser aceitos por seus companheiros. Ao trabalharem com ele dia aps dia, renderam-se inclinao de comparar seu salrio com o deles, e comearam a perder de vista a santidade do carter de sua obra. Abandonou-os o esprito de abnegao, e em seu lugar introduziu-se o esprito de cobia. O resultado foi uma demanda por salrios mais altos, o que lhes foi concedido. As funestas influncias assim postas em operao permearam todos os ramos do servio do Senhor, e se estenderam atravs do reino. Os elevados salrios requeridos e recebidos deram a muitos uma oportunidade para se entregarem ao luxo e extravagncia. O pobre foi oprimido pelo rico; o esprito de abnegao quase que se perdeu. No vasto alcance dos efeitos destas influncias pode-se descobrir uma das principais causas da terrvel apostasia daquele que fora uma vez chamado o mais sbio dos mortais. O agudo contraste entre o esprito e motivos do povo que construiu o tabernculo no deserto e o dos que se ocupavam na construo do templo de Salomo, encerra uma lio de profundo significado. O egosmo que caracterizou os construtores do templo de Salomo encontra seu paralelo hoje no egosmo que domina no mundo. O esprito de cobia, de luta por posies mais altas e mais altos salrios Pg. 65 predominante. O servio voluntrio e a deleitvel abnegao dos obreiros do tabernculo raramente se encontram. Mas este o nico esprito que deve atuar nos seguidores de Jesus. Nosso divino Mestre deu o exemplo de como devem Seus discpulos trabalhar. queles a quem ordenou: "Vinde aps Mim, e Eu vos farei pescadores de homens" (Mat. 4:19), no ofereceu Ele qualquer soma em paga de seus servios. Eles deviam compartilhar com Ele da abnegao e sacrifcio. No pelo salrio que recebemos que devemos trabalhar. O motivo que nos dispe ao trabalho por Deus no deve ter em si coisa alguma que lembre servio a si prprio. Abnegada devoo e esprito de sacrifcio tm sido e sero sempre o primeiro requisito do culto aceitvel. Nosso Senhor e Mestre deseja que nenhum fio de egosmo seja entretecido em Sua obra. A nossos esforos devemos acrescentar o tato e habilidade, a preciso e sabedoria que o Deus da perfeio exigiu dos construtores do santurio terrestre; contudo, em todas as nossas atividades devemos lembrar que os maiores talentos e os mais esplndidos servios so aceitveis somente quando o eu posto sobre o altar para consumir-se como um sacrifcio vivo. Outro afastamento dos retos princpios que finalmente levou queda o rei de Israel, foi o render-se tentao de tomar para si a glria que pertence a Deus somente. Desde o momento em que Salomo recebeu o encargo de construir o templo at que o mesmo ficou pronto, seu manifesto propsito foi "edificar uma casa ao nome do Senhor Deus de Israel". II Crn. 6:7. Este propsito foi plenamente reconhecido perante as tribos de Israel Pg. 66 reunidas por ocasio da dedicao do templo. Em sua orao o rei reconheceu o que Jeov havia dito: "O Meu nome estar ali". I Reis 8:29. Uma das partes mais tocantes da orao dedicatria de Salomo foi sua splica a Deus pelos estrangeiros que viessem dos pases distantes para aprenderem mais dAquele cuja fama tinha sido amplamente espalhada entre as naes. "Porque ouviro do Teu grande nome", o rei expressou, "e da Tua forte mo, e do Teu brao estendido". Em favor de cada um desses adoradores estrangeiros Salomo havia suplicado: "Ouve Tu... e faze conforme a tudo o que o estrangeiro a Ti clamar, a fim de que todos os povos da Terra conheam o Teu nome para Te temerem como o Teu povo Israel, e para saberem que o Teu nome invocado sobre esta casa que tenho edificado." I Reis 8:42 e 43. Ao encerramento do culto, Salomo exortara Israel a ser fiel e leal a Deus, "para que todos os povos da Terra" soubessem, disse ele, "que o Senhor Deus e que no h outro". I Reis 8:60. Algum maior que Salomo fora o planejador do templo; a sabedoria e a glria de Deus estavam ali reveladas. Os que desconheciam este fato naturalmente admiravam e louvavam Salomo como o arquiteto e construtor; mas o rei recusava qualquer honra por este projeto e construo.

Assim foi quando a rainha de Sab veio visitar Salomo. Ouvindo de sua sabedoria, e do magnificente templo que ele havia construdo, ela se determinou "prov-lo por enigmas", e ver por si mesma suas famosas obras. Assistida por uma comitiva de servos, e "com camelos carregados Pg. 67 de especiarias, e muitssimo ouro, e pedras preciosas", ela fez a longa viagem para Jerusalm. "E veio a Salomo, e disselhe tudo quanto tinha no seu corao." Ela falou-lhe dos mistrios da natureza, e Salomo ensinou-lhe a respeito do Deus da natureza, o grande Criador, que habita no mais alto Cu, e domina sobre todos. I Reis 10:1-3. "E Salomo lhe declarou todas as suas palavras; nenhuma coisa se escondeu ao rei, que no lhe declarasse." II Crn. 9:1 e 2. "Vendo, pois, a rainha de Sab toda a sabedoria de Salomo, e a casa que edificara, ... no houve mais esprito nela. ... Foi verdade", reconheceu, "a palavra que ouvi na minha terra, das tuas coisas e da tua sabedoria. E eu no cria naquelas palavras, at que vim, e os meus olhos o viram; eis que me no disseram metade; sobrepujaste em sabedoria e bens a fama que ouvi. Bem-aventurados os teus homens, bem-aventurados estes teus servos que esto sempre diante de ti, que ouvem a tua sabedoria!" I Reis 10:3, 6-8. No final de sua visita, a rainha havia sido to completamente instruda por Salomo quanto fonte de sua sabedoria e prosperidade, que foi constrangida, no a exaltar o agente humano, mas a exclamar: "Bendito seja o Senhor teu Deus, que teve agrado em ti, para te pr no trono de Israel; porque o Senhor ama a Israel para sempre, por isso te estabeleceu rei, para fazeres juzo e justia." I Reis 10:9. Esta a impresso que Deus designara fosse feita sobre todos os povos. E quando "todos os reis da Terra procuravam ver o rosto de Salomo, para ouvirem a sua sabedoria, que Deus lhe dera Pg. 68 no seu corao" (I Crn. 9:23), Salomo por algum tempo honrou a Deus reverentemente, indicando-lhes o Criador dos Cus e da Terra, o Soberano do Universo, o Todo-sbio. Houvesse Salomo continuado, em humildade de esprito, a volver a ateno dos homens de si para Aquele que lhe dera sabedoria e riquezas e honra, que histria teria sido a sua Mas, conquanto a pena da inspirao registre suas virtudes, d tambm fiel testemunho da sua queda. Elevado ao pinculo da grandeza, cercado com ddivas da fortuna, Salomo sentiuse aturdido, perdeu o equilbrio, e caiu. Constantemente exaltado pelos homens do mundo, foi finalmente inbil para resistir lisonja de que era alvo. A sabedoria que lhe fora confiada para que glorificasse ao Doador, encheu-o de orgulho. Permitiu finalmente que os homens falassem de si como do mais digno de louvor pelo inigualvel esplendor do edifcio planejado e construdo para honrar o "nome do Senhor Deus de Israel". Assim foi que o templo de Jeov veio a ser conhecido atravs das naes como "o templo de Salomo". O agente humano tinha tomado para si a glria que pertencia ao "que mais alto do que os altos". Ecl. 5:8. Mesmo at ao dia de hoje o templo que Salomo declarou: "Pelo Teu nome chamada esta casa que edifiquei" (II Crn. 6:32), mais freqentemente mencionado, no como o templo de Jeov, mas como "templo de Salomo". No pode o homem mostrar maior fraqueza que permitir se lhe atribua a honra por dons que so outorgados pelo Cu. O verdadeiro cristo far com que Deus seja o Pg. 69 primeiro, o ltimo e o melhor em tudo. Nenhum ambicioso motivo lograr arrefecer seu amor por Deus; firmemente, perseverantemente, far que advenha honra a seu Pai celestial. quando somos fiis em exaltar o nome de Deus, que nossos impulsos so postos sob a divina superviso e somos capacitados a desenvolver faculdades espirituais e intelectuais. Jesus, o divino Mestre, sempre exaltou o nome de Seu Pai celestial. Ele ensinou Seus discpulos a orar: "Pai nosso que ests nos Cus, santificado seja o Teu nome." Mat. 6:9. E eles no deviam esquecer de reconhecer: Tua "a glria". Mat. 6:13. To cuidadoso foi o grande Mdico em desviar a ateno de Si mesmo para a Fonte de Seu poder, que a maravilhada multido "vendo os mudos a falar, os aleijados sos, os coxos a andar, e os cegos a ver", no O glorificavam a Ele, mas "glorificavam o Deus de Israel". Mat. 15:31. Na maravilhosa orao que fez pouco antes de Sua crucifixo, Cristo declarou: "Eu glorifiquei-Te na Terra". "Glorifica a Teu Filho", suplicou, "para que tambm o Teu Filho Te glorifique a Ti". "Pai justo, o mundo no Te conheceu, mas Eu Te conheci; e estes conheceram que Tu Me enviaste a Mim. E Eu lhes fiz conhecer o Teu nome, e lho farei conhecer mais, para que o amor com que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja." Joo 17:1, 4, 25 e 26. "Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem se glorie o forte na sua fora; no se glorie o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar glorie-se nisto: Pg. 70 em Me conhecer e saber que Eu sou o Senhor, que fao beneficncia, juzo e justia na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o Senhor." Jer. 9:23 e 24. "Louvarei o nome de Deus... E engrandec-Lo-ei com ao de graas." Sal. 69:30. "Digno s, Senhor, de receber glria, e poder." Apoc. 4:11. "Louvar-Te-ei, Senhor Deus meu, com todo o meu corao, E glorificarei o Teu nome para sempre." Sal. 86:12. "Engrandecei ao Senhor comigo, E juntos exaltemos o Seu nome." Sal. 34:3. A introduo de princpios tendentes a afastar do esprito de sacrifcio para o de glorificao prpria, foi ainda mais acompanhada por outra grosseira perverso do plano divino para Israel. Deus havia designado que Seu povo fosse a luz do

mundo. Deles devia refletir a glria de Sua lei como revelada na vida prtica. Para a concretizao deste propsito, fizera Ele que Sua nao escolhida ocupasse uma posio estratgica entre as naes da Terra. Nos dias de Salomo o reino de Israel se estendera desde Hamate ao Norte, at o Egito ao Sul, e do Mar Mediterrneo ao Rio Eufrates. Atravs deste territrio corriam muitas vias naturais do mundo comercial, e as caravanas das terras distantes transpunham-nas constantemente. Assim foi dada a Salomo e a seu povo oportunidade para revelar aos homens de todas as naes o carter do Rei dos reis, e ensinar-lhes reverncia e obedincia a Ele. A todo o mundo Pg. 71 devia ser dado este conhecimento. Mediante o ensino contido nas ofertas sacrificais, Cristo devia ser exaltado perante as naes, para que todo o que desejasse pudesse viver. Colocado como cabea de uma nao que fora posta como um farol de luz para as naes ao redor, Salomo devia ter usado a sabedoria que Deus lhe dera e o poder de influncia na organizao e liderana de um grande movimento para iluminao dos que viviam na ignorncia de Deus e Sua verdade. Assim, multides teriam sido ganhas para obedincia aos divinos preceitos, Israel teria ficado a salvo dos males praticados pelos pagos, e o Senhor da glria teria sido grandemente honrado. Mas Salomo perdeu de vista este alto propsito. Deixou de usar suas esplndidas oportunidades para iluminao dos que estavam continuamente passando atravs de seu territrio ou estacionando nas principais cidades. O esprito missionrio que Deus implantara no corao de Salomo e de todos os verdadeiros israelitas fora suplantado pelo esprito de comercialismo. As oportunidades propiciadas pelo contato com muitas naes foram usadas para exaltao pessoal. Salomo procurou fortalecer politicamente sua posio construindo cidades fortificadas nas passagens comerciais. Reconstruiu Gezer, prximo de Jope, que ficava ao longo da estrada entre Egito e Sria; Bete-Horom, a oeste de Jerusalm, dominando as passagens da estrada que ia do interior da Judia a Gezer e costa do mar; Megido, situada na estrada das caravanas de Damasco para o Egito, e de Jerusalm para o Norte; e "Tadmor, no deserto" (II Crn. 8:4), ao longo da rota das caravanas do Oriente. Todas estas cidades foram poderosamente Pg. 72 fortificadas. As vantagens comerciais de uma passagem nas cabeceiras do Mar Vermelho foram ampliadas pela construo de naus em Esiom-Geber, "na praia do mar, na terra de Edom". I Reis 9:26 e 28. Marinheiros treinados de Tiro, "com os servos de Salomo" II Crn. 8:18), conduziam esses navios nas viagens para Ofir, e "traziam de Ofir muitssima madeira de sndalo, e pedras preciosas". I Reis 10:11. Os rendimentos do rei e de muitos de seus sditos foram grandemente aumentados, mas a que preo Por causa da ambio e curteza de vistas daqueles a quem tinham sido confiados os orculos de Deus, s incontveis multides Pg. 73 que apinhavam as vias de transporte se permitiu que permanecessem na ignorncia de Jeov. Em saliente contraste com a conduta seguida por Salomo foi o procedimento de Cristo quando esteve na Terra. O Salvador, embora possuindo "todo o poder" (Mat. 28:18), jamais usou este poder para Seu prprio engrandecimento. Nenhum sonho de conquistas terrenas, de grandezas mundanas, maculou a perfeio de Seu servio pela humanidade. "As raposas tm covis, e as aves dos cus ninhos", disse Ele, "mas o Filho do homem no tem onde reclinar a cabea". Mat. 8:20. Os que em resposta ao chamado da hora, tm entrado no servio do Obreiro-mestre, podem bem estudar Seus mtodos. Ele tirou vantagem das oportunidades encontradas ao longo das movimentadas vias. Nos intervalos de Suas jornadas de um para outro lado, Jesus permanecia em Cafarnaum, que passou a ser conhecida como "a Sua cidade". Mat. 9:1. Situada na estrada de Damasco para Jerusalm e Egito e para o Mar Mediterrneo, era esta cidade bem apropriada como centro do trabalho do Salvador. Pessoas de muitas terras passavam atravs da cidade, ou nela se detinham para descanso. A Jesus Se encontrava com pessoas de todas as naes e categorias, e assim eram Suas lies levadas a outros pases e a muitas famlias. Por este meio era despertado o interesse nas profecias que apontavam para o Messias, a ateno era dirigida para o Salvador, e Sua misso era levada perante o mundo. Em nossos dias, as oportunidades de entrar-se em contato com homens e mulheres de todas as classes e diferentes nacionalidades so muito maiores que nos dias de Israel. As movimentadas vias de comunicao tm-se multiplicado por milhares. Pg. 74 Assim como fez Cristo, os mensageiros do Altssimo devem hoje tomar posio nessas vias movimentadas, onde possam encontrar-se com multides que passam de todas as partes do mundo. Como Ele Se ocultou em Deus, devem eles semear a semente do evangelho, expondo perante outros as preciosas verdades das Sagradas Escrituras, que lanaro profundas razes na mente e no corao, e germinem para a vida eterna. Solenes so as lies do fracasso de Israel durante os anos em que tanto o rei como o povo se desviaram do alto propsito que tinham sido chamados a cumprir. Seja onde for que eles tenham sido fracos, a ponto mesmo de cair, o Israel de Deus hoje, os representantes do Cu que constituem a verdadeira igreja de Cristo, devem ser fortes, pois para eles transferido o encargo de concluir a obra confiada ao homem, e de anunciar o dia do ajuste final. Contudo, as mesmas influncias que prevaleceram contra Israel no tempo do reinado de Salomo ainda se lhes antepem. As foras do inimigo de toda a justia esto fortemente entrincheiradas; e a vitria s pode ser ganha mediante o poder de Deus. O conflito que temos diante de ns exige esprito de abnegao, desconfiana prpria, confiana em Deus somente, e sbio uso de toda oportunidade para a salvao de almas. A bno do Senhor ser concedida a Sua igreja, medida que esta avance unida, revelando a um mundo que jaz nas trevas do erro a beleza da santidade manifesta num esprito de abnegao semelhante ao de Cristo, na exaltao do divino em vez do humano, e no amoroso e incansvel servio pelos que tanto precisam das bnos do evangelho.

5 O Arrependimento de Salomo Pg. 75 Duas vezes durante o reinado de Salomo o Senhor lhe havia aparecido com palavras de aprovao e conselho - na viso noturna em Gibeom, quando a promessa de sabedoria, riquezas e honra foi acompanhada pela admoestao para que permanecesse humilde e obediente; e aps a dedicao do templo, quando uma vez mais o Senhor o exortou fidelidade. Claras foram as admoestaes, maravilhosas as promessas, dadas a Salomo; no obstante, daquele que pelas circunstncias, no carter e na vida parecia abundantemente capacitado para aceitar o encargo e corresponder expectao do Cu, est registrado: "No guardou o que o Senhor lhe ordenara". "Desviara seu corao do Senhor Deus de Israel, o qual duas vezes lhe aparecera. E acerca desta matria lhe tinha dado ordem que no andasse em seguimento de outros deuses". I Reis 11:9 e 10. E to completa foi sua apostasia, seu corao to endurecido na transgresso, que seu caso parecia quase sem esperana. Pg. 76 Da alegria da divina comunho, Salomo voltou-se em busca da satisfao nos prazeres do sentido. Desta experincia ele diz: "Fiz para mim obras magnficas: edifiquei para mim casas, plantei para mim vinhas. Fiz para mim hortas e jardins, ... Adquiri servos e servas, ... amontoei tambm para mim prata e ouro, e jias de reis e das provncias; provi-me de cantores e cantoras, e das delcias dos filhos dos homens, e de instrumentos de msica de toda a sorte. Engrandeci-me, e aumentei mais do que todos os que houve antes de mim em Jerusalm. ... "E tudo quanto desejaram os meus olhos no lhes neguei, nem privei o meu corao de alegria alguma; mas o meu corao se alegrou por todo o meu trabalho. ... E olhei eu para todas as obras que fizeram as minhas mos, como tambm para o trabalho que eu, trabalhando, tinha feito, e eis que tudo era vaidade e aflio de esprito, e que proveito nenhum havia debaixo do Sol. "Ento passei contemplao da sabedoria, dos desvarios, e da doidice; porque, que far o homem que seguir ao rei? O mesmo que outros j fizeram. ... Pelo que aborreci esta vida. ... Tambm eu aborreci todo o meu trabalho, em que trabalhei debaixo do Sol." Ecl. 2:4-18. Por sua prpria amarga experincia, Salomo conheceu o vazio de uma vida que busca nas coisas terrenas seu mais elevado bem. Ele construiu altares aos deuses pagos, apenas para verificar quo v sua promessa de repouso para o esprito. Pensamentos sombrios e importunos perturbavam-no dia e noite. No havia mais para ele qualquer alegria de vida ou paz de mente, e o futuro se mostrava enegrecido com desespero. Pg. 77 Contudo, o Senhor no o desamparou. Por mensagens de reprovao e severos juzos, Ele procurou despertar o rei para a constatao de sua conduta pecaminosa. Removeu dele Seu cuidado protetor, e permitiu que adversrios molestassem e enfraquecessem o reino. "Levantou, pois, o Senhor a Salomo um adversrio, a Hadade, o edomeu. ... Tambm Deus lhe levantou outro adversrio, a Rezom, ... capito dum esquadro, ... porque detestava a Israel, e reinava sobre a Sria. At Jeroboo, ... servo de Salomo, ... varo valente", "levantou a sua mo contra o rei." I Reis 11:14-28. Por fim o Senhor, por intermdio de um profeta, enviou a Salomo a assustadora mensagem: "Pois que houve isto em ti, que no guardaste o Meu concerto e os Meus estatutos que te mandei, certamente rasgarei de ti este reino, e o darei a teu servo. Todavia nos teus dias no o farei, por amor de Davi teu pai; da mo de teu filho o rasgarei." I Reis 11:11 e 12. Despertado como de um sonho por esta sentena de juzo pronunciada contra si e sua casa, com a conscincia ativada, Salomo comeou a ver sua estultcia em sua verdadeira luz. Afligido em esprito, com a mente e corpo debilitados, ele se voltou fatigado e sedento das rotas cisternas terrenas, para beber uma vez mais da Fonte da vida. Para ele afinal a disciplina do sofrimento tinha realizado sua obra. Longo tempo tinha ele sido perseguido pelo temor de completa runa, pela incapacidade de abandonar a insensatez; mas agora discerniu na mensagem dada um raio de esperana. Deus no o havia abandonado por completo, mas estava pronto a libert-lo do cativeiro mais cruel Pg. 78 que a sepultura, e do qual no tivera poder para se libertar a si mesmo. Agradecido, Salomo reconheceu o poder e a amorvel bondade dAquele que "mais alto do que os altos" (Ecl. 5:8); em penitncia ele comeou a retroceder seus passos de onde tinha cado tanto, para o exaltado plano de pureza e santidade. Ele jamais poderia esperar escapar dos ruinosos resultados do pecado; jamais poderia libertar sua mente de toda lembrana da conduta indulgente para consigo mesmo que havia seguido; mas empenhar-se-ia com fervor em dissuadir outros de irem atrs dos desvarios. Confessaria humildemente o erro de seu procedimento, e ergueria a voz em advertncia para que outros no se perdessem irremissivelmente em virtude das influncias para o mal que ele tinha posto em operao. O verdadeiro penitente no afasta da lembrana seus pecados passados. No se mostra alheio aos erros que praticou, to logo haja alcanado paz. Ele pensa nos que foram levados ao mal por sua conduta, e procura por todas as formas lev-los de volta ao verdadeiro caminho. Quanto mais clara a luz em que entrou, mais forte seu desejo de firmar os ps de outros no caminho reto. Ele no atenua sua perversa conduta, fazendo de seus erros coisa leve, mas levanta o sinal de perigo, para que outros sejam advertidos. Salomo reconheceu que "o corao dos filhos dos homens est cheio de maldade; que h desvarios no seu corao". Ecl. 9:3. E em outra oportunidade declarou: "Visto como se no executa logo o juzo sobre a m obra, por isso o corao dos filhos dos homens est inteiramente disposto para praticar o mal. Ainda que o pecador faa mal cem vezes, e os dias se lhe prolonguem, Pg. 79

eu sei com certeza que bem sucede aos que temem a Deus, aos que temerem diante dEle. Mas ao mpio no ir bem, e ele no prolongar os seus dias; ser como a sombra, visto que ele no teme diante de Deus." Ecl. 8:11-13. Pelo esprito de inspirao, o rei relatou para as geraes futuras a histria de seus anos de dissipao, com suas lies de advertncia. E assim, embora a semente que semeou fosse colhida por seu povo em safras de males, no se perdeu inteiramente a obra de sua vida. Com mansido e humildade, Salomo em seus ltimos anos ensinou "sabedoria ao povo, ... e atentou, e esquadrinhou, e comps Pg. 80 muitos provrbios". Ele "procurou achar palavras agradveis; e o escrito a retido, palavras de verdade". "As palavras dos sbios so como aguilhes, e como pregos bem fixados pelos mestres das congregaes, que nos foram dadas pelo nico Pastor. E, demais disto, filho meu, atenta." Ecl. 12:9-12. "De tudo o que se tem ouvido, o fim ", escreveu ele, "teme a Deus, e guarda os Seus mandamentos; porque este o dever de todo o homem. Porque Deus h de trazer a juzo toda a obra, e at o que est encoberto, quer seja bom quer seja mau." Ecl. 12:13 e 14. Os posteriores escritos de Salomo revelam que ao sentir mais e mais a impiedade de sua conduta, deu especial ateno a advertir a juventude contra o cair em erros que o tinham conduzido a dissipar por nada os mais escolhidos dons dos Cus. Com tristeza e vergonha confessou que no melhor de sua varonilidade, quando devia ter encontrado em Deus seu conforto, seu sustentculo, sua vida, ele se desviou da luz do Cu e sabedoria de Deus, e ps a idolatria no lugar da adorao a Jeov. E agora, havendo aprendido por triste experincia a loucura de semelhante vida, seu fervente desejo era salvar outros de sorverem a amarga experincia pela qual havia passado. Com tocante nfase ele escreveu a respeito dos privilgios e responsabilidades da juventude no servio de Deus: "Verdadeiramente suave a luz, e agradvel aos olhos ver o Sol. Mas se o homem viver muitos anos, e em todos eles se alegrar, tambm se deve lembrar dos dias das trevas, porque ho de ser muitos. Tudo quanto sucede vaidade. Alegra-te, mancebo, na tua mocidade, e recreie-se o Pg. 81 teu corao nos dias da tua mocidade, e anda pelos caminhos do teu corao, e pela vista dos teus olhos; sabe, porm, que por todas estas coisas te trar Deus a juzo. Afasta, pois, a ira do teu corao, e remove da tua carne o mal, porque a adolescncia e a juventude so vaidade." Ecl. 11:7-10. "Lembra-te do teu Criador nos dias da tua mocidade, Antes que venham os maus dias, E cheguem os anos, Dos quais venhas a dizer: No tenho neles contentamento; "Antes que se escuream O Sol, E a luz, E a Lua, E as estrelas, E tornem a vir as nuvens depois da chuva; "No dia em que tremerem os guardas da casa, E se curvarem os homens fortes, E cessarem os moedores, por j serem poucos, E se escurecerem os que olham pelas janelas; E as duas portas da rua se fecharem "Por causa do baixo rudo da moedura, E se levantar a voz das aves, E todas as vozes do canto se baixarem; "Como tambm quando temerem o que est no alto, E houver espantos no caminho, "E florescer a amendoeira, E o gafanhoto for um peso, E perecer o apetite; "Porque o homem se vai sua eterna casa, E os pranteadores andaro rodeando pela praa; "Antes que se quebre a cadeia de prata, E se despedace o copo de ouro, E se despedace o cntaro junto fonte, E se despedace a roda junto ao poo, Pg. 82 "E o p volte terra, Como o era, E o esprito volte a Deus, Que o deu". Ecl. 12:1-7.

A vida de Salomo est repleta de advertncias no somente para a juventude, mas para os j amadurecidos, bem como os que esto descendo a encosta e enfrentando o ocaso da vida. Ns ouvimos de instabilidade, e isto vemos, em relao juventude - os jovens vacilando entre o que certo e o que errado, e a corrente de ms paixes provando-se demasiado forte para eles. Nos de idade madura, no esperamos ver tal instabilidade e infidelidade; esperamos, isto sim, que o carter esteja estabilizado, os princpios firmemente enraizados. Mas isto nem sempre assim. Quando Salomo devia ter sido no carter como um robusto carvalho, caiu desta posio firme sob o poder da tentao. Quando sua fortaleza devia ter sido a mais firme, encontrou-se como sendo a mais fraca. De tais exemplos devemos aprender que em vigiar e orar encontra-se a nica salvaguarda, tanto para os jovens como para os idosos. No repousa a segurana em posies exaltadas e em grandes privilgios. Durante muitos anos pode uma pessoa ter desfrutado genuna experincia crist, mas ainda est exposta aos ataques de Satans. Na batalha contra o pecado de dentro e as tentaes de fora, at mesmo o sbio e poderoso Salomo foi subjugado. Sua queda nos ensina que, sejam quais forem as qualidades intelectuais de um homem, ou quo fielmente possa haver ele servido a Deus no passado, no pode nunca em segurana confiar na sua prpria sabedoria e integridade. Em cada gerao e em cada terra o verdadeiro fundamento Pg. 83 e norma para a edificao do carter tem sido o mesmo. A lei divina "Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu corao, ... e ao teu prximo como a ti mesmo" (Luc. 10:27), o grande princpio que se tornou manifesto no carter e na vida de nosso Salvador, o nico fundamento seguro, o nico seguro guia. "Haver estabilidade nos teus tempos, abundncia de salvao, sabedoria e cincia" (Isa. 33:6) - a sabedoria e conhecimento que somente a Palavra de Deus pode oferecer. Isto to verdade agora como quando foram ditas a Israel as palavras de obedincia a Seus mandamentos: "Esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos." Deut. 4:6. Aqui est a nica segurana para a integridade individual, a pureza do lar, o bem-estar da sociedade ou a estabilidade da nao. Em meio a todas as perplexidades e perigos e reivindicaes em conflito da vida, a nica salvaguarda e regra segura fazer o que Deus diz. "Os preceitos do Senhor so retos" (Sal. 19:8), e "quem faz isto nunca ser abalado." Sal. 15:5. Os que atendem advertncia da apostasia de Salomo fugiro primeira aproximao dos pecados que o derrotaram. Somente a obedincia aos requisitos do Cu guardar o homem de apostatar-se. Deus tem concedido ao homem grande luz e muitas bnos; mas a menos que esta luz e estas bnos sejam aceitas, no estaro seguros contra a desobedincia e apostasia. Quando aqueles a quem Deus tem exaltado a elevadas posies de confiana voltam-se dEle para a sabedoria humana, sua luz torna-se trevas. As habilidades que lhe foram confiadas tornam-se um lao. At que o conflito esteja terminado, haver os que se afastaro de Deus. Satans de tal modo configurar Pg. 84 circunstncias que, a menos que sejamos guardados pelo divino poder, debilitaro quase imperceptivelmente as fortificaes da alma. Precisamos inquirir a cada passo: " este o caminho do Senhor?" Por todo o tempo quanto durar a vida, haver necessidade de guardar as afeies e paixes com um firme propsito. Nenhum momento nos podemos sentir seguros, exceto quando podemos confiar em Deus, a vida escondida com Cristo. Vigilncia e orao constituem a salvaguarda da pureza. Todos os que penetrarem na cidade de Deus, ho de faz-lo pela porta estreita - por angustiante esforo, pois "no entrar nela coisa alguma que contamine". Apoc. 21:27. Mas ningum que tenha cado deve se desesperar. Homens encanecidos, uma vez honrados por Deus, podem ter envilecido suas almas, sacrificando a virtude no altar da luxria; mas se se arrependem, abandonam o pecado e voltam-se para Deus, h ainda esperana para eles. Aquele que declara: "S fiel at a morte, e dar-te-ei a coroa da vida" (Apoc. 2:10), faz tambm o convite: "Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que Se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar." Isa. 55:7. Deus odeia o pecado, mas ama o pecador. "Eu sararei sua perverso", Ele declara, "Eu voluntariamente os amarei." Os. 14:4. O arrependimento de Salomo foi sincero; mas o dano que o exemplo de suas ms prticas produzira no podia ser desfeito. Durante sua apostasia, houve no reino homens que permaneceram fiis a seu encargo, mantendo sua pureza e lealdade. Muitos, porm, foram levados a se transviarem; e as foras do mal postas em operao pela introduo da idolatria e prticas mundanas no poderiam facilmente ser detidas pelo penitente rei. Pg. 85 Sua influncia para o bem fora grandemente enfraquecida. Muitos hesitavam em depositar inteira confiana em sua guia. Embora o rei confessasse o seu pecado, e escrevesse, para benefcio das futuras geraes o registro de sua estultcia e arrependimento, no poderia ele jamais esperar destruir completamente a danosa influncia de suas obras ms. Encorajados por sua apostasia, muitos continuaram a praticar o mal, e o mal somente. E na conduta descendente de muitos dos prncipes que o seguiram, pode ser assinalada a m influncia que levou prostituio das faculdades que Deus lhe dera. Na angstia de amarga reflexo sobre o mal da sua conduta, Salomo foi constrangido a declarar: "Melhor a sabedoria do que as armas de guerra, mas um s pecador destri muitos bens". Ecl. 9:18. "Ainda h um mal que vi debaixo do Sol, como o erro que procede do governador. Ao tolo assentam-no em grandes alturas". "Assim como a mosca morta faz exalar mau cheiro, e inutilizar o ungento do perfumador, assim para o famoso em sabedoria, e em honra, um pouco de estultcia." Ecl. 10:5, 6 e 1. Entre as muitas lies ensinadas pela vida de Salomo, nenhuma mais fortemente salientada que o poder da influncia para o bem ou para o mal. Restrita como possa ser nossa esfera de ao, ainda exercemos uma influncia para bem-estar ou aflio. Alm de nosso conhecimento ou controle, ela atua sobre outros na forma de bno ou maldio. Pode estar

carregada com a melancolia do descontentamento e egosmo, ou envenenada com a infeco mortal de algum pecado acariciado; ou pode estar saturada com o vivificante poder da f, coragem e esperana, e dulcificada com a fragrncia do amor. Mas ela ser poderosa, sem dvida, para o bem ou para o mal. Pg. 86 Que nossa influncia seja um cheiro de morte para morte um pensamento pavoroso, mas possvel. Uma alma transviada, com a perda da eterna bem-aventurana - quem pode avaliar o dano E no entanto um ato imprudente, uma palavra irrefletida de nossa parte, pode exercer to profunda influncia na vida de outro, que se provar a runa de sua alma. Uma mancha no carter pode afastar de Cristo a muitos. Assim como a semente plantada produz uma colheita, quando esta semeada, a colheita final multiplicada. Em nossa relao com outros esta lei prova-se verdadeira. Cada ao, cada palavra, uma semente que dar fruto. Cada ato de meditada bondade, de obedincia, de abnegao, reproduzir isso mesmo em outros, e por meio destes em outros ainda. Assim, cada ato de inveja, de malcia, de dissenso, uma semente que produzir uma "raiz de amargura" (Heb. 12:15), pela qual muitos sero afetados. E quo maior nmero esses "muitos" envenenaro Assim, a semeadura do bem e do mal perdura pelo tempo e pela eternidade. 6 O Reino Rasgado Pg. 87 "E adormeceu Salomo com seus pais, e foi sepultado na cidade de Davi, seu pai; e Roboo, seu filho, reinou em seu lugar." I Reis 11:43. Logo aps sua ascenso ao trono, Roboo foi a Siqum, onde esperava receber reconhecimento formal de todas as tribos. "Todo o Israel tinha vindo a Siqum para o fazerem rei." II Crn. 10:1. Entre os presentes estava Jeroboo, filho de Nebate - o mesmo Jeroboo que durante o reinado de Salomo tinha sido conhecido como "varo valente", e a quem o profeta Aas, o silonita, tinha levado a assustadora mensagem: "Eis que rasgarei o reino da mo de Salomo, e a ti darei as dez tribos". I Reis 11:28 e 31. O Senhor, por intermdio de Seu mensageiro, tinha falado claramente a Jeroboo com respeito necessidade de dividir o reino. Esta diviso devia ocorrer, declarou Ele, "porque Me deixaram, e se encurvaram a Pg. 88 Astarote, deusa dos sidnios, a Quems, deus dos moabitas, e a Milcom, deus dos filhos de Amom; e no andaram pelos Meus caminhos, para fazerem o que parece reto aos Meus olhos, a saber, os Meus estatutos e os Meus juzos, como Davi, seu pai". I Reis 11:33. Jeroboo havia sido posteriormente instrudo que o reino no devia ser dividido antes do fim do reinado de Salomo. "Porm no tomarei nada deste reino da sua mo", o Senhor declarou, "mas por prncipe o ponho por todos os dias da sua vida, por amor de Davi, Meu servo, a quem elegi, o qual guardou os Meus mandamentos, e os Meus estatutos. Mas da mo de seu filho tomarei o reino, e to darei a ti, as dez tribos dele." I Reis 11:34 e 35. Embora Salomo tivesse ansiado por preparar o esprito de Roboo, seu sucessor escolhido, para que enfrentasse com sabedoria a crise predita pelo profeta de Deus, ele no fora jamais capaz de exercer forte influncia modeladora para o bem sobre a mente de seu filho, cuja primeira educao tinha sido to extremamente negligenciada. Roboo tinha recebido de sua me, uma amonita, a estampa de um carter vacilante. Algumas vezes procurou servir a Deus, e foi agraciado com uma medida de prosperidade; mas no ficou firme, e afinal rendeu-se s ms influncias que o rodearam desde a infncia. Nos erros da vida de Roboo e em sua apostasia final revelado o trgico resultado da unio de Salomo com mulheres idlatras. As tribos vinham h muito sofrendo cruis injustias sob as medidas opressivas do governante anterior. A extravagncia do reinado de Salomo durante sua apostasia levara-o Pg. 89 a tributar o povo pesadamente, e a requerer dele muito trabalho servil. Antes de levar avante a coroao de um novo monarca, os lderes dentre as tribos determinaram assegurar-se se era ou no propsito do filho de Salomo aliviar aquelas cargas. "Veio, pois, Jeroboo com todo o Israel, e falaram a Roboo, dizendo: Teu pai fez duro o nosso jugo; alivia tu, pois, agora a dura servido de teu pai, e o pesado jugo que nos tinha imposto, e servir-te-emos". Desejoso de aconselhar-se com seus auxiliares, antes de expor sua poltica, Roboo respondeu: "Daqui a trs dias tornai a mim. Ento o povo se foi". "E teve Roboo conselho com os seus ancios, que estiveram perante Salomo seu pai, enquanto viveu, dizendo: Como aconselhais vs que se responda a este povo? E eles falaram, dizendo: Se te fizeres benigno e afvel com este povo, e lhe falares boas palavras, todos os dias sero teus servos." II Crn. 10:3-7. No satisfeito, Roboo voltou-se para os jovens que com ele se tinham associado durante sua juventude e maturidade, e inquiriu deles: "Que aconselhais vs, que respondamos a este povo, que me falou, dizendo: Alivia-nos o jugo que teu pai nos imps?" I Reis 12:9. Os jovens sugeriram que ele tratasse asperamente com os sditos de seu reino, e lhes tornasse claro que desde o princpio ele no admitiria interferncia com os seus desejos pessoais. Inflado pela perspectiva de exercer suprema autoridade, Roboo determinou desconsiderar o conselho dos Pg. 90 homens mais idosos do seu reino, e fazer dos jovens seus conselheiros. Sucedeu ento que no dia aprazado, quando "Jeroboo, e todo o povo", veio a Roboo em busca de uma resposta concernente ao programa que ele pretendia pr em

prtica, Roboo "lhes respondeu asperamente... dizendo: Meu pai agravou o vosso jugo, porm eu lhe acrescentarei mais; meu pai vos castigou com aoites, porm eu vos castigarei com escorpies". I Reis 12:12-14. Tivessem Roboo e seus inexperientes conselheiros compreendido a vontade divina concernente a Israel, teriam eles dado ouvidos solicitao do povo por reformas decididas na administrao do governo. Mas na hora oportuna que se lhes apresentou na reunio de Siqum, deixaram de raciocinar da causa para o efeito, e assim enfraqueceram para sempre sua influncia sobre grande parte do povo. Sua expressa determinao de perpetuar e acrescentar a opresso introduzida durante o reinado de Salomo estava em direto conflito com o plano de Deus para Israel, e deu ao povo ampla ocasio de duvidar da sinceridade de seus motivos. Nesta tentativa inepta e insensvel de exercer poder, o rei e seus conselheiros escolhidos revelaram o orgulho da posio e autoridade. O Senhor no permitiu a Roboo pr em prtica a poltica que ele havia esboado. Havia entre as tribos muitos milhares que haviam ficado alerta quanto s opressivas medidas do reinado de Salomo, e esses sentiram agora que outra coisa no poderiam fazer seno rebelar-se contra a casa de Davi. "Vendo, pois, todo o Israel que o rei lhes no dava ouvidos, ento o povo respondeu ao rei, dizendo: Pg. 91 Que parte temos ns com Davi? J no temos herana no filho de Jess; Israel, cada um s suas tendas Olha agora pela tua casa, Davi. Assim todo o Israel se foi para as suas tendas." I Reis 12:16. A brecha aberta com o rspido discurso de Roboo provou-se irreparvel. Da em diante as doze tribos de Israel ficaram divididas, as tribos de Jud e Benjamim formando o reino mais abaixo, ou ao sul de Jud, sob o governo de Roboo, enquanto as dez tribos ao norte formaram e mantiveram um governo separado, conhecido como o reino de Israel, tendo Jeroboo como seu rei. Assim se cumpriu a predio do profeta concernente ao rasgamento do reino. "Esta revolta vinha do Senhor." I Reis 12:15. Quando Roboo viu que as dez tribos retiravam dele sua obedincia, despertou para a ao. Por intermdio de um dos homens influentes de seu reino, "Adoro, que estava sobre os tributos", fez um esforo para acalm-las. Mas o embaixador da paz recebeu um tratamento que atestava dos sentimentos contra Roboo. "Todo o Israel o apedrejou com pedras, e morreu". Alertado por esta evidncia de revolta, "o rei Roboo se animou a subir ao seu carro para fugir para Jerusalm". I Reis 12:18. Em Jerusalm "ajuntou toda a casa de Jud e a tribo de Benjamim, cento e oitenta mil escolhidos, destros para a guerra, para pelejar contra a casa de Israel, para restituir o reino a Roboo, filho de Salomo. Porm veio a palavra de Deus a Semaas, homem de Deus, dizendo: Fala a Roboo, filho de Salomo, rei de Jud, e a Benjamim, e ao Pg. 92 resto do povo, dizendo: Assim diz o Senhor: No subireis, nem pelejareis contra vossos irmos, os filhos de Israel; volte cada um para a sua casa, porque Eu que fiz esta obra. E ouviram a palavra do Senhor, e voltaram segundo a palavra do Senhor". I Reis 12:21-24. Por trs anos, Roboo procurou tirar proveito da triste experincia do incio de seu reinado; e prosperou nesta tentativa. "Edificou cidades para fortalezas, em Jud, e fortificou fortalezas e ps nelas maiorais, e Pg. 93 armazns de vveres, e de azeite, e de vinho". Ele teve o cuidado de fortificar essas cidades "em grande maneira". II Crn. 11:5, 11 e 12. Mas o segredo da prosperidade de Jud durante os primeiros anos do reinado de Roboo no se devia a estas medidas. Foi seu reconhecimento de Deus como Supremo Dominador, que ps as tribos de Jud e Benjamim em plano de superioridade. Ao seu nmero foram acrescidos muitos homens tementes a Deus das tribos do Norte. "Tambm de todas as tribos de Israel, diz o relato, 'os que deram o seu corao a buscarem ao Senhor Deus de Israel, vieram a Jerusalm, para oferecerem sacrifcios ao Senhor Deus de seus pais. Assim fortaleceram o reino de Jud e corroboraram a Roboo, filho de Salomo, por trs anos; porque trs anos andaram no caminho de Davi e Salomo'." II Crn. 11:16 e 17. Na continuao deste curso estaria a oportunidade de Roboo redimir em grande medida os erros do passado e restaurar a confiana em sua capacidade de governar com discrio. Mas a pena da inspirao traou o triste registro do sucessor de Salomo como algum que falhou em exercer uma forte influncia para lealdade a Jeov. Por natureza obstinado, confiante em si, voluntarioso e inclinado idolatria, tivesse ele, no obstante, colocado sua confiana inteiramente em Deus e teria desenvolvido fortaleza de carter, firmeza de f e submisso aos requisitos divinos. Mas com o passar do tempo, o rei ps sua confiana no poder da posio e nas fortalezas que havia construdo. Pouco a pouco ele deu curso a herdadas fraquezas, at que ps sua inteira influncia ao lado da idolatria. "Sucedeu pois que, havendo Roboo confirmado o reino, e havendose fortalecido, deixou a Pg. 94 lei do Senhor, e com ele todo o Israel." II Crn. 12:1. Quo tristes, quo profundamente significativas as palavras: "E com ele todo o Israel" O povo ao qual Deus havia escolhido para ser como uma luz para as naes ao redor estava-se desviando de sua Fonte de fora e procurando tornar-se como estas naes. Como foi com Salomo, assim foi com Roboo: a influncia do mau exemplo levou muitos a se extraviarem. E como aconteceu com eles, assim sucede em maior ou menor grau com cada um que se entrega prtica do mal: a influncia do erro praticado no se confina ao que o pratica. Ningum vive para si. Ningum perece sozinho em sua iniqidade. Cada vida uma luz que ilumina e alegra o caminho de outros, ou uma negra e desoladora influncia que tende para o desespero e a runa. Ns conduzimos outros ou para cima, para felicidade e vida imortal, ou para baixo, para a tristeza e morte eterna. E se por nossas obras fortalecemos ou pomos em atividade as faculdades ms dos que esto ao nosso redor, compartilhamos de seu pecado.

Deus no permitiu que a apostasia do rei de Jud ficasse sem punio. "Pelo que sucedeu, no ano quinto do rei de Jud, que Sisaque, rei do Egito, subiu contra Jerusalm (porque tinham transgredido contra o Senhor) com mil carros, e com sessenta mil cavaleiros; e era inumervel a gente que vinha com ele do Egito. ... E tomou as cidades fortes, que Jud tinha, e veio a Jerusalm. "Ento veio Semaas, o profeta, a Roboo e aos prncipes de Jud que se ajuntaram em Jerusalm por Pg. 95 causa de Sisaque, e disse-lhes: Assim diz o Senhor: Vs Me deixastes a Mim, pelo que tambm Eu vos deixei na mo de Sisaque." II Crn. 12:2-5. O povo no tinha todavia ido a tal ponto na apostasia que desprezasse os juzos de Deus. Nas perdas sofridas pela invaso de Sisaque, eles reconheceram a mo de Deus, e por algum tempo se humilharam. "O Senhor justo", reconheceram. "Vendo, pois, o Senhor que se humilharam, veio a palavra do Senhor a Semaas, dizendo: Humilharam-se, no os destruirei; antes em breve lhes darei lugar de escaparem, para que o Meu furor se no derrame sobre Jerusalm, por mo de Sisaque. Porm sero seus servos, para que conheam a diferena da Minha servido e da servido dos reinos da Terra. "Subiu, pois, Sisaque, rei do Egito, contra Jerusalm, e tomou os tesouros da casa do Senhor, e os tesouros da casa do rei; levou tudo. Tambm tomou os escudos de ouro, que Salomo fizera. E fez o rei Roboo em lugar deles escudos de cobre, e os entregou nas mos dos capites da guarda, que guardavam a porta da casa do rei. ... E humilhando-se ele, a ira do Senhor se desviou dele, para que o no destrusse de todo; porque ainda em Jud havia boas coisas." II Crn. 12:6-12. Mas quando a mo da aflio foi removida, e a nao prosperou uma vez mais, muitos esqueceram seus temores, e tornaram de novo para a idolatria. Entre estes estava o prprio rei Roboo. Embora humilhado pela calamidade que Pg. 96 havia cado sobre si, ele deixou de fazer de sua experincia um decisivo ponto de retorno em sua vida. Esquecendo a lio que Deus procurara ensinar-lhe, reincidiu nos pecados que haviam acarretado juzo sobre a nao. Depois de alguns anos obscuros, durante os quais "fez o que era mau, porquanto no preparou o seu corao para buscar ao Senhor", "Roboo dormiu com seus pais, e foi sepultado na cidade de Davi. E Abias, seu filho, reinou em seu lugar". II Crn. 12:14-16. Com a diviso do reino logo no incio do reinado de Roboo, a glria de Israel comeou a declinar, nunca mais sendo reconquistada em sua plenitude. s vezes, durante os sculos que se seguiram, o trono de Davi fora ocupado por homens de carter digno e previdente discernimento, e sob a administrao desses soberanos as bnos que ento repousavam sobre os homens de Jud se estendiam s naes circunvizinhas. Por vezes fora o nome de Jeov exaltado sobre todo deus falso, e Sua lei fora tida em reverncia. De tempos em tempos surgiam poderosos profetas, a fim de fortalecerem as mos dos governantes e encorajarem o povo para que continuasse fiel. Mas as sementes do mal em germinao j quando Roboo ascendeu ao trono, no seriam jamais completamente erradicadas; e s vezes o outrora favorecido povo de Deus caiu to baixo a ponto de tornar-se um provrbio entre os pagos. No obstante a perversidade dos que se inclinaram para prticas idlatras, Deus em misericrdia faria tudo que estivesse em Seu poder a fim de salvar de completa runa o reino dividido. E como no decorrer dos anos, Seu propsito concernente a Israel parecesse completamente frustrado pelas artimanhas de homens inspirados por instrumentos satnicos, Ele ainda assim manifestou Seus Pg. 97 beneficentes desgnios atravs do cativeiro e restaurao da nao escolhida. A diviso do reino foi apenas o incio de uma histria maravilhosa, pela qual se revelam a longanimidade e terna misericrdia de Deus. Do cadinho da aflio por que deviam passar devido a tendncias para o mal, hereditrias e cultivadas, aqueles a quem Deus estava procurando purificar para Si como um povo peculiar, zeloso e de boas obras, deviam finalmente reconhecer que: "Ningum h semelhante a Ti, Senhor; Tu s grande, e grande o Teu nome em fora. Quem Te no temeria, Rei das naes?... Entre todos os sbios das naes, e em todo o seu reino, ningum h semelhante a Ti." "Mas o Senhor Deus a verdade; Ele mesmo o Deus vivo e o Rei eterno." Jer. 10:6, 7 e 10. E os adoradores de dolos deviam afinal aprender a lio de que os falsos deuses no tm o poder de se erguerem e salvar. "Os deuses que no fizeram os Cus e a Terra desaparecero da Terra e de debaixo deste cu." Jer. 10:11. Somente na submisso ao Deus vivo, o Criador de tudo e o Soberano sobre todos, pode o homem encontrar repouso e paz. Unanimemente os castigados e penitentes de Israel e Jud renovariam afinal sua relao de concerto com Jeov dos exrcitos, o Deus de seus pais; e a respeito dEle devia declarar: "Ele fez a Terra pelo Seu poder; Ele estabeleceu o mundo por Sua sabedoria E com a Sua inteligncia estendeu os cus. Pg. 98 "Fazendo Ele soar a Sua voz, logo h rudo de guas nos cus, E sobem os vapores da extremidade da Terra; Ele faz os relmpagos para a chuva, e faz sair o vento dos Seus tesouros. "Todo o homem se embruteceu e no tem cincia; Envergonha-se todo o fundidor da sua imagem de escultura; Porque sua imagem fundida mentira , e no h esprito nelas. "Vaidade so, obra de enganos; No tempo da sua visitao viro a perecer.

No semelhante a estes a poro de Jac; "Porque Ele o Criador de todas as coisas, E Israel a vara da Sua herana. Senhor dos exrcitos o Seu nome". Jer. 10:12-16. 7 Jeroboo Pg. 99 Elevado ao trono pelas dez tribos de Israel que se haviam rebelado contra a casa de Davi, Jeroboo, outrora servo de Salomo, estava em posio de proceder a sbias reformas tanto nos negcios civis como nos religiosos. Sob o governo de Salomo havia ele mostrado aptido e sadio discernimento; e o conhecimento que havia adquirido durante anos de fiel servio capacitava-o a governar com prudncia. Mas Jeroboo deixou de pr em Deus sua confiana. O maior temor de Jeroboo era que em qualquer tempo no futuro o corao de seus sditos se deixasse cativar pelo ocupante do trono de Davi. Raciocinou ele que se s dez tribos fosse permitido visitar com freqncia a antiga sede da realeza judaica, onde os cultos do templo eram ainda dirigidos como nos anos do reinado de Salomo, muitos poderiam sentir-se inclinados a renovar sua submisso ao governo centralizado em Jerusalm. Trocando idia com seus conselheiros, Jeroboo determinou, num ousado golpe, desfazer, Pg. 100 tanto quanto possvel, a probabilidade de uma revolta contra seu governo. Isto pretendia ele levar a termo criando dentro dos limites de seu recm-formado reino dois centros de adorao: um em Betel e o outro em D. Nesses lugares deviam as dez tribos ser convidadas a se reunir, em vez de em Jerusalm, para adorar a Deus. Planejando esta transferncia, intentava Jeroboo apelar imaginao dos israelitas, colocando perante eles alguma representao visvel para simbolizar a presena do Deus invisvel. Conseqentemente, mandou fazer dois bezerros de ouro, e estes foram postos dentro de nichos nos centros indicados para adorao. Nesta tentativa para representar a divindade, Jeroboo violou o claro mandamento de Deus: "No fars para ti imagem de escultura. ... No te encurvars a elas nem as servirs." xo. 20:4 e 5. To forte era o desejo de Jeroboo de conservar as dez tribos afastadas de Jerusalm, que perdeu de vista a fraqueza fundamental de seu plano. Ele deixou de tomar em considerao o grande perigo a que estava expondo os israelitas, pelo colocar perante eles o smbolo idlatra da divindade, com os quais seus ancestrais haviam estado to familiarizados durante os sculos de seu cativeiro no Egito. A estada recente de Jeroboo no Egito devia t-lo ensinado a loucura de colocar perante o povo tais representaes pags. Mas seu decidido propsito de induzir as tribos do norte a no continuar sua visita anual cidade santa, levou-o a adotar a mais imprudente das medidas. "Muito trabalho vos ser o subir a Jerusalm", insistiu ele; "vs aqui teus deuses, Israel, que te fizeram subir da terra do Egito". I Reis 12:28. Pg. 101 Assim foram eles convidados a se prostrarem perante imagens de ouro e a adotar estranhas formas de culto. O rei procurara persuadir os levitas, alguns dos que estavam vivendo em seus domnios, a servirem como sacerdotes nos altares recm-erguidos em Betel e D; mas nesta tentativa ele foi ao encontro do fracasso. Foi ento compelido a elevar ao sacerdcio homens "dos mais baixos do povo". I Reis 12:31. Alarmados com as perspectivas, muitos dos fiis, incluindo-se um grande nmero de levitas, fugiram para Jerusalm, onde podiam adorar em harmonia com os divinos reclamos. "E fez Jeroboo uma festa no oitavo ms, no dia dcimo quinto do ms, como a festa que se fazia em Jud, e sacrificou no altar. Semelhantemente fez em Betel, sacrificando aos bezerros que fizera; tambm em Betel estabeleceu sacerdotes dos altos que fizera." I Reis 12:32. O ousado desafio do rei a Deus ao pr de lado instituies divinamente indicadas, no foi permitido passar sem repreenso. No momento mesmo em que ele estava oficiando e queimando incenso durante a dedicao do altar estranho que havia levantado em Betel, apareceu ali perante ele um homem de Deus do reino de Jud, enviado para denunci-lo pela presuno em introduzir novas formas de culto. O profeta "clamou contra o altar... disse: Altar, altar assim diz o Senhor: Eis que um filho nascer casa de Davi, cujo nome ser Josias, o qual sacrificar sobre ti os sacerdotes dos altos que queimam sobre ti incenso, e ossos de homens que se queimaro sobre ti. "E deu naquele mesmo dia um sinal, dizendo: Este o sinal de que o Senhor falou: Eis que o altar se Pg. 102 fender, e a cinza, que nele est, se derramar". Imediatamente o "altar se fendeu, e a cinza se derramou do altar, segundo o sinal que o homem de Deus apontara pela palavra do Senhor". I Reis 13:2, 3 e 5. Ao ver isto, Jeroboo se encheu de um esprito provocador contra Deus, e procurou conter o que lhe tinha apresentado a mensagem. Cheio de ira, ele "estendeu a sua mo de sobre o altar, dizendo: Pegai dele". Seu ato impetuoso encontrou reprovao imediata. A mo estendida contra o mensageiro de Jeov tornou-se de sbito impotente e seca, e no a podia tornar a trazer a si. Tomado de terror, o rei apelou ao profeta para que intercedesse por ele a Deus. "Ora face do Senhor teu Deus", suplicou ele, "e roga por mim, que a minha mo se me restitua. Ento o homem de Deus orou face do Senhor, e a mo do rei se lhe restituiu, e ficou como dantes." I Reis 13:4 e 6. Intil fora o esforo de Jeroboo para revestir de solenidade a dedicao de um altar estranho, cujo respeito haveria levado ao desrespeito pelo culto de Jeov no templo de Jerusalm. Pela mensagem do profeta, o rei de Israel deveria ter sido levado ao arrependimento, a renunciar seus mpios desgnios, os quais estavam desviando o povo do verdadeiro culto de Deus. Mas ele endureceu o corao, e decidiu seguir o caminho de sua prpria escolha.

Por ocasio da festa em Betel, o corao dos israelitas no estava completamente endurecido. Muitos eram suscetveis influncia do Esprito Santo. O Senhor decidiu que Pg. 105 os que estavam indo a passos rpidos para o caminho da apostasia deviam ser impedidos em seu curso antes que fosse demasiado tarde. Ele enviou Seu mensageiro para interromper o procedimento idlatra, e revelar ao rei e ao povo qual seria o resultado de sua apostasia. A ruptura do altar era um sinal da desaprovao de Deus abominao que estava sendo praticada em Israel. O Senhor procura salvar, no destruir. Ele Se deleita na libertao de pecadores. "Vivo Eu, diz o Senhor Jeov, que no tenho prazer na morte do mpio". Ezeq. 33:11. Por meio de advertncias e rogos Ele convida o obstinado a cessar de praticar o mal, e a voltar-se para Ele e viver. D a Seus escolhidos mensageiros santa ousadia, para que os que ouvirem temam e sejam levados ao arrependimento. Quo firmemente o homem de Deus repreendeu o rei! E esta firmeza era essencial; de nenhuma outra maneira podiam os males existentes ter sido reprovados. O Senhor deu a Seu servo ousadia, para que impresso perdurvel fosse feita nos que ouviram. Os mensageiros do Senhor no devem jamais temer a face do homem, mas sim permanecer inflexveis pelo direito. Enquanto sua confiana estiver posta em Deus, no precisam temer; pois Aquele que lhes deu uma tarefa tambm lhes assegura Seu protetor cuidado. Havendo apresentado sua mensagem, o profeta estava para retornar, quando Jeroboo lhe disse: "Vem comigo a casa, e conforta-te, e dar-te-ei um presente". "Ainda que me desses metade da tua casa", replicou-lhe o profeta, "no iria contigo, nem comeria po nem beberia gua neste lugar. Porque assim me ordenou o Pg. 106 Senhor pela Sua palavra, dizendo: No comers po nem bebers gua, e nem voltars pelo caminho por onde foste." I Reis 13:7-9. Bom teria sido ao profeta se ele tivesse se apegado ao seu propsito de retornar sem demora Judia. Enquanto viajava por outra rota, foi surpreendido por um ancio que declarava ser profeta, e que se representou falsamente ante o homem de Deus, declarando: "Tambm eu sou profeta como tu, e um anjo me falou pela palavra do Senhor, dizendo: Faze-o voltar contigo a tua casa, para que coma po e beba gua". Insistentemente a mentira foi repetida, o convite inculcado, at que o homem de Deus foi persuadido a voltar. Visto que o profeta verdadeiro concordou em tomar um curso contrrio linha do dever, Deus permitiu-lhe sofrer a penalidade da sua transgresso. Enquanto ele e o que o convidara a retornar a Betel estavam mesa, a inspirao do Todopoderoso veio ao falso profeta, e ele "clamou ao homem de Deus, que viera de Jud, dizendo: Assim diz o Senhor: Porquanto foste rebelde boca do Senhor, e no guardaste o mandamento que o Senhor teu Deus te mandara... teu cadver no entrar no sepulcro de teus pais". I Reis 13:18-22. Esta profecia de juzo foi logo literalmente cumprida. "E sucedeu que, depois que comeu po, e depois que bebeu, albardou ele o jumento. ... Foi-se, pois, e um leo o encontrou no caminho, e o matou; e o seu cadver estava lanado no caminho, e o jumento estava parado junto a ele, e o leo estava junto ao cadver. E eis que os homens Pg. 107 passaram, e viram o corpo lanado no caminho, ... e vieram, e o disseram na cidade onde o profeta velho habitava. E, ouvindo-o o profeta que o fizera voltar do caminho, disse: o homem de Deus, que foi rebelde boca do Senhor." I Reis 13:23-26. A penalidade que alcanou o infiel mensageiro foi ainda uma posterior evidncia verdade da profecia proferida sobre o altar. Se, aps desobedecer palavra do Senhor, ao profeta fosse permitido ir a salvo, o rei teria usado este fato numa tentativa de vindicar sua prpria desobedincia. Na ruptura do altar, no secamento do brao e na terrvel sorte daquele que ousara desobedecer uma ordem expressa de Jeov, Jeroboo deveria ter discernido o pronto desprazer de um Deus ofendido, e esses juzos deviam t-lo advertido a no persistir na prtica do mal. Mas longe de se arrepender, Jeroboo "dos mais baixos do povo tornou a fazer sacerdotes dos lugares altos". Assim no apenas pecou ele mesmo grandemente, mas "fez pecar a Israel". I Reis 13:33 e 34. "E isso foi causa de pecado casa de Jeroboo, para destru-la e extingui-la da Terra." I Reis 14:16. Ao final de um conturbado reinado de vinte e dois anos, Jeroboo sofreu desastrosa derrota numa guerra com Abias, sucessor de Roboo. "E Jeroboo no recobrou mais nenhuma fora nos dias de Abias; porm o Senhor o feriu e morreu." II Crn. 13:20. A apostasia introduzida durante o reinado de Jeroboo tornou-se cada vez mais acentuada, at que finalmente resultou em runa total do reino de Israel. Antes mesmo da Pg. 108 morte de Jeroboo, Aas, o idoso profeta de Sil que muitos anos antes predissera a elevao de Jeroboo ao trono, declarou: "O Senhor ferir a Israel, como se move a cana nas guas; e arrancar Israel desta boa terra que tinha dado a seus pais, e o espalhar para alm do rio, porquanto fizeram os seus bosques, provocando o Senhor ira. E entregar Israel por causa dos pecados de Jeroboo, o qual pecou, e fez pecar a Israel." I Reis 14:15 e 16. Todavia o Senhor no abandonou a Israel sem antes fazer tudo que poderia ser feito para lev-lo de volta submisso a Si. Atravs dos longos, escuros anos quando rei aps rei se puseram em ousado desafio ao Cu e levaram Israel a idolatria cada vez mais profunda, Deus enviou mensagem aps mensagem a Seu transviado povo. Por intermdio de Seus profetas deulhes toda oportunidade de deter a mar da apostasia e retornar a Ele. Durante os anos que sucederiam ciso do reino, Elias e Eliseu viveriam e trabalhariam, e os ternos apelos de Osias, Ams e Obadias deviam ser ouvidos na terra. Jamais deveria o reino de Israel ser deixado sem nobres testemunhas do suficiente poder de Deus para salvar do pecado. Mesmo nas horas

mais escuras, alguns permaneceriam leais ao seu divino Rei, e em meio da idolatria viveriam inculpveis vista de um Deus santo. Esses fiis foram contados entre o piedoso remanescente por cujo intermdio o eterno propsito de Jeov devia ser finalmente cumprido. 8 Apostasia Nacional Pg. 109 Desde a morte de Jeroboo at o aparecimento de Elias perante Acabe, o povo de Israel experimentou firme declnio espiritual. Governado por homens que no temiam a Jeov e que encorajavam formas estranhas de culto, a maioria das pessoas rapidamente perdeu de vista seu dever de servir ao Deus vivo, e adotou muitas das prticas da idolatria. Nadabe, filho de Jeroboo, ocupou o trono de Israel apenas por alguns meses. Sua carreira malfica foi subitamente interrompida por uma conspirao encabeada por Baasa, um de seus generais, para obter o controle do governo. Nadabe foi morto, com toda a sua descendncia na linhagem da sucesso, "conforme a palavra do Senhor que dissera pelo ministrio de seu servo Aas, o silonita; por causa dos pecados de Jeroboo, o qual pecou, e fez pecar a Israel". I Reis 15:29 e 30. Assim pereceu a casa de Jeroboo. O culto idlatra introduzido por ele tinha levado sobre os culpados ofensores os juzos retributivos do Cu; e no obstante Pg. 110 os reis que se seguiram - Baasa, El, Zinri e Onri - durante o perodo de aproximadamente quarenta anos, continuaram no mesmo curso fatal de perversidade. Durante a maior parte deste perodo de apostasia em Israel, Asa reinava no reino de Jud. Por muitos anos "Asa fez o que era bom e reto aos olhos do Senhor seu Deus. Porque tirou os altares dos deuses estranhos, e os altos, e quebrou as esttuas, e cortou os bosques. E mandou a Jud que buscassem ao Senhor Deus de seus pais, e que observassem a lei e o mandamento. Tambm tirou de todas as cidades de Jud os altos e as imagens do Sol; e o reino esteve quieto diante dele". II Crn. 14:2-5. A f de Asa foi posta em severa prova quando "Zer, o etope, saiu contra eles com um exrcito de milhares, e trezentos carros" (II Crn. 14:9), e invadiu-lhe o reino. Nesta crise Asa no ps sua confiana nas "cidades fortes em Jud" que ele havia construdo, com "muros e torres, portas e ferrolhos", nem nos "vares valentes" (II Crn. 14:6-8) de seu exrcito cuidadosamente treinado. A confiana do rei estava em Jeov dos exrcitos, em cujo nome maravilhosos livramentos tinham sido operados em favor do Israel do passado. Pondo suas foras no campo de batalha, ele procurou o auxlio de Deus. Os exrcitos inimigos estavam agora frente a frente. Este era um tempo de prova para os que serviam ao Senhor. Fora confessado cada pecado? Tinham os homens de Jud plena confiana no poder de Deus para livrar? Tais eram os pensamentos que ocupavam a mente dos lderes. De todo ponto de vista humano, o vasto exrcito do Egito varreria tudo que se lhe antepusesse. Mas no tempo de paz, Asa Pg. 111 no se havia entregue a divertimentos e prazeres; ele estivera se preparando para qualquer emergncia. Tinha um exrcito preparado para o conflito; havia procurado levar seu povo a fazer sua paz com Deus. E agora, embora suas foras fossem em nmero inferior s do inimigo, sua f nAquele em quem tinha posto sua confiana no enfraqueceu. Havendo buscado ao Senhor nos dias de prosperidade, o rei podia agora, no dia da adversidade, descansar nEle. Suas peties mostravam que ele no era estranho ao maravilhoso poder de Deus. "Nada para Ti ajudar", suplicou ele, "quer o poderoso quer o de nenhuma fora; ajuda-nos, pois, Senhor nosso Deus, porque em Ti confiamos, e no Teu nome viemos contra esta multido. Senhor, Tu s nosso Deus, no prevalea contra Ti o homem." II Crn. 14:11. A orao de Asa dessas que cada cristo crente pode apropriadamente oferecer. Estamos empenhados numa guerra, no contra a carne e o sangue, mas sim contra os principados e as potestades, e contra as maldades espirituais nos lugares celestiais. (Efs. 6:12.) No conflito da vida, temos de enfrentar os instrumentos do mal que se arregimentaram contra o direito. Nossa esperana no est no homem, mas no Deus vivo. Com plena certeza de f, podemos esperar que Ele unir Sua onipotncia aos esforos de instrumentos humanos, para a glria de Seu nome. Revestidos com as armas de Sua justia podemos obter a vitria sobre todo o inimigo. A f do rei Asa foi assinaladamente recompensada. "E o Senhor feriu os etopes diante de Asa, e diante de Jud; e fugiram os etopes. E Asa e o povo que estava com ele os perseguiram at Gerar, e caram tantos dos etopes, que j no havia neles vigor algum, Pg. 112 porque foram quebrantados diante do Senhor, e diante do Seu exrcito." II Crn. 14:12 e 13. Ao retornarem os exrcitos de Jud e Benjamim a Jerusalm, "veio o Esprito de Deus sobre Azarias, filho de Obede. E saiu ao encontro de Asa, e disse-lhe: Ouvi-me, Asa, e todo o Jud e Benjamim: O Senhor est convosco, enquanto vs estais com Ele, e, se O buscardes, O achareis; porm, se O deixardes, vos deixar". "Mas esforai-vos, e no desfaleam as vossas mos; porque a vossa obra tem uma recompensa." II Crn. 15:1, 2 e 7. Grandemente encorajado por essas palavras, Asa logo promoveu uma segunda reforma em Jud. Ele "esforou-se, e tirou as abominaes de toda a terra de Jud e de Benjamim, como tambm das cidades que tomara nas montanhas de Efraim; e renovou o altar do Senhor, que estava diante do prtico do Senhor. "E ajuntou a todo o Jud, e Benjamim, e com eles os estrangeiros de Efraim e Manasss, e de Simeo; porque de Israel vinham a ele em grande nmero, vendo que o Senhor seu Deus era com ele. E ajuntaram-se em Jerusalm no terceiro ms,

no ano dcimo do reinado de Asa. E no mesmo dia ofereceram em sacrifcio ao Senhor, do despojo que trouxeram, seiscentos bois e seis mil ovelhas. E entraram no concerto de buscarem ao Senhor, Deus de seus pais, com todo o corao, e com toda a sua alma". "E O acharam; e o Senhor lhes deu repouso em redor." II Crn. 15:8-12 e 15. Pg. 113 O longo relato do fiel servio de Asa foi mareado por alguns erros, cometidos nas vezes em que ele deixou de pr sua confiana inteiramente em Deus. Quando, certa ocasio, o rei de Israel entrou no reino de Jud e capturou Ram, uma cidade fortificada distante apenas uns oito quilmetros de Jerusalm, Asa procurou livramento fazendo uma aliana com Ben-Hadade, rei da Sria. Esta falha em no confiar somente em Deus nos tempos de necessidade foi severamente reprovada por Hanani, o profeta, que apareceu perante Asa com a mensagem: "Porquanto confiaste no rei da Sria, e no confiaste no Senhor teu Deus, portanto o exrcito do rei da Sria escapou da tua mo. Porventura no foram os etopes e os lbios um grande exrcito, com muitssimos carros e cavaleiros? Confiando tu, porm, no Senhor, Ele os entregou nas tuas mos. Porque, quanto ao Senhor, Seus olhos passam por toda a Terra, para mostrar-Se forte para com aqueles cujo corao perfeito para com Ele; nisto, pois, procedeste loucamente, porque desde agora haver guerras contra ti." II Crn. 16:7-9. Em lugar de humilhar-se perante Deus por causa de seu erro, "Asa se indignou contra o vidente, e lanou-o na casa do tronco, porque disto grandemente se alterou contra ele; tambm Asa no mesmo tempo oprimiu a alguns do povo". II Crn. 16:10. "E caiu Asa doente de seus ps no ano trinta e nove do seu reinado; grande por extremo era a sua enfermidade, e contudo na sua enfermidade no buscou ao Senhor, mas antes aos mdicos." II Crn. 16:12. O rei morreu no quadragsimo primeiro ano do seu reinado, e foi sucedido por seu filho Josaf. Pg. 114 Dois anos antes da morte de Asa, Acabe comeou a reinar em Israel. Seu reinado foi marcado desde o incio por uma estranha e terrvel apostasia. Seu pai, Onri, o fundador de Samaria, tinha feito "o que parecia mal aos olhos do Senhor; e fez pior do que todos quantos foram antes dele" (I Reis 16:25); mas os pecados de Acabe foram ainda maiores. Ele "fez muito mais para irritar o Senhor Deus de Israel do que todos os reis de Israel que foram antes dele", agindo "como se fora coisa leve andar nos pecados de Jeroboo, filho de Nebate". I Reis 16:33 e 31. No contente com encorajar as formas de adorao seguidas em Betel e D, ousadamente levou o povo a grosseiro paganismo, substituindo o culto de Jeov pelo de Baal. Tomando por esposa a Jezabel, "filha de Etbaal, rei dos sidnios", e sumo sacerdote de Baal, Acabe "serviu a Baal, e se encurvou diante dele. E levantou um altar a Baal, na casa de Baal que edificara em Samaria". I Reis 16:31 e 32. Acabe no somente introduziu o culto de Baal na metrpole do reino, mas sob a liderana de Jezabel construiu altares pagos em muitos "lugares altos", onde ao abrigo de bosques circundantes os sacerdotes e outros relacionados com esta sedutora forma de idolatria exerciam sua danosa influncia, at que quase todo o Israel estava indo aps Baal. "Ningum fora como Acabe, que se vendera para fazer o que era mau aos olhos do Senhor; porque Jezabel, sua mulher, o incitava. E fez grandes abominaes, seguindo os dolos, conforme a tudo o que fizeram os amorreus, aos quais o Senhor lanou fora da sua possesso, Pg. 115 de diante dos filhos de Israel". I Reis 21:25 e 26. Acabe era fraco em capacidade moral. Sua unio por casamento com uma mulher idlatra de carter decidido e temperamento definido, resultou em desastre tanto para ele como para a nao. Destitudo de princpio, e sem nenhuma alta norma de reto proceder, seu carter foi facilmente modelado pelo esprito determinado de Jezabel. Sua natureza egosta era incapaz de apreciar as bnos de Deus a Israel e seus prprios deveres como guardio e lder do povo escolhido. Sob a danosa influncia do reinado de Acabe, Israel afastou-se do Deus vivo, e corrompeu seus caminhos perante Ele. Por muitos anos tinham estado a perder o senso de reverncia e piedoso temor; e agora parecia no haver ningum que ousasse expor a vida colocando-se abertamente em oposio predominante blasfmia. A escura sombra da apostasia cobria toda a terra. Imagens de Baal e Astarote estavam em todo lugar para serem vistas. Templos idlatras e bosques consagrados em que se adoravam as obras das mos dos homens foram multiplicados. O ar estava poludo com o fumo dos sacrifcios oferecidos aos falsos deuses. Montes e vales ressoavam com o perturbado clamor de um sacerdcio pago que sacrificava ao Sol, Lua e s estrelas. Pela influncia de Jezabel e de seus mpios sacerdotes, o povo fora ensinado que os dolos que haviam sido erguidos eram divindades que regiam por seu mstico poder os elementos da terra, fogo e gua. Todas as ddivas do Cu - os regatos, as fontes de guas vivas, o suave orvalho, os chuveiros de guas que refrigeravam a terra e faziam Pg. 116 que os campos produzissem com abundncia - eram atribudos ao favor de Baal e Astarote, em vez de ao Doador de toda boa ddiva e todo dom perfeito. O povo esqueceu-se de que montes e vales, rios e fontes, estavam nas mos do Deus vivo; que Ele controlava o Sol, as nuvens do cu e todos os poderes da natureza. Por intermdio de fiis mensageiros, o Senhor enviou repetidas advertncias ao rei apstata e ao povo; mas vs foram essas palavras de reprovao. Em vo os inspirados mensageiros sustentaram o direito de ser Jeov o nico Deus em Israel; em vo exaltaram as leis que Ele lhes havia confiado. Seduzidos pela suntuosa exibio e os fascinantes ritos da idolatria, o povo seguia o exemplo do rei e sua corte, e se entregava aos intoxicantes e degradantes prazeres de um culto sensual. Em sua cega loucura, preferiram rejeitar a Deus e Seu culto. A luz que lhes fora to graciosamente concedida tornara-se em trevas. O fino ouro havia-se tornado fosco.

Ah como a glria de Israel se havia ido Nunca dantes o povo escolhido de Deus cara to baixo na apostasia. Havia "quatrocentos e cinqenta" "profetas de Baal", alm de "quatrocentos profetas de Asera". I Reis 18:19. Nada menos que o milagroso poder operador de Deus poderia preservar a nao de destruio total. Voluntariamente, Israel havia-se separado de Jeov; todavia o Senhor por compaixo ainda anelava por aqueles que haviam sido levados ao pecado, e estava prestes a enviar-lhes um de Seus mais poderosos profetas, por cujo intermdio poderiam ser levados de volta fidelidade ao Deus de seus pais. II. Profetas do Reino do Norte 9 Elias o Tesbita Pg. 119 Entre as montanhas de Gileade, ao oriente do Jordo, habitava nos dias de Acabe um homem de f e orao cujo destemeroso ministrio estava destinado a deter a rpida disseminao da apostasia em Israel. Distanciado de qualquer cidade de renome, e no ocupando nenhuma alta posio na vida, Elias o tesbita no obstante entregou-se a sua misso, confiante no propsito de Deus de preparar diante dele o caminho e dar-lhe abundante sucesso. A palavra de f e poder estava em seus lbios, e toda a sua vida estava devotada obra da reforma. Sua voz era a de quem clama no deserto para repreender o pecado e fazer refluir a mar do mal. E conquanto viesse ao povo como reprovador do pecado, sua mensagem oferecia o blsamo de Gileade a toda alma enferma do pecado que desejasse ser curada. Ao Elias ver Israel aprofundar-se mais e mais na idolatria, sua alma ficou angustiada e despertou-se-lhe a indignao. Deus havia feito grandes coisas por Seu povo. Tinha-o Pg. 120 libertado do cativeiro e lhe dado "as terras das naes, ... para que guardassem os Seus preceitos, e observassem as Suas leis". Sal. 105:44 e 45. Mas os beneficentes desgnios de Jeov haviam sido agora quase esquecidos. A incredulidade estava depressa separando a nao escolhida da Fonte de sua fora. Contemplando esta apostasia, do seu retiro na montanha, Elias sentiu-se oprimido pela tristeza. Em angstia de alma ele suplicou a Deus que detivesse em seu mpio curso, o povo outrora favorecido, visitando-o com juzos, se necessrio fosse, a fim de que pudesse ser levado a ver em sua verdadeira luz seu afastamento do Cu. Ele ansiava por v-los levados ao arrependimento, antes que fossem to longe na prtica do mal a ponto de provocar o Senhor para que os destrusse completamente. A orao de Elias foi respondida. Apelos constantemente repetidos, admoestaes e advertncias tinham falhado em levar Israel ao arrependimento. Havia chegado o tempo em que Deus devia falar-lhes por meio de juzos. Visto que os adoradores de Baal declaravam que os tesouros do cu, o orvalho e a chuva, no vinham de Jeov, mas das foras que regiam a natureza, e que pela energia criadora do Sol que a terra era enriquecida e levada a produzir abundantemente, a maldio de Deus devia cair pesadamente sobre a terra corrompida. s tribos apstatas de Israel dever-se-ia mostrar a loucura de confiar no poder de Baal por bnos temporais. No deveria cair sobre a terra nem chuva nem orvalho, at que voltassem para Deus em arrependimento, e O reconhecessem como a Fonte de toda a bno. A Elias fora confiada a misso de levar a Acabe a mensagem de juzo. Ele no pediu para ser o mensageiro Pg. 121 do Senhor; a palavra do Senhor veio a ele. E, cioso da honra da causa de Deus, no hesitou em obedecer intimao divina, embora a obedincia parecesse um convite a imediata destruio s mos do mpio rei. O profeta ps-se a caminho sem detena, e viajou dia e noite at alcanar Samaria. Chegando ao palcio no solicitou ser admitido, nem esperou ser formalmente anunciado. Vestido de roupas rsticas como comumente usavam os profetas da poca, passou pelos guardas, aparentemente sem ser notado, e deteve-se um momento diante do rei atnito. Elias no apresentou escusas por sua abrupta presena. Algum maior que o rei de Israel tinha-o comissionado para falar; e, erguendo a mo em direo do cu, afirmou solenemente pelo Deus vivo que os juzos do Altssimo estavam prestes a cair sobre Israel. "Vive o Senhor, Deus de Israel, perante cuja face estou", declarou ele, "que nestes anos nem orvalho nem chuva haver, seno segundo a minha palavra". I Reis 17:1. Foi somente pelo exerccio de forte f no infalvel poder da palavra de Deus que Elias apresentou sua mensagem. No possusse ele implcita confiana nAquele a quem servia, e jamais teria aparecido perante Acabe. Em sua viagem para Samaria, Elias havia passado por correntes sempre a flurem, montes cobertos de verdura, majestosas florestas que pareciam estar alm do alcance da seca. Tudo em que seus olhos repousavam estava coberto de beleza. O profeta podia ter sido levado a duvidar de como poderiam essas fontes que jamais cessaram de fluir tornarem-se secas, ou esses montes e vales serem calcinados pela sequido. Mas ele no deu lugar Pg. 122 incredulidade. Cria plenamente que Deus humilharia o apstata Israel, e que mediante juzos eles seriam levados ao arrependimento. O decreto do Cu tinha sido pronunciado; a palavra de Deus no poderia falhar; e com perigo da prpria vida Elias cumpriu destemidamente sua misso. Como um raio que partisse de um cu claro, a mensagem de juzo iminente caiu sobre os ouvidos do mpio rei; mas antes que Acabe pudesse recobrar-se de seu espanto ou arquitetar uma resposta, Elias desapareceu to repentinamente como havia chegado, sem esperar testemunhar os efeitos de sua mensagem. E o Senhor foi perante ele, Pg. 123 aplainando o caminho. "Vai-te daqui, e vira-te para o Oriente", foi ordenado ao profeta, "e esconde-te junto ao ribeiro de Querite, que est diante do Jordo. E h de ser que bebers do ribeiro; e Eu tenho ordenado aos corvos que ali te sustentem". I Reis 17:2-4.

O rei procurou diligentemente, mas o profeta no foi achado. A rainha Jezabel, irada com a mensagem que tinha fechado os tesouros do cu, sem perda de tempo confabulou com os sacerdotes de Baal, os quais se lhe uniram em amaldioar o profeta e desafiar a ira de Jeov. No obstante seu desejo de encontrar aquele que havia pronunciado a palavra de calamidade, estava-lhes destinado o desapontamento. No podiam eles ocultar de outros o conhecimento dos juzos pronunciados em conseqncia da predominante apostasia. A notcia da denncia que Elias fizera dos pecados de Israel, e sua profecia da punio prxima a vir, espalhou-se rapidamente atravs da terra. Os temores de alguns foram despertados, mas em geral a mensagem celestial foi recebida com escrnio e ridculo. As palavras do profeta tiveram cumprimento imediato. Os que a princpio estavam inclinados a escarnecer ao pensamento da calamidade, logo tiveram ocasio para reflexo sria, porque depois de poucos meses a terra, no refrigerada pelo orvalho nem pela chuva, tornou-se ressequida e secou-se a vegetao. Com o tempo, os rios de que nunca se ouvira houvessem secado, comearam a baixar, e os regatos a minguar. No entanto os dirigentes do povo instavam com ele a que confiassem no poder de Baal, e desprezassem como ociosas as palavras do profeta Elias. Os sacerdotes ainda insistiam em que era pelo poder de Baal que as chuvas caam. No temais o Deus de Elias, nem tremais Pg. 124 diante de suas palavras, insistiam eles; Baal quem produz as colheitas em sua estao prpria, e prov para o homem e para os animais. A mensagem de Deus a Acabe deu a Jezabel e seus sacerdotes, bem como a todos os seguidores de Baal e Astarote, a oportunidade de provar o poder de seus deuses, e, se possvel, que a palavra de Elias era falsa. Contra as positivas afirmaes de centenas de sacerdotes idlatras, a profecia de Elias permaneceu sozinha. Se, no obstante a declarao do profeta, Baal ainda pudesse dar orvalho e chuva, de maneira que as correntes continuassem a fluir e a vegetao a reflorir, que o rei de Israel ento o adorasse, e o povo dissesse que ele era Deus. Determinados a conservar o povo no engano, os sacerdotes de Baal continuam a oferecer sacrifcios a seus deuses, e a invoc-los noite e dia para que refrigerassem a terra. Mediante custosas oferendas os sacerdotes procuram acalmar a ira de seus deuses; com zelo e perseverana dignos de melhor causa, demoram-se em torno de seus altares pagos, e pedem com insistncia a chuva. Noite aps noite atravs da terra condenada, erguem-se os seus gritos e rogos. Mas nenhuma nuvem aparece no cu durante o dia para esconder os causticantes raios do Sol. Nem orvalho nem chuva refrigeram a terra sedenta. A palavra de Jeov permanece imutvel apesar de tudo quanto os sacerdotes de Baal possam fazer. Passa-se um ano, e no h chuva. A terra est calcinada como que pelo fogo. O abrasador calor do Sol destri a pouca vegetao que sobreviveu. Os rios secam, e os rebanhos mugindo e balando vagueiam desesperados de um para outro lugar. Campos outrora florescentes, tornam-se como escaldantes desertos de areia - uma desoladora runa. Os bosques dedicados ao culto dos dolos esto desfolhados; as rvores das florestas, descarnados esqueletos Pg. 125 da natureza, no do sombra. O ar seco e sufocante; tempestades de poeira cegam os olhos e quase impedem a respirao. Cidades e vilas outrora prsperas tornaram-se lugares de lamento. Fome e sede atingem homens e animais com terrvel mortalidade. A inanio, com todos os seus horrores, aproxima-se cada vez mais. Mas no obstante essas evidncias do poder de Deus, Israel no se arrependeu nem aprendeu a lio que Deus intentava ensinar-lhe. Eles no viram que Aquele que criou a natureza controla suas leis, e pode fazer delas instrumento de bno ou de destruio. Presumidos, enamorados Pg. 126 de seu falso culto, no se dispunham a humilhar-se debaixo da potente mo de Deus, e comearam a refletir em busca de alguma outra causa qual atribuir seus sofrimentos. Jezabel recusou inteiramente reconhecer a seca como juzo de Jeov. Decidida em sua determinao de desafiar o Deus do Cu, uniu-se com aproximadamente todo o Israel em denunciar Elias como a causa de toda a sua misria. No havia ele dado testemunho contra suas formas de culto? Se to-somente ele fosse afastado do caminho, argumentava ela, a ira de seus deuses se aplacaria, e seus problemas teriam fim. Instigado pela rainha, Acabe instituiu a mais diligente busca para descobrir o lugar de esconderijo do profeta. s naes circunvizinhas, de longe e de perto, enviou mensageiros em busca do homem que odiava, mas tambm temia; e em sua ansiedade por tornar a busca to completa quanto possvel, exigia desses reinos e naes um juramento de que nada sabiam do paradeiro do profeta. Mas a busca fora em vo. O profeta estava a salvo da maldade do rei cujos pecados tinham levado sobre a terra a denncia de um Deus ofendido. Fracassando em seus esforos contra Elias, Jezabel determinou vingar-se matando todos os profetas de Jeov em Israel. Nenhum devia ser deixado vivo. A enfurecida mulher executou o seu propsito no massacre de muitos servos de Deus. Nem todos, entretanto, pereceram. Obadias, mordomo da casa de Acabe, mas fiel a Deus, "tomou cem profetas", e com risco da prpria vida "de cinqenta em cinqenta os escondeu numa cova, e os sustentou com po e gua". I Reis 18:4. Pg. 127 Passou o segundo ano de fome, e os cus inclementes ainda no deram sequer sinal de chuva. A sequido e a fome continuavam sua devastao atravs do reino. Pais e mes, impotentes para aliviar os sofrimentos de seus filhos, eram forados a v-los morrer. Ainda assim o apstata Israel recusou humilhar o corao perante Deus, e continuou a murmurar contra o homem por cuja palavra esses terrveis juzos haviam sido trazidos sobre eles. Pareciam incapazes de discernir em seus sofrimentos e angstias um chamado ao arrependimento - uma interposio divina para salv-los de dar o passo fatal para alm dos limites do perdo do Cu.

A apostasia de Israel era um mal mais tremendo que todos os horrores multiplicados da fome. Deus estava procurando libertar o povo de seu engano, e lev-los a compreender sua responsabilidade para com Aquele a quem deviam a vida e todas as coisas. Estava procurando ajud-los a recobrar sua f perdida, e era necessrio trazer sobre eles grande aflio. "Desejaria Eu, de qualquer maneira, a morte do mpio? diz o Senhor Jeov; no desejo antes que se converta dos seus caminhos, e viva?" "Lanai de vs todas as vossas transgresses com que transgredistes, e criai em vs um corao novo e um esprito novo; pois por que razo morrereis, casa de Israel? Porque no tomo prazer na morte do que morre, diz o Senhor Jeov; convertei-vos, pois, e vivei". Ezeq. 18:23, 31 e 32. "Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois por que razo morrereis, casa de Israel?" Ezeq. 33:11. Deus havia enviado mensageiros a Israel, com apelos para que retornasse a sua fidelidade. Tivessem eles aceito Pg. 128 esses apelos, houvessem retornado de Baal para o Deus vivo, e a mensagem de juzo de Elias jamais teria sido dada. Mas as advertncias que deviam ter sido um cheiro de vida para vida, provou-se-lhes um cheiro de morte para morte. Fora ferido seu orgulho; sua ira suscitada contra os mensageiros; e agora devotavam intenso dio ao profeta Elias. Se ele to-somente lhes tivesse cado nas mos, alegremente t-lo-iam entregue a Jezabel - como se fazendo calar sua voz pudessem impedir o cumprimento de suas palavras! Em face da calamidade, continuaram firmes na idolatria. Estavam assim aumentando a culpa que havia trazido os juzos do Cu sobre a terra. Para o ferido Israel s havia um remdio - afastarem-se dos pecados que haviam atrado sobre eles a mo punidora do Onipotente, e tornarem-se para o Senhor com inteiro propsito de corao. A eles fora dada a certeza: "Se Eu cerrar os cus, e no houver chuva, ou se ordenar aos gafanhotos que consumam a terra, ou se enviar a peste contra o Meu povo; e se o Meu povo, que se chama pelo Meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a Minha face e se converter dos seus maus caminhos, ento Eu ouvirei dos Cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra." II Crn. 7:13 e 14. Foi para fazer que chegasse a este bendito resultado, que Deus continuou a reter deles o orvalho e a chuva at que tivesse lugar uma decidida reforma. 10 A Voz de Severa Repreenso Pg. 129 Durante algum tempo, Elias permaneceu oculto nas montanhas junto ao ribeiro de Querite. Ali foi por muitos meses miraculosamente provido com alimento. Mais tarde, quando, devido estiagem o ribeiro secou, Deus mandou Seu servo procurar refgio numa terra pag. "Levanta-te", Deus lhe ordenou, "e vai a Sarepta, que de Sidom, e habita ali; eis que Eu ordenei a uma mulher viva que te sustente". I Reis 17:8 e 9. Esta mulher no era israelita. Jamais havia ela tido os privilgios e bnos que o escolhido povo de Deus desfrutava; mas era uma crente no verdadeiro Deus, e tinha andado em toda a luz que brilhava em seu caminho. E agora, quando no havia segurana para Elias na terra de Israel, Deus o enviou a esta mulher, a fim de asilar-se em seu lar. "Ento ele se levantou, e foi a Sarepta, e, chegando porta da cidade, eis que estava ali uma mulher viva Pg. 130 apanhando lenha; e ele a chamou e lhe disse: Traze-me, peo-te, num vaso um pouco d'gua que beba. E, indo ela a buscla, ele a chamou e lhe disse: Traze-me agora tambm um bocado de po na tua mo". I Reis 17:10 e 11. Nesse lar afligido pela pobreza, a fome apertava excessivamente; e o alimento lastimosamente escasso parecia estar por acabar-se. A chegada de Elias mesmo no dia em que a viva temia ter que abandonar a luta pelo sustento, provou ao mximo sua f no poder do Deus vivo para suprir suas necessidades. Mas mesmo em sua penria extrema deu ela testemunho de sua f, atendendo ao pedido do estrangeiro que lhe suplicava repartir com ele o ltimo bocado. Em resposta ao pedido de Elias por alimento e gua, a viva disse: "Vive o Senhor teu Deus, que nem um bolo tenho, seno somente um punhado de farinha numa panela, e um pouco de azeite numa botija; e vs aqui, apanhei dois cavacos, e vou prepar-lo para mim e para o meu filho, para que o comamos, e morramos". Elias lhe disse: "No temas; vai, faze conforme a tua palavra. Porm faze disso primeiro para mim um bolo pequeno, e traze-mo para fora; depois fars para ti e para teu filho. Porque assim diz o Senhor Deus de Israel: A farinha da panela no se acabar, e o azeite da botija no faltar, at ao dia em que o Senhor d chuva sobre a terra". I Reis 17:12-14. Nenhuma prova de f maior que essa poderia ter sido requerida. A viva tinha at ento tratado todos os estrangeiros com bondade e liberalidade. Agora, indiferente aos sofrimentos que poderiam resultar a ela e seu filho, e Pg. 131 confiando no Deus de Israel para suprir cada uma de suas necessidades, ela enfrentou esta suprema prova de hospitalidade, fazendo "conforme a palavra de Elias". Maravilhosa foi a hospitalidade mostrada ao profeta de Deus por esta mulher fencia, e maravilhosamente foram sua f e generosidade recompensadas. "E assim comeu ela, e ele, e a sua casa muitos dias. Da panela a farinha se no acabou, e da botija o azeite no faltou, conforme palavra do Senhor, que falara pelo ministrio de Elias. I Reis 17:16. "E depois destas coisas sucedeu que adoeceu o filho desta mulher, da dona da casa, e a sua doena se agravou muito, at que nele nenhum flego ficou. Ento ela disse a Elias: Que tenho eu contigo, homem de Deus? Vieste tu a mim para trazeres memria a minha iniqidade, e matares a meu filho? "E ele lhe disse: D-me o teu filho. E ele o tomou do seu brao, e o levou para cima, ao quarto, onde ele mesmo habitava, e o deitou em sua cama. ... Ento se mediu sobre o menino trs vezes, e clamou ao Senhor. ... E o Senhor ouviu a voz de Elias, e a alma do menino tornou a entrar nele, e reviveu.

"E Elias tomou o menino, e o trouxe do quarto casa, e o deu a sua me; e disse Elias: Vs a, teu filho vive. Ento a mulher disse a Elias: Nisto conheo agora que tu s homem de Deus, e que a palavra do Senhor na tua boca verdade". I Reis 17:18-24. A viva de Sarepta repartiu seu bocado com Elias; e em retribuio, sua vida e a de seu filho foram preservadas. E a todos os que, em tempo de prova e carncia, do Pg. 132 simpatia e assistncia a outros mais necessitados, Deus prometeu grande bno. Ele no mudou. Seu poder no menor agora do que nos dias de Elias. Nem a promessa menos verdadeira agora do que quando foi dita pelo Salvador: "Quem recebe um profeta em qualidade de profeta, receber galardo de profeta". Mat. 10:41. "No vos esqueais da hospitalidade, porque por ela alguns no o sabendo, hospedaram anjos." Heb. 13:2. Essas palavras no perderam nenhuma fora atravs do tempo. Nosso Pai celestial ainda continua a pr no caminho de Seus filhos oportunidades que so bnos disfaradas; e os que aproveitam essas oportunidades encontram grande regozijo. "E se abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita; ento a tua luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como o meio-dia. E o Senhor te guiar continuamente, e fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar os teus ossos; e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam." Isa. 58:10 e 11. A Seus fiis servos hoje Cristo diz: "Quem vos recebe, a Mim Me recebe; e quem Me recebe a Mim, recebe Aquele que Me enviou". Nenhum ato de bondade manifestado em Seu nome deixar de ser reconhecido e recompensado. E no mesmo terno reconhecimento Cristo inclui o mais fraco e mais humilde da famlia de Deus. "E qualquer que tiver dado s que seja um copo d'gua fria", diz Ele, "a um destes pequenos" - os que so como crianas em sua f e seu conhecimento de Cristo "em nome de discpulo, em verdade vos digo que de modo algum perder o seu galardo." Mat. 10:40 e 42. Pg. 133 Atravs dos longos anos de estiagem e fome, Elias orou fervorosamente para que o corao dos israelitas volvesse da idolatria para a fidelidade a Deus. Com pacincia o profeta esperou, enquanto a mo do Senhor caa pesadamente sobre a terra flagelada. Ao ver as provas de sofrimento e privao multiplicarem-se por toda a parte, seu corao se confrangeu de tristeza, e almejou possuir o necessrio poder para efetuar uma rpida reforma. Deus mesmo, porm, estava a realizar Seu plano, e tudo que Seu servo podia fazer era continuar orando, com f, e aguardar a ocasio oportuna para agir decididamente. A apostasia predominante nos dias de Acabe era o resultado de muitos anos de prtica do mal. Passo a passo, ano aps ano, Israel estivera-se afastando do caminho reto. Gerao aps gerao havia recusado fazer veredas direitas para seus ps, e afinal a grande maioria do povo tinha-se rendido direo dos poderes das trevas. Cerca de um sculo tinha-se passado desde que, sob o governo do rei Davi, Israel prazerosamente se unira em cnticos de louvor ao Altssimo, como reconhecimento de sua inteira dependncia dEle para bnos dirias. Atentai para suas palavras de adorao quando cantaram: " Deus da nossa salvao; ... Tu fazes alegres as sadas da manh e da tarde. Tu visitas a Terra e a refrescas; Tu a enriqueces grandemente com o rio de Deus, que est cheio de gua; Tu lhe ds o trigo, quando assim a tens preparada; Pg. 134 Tu enches de gua os seus sulcos, regulando a sua altura; Tu a amoleces com a muita chuva; Tu abenoas as suas novidades; Tu coroas o ano da Tua bondade, E as Tuas veredas destilam gordura; Destilam sobre os pastos do deserto, E os outeiros cingem-se de alegria. Os campos cobrem-se de rebanhos, E os vales vestem-se de trigo; Por isso, eles se regozijam e cantam." Sal. 65:5, 8-13. Israel havia ento reconhecido a Deus como Aquele que "lanou os fundamentos da Terra". Como expresso de sua f eles cantaram: "Tu a cobres com o abismo, como com um vestido; As guas estavam sobre os montes. Tua repreenso fugiram, voz do Teu trovo se apressaram. Sobem aos montes, descem aos vales, At ao lugar que para elas fundaste. Limites lhes traastes, que no ultrapassaro, Para que no tornem mais a cobrir a Terra". Sal. 104:5-9. pela potente fora do Ente Infinito que os elementos da natureza na terra e no mar e no cu so mantidos em seus limites. E esses elementos Ele usa para felicidade de Suas criaturas. "Seu bom tesouro" livremente despendido "para dar chuva... no seu tempo, e para abenoar toda a obra das tuas mos". Deut. 28:12.

"Tu, que nos vales fazes rebentar nascentes, Que correm entre os montes; Do de beber a todos os animais do campo; Os jumentos monteses, matam com ela a sua sede. Junto delas habitam as aves do cu, Cantando entre os seus ramos. ... Pg. 135 Faz crescer a erva para os animais, E a verdura para o servio do homem, Para que tire da terra o alimento; E o vinho que alegra o corao do homem, E o azeite que faz reluzir o seu rosto, E o po que fortalece o seu corao. ... Senhor, quo variadas so as Tuas obras! Todas as coisas fizeste com sabedoria; Cheia est a Terra das Tuas riquezas. Tal este vasto e espaoso mar, Onde se movem seres inumerveis, Animais pequenos e grandes. ... Todos esperam de Ti Que lhes ds o seu sustento em tempo oportuno. Dando-lho Tu, eles o recolhem; "Abres a Tua mo, E enchem-se de bens". Sal. 104:10-15 e 24-28. Israel tivera abundantes ocasies de rejubilar-se. A terra a qual o Senhor os levara era uma terra que manava leite e mel. Durante o jornadear pelo deserto, Deus lhes assegurara que os estava guiando a um pas onde nunca teriam de sofrer por falta de chuva. "A terra que entras a possuir", declarou-lhes, "no como a terra do Egito, donde saste, em que semeavas a tua semente, e a regavas com o teu p, como a uma horta; mas a terra que passais a possuir terra de montes e de vales; da chuva dos cus beber as guas; terra de que o Senhor teu Deus tem cuidado; os olhos do Senhor teu Deus esto sobre ela continuamente, desde o princpio at ao fim do ano". A promessa de abundncia de chuva tinha sido dada sob Pg. 136 condio de obedincia. "E ser que", o Senhor declarou, "se diligentemente obedecerdes a Meus mandamentos que hoje te ordeno, de amar ao Senhor teu Deus, e de O servir de todo o teu corao e de toda a tua alma, ento darei a chuva da vossa terra a seu tempo, a tempor e a serdia, para que recolhas o teu gro, e o teu mosto e o teu azeite. E darei erva no teu campo aos teus gados, e comers, fartar-te-s. "Guardai-vos", o Senhor admoestara a Seu povo, "que o vosso corao no se engane, e vos desvieis, e sirvais a outros deuses, e vos inclineis perante eles; e a ira do Senhor se acenda contra vs, e feche Ele os cus, e no haja gua, e a terra no d a sua novidade, e cedo pereais da boa terra que o Senhor vos d." Deut. 11:10-17. "Se no deres ouvidos voz do Senhor teu Deus, para no cuidares em cumprir todos os Seus mandamentos e os Seus estatutos, que hoje te ordeno", os israelitas haviam sido advertidos, "os teus cus que esto sobre a cabea, sero de bronze; e a terra que est debaixo de ti, ser de ferro. O Senhor por chuva da tua terra te dar p e poeira; dos cus descer sobre ti, at que pereas." Deut. 28:15, 23 e 24. Estes estavam entre os sbios conselhos de Jeov ao antigo Israel. "Ponde, pois, estas Minhas palavras no vosso corao e na vossa alma", havia Ele ordenado a Seu povo escolhido. "E atai-as por sinal na vossa mo, para que estejam por testeiras entre os vossos olhos. E ensinai-as a vossos filhos, falando delas assentado em tua casa, Pg. 137 e andando pelo caminho, e deitando-te, e levantando-te." Deut. 11:18 e 19. Claras foram estas ordens; mas com o passar dos sculos, e geraes aps geraes perderem de vista as provises feitas para seu bem-estar espiritual, as ruinosas influncias da apostasia ameaaram subverter toda barreira da divina graa. Assim, aconteceu que Deus estava agora visitando o Seu povo com os mais severos de Seus juzos. A predio de Elias estava tendo terrvel cumprimento. Por trs anos, o mensageiro do castigo tinha sido procurado em cidade aps cidade e nao aps nao. Por intimao de Acabe muitos reis tinham feito juramento de honra de que o estranho profeta no se encontrava em seus domnios. Contudo a busca continuava, pois Jezabel e os profetas de Baal odiavam Elias com dio mortal, e no poupavam esforos para traz-lo ao alcance de seu poder. E ainda no havia chovido. Afinal "depois de muitos dias, a palavra do Senhor veio a Elias no terceiro ano, dizendo: Vai e mostra-te a Acabe; porque darei chuva sobre a terra". I Reis 18:1. Em obedincia ordem "foi Elias mostrar-se a Acabe". I Reis 18:2. Aproximadamente ao tempo em que o profeta ps-se de viagem para Samaria, Acabe havia proposto a Obadias, mordomo de sua casa, que fizessem rigorosa procura de fontes e ribeiros de guas, na esperana de encontrar pastagem para seu gado e rebanhos famintos. At mesmo na corte real os efeitos da demorada estiagem foram agudamente sentidos. O rei, profundamente preocupado quanto ao futuro de sua casa, decidiu unir pessoalmente seus esforos aos de seu servo na busca de alguns pontos

Pg. 138 favorveis onde pudesse haver pastagem. "E repartiram entre si a terra para passarem por ela; Acabe foi parte por um caminho, e Obadias tambm foi parte por outro caminho". "Estando, pois, Obadias j em caminho, eis que Elias o encontrou; e, conhecendo-o ele, prostrou-se sobre o seu rosto e disse: s tu o meu senhor Elias?" Durante a apostasia de Israel, Obadias tinha permanecido fiel. Seu senhor, o rei, fora incapaz de desvi-lo de sua fidelidade ao Deus vivo. Agora era honrado com uma comisso da parte de Elias, que lhe disse: "Vai, e dize a teu senhor: Eis que aqui est Elias". Grandemente aterrado, Obadias exclamou: "Em que pequei, para que entregues teu servo na mo de Acabe, para que me mate?" Levar a Acabe uma mensagem como esta era o mesmo que cortejar morte certa. "Vive o Senhor teu Deus", explicou ele ao profeta, "que no houve nao nem reino aonde o meu senhor no mandasse em busca de ti; e dizendo eles: Aqui no est, ento ajuramentava os reinos e as naes, se eles te no tinham achado. E agora dizes tu: Vai, dize a teu senhor: Eis que aqui est Elias. E poderia ser que, apartando-me eu de ti, o Esprito do Senhor te tomasse, no sei para onde, e, vindo eu a dar as novas a Acabe, e no te achando ele, me mataria". Ardorosamente suplicou Obadias ao profeta que o no enviasse. "Eu, teu servo", instou, "temo ao Senhor desde a minha mocidade. Porventura no disseram a meu senhor o que fiz, quando Jezabel matava os profetas do Senhor, como escondi a cem homens dos profetas do Senhor, de cinqenta em cinqenta, numas covas, e os sustentei Pg. 139 com po e gua? E agora dizes tu: Vai, dize a teu senhor: Eis que aqui est Elias; e me mataria". Com solene juramento Elias prometeu a Obadias que a mensagem no seria em vo. "Vive o Senhor dos exrcitos, perante cuja face estou", declarou ele, "que deveras hoje me mostrarei a ele". Assim tranqilizado, "foi Obadias encontrar-se com Acabe, e lho anunciou". I Reis 18:6-16. Num misto de espanto e terror o rei ouviu a mensagem do homem a quem temia e odiava, e a quem to incansavelmente havia procurado. Bem sabia ele que Elias no arriscaria a vida meramente pelo prazer de encontr-lo. Seria possvel que o profeta estivesse em vias de pronunciar outro ai sobre Israel? O corao do rei estava carregado de temor. Ele se lembrava do brao de Jeroboo que havia secado. Acabe no fugiria de obedecer intimao, nem ousaria levantar a mo contra o mensageiro de Deus. E assim, acompanhado por um corpo de guardas, o tremente rei saiu a encontrar-se com o profeta. O rei e o profeta postam-se face a face. Embora Acabe esteja cheio de apaixonado dio, contudo, na presena de Elias parece acovardado, impotente. Em suas primeiras vacilantes palavras: "s tu o perturbador de Israel?" (I Reis 18:17) ele inconscientemente revela os ntimos sentimentos de seu corao. Acabe sabia que fora pela palavra de Deus que os cus se tinham tornado como bronze, embora procurasse lanar sobre o profeta a culpa pelos pesados juzos que caam sobre a terra. natural que o causador do mal torne o mensageiro de Deus responsvel pelas calamidades que vm como seguro resultado do afastamento do caminho da justia. Os que se Pg. 140 colocam sob o poder de Satans so incapazes de ver as coisas como Deus as v. Quando o espelho da verdade posto perante eles, ficam indignados ao pensamento de receber reprovao. Cegados pelo pecado, recusam-se arrepender-se; sentem que os servos de Deus se voltaram contra eles, e so dignos da mais severa censura. Permanecendo em conscienciosa inocncia perante Acabe, Elias no procura escusar-se ou lisonjear o rei. Nem busca fugir ira do rei mediante as boas novas de que a seca est para findar. Ele no tem desculpas a pedir. Com indignao e em zelo pela honra de Deus, devolve a imputao de Acabe, declarando audazmente ao rei que so os pecados dele, rei, e de seus pais, que trouxeram sobre Israel esta terrvel calamidade. "Eu no tenho perturbado a Israel", sustentou ousadamente, "mas tu e a casa de teu pai, porque deixastes os mandamentos do Senhor, e seguistes a Baalim". H necessidade hoje da voz de severa repreenso, pois graves pecados tm separado de Deus o povo. A infidelidade est depressa tornando-se moda. "No queremos que Este reine sobre ns" (Luc. 19:14), a linguagem de milhares. Os sermes macios to freqentemente pregados no deixam impresso duradoura; a trombeta no d um sonido certo. Os homens no so atingidos no corao pelas claras, cortantes verdades da Palavra de Deus. H muitos professos cristos que, se expressassem seus reais sentimentos, diriam: Que necessidade h de falar to claramente? Seria o mesmo que perguntar: Que necessidade havia de Joo Batista dizer aos fariseus: "Raa de vboras, quem vos ensinou a fugir da ira que est para Pg. 141 vir?" Luc. 3:7. Que necessidade tinha ele de provocar a ira de Herodias dizendo a Herodes que no lhe era lcito possuir a mulher de seu irmo? O precursor de Cristo perdeu a vida por falar claramente. Por que no podia ele ter prosseguido sem incorrer no desprazer dos que estavam vivendo em pecado? Assim homens que deviam permanecer como fiis guardies da lei de Deus tm argumentado, a ponto de a astcia tomar o lugar da fidelidade, e o pecado ser deixado sem reprovao. Quando ser a voz da fiel reprovao ouvida uma vez mais na igreja? "Tu s este homem." II Sam. 12:7. Palavras indiscutivelmente claras como estas dirigidas por Nat a Davi, raramente so ouvidas nos plpitos de hoje, raramente vistas na imprensa pblica. Se no fossem to raras, veramos mais do poder de Deus revelado entre os homens. Os mensageiros do Senhor no devem queixar-se de que seus esforos no produzem frutos, enquanto no se arrependerem de seu prprio amor ao aplauso, e seu desejo de agradar aos homens, o que os leva dissimular a verdade.

Os pastores que apreciam agradar aos homens, que clamam: Paz, paz, quando Deus no falou de paz, bem deviam humilhar o corao perante Deus, pedindo perdo por sua insinceridade e falta de coragem moral. No por amor ao prximo que eles abrandam a mensagem que lhes confiada, mas porque so indulgentes para consigo mesmos e amam a vida fcil. O verdadeiro amor busca primeiro a honra a Deus e a salvao das almas. Os que possuem este amor no se esquivaro verdade para se abrigarem dos incmodos resultados de falar claramente. Quando almas esto em perigo, os ministros de Deus no Pg. 142 consideraro o eu, mas falaro a palavra que lhes ordenada, recusando desculpar ou atenuar o mal. Quem dera sentisse cada pastor a inviolabilidade de seu ofcio e a santidade de sua obra, e mostrasse a coragem revelada por Elias. Como mensageiros divinamente indicados, os pastores esto em posio de grave responsabilidade. Eles devem redargir, repreender, exortar "com toda longanimidade e doutrina". II Tim. 4:2. Em lugar de Cristo devem eles trabalhar como despenseiros dos mistrios do Cu, encorajando o obediente e advertindo o desobediente. Para eles a mundana sagacidade no deve ter nenhum peso. Nunca devem desviar-se do caminho que Jesus lhes ordenou seguir. Devem prosseguir em f, lembrando-se de que esto rodeados por uma nuvem de testemunhas. No devem falar suas prprias palavras, mas as palavras que Algum maior que os potentados da Terra lhes ordenou falar. Sua mensagem deve ser: "Assim diz o Senhor". xo. 4:22. Deus chama homens como Elias, Nat e Joo Batista - homens que levaro fielmente Sua mensagem sem considerar as conseqncias; que corajosamente falaro a verdade, ainda que isso signifique sacrifcio de tudo que possuem. Deus no pode usar homens que, em tempos de perigo, quando a fora, a coragem e a influncia de todos so necessrias, temem tomar uma firme posio pelo direito. Ele chama a homens para que se empenhem fielmente na batalha contra o erro, guerreando contra principados e potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as foras espirituais da maldade nos lugares celestiais. A tais que Ele dirigir as palavras: "Bem est, bom e fiel servo... entra no gozo do teu Senhor." Mat. 25:23. 11 O Carmelo Pg. 143 Uma vez perante Acabe, Elias props que todo o Israel fosse reunido juntamente com ele e os profetas de Baal e Astarote no Monte Carmelo. "Agora pois envia", ordenou, "ajunta a mim todo o Israel no Monte Carmelo, como tambm os quatrocentos e cinqenta profetas de Baal, e os quatrocentos profetas de Asera, que comem mesa de Jezabel." I Reis 18:19. A ordem fora dada por algum que parecia estar na prpria presena de Jeov, e Acabe obedeceu-a de pronto, como se o profeta fosse o monarca e o rei o sdito. Velozes mensageiros foram despachados por todo o reino, com a intimao de se reunirem com Elias e os profetas de Baal e Astarote. Em cada cidade e vila, o povo se preparou para se reunir no tempo indicado. Ao caminharem para o lugar, o corao de muitos se enchia de estranhos pressentimentos. Algo fora do comum estava para acontecer; seno, por que a ordem para se reunirem no Carmelo? Que Pg. 144 nova calamidade estava para desabar sobre o povo e a terra? Antes da seca o Monte Carmelo era um lugar de beleza, seus ribeiros alimentando-se de fontes perenes e suas frteis escarpas cobertas de belas flores e luxuriantes bosques. Mas agora sua beleza empalideceu sob a fulminante maldio. Os altares erguidos para adorao de Baal e Astarote jaziam agora nos bosques desfolhados. Nas alturas de um dos mais elevados cumes, em marcante contraste com aqueles, estava o altar derribado de Jeov. O Carmelo dominava vasta extenso do pas; suas elevaes eram visveis de muitos lugares do reino de Israel. Ao sop do monte havia vantajosos pontos de onde se podia ver muito do que se passava em cima. Deus havia sido assinaladamente desonrado pelo culto idlatra que se realizava sob o dossel de suas escarpas arborizadas; e Elias escolheu essa elevao como o lugar mais visvel para a manifestao do poder de Deus e a vindicao da honra de Seu nome. Logo na manh do dia designado, as tribos do Israel reunido, em ansiosa expectativa aglomeraram-se prximo do cume do monte. Os profetas de Jezabel demandam o monte em marcha imponente. Com pompa real aparece o rei e toma posio frente dos sacerdotes, e os idlatras sadam-no com um grito de exclamao. Mas h apreenso no corao dos sacerdotes ao se lembrarem de que pela palavra do profeta a terra de Israel por trs anos e meio fora privada de orvalho e chuva. Sentem com certeza que alguma terrvel crise est iminente. Os deuses nos quais eles tm confiado no foram capazes de provar ser Elias um profeta falso. A seus gritos frenticos, suas Pg. 147 oraes, suas lgrimas e humilhaes, suas revoltantes cerimnias e sacrifcios custosos e constantes, os objetos de seu culto tm-se mostrado estranhamente indiferentes. Diante do rei Acabe e dos falsos profetas, e rodeado das tribos reunidas de Israel est Elias, o nico que apareceu para reivindicar a honra de Jeov. Aquele a quem todo o reino tinha responsabilizado por sua carga de flagelo, est agora perante eles, aparentemente sem defesa na presena do soberano de Israel, dos profetas de Baal, dos homens de guerra e dos milhares que o rodeavam. Mas Elias no est sozinho. Acima e ao redor dele esto as foras protetoras do Cu - anjos magnficos em poder. Sem se envergonhar nem temer, o profeta est perante a multido, inteiramente consciente de sua comisso, para executar a ordem divina. Seu rosto est iluminado com impressionante solenidade. Em ansiosa expectativa o povo aguarda que ele fale. Olhando primeiramente para o altar derribado de Jeov, e depois para a multido, Elias exclama de maneira clara, em

voz como de trombeta: "At quando coxeareis entre dois pensamentos? Se o Senhor Deus, segui-O; e se Baal, segui-o". I Reis 18:21. O povo no respondeu palavra. Ningum nesse vasto auditrio ousa manifestar lealdade a Jeov. Como densa nuvem, o engano e cegueira se espalhara sobre Israel. No fora de uma vez que esta fatal apostasia se fechara em torno deles, mas gradualmente, medida que de tempos em tempos tinham deixado de ouvir as palavras de advertncia e reprovao que o Senhor lhes enviara. Cada desvio do reto proceder, cada recusa de arrependimento, tinham aprofundado sua culpa e os afastaram mais do Cu. E agora, nesta crise, eles persistiam na recusa de se colocarem ao lado de Deus. Pg. 148 O Senhor aborrece a indiferena e deslealdade em tempo de crise em Sua obra. Todo o Universo est observando com inexprimvel interesse as cenas finais da grande controvrsia entre o bem e o mal. O povo de Deus est-se aproximando do limiar do mundo eterno; que pode haver de mais importante para eles do que ser leais ao Deus do Cu? Em todos os sculos Deus tem tido heris morais; e tem-nos agora - os que como Jos, Elias e Daniel, no se envergonham de se reconhecerem como Seu povo peculiar. Suas bnos especiais acompanham os esforos de homens de ao; homens que no se desviaro da linha reta do dever, mas que perguntaro com divina energia: "Quem do Senhor"? (xo. 32:26), homens que no se detero apenas no perguntar, mas exigiro que os que escolherem identificar-se com o povo de Deus prossigam e demonstrem sem sombra de dvida sua obedincia ao Rei dos reis e Senhor dos senhores. Tais homens subordinam sua vontade e planos lei de Deus. Por amor a Ele, no tm a sua vida por preciosa. Seu trabalho captar a luz da Palavra e deix-la brilhar para o mundo em raios claros e firmes. Fidelidade a Deus sua divisa. Enquanto Israel no Carmelo duvidava e hesitava, a voz de Elias de novo quebra o silncio: "Eu s fiquei por profeta do Senhor, e os profetas de Baal so quatrocentos e cinqenta homens. Dem-se-nos, pois, dois bezerros; e eles escolham para si um dos bezerros, e o dividam em pedaos, e o ponham sobre a lenha, porm no lhe metam fogo; e eu prepararei o outro bezerro, e o porei sobre a lenha, e no lhe meterei fogo. Ento invocai o nome do vosso deus e Pg. 149 eu invocarei o nome do Senhor; e h de ser que o deus que responder por fogo esse ser Deus." I Reis 18:22-24. A proposta de Elias era to razovel que o povo no pde mesmo fugir a ela; encontraram pois coragem para responder: " boa esta palavra". Os profetas de Baal no ousaram erguer a voz para discordar; e dirigindo-se a eles, Elias lhes ordena: "Escolhei para vs um dos bezerros, e preparai-o primeiro, porque sois muitos, e invocai o nome do vosso deus, e no lhe metais fogo". I Reis 18:24 e 25. Aparentemente ousados e desafiadores, mas com o terror no corao culpado, os falsos sacerdotes preparam seu altar, pondo sobre ele a lenha e a vtima; e tem incio suas frmulas de encantamento. Seus estridentes gritos ecoam e reboam atravs das florestas e dos promontrios, enquanto invocam o nome do seu deus, dizendo: "Ah, Baal, responde-nos!" I Reis 18:26. Os sacerdotes se aglomeram em torno de seu altar, e com saltos e contores e gritos histricos, arrancando os cabelos e retalhando as prprias carnes, suplicam a seu deus que os ajude. Passa-se a manh, aproxima-se o meio-dia, e contudo no h evidncia de que Baal oua o clamor de seus enganados seguidores. No h voz, nem resposta a suas frenticas oraes. O sacrifcio permanece inconsumado. Enquanto continuam com suas exaltadas devoes, os astutos sacerdotes esto continuamente procurando imaginar algum meio pelo qual possam acender o fogo sobre o altar e levar o povo a crer que o fogo viera diretamente de Baal. Mas Elias lhes vigia cada movimento; e os sacerdotes, esperando contra a esperana de alguma oportunidade para a fraude, prosseguem com suas insensatas cerimnias. "E sucedeu que ao meio-dia Elias zombava deles, e Pg. 150 dizia: Clamai em altas vozes, porque ele um deus; pode ser que esteja falando, ou que tenha alguma coisa que fazer, ou que intente alguma viagem; porventura dorme, e despertar. E eles clamavam a grandes vozes, e se retalhavam com facas e com lanas, conforme ao seu costume, at derramarem sangue sobre si. E sucedeu que, passado o meio-dia, profetizaram eles, at que a oferta de manjares se oferecesse; porm no houve voz nem resposta, nem ateno alguma". I Reis 18:27-29. Alegremente Satans teria vindo em socorro desses a quem havia enganado, e que eram devotados a seu servio. Alegremente ele teria enviado o fogo para queimar o sacrifcio. Mas Jeov havia fixado limites a Satans - restringira seu poder - e nem todos os artifcios do inimigo podiam lanar sobre o altar de Baal uma nica centelha. Afinal, roucos de tanto gritar, as vestes maculadas com o sangue das feridas que a si mesmos se haviam infligido, os sacerdotes ficam desesperados. Com furor inquebrantvel, misturam a suas splicas terrveis maldies de seu deus-sol; e Elias continua a observar atentamente; ele sabe que se por qualquer artifcio os sacerdotes lograrem lanar fogo sobre o altar, ele ser feito em pedaos num momento. chegada a tarde. Os profetas de Baal esto fatigados, abatidos, confusos. Um sugere uma coisa, outro outra coisa, at que finalmente cessam seus esforos. Suas maldies e gritos estridentes no mais ressoam sobre o Carmelo. Em desespero retiram-se da luta. Durante todo o longo dia o povo havia testemunhado as demonstraes dos frustrados sacerdotes. Haviam contemplado seus saltos selvagens sobre o altar, como se desejassem captar os raios do Sol para que servissem a seus propsitos. Eles haviam olhado com Pg. 151 horror para as brbaras mutilaes infligidas a si mesmos pelos sacerdotes, e tinham tido a oportunidade de refletir sobre a loucura da adorao de dolos. Muitos dentre a multido esto fartos das exibies de demonismo, e aguardam agora com o mais profundo interesse os movimentos de Elias.

a hora do sacrifcio da tarde, e Elias convida o povo: "Chegai-vos a mim". Aproximando-se eles a tremer, ele se volta para o altar derribado onde uma vez os homens haviam adorado ao Deus do Cu, e repara-o. Para ele esse monto de runas mais precioso que todos os magnificentes altares do paganismo. Na reconstruo deste antigo altar, Elias revelava seu respeito pelo concerto que o Senhor havia feito com Israel quando este transps o Jordo para a terra prometida. Escolhendo "doze pedras, conforme o nmero das tribos dos filhos de Jac, ... edificou o altar em nome do Senhor". I Reis 18:30-32. Os desapontados sacerdotes de Baal, exaustos pelos inteis esforos, esperam para ver o que Elias far. Eles odeiam o profeta por haver proposto uma prova que expusera as fraquezas e ineficincia de seus deuses; contudo temem o seu poder. O povo, igualmente temeroso, e com a respirao quase suspensa ante a expectativa, observa enquanto Elias continua seus preparativos. O porte calmo do profeta ergue-se em agudo contraste com o frenesi fantico e insensato dos seguidores de Baal. Reconstrudo o altar, o profeta, abre um rego em torno dele, e havendo posto a lenha em ordem e preparado o bezerro, coloca a vtima sobre o altar, e ordena ao povo que inunde com gua o sacrifcio e o altar. "Enchei de gua quatro cntaros", ordenou, "e derramai-a sobre o holocausto Pg. 152 e sobre a lenha. E disse: Fazei-o segunda vez; e o fizeram segunda vez. Disse ainda: Fazei-o terceira vez; e o fizeram terceira vez. De maneira que a gua corria ao redor do altar; e ainda at o rego encheu de gua". I Reis 18:34 e 35. Trazendo lembrana do povo a longa e continuada apostasia que havia despertado a ira de Jeov, Elias convida-os a humilhar seus coraes e tornar para o Deus de seus pais, para que fosse removida a maldio de sobre a terra de Israel. Ento inclinando-se reverente ante o invisvel Deus, ele ergue as mos para o cu, e oferece uma singela orao. Os sacerdotes de Baal haviam gritado e espumado e dado saltos desde a manh at tarde; mas com a orao de Elias, nenhum clamor insensato ecoa nas alturas do Carmelo. Ele ora como se soubesse que Jeov est ali, testemunhando a cena, atento a seu apelo. Os profetas de Baal haviam orado selvagemente, incoerentemente. Elias ora com simplicidade e fervor, pedindo que Deus mostre Sua superioridade sobre Baal, para que Israel pudesse ser reconduzido a Ele. " Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Jac", o profeta suplica, "manifeste-se hoje que Tu s Deus em Israel, e que eu sou Teu servo, e que conforme a Tua palavra fiz todas estas coisas. Responde-me, Senhor, responde-me para que este povo conhea que Tu, Senhor, s Deus, e que Tu fizeste tornar o seu corao para trs". I Reis 18:36 e 37. Um silncio opressivo em sua solenidade cai sobre todos. Os sacerdotes de Baal tremem de terror. Cnscios de sua culpa, temem imediata retribuio. Mal havia a orao de Elias terminado, e chamas de Pg. 153 fogo, como brilhantes relmpagos, descem do cu sobre o altar erguido, consumindo o sacrifcio, lambendo a gua do rego e devorando as prprias pedras do altar. O brilho das chamas ilumina o monte e ofusca os olhos da multido. Nos vales abaixo, onde muitos esto observando em ansiosa expectativa os movimentos dos que esto em cima, a descida do fogo claramente vista, e todos ficam maravilhados com o espetculo. Ele lembra a coluna de fogo que no Mar Vermelho separou das tropas egpcias os filhos de Israel. O povo sobre o monte prostra-se em reverncia perante o Deus invisvel. No se atrevem a olhar para o cu a enviar fogo. Temem ser eles prprios consumidos; e, convictos de seu dever em reconhecer o Deus de Elias como o Deus de seus pais, a quem devem obedincia, clamam a uma voz: "S o Senhor Deus! S o Senhor Deus!" I Reis 18:39. Com impressionante distino o grito ressoa sobre o monte e ecoa pela plancie. Afinal Israel est desperto, esclarecido, penitente. O povo v por fim quo grandemente havia desonrado a Deus. O carter do culto de Baal, em contraste com a sensata adorao requerida pelo verdadeiro Deus, est plenamente revelado. O povo reconhece a justia e misericrdia de Deus em haver retido o orvalho e a chuva at que tivessem sido levados a confessar o Seu nome. Agora esto prontos a admitir que o Deus de Elias est acima de qualquer dolo. Os sacerdotes de Baal testemunham consternados a maravilhosa revelao do poder de Jeov. No obstante em Pg. 154 sua frustrao e na presena da divina glria, recusam arrepender-se de suas obras ms. Desejam ainda permanecer como profetas de Baal. Mostravam assim estar amadurecidos para a destruio. Para que o arrependido Israel possa ser protegido do engodo daqueles que lhe ensinaram a adorao a Baal, Elias recebe ordem de Deus para destruir esses falsos ensinadores. A ira do povo havia sido j ativada contra os lderes em transgresso; e quando Elias lhes deu a ordem: "Lanai mo dos profetas de Baal; que nenhum deles escape" (I Reis 18:40), foram prontos em obedecer. Eles se apoderaram dos sacerdotes, e levaram-nos ao ribeiro de Quisom, e ali, antes que findasse o dia que havia marcado o incio de decidida reforma, os sacerdotes de Baal so mortos. A nenhum permitido viver. 12 De Jezreel a Horebe Pg. 155 Com a exterminao dos profetas de Baal, estava aberto o caminho para uma poderosa reforma espiritual entre as dez tribos do reino do norte. Elias havia exposto ao povo a sua apostasia; tinha-os convidado a humilhar o corao e tornar-se para o Senhor. Os juzos do Cu tinham sido executados; o povo havia confessado seus pecados e reconhecido o Deus de seus pais como o Deus vivo; e agora a maldio do Cu devia ser retirada e renovadas as bnos temporais de vida. A terra devia ser refrescada com chuva. "Sobe, come e bebe", disse Elias a Acabe, "porque rudo h de uma abundante chuva". I Reis 18:41. Ento o profeta se dirigiu ao alto do monte para entregar-se a orao.

No foi porque houvesse qualquer evidncia externa de que guas estavam para desabar, que Elias to confiantemente mandou que Acabe se preparasse para a chuva. O profeta no viu nenhuma nuvem nos cus; ele no ouvira nenhum trovo. Simplesmente proferira Pg. 156 a palavra que o Esprito do Senhor o havia movido a falar em resposta a sua firme f. Resolutamente havia ele feito a vontade de Deus atravs do dia, e havia manifestado implcita confiana nas profecias da Palavra de Deus; e agora, havendo feito tudo que estava em seu poder, sabia que o Cu outorgaria livremente as bnos preditas. O mesmo Deus que havia enviado a estiagem tinha prometido abundncia de chuvas como recompensa do reto proceder; e agora Elias esperava pelo derramamento prometido. Em atitude de humildade, "o seu rosto entre os seus joelhos" (I Reis 18:42), intercedeu com Deus em favor do penitente Israel. Uma e outra vez Elias enviou seu servo a observar de um ponto que dominava o Mediterrneo, a fim de verificar se havia qualquer sinal visvel de que Deus tivesse ouvido sua orao. A cada vez o servo retornava com a resposta: "No h nada". O profeta no se impacientou ou perdeu a f, mas continuou sua fervente petio. Seis vezes o servo retornou com a declarao de que no havia nenhum sinal de chuva nos cus de bronze. Confiante, Elias enviou-o uma vez mais; e agora o servo retornou com a declarao: "Eis aqui uma pequena nuvem, como a mo dum homem, subindo do mar". Isto bastou. Elias no esperou que os cus escurecessem. Na pequena nuvem ele contemplou pela f uma abundncia de chuva; e agiu em harmonia com sua f, enviando depressa seu servo a Acabe com esta mensagem: "Aparelha o teu carro, e desce, para que a chuva te no apanhe". I Reis 18:43 e 44. Foi porque Elias era um homem de grande f que Deus pde us-lo nesta grave crise na histria de Israel. Pg. 157 Enquanto orava, sua f alcanou as promessas do Cu e agarrou-as; e perseverou na orao at que suas peties fossem respondidas. Ele no esperou pela inteira evidncia de que Deus o ouvira, mas se disps a aventurar tudo ante o mais leve sinal do divino favor. E no entanto, tudo que ele foi habilitado a fazer sob a orientao de Deus, todos podem fazer em sua esfera de atividade no servio de Deus; pois do profeta das montanhas de Gileade est escrito: "Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns, e, orando, pediu que no chovesse, e, por trs anos e seis meses, no choveu sobre a terra." Tia. 5:17. F semelhante necessria no mundo hoje - f que descanse nas promessas da Palavra de Deus, e recuse desistir at que o Cu oua. F semelhante a esta liga-nos intimamente com o Cu, e traz-nos fora para batalhar com os poderes das trevas. Pela f os filhos de Deus "venceram reinos, praticaram a justia, alcanaram promessas, fecharam as bocas dos lees, apagaram a fora do fogo, escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram foras, na batalha se esforaram, puseram em fugida os exrcitos dos estranhos." Heb. 11:33 e 34. E pela f devemos alcanar hoje os mais altos propsitos de Deus para ns. "Se tu podes crer; tudo possvel ao que cr." Mar. 9:23. A f um elemento essencial da orao perseverante. " necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe, e que galardoador dos que O buscam." Heb. 11:6. "Se pedirmos alguma coisa segundo a Sua vontade, Ele nos ouve. E, se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos, Pg. 158 sabemos que alcanamos as peties que Lhe fazemos." I Joo 5:14 e 15. Com a perseverante f de Jac, com a inquebrantvel persistncia de Elias, podemos apresentar nossas peties ao Pai, reclamando tudo o que nos tem prometido. A honra de Seu trono est comprometida no cumprimento de Sua palavra. As sombras da noite envolveram o Monte Carmelo enquanto Acabe se preparava para descer. "E sucedeu que, entretanto, os cus se enegreceram com nuvens e ventos, e veio uma grande chuva; e Acabe subiu ao carro, e foi para Jezreel". I Reis 18:45. Enquanto viajava para a cidade real atravs das trevas e da ofuscante chuva, Acabe no podia enxergar o caminho diante de si. Elias que, como profeta de Deus, tinha nesse dia humilhado Acabe diante de seus sditos e morto seus sacerdotes, reconhecia ainda nele o rei de Israel; e agora, como um ato de homenagem, e fortalecido pelo poder de Deus, corria na frente da carruagem real, guiando o rei entrada da cidade. Neste gracioso ato do mensageiro de Deus mostrado a um mpio rei, h para todos que se dizem servos de Deus, mas que so exaltados em sua prpria estima, uma lio. H os que se sentem acima da obrigao de realizar tarefas que lhes parecem amesquinhantes. Hesitam em fazer at mesmo servio necessrio, temendo serem achados fazendo a obra de um servo. Esses tm muito que aprender do exemplo de Elias. Mediante sua palavra os tesouros do cu haviam por trs e meio anos sido retidos de sobre a terra; havia ele sido significativamente honrado por Deus quando, em resposta a sua orao no Carmelo, descera fogo do cu e consumira o sacrifcio; sua Pg. 159 mo tinha executado o juzo de Deus no extermnio dos profetas idlatras; sua petio para que chovesse havia sido atendida. E contudo, aps os assinalados triunfos com que Deus Se agradara honrar seu ministrio pblico, ele se dispusera a realizar o trabalho de um servo. entrada de Jezreel, Elias e Acabe se separaram. O profeta, preferindo permanecer fora dos muros, envolveu-se em seu manto, e deitou-se sobre a terra nua para dormir. O rei, entrando na cidade, alcanou logo o resguardado abrigo de seu palcio, e a relatou a sua esposa os maravilhosos acontecimentos do dia, e a admirvel revelao do poder divino que provara a Israel ser Jeov o verdadeiro Deus e Elias Seu mensageiro escolhido. Contando Acabe rainha o morticnio dos profetas idlatras, Jezabel, endurecida e impenitente, ficou enfurecida. Ela se recusou a reconhecer nos sucessos do Carmelo a soberana providncia de Deus e, desafiadora ainda, ousadamente declarou que Elias devia morrer.

Nessa noite um mensageiro despertou o fadigado profeta e transmitiu-lhe a palavra de Jezabel: "Assim me faam os deuses, e outro tanto, se decerto amanh a estas horas no puser a tua vida como a de um deles". I Reis 19:2. Poder parecer que depois de haver mostrado to grande coragem, aps haver triunfado to completamente sobre o rei, sacerdotes e povo, Elias no devesse jamais haver dado caminho ao desnimo, nem ter sido levado intimidao. Mas aquele que havia sido abenoado com tantas evidncias do amorvel cuidado de Deus, no estava acima das fragilidades humanas, e nesta hora escura sua f e coragem abandonaram-no. Desorientado, Pg. 160 despertou. A chuva caa dos cus, e havia trevas por todos os lados. Esquecendo que trs anos antes Deus havia dirigido seus passos a um lugar de refgio contra o dio de Jezabel e as buscas de Acabe, o profeta agora escapava por sua vida. Alcanando Berseba, "deixou ali o seu moo. E ele se foi ao deserto, caminho de um dia". I Reis 19:4. Elias no devia ter desertado de seu posto de dever. Devia ter enfrentado a ameaa de Jezabel, apelando para a proteo dAquele que o havia comissionado para que vindicasse a honra de Jeov. Ele devia ter dito ao mensageiro que o Deus em quem confiava o protegeria contra o dio da rainha. Apenas poucas horas haviam decorrido desde que ele testemunhara a maravilhosa manifestao do poder divino, e isto devia ter-lhe dado a segurana de que ele no seria agora abandonado. Tivesse ele ficado onde estava, tivesse feito de Deus seu refgio e fortaleza, permanecendo firme pela verdade, e teria sido abrigado do perigo. O Senhor lhe teria dado outra assinalada vitria, enviando Seus juzos sobre Jezabel; e a impresso feita sobre o rei e o povo teria dado lugar a uma grande reforma. Elias havia esperado muito do milagre produzido no Carmelo. Supusera que depois daquela exibio do poder de Deus, Jezabel no mais teria influncia sobre a mente de Acabe, e que haveria uma imediata reforma em todo o Israel. O dia todo no alto do Carmelo ele estivera em atividade, sem alimento. Contudo, quando guiava o carro de Acabe entrada de Jezreel, sua coragem foi forte, a despeito da debilidade fsica sob a qual havia trabalhado. Pg. 161 Mas uma reao como a que freqentemente segue elevada f e gloriosos sucessos estava exercendo presso sobre Elias. Ele temeu que a reforma iniciada no Carmelo no fosse duradoura; e a depresso se apoderou dele. Havia sido exaltado ao topo do Pisga; agora estava no vale. Enquanto sob a inspirao do Onipotente, ele tinha resistido mais severa prova de f; mas neste tempo de desencorajamento, com a ameaa de Jezabel Pg. 162 soando-lhe aos ouvidos, e Satans ainda aparentemente prevalecendo mediante a trama desta mpia mulher, ele perdeu sua firmeza em Deus. Havia sido exaltado acima da medida, e a reao foi tremenda. Esquecendo-se de Deus, Elias fugia mais e mais, at que se encontrou num rido deserto, sozinho. Indescritivelmente cansado, assentou-se para repousar debaixo de um zimbro. Assentando-se a, pediu a morte para si mesmo. "J basta, Senhor", disse ele, "toma agora a minha vida, pois no sou melhor que meus pais". I Reis 19:4. Fugitivo, longe da habitao dos homens, o esprito causticado pelo amargo desapontamento, ele desejou nunca mais olhar a face de um homem. Afinal, extremamente exausto, adormeceu. Na experincia de todos surgem ocasies de profundo desapontamento e extremo desencorajamento - dias em que s predomina a tristeza, e difcil crer que Deus ainda o bondoso benfeitor de Seus filhos na Terra; dias em que o dissabor mortifica a alma, de maneira que a morte parea prefervel vida. ento que muitos perdem sua confiana em Deus, e so levados escravido da dvida, ao cativeiro da incredulidade. Pudssemos em tais ocasies discernir com intuio espiritual o significado das providncias de Deus, veramos anjos procurando salvar-nos de ns mesmos, esforando-se por firmar nossos ps num fundamento mais firme que os montes eternos; e nova f, nova vida jorrariam para dentro do ser. O fiel J, no dia de sua aflio e trevas, declarou: "Perea o dia em que nasci." J 3:3. "Oh! se a minha mgoa retamente se pesasse. E a minha misria juntamente se pusesse numa balana!" Pg. 163 "Quem dera que se cumprisse o meu desejo E que Deus me desse o que espero! E que Deus quisesse quebrantar-me, E soltasse a Sua mo, e acabasse comigo! Isto ainda seria a minha consolao." J 6:2 e 8-10. "Por isso no reprimirei a minha boca; Falarei na angstia do meu esprito, Queixar-me-ei na amargura da minha alma." "Pelo que a minha alma escolheria... Antes a morte do que estes meus ossos. "A minha vida abomino, Pois no viverei para sempre; Retira-Te de mim, Pois vaidade so os meus dias." J 7:11, 15 e 16. Mas embora cansado da vida, a J no foi permitido morrer. Foram-lhe indicadas as possibilidades do futuro, e deu-se-lhe a mensagem de esperana: "Estars firme e no temers. Porque te esquecers dos trabalhos,

E te lembrars deles como das guas que j passaram. E a tua vida mais clara se levantar do que o meio-dia; Ainda que haja trevas, ser como a manh. E ters confiana, porque haver esperana. ... E deitar-te-s, E ningum te espantar; Muitos acariciaro o teu rosto. Mas os olhos dos mpios desfalecero, E perecer o seu refgio; E a sua esperana ser o expirar da alma." J 11:15-20. Das profundezas do desencorajamento e desnimo J se levanta para as alturas da implcita confiana na misericrdia e o poder salvador de Deus. Triunfantemente declarou: Pg. 164 "Ainda que Ele me mate, nEle esperarei; ... Tambm isto ser a minha salvao." J 13:15 e 16. "Por que eu sei que o meu Redentor vive, E que por fim Se levantar sobre a Terra. E depois de consumida a minha pele, Ainda em minha carne verei a Deus. V-Lo-ei por mim mesmo, E os meus olhos, e no outros, O vero." J 19:25-27. "Depois disto o Senhor respondeu a J dum redemoinho" (J 38:1), e revelou a Seu servo a fora do Seu poder. Quando J teve um vislumbre de seu Criador, abominou-se a si mesmo, e se arrependeu no p e na cinza. Ento o Senhor pde abeno-lo abundantemente, e fazer os seus ltimos dias os melhores de sua vida. Esperana e coragem so essenciais ao perfeito servio para Deus. Esses so frutos da f. O desnimo pecaminoso e irrazovel. Deus est em condies e disposto a outorgar a Seus servos "mais abundantemente" a fora de que necessitam para a tentao e prova. Os planos dos inimigos de Sua obra podem parecer bem assentados e firmemente estabelecidos; mas Deus pode subverter os mais fortes deles. E isto Ele faz em seu devido tempo e maneira, quando v que a f de Seus servos foi suficientemente testada. Para o desalentado h um seguro remdio - f, orao e trabalho. F e atividade provero segurana e satisfao que ho de aumentar dia aps dia. Estais tentados a dar guarida a sentimentos de ansiedade ou acrrimo desnimo? Nos dias mais negros, quando as aparncias parecem mais agressivas, no temais. Tende f em Deus. Ele conhece vossas Pg. 165 necessidades; possui todo o poder. Seu infinito amor e compaixo so incansveis. No temais que Ele deixe de cumprir Sua promessa. Ele eterna verdade. Jamais mudar o concerto que fez com os que O amam. E conceder a Seus fiis servos a medida de eficincia que suas necessidades requerem. O apstolo Paulo testificou: "E disse-me: A Minha graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza. ... Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Deus. Porque quando estou fraco, ento sou forte." II Cor. 12:9 e 10. Pg. 166 Abandonou Deus a Elias em sua hora de provas? Oh, no! Ele no amava menos Seu servo quando este se sentiu abandonado de Deus e dos homens, do que quando, em resposta a sua orao, flamejou fogo do cu e iluminou o topo do monte. E agora, havendo Elias adormecido, um suave toque e delicada voz o despertou. Ele se ergue aterrado, como quem vai fugir, temendo que o inimigo o tivesse descoberto. Mas a face compassiva que se inclinava sobre ele no era a de um inimigo, mas de um amigo. Deus tinha enviado um anjo do Cu com alimento para Seu servo. "Levanta-te e come", disse o anjo. "E olhou, e eis que sua cabeceira estava um po cozido sobre as brasas e uma botija de gua." I Reis 19:5 e 6. Depois de haver-se servido do alimento para ele preparado, Elias deitou-se de novo e adormeceu. Pela segunda vez veio o anjo. Tocando o exausto homem, disse com terna piedade: "Levanta-te e come, porque mui comprido te ser o caminho. Levantou-se, pois, e comeu e bebeu; e com a fora daquela comida caminhou quarenta dias e quarenta noites at Horebe, o monte de Deus" (I Reis 19:7 e 8), onde encontrou refgio numa caverna. 13 "Que Fazes Aqui?" Pg. 167 O retiro de Elias no Monte Horebe, embora escondido dos homens, era conhecido de Deus; e o sofrido e desencorajado profeta no fora deixado a lutar sozinho com os poderes das trevas que o estavam pressionando. entrada da caverna, onde Elias se refugiara, Deus encontrou-Se com ele, por meio de um poderoso anjo enviado para inquirir-lhe sobre suas necessidades e tornar claro o divino propsito para Israel. Antes que Elias tivesse aprendido a confiar inteiramente em Deus no poderia completar sua obra por aqueles que haviam sido seduzidos pelo culto de Baal. O assinalado triunfo nas alturas do Carmelo tinha aberto o caminho para vitrias maiores ainda; no entanto Elias tinha recuado das maravilhosas oportunidades abertas perante ele, pelas ameaas de Jezabel. O

homem de Deus devia ser levado a compreender as fraquezas de sua presente posio em comparao com o terreno vantajoso que o Senhor queria tivesse ele ocupado. Pg. 168 Deus veio ao encontro de Seu provado servo com a pergunta: "Que fazes aqui, Elias?" I Reis 19:9. Eu te enviei ao ribeiro de Querite, e mais tarde viva de Sarepta. Dei-te a comisso de retornar a Israel, e estar diante dos sacerdotes idlatras no Carmelo; cingi-te de fora para guiares o carro do rei entrada de Jezreel. Mas quem te enviou nesta fuga apressada para o deserto? Que misso tens aqui? Em amargura de alma Elias externa sua queixa: "Tenho sido muito zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos, porque os filhos de Israel deixaram o Teu concerto, derribaram os Teus altares, e mataram os Teus profetas espada; e eu fiquei s, e buscam a minha vida para ma tirarem". I Reis 19:10. Convidando o profeta a deixar a caverna, o anjo lhe ordena que se ponha perante o Senhor no monte e atente a Sua palavra. "E eis que passava o Senhor, como tambm um grande e forte vento que fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor, porm o Senhor no estava no vento; e depois do vento um terremoto, tambm o Senhor no estava no terremoto; e depois do terremoto um fogo, porm tambm o Senhor no estava no fogo; e depois do fogo uma voz mansa e delicada. E sucedeu que, ouvindo-a Elias, envolveu o seu rosto na sua capa, e saiu para fora, e ps-se entrada da caverna". I Reis 19:11-13. No nas grandiosas manifestaes do divino poder, mas na "voz mansa e delicada", Deus escolheu revelar-Se a Seu servo. Ele desejava ensinar a Elias que nem sempre a obra que faz as maiores demonstraes a mais bem-suceda em realizar o Seu propsito. Enquanto Elias esperava Pg. 169 pela revelao do Senhor, desabou uma tempestade, cintilaram relmpagos e um fogo devorador passou varrendo. Mas Deus no estava em nada disto. Ento veio a voz mansa e delicada, e o profeta cobriu a cabea ante a presena do Senhor. Seus queixumes foram silenciados, seu esprito abrandado e submetido. Ele sabia agora que uma calma confiana, uma firme segurana em Deus, seriam para ele sempre um auxlio presente em tempo de necessidade. Nem sempre a mais brilhante apresentao da verdade de Deus que convence e converte a alma. No pela eloqncia ou lgica alcanado o corao dos homens, mas pela suave influncia do Esprito Santo, a qual opera silenciosa conquanto seguramente na transformao e desenvolvimento do carter. ainda a voz mansa e delicada do Esprito de Deus que tem poder para mudar o corao. "Que fazes aqui, Elias?" a voz interrogou; e de novo o profeta respondeu: "Eu tenho sido em extremo zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos, porque os filhos de Israel deixaram o Teu concerto, derribaram os Teus altares, e mataram os Teus profetas espada; e s eu fiquei, e buscam a minha vida para ma tirarem". I Reis 19:9 e 10. O Senhor disse a Elias que os praticantes do mal em Israel no ficariam impunes. Homens iriam ser especialmente escolhidos para cumprir o propsito divino na punio do reino idlatra. Havia uma rgida obra a ser feita, para que a todos fosse dada a oportunidade de tomar posio ao lado da verdade de Deus. Elias mesmo devia retornar a Israel, e partilhar com os outros o fardo de levar a efeito uma reforma. "Vai", o Senhor ordenou a Elias, "volta pelo teu caminho para o deserto de Damasco; e vem, e unge Pg. 170 a Hazael rei sobre a Sria. Tambm a Je, filho de Ninsi, ungirs rei de Israel; e tambm a Eliseu, filho de Safate de AbelMeol, ungirs profeta em teu lugar. E h de ser que o que escapar da espada de Hazael, mat-lo- Je: e o que escapar da espada de Je, mat-lo- Eliseu". Elias havia pensado que ele unicamente era adorador do verdadeiro Deus em Israel. Mas Aquele que l o corao de todos revelou ao profeta que havia muitos outros que, nos longos anos de apostasia, tinham permanecido leais a Ele. "Tambm Eu fiz ficar em Israel sete mil": disse Deus, "todos os joelhos que se no dobraram a Baal, e toda a boca que o no beijou". I Reis 19:15-18. Da experincia de Elias durante esses dias de desnimo e aparente derrota muitas lies podem ser tiradas - lies de inaprecivel valor para os servos de Deus neste sculo caracterizado pelo geral abandono do direito. A apostasia predominante hoje similar que predominou em Israel nos dias do profeta. Na exaltao do humano sobre o divino, no louvor aos lderes populares, no culto a Mamom, e na exaltao dos ensinos da cincia sobre as verdades da Revelao, multides hoje esto seguindo a Baal. Dvida e incredulidade esto exercendo sua m influncia sobre a mente e o corao, e muitos esto substituindo pelas teorias dos homens a Palavra de Deus. Publicamente se ensina que temos chegado a um tempo em que a razo humana deve ser exaltada sobre os ensinos da Palavra. A lei de Deus, a divina norma do direito, declarada ser de nenhum efeito. O inimigo de toda a verdade Pg. 171 est operando com enganoso poder para levar homens e mulheres a colocar instituies humanas onde Deus deve estar, e a esquecer aquilo que fora ordenado para a felicidade e salvao da humanidade. Contudo, esta apostasia, apesar do vulto que tem assumido, no universal. Nem todos no mundo so licenciosos e corruptos; nem todos tomaram posio com o inimigo. Deus tem muitos milhares cujos joelhos no se dobraram a Baal, muitos tardos em compreender mais plenamente o que se refere a Cristo e lei, muitos que esto esperando, malgrado as perspectivas, que Jesus venha logo para pr fim ao reinado do pecado e da morte. E h muitos que tm estado adorando a Baal ignorantemente, mas com quem o Esprito de Deus est ainda lutando. Esses necessitam o auxlio pessoal dos que tm aprendido a conhecer a Deus e o poder de Sua Palavra. Em tal tempo como este, cada filho de Deus deve estar ativamente empenhado em ajudar a outros. Quando os que tm compreenso da verdade

bblica procuram buscar a homens e mulheres que esto ansiando por luz, anjos de Deus os assistem. E onde vo os anjos, ningum precisa temer ir avante. Como resultado dos fiis esforos de obreiros consagrados, muitos tornaro da idolatria para o culto do Deus vivo. Muitos cessaro de prestar homenagem a instituies de feitura humana, e se colocaro destemidamente ao lado de Deus e Sua lei. Muita coisa est na dependncia da incessante atividade dos que so verdadeiros e leais; e por essa razo Satans pe todo o esforo possvel no sentido de impedir o divino propsito a ser levado a efeito por meio do obediente. Ele Pg. 172 leva alguns a perderem de vista sua alta e santa misso, e a se tornarem satisfeitos com os prazeres desta vida. Encaminhaos para o comodismo, ou, com o propsito de encontrar maiores vantagens terrenas, a se mudarem dos lugares onde poderiam ser uma fora para o bem. Outros ele leva a, desanimados, fugirem do dever, em face de oposio ou perseguio. Mas todos estes so considerados pelo Cu com a mais terna piedade. A cada filho de Deus, cuja voz Satans tenha conseguido silenciar, dirigida a pergunta: "Que fazes aqui?" I Reis 19:9. Comissionei-te para que fosses a todo o mundo e pregasses o evangelho, a fim de que o povo fosse preparado para o dia de Deus. Por que ests aqui? Quem te mandou? A alegria que estava diante de Cristo, a satisfao que O sustentou atravs de sacrifcios e sofrimento, foi o de ver pecadores salvos. Este deve ser o regozijo de cada seguidor Seu, o estmulo a sua ambio. Os que sentirem, mesmo em grau limitado, o que a redeno significa para si e para o prximo, compreendero em alguma medida as amplas necessidades da humanidade. Seus coraes sero movidos compaixo ao verem a carncia espiritual e moral de milhares que esto sob a sombra de terrvel maldio, em comparao com o que o sofrimento fsico tido na conta de nada. Tanto a famlias como a indivduos feita a pergunta: "Que fazes aqui?" I Reis 19:9. Em muitas igrejas h famlias bem instrudas nas verdades da Palavra de Deus que poderiam ampliar a sua esfera de influncia mudando-se para lugares necessitados da ministrao que elas esto aptas a prover. Deus chama famlias crists para que vo aos lugares escuros da Terra, e trabalhem sbia e perseverantemente pelos que Pg. 173 esto envolvidos em sombras espirituais. A resposta a este chamado requer esprito de abnegao. Enquanto muitos esto esperando que cada obstculo seja removido, almas esto morrendo, sem esperana e sem Deus. Por amor a vantagens seculares, a aquisio de conhecimentos cientficos, os homens esto prontos a se aventurar nas regies pestilentas, e a enfrentar dificuldades e privaes. Onde esto os que se disponham a fazer tanto pelo amor de falar a outros do Salvador? Se, sob circunstncias difceis, homens de poder espiritual, sob excessiva presso tornam-se desanimados e desalentados; se s vezes nada vem de aprecivel na vida, para que desejem viver, isto no nada estranho ou novo. Lembrem-se tais pessoas que um dos mais fortes profetas fugiu para salvar a vida ante a ira de uma mulher enfurecida. Fugitivo e fatigado pela viagem, o esprito torturado por amargo desapontamento, ele pediu a morte. Mas foi quando a esperana se desvanecia, e o trabalho de sua vida parecia ameaado pela derrota, que ele aprendeu uma das mais preciosas lies de sua vida. Na hora de sua maior fraqueza ele aprendeu a necessidade e a possibilidade de confiar em Deus sob circunstncias as mais desalentadoras. Aqueles que, enquanto despendem as energias da vida em trabalho abnegado, so tentados a dar lugar desconfiana e ao desnimo, podem encontrar coragem na experincia de Elias. O vigilante cuidado de Deus, Seu amor, Seu poder, so especialmente manifestados em benefcio de Seus servos cujo zelo mal apreciado ou no bem entendido, cujos conselhos e reprovaes so menosprezados, e cujos esforos no sentido de uma reforma so recompensados com dio e oposio. Pg. 174 em tempos de maior fraqueza que Satans assalta a alma com as mais ferozes tentaes. Foi assim que ele esperou prevalecer sobre o Filho de Deus; pois por esse processo tinha ganho muitas vitrias sobre o homem. Quando o poder da vontade foi enfraquecido e a f falhou, ento os que haviam permanecido firme e valentemente pelo direito longo tempo, renderam-se tentao. Moiss, extenuado por quarenta anos de peregrinao e incredulidade, perdeu por um momento seu apego ao poder infinito. Ele falhou justo no limiar da terra prometida. Assim tambm foi com Elias. Aquele que mantivera sua confiana em Jeov durante os anos de estiagem e fome; que permanecera sem temor perante Acabe; aquele que no dia probante sobre o Carmelo permanecera s perante toda a nao de Israel como a nica testemunha do verdadeiro Deus, num momento de fadiga permitiu que o temor da morte derrotasse sua f em Deus. E assim hoje. Quando somos envolvidos pela dvida, aturdidos pelas circunstncias, ou afligidos pela pobreza ou angstia, Satans procura abalar nossa confiana em Jeov. ento que ele faz desfilar diante de ns nossos erros, e tentanos a desconfiar de Deus, a pr em dvida Seu amor. Ele espera desencorajar a alma e quebrar nossa firmeza em Deus. Aqueles que, na vanguarda do conflito, so impelidos pelo Esprito Santo a fazer um trabalho especial, freqentemente sentiro uma reao quando a presso for removida. O desnimo pode abalar a f mais herica, e enfraquecer a mais firme vontade. Mas Deus compreende, e ainda Se compadece e ama. Ele l os motivos e os propsitos do corao. Esperar pacientemente, confiar quando tudo parece escuro, eis a lio que os lderes na obra de Deus necessitam aprender. O Cu no lhes faltar no dia da adversidade. Pg. 175 Nada est aparentemente mais ao desamparo, mas na realidade mais invencvel, do que a alma que sente a sua nulidade, e confia inteiramente em Deus. No somente para homens em posio de grande responsabilidade a lio da experincia de Elias em como aprender de novo a confiar em Deus na hora da prova. Aquele que foi a fortaleza de Elias forte para sustentar cada um de Seus filhos em luta, no importa quo fraco seja. Ele espera lealdade de cada um, e a cada um concede poder de acordo com a

necessidade. Em sua prpria fora o homem fraco; mas no poder de Deus ele pode ser forte para derrotar o mal e ajudar outros a derrot-lo. Satans jamais obtm vantagem sobre quem faz de Deus sua defesa. "De mim se dir: Deveras no Senhor, h justia e fora." Isa. 45:24. Companheiro cristo, Satans conhece tuas fraquezas; apega-te, pois, a Jesus. Permanecendo no amor de Deus, poders resistir a cada prova. A justia de Cristo unicamente pode dar-te poder para te opores onda do mal que est inundando o mundo. Acrescenta f tua experincia. A f faz leve cada fardo, alivia cada fadiga. Providncias que so agora misteriosas poders compreender por contnua confiana em Deus. Anda pela f no caminho que Ele traar. Sobreviro provas; mas prossegue avante. Isto fortalecer tua f e te preparar para o servio. Os registros da Histria Sacra so escritos, no meramente para que possamos ler e nos maravilhar, mas para que a mesma f que operou nos servos de Deus no passado possa operar em ns. De maneira no menos acentuada o Senhor operar agora, onde quer que haja coraes de f para serem canais de Seu poder. A ns, como a Pedro, dito: "Eis que Satans vos pediu Pg. 176 para vos cirandar como trigo; mas Eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea." Luc. 22:31 e 32. Cristo jamais abandona aqueles por quem morreu. Ns podemos deix-Lo, sendo esmagados pela tentao; mas Cristo jamais pode deixar aqueles por quem pagou o resgate com Sua prpria vida. Pudesse nossa viso espiritual ser ativada, e veramos almas curvadas sob a opresso e carregadas de aflio, oprimidas como uma carreta sob pesada carga, e prestes a perecer em desencorajamento. Veramos anjos voando velozes em auxlio desses tentados, forando a retroceder as legies do mal que os sitiavam, e colocando seus ps sobre firme plataforma. As batalhas entre os dois exrcitos so to reais como as travadas pelos exrcitos deste mundo, e do resultado do conflito espiritual dependem destinos eternos. Na viso do profeta Ezequiel havia a aparncia de uma mo sob as asas dos querubins. Isto deve ensinar aos servos de Deus que o divino poder que d sucesso. Aqueles a quem Deus emprega como Seus mensageiros no devem sentir que a obra do Senhor depende deles. Seres finitos no so deixados a levar este fardo de responsabilidade. Aquele que no dormita, que est continuamente atento a Sua obra para a realizao de Seus desgnios, promover Seu trabalho. Ele subverter os propsitos dos mpios, e levar a confuso aos conselhos dos que planejam contra Seu povo. Aquele que o Rei, o Senhor dos Exrcitos, assenta-Se entre os querubins; e em meio aos conflitos e tumultos das naes, Ele guarda Seus filhos ainda. Quando as fortalezas dos reis forem subvertidas, quando as setas da ira ferirem o corao de Seus inimigos, Seu povo estar seguro em Suas mos. 14 "No Esprito e Virtude de Elias" Pg. 177 Atravs dos longos sculos que tm passado desde o tempo de Elias, o registro da atividade de sua vida tem levado inspirao e coragem aos que tm sido chamados a permanecer pelo direito em meio de apostasia. E para ns, "para quem j so chegados os fins dos sculos" (I Cor. 10:11), ele tem especial significao. A Histria est-se repetindo. O mundo hoje tem seus Acabes e suas Jezabis. O presente sculo to verdadeiramente um sculo de idolatria como aquele em que Elias viveu. Pode no haver nenhum altar externamente visvel; pode no haver nenhuma imagem sobre que os olhos repousem, contudo, milhares esto seguindo aps os deuses deste mundo - riquezas, fama, prazeres e as agradveis fbulas que permitem ao homem seguir as inclinaes do corao no regenerado. Multides tm uma errnea concepo de Deus e Seus atributos, e esto servindo a um falso deus to verdadeiramente como o estavam os adoradores de Baal. Muitos, mesmo entre os que se declaram cristos, tm-se aliado com influncias que so inalteravelmente opostas a Deus Pg. 178 e Sua verdade. Assim, so levados a se afastarem do divino, e a exaltarem o humano. O esprito predominante em nosso tempo de infidelidade e apostasia - esprito de professada iluminao por causa do conhecimento da verdade, mas na realidade da mais cega presuno. Teorias humanas so exaltadas, e postas onde deviam estar Deus e Sua lei. Satans tenta homens e mulheres a desobedecerem, com a promessa de que na desobedincia encontraro liberdade e independncia que os tornaro deuses. H um visvel esprito de oposio clara Palavra de Deus, de idoltrica exaltao da sabedoria humana sobre a revelao divina. Os homens tm permitido que suas mentes se tornem to entenebrecidas e confusas pela conformidade aos costumes e influncias mundanos, que parecem haver perdido todo o poder de discriminao entre a luz e as trevas, a verdade e o erro. To longe tm-se afastado do caminho do direito a ponto de sustentarem as opinies de uns poucos filsofos, assim chamados, como mais dignas de crdito do que as verdades da Bblia. As instncias e promessas da Palavra de Deus, suas ameaas contra a desobedincia e a idolatria - tudo parece no ter poder para tocar-lhes o corao. Uma f como a que operou em Paulo, Pedro e Joo, eles a consideram como coisa do passado, misticismo, e indigna da inteligncia dos modernos pensadores. No princpio Deus deu Sua lei humanidade como um meio de alcanar a felicidade e vida eterna. A nica esperana de Satans de poder frustrar o propsito de Deus levar homens e mulheres desobedincia a essa lei; e seu constante esforo tem sido falsear seus ensinos e diminuir sua importncia. Seu principal ataque tem sido a tentativa de mudar a prpria lei, assim como levar os homens a violar seus preceitos enquanto professam obedec-la. Pg. 179 Um escritor comparou a tentativa de mudar a lei de Deus a um antigo e maldoso costume de mudar a direo da flecha indicativa numa importante juno de duas estradas. A perplexidade e contratempo que esta prtica muitas vezes causava foi grande.

Um marco indicativo foi construdo por Deus para os que jornadeiam atravs deste mundo. Um brao desta tabuleta apontava espontnea obedincia ao Criador como o caminho da felicidade e vida, enquanto o outro brao indicava a desobedincia como a estrada da misria e morte. O caminho da felicidade era to claramente definido como o era o caminho da cidade de refgio na dispensao judaica. Mas em m hora para a nossa raa, o grande inimigo de todo o bem virou a tabuleta, e multides tm errado o caminho. Atravs de Moiss o Senhor instruiu os israelitas: "Certamente guardareis Meus sbados; porquanto isso um sinal entre Mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que Eu sou o Senhor, que vos santifica. Portanto guardareis o sbado, porque santo para vs; aquele que o profanar certamente morrer; porque qualquer que nele fizer alguma obra, aquela alma ser extirpada do meio do povo... qualquer que no dia do sbado fizer obra, certamente morrer. Guardaro pois o sbado os filhos de Israel, celebrando o sbado nas suas geraes por concerto perptuo. Entre Mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre; porque em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, e ao stimo dia descansou, e restaurou-Se." xo. 31:13-17. Nessas palavras o Senhor definiu claramente a obedincia como o caminho para a cidade de Deus; mas o homem do pecado mudou o sinal indicativo, fazendo que indicasse Pg. 180 direo errada. Ele estabeleceu o falso sbado, e levou homens e mulheres a pensar que repousando nesse falso sbado estavam obedecendo ordem do Criador. Deus declarou que o stimo dia o sbado do Senhor. Quando "os cus e a Terra foram acabados", Ele exaltou este dia como um memorial de Sua obra criadora. Repousando no stimo dia "de toda a Sua obra que tinha feito", "abenoou Deus o stimo dia, e o santificou". Gn. 2:1-3. Por ocasio do xodo do Egito, a instituio sabtica foi distintamente colocada perante o povo de Deus. Enquanto ainda no cativeiro, seus feitores tinham-nos tentado forar ao trabalho no sbado, acrescentando trabalho Pg. 181 ao requerido cada semana. Cada vez mais severas e mais inexorveis tinham sido feitas as condies de trabalho. Mas os israelitas foram libertos do cativeiro, e levados a um lugar onde podiam observar todos os preceitos de Jeov sem serem molestados. No Sinai a lei foi proclamada; e uma cpia, em duas tbuas de pedra "escritas com o dedo de Deus" (xo. 31:18), foi entregue a Moiss. E atravs de quase quarenta anos de peregrinao, constantemente foi feito lembrar aos israelitas o dia de repouso de Deus, pela conteno da queda do man cada stimo dia, e a miraculosa preservao da poro dobrada que caa no dia da preparao. Antes de entrar na terra prometida, os israelitas foram Pg. 182 admoestados por Moiss a "guardar o dia de sbado, para o santificar". Deut. 5:12. Era desgnio do Senhor que pela fiel observncia do mandamento do sbado, Israel fosse continuamente lembrado de sua responsabilidade perante Ele como seu Criador e seu Redentor. Enquanto guardassem o sbado no devido esprito, a idolatria no poderia existir; mas fossem as exigncias deste preceito do declogo postas de lado como no mais vigentes, o Criador seria esquecido, e os homens adorariam a outros deuses. "Tambm lhes dei os Meus sbados", declarou Deus, "para que servissem de sinal entre Mim e eles; para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica". Contudo "rejeitaram os Meus juzos, e no andaram nos Meus estatutos, e profanaram os Meus sbados; porque o seu corao andava aps os seus dolos". Em Seu apelo para que tornassem a Ele, o Senhor lhes chamou a ateno outra vez para a importncia da santificao do sbado. "Eu sou o Senhor vosso Deus", disse Ele; "andai nos Meus estatutos, e guardai os Meus juzos, e executai-os. E santificai os Meus sbados, e serviro de sinal entre Mim e vs, para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus". Ezeq. 20:12, 16, 19 e 20. Chamando a ateno de Jud para os pecados que finalmente acarretaram sobre eles o cativeiro babilnico, o Senhor declarou: "Os Meus sbados profanaste. ... Por isso Eu derramei sobre eles a Minha indignao; com o fogo do Meu furor os consumi; fiz que o seu caminho recasse sobre as suas cabeas." Ezeq. 22:8 e 31. Por ocasio da restaurao de Jerusalm, nos dias de Neemias, a quebra do sbado foi confrontada com a severa inquirio: "Porventura no fizeram vossos pais assim, e nosso Deus no trouxe todo este mal sobre ns Pg. 183 e sobre esta cidade? E vs ainda mais acrescentais o ardor de Sua ira sobre Israel, profanando o sbado." Nee. 13:18. Cristo, durante Seu ministrio terrestre, deu nfase aos imperiosos reclamos do sbado; em todo o Seu ensino Ele mostrou reverncia pela instituio que Ele mesmo dera. Em Seus dias o sbado tinha-se tornado to pervertido que sua observncia refletia o carter de homens egostas e arbitrrios, antes que o carter de Deus. Cristo ps de lado o falso ensino pelo qual os que proclamavam conhecer a Deus O tinham deformado. Embora seguido com impiedosa hostilidade pelos rabis, Ele no pareceu sequer conformar-Se a suas exigncias, mas prosseguiu retamente, guardando o sbado de acordo com a lei de Deus. Em linguagem que no pode deixar de ser compreendida, Ele testificou de Sua considerao pela lei de Jeov. "No cuideis que Eu vim destruir a lei ou os profetas", declarou; "no vim ab-rogar, mas cumprir. Porque em verdade vos digo que, at que o cu e a Terra passem, nem um jota ou um til se omitir da lei, sem que tudo seja cumprido. Qualquer pois que violar um destes mais pequenos mandamentos, e assim ensinar aos homens, ser chamado o menor no reino dos Cus; aquele, porm, que os cumprir e ensinar ser chamado grande no reino dos Cus." Mat. 5:17-19. Durante a dispensao crist, o grande inimigo da felicidade do homem fez do sbado do quarto mandamento um objeto de ataque especial. Satans diz: "Eu atravessarei os propsitos de Deus. Capacitarei meus seguidores a porem de lado o memorial de Deus, o sbado do stimo dia. Assim, mostrarei ao mundo que o dia abenoado e santificado

Pg. 184 por Deus foi mudado. Esse dia no perdurar na mente do povo. Apagarei a lembrana dele. Porei em seu lugar um dia que no leve as credenciais de Deus, um dia que no seja um sinal entre Deus e Seu povo. Levarei os que aceitarem este dia a porem sobre ele a santidade que Deus ps sobre o stimo dia. "Atravs de meu representante, engrandecerei a mim mesmo. O primeiro dia ser exaltado, e o mundo protestante receber este sbado esprio como genuno. Atravs da no observncia do sbado que Deus instituiu, levarei Sua lei ao menosprezo. As palavras: 'Um sinal entre Mim e vs por todas as vossas geraes', farei que se prestem para o meu sbado. "Assim o mundo tornar-se- meu. Eu serei o governador da Terra, o prncipe do mundo. Controlarei assim as mentes sob meu poder para que o sbado de Deus seja um objeto especial de desprezo. Um sinal? - eu farei a observncia do stimo dia um sinal de deslealdade para com as autoridades da Terra. As leis humanas sero feitas to rgidas que os homens e mulheres no ousaro observar o sbado do stimo dia. Pelo temor de que lhes venha a faltar alimento e vesturio, eles se uniro com o mundo na transgresso da lei de Deus. A Terra estar inteiramente sob meu domnio". Atravs do estabelecimento de um falso sbado o inimigo pensou mudar os tempos e as leis. Mas tem tido ele realmente xito em mudar a lei de Deus? As palavras do captulo 31 de xodo so a resposta. Aquele que o mesmo ontem, hoje e eternamente declarou do sbado do stimo dia: " um sinal entre Mim e vs nas vossas Pg. 185 geraes". "Ser um sinal para sempre". xo. 31:13 e 17. A placa virada est indicando um caminho errado, mas Deus no mudou. Ele ainda o poderoso Deus de Israel. "Eis que as naes so consideradas por Ele como a gota de um balde, e como o p mido das balanas; eis que lana por a as ilhas como a uma coisa pequenssima. Nem todo o Lbano basta para o fogo, nem os seus animais bastam para holocaustos. Todas as naes so como nada perante Ele; Ele considera-as menos do que nada e como uma coisa v." Isa. 40:15-17. Ele to zeloso de Sua lei agora como o era nos dias de Acabe e de Elias. Mas como esta lei desrespeitada! Vede o mundo hoje em aberta rebelio contra Deus. Esta na verdade uma gerao obstinada, carregada de ingratido, de formalismo, de insinceridade, de orgulho e apostasia. Os homens negligenciam a Bblia e odeiam a verdade. Jesus v Sua lei rejeitada, Seu amor desprezado, Seus embaixadores tratados com indiferena. Ele tem falado por intermdio de Suas misericrdias, mas estas no tm sido reconhecidas; tem falado por meio de advertncias, mas estas no tm sido ouvidas. O santurio da alma humana tem-se tornado lugar de no santificado intercmbio. Egosmo, inveja, orgulho, malcia - tudo a acariciado. Muitos no hesitam em escarnecer da Palavra de Deus. Os que crem nesta Palavra logo que a lem so postos em ridculo. H um crescente menosprezo pela lei e a ordem, oriundo diretamente da violao das claras ordenaes de Jeov. A violncia e o crime so o resultado do afastamento do caminho da obedincia. Vede o infortnio e misria de multides que adoram no altar de dolos, e que buscam em vo felicidade e paz. Pg. 186 Considerai o quase universal desrespeito ao mandamento do sbado. Vede tambm a atrevida impiedade dos que, ao mesmo tempo que esto promulgando leis para a salvaguarda do supostamente santificado primeiro dia da semana, esto tambm legislando no sentido de legalizar o comrcio do lcool. Revelando astuta sabedoria, eles procuram coagir a conscincia dos homens, ao mesmo tempo que outorgam sua sano a um mal que brutaliza e destri os seres criados imagem de Deus. Satans em pessoa que inspira tal legislao. Ele sabe muito bem que a maldio de Deus recair sobre os que exaltam proposies humanas acima do divino; e faz tudo que est em seu poder para levar os homens estrada larga que termina em destruio. Tanto tempo tm os homens cultuado opinies humanas e humanas instituies, que o mundo inteiro, quase, est indo aps os dolos. E aquele que se tem esforado por mudar a lei de Deus est usando todo enganoso artifcio para induzir homens e mulheres a se formarem contra Deus e contra o sinal pelo qual os justos so conhecidos. Mas o Senhor no permitir sempre que Sua lei seja quebrada e desprezada com impunidade. Tempo vir quando "os olhos altivos dos homens, sero abatidos, e a altivez dos vares ser humilhada, e s o Senhor ser exaltado naquele dia". Isa. 2:11. O ceticismo pode ameaar os reclamos da lei de Deus com zombaria e contestao. O esprito de mundanidade pode contaminar a muitos e controlar alguns; a causa de Deus pode conservar sua posio unicamente mediante grande esforo e contnuo sacrifcio; mas no final a verdade triunfar gloriosamente. Na consumao da obra de Deus na Terra, a norma de Sua lei ser de novo exaltada. A falsa religio pode Pg. 187 prevalecer, a iniqidade se generalizar, o amor de muitos esfriar, a cruz do Calvrio pode ser perdida de vista, e as trevas, como um manto de morte, podem espalhar-se sobre o mundo; toda a fora da corrente popular pode ser voltada contra a verdade; trama aps trama pode ser formada para aniquilar o povo de Deus; mas na hora de maior perigo, o Deus de Elias levantar instrumentos humanos para dar uma mensagem que no ser silenciada. Nas populosas cidades da Terra, e nos lugares onde os homens tm ido mais longe em falar contra o Altssimo, a voz de severa repreenso ser ouvida. Corajosamente, homens indicados por Deus denunciaro a unio da igreja com o mundo. Com fervor chamaro a homens e mulheres para que voltem da observncia de uma instituio de feitura humana para a guarda do verdadeiro sbado. "Temei a Deus e dai-Lhe glria", proclamaro a toda nao, "porque vinda a hora do Seu juzo. E adorai Aquele que fez o cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das guas. ... Se algum adorar a besta, e a sua imagem, e receber o sinal na sua testa, ou na sua mo, tambm o tal beber do vinho da ira de Deus, que se deitou, no misturado, no clice da Sua ira". Apoc. 14:7-10.

Deus no quebrar Seu concerto, nem alterar aquilo que saiu de Seus lbios. Sua Palavra permanecer firme para sempre, to inaltervel como Seu trono. Por ocasio do juzo, este concerto ser manifesto, claramente escrito com o dedo de Deus; e o mundo ser citado perante a barra da Justia Infinita para receber a sentena. Hoje, como nos dias de Elias, a linha de demarcao Pg. 188 entre o povo que guarda os mandamentos de Deus e os adoradores de falsos deuses est claramente definida. "At quando coxeareis entre dois pensamentos?" clamou Elias; "se o Senhor Deus, segui-O; e se Baal, segui-o." I Reis 18:21. E a mensagem para hoje : "Caiu, caiu a grande Babilnia. ... Sai dela, povo Meu, para que no sejas participante dos seus pecados, e para que no incorras nas suas pragas. Porque j os seus pecados se acumularam at ao Cu, e Deus Se lembrou das iniqidades dela." Apoc. 18:2, 4 e 5. No est longe o tempo quando vir a prova a cada alma. A observncia do falso sbado ser imposta sobre todos. A controvrsia ser entre os mandamentos de Deus e os mandamentos dos homens. Os que passo a passo tm-se rendido s exigncias mundanas e se conformado a mundanos costumes, ento render-se-o aos poderes existentes, em vez de se sujeitarem ao escrnio, ao insulto, s ameaas de priso e morte. Nesse tempo o ouro ser separado da escria. A verdadeira piedade ser claramente distinguida da piedade aparente e fictcia. Muitas estrelas que temos admirado por seu brilho tornar-se-o trevas. Os que tm cingido os ornamentos do santurio, mas no esto vestidos com a justia de Cristo, aparecero ento na vergonha de sua prpria nudez. Entre os habitantes do mundo, espalhados por toda a Terra, h os que no tm dobrado os joelhos a Baal. Como as estrelas do cu, que aparecem noite, esses fiis brilharo quando as trevas cobrirem a Terra, e densa escurido os povos. Na frica pag, nas terras catlicas da Europa e da Amrica do Sul, na China, na ndia, Pg. 189 nas ilhas do mar e em todos os escuros recantos da Terra, Deus tem em reserva um firmamento de escolhidos que brilharo em meio s trevas, revelando claramente a um mundo apstata o poder transformador da obedincia a Sua lei. Mesmo agora eles esto aparecendo em toda nao, entre toda lngua e povo; e na hora da mais profunda apostasia, quando o supremo esforo de Satans for feito no sentido de que "todos, pequenos e grandes, ricos e pobres, livres e servos" (Apoc. 13:16), recebam, sob pena de morte, o sinal de submisso a um falso dia de repouso, esses fiis, "irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio de uma gerao corrompida e perversa", resplandecero "como astros no mundo". Filip. 2:15. Quanto mais escura a noite, com maior brilho eles refulgiro. Que estranha obra Elias teria feito enumerando Israel, quando os juzos de Deus estavam caindo sobre o povo apostatado Ele podia contar somente um do lado do Senhor. Mas quando disse: "S eu fiquei, e buscam a minha vida para ma tirarem", a palavra do Senhor o surpreendeu: "Fiz ficar em Israel sete mil: todos os joelhos que se no dobraram a Baal." I Reis 19:14 e 18. Que nenhum homem procure numerar Israel hoje, mas cada um tenha um corao de carne, um corao de branda simpatia, um corao que, semelhana do corao de Cristo, se expanda para a salvao de um mundo perdido. 15 Josaf Pg. 190 At sua chamada ao trono, com a idade de 35 anos, Josaf tivera perante si o exemplo do bom rei Asa, que em quase toda crise fizera "o que parecia reto aos olhos do Senhor". I Reis 15:11. Durante um prspero reinado de vinte e cinco anos, Josaf procurou andar "em todos os caminhos de seu pai Asa", e "no se desviou deles". I Reis 22:43. Em seus esforos para reinar sabiamente, Josaf procurou persuadir seus sditos a tomarem posio firme contra as prticas idlatras. Muitos dentre o povo em seu domnio "sacrificavam e queimavam incenso nos altos". I Reis 22:44. O rei no destruiu de vez esses santurios; mas desde o incio procurou salvaguardar Jud dos pecados que caracterizavam o reino do norte sob o governo de Acabe, de quem fora contemporneo durante muitos anos. Josaf era pessoalmente leal a Deus. Ele "no buscou a Baalins. Pg. 191 Antes buscou ao Deus de seu pai, e andou nos Seus mandamentos, e no segundo as obras de Israel". Por causa de sua integridade, o Senhor era com ele, e "confirmou o reino na sua mo". II Crn. 17:3-5. "Todo o Jud deu presentes a Josaf; e teve riquezas e glria em abundncia. E exaltou-se o seu corao nos caminhos do Senhor." II Crn. 17:5 e 6. Com o passar do tempo e o prosseguimento das reformas, o rei "tirou os altos e os bosques de Jud". II Crn. 17:6. "Tambm desterrou da terra o resto dos rapazes escandalosos, que ficaram nos dias de seu pai Asa." I Reis 22:47. Assim, gradualmente os habitantes de Jud ficaram libertos de muitos dos perigos que estavam ameaando seriamente retardar seu desenvolvimento espiritual. Atravs do reino o povo estava necessitado de instruo na lei de Deus. Na compreenso desta lei estava a sua segurana; na conformao de sua vida aos seus requisitos, tornar-se-iam leais tanto a Deus como ao homem. Sabendo disto, Josaf tomou medidas para assegurar a seu povo integral instruo nas Santas Escrituras. Os prncipes que tinham o encargo das diferentes partes do seu domnio foram orientados no sentido de disporem para o fiel ministrio de sacerdotes instrutores. Por real indicao, esses mestres, trabalhando sob a direta superviso dos prncipes, "rodearam todas as cidades de Jud, e ensinaram entre o povo". II Crn. 17:9. E como muitos procurassem compreender os reclamos de Deus e afastar o pecado, teve lugar um reavivamento. Pg. 192

A esta sbia proviso para as necessidades espirituais de seus sditos, Josaf deveu muito de sua prosperidade como governante. Na obedincia lei de Deus h grande ganho. Na conformidade aos divinos requisitos h um poder transformador que leva paz e boa vontade entre os homens. Se os ensinos da Palavra de Deus tivessem influncia controladora na vida de todo homem e mulher, se a mente e o corao fossem postos sob seu poder moderador, os males que agora existem na vida nacional e social no teriam lugar. De cada lar emanaria uma influncia que tornaria fortes homens e mulheres no discernimento espiritual e no poder moral, e assim naes e indivduos seriam colocados em terreno vantajoso. Por muitos anos Josaf viveu em paz, sem ser molestado pelas naes vizinhas. "Veio o temor do Senhor sobre todos os reinos da terra, que estavam em roda de Jud." II Crn. 17:10. Dos filisteus recebia tributo em dinheiro e presentes; da Arbia, grandes rebanhos de ovelhas e cabras. "Cresceu, pois, Josaf e se engrandeceu extremamente; e edificou fortalezas e cidades de munies em Jud. ... Gente de guerra, vares valentes em Jerusalm, ... estavam no servio do rei, afora os que o rei tinha posto nas cidades fortes por todo o Jud." II Crn. 17:12-19. Abenoado abundantemente com "riquezas e glria" (II Crn. 18:1), estava ele capacitado a exercer poderosa influncia em favor da verdade e da justia. Alguns anos depois de haver subido ao trono, Josaf, agora no auge de sua prosperidade, permitiu o casamento de seu filho, Jeoro, com Atalia, filha de Acabe e Jezabel. Por esta unio foi formada entre os reis Pg. 195 de Jud e de Israel uma aliana que no fora ordenada por Deus, e que num tempo de crise levou ao desastre o rei e muitos de seus sditos. Numa ocasio, Josaf visitou o rei de Israel em Samaria. Honra especial foi mostrada para com o real hspede de Jerusalm; e antes que encerrasse sua visita, foi ele persuadido a unir-se com o rei de Israel numa guerra contra os srios. Acabe esperava que pela unio de suas foras com as de Jud ele poderia reconquistar Ramote, uma das cidades de refgio que, sustentava ele, por direito pertencia aos israelitas. Conquanto num momento de fraqueza houvesse Josaf precipitadamente prometido unir-se ao rei de Israel em sua guerra contra os srios, melhor juzo levou contudo a procurar saber a vontade de Deus concernente a este cometimento. "Consulta, hoje, peo-te, a palavra do Senhor", ele sugeriu a Acabe. Em resposta, Acabe reuniu quatrocentos dos profetas falsos de Samaria, e perguntou-lhes: "Iremos guerra contra Ramote-Gileade, ou deix-lo-ei?" E eles responderam: "Sobe, porque Deus a dar na mo do rei." II Crn. 18:4 e 5. No satisfeito, Josaf procurou conhecer com certeza a vontade de Deus. "No h ainda aqui profeta algum do Senhor", perguntou ele, "para que o consultemos?" "Ainda h um homem por quem podemos consultar ao Senhor", respondeu Acabe, "porm eu o aborreo, porque nunca profetiza de mim bem seno sempre mal; ele Micaas, filho de Inl." I Reis 22:8. Josaf ficou firme em seu pedido de que um homem de Deus fosse chamado; e ao apresentar-se diante deles e ser conjurado por Acabe a no dizer "seno a verdade Pg. 196 em nome do Senhor", Micaas disse: "Vi a todo o Israel disperso pelos montes, como ovelhas que no tm pastor; e disse o Senhor: Estes no tm senhor; torne cada um em paz para a sua casa." I Reis 22:16 e 17. As palavras do profeta deviam ter sido suficientes para mostrar aos reis que seu projeto no era favorecido pelo Cu; mas nenhum dos dois governantes sentiu-se inclinado a acatar a advertncia. Acabe havia traado seu caminho, e estava determinado a segui-lo. Josaf havia empenhado sua palavra de honra: "Seremos contigo nesta guerra" (II Crn. 18:3); e depois de haver feito tal promessa, ficou relutante em retirar suas foras. "Assim o rei de Israel e Josaf, rei de Jud, subiram a Ramote de Gileade." I Reis 22:29. Durante a batalha que se seguiu, Acabe foi acometido por uma flecha, e ao entardecer morreu. "E depois do Sol posto passou um prego pelo exrcito, dizendo: Cada um para a sua cidade, e cada um para a sua terra" I Reis 22:36. Assim se cumpriu a palavra do profeta. Desta desastrosa batalha Josaf retornou a Jerusalm. Ao aproximar-se da cidade, o profeta Je veio-lhe ao encontro com a reprovao: "Devias tu ajudar ao mpio, e amar aqueles que ao Senhor aborrecem? Por isso vir sobre ti grande ira de diante do Senhor. Boas coisas contudo se acharam em ti, porque tiraste os bosques da terra, e preparaste o teu corao, para buscar a Deus." II Crn. 19:2 e 3. Os ltimos anos do reinado de Josaf foram em grande parte gastos no fortalecimento da defesa nacional e Pg. 197 espiritual de Jud. Ele "tornou a passar pelo povo desde Berseba at as montanhas de Efraim, e fez com que tornassem ao Senhor Deus de seus pais". II Crn. 19:4. Uma das importantes medidas tomadas pelo rei foi o estabelecimento e manuteno de eficientes tribunais de justia. Ele "estabeleceu juzes na terra, em todas as cidades fortes, de cidade em cidade"; e no encargo que lhes dera admoestou: "Vede o que fazeis; porque no julgais da parte do homem, seno da parte do Senhor, e Ele est convosco no negcio do juzo. Agora, pois, seja o temor do Senhor convosco; guardai-o, e fazei-o, porque no h no Senhor nosso Deus iniqidade nem aceitao de pessoas, nem aceitao de presentes." II Crn. 19:5-7. O sistema judicial foi aperfeioado pela fundao de uma Corte de Apelao em Jerusalm, onde Josaf "estabeleceu alguns dos levitas e dos sacerdotes e dos chefes dos pais de Israel sobre o juzo do Senhor, e sobre as causas judiciais". II Crn. 19:8. O rei exortou esses juzes a que fossem fiis. "Assim andai no temor do Senhor com fidelidade, e com corao inteiro", ordenou-lhes. "E em toda a diferena que vier a vs de vossos irmos, que habitam nas suas cidades, entre sangue e sangue,

entre lei e mandamento, entre estatutos e juzos, admoestai-os, que se no faam culpados para com o Senhor, e no venha grande ira sobre vs, e sobre vossos irmos. Fazei assim, e no vos fareis culpados. "E eis aqui Amarias, o sumo sacerdote, presidir sobre vs em todo o negcio do Senhor; e Zebadias, filho de Pg. 198 Ismael, prncipe da casa de Jud, em todo o negcio do rei; tambm os oficiais, os levitas, esto perante vs. "Esforai-vos, pois, e fazei-o, e o Senhor ser com os bons." II Crn. 19:9-11. Nesta cuidadosa salvaguarda dos direitos e liberdade de seus sditos, Josaf deu nfase considerao que cada membro da famlia humana recebe do Deus de justia, que governa sobre todos. "Deus est na congregao dos poderosos; julga no meio dos deuses". E todos os que so apontados para agir como juzes sob Sua administrao, devem "defender o pobre e o rfo; fazer justia ao aflito e necessitado", tirando-os "das mos dos mpios". Sal. 82:1, 3 e 4. Aproximando-se o fim do reinado de Josaf, o reino de Jud foi invadido por um exrcito ante cuja aproximao os habitantes da terra tinham razes para tremer. "Os filhos de Moabe, e os filhos de Amom, e com eles alguns outros dos amonitas, vieram peleja contra Josaf". Notcias desta invaso haviam alcanado o reino atravs de um mensageiro, que apareceu com a alarmante palavra: "Vem contra ti uma grande multido dalm do mar e da Sria; e eis que j esto em Hazazom-Tamar, que En-Gedi". II Crn. 20:1 e 2. Josaf era um homem de coragem e valor. Durante anos, estivera fortalecendo seus exrcitos e suas cidades fortificadas. Ele estava bem preparado para enfrentar praticamente qualquer inimigo; contudo, nesta crise no ps sua confiana no brao de carne. No mediante disciplinados exrcitos e cidades muradas, mas por uma viva f no Deus de Israel, poderia ele esperar alcanar a vitria sobre esses Pg. 199 pagos que se vangloriavam de seu poder para humilhar Jud aos olhos das naes. "Ento, Josaf temeu e ps-se a buscar o Senhor, e apregoou jejum em todo o Jud. E Jud se ajuntou, para pedir socorro ao Senhor; tambm de todas as cidades de Jud vieram para buscarem o Senhor". II Crn. 20:3 e 4. Em p no recinto do templo perante seu povo, Josaf derramou sua alma em orao, pleiteando as promessas de Deus, com confisso da fragilidade de Israel. "Ah Senhor, Deus de nossos pais", ele suplicava, "porventura no s Tu Deus nos Cus? Pois Tu s Dominador sobre todos os reinos das gentes, e na Tua mo h fora e poder, e no h quem Te possa resistir. Porventura, Deus nosso, no lanaste Tu fora os moradores desta terra, de diante do Teu povo Israel, e no a deste semente de Abrao, Teu amigo, para sempre? E habitaram nela, e edificaram nela um santurio ao Teu nome, dizendo: Se algum mal nos sobrevier, espada, juzo, peste, ou fome, ns nos apresentaremos diante desta casa e diante de Ti; pois Teu nome est nesta casa; e clamaremos a Ti na nossa angstia, e Tu nos ouvirs e livrars. "Agora, pois, eis que os filhos de Amom e de Moabe, e os das montanhas de Seir, pelos quais no permitiste que passasse Israel, quando vinham da terra do Egito, mas deles se desviaram e no os destruram, eis que nos do o pago, vindo para lanar-nos fora da Tua herana, que nos fizeste herdar. Ah Deus nosso, porventura no os julgars? Porque em ns no h fora perante esta grande multido Pg. 200 que vem contra ns, e no sabemos ns o que faremos; porm os nossos olhos esto postos em Ti." II Crn. 20:6-12. Com confiana podia Josaf dizer ao Senhor: "Nossos olhos esto postos em Ti." Durante anos ele havia ensinado o povo a confiar nAquele que nos sculos passados tinha-Se interposto tantas vezes para salvar Seus escolhidos de completa destruio; e agora, quando o reino estava em perigo, Josaf no estava sozinho; "todo o Jud estava em p perante o Senhor, como tambm as suas crianas, as suas mulheres, e os seus filhos". II Crn. 20:13. Unidos jejuaram e oraram; unidos pleitearam com o Senhor para que pusesse seus inimigos em confuso, a fim de que o nome de Jeov fosse glorificado. " Deus, no estejas em silncio; No cerres os ouvidos nem fiques impassvel, Deus. Porque eis que Teus inimigos se alvoroam, E os que Te aborrecem levantaram a cabea. Astutamente formam conselho contra o Teu povo, E conspiram contra os Teus protegidos. Disseram: Vinde, e desarraigue-mo-los, para que no sejam nao, Nem haja mais memria do nome de Israel. Porque a uma se conluiaram; Aliaram-se contra Ti. As tendas de Edom, e dos ismaelitas, De Moabe, e dos agarenos, De Gebal, e de Amom, e de Amaleque. ... Faze-lhes como fizeste a Midi, Como a Ssera, como a Jabim na ribeira de Quisom; ... Confundam-se e assombrem-se perpetuamente; Envergonhem-se, e peream, Para que saibam que Tu, cujo nome Jeov, s o Altssimo sobre toda a Terra." Sal. 83. Pg. 201

Unindo-se o povo ao rei em humilhar-se perante Deus, e suplicando dEle auxlio, o Esprito do Senhor veio sobre Jaaziel, "levita dos filhos de Asafe, e disse": "Dai ouvidos todo o Jud, e vs, moradores de Jerusalm, e tu, rei Josaf. Assim o Senhor vos diz: No temais nem vos assusteis por causa desta grande multido, pois a peleja no vossa, seno de Deus. Amanh descereis contra eles; eis que sobem pela ladeira de Ziz, e os achareis no fim do vale, diante do deserto de Jeruel. Nesta peleja no tereis que pelejar; parai, estai em p, e vede a salvao do Senhor para convosco, Jud e Jerusalm. No temais, nem vos assusteis; amanh sa-lhes ao encontro, porque o Senhor ser convosco". "Ento Josaf se prostrou com o rosto em terra; e todo o Jud e os moradores de Jerusalm se lanaram perante o Senhor, adorando ao Senhor. E levantaram-se os levitas, dos filhos dos coatitas, e dos filhos dos coratas, para louvarem ao Senhor Deus de Israel, com voz muito alta". Pela manh cedo se levantaram e saram ao deserto de Tecoa. Ao avanarem para a batalha, Josaf disse: "Ouvi-me, Jud, e vs moradores de Jerusalm: Crede no Senhor vosso Deus, e estareis seguros; crede nos Seus profetas, e sereis prosperados". "E aconselhou-se com o povo, e ordenou cantores para o Senhor, que louvassem a Majestade santa." II Crn. 20:14-21. Esses cantores iam diante do exrcito, erguendo suas vozes em louvor a Deus pela promessa de vitria. Pg. 202 Era uma maneira singular de ir batalha contra o exrcito do inimigo - louvando ao Senhor com cnticos, e exaltando o Deus de Israel. Este era seu hino de batalha. Eles possuam a beleza da santidade. Se mais louvores de Deus tivessem lugar agora, esperana e coragem e f aumentariam constantemente. E isto no fortaleceria as mos dos valentes soldados que hoje esto firmes em defesa da verdade? "O Senhor ps emboscadas contra os filhos de Amom, e de Moabe e os das montanhas de Seir, que vieram contra Jud, e foram desbaratados. Porque os filhos de Amom e de Moabe se levantaram contra os moradores das montanhas de Seir, para os destruir e exterminar; e, acabando eles com os das montanhas de Seir, ajudaram uns aos outros a destruir-se. "Entretanto chegou Jud atalaia do deserto; e olharam para a multido, e eis que eram corpos mortos, que jaziam em terra, e nenhum escapou." II Crn. 20:22-24. Deus foi a fora de Jud nesta crise, e Ele a fora de Seu povo hoje. No devemos confiar em prncipes, ou pr o homem no lugar de Deus. Devemos lembrar que os seres humanos so falveis e falhos, e que Aquele que tem todo o poder nossa forte torre de defesa. Em qualquer emergncia devemos sentir que a batalha Sua. Seus recursos so ilimitados, e as aparentes impossibilidades faro que a vitria seja ainda maior. "Salva-nos, Deus da nossa salvao, E ajuda-nos E livra-nos das naes, Para que louvemos o Teu santo nome, E nos gloriemos no Teu louvor." I Crn. 16:35. Pg. 203 Carregados com os despojos, os exrcitos de Jud retornaram "com alegria, porque o Senhor os alegrara acerca dos seus inimigos. E vieram a Jerusalm com alades, e com harpas, e com trombetas, para a casa do Senhor". II Crn. 20:27 e 28. Grande era seu motivo para jbilo. Em obedincia ordem: "Estai em p, e vede a salvao do Senhor. ... No temais, nem vos assusteis" (II Crn. 20:17), eles tinham posto sua confiana inteiramente em Deus, e Ele Se havia provado sua fortaleza e Libertador. Agora podiam cantar com entendimento os inspirados hinos de Davi: "Deus o nosso refgio e fortaleza, Socorro bem presente na angstia. ... Ele... quebra o arco e corta a lana; Queima os carros no fogo. Aquietai-vos, e sabei que Eu sou Deus; Serei exaltado entre as naes, serei exaltado na Terra. O Senhor dos exrcitos est conosco, O Deus de Jac o nosso refgio." Sal. 46. "Segundo o Teu nome, Deus, Assim o Teu louvor, at aos fins da Terra: A Tua mo direita est cheia de justia. Alegre-se o monte de Sio; Alegrem-se as filhas de Jud Por causa dos Teus juzos. ... Deus o nosso Deus para sempre; Ele ser o nosso guia at a morte." Sal. 48:10, 11 e 14. Atravs da f dos governantes de Jud e de seus exrcitos, "veio o temor de Deus sobre todos os reinos daquelas terras, ouvindo eles que o Senhor havia pelejado contra os inimigos de Israel. E o reino de Josaf ficou quieto; e o seu Deus lhe deu repouso em redor". II Crn. 20:29 e 30. 16 A Queda da Casa de Acabe Pg. 204

A m influncia que desde o incio Jezabel havia exercido sobre Acabe continuou durante os ltimos anos de sua vida, e deu frutos em obras de vergonha e violncia, tais como raramente tm sido igualadas na Histria Sacra. "Ningum fora como Acabe, que se vendera para fazer o que era mau aos olhos do Senhor; porque Jezabel, sua mulher, o incitava". I Reis 21:25. De uma disposio cobiosa por natureza, Acabe, fortalecido e sustentado na prtica do mal por Jezabel, tinha seguido os ditames de seu mau corao, at que ficou inteiramente controlado pelo esprito de egocentrismo. No podia admitir qualquer recusa a seus desejos; o que desejava entendia que por direito devia ser seu. Este trao dominante em Acabe, que to desastrosamente influenciou a sorte dos reinos sob seus sucessores, revelado em um incidente que teve lugar enquanto Elias era ainda profeta em Israel. Bem junto ao palcio do rei estava uma vinha pertencente a Nabote, um jezreelita. Acabe Pg. 205 assentou em seu corao possuir esta vinha; e props compr-la, ou dar-lhe em troca outro pedao de terra. "D-me a tua vinha", disse ele a Nabote, "para que me sirva de horta, pois est vizinha, ao p da minha casa; e te darei por ela outra vinha melhor do que ela, ou, se parece bem aos teus olhos, dar-te-ei a sua valia em dinheiro". I Reis 21:2. Nabote tinha sua vinha em alto valor, porque havia pertencido a seus pais, e recusava partilh-la. "Guarde-me o Senhor", disse ela a Acabe, "de que eu te d a herana de meus pais". I Reis 21:3. De acordo com o cdigo levtico, nenhuma terra devia ser transferida permanentemente por venda ou troca; "os filhos de Israel se chegaro cada um herana da tribo de seus pais". Nm. 36:7. A recusa de Nabote fez adoecer o monarca egosta. "Acabe veio desgostoso e indignado a sua casa, por causa da palavra que Nabote, o jezreelita, lhe falara. ... E deitou-se na sua cama, e voltou o rosto, e no comeu po". Jezabel, informada logo dos pormenores, e indignando-se de que algum recusasse o pedido do rei, assegurou a Acabe que ele no precisava mais estar triste. "Governas tu agora no reino de Israel?" disse ela. "Levanta-te, come po, e alegre-se o teu corao; eu te darei a vinha de Nabote, o jezreelita". Acabe no cuidou dos meios pelos quais sua esposa poderia conseguir o desejado objeto, e Jezabel imediatamente deu curso a seu mpio propsito. Ela escreveu cartas em nome do rei, e selou-as com seu sinete, enviando-as Pg. 206 aos ancios e nobres da cidade em que Nabote residia, dizendo: "Apregoai um jejum, e ponde a Nabote acima do povo. E ponde defronte dele dois homens, filhos de Belial, que testemunhem contra ele, dizendo: Blasfemaste contra Deus e contra o rei. E trazei-o fora, e apedrejai-o para que morra". A ordem foi obedecida. "Os homens da sua cidade, os ancios e os nobres que habitavam na sua cidade, fizeram como Jezabel lhes ordenara, conforme estava escrito nas cartas que lhes mandara". Ento Jezabel foi ao rei, e ordenou-lhe que se levantasse e tomasse posse da vinha. E Acabe, indiferente s conseqncias, cegamente seguiu-lhe o conselho, e desceu para tomar posse da cobiada propriedade. Ao rei no foi permitido desfrutar, sem ser incriminado, aquilo que havia alcanado pela fraude e derramamento de sangue. "Ento veio a palavra do Senhor a Elias, o tesbita, dizendo: Levanta-te, desce para encontrar-te com Acabe, rei de Israel, que est em Samaria. Eis que est na vinha de Nabote, aonde tem descido para a possuir. E falar-lhe-s, dizendo: Assim diz o Senhor: Porventura no mataste, e tomaste a herana?" E o Senhor deu a Elias posterior instruo para que pronunciasse sobre Acabe um terrvel juzo. O profeta deu pressa em executar a ordem divina. O governante culpado, encontrando o severo mensageiro de Jeov face a face na vinha, deu voz a seu sbito temor nas palavras: "J me achaste, inimigo meu?" Sem hesitao o mensageiro do Senhor replicou: "Achei-te; porquanto j te vendeste para fazeres o que mau aos olhos do Senhor. Eis que trarei mal sobre ti, e arrancarei a tua posteridade". Nenhuma misericrdia devia Pg. 207 ser mostrada. A casa de Acabe devia ser totalmente destruda, "como a casa de Jeroboo, filho de Nebate, e como a casa de Baasa, filho de Aas", declarou o Senhor por intermdio de Seu servo, "por causa da provocao, com que Me provocaste, e fizeste pecar a Israel". E a respeito de Jezabel o Senhor declarou: "Os ces comero a Jezabel junto ao antemuro de Jezreel. Aquele que de Acabe morrer na cidade, os ces o comero; e o que morrer no campo, as aves do cu o comero". Quando o rei ouviu esta assustadora mensagem, "rasgou os seus vestidos, e cobriu a sua carne de saco, e jejuou; e jazia em saco, e andava mansamente. "Ento veio a Palavra do Senhor a Elias o tesbita, dizendo: No viste que Acabe se humilha perante Mim? Porquanto, pois, se humilha perante Mim, no trarei este mal nos seus dias, mas nos dias de seu filho trarei este mal sobre a sua casa". I Reis 21:4, 7, 9, 10, 17-29. Foi menos de trs anos mais tarde que o rei Acabe encontrou a morte s mos dos srios. Acazias, seu sucessor, "fez o que era mau aos olhos do Senhor; porque andou no caminho de seu pai, como tambm no caminho de sua me, e no caminho de Jeroboo". "E serviu a Baal, e se inclinou diante dele, e indignou ao Senhor Deus de Israel" (I Reis 22:52 e 53), como seu pai Acabe tinha feito. Mas os juzos seguiram de perto os pecados do rebelde rei. Uma guerra desastrosa com Moabe, e a seguir um acidente em que sua prpria vida foi ameaada, atestaram da ira de Deus contra ele. Havendo cado "pelas grades de um quarto alto", Acazias, seriamente ferido, e temeroso de um possvel desenlace, enviou alguns de seus servos para inquirirem de Pg. 208

Baal-Zebube, deus de Ecrom, se se restabeleceria ou no. Supunha-se que o deus de Ecrom dava informaes, atravs de um mdium dentre seus sacerdotes, sobre futuros eventos. Grande nmero de pessoas ia inquiri-lo sobre isto; mas as predies ali formuladas, e as informaes dadas, procediam do prncipe das trevas. Os servos de Acazias encontraram-se com um homem de Deus, que f-los retornar ao rei com a mensagem: "Porventura no h Deus em Israel, para irdes consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? E por isso assim diz o Senhor: Da cama, a que subiste, no descers, mas sem falta morrers". Havendo dado a sua mensagem, o profeta partiu. Os admirados servos voltaram depressa ao rei, e repetiram-lhe as palavras do homem de Deus. O rei inquiriu: "Qual era o traje do homem que vos veio ao encontro e vos falou estas palavras?" Eles responderam: "Era um homem vestido de plos, e com os lombos cingidos dum cinto de couro". " Elias, o tesbita" (II Reis 1:2-8), exclamou Acazias. Ele sabia que se o desconhecido a quem seus mensageiros tinham encontrado, fosse de fato Elias, as palavras de condenao pronunciadas seguramente se cumpririam. Ansioso por impedir, se possvel, o ameaado juzo, ele determinou mandar vir o profeta. Duas vezes Acazias enviou uma companhia de soldados para intimidar o profeta, e duas vezes a ira de Deus caiu sobre eles em juzo. A terceira companhia de soldados humilhou-se perante Deus; e seu capito, ao aproximar-se do mensageiro do Senhor, "ps-se de joelhos diante de Elias, e suplicou-lhe, e disse-lhe: homem de Deus, seja, peo-te, Pg. 209 preciosa aos teus olhos a minha vida, e a vida destes cinqenta teus servos". "Ento o anjo do Senhor disse a Elias: Desce com este; no temas. E levantou-se, e desceu com ele ao rei. E disse-lhe: Assim diz o Senhor: Porque enviaste mensageiros a consultar a Baal-Zebube, deus de Ecrom? Porventura por que no h Deus em Israel, para consultar a Sua palavra? Portanto desta cama, a que subiste, no descers, mas certamente morrers". I Reis 1:13-16. Durante o reinado de seu pai, Acazias tinha testemunhado as maravilhosas obras do Altssimo. Ele vira as terrveis evidncias que Deus havia dado ao apostatado Israel, da maneira como Ele trata os que pem de lado obrigatrios reclamos de Sua lei. Acazias tinha agido como se essas terrveis realidades fossem apenas tolas histrias. Em vez de humilhar seu corao perante Pg. 210 o Senhor, ele havia seguido aps Baal, e afinal tinha arriscado sobre isto seu mais ousado ato de impiedade. Rebelde e no disposto a arrepender-se, Acazias morreu "conforme a palavra do Senhor, que Elias falara". II Reis 1:17. A histria do pecado do rei Acazias e sua punio traz em si uma advertncia que ningum pode subestimar impunemente. Homens de hoje podem no prestar homenagem a deuses pagos, contudo milhares esto adorando no altar de Satans to verdadeiramente como o fizera o rei de Israel. O esprito de idolatria predomina no mundo hoje, embora, sob a influncia de cincia e educao, tenha assumido formas mais refinadas e atrativas que nos dias em que Acazias procurou o deus de Ecrom. Cada dia acrescenta suas lastimveis evidncias de que a f na segura Palavra da Profecia est em declnio, e que em seu lugar supersties e satnicos enganos esto cativando a mente de muitos. Hoje os mistrios do culto pago so substitudos pelas sesses e associaes secretas, ocultismos e maravilhas dos mdiuns espritas. As revelaes desses mdiuns so avidamente recebidas por milhares que se recusam a aceitar a luz atravs da Palavra de Deus ou de Seu Esprito. Crentes no espiritismo podem falar com desdm dos mgicos do passado, mas o grande enganador ri triunfante ao se renderem eles a suas artes sob uma forma diferente. H muitos que recuam horrorizados ante o pensamento de consultar mdiuns espritas, mas so atrados por formas mais agradveis de espiritismo. Outros so levados ao extravio pelos ensinamentos da Cincia Crist, e pelo misticismo da teosofia e outras religies orientais. Pg. 211 Os apstolos de quase todas as formas de espiritismo sustentam possuir poder para curar. Eles atribuem este poder eletricidade, ao magnetismo, aos assim chamados "remdios de simpatia", ou a foras latentes contidas na mente do homem. E no so poucos, mesmo neste sculo cristo, os que vo a esses curandeiros, em vez de confiar no poder do Deus vivo e na habilidade de mdicos bem qualificados. A me, vigiando junto ao leito de seu filhinho enfermo, exclama: "Nada mais posso fazer. No h mdico que tenha poder para restaurar meu filho?" Falam-lhe das maravilhosas curas realizadas por algum curandeiro clarividente ou magnetizador, e ela lhe confia seu ente querido, colocando-o nas mos de Satans to verdadeiramente como se ele estivesse ao seu lado. Em muitos casos a vida futura da criana controlada por um poder satnico que parece impossvel quebrar. Deus tinha motivos para desgostar-Se ante a impiedade de Acazias. Que no havia Ele feito para conquistar o corao do povo de Israel e inspirar-lhes confiana em Si? Durante sculos Ele estivera dando a Seu povo manifestaes de bondade e amor nunca igualados. Desde o incio mostrara que tinha as Suas "delcias com os filhos dos homens". Prov. 8:31. Fora um auxlio sempre presente a todos que O buscavam em sinceridade. Contudo o rei de Israel, desviando-se agora de Deus para suplicar ajuda ao pior inimigo de seu povo, proclamava aos pagos que tinha mais confiana nos seus dolos do que no Deus do Cu. De igual maneira homens e mulheres desonram-nO quando tornam da Fonte de fora e sabedoria para solicitar auxlio ou conselho dos poderes das trevas. Se a ira de Deus foi acesa pelo ato de Pg. 212 Acazias, como considera Ele os que, tendo ainda maior luz, escolhem adotar uma conduta semelhante? Os que se entregam aos enganos de Satans podem presumir de grandes benefcios recebidos; mas prova isto que sua conduta sbia ou prudente? Como seria se a vida fosse prolongada? Se vantagens temporais fossem concedidas? Valer a pena no fim haver desrespeitado a vontade de Deus? Tais lucros aparentes provar-se-o no final uma perda irreparvel. No podemos derribar impunemente uma nica barreira que Deus tenha construdo para guardar Seu povo do poder de Satans.

Como Acazias no tivesse filhos, foi sucedido por Joro, seu irmo, o qual reinou sobre as dez tribos por doze anos. Durante esses anos sua me, Jezabel, ainda viveu, e continuou a exercer sua m influncia sobre os negcios da nao. Costumes idlatras eram ainda praticados por muitos dentre o povo. O prprio Joro "fez o que era mau aos olhos do Senhor; porm no como seu pai, nem como sua me, porque tirou a esttua de Baal, que seu pai fizera. Contudo aderiu aos pecados de Jeroboo, filho de Nebate, que fizera pecar a Israel; no se apartou deles". II Reis 3:2 e 3. Foi durante o reinado de Joro sobre Israel que Josaf morreu, e seu filho, chamado Jeoro, subiu ao trono do reino de Jud. Por seu casamento com a filha de Acabe e Jezabel, Jeoro de Jud estava intimamente associado com o rei de Israel; e em seu reinado seguiu aps Baal, "como fazia a casa de Acabe". "Tambm fez altos nos montes de Jud, e fez com que se corrompessem os moradores de Pg. 213 Jerusalm, e at a Jud impeliu a isso." II Crn. 21:6 e 11. Ao rei de Jud no foi permitido continuar com sua terrvel apostasia sem reprovao. O profeta Elias no havia ainda sido trasladado, e ele no podia permanecer em silncio enquanto o reino de Jud estava seguindo o mesmo curso que tinha levado o reino do norte beira da runa. O profeta enviou a Jeoro de Jud uma comunicao escrita, em que o mpio rei leu as terrveis palavras: "Assim diz o Senhor, Deus de Davi teu pai: Porquanto no andaste nos caminhos de Josaf, teu pai, e nos caminhos de Asa, rei de Jud, mas andaste nos caminhos dos reis de Israel, e fizeste corromper a Jud e aos moradores de Jerusalm, segundo a corrupo da casa de Acabe, e tambm mataste a teus irmos, da casa de teu pai, melhores do que tu; eis que o Senhor ferir com um grande flagelo ao teu povo, e a teus filhos, e s tuas mulheres, e a todas as tuas fazendas. Tu tambm ters uma grande enfermidade". Em cumprimento desta profecia, despertou "o Senhor contra Jeoro o esprito dos filisteus e dos arbios, que esto da banda dos etopes. Estes subiram a Jud, e deram sobre ela, e levaram toda a fazenda, que se achou na casa do rei, como tambm a seus filhos e a suas mulheres; de modo que lhe no deixaram filho, seno a Jeoacaz, Acazias, Azarias, o mais moo de seus filhos. "E depois de tudo isto o Senhor o feriu nas suas entranhas com uma enfermidade incurvel. E sucedeu que, depois de muitos dias, e chegado que foi o fim de dois anos... Pg. 214 morreu de ms enfermidades". II Crn. 21:12-19. "E Acazias, seu filho, reinou em seu lugar." II Reis 8:24. Joro, o filho de Acabe, estava ainda reinando no reino de Israel quando seu sobrinho, Acazias, subiu ao trono de Jud. Acazias reinou apenas um ano, e durante este tempo, influenciado por sua me, Atalia, "sua conselheira, para obrar impiamente", "andou nos caminhos da casa de Acabe", "e fez o que era mau aos olhos do Senhor". II Crn. 22:3 e 4. Jezabel, sua av, vivia ainda, e ele se aliou ousadamente com Joro de Israel, seu tio. Acazias de Jud logo encontrou um trgico fim. Os membros sobreviventes da casa de Acabe foram sem dvida "seus conselheiros depois da morte de seu pai, para sua perdio". II Crn. 22:3 e 4. Enquanto Acazias estava em visita a seu tio em Jezreel, o profeta Eliseu foi divinamente dirigido para que enviasse um dos filhos dos profetas a Ramote-Gileade, a fim de ungir a Je como rei de Israel. As foras combinadas de Jud e Israel estavam nessa ocasio empenhadas numa campanha militar contra os srios de Ramote-Gileade. Joro havia sido ferido em combate, e retornara a Jezreel, deixando Je no comando dos exrcitos reais. Ao ungir Je, o mensageiro de Eliseu declarou: "Ungi-te rei sobre o povo do Senhor, sobre Israel". E ento solenemente ps sobre Je uma especial comisso do Cu. "E ferirs a casa de Acabe, teu senhor", o Senhor declarou por intermdio de Seu mensageiro, "para que Eu vingue o sangue de Meus servos, os profetas, e Pg. 215 o sangue de todos os servos do Senhor, da mo de Jezabel. E toda a casa de Acabe perecer". II Reis 9:6-8. Depois de haver sido proclamado rei pelo exrcito, Je dirigiu-se apressadamente para Jezreel, onde deu incio obra de execuo de todos aqueles que deliberadamente haviam escolhido prosseguir no pecado e levar outros a pecar. Joro de Israel, Acazias de Jud, e Jezabel, a rainha-me, "todos os restantes da casa de Acabe em Jezreel, como tambm a todos os seus grandes, e os seus conhecidos, e os seus sacerdotes", foram mortos. "Todos os profetas de Baal, todos os seus servos e todos os seus sacerdotes" que habitavam no centro do culto a Baal prximo de Samaria, foram passados a espada. As imagens idlatras foram quebradas e queimadas, e o templo de Baal foi feito em runas. E "assim Je destruiu a Baal de Israel". II Reis 10:11, 19 e 28. Notcias desta execuo geral chegaram at Atalia, filha de Jezabel, que ainda ocupava uma posio de autoridade no reino de Jud. Quando ela viu que seu filho, o rei de Jud, era morto, "levantou-se, e destruiu toda a descendncia real". Neste massacre todos os descendentes de Davi que eram elegveis ao trono foram destrudos, salvo um, uma criana de nome Jos, a quem a esposa de Joiada, o sumo sacerdote, escondeu nas recmaras do templo. Durante seis anos a criana permaneceu ali escondida, enquanto "Atalia reinava sobre a terra". II Reis 10:11, 19 e 28. No fim deste tempo, "os levitas e todo o Jud" (II Crn. 23:8) uniram-se com Joiada, o sumo sacerdote, para coroar e ungir o pequeno Jos, aclamando-o rei. "E bateram as mos, e disseram: Viva o rei." II Reis 11:12. Pg. 216 "Ouvindo, pois, Atalia a voz do povo que corria para louvar o rei, veio ao povo casa do Senhor". "E olhou, e eis que o rei estava junto coluna, conforme o costume, e os capites, e as trombetas junto ao rei, e todo o povo da terra estava alegre, e tocava as trombetas".

"Ento Atalia rasgou os seus vestidos, e clamou: Traio! Traio!" II Reis 11:14. Mas Joiada ordenou a seus oficiais que a aprisionassem e a todos seus seguidores e os tirassem para fora do templo ao lugar da execuo, onde deviam ser mortos. Assim pereceu o ltimo membro da casa de Acabe. O terrvel mal que se produzira atravs de sua aliana com Jezabel continuou at que o ltimo de seus descendentes foi destrudo. Mesmo na terra de Jud, onde a adorao ao Deus verdadeiro jamais havia sido posta de lado, Atalia foi bem-sucedida em seduzir a muitos. Imediatamente aps a execuo da impenitente rainha, "todo o povo da terra entrou na casa de Baal, e a derribaram, como tambm os seus altares, e as suas imagens totalmente quebraram, e a Mat, sacerdote de Baal, mataram perante os altares". II Reis 11:18. Seguiu-se uma reforma. Os que tomaram parte na aclamao de Jos como rei, tinham combinado solenemente que seriam "o povo do Senhor". E agora que a malfica influncia da filha de Jezabel tinha sido removida do reino de Jud, e os sacerdotes de Baal haviam sido mortos e seu templo destrudo, "todo o povo da terra se alegrou, e a cidade repousou". II Crn. 23:16 e 21. 17 O Chamado de Eliseu Pg. 217 Deus havia ordenado a Elias que ungisse outro para que fosse profeta em seu lugar. "A Eliseu, filho de Safate... ungirs profeta em teu lugar" (I Reis 19:16), Ele dissera; e em obedincia ordem, Elias saiu em busca de Eliseu. Viajando em direo do norte, quo mudada estava a cena do que havia sido apenas pouco tempo antes Naquele tempo o solo estava crestado, os distritos agrcolas sem serem trabalhados, pois nem orvalho e nem chuva havia cado por trs anos e meio. Agora por todos os lados a vegetao despontava, como que para compensar o tempo de sequido e fome. O pai de Eliseu era um rico fazendeiro, um homem cuja famlia estava entre aqueles que em tempo de apostasia quase universal no tinham dobrado os joelhos a Baal. O seu lar era desses onde Deus era honrado, e onde a lealdade f do antigo Israel era uma regra da vida diria. Em tal ambiente transcorreram os primeiros anos de vida de Eliseu. Na quietude da vida campestre, sob o ensino de Deus Pg. 218 e da natureza e da disciplina do trabalho til, recebeu ele a educao em hbitos de simplicidade e de obedincia a seus pais e a Deus, educao que o ajudou a preparar-se para a alta posio que mais tarde deveria ocupar. O chamado proftico veio a Eliseu enquanto arava o campo com os servos de seu pai. Ele havia assumido o trabalho que estava mais prximo. Possua ambas as qualidades: de um lder entre os homens e a mansido de quem est pronto para servir. De esprito quieto e gentil, era no obstante enrgico e firme. Possua integridade, fidelidade e o amor e temor de Deus; e na humilde rotina da labuta diria, ganhava fora de propsito e nobreza de carter, crescendo constantemente em graa e conhecimento. Enquanto cooperava com seu pai nos deveres do lar, estava aprendendo a cooperar com Deus. Pela fidelidade em pequenas coisas, Eliseu estava-se preparando para encargos mais pesados. Dia a dia, mediante experincia prtica, capacitava-se para uma obra mais ampla e mais alta. Ele aprendeu a servir; e havendo aprendido isto, aprendeu tambm como instruir e dirigir. A lio para todos. Ningum pode saber qual o propsito de Deus em Sua disciplina; mas todos podem estar certos de que a fidelidade em pequenas coisas a evidncia da capacidade para responsabilidades maiores. Cada ato da vida uma revelao do carter; e unicamente aquele que nos pequenos deveres prova-se um "obreiro que no tem de que se envergonhar" (II Tim. 2:15), pode ser honrado por Deus com mais alto servio. Aquele que sente no ser de qualquer conseqncia a maneira como realiza suas pequenas tarefas, prova-se incapaz para uma posio mais honrosa. Ele pode imaginar-se inteiramente competente para assumir maiores encargos; mas Deus olha mais no fundo do que na superfcie. Pg. 219 Depois de testado e provado, est escrita contra ele a sentena: "Pesado foste na balana, e foste achado em falta". Dan. 5:27. Sua infidelidade reage sobre ele mesmo. Ele deixa de obter a graa, o poder, a fora de carter que se recebe mediante entrega sem reservas. Muitos, por no estarem ligados diretamente a alguma atividade religiosa, acham que sua vida intil, que nada esto fazendo para o avanamento do reino de Deus. Se pudessem fazer alguma grande coisa, quo alegremente a empreenderiam Mas porque s podem servir em pequenas coisas, julgam-se justificados em nada fazer. Erram nisto. Um homem pode estar no servio ativo de Deus enquanto empenhado nos deveres comuns de cada dia - enquanto derrubando rvores, abrindo clareiras ou indo aps o arado. A me que educa seus filhos para Cristo est trabalhando para Deus, to verdadeiramente como o pregador no plpito. Muitos anseiam por talento especial com que fazer uma obra maravilhosa, enquanto deveres que esto mo e cuja realizao tornariam a vida fragrante, so perdidos de vista. Tomem tais pessoas as atividades que esto diretamente em seu caminho. O sucesso no depende tanto de talento quanto de energia e boa vontade. No a posse de esplndidos talentos que nos capacita a prestar servio aceitvel; mas a conscienciosa realizao dos deveres dirios, o esprito contente, o interesse sincero e sem afetao no bem-estar dos outros. Na mais humilde sorte pode ser encontrada verdadeira excelncia. As tarefas mais comuns, executadas com amorvel fidelidade, so belas vista de Deus. Passando Elias, divinamente dirigido na busca de um sucessor, pelo campo que Eliseu estava arando, lanou sobre Pg. 220 os ombros do jovem o manto da consagrao. Durante a fome, a famlia de Safate tinha-se relacionado com a obra e misso de Elias; e agora o Esprito de Deus impressionou o corao de Eliseu quanto ao significado do ato do profeta. Isto foi para ele o sinal de que Deus o havia chamado para ser o sucessor de Elias.

"Ento deixou ele os bois, e correu aps Elias, e disse: Deixa-me beijar a meu pai e a minha me, e ento te seguirei". "Vai, e volta", foi a resposta de Elias, "porque, que te tenho eu feito?" Isto no era uma repulsa, mas um teste de f. Eliseu devia considerar o preo - decidir por si mesmo a aceitar ou rejeitar o chamado. Se seus desejos se apegassem ao lar e suas vantagens, ele estava livre para permanecer ali. Mas Eliseu compreendeu o significado do chamado. Sabia que viera de Deus, e no hesitou em obedecer. No seria por qualquer vantagem terrena que ele iria renunciar oportunidade de se tornar mensageiro de Deus, ou sacrificar o privilgio da associao com o Seu servo. Ele "tomou uma junta de bois, e os matou, e com os aparelhos dos bois cozeu as carnes, e as deu ao povo, e comeram. Ento se levantou e seguiu a Elias, e o servia". I Reis 19:20 e 21. Sem hesitao deixou um lar onde era amado, para assistir ao profeta em sua vida incerta. Tivesse Eliseu perguntado a Elias o que se esperava dele - qual seria sua obra - e lhe teria sido respondido: Deus o sabe; Ele o far conhecido de ti. Se esperares no Senhor, Ele responder a todas as tuas inquiries. Podes vir comigo, se tens a evidncia de que Deus te chamou. Sabe por ti mesmo que Deus me est sustentando, e Pg. 221 que Sua voz que ouves. Se podes considerar todas as coisas como escria, para que possas ganhar o favor de Deus, vem. Semelhante ao chamado que veio a Eliseu foi a resposta dada por Cristo ao jovem doutor que Lhe fez a pergunta: "Que bem farei para conseguir a vida eterna?" "Se queres ser perfeito", disse Jesus, "vai, vende tudo o que tens, e d-o aos pobres, e ters um tesouro no Cu; e vem, e segue-Me". Mat. 19:16 e 21. Eliseu aceitou o chamado para o servio, no lanando um olhar sequer para trs, aos prazeres e confortos que estava deixando. O jovem doutor, quando ouviu as palavras do Salvador, "retirou-se triste, porque possua muitas propriedades". Mat. 19:22. Ele no estava disposto a fazer o sacrifcio. Seu amor por suas posses era maior que seu amor por Deus. Recusando-se a renunciar tudo por Cristo, ele se provou indigno de um lugar no servio do Mestre. O chamado para depor tudo no altar do servio vem a cada um. No nos pedido que sirvamos como Eliseu serviu, nem que vendamos tudo que possumos; mas Deus nos pede que demos ao Seu servio o primeiro lugar em nossa vida, e no permitamos se passe um s dia sem que faamos alguma coisa para avanar Sua obra na Terra. Ele no espera de todos a mesma espcie de servio. Um pode ser chamado a servir em terras estrangeiras; outro pode ser chamado a dar de seus meios para o sustento do evangelho. Deus aceita a oferta de cada um. a consagrao da vida e de todos os seus interesses que necessrio. Os que fazem essa consagrao, ouviro e obedecero ao chamado do Cu. Pg. 222 A todos que se tornam participantes de Sua graa, o Senhor aponta uma obra a ser feita em favor de outros. Individualmente devemos permanecer em nosso lugar, dizendo: "Eis-me aqui, envia-me a mim". Isa. 6:8. Quer seja um ministro da Palavra ou um mdico, quer seja mercador ou fazendeiro, profissional ou mecnico, a responsabilidade repousa sobre ele. Sua obra deve revelar a outros o evangelho de sua salvao. Toda atividade em que se empenhe deve ser um meio para este fim. No foi grande a obra de incio requerida de Eliseu; deveres comuns ainda constituam sua disciplina. dito dele que derramava gua nas mos de Elias, seu mestre. Ele estava disposto a fazer o que fosse que o Senhor ordenasse, e a cada passo aprendia lies de humildade e servio. Como assistente pessoal do profeta, ele continuou a provar-se fiel nas pequenas coisas, enquanto com dirio fortalecimento de propsito devotava-se misso apontada por Deus. A vida de Eliseu depois de unir-se a Elias no foi isenta de tentaes. Provas ele as teve em abundncia; mas em toda emergncia confiou em Deus. Foi tentado a pensar no lar que havia deixado, mas no deu guarida a essa tentao. Havendo lanado mo do arado, resolveu no voltar atrs, e atravs de provaes e lutas provou-se fiel a seu encargo. O ministrio compreende muito mais que pregar a Palavra. Significa educar jovens como Elias educou Eliseu, tirando-os de seus deveres comuns e dando-lhes responsabilidades para levarem na obra de Deus - pequenos encargos a princpio, e maiores na medida em que ganharem fora e experincia. H no ministrio homens de f e orao, homens que podem dizer: Pg. 223 "O que era desde o princpio, o que ouvimos, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida; ... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos." I Joo 1:1-3. Obreiros jovens, inexperientes, devem ser treinados por trabalho prtico em associao com esses experimentados servos de Deus. Assim, aprendero como levar as cargas. Os que assumem este treinamento de jovens obreiros esto fazendo um nobre servio. O Senhor mesmo coopera com seus esforos. E os jovens sobre quem tm sido pronunciadas as palavras de consagrao, cujo privilgio estar em ntima associao com obreiros piedosos e fervorosos, devem aproveitar o mximo de suas oportunidades. Deus os tem honrado por hav-los escolhido para o Seu servio e por hav-los colocado onde possam alcanar maior habilidade para isto; e eles devem ser humildes, fiis, obedientes e dispostos para o sacrifcio. Se se submeterem disciplina de Deus, seguindo Suas indicaes, e escolhendo Seus servos como seus conselheiros, redundaro em homens justos, firmes, e de princpios elevados, a quem Deus pode confiar responsabilidades. Ao ser o evangelho proclamado em sua pureza, homens sero chamados do arado e das atividades comerciais comuns que ocupam em grande medida a mente, e sero educados em associao com homens de experincia. Ao aprenderem a trabalhar com eficcia, proclamaro a verdade com poder. Atravs das mais maravilhosas operaes da divina providncia, montanhas de dificuldades sero removidas e lanadas no mar. A mensagem que significa tanto para os habitantes da Terra ser ouvida e entendida. Os homens Pg. 224

sabero o que a verdade. Para a frente, sempre para a frente a obra avanar, at que toda a Terra tenha sido advertida; e ento vir o fim. Por vrios anos aps o chamado de Eliseu, este e Elias trabalharam juntos, o mais jovem adquirindo diariamente maior preparo para a sua obra. Elias havia sido o instrumento para a derrota de gigantescos males. A idolatria que, sustentada por Acabe e a pag Jezabel, tinha seduzido a nao, havia sido decididamente contida. Os profetas de Baal haviam sido mortos. Todo o povo de Israel tinha sido profundamente despertado, e muitos estavam retornando adorao a Deus. Como sucessor de Elias, Eliseu, mediante instruo cuidadosa e paciente, devia procurar guiar Israel em caminho seguro. Sua associao com Elias, o maior profeta desde Moiss, preparou-o para a obra que deveria logo assumir sozinho. Durante esses anos de ministrio unido, Elias era de tempos em tempos chamado a opor-se a flagrantes males com severa repreenso. Quando o mpio Acabe apoderou-se da vinha de Nabote, foi a voz de Elias que profetizou sua condenao e a condenao de toda sua casa. E quando Acazias, aps a morte de seu pai Acabe, voltou-se do Deus vivo para Baal-Zebube, o deus de Ecrom, foi a voz de Elias que uma vez mais se fez ouvir em veemente protesto. As escolas dos profetas, estabelecidas por Samuel, tinham entrado em decadncia durante os anos da apostasia de Israel. Elias restabeleceu essas escolas, tomando providncia para que os jovens adquirissem uma educao que os levasse a engrandecer a lei e faz-la gloriosa. Trs dessas escolas, uma em Gilgal, outra em Betel, e a terceira em Pg. 225 Jeric, so mencionadas no registro. Pouco antes de Elias ser levado para o Cu, ele e Eliseu visitaram esses centros de educao. As lies que o profeta de Deus lhes havia propiciado em visitas anteriores, ele as repetiu agora. Especialmente instruiu-os com respeito ao alto privilgio de lealmente manterem obedincia ao Deus do Cu. Imprimiu-lhes tambm na mente a importncia de permitirem que a simplicidade marcasse cada aspecto de sua educao. Somente assim poderiam receber a modelagem do Cu, e sarem para trabalhar nos caminhos do Senhor. O corao de Elias se encheu de jbilo quando viu o que estava sendo alcanado por meio dessas escolas. A obra de reforma no estava completa, mas ele podia verificar atravs do reino a exatido da palavra do Senhor: "Tambm Eu fiz ficar em Israel sete mil: todos os joelhos que se no dobraram a Baal, e toda a boca que o no beijou." I Reis 19:18. Enquanto Eliseu acompanhava o profeta em sua rotineira visita de escola a escola, sua f e resoluo foram uma vez mais provadas. Em Gilgal, e tambm em Betel e Jeric, ele foi convidado pelo profeta a retornar. "Fica-te aqui", disse Elias, "porque o Senhor me enviou a Betel". II Reis 2:2. Mas em seu primitivo trabalho de guiar o arado, Eliseu havia aprendido a no fracassar nem se desencorajar; e agora que havia lanado mo do arado em outro ramo do dever, no poderia deixar-se desviar de seu propsito. Ele no se afastaria de seu mestre enquanto tivesse oportunidade de granjear maior capacidade para o servio. Desconhecida por Elias, a revelao de que estava para ser trasladado fora dada a conhecer aos seus discpulos nas escolas dos profetas, e em particular a Eliseu. E agora o provado servo do homem de Deus conservava-se bem junto a ele. Pg. 226 Tantas vezes quantas lhe fora feito o convite para retornar, sua resposta foi: "Vive o Senhor, e vive a tua alma, que te no deixarei". "E, assim, ambos foram juntos. ... E eles ambos pararam junto ao Jordo. Ento, Elias tomou o seu manto enrolou-o, e feriu as guas, as quais se dividiram para os dois lados; e passaram ambos em seco. Sucedeu, pois, que, havendo eles passado, Elias disse a Eliseu: Pede-me o que queres que te faa, antes que seja tomado de ti." II Reis 2:6-9. Eliseu no pediu honras seculares, ou um lugar elevado entre os grandes homens da Terra. O que ele ambicionava era uma grande medida do Esprito que Deus havia derramado to abundantemente sobre aquele que estava para ser honrado com a trasladao. Pg. 227 Ele sabia que nada a no ser o Esprito que havia repousado sobre Elias, podia capacit-lo a preencher em Israel o lugar para o qual Deus o havia chamado; assim respondeu: "Peo-te que haja poro dobrada do teu esprito sobre mim". II Reis 2:9. Em resposta a este pedido, Elias disse: "Coisa dura pediste. Se me vires quando for tomado de ti, assim se far; porm, se no, no se far. E sucedeu que indo eles andando e falando, eis que um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou um do outro; e Elias subiu ao Cu num redemoinho." II Reis 2:1-11. Elias foi um tipo dos santos que estaro vivendo na Terra por ocasio do segundo advento de Cristo, e que sero "transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante a ltima trombeta" (I Cor. 15:51 e 52), sem provar a morte. Foi como representante dos santos a serem assim trasladados que, ao aproximar-se o fim do ministrio terrestre de Cristo, foi permitido a Elias estar com Moiss ao lado do Salvador no monte da transfigurao. Nesses entes glorificados os discpulos viram em miniatura a representao do reino dos redimidos. Eles contemplaram a Jesus revestido com a luz do Cu; ouviram uma voz que "saiu da nuvem" (Luc. 9:35), reconhecendo-O como o Filho de Deus; viram Moiss representando os que sero ressuscitados da morte por ocasio do segundo advento; e ali estava tambm Elias, representando os que, no fim da histria terrestre, sero mudados do estado mortal para o imortal, e sero trasladados ao Cu sem ver a morte. Pg. 228 No deserto, em solido e desencorajamento, Elias dissera que j havia vivido bastante, e orara pedindo a morte. Mas o Senhor em Sua misericrdia no o tomara pela palavra. Grande obra havia ainda para ser feita por Elias; e quando sua obra tivesse terminado, no devia ele ser deixado a perecer em desencorajamento e solido. No lhe estava reservado descer tumba, mas ascender com os anjos de Deus presena de Sua glria.

"O que vendo Eliseu, clamou: Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros! E nunca mais o viu; e, travando dos seus vestidos, os rasgou em duas partes. Tambm levantou a capa de Elias, que lhe cara, e feriu as guas, e disse: Onde est o Senhor, Deus de Elias? Ento feriu as guas, e se dividiram elas para uma e outra banda, e Eliseu passou. Vendo-o, pois os filhos dos profetas que estavam defronte, em Jeric, disseram: O esprito de Elias repousa sobre Eliseu. E vieramlhe ao encontro, e se prostraram diante dele em terra." II Reis 2:12-15. Quando o Senhor em Sua providncia considera oportuno remover de Sua obra aqueles a quem tem dado sabedoria, Ele ajuda e fortalece seus sucessores, se se voltarem para Ele em busca de auxlio e andarem em Seus caminhos. Podem eles ser mesmo mais sbios que seus predecessores; pois podem tirar proveito de suas experincias e de seus erros adquirir sabedoria. Da em diante Eliseu ocupou o lugar de Elias. Aquele que havia sido fiel no mnimo, devia provar-se igualmente fiel no mximo. 18 As guas Purificadas Pg. 229 Nos tempos patriarcais, a campina do Jordo "era toda bem regada... como o jardim do Senhor". Foi neste aprazvel vale que L escolheu estabelecer seu lar, quando "armou as suas tendas at Sodoma". Gn. 13:10 e 12. No tempo em que as cidades da plancie foram destrudas, a regio em redor tornou-se como um desolado ermo, constituindo desde ento parte do deserto da Judia. Uma poro da bela campina permaneceu, com suas fontes e torrentes vivificantes, para alegrar o corao do homem. Neste vale, rico de campos de cereais e florestas de tamareiras e outras rvores frutferas, as tribos de Israel tinham acampado depois de cruzar o Jordo, e participavam pela primeira vez dos frutos da terra prometida. Perante eles erguiamse os muros de Jeric, baluarte pago, o centro do culto de Astarote, a mais vil e mais degradante de todas as formas cananias de idolatria. Logo seus muros foram postos abaixo Pg. 230 e seus habitantes mortos; e ao tempo de sua queda, foi feita na presena de todo o Israel a solene declarao: "Maldito diante do Senhor seja o homem que se levantar e reedificar esta cidade de Jeric; perdendo o seu primognito a fundar, e sobre seu filho mais novo lhe por as portas." Jos. 6:26. Cinco sculos se passaram. O local jazia desolado, amaldioado de Deus. At mesmo os mananciais que haviam feito residncia nesta poro da campina to desejvel, sofreram os efeitos causticantes da maldio. Mas nos dias da apostasia de Acabe, quando foi revivida a influncia do culto de Astarote por intermdio de Jezabel, Jeric, a antiga sede desse culto, foi reconstruda, embora a terrvel preo para o seu reconstrutor. Hiel, o betelita, "morrendo Abiro, seu primognito, a fundou, e morrendo Segube, seu ltimo, ps as suas portas; conforme a palavra do Senhor". I Reis 16:34. No muito distante de Jeric, em meio de bosques frutferos, estava uma das escolas dos profetas; e para l se dirigiu Eliseu aps a ascenso de Elias. Durante sua estada entre eles, os homens da cidade vieram ao profeta, e disseram: "Eis que boa a habitao desta cidade, como o meu senhor v; porm as guas so ms, e a terra estril". A fonte que nos anos anteriores tinha sido pura e vivificante, e havia contribudo grandemente para suprir a cidade e os seus arredores com gua, era agora imprpria para uso. Em resposta ao apelo dos homens de Jeric, Eliseu disse: "Trazei-me uma salva nova, e ponde nela sal". Havendo recebido isto, "saiu ele ao manancial das guas, Pg. 231 e deitou sal nele, e disse: Assim diz o Senhor: Sararei estas guas; no haver mais nelas morte nem esterilidade". II Reis 2:19-21. A purificao das guas de Jeric foi realizada, no por qualquer sabedoria da parte do homem, mas pela miraculosa interposio de Deus. Aqueles que haviam reconstrudo a cidade eram indignos do favor do Cu; contudo Aquele que "faz que Seu Sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos" (Mat. 5:45), achou oportuno neste caso revelar, atravs do toque de Sua compaixo, Seu desejo de sarar Israel de seus males espirituais. A restaurao fora permanente; "ficaram, pois, ss aquelas guas at ao dia de hoje, conforme a palavra que Eliseu tinha dito". II Reis 2:22. De sculo a sculo as guas tm fludo, tornando esta parte do vale um osis de beleza. Muitas so as lies espirituais a serem tiradas da histria da cura das guas. A salva nova, o sal, o manancial - tudo altamente simblico. Lanando o sal no manancial amargo, Eliseu ensinava a mesma lio espiritual dada sculos mais tarde pelo Salvador a Seus discpulos, quando declarou: "Vs sois o sal da Terra." Mat. 5:13. O sal misturando-se com a fonte poluda purificou suas guas, e levou vida e bno onde antes havia sequido e morte. Quando Deus compara Seus filhos ao sal, Ele deseja ensinar-lhes que Seu propsito em faz-los sditos de Sua graa que possam tornar-se instrumentos na salvao de outros. O objetivo de Deus em escolher um povo perante todo o mundo, no foi Pg. 232 apenas para que pudesse adot-lo como Seus filhos e filhas, mas para que atravs deles o mundo pudesse receber a graa que resulta em salvao. Quando o Senhor escolheu Abrao, no foi somente para que ele fosse o especial amigo de Deus, mas um conduto dos privilgios peculiares que o Senhor desejava outorgar s naes. O mundo necessita de evidncias de sincero cristianismo. O veneno do pecado est em operao no corao da sociedade. Cidades e vilas esto mergulhadas em pecado e corrupo moral. O mundo est cheio de enfermidades, sofrimento, iniqidade. Perto e longe esto almas em pobreza e ansiedade, carregadas com o senso da culpa, e perecendo por falta de

uma influncia salvadora. O evangelho da verdade posto sempre perante eles, contudo eles perecem, porque o exemplo dos que deviam ser-lhes um cheiro de vida, um cheiro de morte. Suas almas bebem amargura, porque as fontes esto envenenadas, quando deviam ser como uma fonte de gua que salta para a vida eterna. O sal deve ser misturado com a substncia a que adicionado; ele precisa penetrar, infundir-se nela, para que esta seja preservada. Assim, atravs de associao e contato pessoal que os homens so alcanados pelo poder salvador do evangelho. Eles no so salvos como massas, mas como indivduos. A influncia pessoal um poder. Ela deve operar com a influncia de Cristo, para exaltar onde Cristo exalta, comunicar princpios corretos e deter o progresso da corrupo do mundo. Deve difundir aquela graa que somente Cristo pode repartir. Deve elevar, dulcificar a vida e carter de outros pelo poder de um exemplo puro, unido a fervente f e amor. Pg. 233 Do manancial de Jeric at ento poludo, o Senhor declarou: "Sararei estas guas; no haver mais nelas morte nem esterilidade". II Reis 2:19-21. A corrente poluda representa a alma que est separada de Deus. O pecado no somente separa de Deus, mas destri na alma humana tanto o desejo como a capacidade de conhec-Lo. Atravs do pecado todo o organismo humano fica transtornado, a mente pervertida, corrompida a imaginao; as faculdades da alma se degradam. H ausncia de religio pura, de santidade de corao. O poder convertedor de Deus no opera na transformao do carter. A alma fica debilitada, e por falta de fora moral para vencer, poluda e aviltada. Para o corao que foi purificado, tudo est mudado. A transformao do carter o testemunho para o mundo de que Cristo habita no ser. O Esprito de Deus produz nova vida na alma, levando os pensamentos e os desejos obedincia vontade de Cristo; e o homem interior renovado segundo a imagem de Deus. Homens e mulheres fracos e falveis mostram ao mundo que o poder remidor da graa faz com que o carter falho se desenvolva em simetria e abundante fruto. O corao que recebe a Palavra de Deus no como um poo que se evapora, nem como uma cisterna rota que no retm suas guas. como a torrente da montanha, alimentada por fontes permanentes, cujas guas frgidas e borbulhantes saltam de rocha em rocha, refrigerando o cansado, o sedento, o carregado de cargas. como um rio a fluir constantemente, e que se torna mais profundo e mais amplo medida que avana, at que suas vivificantes guas se espalham sobre toda Pg. 234 a terra. A corrente que rola murmurejando em seu curso, deixa aps si a ddiva da vegetao e frutos. A grama na encosta mais fresca, as rvores mais ricas em verdura, as flores so mais abundantes. Quando a terra fica desnuda e escura sob o escaldante calor do vero, uma linha de verdura assinala o curso do rio. Assim com o verdadeiro filho de Deus. A religio de Cristo revela-se como um princpio vitalizante e dominante, uma energia espiritual operante e viva. Quando o corao aberto influncia celestial da verdade e do amor, esses princpios fluiro de novo como torrentes no deserto, fazendo que apaream frutos onde agora h esterilidade e penria. medida que os que foram purificados e santificados atravs do conhecimento da verdade bblica se empenham de corao na obra de salvao das almas, tornar-se-o sem dvida um cheiro de vida para a vida. E ao beberem diariamente das inesgotveis fontes da graa e conhecimento, verificaro que seu prprio corao est a transbordar com o Esprito de seu Mestre, e que atravs de seu nobre ministrio muitos so beneficiados fsica, mental e espiritualmente. Os cansados so refrigerados, restaurada a sade ao enfermo, e o carregado de pecados libertado. Em pases longnquos ouvem-se aes de graas dos lbios daqueles cujo corao foi convertido do servio do pecado para a justia. "Dai, e ser-vos- dado" (Luc. 6:38); pois a Palavra de Deus "a fonte dos jardins, poo das guas vivas, que correm do Lbano." Cant. 4:15. 19 Um Profeta de Paz Pg. 235 A obra de Eliseu como profeta foi de algum modo muito diferente da de Elias. A Elias haviam sido confiadas mensagens de condenao e juzo; sua voz era de destemida reprovao, chamando rei e povo a voltarem de seus maus caminhos. A misso de Eliseu era mais pacfica; devia desenvolver e fortalecer a obra que Elias havia iniciado; ensinar ao povo o caminho do Senhor. A inspirao pinta-o como entrando em contato pessoal com o povo; rodeado pelos filhos dos profetas; produzindo cura e jbilo por intermdio de seus milagres e seu ministrio. Eliseu era um homem de esprito brando e bondoso; mas que podia tambm ser severo mostrado pela maldio que lanou quando, a caminho de Betel, foi escarnecido por rapazes mpios que haviam sado da cidade. Esses rapazes tinham ouvido da ascenso de Elias, e fizeram deste solene acontecimento o assunto de seus motejos, dizendo a Eliseu: "Sobe, calvo; sobe, calvo." Pg. 236 Ao som de suas zombeteiras palavras o profeta voltou-se, e sob a inspirao do Todo-poderoso pronunciou uma maldio sobre eles. O terrvel juzo que se seguiu foi de Deus. "Ento duas ursas saram do bosque, e despedaaram quarenta e dois daqueles pequenos." II Reis 2:23 e 24. Tivesse Eliseu permitido que a zombaria passasse despercebida, e teria continuado a ser ridicularizado e insultado pela turba, e sua misso para instruir e salvar em um tempo de grave perigo nacional poderia ter sido derrotada. Este nico exemplo de terrvel severidade foi suficiente para exigir respeito pelo resto de sua vida. Durante cinqenta anos ele entrou e saiu pelas portas de Betel, e andou de um para outro lado em sua terra, de cidade em cidade, passando pelo meio de multides indolentes, rudes e dissolutas de jovens; mas nenhum o injuriou ou fez caso omisso de suas qualificaes como profeta do Altssimo.

At mesmo a bondade deve ter seus limites. A autoridade deve ser mantida mediante firme severidade, ou ser recebida por muitos com zombaria e desdm. A assim chamada tolerncia, lisonja, e indulgncia, usadas para com a juventude por pais e responsveis, um dos piores males que lhes pode sobrevir. Em toda famlia, firmeza, deciso, exigncias positivas, so essenciais. A reverncia, que faltava aos jovens que zombaram de Eliseu, uma graa que deve ser cuidadosamente acariciada. Cada criana deve ser ensinada a mostrar verdadeira reverncia para com Deus. Jamais deve o Seu nome ser pronunciado leviana ou irrefletidamente. Anjos, ao pronunciarem aquele nome, velam o rosto. Com que reverncia no devemos ns, que somos cados e pecadores, tom-lo em nossos lbios! Pg. 237 Deve-se mostrar respeito para com os representantes de Deus - pastores, professores, pais, os quais so chamados para falarem e agirem em Seu lugar. No respeito que lhes manifestado, Deus honrado. A cortesia, tambm, uma das graas do Esprito, e deve ser cultivada por todos. Ela tem poder para abrandar as naturezas que sem ela se desenvolveriam desgraciosas e rudes. Os que professam ser seguidores de Cristo, e so ao mesmo tempo rspidos, desamveis e descorteses, no tm aprendido de Jesus. Sua sinceridade pode no ser passvel de dvida, sua retido pode ser indiscutvel; mas sinceridade e retido no se harmonizam com falta de bondade e de cortesia. O esprito de bondade que habilitou Eliseu a exercer uma poderosa influncia sobre a vida de muitos em Israel, revelado na histria de sua fraternal relao com a famlia de Sunm. Em seu jornadear para um e outro lado atravs do reino, "sucedeu tambm um dia que, indo Eliseu a Sunm, havia ali uma mulher rica, a qual o reteve a comer po; e sucedeu que todas as vezes que passava, ali se dirigia a comer po". A senhora da casa percebeu que Eliseu era "um santo homem de Deus", e disse a seu marido: "Faamos-lhe, pois, um pequeno quarto junto ao muro, e ali lhe ponhamos uma cama, e uma mesa, e uma cadeira e um candeeiro; e h de ser que, vindo ele a ns, para ali se retirar". II Reis 4:8-10. Para este retiro Eliseu muitas vezes se dirigiu, agradecido por sua quietude e paz. E Deus no Se esqueceu da bondade da mulher. Aquele tinha sido um lar sem filhos; e agora o Senhor recompensou-lhe a hospitalidade dando-lhe um filho. Pg. 238 Passaram-se os anos. A criana alcanou idade suficiente para sair aos campos com os segadores. Um dia ela foi vitimada pelo calor, "e disse a seu pai: Ai, a minha cabea ai, a minha cabea" O pai mandou que um moo levasse a criana a sua me; "e ele o tomou, e o levou a sua me; e esteve sobre os seus joelhos at ao meio-dia, e morreu. E subiu ela, e o deitou sobre a cama do homem de Deus, e fechou sobre ele a porta, e saiu". II Reis 4:19-21. Em sua aflio, a sunamita se disps a ir em busca do auxlio de Eliseu. O profeta estava ento no Monte Carmelo; e a mulher, acompanhada por um servo, partiu imediatamente. "E sucedeu que, vendo-a o homem de Deus de longe, disse a Geazi, seu moo: Eis a a sunamita. Agora, pois, corre-lhe ao encontro e dize-lhe: Vai bem contigo? Vai bem com teu marido? Vai bem com teu filho?" O servo fez como lhe fora ordenado, mas s depois de ter-se encontrado com Eliseu, que a me amargurada revelou a causa de sua tristeza. Ouvindo de sua perda, Eliseu ordenou a Geazi: "Cinge os teus lombos, e toma o meu bordo na tua mo, e vai. Se encontrares algum, no o sades, e se algum te saudar, no lhe respondas; e pe o meu bordo sobre o rosto do menino." Mas a me no se satisfez enquanto Eliseu em pessoa no fosse com ela. "Vive o Senhor, e vive a tua alma, que no te hei de deixar", declarou ela. "Ento ele se levantou, e a seguiu. E Geazi passou adiante deles, e ps o bordo sobre o rosto do menino; porm no havia nele voz nem sentido. E voltou a encontrar-se com ele, e lhe trouxe aviso, dizendo: No despertou o menino." Pg. 239 Quando eles alcanaram a casa, Eliseu entrou no aposento onde a criana jazia morta, "e fechou a porta sobre eles ambos, e orou ao Senhor. E subiu, e deitou-se sobre o menino, e, pondo a sua boca sobre a boca dele, e os seus olhos sobre os olhos dele, e as suas mos sobre as mos dele, se estendeu sobre ele; e a carne do menino aqueceu. Depois voltou, e passeou naquela casa de uma parte para a outra, e tornou a subir, e se estendeu sobre ele; ento o menino espirrou sete vezes, e o menino abriu os olhos". Chamando Geazi, Eliseu lhe ordenou que chamasse a me do menino. "E veio a ele. E disse: Toma o teu filho. E veio ela, e se prostrou a seus ps, e se inclinou terra; e tomou o seu filho, e saiu". II Reis 4:25-37. Assim foi recompensada a f desta mulher. Cristo, o grande Doador da vida, restaurou-lhe o filho. De igual maneira os Seus fiis sero recompensados quando, em Sua vinda, a morte perder o seu aguilho, e a sepultura for roubada a vitria que tem pretendido. Ento Ele restaurar a Seus servos os filhos que a morte lhes tomou. "Assim diz o Senhor: Uma voz se ouviu em Ram, lamentao, choro amargo; Raquel chora seus filhos, sem admitir consolao por eles, porque j no existem. Assim diz o Senhor: Reprime a tua voz de choro, e as lgrimas dos teus olhos; porque h galardo para o teu trabalho, diz o Senhor, pois eles voltaro da terra do inimigo. E h esperana no derradeiro fim para os teus descendentes, diz o Senhor, porque teus filhos voltaro para os seus termos". Jer. 31:15-17. Pg. 240 Jesus conforta nossa tristeza pelos mortos com uma mensagem de infinita esperana: "Eu os remirei da violncia do inferno, e os resgatarei da morte. Onde esto, morte, as tuas pragas? Onde est, inferno, a tua perdio?" Os. 13:14. "Eu sou... o que vivo e fui morto, mas eis aqui, estou vivo para todo o sempre... e tenho as chaves da morte e do inferno." Apoc. 1:17 e 18. "Porque o mesmo Senhor descer do Cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor." I Tess. 4:16 e 17.

Como o Salvador da humanidade, de quem foi um tipo, Eliseu em seu ministrio entre os homens, combinou o trabalho de curar com o de ensinar. Fielmente, incansavelmente, atravs de seu longo e eficaz labor, Eliseu esforou-se por nutrir e fazer avanar a importante obra educacional conduzida pelas escolas dos profetas. Na providncia de Deus, suas palavras de instruo aos fervorosos grupos de jovens reunidos eram confirmadas por profundas manifestaes do Esprito Santo, e s vezes por outras inconfundveis evidncias de sua autoridade como servo de Jeov. Foi por ocasio de uma dessas visitas escola estabelecida em Gilgal, que ele sarou a panela envenenada. "Havia fome naquela terra; e os filhos dos profetas estavam assentados na sua presena. E disse ao seu moo: Pe a panela grande ao lume, e faze um caldo de ervas para os filhos dos profetas. Ento um saiu ao campo a apanhar ervas, e achou uma parra brava, e colheu dela a sua capa cheia Pg. 241 de coloquntidas; e veio, e as cortou na panela do caldo, porque as no conheciam. Assim tiraram de comer para os homens. E sucedeu que, comendo eles daquele caldo, clamaram e disseram: Homem de Deus, h morte na panela. No puderam comer. Porm ele disse: Trazei, pois, farinha. E deitou-a na panela, e disse: Tirai de comer para o povo. Ento no havia mal nenhum na panela". II Reis 4:38-41. Em Gilgal, ainda, enquanto perdurava a penria na terra, Eliseu alimentou cem homens com o presente a ele levado por "um homem de Baal-Salisa", presente que constava de "pes das primcias, vinte pes de cevada, e espigas verdes na sua palha". Havia com ele os que estavam em cruel necessidade de alimento. Quando chegou essa oferta, ele disse a seu servo: "D ao povo, para que coma. Porm seu servo disse: Como hei de eu pr isto diante de cem homens? E disse ele: D ao povo para que coma; porque assim diz o Senhor: Comer-se-, e sobejar. Ento lhes ps diante, e comeram, e deixaram sobejos, conforme a palavra do Senhor". II Reis 4:42-44. Que condescendncia da parte de Cristo, operar atravs de Seu mensageiro esse milagre a fim de saciar a fome! Uma e outra vez a partir de ento, embora nem sempre de maneira to marcante e notvel, tem o Senhor Jesus operado para suprir a necessidade humana. Se tivssemos mais claro discernimento espiritual, reconheceramos mais prontamente do que o temos feito o trato compassivo de Deus com os filhos dos homens. a graa de Deus sobre a pequena poro que a torna absolutamente suficiente. A mo de Deus pode multiplic-la ao Pg. 242 cntuplo. De Seus recursos Ele pode estender uma mesa no deserto. Pelo toque de Sua mo Ele pode fazer avultar a minguada proviso, tornando-a suficiente para todos. Foi Seu poder que multiplicou os pes e as espigas nas mos dos filhos dos profetas. Nos dias do ministrio terrestre de Cristo, quando Ele realizou um milagre semelhante na alimentao de multides, a mesma incredulidade foi manifestada como a dos que estavam associados ao profeta Pg. 243 do passado. "Como hei de pr isto diante de cem homens?" disse o servo de Eliseu. E quando Jesus ordenou a Seus discpulos que dessem de comer multido, eles objetaram: "No temos seno cinco pes e dois peixes; salvo se ns prprios formos comprar comida para todo este povo". Luc. 9:13. Que isto para tantos? A lio para os filhos de Deus em todas as eras. Quando o Senhor d um trabalho para ser feito, no se detenham os homens a inquirir da plausibilidade da ordem ou o provvel resultado de seus esforos antes de obedecer. O suprimento em suas mos pode parecer muito aqum das necessidades a serem supridas; mas nas mos do Senhor ele se provar mais que suficiente. O servo "lhes ps diante, e comeram, e deixaram sobejos, conforme a palavra do Senhor". II Reis 4:44. Mais elevado senso das relaes de Deus para com aqueles a quem Ele comprou com a ddiva de Seu Filho, maior f no progresso de Sua causa na Terra - eis a grande necessidade da igreja hoje. Que ningum gaste tempo em deplorar a escassez de seus recursos visveis. As aparncias podem no ser prometedoras; mas energia e confiana em Deus desenvolvero recursos. Ele multiplicar por Sua bno a ddiva que Lhe levada com gratido e orao, como multiplicou o alimento dado aos filhos dos profetas e multido cansada. 20 Naam Pg. 244 "E Naam, chefe do exrcito do rei da Sria, era um grande homem diante do seu senhor, e de muito respeito, porque por ele o Senhor dera livramento aos srios; e era este varo homem valoroso, porm leproso". Ben-Hadade, rei da Sria, havia derrotado os exrcitos de Israel na batalha em que resultou a morte de Acabe. Desde esse tempo os srios tinham mantido contra Israel uma constante guerrilha; e numa de suas incurses, levaram prisioneira uma menina que, na terra do seu cativeiro, "ficou ao servio da mulher de Naam". Uma escrava distante do lar, esta pequena jovem era no obstante uma das testemunhas de Deus, cumprindo inconscientemente o propsito pelo qual Deus havia escolhido Israel como Seu povo. Enquanto servia nesse lar pago, suas simpatias foram despertadas em favor de seu amo; e, lembrando os maravilhosos milagres de Pg. 245 cura operados por Eliseu, ela disse a sua senhora: "Oxal que o meu senhor estivesse diante do profeta que est em Samaria; ele o restauraria da sua lepra". Ela sabia que o poder do Cu estava com Eliseu, e cria que por este poder Naam seria curado. A conduta da menina cativa, a maneira como se comportou neste lar pago, um forte testemunho do poder dos primeiros ensinamentos do lar. No h mais alto encargo do que o confiado aos pais e mes no cuidado e educao de seus filhos. Os

pais tm que tratar com os prprios fundamentos de hbito e carter. Por seu exemplo e ensino o futuro de seus filhos em grande medida decidido. Felizes so os pais cuja vida um verdadeiro reflexo da divindade, de maneira que as promessas e ordens de Deus despertem na criana gratido e reverncia; os pais cuja ternura e justia e longanimidade interpretam para a criana o amor e a justia e a longanimidade de Deus; que ensinam a criana a am-los e obedecer-lhes, esto ensinando-as a amar ao Pai do Cu, a obedecer-Lhe e nEle confiar. Os pais que repartem com o filho tal dom o esto dotando com um tesouro mais precioso que as riquezas de todos os sculos - um tesouro to perdurvel como a eternidade. Ns no sabemos em que setor nossos filhos podero ser chamados a servir. Eles podem despender sua vida no crculo do lar; podem empenhar-se nas ocupaes comuns da vida, ou ir a terras pags como ensinadores do evangelho; mas todos so igualmente chamados como missionrios para Deus, ministros de misericrdia para o mundo. Devem obter uma educao que os ajude a permanecer ao lado de Cristo em abnegado servio. Pg. 246 Os pais da menina hebria, ao ensinar-lhe a respeito de Deus, no sabiam o destino que lhe tocaria. Mas foram fiis em seu mister; e no lar do capito do exrcito srio, sua filha testemunhou do Deus a quem tinha aprendido a honrar. Naam ouvira a respeito das palavras que a menina dissera a sua senhora; e obtendo permisso do rei, saiu em busca da cura, tomando consigo "dez talentos de prata, e seis mil siclos de ouro e dez mudas de vestidos". Levou tambm uma carta do rei da Sria ao rei de Israel, na qual estava escrita a mensagem: "Eu te enviei Naam, meu servo, para que o restaures da sua lepra". Quando o rei de Israel leu a carta, "rasgou os seus vestidos, e disse: Sou eu Deus, para matar e para vivificar, para que este envie a mim, para eu restaurar a um homem da sua lepra? Pelo que deveras notai, peo-vos, e vede que busca ocasio contra mim". Notcias do acontecimento chegaram at Eliseu, e ele mandou uma mensagem ao rei, dizendo: "Por que rasgaste os teus vestidos? Deixa-o vir a mim, e saber que h profeta em Israel". "Veio, pois, Naam com os seus cavalos, e com o seu carro, e parou porta da casa de Eliseu". Por intermdio de um mensageiro o profeta ordenou-lhe: "Vai, e lava-te sete vezes no Jordo, e a tua carne te tornar, e ficars purificado". II Reis 5:1-10. Naam havia esperado ver alguma maravilhosa manifestao do poder do Cu. "Eis que eu dizia comigo", confessou ele, "certamente ele sair, e pr-se- em p, e Pg. 249 invocar o nome do Senhor seu Deus, e passar a sua mo sobre o lugar, e restaurar o leproso". Quando se lhe ordenou que se lavasse no Jordo, seu orgulho foi ferido, e em mortificao e desapontamento exclamou: "No so porventura, Abana e Farfar, rios de Damasco, melhores do que todas as guas de Israel? No me poderia eu lavar nelas, e ficar purificado? E voltou-se, e se foi com indignao". O orgulhoso esprito de Naam rebelou-se contra o seguir o caminho indicado por Eliseu. Os rios mencionados pelo capito srio eram embelezados por circundantes bosques, e muitos acorriam s margens dessas deleitveis correntes para adorar seus dolos. A Naam no custaria grande humilhao de alma descer a uma dessas guas. Mas era unicamente seguindo as especficas indicaes do profeta, que ele poderia alcanar a cura. Somente voluntria obedincia traria o resultado desejado. Os servos de Naam insistiram com ele para que pusesse em prtica as indicaes de Eliseu. "Se o profeta te dissera alguma grande coisa, porventura no o farias?" apelaram eles. "Quanto mais, dizendo-te ele: Lava-te, e ficars purificado". A f de Naam estava sendo provada, enquanto o orgulho lutava por predominar. Mas a f triunfou, e o arrogante srio submeteu o orgulhoso corao, e curvou-se em submisso vontade revelada de Jeov. Sete vezes ele mergulhou no Jordo, "conforme a palavra do homem de Deus". E sua f foi honrada; "e a sua carne tornou como a carne dum menino, e ficou purificado". Profundamente grato, "voltou ao homem de Deus, ele e toda a sua comitiva", com o reconhecimento: "Eis que Pg. 250 tenho conhecido que em toda a Terra no h Deus seno em Israel". II Reis 5:11-15. Conforme o costume da poca, Naam pedia agora a Eliseu que aceitasse um custoso presente. Mas o profeta recusou. No devia ele receber pagamento pela bno que graciosamente Deus havia outorgado. "Vive o Senhor", disse, "em cuja presena estou, que a no tomarei". O srio insistiu com ele, "mas ele recusou". "E disse Naam: Seja assim; contudo d-se a este teu servo uma carga de terra dum jugo de mulas; porque nunca mais oferecer este teu servo holocausto nem sacrifcio a outros deuses, seno ao Senhor. Nisto perdoe o Senhor a teu servo: Quando meu senhor entra na casa de Rimom para ali adorar, e ele se encosta na minha mo, e eu tambm me tenha de encurvar na casa de Rimom, nisto perdoe o Senhor a teu servo". "E ele lhe disse: Vai em paz. E foi-se dele a uma pequena distncia". II Reis 4:16-18. Geazi, servo de Eliseu, tivera oportunidade, durante anos, para desenvolver o esprito de abnegao que caracterizava a vida de labores de seu mestre. Fora seu privilgio tornar-se um nobre porta-bandeira no exrcito do Senhor. Os melhores dons do Cu por muito tempo haviam estado ao seu alcance; contudo, voltando-lhes as costas, ao contrrio cobiara o brilho falso das riquezas mundanas. E agora os ocultos anseios do seu esprito avaro levaram-no a render-se a uma dominante tentao. "Eis", raciocinou consigo, "que meu senhor impediu a este srio Naam que da sua mo se desse alguma coisa do que trazia; porm... hei de correr atrs dele, e Pg. 251 tomar dele alguma coisa". E assim em segredo "foi Geazi em alcance de Naam".

"E Naam, vendo que corria atrs dele, saltou do carro a encontr-lo, e disse-lhe: Vai tudo bem? E ele disse: Tudo vai bem". Ento Geazi proferiu uma deliberada mentira. "Meu senhor", disse ele, "me mandou dizer: Eis que agora mesmo vieram a mim dois mancebos dos filhos dos profetas da montanha de Efraim; d-lhes, pois, um talento de prata e duas mudas de vestidos". Naam alegremente concordou com esta solicitao, empenhando-se com Geazi para que levasse dois talentos de prata em vez de um, "com duas mudas de vestidos", e ordenou a seus servos para que levassem o tesouro. Ao aproximar-se Geazi da casa de Eliseu, despediu os servos, e escondeu a prata e os vestidos. Isto feito, "entrou, e ps-se diante de seu senhor"; e, para abrigar-se de censura, proferiu segunda mentira. Em resposta indagao do profeta: "Donde vens, Geazi?" ele respondeu: "Teu servo no foi nem a uma nem a outra parte". Ento veio a severa denncia, mostrando que Eliseu sabia de tudo. "Porventura no foi contigo o meu corao", disse ele, "quando aquele homem voltou de sobre o seu carro, a encontrar-te? Era isto ocasio para tomares prata, e para tomares vestidos, e olivais, e vinhas, e ovelhas, e bois e servos e servas? Portanto a lepra de Naam se pegar a ti e tua semente para sempre. Ento saiu de diante dele leproso, branco como neve". II Reis 5:20-27. Pg. 252 Solenes so as lies ensinadas por esta experincia de uma pessoa a quem tinham sido dados altos e santos privilgios. A conduta de Geazi fora de molde a colocar uma pedra de tropeo no caminho de Naam, sobre cuja mente havia incidido maravilhosa luz, e que estava favoravelmente disposto para a adorao do Deus vivo. Para o engano praticado por Geazi no podia haver qualquer desculpa. At o dia de sua morte ele permaneceu leproso, amaldioado por Deus e evitado por seus semelhantes. "A falsa testemunha no ficar inocente, e o que profere mentiras no escapar". Prov. 19:5. Os homens podem pensar esconder suas ms prticas aos olhos humanos; mas no podem enganar a Deus. "Todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos dAquele com quem temos de tratar." Heb. 4:13. Geazi pensava enganar Eliseu, mas Deus revelou a Seu profeta as palavras que Geazi havia dito a Naam, bem como todo o pormenor da cena que tivera lugar entre os dois homens. A verdade de Deus; o engano em suas variadas formas de Satans; e quem quer que de qualquer forma se afaste da linha reta da verdade, est-se entregando a si mesmo ao poder de Satans. Os que tm aprendido de Cristo no se comunicaro "com as obras infrutuosas das trevas". Efs. 5:11. No falar, como no viver, sero simples, retos e verdadeiros; pois esto-se preparando para o companheirismo com os santos em cuja boca no se achou engano. Apoc. 14:5. Sculos depois de haver Naam retornado a sua ptria, curado no corpo e no esprito, sua maravilhosa f foi referida e louvada pelo Salvador como uma lio objetiva Pg. 253 para todo aquele que professa servir a Deus. "Muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu", o Salvador declarou, "e nenhum deles foi purificado, seno Naam, o srio". Luc. 4:27. Deus passou por alto a muitos leprosos em Israel, porque sua incredulidade lhes fechou a porta do benefcio. Um nobre pago que havia sido fiel a suas convices do direito, e que sentira necessidade de auxlio, foi vista de Deus mais digno de Sua bno do que os afligidos em Israel, que haviam subestimado e menosprezado os privilgios que lhes haviam sido dados por Deus. Deus opera em benefcio dos que apreciam Seus favores e respondem luz que lhes dada do Cu. H hoje em cada terra os que so honestos de corao, e sobre esses a luz do Cu est brilhando. Se eles continuarem fiis em seguir o que entendem ser o dever, ser-lhes- dada luz adicional, at que, como Naam no passado, sejam constrangidos a reconhecer que "em toda a Terra no h Deus", seno o Deus vivo, o Criador. A toda alma sincera "quando andar em trevas e no tiver luz nenhuma", feito o convite: "Confie no nome do Senhor e firme-se sobre o seu Deus". Isa. 50:10. "Porque desde a antiguidade no se ouviu, nem com ouvidos se percebeu, nem com os olhos se viu um Deus alm de Ti, que trabalhe para aquele que nEle espera. Saste ao encontro daquele que se alegrava e praticava justia, daqueles que se lembram de Ti nos Teus caminhos." Isa. 64:4 e 5. 21 O Fim do Ministrio de Eliseu Pg. 254 Chamado ao ofcio de profeta enquanto Acabe ainda reinava, Eliseu vivera o suficiente para ver muitas mudanas tomarem lugar no reino de Israel. Juzo sobre juzo, haviam alcanado os israelitas durante o reinado de Hazael, o srio, que fora ungido para ser o aguilho da nao apostatada. As severas medidas de reforma institudas por Je tinham resultado no extermnio de toda a casa de Acabe. Em contnuas guerras com os srios, Jeoacaz, sucessor de Je, tinha perdido algumas das cidades a leste do Jordo. Por algum tempo isto pareceu como se os srios fossem tomar inteiro controle do reino. Mas a reforma comeada por Elias e prosseguida por Eliseu tinha levado muitos a buscarem a Deus. Os altares de Baal estavam sendo abandonados, e lenta mas seguramente os propsitos de Deus iam-se cumprindo na vida dos que haviam escolhido servi-Lo de todo o corao. Foi por causa de Seu amor pelo extraviado Israel que Deus permitiu aos srios afligi-los. Foi por Sua Pg. 255 compaixo para com aqueles cujo poder moral estava debilitado, que ele despertou Je para exterminar a mpia Jezabel e toda a casa de Acabe. Uma vez mais, atravs de misericordiosa providncia, os sacerdotes de Baal e Astarote foram postos de lado, e seus altares pagos subvertidos. Deus em Sua sabedoria previu que se a tentao fosse removida, alguns abandonariam o paganismo, e voltariam a face para o Cu; e foi por isto que Ele permitiu que calamidade aps calamidade casse sobre eles. Seus juzos foram temperados com misericrdia; e quando Seu propsito foi cumprido, Ele fez refluir a mar em favor dos que haviam aprendido a busc-Lo.

Enquanto influncias para o bem e para o mal estavam disputando a supremacia, e Satans procurando fazer tudo em seu poder para completar a runa produzida durante o reinado de Acabe e Jezabel, Eliseu continuava a dar seu testemunho. Teve que enfrentar a oposio, mas nada pde impugnar-lhe as palavras. Foi honrado e venerado atravs do reino. Muitos vieram a ele em busca de conselho. Enquanto Jezabel vivia ainda, Joro, o rei de Israel, buscou seu conselho; e uma vez, estando em Damasco, ele foi visitado por mensageiros de Ben-Hadade, rei da Sria, que desejava saber se a enfermidade que ento o possua resultaria em morte. A todos o profeta deu fiel testemunho, num tempo quando, de todos os lados, a verdade estava sendo pervertida, e a grande maioria do povo estava em aberta rebelio contra o Cu. E Deus jamais abandonou Seu mensageiro escolhido. Uma ocasio, durante a invaso sria, o rei da Sria procurou destruir Eliseu, em vista de sua atividade em alertar o rei de Israel quanto aos planos do inimigo. O rei da Sria Pg. 256 havia-se aconselhado com seus servos, dizendo: "Em tal e em tal lugar estar o meu acampamento". Este plano foi revelado pelo Senhor a Eliseu, que "enviou ao rei de Israel, dizendo: Guarda-te de passares por tal lugar, porque os srios desceram ali. Pelo que o rei de Israel enviou quele lugar, de que o homem de Deus lhe falara, e de que o tinham avisado, e se guardou ali, no uma nem duas vezes. "Ento se turbou com este incidente o corao do rei da Sria, e chamou os seus servos, e lhes disse: No me fareis saber quem dos nossos pelo rei de Israel? E disse um dos seus servos: No, rei meu senhor; mas o profeta Eliseu, que est em Israel, faz saber ao rei de Israel as palavras que tu falas na tua cmara de dormir". Disposto a se desembaraar do profeta, o rei da Sria ordenou: "Vai, e v onde ele est, para que envie, e mande traz-lo". O profeta estava em Dot; e, ouvindo isto, o rei "enviou para l cavalos, e carros, e um grande exrcito, os quais vieram de noite, e cercaram a cidade. E o moo do homem de Deus se levantou mui cedo, e saiu, e eis que um exrcito tinha cercado a cidade com cavalos e carros". Aterrado, o servo de Eliseu procurou-o com a notcia: "Ai, meu senhor, que faremos?" disse ele. "No temas"; foi a resposta do profeta, "porque mais so os que esto conosco do que os que esto com eles." II Reis 6:16. E ento, para que o servo pudesse conhecer isto por si mesmo, "orou Eliseu e disse: Senhor, peo-Te que lhe abras os olhos, para que veja. E o Senhor abriu os olhos do Pg. 257 moo, viu; e eis que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu". II Reis 6:17. Entre o servo de Deus e a multido dos inimigos armados estava um grupo circundante de anjos celestiais. Eles tinham vindo com grande poder, no para destruir, no para reclamar homenagem, mas para acampar em torno e ministrar aos desajudados e fracos servos do Senhor. Quando o povo de Deus posto em condies de dificuldades, e aparentemente no h escape para eles, somente o Senhor deve ser sua dependncia. Avanando a companhia de soldados srios ousadamente, ignorante da presena dos invisveis anjos do Cu, "Eliseu orou ao Senhor, e disse: Fere, peo-Te, esta gente de cegueira. E feriu-a de cegueira, conforme a palavra de Eliseu. Ento Eliseu lhes disse: No este o caminho, nem esta a cidade; segui-me, e guiar-vos-ei ao homem que buscais. E os guiou a Samaria". II Reis 6:8-19. "E sucedeu que, chegando eles a Samaria, disse Eliseu: Senhor, abre a estes os olhos para que vejam. O Senhor lhes abriu os olhos, para que vissem, e eis que estavam no meio de Samaria. E, quando o rei de Israel os viu, disse a Eliseu: Feri-los-ei, feri-los-ei, meu pai? Mas ele disse: No os ferirs; feririas tu os que tomasses prisioneiros com a tua espada e com o teu arco? Pe-lhes diante po e gua, para que comam e bebam, e se vo para seu senhor. E apresentou-lhes um grande banquete, e comeram Pg. 258 e beberam; e os despediu e foram para seu senhor." II Reis 6:20-22. Depois disto Israel ficou livre por algum tempo dos ataques dos srios. Porm mais tarde, sob a enrgica administrao de um determinado rei, Hazael (neto do Hazael que havia sido ungido como aguilhoador de Israel), os exrcitos srios cercaram Samaria, sitiando-a. Nunca Israel havia sido levado a situao de to grande dificuldade como durante este cerco. Os pecados dos pais estavam sem dvida sendo visitados sobre os filhos e os filhos dos filhos. Os horrores de prolongada fome estavam impelindo o rei de Israel a medidas de desespero, quando Eliseu predisse livramento para o dia seguinte. Quando o dia estava para amanhecer, o Senhor "fizera ouvir no arraial dos srios rudos de carros e rudos de cavalos, como o rudo dum grande exrcito"; e eles, possudos de temor, "se levantaram, e fugiram no crepsculo", deixando "as suas tendas, e os seus cavalos, e os seus jumentos, e o arraial como estava", com ricas reservas de alimentos. Eles "fugiram para salvarem a sua vida", no se detendo at que tivessem transposto o Jordo. II Reis 7:6 e 7. Durante a noite da fuga, quatro leprosos junto porta da cidade, desesperados pela fome, tomaram o propsito de ir ao acampamento dos srios, entregando-se misericrdia dos sitiantes, na esperana de a despertar simpatia e conseguir alimento. Qual no foi seu espanto quando, penetrando no acampamento, viram que "l no havia ningum". Sem nada que os molestasse ou impedisse, "entraram numa tenda, e comeram e beberam, e tomaram dali prata, e ouro, e vestidos, e foram e os esconderam; ento voltaram, e entraram em outra tenda, e dali tambm tomaram alguma coisa, e a esconderam. Ento disseram uns aos outros. No fazemos bem; Pg. 259 este dia dia de boas novas, e nos calamos". Voltaram eles ento depressa cidade com as alegres novas.

Foi grande o esplio; to abundantes foram os suprimentos nesse dia que "havia uma medida de farinha por um siclo, e duas medidas de cevada por um siclo", como fora predito por Eliseu no dia anterior. Uma vez mais o nome de Deus fora exaltado perante os pagos, "conforme a palavra do Senhor", por intermdio de Seu profeta em Israel. II Reis 7:5-16. Assim o homem de Deus continuou a trabalhar de ano a ano, associando-se intimamente ao povo em fiel ministrio, e em tempos de crise ficando junto aos reis como sbio conselheiro. Os longos anos de apostasia idlatra da parte de governantes e povo tinham produzido seus maus resultados; a negra sombra da apostasia era ainda visvel em toda parte, embora houvesse aqui e ali os que se haviam firmemente recusado a dobrar os joelhos a Baal. medida que Eliseu continuava sua obra de reforma, muitos eram recuperados do paganismo, e esses aprendiam a se alegrar no servio do verdadeiro Deus. O profeta sentia-se animar com esses milagres da divina graa, e fora inspirado com um grande anseio de alcanar todos os que eram honestos de corao. Onde quer que estivesse, procurava ser um ensinador de justia. Do ponto de vista humano, a perspectiva para a regenerao espiritual da nao era to destituda de esperana como o hoje para os servos de Deus que esto trabalhando nos lugares escuros da Terra. Mas a igreja de Cristo o instrumento de Deus para a proclamao da verdade; ela por Ele dotada de poder para fazer um trabalho especial; e se for leal a Deus, obediente a Seus mandamentos, com ela habitar a excelncia do divino poder. Se ela for fiel a seu dever de obedincia, Pg. 260 no h poder que possa permanecer contra ela. As foras do inimigo no sero mais capazes de suplant-la que a palha para resistir ao remoinho. Est diante da igreja a aurora de um dia glorioso e brilhante, se ela se revestir do manto da justia de Cristo, recusando toda vassalagem ao mundo. Deus conclama Seus fiis, que nEle crem, para que inspirem coragem aos que esto sem crena e sem esperana. Voltai para o Senhor, prisioneiros de esperana Buscai de Deus, do Deus vivo, fora. Mostrai f humilde e no vacilante em Seu poder e disposio para salvar. Quando em f ns nos apoderarmos de Sua fora, Ele mudar, maravilhosamente mudar, as perspectivas mais desesperadas e desanimadoras. Isto Ele far para glria do Seu nome. Por todo o tempo que lhe foi possvel viajar de lugar em lugar atravs do reino de Israel, Eliseu continuou a manifestar ativo interesse na edificao de escolas de profetas. Onde quer que estivesse, Deus estava com ele, dando-lhe palavras para falar, e poder para operar milagres. Uma ocasio "disseram os filhos dos profetas a Eliseu: Eis que o lugar em que habitamos diante da tua face, nos estreito. Vamos, pois, at o Jordo, e tomemos de l, cada um de ns, uma viga, e faamo-nos ali um lugar, para habitar ali". II Reis 6:1 e 2. Eliseu foi com eles ao Jordo, encorajando-os por sua presena, dando-lhes instrues e mesmo realizando um milagre para ajud-los em sua obra. "E sucedeu que, derribando um deles uma viga, o ferro caiu na gua; e clamou, e disse: Ai, meu senhor porque era emprestado. E disse o homem de Deus: Onde caiu? Pg. 261 E mostrando-lhe ele o lugar, cortou um pau, e o lanou ali, e fez nadar o ferro. E disse: Levanta-o. Ento ele estendeu a sua mo e o tomou." II Reis 6:5-7. To eficiente havia sido o seu ministrio e to vasta a sua influncia que, em seu leito de morte, at mesmo o jovem rei Jeos, idlatra com apenas um mnimo respeito por Deus, reconheceu no profeta um pai em Israel, e admitiu que sua presena entre eles fora de mais valor em tempo de prova do que a posse de um exrcito de cavalos e carros. No relato est escrito: "E Eliseu estava doente da sua doena de que morreu; e Jeos, rei de Israel, desceu a ele, e chorou sobre o seu rosto, e disse: Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros." II Reis 13:14. O profeta havia desempenhado em favor de muita alma turbada e necessitada de auxlio o papel de um pai sbio e compreensivo. No presente exemplo ele no voltou as costas ao jovem sem Deus que tinha diante de si, to indigno da posio de confiana que estava ocupando, e contudo to grandemente necessitado de conselho. Deus em Sua providncia estava dando ao jovem rei uma oportunidade para redimir as faltas do passado, de molde a pr o seu reino em terreno vantajoso. Os inimigos, os srios, agora ocupando o territrio a leste do Jordo, deviam ser repelidos. Uma vez mais o poder de Deus devia ser manifestado em favor do extraviado Israel. O moribundo profeta ordenou ao rei: "Toma um arco e flechas". Jeos obedeceu. Ento o profeta disse: "Pe a tua mo sobre o arco". Jeos "ps sobre ele a sua mo; e Eliseu ps as suas mos sobre as mos do rei. E disse: Pg. 262 Abre a janela para o oriente" - para as cidades dalm do Jordo que estavam na posse dos srios. Havendo o rei aberto a janela de trelias, Eliseu ordenou-lhe que disparasse a flecha. Percorrendo o dardo o seu caminho, foi o profeta inspirado a dizer: "A flecha do livramento do Senhor a flecha do livramento contra os srios; porque ferirs os srios em Afeque, at os consumir". E agora o profeta provou a f do rei. Ordenando que Jeos tomasse as flechas, ele disse: "Fere a terra". Trs vezes o rei feriu o cho, e ento se deteve. "Cinco ou seis vezes a deverias ter ferido", Eliseu exclamou Pg. 263 consternado, "ento feririas os srios at os consumir; porm agora s trs vezes ferirs os srios". II Reis 13:15-19. A lio para todos os que ocupam posio de confiana. Quando Deus abre o caminho para a realizao de certa obra, e d garantias de sucesso, o instrumento escolhido deve fazer tudo que estiver em seu poder para alcanar os resultados prometidos. O sucesso ser proporcional ao entusiasmo e perseverana com que o trabalho levado a cabo. Deus pode operar milagres em favor de Seu povo unicamente quando este desempenha sua parte com incansvel energia. Ele reclama para Sua obra homens de devoo, homens de coragem moral, com ardente amor pelas almas e zelo que nunca esmorece. Tais obreiros no acharo nenhuma tarefa demasiado rdua, nenhuma perspectiva demasiado sem esperana; eles

trabalharo, indmitos, at que a aparente derrota seja tornada em gloriosa vitria. Nem mesmo as paredes das prises, ou o martrio em perspectiva, lev-los- a mudar de rumo em seus propsitos de trabalhar unidos com Deus para a edificao de Seu reino. Com o conselho e o encorajamento dado a Jeos, estava finda a tarefa de Eliseu. Aquele sobre quem havia descido em grande medida o esprito que repousava sobre Elias, provara-se fiel at o fim. Nunca vacilara. Nunca perdera sua confiana no poder da Onipotncia. Sempre, quando o caminho diante de si parecia inteiramente fechado, ainda avanara pela f, e Deus honrara sua confiana e abrira diante dele o caminho. No foi dado a Eliseu seguir seu mestre num carro de fogo. Sobre ele o Senhor permitiu que viesse uma Pg. 264 prolongada enfermidade. Durante as longas horas de sofrimento e fraqueza humana, sua f permaneceu posta nas promessas de Deus, e ele sentiu sempre em torno de si mensageiros celestiais de conforto e paz. Como nos altos de Dot ele vira os exrcitos circundantes do Cu, os carros de fogo de Israel e seus cavaleiros, estava ele agora cnscio da presena cheia de simpatia dos anjos; e foi sustentado. Atravs de sua vida havia exercido forte f; e ao avanar no conhecimento das providncias de Deus e de Sua graciosa bondade, a f havia amadurecido em inamovvel confiana em Deus; e quando a morte o chamou, ele estava pronto para repousar de seus labores. "Preciosa vista do Senhor a morte dos Seus santos." Sal. 116:15. "O justo at na sua morte tem esperana." Prov. 14:32. Como o salmista, Eliseu podia dizer com toda a confiana: "Deus remir a minha alma do poder da sepultura, pois me receber." Sal. 49:15. E com alegria podia testificar. "Eu sei que o meu Redentor vive, e que por fim Se levantar sobre a Terra." J 19:25. "Quanto a mim, contemplarei a Tua face na justia; satisfar-me-ei da Tua semelhana quando acordar." Sal. 17:15. 22 A "Grande Cidade de Nnive" Pg. 265 Entre as cidades do mundo antigo nos dias do reino de Israel dividido, uma das maiores foi Nnive, a capital do domnio assrio. Fundada sobre as frteis barrancas do Tigre, logo depois da disperso da Torre de Babel, floresceu atravs dos sculos, at que se tornou "uma grande cidade, de trs dias de caminho". Jon. 3:3. No tempo de sua prosperidade temporal Nnive era um centro de crime e impiedade. A inspirao havia-a caracterizado como "cidade ensangentada... toda cheia de mentiras e de rapina". Naum 3:1. Em linguagem figurada, o profeta Naum comparou Nnive a um leo cruel, rapinante. "Sobre quem", interroga o profeta, "no passou continuamente a tua malcia?" Naum 3:19. Embora mpia como havia-se tornado, Nnive no estava inteiramente entregue ao mal. Aquele que "est vendo a todos os filhos dos homens" (Sal. 33:13), e "descobre todas as coisas preciosas" (J 28:10), viu na cidade muitos Pg. 266 que estavam procurando alguma coisa melhor e mais alta, os quais, se lhes fosse dada oportunidade para conhecer ao Deus vivo, afastariam de si as ms obras, e O adorariam. E assim, em Sua sabedoria Deus Se revelou a eles de maneira inconfundvel, a fim de lev-los, se possvel, ao arrependimento. O instrumento escolhido para esta obra foi o profeta Jonas, filho de Amitai. A ele veio a palavra do Senhor: "Levanta-te, vai grande cidade de Nnive, e clama contra ela, porque a sua malcia subiu at Mim." Jon. 1:1 e 2. Como o profeta se pusesse a pensar nas dificuldades e aparentes impossibilidades desta comisso, foi tentado a pr em dvida a sabedoria do chamado. Do ponto de vista humano, parecia que nada se poderia ganhar em proclamar tal mensagem nesta cidade to orgulhosa. Ele esqueceu por um momento que o Deus a quem servia era todo-sbio e todopoderoso. Enquanto hesitava, duvidando ainda, Satans sobrecarregou-o com o desencorajamento. O profeta foi tomado de grande temor, e "se levantou para fugir de diante da face do Senhor para Trsis". Indo a Jope, e achando ali um navio pronto para zarpar, pagou a sua passagem, "e desceu para dentro dele, para ir com eles". Jon. 1:3. No encargo que fora dado, havia sido confiada a Jonas uma pesada responsabilidade; contudo, Aquele que o havia mandado ir, estava apto a sustentar Seu servo e garantir-lhe o sucesso. Tivesse o profeta obedecido sem questionar, e terlhe-iam sido poupadas muitas experincias amargas e teria sido abundantemente abenoado. No obstante, na hora do desespero de Jonas o Senhor no Se afastara dele. Atravs de uma srie de provas e estranhas providncias Pg. 267 a confiana do profeta em Deus e em Seu infinito poder para salvar devia ser revivida. Se, quando o chamado lhe veio pela primeira vez, Jonas se tivesse demorado em calma considerao, teria verificado quo tolo seria qualquer esforo de sua parte para escapar responsabilidade imposta sobre ele. Mas no por muito tempo foi-lhe permitido prosseguir tranqilamente em sua estulta fuga. "O Senhor mandou ao mar um grande vento, e fez-se no mar uma grande tempestade, e o navio estava para quebrar-se. Ento temeram os marinheiros, e clamava cada um ao seu deus, e lanavam no mar as fazendas, que estavam no navio, para o aliviarem do seu peso; Jonas, porm, desceu aos lugares do poro e se deitou, e dormia um profundo sono." Jon. 1:4 e 5. Enquanto os marinheiros buscavam seus deuses pagos pedindo socorro, o mestre do navio, excessivamente angustiado, foi em busca de Jonas, e disse: "Que tens, dormente? levanta-te, e invoca o teu Deus; talvez assim Deus Se lembre de ns, para que no pereamos." Jon. 1:6. Mas as oraes do homem que se tinha desviado do caminho do dever, no trouxeram qualquer auxlio. Os marinheiros, impressionados com o pensamento de que a estranha violncia da tempestade refletia a ira dos seus deuses, propuseram como ltimo recurso o lanamento de sortes, "para que saibamos", disseram, "por que causa nos sobreveio este mal. E

lanaram sortes, e a sorte caiu sobre Jonas. Ento lhe disseram: Declara-nos tu agora, por que razo nos sobreveio este mal. Que ocupao a tua? e donde vens? qual a tua terra? e de que povo s tu? Pg. 268 "E ele lhes disse: Eu sou hebreu, e temo ao Senhor, o Deus do Cu, que fez o mar e a terra seca. "Ento estes homens se encheram de grande temor, e lhe disseram: Por que fizeste tu isto? Pois sabiam os homens que fugia de diante do Senhor, porque ele lho tinha declarado. "E disseram-lhe: Que te faremos ns, para que o mar se acalme? porque o mar se elevava e engrossava cada vez mais. E ele lhes disse: Levantai-me, e lanai-me ao mar, e o mar se aquietar; porque eu sei que por minha causa vos sobreveio esta grande tempestade. "Entretanto, os homens remavam, esforando-se por alcanar a terra; mas no podiam, porquanto o mar se ia embravecendo cada vez mais contra eles. Ento clamaram ao Senhor, e disseram: Ah! Senhor! ns Te rogamos! no pereamos por causa da vida deste homem, e no ponhas sobre ns o sangue inocente; porque Tu, Senhor, fizeste como Te aprouve. E levantaram a Jonas, e o lanaram ao mar, e cessou o mar da sua fria. Temeram, pois, estes homens ao Senhor com grande temor; e ofereceram sacrifcios ao Senhor, e fizeram votos. "Deparou, pois, o Senhor um grande peixe, para que tragasse a Jonas; e esteve Jonas trs dias e trs noites nas entranhas do peixe." Jon. 1:7-17. "E orou Jonas ao Senhor, seu Deus, das entranhas do peixe. E disse: "Na minha angstia clamei ao Senhor, E Ele me respondeu; Do ventre do inferno gritei, E Tu ouviste a minha voz. Pg. 269 "Porque Tu me lanaste no profundo, No corao dos mares, E a corrente me cercou; Todas as Tuas ondas e as Tuas vagas passaram por cima de mim. "E eu disse: Lanado estou de diante dos Teus olhos; Todavia tornarei a ver o templo da Tua santidade. As guas me cercaram At alma, "O abismo me rodeou, E as guas se enrolaram na minha cabea. E eu desci aos fundamentos dos montes; Os ferrolhos da terra correram sobre mim para sempre; "Mas Tu livraste a minha vida da perdio, Senhor meu Deus. Quando desfalecia em mim a minha alma, eu me lembrei do Senhor; E entrou a Ti a minha orao, No templo da Tua santidade. "Os que observam as vaidades vs, deixam a sua prpria misericrdia. Mas eu Te oferecerei sacrifcio com a voz do agradecimento; O que votei pagarei. Do Senhor vem a salvao". Jon. 2:1-9. Jonas aprendera afinal que "a salvao vem do Senhor". Sal. 3:8. Com penitncia e o reconhecimento da graa salvadora de Deus, veio o livramento. Jonas foi liberto dos perigos do profundo abismo, e foi lanado em terra seca. Uma vez mais o servo de Deus comissionado para advertir Nnive. "E veio a palavra do Senhor segunda vez a Jonas, dizendo: Levanta-te, e vai grande cidade de Nnive, e prega contra ela a pregao que Eu te disse". Desta vez ele no se deteve para questionar ou duvidar, mas Pg. 270 obedeceu sem hesitao. "Levantou-se Jonas, e foi a Nnive, segundo a palavra do Senhor." Jon. 3:1-3. Entrando na cidade, Jonas comeou a pregar "contra ela" a mensagem: "Ainda quarenta dias, e Nnive ser subvertida." Jon. 3:4. De rua em rua ia ele fazendo soar a nota de advertncia. A mensagem no foi em vo. O clamor que soava atravs das ruas da mpia cidade ia passando de lbio em lbio, at que todos os habitantes tivessem ouvido o assustador anncio. O Esprito de Deus imprimiu a mensagem em cada corao, e levou multides a tremerem por causa de seus pecados, e a se arrependerem em profunda humilhao. "E os homens de Nnive creram em Deus; e proclamaram um jejum, e vestiram-se de saco, desde o maior, at o menor. Porque esta palavra chegou ao rei de Nnive, e levantou-se do seu trono, e tirou de si os seus vestidos, e cobriu-se de saco, e assentou-se sobre a cinza. E fez uma proclamao, que se divulgou em Nnive, por mandado do rei e dos grandes, dizendo: Nem homens, nem animais, nem bois, nem ovelhas provem coisa alguma, nem se lhes d pasto, nem bebam gua. Mas os homens e os animais estaro cobertos de sacos, e clamaro fortemente a Deus, e se convertero, cada um do seu mau caminho, e da violncia que h nas suas mos. Quem sabe se Se voltar Deus, e Se arrepender, e Se apartar do furor da Sua ira, de sorte que no pereamos?" Jon. 3:5-9.

Sendo que rei e nobres, com todo o povo, grandes e pequenos, "se arrependeram com a pregao de Jonas" (Mat. 12:41), e uniram-se em clamar ao Deus do Cu, Sua Pg. 271 misericrdia foi-lhes assegurada. "Deus viu as obras deles, como se converteram do seu mau caminho; e Deus Se arrependeu do mal que tinha dito lhes faria, e no o fez." Jon. 3:10. Sua condenao foi evitada; o Deus de Israel fora exaltado e honrado atravs do mundo pago, e Sua lei foi reverenciada. No seria seno muitos anos mais tarde que Nnive devia cair presa das naes vizinhas por causa do seu esquecimento de Deus e jactancioso orgulho. Quando Jonas viu o propsito de Deus de poupar a cidade que, no obstante sua impiedade, tinha sido levada a se arrepender em saco e cinzas, devia ter sido o primeiro a se alegrar com a estupenda graa de Deus; mas ao contrrio disto, ele permitiu que sua mente se demorasse sobre a possibilidade de ser considerado um falso profeta. Cioso de sua reputao, ele perdeu de vista o valor infinitamente maior das almas nessa cidade infortunada. A compaixo mostrada por Deus para com os arrependidos ninivitas desgostou "Jonas extremamente... e ficou todo ressentido". "No foi isso o que eu disse", argumentou ele com o Senhor, "estando ainda na minha terra? Por isso me preveni, fugindo para Trsis, pois sabia que s Deus piedoso, e misericordioso, longnimo, e grande em benignidade, e que Te arrependes do mal." Jon. 4:1 e 2. Uma vez mais ele se rendeu a sua inclinao de questionar e duvidar, e uma vez mais foi oprimido com o desencorajamento. Perdendo de vista os interesses dos outros, e sentindo como se melhor lhe fora morrer do que viver para ver a cidade poupada, em seu descontentamento exclamou: " Senhor, tira-me a minha vida, porque melhor me morrer do que viver". Pg. 272 " razovel esse teu ressentimento?" o Senhor inquiriu. "Ento Jonas saiu da cidade, e assentou-se ao oriente da cidade; e ali fez uma cabana, e se assentou debaixo dela, sombra, at ver o que aconteceria. E fez o Senhor Deus nascer uma aboboreira, que subiu por cima de Jonas, para que fizesse sombra sobre a sua cabea, a fim de o livrar do seu enfado; e Jonas se alegrou em extremo por causa da aboboreira." Jon. 4:3-6. Ento o Senhor deu a Jonas uma lio objetiva. Ele "enviou um bicho, no dia seguinte ao subir da alva, o qual feriu a aboboreira, e esta se secou. E aconteceu que, aparecendo o Sol, Deus mandou um vento calmoso oriental, e o Sol feriu a cabea de Jonas; e ele desmaiou, e desejou com toda a sua alma morrer, dizendo: Melhor me morrer do que viver". De novo Deus Se dirige a Seu profeta: " acaso razovel que assim te enfades por causa da aboboreira? E ele disse: justo que me enfade a ponto de desejar a morte". "E disse o Senhor: Tiveste compaixo da aboboreira, na qual no trabalhaste, nem a fizeste crescer; que numa noite nasceu, e numa noite pereceu. E no hei de Eu ter compaixo da grande cidade de Nnive em que esto mais de cento e vinte mil homens, que no sabem discernir entre a sua mo direita e a sua mo esquerda, e tambm muitos animais?" Jon. 4:7-11. Confuso, humilhado e incapaz de compreender o propsito de Deus em poupar Nnive, Jonas havia, no obstante cumprido a comisso que lhe fora dada de advertir a grande cidade; e embora o acontecimento predito no se tivesse Pg. 273 realizado, a mensagem de advertncia no era de ningum menos que de Deus. E ela cumpriu o propsito que Deus lhe designara. A glria de Sua graa fora revelada entre os pagos. Os que havia muito estavam assentados "nas trevas e sombra da morte, presos em aflio e em ferro", "clamaram ao Senhor na sua angstia, e Ele os livrou das suas necessidades. Tirou-os das trevas e sombra da morte, e quebrou as suas prises. ... Enviou a Sua palavra, e os sarou, e os livrou da sua destruio". Sal. 107:10, 13, 14 e 20. Cristo, durante Seu ministrio terrestre, referiu-Se ao bem produzido pela pregao de Jonas em Nnive, e comparou os habitantes deste centro pago com o professo Pg. 274 povo de Deus em Seus dias. "Os ninivitas", declarou Ele, "ressurgiro no juzo com esta gerao, e a condenaro, porque se arrependeram com a pregao de Jonas. E eis que est aqui quem mais do que Jonas". Mat. 12:40 e 41. A um mundo ocupado, cheio do burburinho do comrcio e a altercao de transaes, onde os homens estavam procurando obter tudo para si mesmos, Cristo viera; e acima da confuso, Sua voz foi ouvida como a trombeta de Deus: "Que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma? ou que daria o homem pelo resgate da sua alma?" Mar. 8:36 e 37. Assim como a pregao de Jonas fora um sinal para os ninivitas, a pregao de Cristo era um sinal para a Sua gerao. Mas que contraste na recepo da palavra Embora em face de indiferena e de escrnio, o Salvador trabalhou sempre, at que concluiu Sua misso. A lio para os mensageiros de Deus hoje, quando as cidades das naes encontram-se to verdadeiramente em necessidade do conhecimento dos atributos e propsitos do verdadeiro Deus, como os ninivitas do passado. Os embaixadores de Cristo devem apontar aos homens o mundo mais nobre, que tem sido em grande parte perdido de vista. De acordo com os ensinamentos das Sagradas Escrituras, a nica cidade que permanece aquela cujo artfice e construtor Deus. Com os olhos da f os homens podem contemplar o limiar do Cu, iluminado com a glria do Deus vivo. Por intermdio de Seus servos ministradores o Senhor Jesus est convidando os homens a que se empenhem com santificada ambio no sentido de assegurarem a herana imortal. Apela para eles a fim de que acumulem tesouros junto ao trono de Deus. Pg. 275 Rpida e seguramente est vindo uma culpabilidade quase universal sobre os habitantes das cidades, devido ao constante aumento de decidida impiedade. A corrupo que prevalece est alm do poder da pena humana descrever. Cada dia traz novas revelaes de atritos, suborno e fraudes; cada dia traz seu desalentador registro de violncia e arbitrariedade, de

indiferena para com o sofrimento humano, de destruio brutal e perversa da vida humana. Cada dia testifica sempre mais de insanidade, assassnio e suicdio. De sculo a sculo Satans, tem procurado conservar os homens na ignorncia dos beneficentes desgnios de Jeov. Ele tem procurado desviar-lhes de vista os grandes fatos da lei de Deus - os princpios de justia, misericrdia e amor a contidos. Os homens se gloriam do maravilhoso progresso e esclarecimento do sculo em que esto agora vivendo; mas Deus v a Terra cheia de iniqidade e violncia. Declaram os homens que a lei de Deus foi anulada, que a Bblia no autntica; e como resultado uma mar de males, tal como no se tem visto desde os dias de No e do apstata Israel, est tomando conta do mundo. Nobreza de alma, gentileza, piedade so permutadas para satisfazer a cobia por coisas proibidas. O negro registro de crimes cometidos pelo amor ao ganho suficiente para fazer gelar o sangue e encher a alma de horror. Nosso Deus um Deus de misericrdia. Com longanimidade e terna compaixo Ele trata com o transgressor da Sua lei. E contudo, nestes nossos dias, quando homens e mulheres tm tantas oportunidades para se familiarizarem com a divina lei como revelada no Santo Escrito, o grande Governador do Universo no pode olhar com Pg. 276 qualquer satisfao as mpias cidades, onde reina a violncia e o crime. O fim da tolerncia de Deus com os que persistem na desobedincia est se aproximando rapidamente. Devem os homens ficar surpreendidos com uma sbita e inesperada mudana no trato do Supremo Governador com os habitantes do mundo cado? Devem eles ficar surpreendidos quando a punio segue a transgresso e a crescente criminalidade? Devem-se surpreender de que Deus leve a destruio e a morte sobre aqueles cujo ganho ilcito tem sido obtido atravs do engano e fraude? Muito embora o fato de que crescente luz com respeito aos reclamos de Deus tem estado a brilhar em seu caminho, muitos tm-se recusado a reconhecer a soberania de Jeov, e tm escolhido permanecer sob a bandeira negra do originador de toda rebelio contra o governo do Cu. A longanimidade de Deus tem sido muito grande - to grande que quando consideramos o contnuo insulto a Seus santos mandamentos, ficamos maravilhados. O Onipotente tem estado a exercer um poder restringidor sobre Seus prprios atributos. Mas certamente Ele Se levantar para punir o mpio, que to ousadamente tem resistido aos justos reclamos do Declogo. Deus concede ao homem um perodo de graa; mas h um ponto alm do qual a divina pacincia se esgota, e os juzos de Deus se seguem seguramente. O Senhor trata pacientemente com os homens, e com cidades, misericordiosamente dando advertncias para salv-los da ira divina; mas vir o tempo quando no mais se ouviro splicas por misericrdia, e o elemento rebelde que continua a rejeitar a luz da verdade ser riscado, em misericrdia para com eles mesmos, e para com aqueles que de outro modo seriam influenciados por seu exemplo. Pg. 277 chegado o tempo em que haver no mundo tristeza que nenhum blsamo humano pode curar. O Esprito de Deus est sendo retirado. Catstrofes por mar e por terra seguem-se umas s outras em rpida sucesso. Quo freqentemente ouvimos de terremotos e furaces, de destruio pelo fogo e inundaes, com grandes perdas de vidas e propriedades! Aparentemente essas calamidades so caprichosos desencadeamentos de foras da natureza, desorganizadas e desgovernadas, inteiramente fora do controle do homem; mas em todas elas pode ler-se o propsito de Deus. Elas esto entre os instrumentos pelos quais Ele busca despertar a homens e mulheres para que sintam o perigo. Os mensageiros de Deus nas grandes cidades no devem sentir-se desanimar com a impiedade, a injustia, a depravao a que so chamados a enfrentar enquanto procuram proclamar as alegres novas da salvao. O Senhor aspira confortar cada um desses obreiros com a mesma mensagem que deu ao apstolo Paulo na mpia Corinto: "No temas, mas fala, e no te cales; porque Eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade." Atos 18:9 e 10. Lembrem-se, os que se empenham no ministrio de salvar almas, que, conquanto haja muitos que no aceitaro o conselho de Deus em Sua Palavra, o mundo inteiro no se desviar da luz e verdade, dos convites de um Salvador perdoador e paciente. Em cada cidade, cheia como possa estar de violncia e crime, h muitos que, devidamente ensinados aprendem a se tornar seguidores de Jesus. Milhares podem assim ser alcanados com a verdade salvadora e levados a receber Cristo como um Salvador pessoal. Pg. 278 A mensagem de Deus para os habitantes da Terra hoje : "Estai vs apercebidos tambm; porque o Filho do homem h de vir hora em que no penseis." Mat. 24:44. As condies predominantes hoje na sociedade, e especialmente nas grandes cidades das naes, proclamam com voz de trovo que a hora do juzo de Deus est prxima, e que o fim de todas as coisas terrestres chegado. Estamos no limiar da crise dos sculos. Em rpida sucesso os juzos de Deus se seguiro uns aos outros - fogo, inundaes e terremotos, com guerras e derramamento de sangue. Ns no devemos ser surpreendidos neste tempo por eventos a um tempo grandes e decisivos; pois o anjo de misericrdia no pode ficar muito tempo mais a proteger o impenitente. "Porque eis que o Senhor sair do Seu lugar, para castigar os moradores da Terra, por causa da sua iniqidade, e a terra descobrir o seu sangue, e no encobrir mais aqueles que foram mortos." Isa. 26:21. A tormenta da ira de Deus est-se acumulando; e subsistiro unicamente os que responderem ao convite de misericrdia, como os habitantes de Nnive pela pregao de Jonas, e se santificarem pela obedincia s leis do divino Governante. Somente os justos sero escondidos com Cristo em Deus at que passe a desolao. Seja a linguagem da alma: "S em Ti eu tenho abrigo, Aos Teus ps jaz o meu ser; No me deixes, s comigo,

Teu conforto eu quero ter. "Guarda-me bom Salvador, T o temporal passar, Guia-me em Teu terno amor, Para o eterno e doce lar." 23 O Cativeiro Assrio Pg. 279 Os ltimos anos do malfadado reino de Israel foram assinalados pela violncia e derramamento de sangue como jamais havia sido testemunhado mesmo nos piores perodos de lutas e inquietao sob a casa de Acabe. Por mais de dois sculos os governantes das dez tribos haviam estado a semear ventos; agora colhiam tempestade. Rei aps rei havia sido assassinado a fim de abrir caminho para que outros ambiciosos reinassem. "Eles fizeram reis", declara o Senhor a respeito desses mpios usurpadores, "mas no por Mim; constituram prncipes, mas Eu no o soube." Os. 8:4. Todo princpio de justia fora posto de lado; os que deviam ter-se posto ante as naes da Terra como depositrios da graa divina, "aleivosamente se houveram contra o Senhor" (Os. 5:7) e uns contra os outros. Com as mais severas reprovaes, Deus buscou despertar a nao impenitente para a realidade do iminente perigo de sua completa destruio. Por intermdio de Osias Pg. 280 e Ams Ele enviou s dez tribos mensagem aps mensagem, exigindo amplo e completo arrependimento, e ameaando-os com calamidades como resultado da contnua transgresso. "Lavrastes a impiedade", declarou Osias, "segastes a perversidade, e comestes o fruto da mentira; porque confiaste no teu caminho, na multido dos teus valentes. Portanto entre o teu povo se levantar um grande tumulto e todas as tuas fortalezas sero destrudas. ... O rei de Israel de madrugada ser totalmente destrudo." Os. 10:13-15. De Efraim o profeta declarou: "Estrangeiros lhe comeram a fora, e ele no o sabe; tambm as cs se espalharam sobre ele, e no o sabe". Os. 7:9. "Israel rejeitou o bem". Os. 8:3. "Quebrantado no juzo" (Os. 5:11), incapazes de discernir a desastrosa perspectiva de seu mau caminho, as dez tribos deviam logo andar como vagabundas "entre as naes". Os. 9:17. Alguns dos lderes em Israel sentiam agudamente sua perda de prestgio, e desejavam poder reconquist-lo. Mas em vez de abandonar aquelas prticas que haviam levado o enfraquecimento ao reino, continuaram em iniqidade, lisonjeando-se com o pensamento de que quando surgisse a ocasio, poderiam alcanar o poder poltico desejado, aliando-se com os pagos. "Quando Efraim viu a sua enfermidade, e Jud a sua chaga, subiu Efraim Assria". Os. 5:13. "Efraim como uma pomba enganada, sem entendimento; invocam o Egito, vo para a Assria". Os. 7:11. "Fazem aliana com a Assria." Os. 12:1. Pg. 281 Por intermdio do homem de Deus que aparecera ante o altar de Betel, por intermdio de Elias e de Eliseu, de Ams e Osias, o Senhor repetidamente expusera ante as dez tribos os males da desobedincia. No obstante as reprovaes e rogos, Israel caiu cada vez mais baixo na apostasia. "Como uma vaca rebelde se rebelou Israel" (Os. 4:16), declarou o Senhor; "Meu povo inclinado a desviar-se de Mim." Os. 11:7. Ocasies houve em que os juzos do Cu caram pesadamente sobre o povo rebelde. "Por isso os abati pelos profetas", declarou Deus; "pela palavra de Minha boca os matei; e os Teus juzos sairo como a luz. Porque Eu quero misericrdia, e no o sacrifcio; e o conhecimento de Deus mais do que os holocaustos. Mas eles transpassaram o concerto, como Ado; eles se portaram aleivosamente contra Mim." Os. 6:5-7. "Ouvi a palavra do Senhor, vs, filhos de Israel", foi a mensagem que finalmente lhes veio; "visto que te esqueceste da lei do teu Deus, tambm Eu Me esquecerei de teus filhos. Como eles se multiplicaram, assim contra Mim pecaram; Eu mudarei a sua honra em vergonha. ... Visitarei sobre eles os seus caminhos, e lhes darei a recompensa das suas obras." Os. 4:1 e 6-9. A iniqidade em Israel durante o ltimo meio sculo antes do cativeiro assrio, era comparvel dos dias de No, e de qualquer outro sculo em que os homens tenham rejeitado a Deus e se entregado inteiramente prtica do mal. A exaltao da natureza acima do Deus da natureza, a adorao da criatura em lugar do Criador, tem sempre Pg. 282 resultado nos mais crassos males. Assim, quando o povo de Israel, em seu culto a Baal e Astarote, renderam suprema homenagem s foras da natureza, desvincularam-se de tudo que inspirador e enobrecedor e caram presa fcil da tentao. Com as defesas da alma destrudas, no tinham os enganados adoradores qualquer barreira contra o pecado, e renderam-se s ms paixes do corao humano. Contra a indisfarada opresso, a flagrante injustia, o luxo inusitado e extravagante, despudorados banquetes e bebedeiras, a grosseira licenciosidade e deboche de seu tempo, os profetas ergueram a voz; mas seus protestos foram vos, em vo foi a denncia do pecado. "Aborrecem na porta aos que repreendem", declarou Ams, "e abominam o que fala sinceramente". "Afligis o justo, tomais resgate, e rejeitais os necessitados na porta." Ams 5:10 e 12. Tais eram alguns dos resultados que se tinham seguido ao estabelecimento de dois bezerros de ouro por Jeroboo. O primeiro afastamento das formas estabelecidas de adorao levara-os introduo das mais grosseiras formas de idolatria, at que finalmente quase todos os habitantes da terra haviam-se entregue a sedutoras prticas de culto natureza. Esquecendo o seu Criador, os filhos de Israel "mui profundamente se corromperam". Os. 9:9.

Os profetas continuaram a protestar contra esses males, e a reclamar a prtica do bem. "Semeai para vs em justia, ceifai segundo a misericrdia", apelava Osias, "lavrai o campo da lavoura; porque tempo de buscar ao Senhor, at que venha e chova a justia sobre vs". Os. 10:12. "Tu, pois, converte-te a teu Deus; guarda a beneficncia e o juzo, e em teu Deus espera sempre." Os. 12:6. Pg. 283 "Converte-te, Israel, ao Senhor teu Deus; porque pelos teus pecados tens cado. ... Dizei-Lhe: Expulsa toda a iniqidade, e recebe o bem". Os. 14:1 e 2. Aos transgressores foram dadas muitas oportunidades para se arrependerem. Em sua hora de mais profunda apostasia e maior necessidade, a mensagem de Deus a eles foi uma mensagem de perdo e esperana. "Para tua perda, Israel", Ele declarou, "tu te rebelaste contra Mim, contra o teu Ajudador. Onde est agora o teu rei, para que te guarde?" Os. 13:9 e 10. "Vinde, tornemos para o Senhor", o profeta suplicava, "porque Ele despedaou, e nos sarar; fez a ferida, e a ligar. Depois de dois dias nos dar a vida; ao terceiro dia nos ressuscitar, e viveremos diante dEle. Conheamos, e prossigamos em conhecer ao Senhor; como a alva ser a Sua sada; e Ele a ns vir como a chuva, como chuva serdia que rega a terra." Os. 6:1-3. Aos que tinham perdido de vista o plano dos sculos para o livramento dos pecadores iludidos pelo poder de Satans, o Senhor ofereceu restaurao e paz. "Eu sararei a sua perverso, Eu voluntariamente os amarei", o Senhor declarou; "porque a Minha ira se apartou dele. Eu serei para Israel como orvalho; ele florescer como o lrio, e espalhar as suas razes como o Lbano. Voltaro os que se assentarem sua sombra; sero vivificados como o trigo, e florescero como a vide; a sua memria ser como o vinho do Lbano. Efraim dir: Que mais tenho Pg. 284 eu com os dolos? eu o tenho ouvido, e isso considerarei; eu sou como a faia verde; de mim achado o teu fruto. "Quem sbio, para que entenda estas coisas? Prudente, para que as saiba? Porque os caminhos do Senhor so retos, E os justos andaro neles, Mas os transgressores neles cairo." Os. 14:4-9. Os benefcios de buscar a Deus foram fortemente expostos. "Buscai-Me", convidou o Senhor, "e vivei. Mas no busqueis a Betel, nem venhais a Gilgal, nem passeis a Berseba, porque Gilgal certamente ser levado cativo, e Betel ser desfeito em nada". "Buscai, o bem e no o mal, para que vivais; e assim o Senhor, o Deus dos exrcitos, estar convosco, como dizeis. Aborrecei o mal, e amai o bem, e estabelecei o juzo na porta. Talvez o Senhor, o Deus dos exrcitos, tenha piedade do resto de Jos." Ams 5:4, 5, 14 e 15. A maioria dos que ouviram esses convites, recusaram-se a aproveit-los. To contrrias aos maus desejos dos impenitentes eram as palavras dos mensageiros de Deus, que o sacerdote idlatra de Betel mandou dizer ao rei de Israel: "Ams tem conspirado contra ti, no meio da casa de Israel; a terra no poder sofrer todas as suas palavras." Ams 7:10. Por intermdio de Osias o Senhor declarou: "Sarando Eu a Israel, se descobriu a iniqidade de Efraim, como tambm as maldades de Samaria". "A soberba de Israel testificar em sua face; todavia, no voltaro para o Senhor seu Deus, nem O buscaro em tudo isto." Os. 7:1 e 10. Pg. 285 De gerao em gerao o Senhor tinha tratado pacientemente com Seus transviados filhos; e mesmo agora, em face de ousada rebelio, Ele ainda ansiava por revelar-Se a eles como desejoso de salvar. "Que te farei, Efraim", clamou Ele, "que te farei, Jud? porque a vossa beneficncia como a nuvem da manh, e como o orvalho da madrugada, que cedo passa." Os. 6:4. Os males que se haviam espalhado sobre a terra tinham-se tornado incurveis; e sobre Israel fora pronunciada a terrvel sentena: "Efraim est entregue aos dolos; deixa-o".Os. 4:17. "Chegaram os dias da visitao, chegaram os dias da retribuio; Israel o saber." Os. 9:7. As dez tribos de Israel deviam agora ceifar o fruto da apostasia que se corporificara com o estabelecimento dos altares estranhos em Betel e D. A mensagem de Deus para eles foi: "O teu bezerro, Samaria, foi rejeitado; a Minha ira se acendeu contra eles; at quando sero eles incapazes de alcanar a inocncia? Porque isso mesmo de Israel; um artfice o fez, e no Deus; mas em pedaos ser desfeito o bezerro de Samaria". Os. 8:5 e 6. "Os moradores de Samaria sero atemorizados pelo bezerro de Bete-ven; porquanto o seu povo se lamentar por causa dele, como tambm os seus sacerdotes. ... Assria ser levado como um presente ao rei Jarebe" (Senaqueribe). Os. 10:5 e 6. "Eis que os olhos do Senhor Jeov esto contra este reino pecador, e Eu o destruirei de sobre a face da Terra; mas no destruirei de todo a casa de Jac, diz o Senhor. Porque eis que darei ordem, e sacudirei a Pg. 286 casa de Israel entre todas as naes, assim como se sacode o gro no crivo, sem que caia na terra um s gro. Todos os pecadores do meu povo morrero espada, os quais dizem: No se avizinhar nem nos encontrar o mal." Ams 9:8-10. "E derribarei a casa de inverno com a casa de vero; e as casas de marfim perecero, e as grandes casas tero fim, diz o Senhor." Ams 3:15. "Porque o Senhor, o Senhor dos exrcitos, o que toca a Terra, e ela se derrete, e todos os que habitam nela choraro." Ams 9:5. "Teus filhos e tuas filhas cairo espada, e a tua terra ser repartida a cordel, e tu morrers na terra imunda, e Israel certamente ser levado cativo para fora da sua terra." Ams 7:17."E porque isto te farei, prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu Deus." Ams 4:12.

Por algum tempo, esses juzos preditos foram retidos, e durante o longo reinado de Jeroboo II, os exrcitos de Israel alcanaram assinaladas vitrias; mas este tempo de aparente prosperidade no promoveu qualquer mudana no corao dos impenitentes, e foi finalmente decretado: "Jeroboo morrer espada, e Israel certamente ser levado para fora de sua terra em cativeiro." Ams 7:11. A ousadia deste pronunciamento de nada aproveitou ao rei e ao povo, to longe tinham ido em sua impenitncia. Amazias, o lder entre os sacerdotes idlatras de Betel, exaltado pelas claras palavras pronunciadas pelo profeta contra a nao e seu rei, disse a Ams: "Vai-te, vidente, foge para a terra de Jud, e ali come o po, e ali profetiza; mas em Betel daqui por diante no profetizars mais, porque o santurio do rei e a casa do reino." Ams 7:12 e 13. A isto o profeta respondeu com firmeza: "Assim diz o Senhor: ... Israel certamente ser levado cativo." Ams 7:17. Pg. 287 As palavras proferidas contra as tribos apstatas foram literalmente cumpridas; contudo a destruio do reino se processou gradualmente. No juzo o Senhor Se lembrou da misericrdia, e a princpio, quando "veio Pul, rei da Assria, contra a terra", Menam, ento rei de Israel, no foi levado cativo, mas foi-lhe permitido permanecer no trono como vassalo do domnio assrio. "Menam deu a Pul mil talentos de prata, para que a sua mo fosse com ele, a fim de firmar o reino na sua mo. E Menam tirou este dinheiro de Israel, e de todos os poderosos e ricos, para o dar ao rei da Assria." II Reis 15:19 e 20. Havendo os assrios humilhado as dez tribos, voltaram por algum tempo para a sua prpria terra. Menam, longe de arrepender-se do mal que havia acarretado a runa de seu reino, continuou "nos pecados de Jeroboo, filho de Nebate, que fez pecar Israel". Pecaas e Peca, seus sucessores, tambm fizeram "o que parecia mal aos olhos do Senhor". II Reis 15:18, 24 e 28. "Nos dias de Peca", que reinou vinte anos, Tilgate-Pilneser, rei da Assria, invadiu Israel, e retirou-se com a multido de cativos dentre as tribos que habitavam na Galilia e a leste do Jordo. "Os rubenitas e gaditas, e a meia tribo de Manasss", com os outros habitantes de "Gileade, e a Galilia, e a toda a terra de Naftali" (I Crn. 5:26; II Reis 15:29), os quais foram espalhados entre os pagos, removidos da Palestina para distantes terras. Deste terrvel golpe o reino do norte jamais se recuperou. O debilitado remanescente continuou as formas de governo, embora no mais possusse autoridade. Apenas mais um governante, Osias, devia suceder a Peca. Logo o reino Pg. 288 devia ser varrido para sempre. Mas nesse tempo de tristeza e angstia Deus ainda Se lembrou da misericrdia, e deu ao povo outra oportunidade para abandonar a idolatria. No terceiro ano do reinado de Osias, o bom rei Ezequias comeou a reinar sobre Jud, e to depressa quanto possvel instituiu importantes reformas nas cerimnias do templo em Jerusalm. Fizeram-se arranjos para a celebrao da Pscoa, e para esta festa foram convidados no somente as tribos de Jud e Benjamim, sobre as quais Ezequias havia sido ungido rei, mas tambm todas as tribos do norte. Uma proclamao soou "por todo o Israel, desde Berseba at D, para que viessem a celebrar a Pscoa ao Senhor, Deus de Israel, a Jerusalm; porque muitos a no tinham celebrado como estava escrito. "Foram, pois, os correios com as cartas, da mo do rei e dos seus prncipes, por todo o Israel e Jud", com o incisivo convite: "Filhos de Israel, convertei-vos ao Senhor, Deus de Abrao, de Isaque e de Israel, para que Se volte para aqueles de vs que escaparam, e ficaram da mo dos reis da Assria... No endureais agora a vossa cerviz, como vossos pais; dai a mo ao Senhor, e vinde ao Seu santurio que Ele santificou para sempre, e servi ao Senhor vosso Deus, para que o ardor da Sua ira se desvie de vs. Porque, em vos convertendo ao Senhor, vossos irmos e vossos filhos acharo misericrdia perante os que os levaram cativos, e tornaro a esta terra; porque o Senhor vosso Deus piedoso e misericordioso, e no desviar de vs o Seu rosto, se vos converterdes a Ele". II Crn. 30:5-9. Pg. 291 E os correios enviados por Ezequias levaram a mensagem "de cidade em cidade, pela terra de Efraim e Manasss at Zebulom". Israel devia ter reconhecido neste convite um apelo ao arrependimento e para que voltassem a Deus. Mas o remanescente das dez tribos que ainda ficaram habitando o territrio do outrora florescente reino do norte, trataram os mensageiros reais de Jud com indiferena, e at mesmo com desdm. "Riram-se e zombaram deles". Houve uns poucos, entretanto, que alegremente atenderam. "Alguns de Aser, e de Manasss, e de Zebulom, se humilharam, e vieram a Jerusalm... para celebrar a festa dos pes asmos." II Crn. 30:10-13. Cerca de dois anos mais tarde, Samaria foi invadida pelos povos da Assria, sob o comando de Salmaneser; e no cerco que se seguiu, multides pereceram miseravelmente de fome e de enfermidades bem como pela espada. Caiu a cidade com a nao, e o humilhado remanescente das dez tribos foi levado cativo e espalhado entre as provncias do domnio assrio. A destruio que abateu o reino do norte foi um juzo direto do Cu. Os assrios foram meramente o instrumento de que Deus Se serviu para realizar o Seu propsito. Por intermdio de Isaas, que comeou a profetizar pouco antes da queda de Samaria, o Senhor Se referiu aos assrios como "a vara da Minha ira". "A Minha indignao", disse Ele, " como bordo nas suas mos". Isa. 10:5. Gravemente haviam os filhos de Israel pecado "contra o Senhor seu Deus, ... e fizeram coisas ruins". "No deram ouvidos, antes... rejeitaram os Seus estatutos, e o Seu concerto, que fizera com seus pais, como tambm os Seus Pg. 292 testemunhos, com que protestara contra eles". Foi porque "deixaram todos os mandamentos do Senhor seu Deus, e fizeram imagens de fundio, dois bezerros, e fizeram um dolo do bosque, e se prostraram perante todo o exrcito do cu, e serviram a Baal", e recusaram decididamente a arrepender-se, que o Senhor "os oprimiu, e os deu nas mos dos despojadores, at que os tirou de diante de Sua presena", em harmonia com as claras advertncias que lhes enviara "pelo ministrio de todos os Seus servos, os profetas". II Reis 17:7, 11, 14, 16, 20 e 23.

"Assim foi Israel transportado de sua terra Assria", "porque no obedeceram voz do Senhor seu Deus, antes traspassaram o Seu concerto; e tudo quanto Moiss, servo do Senhor, tinha ordenado." II Reis 18:12. Nos terrveis juzos acarretados sobre as dez tribos, o Senhor tivera um sbio e misericordioso propsito. Aquilo que Ele no mais podia fazer por intermdio deles na terra de seus pais, procuraria realizar espalhando-os entre os pagos. Seu plano para a salvao de todo aquele que escolhesse apropriar-se do perdo mediante o Salvador da raa humana devia de alguma forma ser cumprido; e nas aflies levadas a Israel, estava ele preparando o caminho para que Sua glria fosse revelada s naes da Terra. Nem todos os que foram levados cativos eram impenitentes. Entre eles havia alguns que tinham permanecido leais a Deus, e outros que se haviam humilhado perante Ele. Por intermdio desses, os "filhos do Deus vivo" (Os. 1:10), Ele levaria multides no reino assrio ao conhecimento dos atributos de Seu carter e beneficncia da Sua lei. 24 "Destrudo Porque lhe Faltou o Conhecimento" Pg. 293 O favor de Deus para com Israel fora sempre condicionado a sua obedincia. Aos ps do Sinai, haviam eles entrado em relao de concerto com Ele como Sua "propriedade peculiar dentre todos os povos". Solenemente haviam prometido seguir na trilha da obedincia. "Tudo que o Senhor tem dito faremos" (xo. 19:5 e 8), disseram. E quando, poucos dias mais tarde, a lei de Deus foi proclamada do Sinai, e instrues adicionais na forma de estatutos e juzos lhes foram comunicadas por intermdio de Moiss, os israelitas a uma s voz haviam prometido: "Todas as palavras que o Senhor tem falado, faremos". Na ratificao do concerto, o povo uma vez mais em unssono declarou: "Tudo o que o Senhor tem falado faremos, e obedeceremos." xo. 24:3 e 7. Deus havia escolhido Israel como Seu povo, e eles O haviam escolhido como seu Rei. Prximo do fim da peregrinao pelo deserto, as condies do concerto haviam sido repetidas. Em Baal-Peor, Pg. 294 mesmo nos limites da terra prometida, onde muitos caram presa de sutil tentao, os que permaneceram fiis renovaram seus votos de obedincia. Por meio de Moiss foram advertidos sobre as tentaes que os assaltariam no futuro; e foram fervorosamente exortados a que permanecessem separados das naes circunvizinhas e adorassem unicamente a Deus. "Agora, pois, Israel", foi a instruo de Moiss, "ouve os estatutos e os juzos que eu vos ensino, para os cumprirdes; para que vivais, e entreis, e possuais a terra que o Senhor Deus de vossos pais vos d. No acrescenteis palavra que vos mando, nem diminuireis dela, para que guardeis os mandamentos do Senhor vosso Deus, que eu vos mando. ... Guardai-os pois, e fazei-os, porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante os olhos dos povos, que ouviro todos estes estatutos, e diro: Este grande povo s gente sbia e entendida." Deut. 4:1-6. Os israelitas haviam sido especialmente advertidos a no perder de vista os mandamentos de Deus, em cuja obedincia deviam encontrar fora e bno. "To-somente guarda-te a ti mesmo, e guarda bem a tua alma", tinha sido a eles a palavra de Deus por intermdio de Moiss, "que te no esqueas daquelas coisas que os teus olhos tm visto, e se no apartem do teu corao todos os dias da tua vida; e as fars saber aos teus filhos, e aos filhos de teus filhos." Deut. 4:9. As impressionantes cenas relacionadas com a entrega da lei no Sinai no deviam jamais ser esquecidas. Claras e decididas foram as advertncias ento dadas a Israel contra os Pg. 295 costumes idlatras predominantes entre as naes circunvizinhas. "Guardai pois com diligncia as vossas almas...", foi o conselho dado; "para que no vos corrompais, e vos faais alguma escultura, semelhana de imagem", "e no levantes os teus olhos aos cus e vejas o Sol, e a Lua, e as estrelas, todo o exrcito dos cus, e sejas impelido a que te inclines perante eles, e sirvas queles que o Senhor teu Deus repartiu a todos os povos debaixo de todos os cus". "Guardai-vos de que vos esqueais do concerto do Senhor vosso Deus, que tem feito convosco, e vos faais alguma escultura, imagem de alguma coisa que o Senhor vosso Deus vos proibiu." Deut. 4:15, 16 e 19-23. Moiss assinalou os males que resultariam do abandono dos estatutos de Jeov. Tomando o Cu e a Terra como testemunha, ele declarou que se depois de haverem habitado longo tempo na terra da promessa, o povo introduzisse formas corrompidas de adorao, e se curvasse perante as imagens de escultura, e se recusasse a voltar adorao do verdadeiro Deus, a ira do Senhor seria despertada, e eles seriam levados cativos e espalhados entre os pagos. "Certamente perecereis depressa da Terra, a qual, passado o Jordo, ides possuir", ele os advertiu. "No prolongareis os vossos dias nela, antes sereis de todo destrudos. E o Senhor vos espalhar entre os povos, e ficareis poucos em nmero entre as gentes, s quais o Senhor vos conduzir. E ali servireis a deuses que so obras de mos de homens, madeira e pedra, que no vem, nem ouvem, nem comem, nem cheiram." Deut. 4:26-28. Pg. 296 Esta profecia, cumprida em parte no tempo dos juzes, encontrou cumprimento mais completo e literal no cativeiro de Israel na Assria, e de Jud em Babilnia. A apostasia de Israel havia-se desenvolvido gradualmente. De gerao a gerao Satans tinha feito repetidas tentativas para levar a nao escolhida a esquecer "os mandamentos, os estatutos e os juzos" (Deut. 6:1) que eles haviam prometido guardar para sempre. Ele sabia que se pudesse levar Israel a esquecer-se de Deus, e a "andar aps outros deuses, e servi-los, e ador-los", "certamente" pereceriam. Deut. 8:19. O inimigo da igreja de Deus sobre a Terra no tinha, porm, tomado inteiramente em conta a natureza compassiva dAquele que "ao culpado no tem por inocente", e cuja glria ser "misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em

beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares, que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado". xo. 34:6 e 7. A despeito dos esforos de Satans para frustrar o propsito de Deus para Israel, embora mesmo em algumas das horas mais escuras de sua histria parecesse que as foras do mal estavam para alcanar a vitria, o Senhor graciosamente Se revelou. Ele desdobrou perante Israel as preciosidades que deveriam ser para o bem-estar da nao. "Escrevi para eles as grandezas da Minha lei", Ele declarou por intermdio de Osias, "mas isso para ele como coisa estranha". Os. 8:12. "Eu ensinei a andar a Efraim; tomei-os pelos seus braos, mas no conheceram que Eu os curava." Os. 11:3. Ternamente havia o Senhor tratado com eles, instruindo-os por intermdio de Seus profetas, mandamento sobre mandamento, regra sobre regra. Pg. 297 Tivesse Israel aceito as mensagens dos profetas e teriam sido poupados humilhao que se seguiu. Foi em virtude de haverem persistido no abandono de Sua lei, que Deus foi compelido a deix-los ir em cativeiro. "O Meu povo foi destrudo, porque lhe faltou o conhecimento", foi a mensagem enviada a eles por meio de Osias. "Porque tu rejeitaste o conhecimento, tambm Eu te rejeitarei... visto que te esqueceste da lei do teu Deus." Os. 4:6. Em todos os sculos a transgresso da lei de Deus tem sido seguida pelo mesmo resultado. Nos dias de No, quando todo princpio de reto proceder fora violado, e a iniqidade se tornara to profunda e difusa que Deus no a pde mais suportar, saiu o decreto: "Destruirei, de sobre a face da Terra o homem que criei." Gn. 6:7. Nos dias de Abrao, o povo de Sodoma desafiava abertamente a Deus e Sua lei; e teve lugar a a mesma impiedade, a mesma corrupo, a mesma incontida condescendncia que haviam assinalado o mundo antediluviano. Os habitantes de Sodoma transpuseram os limites da divina pacincia, e sobre eles se acendeu o fogo da vingana de Deus. O tempo que precedeu o cativeiro das dez tribos de Israel foi de uma desobedincia similar e similar impiedade. A lei de Deus era contada como de nenhuma importncia, e isto abriu as comportas da iniqidade sobre Israel. "O Senhor tem uma contenda com os habitantes da Terra", declarou Osias, "porque no h verdade, nem benignidade, nem conhecimento de Deus na Terra. S prevalecem o perjurar, e o mentir, e o adulterar, e h homicdios sobre homicdios." Os. 4:1 e 2. Pg. 298 As profecias de juzo pronunciadas por Ams e Osias foram acompanhadas por predio de glria futura. s dez tribos, desde muito, rebeldes e impenitentes, no foi dada nenhuma promessa de completa restaurao de seu anterior domnio na Palestina. At o fim do tempo eles deviam ser "errantes entre as naes". Mas por intermdio de Osias foi dada uma profecia que punha perante eles o privilgio de ter uma parte na restaurao final que deve ser feita para o povo de Deus no fim da histria da Terra, quando Cristo aparecer como Rei dos reis e Senhor dos senhores. "Por muitos dias", o profeta declarou, as dez tribos deviam ficar "sem rei, e sem prncipe, e sem sacrifcio, e sem esttua, e sem fode ou terafim". "Depois", continuou o profeta, "tornaro os filhos de Israel, e buscaro ao Senhor seu Deus, e a Davi, seu rei; e temero ao Senhor, e a Sua bondade, no fim dos dias." Os. 3:4 e 5. Em linguagem simblica Osias pe perante as dez tribos o plano de Deus de restaurao em favor de toda a alma penitente que se unisse com Sua igreja na Terra, as bnos asseguradas a Israel nos dias de sua lealdade a Ele na terra prometida. Referindo-se a Israel como aquele a quem Ele ansiava por mostrar misericrdia, o Senhor declarou: "Eis que Eu a atrairei, e a levarei para o deserto, e lhe falarei ao corao. E lhe darei as suas vinhas dali, e o vale de Acor, por porta de esperana; e ali cantar, como nos dias de sua mocidade, e como no dia em que subiu da terra do Egito. E acontecer naquele dia, diz o Senhor, que Me chamars: Meu Pg. 299 marido; e no Me chamars mais: Meu Baal meu senhor. E da sua boca tirarei os nomes de Baalim, e os seus nomes no viro mais em memria." Os. 2:14-17. Nos ltimos dias da histria da Terra, o concerto de Deus com Seu povo que guarda os Seus mandamentos deve ser renovado. "E naquele dia farei por eles aliana com as bestas-feras do campo, e com as aves do cu, e com os rpteis da terra; e da terra tirarei o arco, e a espada, e a guerra, e os farei deitar em segurana. E desposar-te-ei comigo para sempre; desposar-te-ei comigo em justia, e em juzo, e em benignidade, e em misericrdias. E desposar-te-ei comigo em fidelidade, e conhecers ao Senhor. "E acontecer naquele dia que Eu responderei, diz o Senhor, Eu responderei aos cus, e estes respondero terra; e a terra responder ao trigo, e ao mosto, e ao leo, e estes respondero a Jezreel. E seme-la-ei para Mim na terra, e compadecerMe-ei de Lo-Ruama; e a Lo-Ami direi: Tu s Meu povo; e ele dir; Tu s meu Deus." Os. 2:18-23. "E acontecer naquele dia que os resduos de Israel, e os escapados da casa de Jac... se estribaro sobre o Senhor, o Santo de Israel, em verdade." Isa. 10:20. "De toda a nao, e tribo, e lngua, e povo", haver alguns que alegremente respondero mensagem: "Temei a Deus, e dai-Lhe glria; porque vinda a hora do Seu juzo". Voltar-se-o de todo dolo que os retm na Terra, e adoraro "Aquele que fez o Cu, e a Terra, e o mar, e as fontes das guas". Libertar-se-o de todo o Pg. 300 embarao, e estaro perante o mundo como monumentos da misericrdia de Deus. Obedientes aos divinos reclamos, sero reconhecidos pelos anjos e pelos homens como os que tm guardado "os mandamentos de Deus, e a f em Jesus". Apoc. 14:6, 7 e 12. "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que o que lavra alcanar ao que sega, e o que pisa as uvas ao que lana a semente; e os montes destilaro mosto, e todos os outeiros se derretero. E removerei o cativeiro do Meu povo Israel, e reedificaro as cidades assoladas, e nelas habitaro, e plantaro vinhas, e bebero o seu vinho, e faro pomares, e lhes comero o fruto. E os plantarei na sua terra, e no sero mais arrancados da sua terra que lhes dei, diz o Senhor teu Deus." Ams 9:13-15. III. Um Pregador de Justia

25 O Chamado de Isaas Pg. 303 O longo reinado de Uzias (tambm conhecido como Azarias) na terra de Jud e Benjamim foi caracterizado por uma prosperidade maior que a de qualquer outro rei desde a morte de Salomo, cerca de dois sculos antes. Por muitos anos o rei governou com discrio. Sob as bnos do Cu, seus exrcitos reconquistaram alguns dos territrios que tinham sido perdidos nos anos anteriores. Cidades foram reconstrudas e fortificadas, e a posio da nao entre os povos vizinhos foi grandemente fortalecida. Reavivou-se o comrcio, e as riquezas das naes fluram para Jerusalm. O nome de Uzias voou "at muito longe; porque foi maravilhosamente ajudado, at que se tornou forte". II Crn. 26:15. Esta prosperidade exterior, no entanto, no foi acompanhada por um correspondente avivamento do poder espiritual. Os cultos do templo prosseguiram como nos anos anteriores, e multides se reuniram para adorar ao Deus vivo; mas o orgulho e o formalismo Pg. 304 gradualmente tomaram o lugar da humildade e sinceridade. Do prprio Uzias est escrito: "Mas, havendo-se j fortalecido, exaltou-se o seu corao at se corromper, e transgrediu contra o Senhor seu Deus." II Crn. 26:16. O pecado que produziu to desastrosos resultados para Uzias foi o da presuno. Em violao de um claro mandamento de Jeov, segundo o qual ningum que no os descendentes de Aro devia oficiar como sacerdote, o rei entrou no santurio "para queimar incenso no altar". O sumo sacerdote Azarias e seus associados protestaram, e suplicaram a Uzias que abandonasse seu propsito. "Transgrediste", disseram eles; "e no ser isto para honra tua." II Crn. 26:16 e 18. Uzias encheu-se de ira, que sendo ele o rei, fosse assim repreendido. Mas no lhe foi permitido profanar o santurio contra os protestos unidos dos que tinham autoridade. Enquanto permanecia ali, em irada rebelio, foi ele subitamente ferido pelo juzo divino. Em sua testa apareceu lepra. Atribulado, deixou o recinto do templo, para nunca mais a entrar. At o dia de sua morte, alguns anos mais tarde, Uzias ficou leproso - um exemplo vivo da loucura de abandonar um claro "Assim diz o Senhor". Nem sua exaltada posio nem sua longa vida de servio poderiam ser invocadas como desculpa pelo presunoso pecado com que mareou os anos derradsobre si o juzo do Cu. Deus no faz acepo de pessoas. "A alma que fizer alguma coisa mo levantada, quer seja dos naturais quer dos estrangeiros, injuria ao Senhor; e tal alma ser extirpada do meio do seu povo." Nm. 15:30. Pg. 305 O juzo que caiu sobre Uzias pareceu ter tido sobre seu filho uma influncia refreadora. Joto levou pesadas responsabilidades durante os ltimos anos do reinado de seu pai, e subiu ao trono aps a morte de Uzias. De Joto est escrito: "Fez o que era reto aos olhos do Senhor; fez conforme tudo quanto fizera seu pai Uzias. To-somente os altos se no tiraram; porque ainda o povo sacrificava e queimava incenso nos altos." II Reis 15:34 e 35. O reinado de Uzias estava chegando ao fim, e Joto estava j levando muitas das tarefas do Estado, quando Isaas, da linhagem real, foi chamado, embora ainda jovem, para a misso proftica. Os tempos em que Isaas devia trabalhar estavam repletos de perigos peculiares para o povo de Deus. O profeta devia testemunhar a invaso de Jud pelos exrcitos combinados do norte de Israel e da Sria; devia ele contemplar as tropas assrias acampadas diante das principais cidades do reino. Durante a trajetria de sua vida, Samaria devia cair, e as dez tribos de Israel deviam ser espalhadas entre as naes. Jud seria mais de uma vez invadida pelos exrcitos assrios, e Jerusalm devia sofrer um cerco do qual teria resultado sua queda, no Se tivesse Deus atuado miraculosamente. Graves perigos ameaavam j a paz do reino do sul. A divina proteo estava sendo removida, e as foras assrias estavam prestes a se espalhar sobre a terra de Jud. Mas os perigos de fora, esmagadores como pudessem parecer, no eram to srios quanto os perigos internos. Era a perversidade de seu povo que levava ao servo do Senhor a maior perplexidade e a mais profunda depresso. Pg. 306 Por sua apostasia e rebelio, os que podiam ter permanecido como portadores de luz entre as naes, estavam atraindo os juzos de Deus. Muitos dos males que apressaram a rpida destruio do reino do norte, e que tinham sido recentemente denunciados em termos inequvocos por Osias e Ams, depressa estavam corrompendo o reino de Jud. A perspectiva era particularmente desencorajadora em referncia condio social do povo. Em seu desejo de ganho, estavam os homens adicionando casa a casa, herdade a herdade. Os. 5:8. A justia fora pervertida; e nenhuma piedade era mostrada ao pobre. A respeito desses males Deus declarou: "O esplio do pobre est em vossas casas". "Que tendes vs que afligir o Meu povo e moer as faces do pobre?" Isa. 3:14 e 15. Mesmo os juzes, cujo dever era proteger o desajudado, faziam ouvidos moucos aos clamores do pobre e necessitado, das vivas e dos rfos. Isa. 10:1 e 2. Com a opresso e a opulncia vieram o orgulho e o amor ostentao (Isa. 2:11 e 12), embriaguez e o esprito de orgia. Isa. 5:22, 11 e 12. E nos dias de Isaas a prpria idolatria j no provocava surpresa. Isa. 2:8 e 9. Prticas inquas tinham-se tornado to predominantes entre todas as classes, que os poucos que permaneciam fiis a Deus eram no raro tentados a perder o nimo, dando lugar ao desencorajamento e desespero. Era como se o propsito de Deus para Israel estivesse para falhar, e a nao rebelde devesse sofrer sorte semelhante de Sodoma e Gomorra. Em face de tais condies, no surpreendente que Isaas recuasse da responsabilidade, quando chamado a levar a Jud as mensagens de advertncia e Pg. 307 reprovao da parte de Deus, durante o ltimo ano do reinado de Uzias. Ele bem sabia que haveria de encontrar obstinada resistncia. Considerando sua prpria incapacidade para enfrentar a situao, e tomando em conta a obstinao e

incredulidade do povo para quem ia trabalhar, sua tarefa pareceu-lhe inexeqvel. Devia ele em desespero renunciar a sua misso, deixando Jud entregue a sua idolatria? Deviam os deuses de Nnive reger a terra em desafio ao Deus do Cu? Tais eram os pensamentos que fervilhavam na mente de Isaas ao estar sob o prtico do templo. Subitamente, pareceu-lhe que o portal e o vu interior do templo eram levantados ou afastados, e foi-lhe permitido olhar para dentro, sobre o santo dos santos, onde nem mesmo os ps do profeta podiam entrar. Ali surgiu ante ele a viso de Jeov assentado em Seu trono alto e sublime, enquanto o squito de Sua glria enchia o templo. De cada lado do trono pairavam serafins, as faces veladas em adorao, enquanto ministravam perante seu Criador, e se uniam em solene invocao: "Santo, santo, santo o Senhor dos Exrcitos; toda a Terra est cheia da Sua glria" (Isa. 6:3), de maneira que a coluna, o pilar e a porta de cedro pareciam sacudidos com o som, e a casa se encheu com seu tributo de louvor. Contemplando Isaas esta revelao da glria e majestade de seu Senhor, sentiu-se oprimido com o senso da pureza e santidade de Deus. Quo saliente o contraste entre a incomparvel perfeio de seu Criador, e a conduta pecaminosa dos que, como ele, havia muito foram contados entre o povo escolhido de Israel e Jud "Ai de mim", exclamou, "que vou perecendo porque eu sou um homem de Pg. 308 lbios impuros, e habito no meio de um povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos exrcitos." Isa. 6:5. Em p, por assim dizer, na plena luz da divina presena do santurio, ele sentiu que, se deixado a sua prpria imperfeio e ineficincia, seria inteiramente incapaz de executar a misso para a qual havia sido chamado. Mas um serafim foi enviado para libert-lo de sua angstia, e capacit-lo para a sua grande misso. Uma brasa viva do altar foi colocada sobre seus lbios com as palavras: "Eis que isto tocou os teus lbios; e a tua iniqidade foi tirada, e purificado o teu pecado." Ento a voz de Deus se fez ouvir dizendo: "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?" e Isaas respondeu: "Eis-me aqui, envia-me a mim." Isa. 6:7 e 8. O celestial visitante ordenou ao expectante mensageiro: "Vai, e dize a este povo: "Ouvis, de fato, e no entendeis, E vedes, em verdade, mas no percebeis. Engorda o corao deste povo, E endurece-lhe os ouvidos, e fecha-lhe os olhos; No venha ele a ver com os olhos, e a ouvir com seus ouvidos, E a entender com o seu corao, E a converter-se, e a ser sarado." Isa. 6:9 e 10. O dever do profeta era claro; ele devia levantar sua voz em protesto contra os males predominantes. Mas assustava-o tomar a tarefa sem alguma segurana de sucesso. "At quando, Senhor?" (Isa. 6:11) ele perguntou. Nenhum dentre Teu povo escolhido h de compreender, e arrepender-se e ser sarado? Sua angstia de alma em favor do extraviado Jud no devia ser sofrida em vo. Sua misso no devia ser Pg. 309 inteiramente infrutfera. Contudo os males que estiveram a se multiplicar por muitas geraes no seriam removidos em seus dias. No transcurso de sua vida ele teria que ser um corajoso e paciente ensinador - um profeta da esperana, bem como da condenao. O divino propsito seria finalmente cumprido, os frutos de seus esforos e dos labores de todos os fiis mensageiros de Deus, haveriam de aparecer. Um remanescente devia ser salvo. Para que isto pudesse ser alcanado, e as mensagens de advertncia e splica fossem levadas nao rebelde, o Senhor declarou: "At que se assolem as cidades, e fiquem sem habitantes, E nas casas no fique morador, E a terra seja assolada de todo, E o Senhor afaste dela os homens E no meio da terra seja grande o desamparo." Isa. 6:11 e 12. Os pesados juzos que deviam cair sobre os impenitentes - guerra, exlio, opresso, a perda de poder e prestgio entre as naes - tudo isso devia vir, para que os que neles reconhecessem a mo de um Deus ofendido, pudessem ser levados ao arrependimento. As dez tribos do reino do norte deviam logo ser espalhadas entre as naes, e suas cidades ficariam em desolao; os exrcitos destruidores de naes hostis deviam varrer sua terra vez aps vez; at mesmo Jerusalm devia finalmente cair, e Jud devia ser levada cativa; contudo, a terra prometida no devia permanecer inteiramente abandonada para sempre. O celeste visitante de Isaas assegurou: "Se ainda a dcima parte dela ficar, Tornar a ser pastada. Pg. 310 Como o carvalho, e como a azinheira, Que, depois de se desfolharem, ainda ficam firmes, Assim a santa semente ser a firmeza dela." Isa. 6:13. Esta garantia do cumprimento final do propsito de Deus levou coragem ao corao de Isaas. Que importava que poderes terrestres se arregimentassem contra Jud? Que importava que o mensageiro do Senhor enfrentasse oposio e resistncia? Isaas tinha visto o Rei, o Senhor dos exrcitos; ouvira o cntico dos serafins: "Toda a Terra est cheia de Sua glria" (Isa. 6:3); ele tivera a promessa de que as mensagens de Jeov ao apostatado Jud seriam acompanhadas pelo convincente poder do Esprito Santo; e o profeta foi revigorado para a obra que tinha diante de si. Atravs de sua longa e rdua misso, levou

consigo a lembrana desta viso. Durante sessenta anos ou mais ele permaneceu diante dos filhos de Jud como um profeta de esperana, tornando-se cada vez mais ousado em suas predies do futuro triunfo da igreja. 26 "Eis Aqui Est o Vosso Deus" Pg. 311 Nos dias de Isaas as faculdades espirituais da humanidade haviam sido entenebrecidas por uma errnea compreenso de Deus. Durante muito tempo Satans procurara levar os homens a olhar o seu Criador como o autor do pecado, do sofrimento e morte. Os que ele havia assim enganado, tinham a Deus na conta de duro e exigente. Imaginavam-nO como atento para denunciar e condenar, maldisposto em receber o pecador enquanto houvesse uma escusa legal para no auxililo. A lei de amor pela qual o Cu regido, havia sido falsamente apresentada pelo arquienganador com uma restrio imposta felicidade do homem, um pesado jugo do qual deviam sentir-se alegres por se verem livres. Ele declarou que os preceitos, dessa lei no podiam ser obedecidos, e que as penalidades da transgresso eram impostas arbitrariamente. Havendo perdido de vista o verdadeiro carter de Jeov, os israelitas ficaram sem escusa. No raro havia Deus Se revelado a eles como "um Deus cheio de compaixo, e piedoso, sofredor, e grande em benignidade e em verdade". Sal. 86:15. Pg. 312 "Quando Israel era menino", Ele testificou, "Eu o amei, e do Egito chamei o Meu filho." Os. 11:1. Ternamente havia o Senhor tratado com Israel em seu livramento do cativeiro egpcio e em sua jornada para a terra prometida. "Em toda angstia deles foi Ele angustiado, e o anjo de Sua face os salvou; pelo Seu amor, e pela Sua compaixo Ele os remiu; e os tomou, e os conduziu todos os dias da antiguidade." Isa. 63:9. "Ir a Minha presena contigo" (xo. 33:14), foi a promessa feita durante a viagem atravs do deserto. Essa garantia foi acompanhada por uma maravilhosa revelao do carter de Jeov, a qual capacitou Moiss a proclamar a todo o Israel a bondade de Deus, e a instru-lo cabalmente quanto aos atributos do seu invisvel Rei. "Passando pois o Senhor perante a sua face, clamou: Jeov, o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares; que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado no tem por inocente." xo. 34:6 e 7. Foi sobre seu conhecimento da longanimidade de Jeov e de Seu infinito amor e misericrdia, que Moiss baseou sua maravilhosa intercesso pela vida de Israel quando, nos limites da terra prometida eles se recusaram a avanar em obedincia ao mando de Deus. No clmax de sua rebelio o Senhor havia declarado: "Com pestilncia o ferirei, e o rejeitarei"; e Se propusera fazer dos descendentes de Moiss "povo maior e mais forte do que este." Nm. 14:12. Mas o profeta pleiteou a maravilhosa providncia e promessas de Deus em Pg. 313 favor da nao escolhida. E ento, como o mais forte de todos os argumentos, lembrou o amor de Deus pelo homem cado. Nm. 14:17-19. Graciosamente o Senhor respondeu: "Conforme tua palavra lhe tenho perdoado". E ento Ele fez Moiss participante, na forma de uma profecia, do conhecimento de Seu propsito concernente ao triunfo final de Israel: "To certamente como Eu vivo", Ele declarou, "que a glria do Senhor encher toda a Terra." Nm. 14:20 e 21. A glria de Deus, Seu carter, Sua misericordiosa bondade e terno amor - aquilo que Moiss havia pleiteado em favor de Israel - devia ser revelado a toda a humanidade. E esta promessa de Jeov foi feita duplamente segura; foi confirmada por um juramento. To certamente como Deus vive e reina, seria anunciada "entre as naes a Sua glria; entre todos os povos as Suas maravilhas". Sal. 96:3. Foi com respeito ao futuro cumprimento desta profecia que Isaas tinha ouvido os gloriosos serafins cantando perante o trono: "Toda a Terra est cheia da Sua glria." Isa. 6:3. O profeta, confiante na certeza destas palavras, declarara ousadamente mais tarde, ele prprio, a respeito daqueles que se curvavam ante imagens de madeira e pedra: "Eles vero a glria do Senhor, e a excelncia do nosso Deus." Isa. 35:2. Hoje esta profecia est encontrando rpido cumprimento. As atividades missionrias da igreja de Deus na Terra esto produzindo rico fruto, e logo a mensagem evanglica ter sido proclamada a todas as naes. "Para louvor e glria da Sua graa", homens e mulheres de toda raa, lngua e povo esto sendo feitos "agradveis a si no Amado", Pg. 314 "para mostrar nos sculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graa, pela benignidade para conosco em Cristo Jesus." Efs. 1:6; 2:7. "Bendito seja o Senhor Deus, o Deus de Israel, que s Ele faz maravilhas. E bendito seja para sempre o Seu nome glorioso, e encha-se toda a Terra da Sua glria." Sal. 72:18 e 19. Na viso dada a Isaas no recinto do templo, foi-lhe propiciado ver claramente o carter do Deus de Israel. "O alto e o sublime, que habita na eternidade, e cujo nome santo", havia-lhe aparecido em grande majestade; contudo, ao profeta fora feito compreender a natureza compassiva de seu Senhor. Aquele que habita "num alto e santo lugar", habita "tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e para vivificar o corao dos contritos". Isa. 57:15. O anjo comissionado para tocar os lbios de Isaas levara-lhe a mensagem: "Tua iniqidade foi tirada, e purificado o teu pecado." Isa. 6:7. Pelo contemplar a seu Deus, o profeta, como Saulo de Tarso s portas de Damasco, no tinha recebido somente viso de sua prpria indignidade; ao seu corao humilhado viera a certeza de perdo, pleno e livre; e ele se tornara um homem mudado. Havia visto o seu Senhor. Apanhara um lampejo da amabilidade do carter divino. Podia testificar da transformao que se operara pela contemplao do Infinito Amor. Da em diante ele fora inspirado com o incontido desejo de ver o transviado Israel livre do fardo e penalidade do pecado. "Por que sereis ainda castigados?" o profeta inquirira. "Vinde ento, e argi-Me,

Pg. 315 diz o Senhor: ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a branca l". "Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos Meus olhos; cessai de fazer mal. Aprendei a fazer bem." Isa. 1:5, 18, 16 e 17. O Deus a quem tinham estado professando servir, mas cujo carter haviam mal compreendido, fora posto diante deles como o grande Mdico da enfermidade espiritual. Que importava estivesse toda a cabea enferma, e todo o corao fraco? que desde a planta do p at cabea no houvesse coisa s, seno feridas, e inchaos e chagas podres? Isa. 1:6. Aquele que estivera seguindo obstinadamente o caminho do seu corao podia encontrar cura volvendo para o Senhor. "Eu vejo os seus caminhos", o Senhor declarou, "e os sararei; tambm os guiarei, e lhes tornarei a dar consolaes. ... Paz, paz, para os que esto longe, e para os que esto perto, diz o Senhor, e Eu os sararei." Isa. 57:18 e 19. O profeta exaltou a Deus como o Criador de todos. Sua mensagem s cidades de Jud foi: "Eis aqui est o vosso Deus." Isa. 40:9. "Assim diz Deus, o Senhor, que criou os cus, e os estendeu, e formou a Terra, e a tudo quanto produz" (Isa. 42:5); "Eu sou o Senhor que fao todas as coisas" (Isa. 44:24); "Eu formo a luz, e crio as trevas;" "Eu fiz a Terra, e criei nela o homem; Eu o fiz: as Minhas mos estenderam os cus, e a todos os seus exrcitos dei as Minhas ordens." Isa. 45:7 e 12. "A quem pois Me fareis semelhante, para que lhe seja semelhante? diz o Santo. Levantai ao alto os vossos olhos, e vede quem criou estas coisas, quem Pg. 316 produz por conta o seu exrcito, quem a todas chama pelos seus nomes; por causa da grandeza das Suas foras, e pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar." Isa. 40:25 e 26. Aos que temiam no ser recebidos se retornassem a Deus, o profeta declarou: "Por que pois dizes, Jac, e tu falas, Israel: O meu caminho est encoberto ao Senhor, e o meu juzo passa de largo pelo meu Deus? No sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins da Terra, nem Se cansa nem Se fatiga? no h esquadrinhao do Seu entendimento. D esforo ao cansado, e multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Os jovens se cansaro e se fatigaro, e os mancebos certamente cairo, mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras, subiro com asas como guias; correro, e no se cansaro; caminharo, e no se fatigaro." Isa. 40:27-31. O corao do Infinito Amor anseia pelos que se sentem desprovidos de foras para se livrarem dos laos de Satans; e graciosamente Se oferece para fortalec-los, a fim de que vivam para Ele. "No temas", ordena Ele, "porque Eu sou contigo; no te assombres, porque Eu sou teu Deus; Eu te esforo, Eu te ajudo, e te sustento com a destra da Minha justia". "Eu, o Senhor teu Deus, te tomo pela tua mo direita, e te digo: No temas, que Eu te ajudo. No temas, bichinho de Jac, povozinho de Israel; Eu te ajudo, diz o Senhor, e o teu Redentor o Santo de Israel." Isa. 41:10, 13 e 14. Pg. 319 Os habitantes de Jud eram todos indignos, contudo Deus no os abandonaria. Por eles Seu nome devia ser exaltado entre os pagos. Muitos que eram inteiramente desconhecedores de Seus atributos, deviam ainda contemplar a glria do divino carter. Foi com o propsito de tornar claros Seus misericordiosos desgnios que Ele persistiu em enviar Seus servos os profetas com a mensagem: "Convertei-vos agora cada um do seu mau caminho". Jer. 25:5. "Por amor do Meu nome", declarou Ele a Isaas, "retardarei a Minha ira, e por amor do Meu louvor Me conterei para contigo, para que te no venha a cortar". "Por amor de Mim, por amor de Mim o farei, porque como seria profanado o Meu nome? e a Minha glria no a darei a outrem". Isa. 48:9 e 11. O chamado para arrependimento soara com inconfundvel clareza, e todos foram convidados a retornar. "Buscai ao Senhor enquanto se pode achar", o profeta clamava, "invocai-O enquanto est perto. Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus pensamentos, e se converta ao Senhor, que Se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar". Isa. 55:6 e 7. Tem voc, leitor, escolhido, o seu prprio caminho? Tem vagueado longe de Deus? Tem procurado banquetear-se com os frutos da transgresso, apenas para verificar que so cinza em seus lbios? E agora, subvertidos os planos de sua vida e suas esperanas fenecidas, assenta-se voc em desolao e solido? Aquela voz que h muito lhe tem falado ao corao, mas a que voc no tem dado ouvidos, chega-lhe distinta e clara: "Levantai-vos, e andai, porque no ser aqui o lugar do vosso descanso; por causa da corrupo que Pg. 320 destri, sim, que destri grandemente." Miq. 2:10. Retorne para a casa de seu Pai. Ele o convida, dizendo: "Torna-te para Mim, porque Eu te remi". Isa. 44:22."Vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque convosco farei um concerto perptuo, dando-vos as firmes beneficncias de Davi." Isa. 55:3. No atenda sugesto do inimigo de persistir longe de Cristo at que voc mesmo tenha se tornado melhor; at que seja suficientemente bom para vir a Deus. Se esperar at ento, jamais vir. Quando Satans apontar para as suas vestes imundas, repita a promessa do Salvador: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora." Joo 6:37. Diga ao inimigo que o sangue de Jesus Cristo purifica de todo o pecado. Faa sua prpria a orao de Davi: "Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me, e ficarei mais alvo do que a neve." Sal. 51:7. As exortaes do profeta de Jud para que contemplassem o Deus vivo, e para que aceitassem Seu gracioso oferecimento, no foram em vo. Houve alguns que deram fervorosa ateno, e que voltaram de seus dolos para o culto de Jeov. Em seu Criador eles aprenderam a ver amor, misericrdia e terna compaixo. E nos dias negros que estavam para sobrevir na histria de Jud, quando apenas um remanescente devia ser deixado na terra, as palavras do profeta deviam continuar produzindo fruto em decidida reforma. "Naquele dia", declarou Isaas, "atentar o homem para o seu Criador, e os seus

olhos olharo para o Santo de Israel. E no atentar para os altares, obra das suas mos, nem olhar para o que fizeram seus dedos, nem para os bosques, nem para as imagens do Sol." Isa. 17:7 e 8. Pg. 321 Muitos deveriam contemplar Aquele que totalmente desejvel, o que leva a bandeira entre dez mil. "Os teus olhos vero o Rei na Sua formosura", era a graciosa promessa a eles feita. Seus pecados deviam ser perdoados, e eles deviam exultar somente em Deus. Nesse alegre dia da redeno da idolatria, eles exclamariam: "O Senhor ali nos ser grandioso, lugar de rios e correntes largas. ... O Senhor o nosso juiz; o Senhor o nosso legislador; o Senhor o nosso rei; Ele nos salvar." Isa. 33:21 e 22. As mensagens levadas por Isaas aos que escolhiam volver de seus maus caminhos, eram cheias de conforto e encorajamento. Ouvi a palavra do Senhor por intermdio do Seu profeta: "Lembra-te destas coisas Jac, e Israel, Porquanto s Meu servo; Eu te formei; Meu servo s, Israel; no Me esquecerei de ti. Desfao as tuas transgresses como a nvoa, E os teus pecados como a nuvem; Torna-te para Mim, porque Eu te remi". Isa. 44:21 e 22. "E dirs naquele dia: Graas Te dou, Senhor, Porque, ainda que Te iraste contra mim, A Tua ira se retirou, e Tu me consolaste. "Eis que Deus a minha salvao; Eu confiarei, e no temerei, Porque o Senhor Jeov a minha fora e o meu cntico, E Se tornou a minha salvao. ... "Cantai ao Senhor, porque fez coisas grandiosas; Saiba-se isto em toda a Terra. Exulta e canta de gozo, habitante de Sio, Porque grande o Santo de Israel no meio de ti." Isa. 12. 27 Acaz Pg. 322 A ascenso de Acaz ao trono ps Isaas e seus associados face a face com condies mais aterradoras do que as que at ento tivera lugar no reino de Jud. Muitos que anteriormente haviam resistido s influncias sedutoras de prticas idlatras, estavam agora sendo persuadidos a tomar parte na adorao de divindades pags. Prncipes em Israel estavam-se mostrando infiis ao seu mister; falsos profetas se levantavam com mensagens que levavam ao extravio, e at alguns dos sacerdotes estavam ensinando por interesse. No obstante os lderes em apostasia ainda conservavam as formas do culto divino, e presumiam ser contados entre o povo de Deus. O profeta Miquias, que durante esses tempos conturbados deu o seu testemunho, declarou que os pecadores de Sio, ao mesmo tempo que afirmavam estar "encostados ao Senhor", e em blasfmia se vangloriando: "No est o Senhor no meio de ns? nenhum mal nos sobrevir", continuavam a edificar "a Sio com sangue, e a Jerusalm com injustia." Miq. 3:11 e 10. Contra esses males o Pg. 323 profeta Isaas levantou a voz em severa repreenso: "Ouvi a palavra do Senhor, vs prncipes de Sodoma; prestai ouvidos lei do nosso Deus, povo de Gomorra. De que Me serve a Mim a multido de vossos sacrifcios? diz o Senhor. ... Quando vindes para comparecerdes perante Mim, quem requereu isto de vossas mos, que visseis pisar os Meus trios?" Isa. 1:1012. A Inspirao declara: "O sacrifcio dos mpios abominao; quanto mais oferecendo-o com inteno maligna." Prov. 21:27. O Deus dos Cus "to puro de olhos", que no pode "ver o mal, e a vexao" no pode "contemplar". Hab. 1:13. No porque no esteja disposto a perdoar que Ele Se afasta do transgressor; mas porque o pecador se recusa a servir-se da abundante proviso de graa, torna-se impossvel a Deus livrar do pecado. "A mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar; nem o Seu ouvido agravado, para que no possa ouvir. Mas as vossas iniqidades fazem diviso entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o Seu rosto de vs, para que vos no oua." Isa. 59:1 e 2. Salomo havia escrito: "Ai de ti, terra, cujo rei criana." Ecl. 10:16. Assim foi com a terra de Jud. Em virtude de continuadas transgresses, seus reis haviam-se tornado como crianas. Isaas chamou a ateno do povo para a fraqueza da posio deste entre as naes da Terra; e mostrou que isto era o resultado da impiedade que se praticava nas altas esferas. "Eis", disse ele, "que o Senhor Deus dos Exrcitos tirar de Jerusalm e de Jud o bordo e o cajado, todo o sustento de po, e toda a sede de gua; o valente, e o soldado, o juiz e o profeta, e o adivinho, e o ancio; Pg. 324 o capito de cinqenta, e o respeitvel, e o conselheiro, e o sbio entre os artfices, e o eloqente; e dar-lhes-ei mancebos por prncipes, e crianas governaro sobre eles." "Porque Jerusalm tropeou, e Jud caiu; porquanto a sua lngua e as suas obras so contra o Senhor." Isa. 3:1-4 e 8.

"Os que te guiam", continuou o profeta, "te enganam, e destroem o caminho das tuas veredas." Isa. 3:12. Durante o reinado de Acaz isto foi literalmente verdade; pois dele est escrito: "Andou nos caminhos dos reis de Israel, e, demais disto, fez imagens fundidas a Baalim. Tambm queimou incenso no vale do filho de Hinom, e queimou a seus filhos no fogo, conforme a todas as abominaes dos gentios que o Senhor tinha desterrado de diante dos filhos de Israel." II Crn. 28:2 e 3; II Reis 16:3. Este foi sem dvida um tempo de grande perigo para a nao escolhida. Poucos anos mais e as dez tribos do reino de Israel seriam espalhadas entre as naes gentlicas. E no reino de Jud tambm as perspectivas eram negras. As foras do bem estavam diminuindo rapidamente, e as do mal aumentando. O profeta Miquias, em vista da situao foi constrangido a exclamar: "Pereceu o benigno da terra, e no h entre os homens um que seja reto." "O melhor deles como um espinho; o mais reto pior do que um espinhal." Miq. 7:2 e 4. "Se o Senhor dos Exrcitos no nos deixara algum remanescente", exclamou Isaas, "j como Sodoma seramos, e semelhantes a Gomorra." Isa. 1:9. Em todos os sculos, por amor dos que permaneceram leais, bem como em virtude do Seu infinito amor pelo Pg. 325 transviado, Deus tem manifestado tolerncia para com os rebeldes, e tem-nos admoestado a que abandonem seu mau caminho, e tornem para Ele. "Mandamento sobre mandamento, regra sobre regra, um pouco aqui, um pouco ali" (Isa. 28:10), Ele tem ensinado aos transgressores o caminho da justia por intermdio de homens por Ele indicados. E assim foi durante o reinado de Acaz. Convite sobre convite foi enviado ao extraviado Israel para que retornasse submisso a Jeov. Ternas foram as splicas dos profetas; e ao estarem diante do povo, fervorosamente exortando ao arrependimento e reforma, suas palavras produziam fruto para a glria de Deus. Atravs de Miquias veio o maravilhoso apelo: "Ouvi agora o que diz o Senhor: levanta-te, contende com os montes, e ouam os outeiros a tua voz. Ouvi, montes, a contenda do Senhor, e vs, fortes fundamentos da Terra; porque o Senhor tem uma contenda com o Seu povo, e com Israel entrar em juzo. " povo Meu que te tenho feito? e em que te enfadei? testifica contra Mim. Certamente te fiz subir da terra do Egito e da casa da servido te remi; e pus diante de ti a Moiss, Aro e Miri. "Povo Meu, ora lembra-te da consulta de Balaque, rei de Moabe, e do que lhe respondeu Balao, filho de Beor, desde Sitim at Gilgal, para que conheas as justias do Senhor." Miq. 6:1-5. O Deus a quem servimos longnimo; "Suas misericrdias no tm fim". Lam. 3:22. Atravs de um perodo de graa, Seu Esprito est apelando aos homens para que Pg. 326 aceitem o dom da vida. "Vivo Eu, diz o Senhor Jeov, que no tenho prazer na morte do mpio, mas em que o mpio se converta do seu caminho, e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos, pois por que razo morrereis, casa de Israel?" Ezeq. 33:11. um especial artifcio de Satans levar o homem ao pecado, e ento deix-lo ali, desajudado e desesperanado, temendo buscar perdo. Mas Deus convida: "Que se apodere da Minha fora, e faa paz comigo; sim, que faa paz comigo." Isa. 27:5. Em Cristo cada proviso est feita, cada encorajamento oferecido. Nos dias da apostasia em Jud e Israel, muitos estavam inquirindo: "Com que me apresentarei ao Senhor, e me inclinarei ante o Deus altssimo? virei perante Ele com holocaustos? com bezerros de um ano? Agradar-Se- o Senhor de milhares de carneiros? de dez mil ribeiros de azeite?" A resposta clara e positiva: "Ele te declarou, homem, o que bom; que o que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, e ames a beneficncia, e andes humildemente com o teu Deus?" Miq. 6:6-8. Insistindo sobre o valor da piedade prtica, o profeta estava unicamente repetindo o conselho dado a Israel sculos antes. Por intermdio de Moiss, quando estavam para entrar na terra prometida, a palavra do Senhor havia sido: "Agora, pois, Israel, que o que o Senhor teu Deus pede de ti, seno que andes em todos os Seus caminhos, e O ames, e sirvas ao Senhor teu Deus com todo o teu corao e com toda a tua alma, para que guardes os mandamentos do Senhor, e os Seus estatutos, que hoje te ordeno, para o teu bem?" Deut. 10:12 e 13. De sculo em sculo esses Pg. 327 conselhos foram repetidos pelos servos de Jeov aos que estavam em perigo de cair nos hbitos do formalismo e de esquecer de demonstrar misericrdia. Quando, durante o Seu ministrio terrestre, o prprio Cristo foi assediado por um doutor da lei com a pergunta: "Mestre, qual o grande mandamento da lei?" Sua resposta foi: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento. Este o primeiro e grande mandamento. E o segundo, semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos depende toda a lei e os profetas." Mat. 22:36-40. Estes claros pronunciamentos dos profetas e do prprio Mestre deviam ser recebidos por ns como a voz de Deus a cada alma. No devemos perder oportunidade de praticar obras de benemerncia, de terna previdncia e cortesia crist em favor do sobrecarregado e oprimido. Se mais no podemos fazer, devemos dizer palavras de coragem e esperana aos que no esto familiarizados com Deus, dos quais se pode com mais facilidade aproximar pelas avenidas da simpatia e do amor. Ricas e abundantes so as promessas feitas aos que so atentos a oportunidades para levar alegria e bno vida de outros. "E se abrires a tua alma ao faminto, e fartares a alma aflita; ento a tua luz nascer nas trevas, e a tua escurido ser como o meio-dia. E o Senhor te guiar continuamente, e fartar a tua alma em lugares secos, e fortificar os teus ossos; e sers como um jardim regado, e como um manancial, cujas guas nunca faltam." Isa. 58:10 e 11. A conduta idlatra de Acaz, em face dos ferventes apelos dos profetas, no podia ter seno um resultado. Pg. 328

"Veio grande ira do Senhor sobre Jud e Jerusalm, e os entregou turbao, assolao, e ao assobio." II Crn. 29:8. O reino sofreu rpido declnio, e sua prpria existncia foi posta logo em perigo pelos exrcitos invasores. "Ento subiu Rezim, rei da Sria, com Peca, filho de Remalias, rei de Israel, a Jerusalm, peleja; e cercaram a Acaz." II Reis 16:5. Tivesse Acaz e os principais homens de seu reino sido leais ao Altssimo, e nenhum temor manifestariam a respeito de aliana to antinatural como a que se tinha formado contra eles. Mas a repetida transgresso tinha-os despojado de fora. Atingidos por um enorme temor dos juzos Pg. 329 de um Deus ofendido, "se moveu o corao do rei, e o corao do seu povo, como se movem as rvores do bosque com o vento". Isa. 7:2. Nesta crise, a palavra do Senhor veio a Isaas, ordenando-lhe que fosse ao encontro do rei amedrontado, e dissesse: "Acautela-te e aquieta-te; no temas, nem se desanime o teu corao... porquanto a Sria teve contra ti maligno conselho, com Efraim e com o filho de Remalias, dizendo: Vamos subir contra Jud e atormentemo-lo, e repartamo-lo entre ns, e faamos reinar no meio dele o filho de Tabeal. Assim diz o Senhor Deus: Isto no subsistir, nem tampouco acontecer". O profeta declarou que o reino de Israel, bem como o da Sria, chegaria logo ao fim. "Se o no crerdes", concluiu, "no ficareis firmes." Isa. 7:4-7 e 9. Quo bom teria sido para o reino de Jud tivesse Acaz recebido esta mensagem como do Cu. Mas escolhendo apoiar-se no brao de carne, buscou ajuda de pagos. Em desespero ele enviou uma mensagem a Tiglate-Pileser, rei da Assria: "Eu sou teu servo e teu filho; sobe, e livra-me das mos do rei da Sria, e das mos do rei de Israel, que se levantam contra mim". O pedido foi acompanhado de um rico presente tirado do tesouro do rei e das reservas do templo. O auxlio pedido foi enviado, e ao rei Acaz foi dado um alvio temporrio, mas a que preo para Jud O tributo oferecido despertou a cupidez da Assria, e esta nao prfida logo ameaou invadir Jud e espoli-la. Acaz e seus infelizes sditos estavam agora mortificados pelo temor de cair completamente nas mos dos cruis assrios. Pg. 330 "O Senhor humilhou a Jud" por causa de sua continuada transgresso. Nesse tempo de correo, Acaz, em vez de se arrepender, "ainda mais transgrediu contra o Senhor... porque sacrificou aos deuses de Damasco". "Visto que os deuses da Sria os ajudam", disse ele, "eu lhes sacrificarei, para que me ajudem a mim." II Crn. 28:19, 22 e 23. Ao aproximar-se o fim do reinado do apstata, fez ele que as portas do templo fossem fechadas. O servio sagrado foi interrompido. No mais ficariam os castiais acesos perante o altar. No mais seriam oferecidas ofertas pelos pecados do povo. No mais o suave incenso ascenderia ao alto na hora do sacrifcio da manh e da tarde. Tornando deserto o ptio da casa de Deus, e aferrolhando suas portas, os habitantes da mpia cidade ousadamente ergueram altares para a adorao de divindades pags nas esquinas das ruas atravs de Jerusalm. Aparentemente o paganismo havia triunfado; os poderes das trevas haviam quase prevalecido. Mas em Jud viviam alguns que mantiveram sua obedincia a Jeov, recusando com firmeza serem levados idolatria. Era para estes que Isaas e Miquias e seus associados olhavam com esperana ao verem a runa operada durante os ltimos anos de Acaz. Seu santurio fora fechado, mas queles fiis fora assegurado: "Deus conosco". "Ao Senhor dos Exrcitos, a Ele santificai; e seja Ele o vosso temor, e seja Ele o vosso assombro. Ento Ele vos ser santurio." Isa. 8:10, 13 e 14. 28 Ezequias Pg. 331 Em evidente contraste com o governo displicente de Acaz, foi a transformao operada durante o prspero reinado de seu filho. Ezequias subiu ao trono determinado a fazer tudo que estivesse em seu poder para salvar Jud da sorte que estava tocando ao reino do norte. As mensagens dos profetas no davam margem a meias-medidas. Unicamente mediante a mais decidida reforma seriam evitados os juzos impendentes. Nesta emergncia, Ezequias provou ser um homem para a ocasio. Mal havia ele subido ao trono, comeou a planejar e a executar. Voltou primeiramente sua ateno para a restaurao das atividades do templo, havia tanto tempo negligenciadas; e nesta obra solicitou com fervor a cooperao de um grupo de sacerdotes e levitas que tinham permanecido leais a sua sagrada vocao. Seguro de sua leal cooperao, com eles falou livremente do seu desejo de instituir imediatas e profundas reformas. "Nossos pais transgrediram", confessou, "e fizeram o que era mal aos olhos Pg. 332 do Senhor nosso Deus, e O deixaram, e desviaram os seus rostos do tabernculo do Senhor". "Agora me tem vindo ao corao, que faamos um concerto com o Senhor, Deus de Israel, para que se desvie de ns o ardor da Sua ira." II Crn. 29:6 e 10. Em poucas e bem escolhidas palavras o rei passou em revista a situao que enfrentava: o templo fechado e a cessao de todos as cerimnias no seu recinto; a idolatria flagrante praticada nas ruas da cidade e atravs do reino; a apostasia de multides que poderiam ter permanecido leais a Deus se os lderes de Jud lhes tivessem dado um exemplo reto; e o declnio do reino e sua perda de prestgio na estima das naes ao redor. O reino do norte estava rapidamente se desmoronando; muitos estavam perecendo espada; j uma multido havia sido levada cativa; logo Israel devia cair completamente nas mos dos assrios, e seria inteiramente arruinado; e esta sorte tocaria certamente tambm a Jud, a menos que Deus operasse poderosamente por intermdio de representantes escolhidos. Ezequias apelou diretamente aos sacerdotes para que se unissem a ele a fim de levarem a efeito as necessrias reformas. "No sejais negligentes", ele os exortou, "pois o Senhor vos tem escolhido para estardes diante dEle para O servirdes, e

para serdes Seus ministros e queimardes incenso". "Santificai-vos agora, e santificai a casa do Senhor, Deus de vossos pais." II Crn. 29:11 e 5. Era esse um tempo para ao imediata. Os sacerdotes agiram com rapidez. Conseguindo a cooperao de outros de seu nmero que no haviam estado presentes durante esta conferncia, empenharam-se de corao na obra de purificar e santificar o templo. Pg. 333 Em vista dos anos de profanao e negligncia, isto foi cercado de muitas dificuldades; mas os sacerdotes e levitas trabalharam infatigavelmente, e dentro de um intervalo de tempo consideravelmente curto foram capazes de dar sua tarefa por completa. As portas do templo foram reparadas e abertas de par em par; os vasos sagrados foram reunidos e postos no lugar; e tudo estava em ordem para o restabelecimento das atividades do santurio. No primeiro culto celebrado, os prncipes da cidade uniram-se com o rei Ezequias e com os sacerdotes e levitas em buscar o perdo para os pecados da nao. Sobre o altar foram postas as ofertas pelo pecado, "para reconciliar a todo o Israel". "E acabando de o oferecer, o rei e todos quantos com ele se acharam se prostraram e adoraram". Uma vez mais as cortes do templo ressoaram com palavras de louvor e adorao. Os cnticos de Davi e de Asafe foram cantados com jbilo, ao sentirem os adoradores que estavam sendo libertados do cativeiro do pecado e apostasia. "E Ezequias, e todo o povo se alegraram, de que Deus tinha preparado o povo; porque apressuradamente se fez esta obra." II Crn. 29:24, 29 e 36. Deus havia sem dvida preparado o corao dos chefes em Jud para liderarem um decidido movimento de reforma, a fim de que a onda da apostasia pudesse ser detida. Por intermdio de Seus profetas Ele tinha enviado a Seu povo escolhido mensagem aps mensagem de ferventes rogos - mensagens que haviam sido desprezadas e rejeitadas pelas dez tribos do reino de Israel, agora entregues ao inimigo. Mas em Jud ficou um piedoso remanescente, e a esses os profetas continuaram a apelar. Ouvi Isaas instando: "Convertei-vos pois quele contra quem Pg. 334 os filhos de Israel se rebelaram to profundamente." Isa. 31:6. Ouvi Miquias declarando com confiana: "Eu, porm, esperarei no Senhor; esperarei no Deus da minha salvao; o meu Deus me ouvir. inimiga minha, no te alegres a meu respeito; ainda que eu tenha cado, levantar-me-ei; se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. Sofrerei a ira do Senhor, porque pequei contra Ele; at que julgue a minha causa, e execute o meu direito. Ele me trar luz, e eu verei a Sua justia." Miq. 7:7-9. Essas e outras mensagens semelhantes reveladoras da boa disposio de Deus em perdoar e aceitar os que a Ele voltavam com inteireza de corao, haviam levado esperana a muitas almas debilitadas nos escuros anos em que as portas do templo estiveram fechadas; e agora, ao darem os lderes incio a uma reforma, uma multido do povo, cansada da servido do pecado, estava pronta para responder. Os que entraram pelo ptio do templo em busca de perdo e a fim de renovarem seus votos de consagrao a Jeov, encontraram maravilhoso encorajamento nas pores profticas da Escritura. As solenes advertncias contra a idolatria, proferidas por intermdio de Moiss aos ouvidos de todo o Israel, haviam sido acompanhadas pelas profecias da boa vontade de Deus em ouvir e perdoar aos que em tempos de apostasia buscassem a Deus de todo o corao. "Ento no fim de dias", Moiss havia dito, "te virars para o Senhor teu Deus, e ouvirs a Sua voz. Porquanto o Senhor teu Deus Deus misericordioso, e no te desamparar, nem te destruir, nem Se esquecer do concerto que jurou a teus pais." Deut. 4:30 e 31. Pg. 335 E na orao proftica oferecida por ocasio da dedicao do templo, cujas cerimnias Ezequias e seus companheiros estavam agora restaurando, Salomo havia suplicado: "Quando o Teu povo Israel for ferido diante do inimigo, por ter pecado contra Ti, e confessarem o Teu nome, e orarem e suplicarem a Ti nesta casa, ouve Tu ento nos Cus, e perdoa o pecado do Teu povo Israel." I Reis 8:33 e 34. O selo da aprovao divina havia sido posto sobre esta orao; pois ao ser ela concluda, fogo havia descido do Cu a fim de consumir a oferta queimada e os sacrifcios, e a glria do Senhor enchera o templo. II Crn. 7:1. E noite o Senhor havia aparecido a Salomo, para dizer-lhe que sua orao tinha sido ouvida, e que misericrdia seria mostrada aos que adorassem ali. Havia sido dada a graciosa certeza: "Se o Meu povo, que se chama pelo Meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a Minha face e se converter dos seus maus caminhos, ento Eu ouvirei dos Cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra." II Crn. 7:14. Essas promessas encontraram abundante cumprimento durante a reforma levada a efeito por Ezequias. O bom incio ao tempo da purificao do templo foi seguido por um movimento mais amplo, do qual participaram tanto Israel como Jud. Em seu zelo para tornar as cerimnias do templo uma bno real para o povo, Ezequias determinou reavivar o antigo costume de reunir os israelitas para a celebrao conjunta da festa da Pscoa. Por muitos anos a Pscoa no fora observada como festa nacional. A diviso do reino aps o reinado de Pg. 336 Salomo tinha feito que isto parecesse impraticvel. Mas os terrveis juzos suspensos sobre as dez tribos estavam despertando no corao de alguns o desejo por coisas melhores; e as estimuladoras mensagens dos profetas estavam manifestando o seu efeito. Por intermdio de correios reais o convite para a Pscoa em Jerusalm foi ouvido amplamente, "de cidade em cidade, pela terra de Efraim e Manasss at Zebulom". Os portadores do gracioso convite foram geralmente repelidos. Pg. 337 Os impenitentes levianamente se retraram; no obstante, alguns, ansiosos de buscar a Deus para um conhecimento mais claro de Sua vontade, "se humilharam, e vieram a Jerusalm". II Crn. 30:10 e 11.

Na terra de Jud a resposta foi muito generalizada; pois sobre eles estava "a mo de Deus, dando-lhes um s corao, para fazerem o mandamento do rei e dos prncipes" (II Crn. 30:12) - uma determinao de acordo com a vontade de Deus revelada por intermdio de Seus profetas. A ocasio representava uma das maiores vantagens para a multido reunida. As ruas profanadas da cidade foram limpas dos idlatras altares colocados ali durante o reinado de Acaz. No dia determinado a Pscoa foi observada; e a semana foi gasta pelo povo em oferecer ofertas pacficas e em aprender o que Deus queria que fizessem. Diariamente os levitas "que tinham entendimento no bom conhecimento do Senhor ensinavam ao povo"; e os que haviam preparado o seu corao para buscarem a Deus encontraram perdo. Grande alegria tomou posse da multido de adoradores; "os levitas e os sacerdotes louvaram ao Senhor de dia em dia, com instrumentos fortemente retinentes" (II Crn. 30:22 e 21); todos estavam unidos no seu desejo de louvar Aquele que Se havia provado to gracioso e misericordioso. Os sete dias normalmente dedicados festa da Pscoa passaram demasiado depressa, e os adoradores determinaram gastar outros sete dias em aprender mais amplamente o caminho do Senhor. Os sacerdotes instrutores continuaram sua obra de instruo do livro da lei; diariamente o povo se reunia no templo para oferecer seu tributo de louvor e gratido; e quando o grande ajuntamento ia chegando ao Pg. 338 fim, tornou-se evidente que Deus havia operado maravilhosamente na converso do transviado Jud, e em deter a mar de idolatria que ameaava arrastar tudo diante de si. As solenes advertncias dos profetas no tinham sido proferidas em vo. "Houve grande alegria em Jerusalm, porque desde os dias de Salomo, filho de Davi, rei de Israel, tal no houve em Jerusalm." II Crn. 30:26. Chegou o momento em que os adoradores deviam retornar a seus lares. "Ento os sacerdotes, os levitas, se levantaram e abenoaram o povo; e a sua voz foi ouvida, porque a sua orao chegou at a Sua santa habitao, aos Cus." II Crn. 30:27. Deus havia aceito os que com o corao quebrantado haviam confessado seus pecados, e com resoluto propsito haviam voltado para Ele em busca de perdo e auxlio. Restava agora uma importante obra, na qual os que estavam retornando a seus lares deviam tomar parte ativa; e a execuo desta obra trouxe a evidncia da genuinidade da reforma operada. O relato diz: "Todos os israelitas que ali se achavam saram s cidades de Jud e quebraram as esttuas, cortaram os bosques, e derribaram os altos e altares por toda Jud e Benjamim, como tambm por Efraim e Manasss, at que tudo destruram. Ento tornaram todos os filhos de Israel, cada um para a sua possesso, para as cidades deles." II Crn. 31:1. Ezequias e seus associados instituram vrias reformas para o levantamento dos interesses espirituais e temporais do reino. "Em todo o Jud" o rei "fez o que era bom, e reto, e verdadeiro perante o Senhor seu Pg. 339 Deus. E em toda a obra que comeou, ... com todo o seu corao o fez, e prosperou". "No Senhor Deus de Israel confiou, ... no se apartou de aps Ele, e guardou os mandamentos que o Senhor tinha dado a Moiss. Assim o Senhor foi com ele". II Reis 18:5-7. O reinado de Ezequias se caracterizou por uma srie de marcantes providncias, as quais revelaram s naes vizinhas que o Deus de Israel estava com o Seu povo. O xito dos assrios em capturar Samaria e espalhar o quebrantado remanescente das dez tribos entre as naes, durante a primeira parte do seu reinado, estava levando muitos a pr em dvida o poder do Deus dos hebreus. Empolgados por seus sucessos, os ninivitas havia muito tinham posto de lado a mensagem de Jonas, e se tornaram insolentes em sua oposio aos propsitos do Cu. Poucos anos aps a queda de Samaria, os exrcitos vitoriosos reapareceram na Palestina, dirigindo desta vez as suas foras contra as cidades fortificadas de Jud, com alguma medida de sucesso; mas se contiveram por algum tempo, em virtude de dificuldades surgidas em outras partes de seu reino. No seria seno alguns anos mais tarde, ao aproximar-se o fim do reinado de Ezequias, que devia ser demonstrado perante as naes do mundo se os deuses dos pagos deviam afinal prevalecer. 29 Os Embaixadores de Babilnia Pg. 340 Em meio ao seu prspero reinado, o rei Ezequias foi subitamente acometido de fatal enfermidade. Enfermo "de morte", seu caso estava alm do poder do auxlio humano. E o ltimo vestgio de esperana pareceu removido, quando o profeta Isaas surgiu perante ele com a mensagem: "Assim diz o Senhor: Pe em ordem a tua casa, porque morrers, e no vivers." Isa. 38:1. A perspectiva parecia extremamente negra; contudo o rei podia ainda orar quele que at ali havia sido o seu "refgio e fortaleza, socorro bem presente na angstia". Sal. 46:1. E assim ele "virou o rosto para a parede, e orou ao Senhor, dizendo: Ah, Senhor S servido de Te lembrar de que andei diante de Ti em verdade, e com o corao perfeito, e fiz o que era reto aos Teus olhos. E chorou Ezequias muitssimo". II Reis 20:2 e 3. Desde os dias de Davi, no havia reinado rei que atuasse to poderosamente para o reerguimento do reino de Deus num tempo de apostasia e desencorajamento como o Pg. 341 fizera Ezequias. O agonizante rei havia servido ao seu Deus fielmente, e tinha fortalecido a confiana do povo em Jeov como seu Supremo Senhor. E, como Davi, podia agora suplicar: "Chegue a minha orao perante a Tua face, Inclina os Teus ouvidos ao meu clamor;

Porque a minha alma est cheia de angstias, E a minha vida se aproxima da sepultura." Sal. 88:2 e 3. "Pois Tu s a minha esperana, Senhor Deus; Tu s a minha confiana desde a minha mocidade. Por Ti tenho sido sustentado." "No me rejeites no tempo da velhice." " Deus, no Te alongues de mim; Meu Deus, apressa-Te em ajudar-me." "No me desampares, Deus, At que tenha anunciado a Tua fora a esta gerao, E o Teu poder a todos os vindouros." Sal. 71:5, 6, 9, 12 e 18. Aquele cujas "misericrdias no tm fim" (Lam. 3:22), ouviu a orao de Seu servo. "Sucedeu, pois, que, no havendo Isaas ainda sado do meio do ptio, veio a ele a palavra do Senhor, dizendo: Volta e dize a Ezequias, chefe do Meu povo: Assim diz o Senhor, Deus de Davi, teu pai: Ouvi a tua orao e vi as tuas lgrimas; eis que Eu te sararei; ao terceiro dia subirs casa do Senhor. E acrescentarei aos teus dias quinze anos; e das mos do rei da Assria te livrarei, a ti e a esta cidade, e ampararei esta cidade por amor de Mim, e por amor de Davi, Meu servo." II Reis 20:4-6. Pg. 342 Jubiloso, o profeta voltou com as palavras de certeza e esperana. Ordenando que uma pasta de figos fosse posta sobre a parte enferma, Isaas entregou ao rei a mensagem de misericrdia, proteo e cuidado de Deus. Como Moiss na terra de Midi, como Gideo na presena do mensageiro celestial, como Eliseu momentos antes da ascenso de seu senhor, Ezequias pediu algum sinal de que a mensagem era do Cu. "Qual o sinal", indagou, "de que o Senhor me sarar, e de que ao terceiro dia subirei casa do Senhor?" "Isto te ser sinal da parte do Senhor", o profeta respondeu, "de que o Senhor cumprir a palavra que disse: adiantar-se- a sombra dez graus, ou voltar dez graus atrs?" " fcil", disse Ezequias, "que a sombra decline dez graus; no, mas volte a sombra dez graus atrs". Unicamente por interposio direta de Deus poderia a sombra no quadrante solar voltar atrs dez graus; e isto devia ser sinal a Ezequias de que o Senhor tinha ouvido sua orao. Concordando, "o profeta Isaas clamou ao Senhor; e fez voltar a sombra dez graus atrs, pelos graus que j tinha declinado no relgio de sol de Acaz". II Reis 20:8-11. Restaurada a sua antiga fora, o rei de Jud reconheceu em palavras de cntico as misericrdias de Jeov, e fez um voto de despender os restantes dias de sua vida em voluntrio servio ao Rei dos reis. Seu grato reconhecimento do compassivo trato de Deus para com ele uma inspirao a todo que desejar gastar seus anos para a glria do seu Criador: Pg. 343 "Eu disse: Na tranqilidade de meus dias, Ir-me-ei s portas da sepultura; J estou privado do resto dos meus anos. "Eu disse: J no verei mais o Senhor na terra dos viventes; Jamais verei o homem com os moradores do mundo. "O tempo da minha vida se foi, E foi removido de mim, como choa de pastor; "Cortei como tecelo a minha vida: Como que do tear me cortar; "Desde a manh at noite me acabars. Eu sosseguei at madrugada; Como um leo quebrou todos os meus ossos; "Desde a manh at noite me acabars. Como o grou, ou andorinha, assim eu chilreava, E gemia como a pomba; Alava os meus olhos ao alto: Senhor, ando oprimido fica por meu fiador. "Que direi? Como mo prometeu, Assim o fez; Assim passarei mansamente por todos os meus anos; Na amargura de minha alma. " Senhor, com estas coisas se vive, E em todas elas est a vida do meu esprito; Portanto, cura-me e faze-me viver. "Eis que para minha paz, eu estive em grande amargura; Tu porm to amorosamente abraaste a minha alma, Que no caiu na cova da corrupo;

Porque lanaste para trs das Tuas costas todos os meus pecados. "Porque no pode louvar-Te a sepultura, Nem a morte glorificar-Te; Nem esperaro em Tua verdade os que descem cova. Pg. 344 "Os vivos, os vivos, esses Te louvaro Como eu hoje fao; O pai aos filhos far notria a Tua verdade. "O Senhor veio salvar-me; Pelo que, tangendo eu meus instrumentos, Ns O louvaremos todos os dias de nossa vida na casa do Senhor". Isa. 38:10-20. Nos frteis vales do Tigre e do Eufrates habitava um antigo povo que, embora nesse tempo estivesse sujeita Assria, estava destinada a governar o mundo. Havia entre o seu povo homens sbios que davam muita ateno ao estudo da astronomia; e quando notaram que a sombra do quadrante solar havia regredido dez graus, ficaram grandemente maravilhados. Seu rei, Merodaque-Balad, tendo sido informado de que este milagre se realizara como um sinal ao rei de Jud de que o Deus do Cu lhe havia assegurado nova etapa de vida, enviou embaixadores a Ezequias a fim de com ele se congratular por seu restabelecimento, e se informar, se possvel, mais a respeito do Deus que realizava to grande maravilha. A visita desses mensageiros do governante de to distante terra dava a Ezequias a oportunidade de celebrar o Deus vivo. Quo fcil lhe teria sido falar-lhes de Deus, o sustentador de todas as coisas criadas, por cujo favor sua prpria vida tinha sido poupada, quando todas as outras esperanas haviam desaparecido Que momentosas transformaes poderiam ter ocorrido, caso esses pesquisadores da verdade, vindos das plancies da Caldia, fossem levados ao conhecimento da suprema soberania do Deus vivo Mas o orgulho e a vaidade tomaram posse do corao de Ezequias, e em exaltao prpria exps aos olhos Pg. 345 cobiosos os tesouros com que Deus havia enriquecido o Seu povo. O rei "lhes mostrou a casa do seu tesouro, a prata e o ouro, e as especiarias, e os melhores ungentos, e toda a sua casa de armas, e tudo quanto se achava nos seus tesouros; coisa nenhuma houve, nem em sua casa, nem em todo o seu domnio, que Ezequias lhes no mostrasse". Isa. 39:2. No foi para glorificar a Deus que ele assim procedeu, mas para exaltar-se aos olhos dos prncipes estrangeiros. Ele no se deteve na considerao de que esses homens eram representantes de uma poderosa nao que no tinha o temor nem o amor de Deus no Pg. 346 corao, e que era uma imprudncia faz-los seus confidentes quanto s riquezas temporais da nao. A visita dos embaixadores a Ezequias foi um teste de sua gratido e devoo. O relato diz: "Contudo, no negcio dos embaixadores dos prncipes de Babilnia, que foram enviados a ele, a perguntarem acerca do prodgio que se fez naquela terra, Deus o desamparou, para tent-lo, para saber tudo o que havia no seu corao." II Crn. 32:31. Tivesse aproveitado a oportunidade que lhe era dada de testemunhar do poder, bondade e compaixo do Deus de Israel, o relatrio dos embaixadores teria sido como luz espancando as trevas. Mas ele se engrandeceu a si mesmo acima do Senhor dos Exrcitos. "Mas no correspondeu Ezequias ao benefcio que se lhe fez, porque o seu corao se exaltou." II Crn. 32:25. Quo desastrosos os resultados que se deviam seguir. A Isaas foi revelado que os embaixadores que se retiravam estavam levando consigo um relato das riquezas que tinham visto, e que o rei de Babilnia e seus conselheiros planejariam enriquecer seu prprio pas com os tesouros de Jerusalm. Ezequias havia pecado gravemente; "pelo que veio grande indignao sobre ele, e sobre Jud e Jerusalm". II Crn. 32:25. "Ento o profeta Isaas veio ao rei Ezequias, e lhe disse: Que foi que aqueles homens disseram, e donde vieram a ti? E disse Ezequias: Duma terra remota vieram a mim, de Babilnia. E disse ele: Que foi que viram em tua casa? E disse Ezequias: Viram tudo quanto h em minha casa; coisa nenhuma h nos meus tesouros, que eu deixasse de lhes mostrar. "Ento disse Isaas a Ezequias: Ouve a palavra do Pg. 347 Senhor dos Exrcitos: Eis que viro dias em que tudo quanto houver em tua casa, com o que entesouraram teus pais at ao dia de hoje, ser levado para Babilnia; no ficar coisa alguma, disse o Senhor. E dos teus filhos, que procederem de ti, e tu gerares, tomaro, para que sejam eunucos no palcio do rei de Babilnia. "Ento disse Ezequias a Isaas: Boa a palavra do Senhor que disseste." Isa. 39:3-8. Tomado de remorso, Ezequias se "humilhou pela soberba do seu corao, ele e os habitantes de Jerusalm; e a grande indignao do Senhor no veio sobre eles, nos dias de Ezequias". II Crn. 32:26. Mas a m semente havia sido semeada, e no devido tempo iria produzir uma colheita de desolao e ais. Durante os seus anos restantes, o rei de Jud teria muita prosperidade em virtude do seu firme propsito de redimir o passado e levar honra ao nome do Deus a quem servia; no obstante sua f seria severamente provada, e ele devia aprender que unicamente pela confiana posta inteiramente em Jeov poderia esperar triunfar sobre os poderes das trevas que estavam tramando sua runa e a total destruio do seu povo. A histria da falta de Ezequias em se provar fiel a sua misso ao tempo da visita dos embaixadores, est pejada de importantes lies para todos. Necessitamos, muito mais do que o fazemos, falar dos preciosos captulos em nossa

experincia, sobre a misericrdia e amorvel bondade de Deus, as incomparveis profundezas do amor do Salvador. Quando a mente e o corao esto cheios do amor de Deus, no ser difcil partilhar aquilo Pg. 348 que faz parte da vida espiritual. Grandes pensamentos, nobres aspiraes, clara percepo da verdade, propsitos altrustas, anelos de piedade e santidade, encontraro expresso em palavras que revelem a qualidade dos tesouros do corao. Aqueles com quem nos associamos dia a dia necessitam de nosso auxlio, nossa orientao. Eles podem encontrar-se em tal condio de mente que uma palavra dita a tempo ser como um prego encravado no lugar certo. Amanh algumas dessas almas podero estar onde nunca mais as alcanaremos outra vez. Qual nossa influncia sobre esses companheiros de jornada? Cada dia de nossa vida est carregado de responsabilidades que ns temos de enfrentar. Cada dia nossas palavras e atos esto fazendo impresso sobre aqueles com quem nos associamos. Quo grande a necessidade que temos de pr uma guarda em nossos lbios e vigiar cuidadosamente nossos passos. Um gesto desavisado, um passo imprudente e podero surgir ondas de alguma forte tentao que podem levar uma alma para o sorvedouro. No podemos arrancar os pensamentos que houverem sido plantados nas mentes humanas. Se foram maus, poderemos ter posto em movimento uma seqncia de circunstncias, uma avalanche de males, que no seremos capazes de deter. Por outro lado, se por nosso exemplo ajudamos a outros no desenvolvimento de bons princpios, damos-lhes capacidade para fazer o bem. Por seu turno eles exercem a mesma benfica influncia sobre outros. Assim centenas e milhares so ajudados pela nossa influncia por ns despercebida. O verdadeiro seguidor de Cristo fortalece os bons propsitos de todos aqueles com quem entra em contato. Diante de um mundo incrdulo e amante do pecado, ele revela o poder da graa de Deus e a perfeio do Seu carter. 30 Libertos da Assria Pg. 349 Num tempo de grave perigo nacional, quando as tropas da Assria invadiram as terras de Jud, e parecia como se nada pudesse livrar Jerusalm de total destruio, Ezequias reuniu as foras do seu reino para resistir com inquebrantvel coragem a seus opressores pagos e confiar no poder de Jeov para livrar. "Esforai-vos, e tende bom nimo; no temais, nem vos espanteis, por causa do rei da Assria, nem por causa de toda a multido que est com ele", Ezequias exortou os homens de Jud, "porque h Um maior conosco do que com ele. Com ele est o brao de carne, mas conosco o Senhor nosso Deus, para nos ajudar, e para guerrear nossas guerras." II Crn. 32:7 e 8. No era sem razo que Ezequias podia falar com confiana sobre o resultado por vir. A orgulhosa Assria, conquanto usada por Deus durante algum tempo como a vara da Sua ira (Isa. 10:5) para punio das naes, no devia prevalecer sempre. "No temas... a Assria", tinha sido a mensagem do Senhor por intermdio de Isaas alguns Pg. 350 anos antes aos que habitavam em Sio; "porque daqui a bem pouco... o Senhor dos Exrcitos suscitar contra ele um flagelo, como a matana de Midi junto rocha de Orebe, e como a sua vara sobre o mar, que contra ele se levantar, como sucedeu aos egpcios. E acontecer naquele dia, que a sua carga ser tirada do teu ombro, e o seu jugo do teu pescoo; e o jugo ser despedaado por causa da uno". Isa. 10:24-27. Em outra mensagem proftica, dada "no ano em que morreu o rei Acaz", o profeta havia declarado: "O Senhor dos Exrcitos jurou, dizendo: como pensei, assim suceder, e como determinei, assim se efetuar. Quebrarei a Assria em Minha terra, e nas Minhas montanhas a pisarei, para que o seu jugo se aparte deles e a sua carga se desvie dos seus ombros. Este o conselho que foi determinado sobre toda a terra; e esta a mo que est estendida sobre todas as naes. Porque o Senhor dos Exrcitos o determinou; quem pois o invalidar? e a Sua mo estendida est; quem pois a far voltar atrs?" Isa. 14:28 e 24-27. O poder do opressor devia ser quebrado. Contudo Ezequias, nos primeiros anos do seu reinado, continuou a pagar tributo Assria, em harmonia com o que Acaz havia concordado. Entrementes o rei havia tomado "conselho com os seus prncipes e os seus vares", e haviam feito tudo que era possvel para a defesa de seu reino. Havia providenciado para que houvesse abundncia de gua dentro dos muros de Jerusalm, enquanto fora devia haver escassez. "E ele se fortificou, e edificou todo o muro quebrado at s Pg. 351 torres, e levantou o outro muro para fora, e fortificou a Milo na cidade de Davi, e fez armas e escudos em abundncia. E ps oficiais de guerra sobre o povo." II Crn. 32:3, 5 e 6. Nada que pudesse ser feito em preparao para um cerco, ficou por fazer. Por ocasio da ascenso de Ezequias ao trono de Jud, j os assrios haviam levado cativos um grande nmero dos filhos de Israel do reino do norte; e poucos anos mais tarde ele havia comeado a reinar, e enquanto estava ainda fortalecendo as defesas de Jerusalm, os assrios cercaram Samaria e a capturaram, e espalharam as dez tribos entre as muitas provncias do domnio assrio. As fronteiras de Jud ficavam apenas a poucos quilmetros, estando Jerusalm afastada de Samaria menos de noventa quilmetros; e os ricos despojos que seriam encontrados no interior do templo tentariam o inimigo a retornar. Mas o rei de Jud se determinou fazer sua parte na preparao para resistir ao inimigo; e havendo feito tudo que o engenho humano e a energia podiam fazer, reuniu suas foras, e exortou-as a terem bom nimo. "Grande o Santo de Israel no meio de ti" (Isa. 12:6), tinha sido a mensagem do profeta Isaas a Jud; e o rei agora declarou com f inabalvel: "Est... conosco o Senhor nosso Deus, para nos ajudar, e para guerrear nossas guerras." II Crn. 32:8.

Nada inspira f mais depressa que o prprio exerccio da f. O rei de Jud havia-se preparado para a tempestade por vir; e agora, confiante em que a profecia contra a Assria haveria de cumprir-se, descansou sua alma em Deus. "E o povo descansou nas palavras de Ezequias." II Crn. 32:8. Que importava os exrcitos da Pg. 352 Assria, acabados de sair da conquista das maiores naes da Terra, e triunfantes sobre Samaria e Israel, voltassem agora suas foras contra Jud? Que importava vangloriassem eles: "A minha mo alcanou os reinos dos dolos, ainda que as suas imagens de escultura eram melhores do que as de Jerusalm e do que as de Samaria? Porventura como fiz a Samaria e aos seus dolos, no o faria igualmente a Jerusalm e aos seus dolos?" Isa. 10:10 e 11. Jud nada tinha a temer; pois sua confiana estava em Jeov. A crise to longamente esperada veio afinal. As foras da Assria, avanando de triunfo em triunfo, apareceram na Judia. Confiantes na vitria, os lderes dividiram suas foras em dois exrcitos, um dos quais devia enfrentar o exrcito egpcio ao sul, enquanto o outro devia sitiar Jerusalm. A nica esperana de Jud estava agora posta em Deus. Todo possvel auxlio do Egito havia sido cortado, e nao alguma havia prximo para estender uma mo amiga. Os oficiais assrios, certos do poder de suas foras disciplinadas, dispuseram-se para uma conferncia com os chefes de Jud, durante a qual insolentemente exigiram a rendio da cidade. Esta exigncia fora acompanhada de insultos blasfemos contra o Deus dos hebreus. Dada a fraqueza e apostasia de Israel e Jud, o nome de Deus no mais era temido entre as naes, mas havia-se tornado assunto de contnuo descrdito. Isa. 52:5. "Ora dizei a Ezequias", disse Rabsaqu, um dos principais oficiais de Senaqueribe: "Assim diz o grande rei, o rei da Assria: Que confiana esta em que confias? Dizes tu (porm palavras de lbios ): H Pg. 353 conselho e poder para a guerra. Em quem, pois, agora confias, que contra mim te revoltas?" II Reis 18:19 e 20. Os oficiais estavam conferenciando fora dos portes da cidade, mas ao alcance dos ouvidos das sentinelas sobre o muro. E como os representantes do rei da Assria impusessem em altas vozes suas condies aos chefes de Jud, foi-lhes pedido que falassem em siraco e no em judaico, a fim de no tomarem conhecimento do desenvolvimento da conferncia os que estavam sobre o muro. Rabsaqu, desdenhando esta sugesto, levantou ainda mais a voz, e continuando a falar em judaico, disse: "Ouvi as palavras do grande rei, do rei da Assria. Assim diz o rei: No vos engane Ezequias; porque no vos poder livrar. Nem tampouco Ezequias vos faa confiar no Senhor, dizendo: Infalivelmente nos livrar o Senhor, e esta cidade no ser entregue nas mos do rei da Assria. "No deis ouvidos a Ezequias; porque assim diz o rei da Assria: Aliai-vos comigo, e sa a mim, e coma cada um de sua vide, e de sua figueira, e beba cada um da gua de sua cisterna; at que eu venha, e vos leve para uma terra como a vossa; terra de trigo e de mosto, terra de po e de vinhas. "No vos engane Ezequias, dizendo: O Senhor nos livrar. Porventura os deuses das naes livraram cada um a sua terra das mos do rei da Assria? Onde esto os deuses de Hamate e de Arpade? onde os deuses de Sefarvaim? Porventura livraram eles a Samaria da minha mo? Quais so eles, dentre todos os deuses destes pases, Pg. 354 os que livraram a sua terra das minhas mos, para que o Senhor livrasse a Jerusalm das minhas mos?" Isa. 36:13-20. A esses insultos os filhos de Jud "no lhe responderam palavra". A entrevista chegara ao fim. Os representantes judeus voltaram a Ezequias "com os vestidos rasgados, e lhe fizeram saber as palavras de Rabsaqu". II Reis 36:21 e 22. O rei, informado do blasfemo desafio, "rasgou os seus vestidos e se cobriu de saco, e entrou na casa do Senhor". II Reis 19:1. Um mensageiro foi despachado a Isaas, a fim de inform-lo sobre o resultado da entrevista. "Este dia dia de angstia, e de vituperao, e de blasfmia", foi a mensagem que o rei enviou. "Bem pode ser que o Senhor teu Deus oua todas as palavras de Rabsaqu, a quem enviou o seu senhor, o rei da Assria, para afrontar o Deus vivo, e para vituper-Lo com as palavras que o Senhor teu Deus tem ouvido. Faze, pois, orao pelo resto que se acha." II Reis 19:3 e 4. "O rei Ezequias, e o profeta Isaas, filho de Ams, oraram por causa disso, e clamaram ao Cu." II Crn. 32:20. Deus respondeu s oraes de Seus servos. A Isaas foi dada a mensagem para Ezequias: "Assim diz o Senhor: No temas as palavras que ouviste, com as quais os servos do rei da Assria Me blasfemaram. Eis que meterei nele um esprito, e ele ouvir um arrudo, e voltar para a sua terra; espada o farei cair na sua terra." II Reis 19:6 e 7. Os representantes assrios, depois de haverem deixado os chefes de Jud, comunicaram-se diretamente com o seu rei, Pg. 355 que estava com a diviso de seu exrcito em guarda contra a aproximao do Egito. Ouvindo o relatrio, Senaqueribe escreveu "cartas, para blasfemar do Senhor Deus de Israel, e para falar contra Ele dizendo: Assim como os deuses das naes das terras no livraram o seu povo da minha mo, assim tambm o Deus de Ezequias no livrar o Seu povo da minha mo". II Crn. 32:17. A atrevida ameaa foi acompanhada pela mensagem: "No te engane o teu Deus, em quem confias, dizendo: Jerusalm no ser entregue na mo do rei da Assria. Eis que j tens ouvido o que fizeram os reis da Assria a todas as terras, destruindoas totalmente; e tu te livrars? Porventura as livraram os deuses das naes, a quem destruram, como a Goz e a Har, e a Rezefe, e aos filhos de den, que estavam em Telassar? Que feito do rei de Hamate, e do rei de Arpade, e do rei da cidade de Sefarvaim, de Hena e de Iva?" II Reis 19:10-13.

Quando o rei de Jud recebeu as insultuosas cartas, levou-as ao templo, e "as estendeu perante o Senhor" (II Reis 19:14), e orou com forte f pelo auxlio do Cu, para que as naes da Terra soubessem que o Deus dos hebreus ainda vivia e reinava. A honra de Jeov estava em jogo; Ele somente poderia trazer livramento. " Senhor Deus de Israel, que habitas entre os querubins", suplicou Ezequias, "Tu mesmo, s Tu s Deus de todos os reinos da Terra; Tu fizeste os Cus e a Terra. Inclina, Senhor, o Teu ouvido, e ouve; abre, Senhor, os Teus olhos, e olha; e ouve as palavras de Pg. 356 Senaqueribe, que enviou a este, para afrontar ao Deus vivo. Verdade , Senhor, que os reis da Assria assolaram as naes e as suas terras, e lanaram os seus deuses no fogo, porquanto deuses no eram, mas obra de mos de homens, madeira e pedra; por isso os destruram. Agora, pois, Senhor nosso Deus, s servido de nos livrar da sua mo; e assim sabero todos os reinos da Terra que s Tu s o Senhor Deus." II Reis 19:15-19. " Pastor de Israel, d ouvidos; Tu que guias a Jos como a um rebanho, Que Te assentas entre os querubins, resplandece. Perante Efraim, Benjamim e Manasss, desperta o Teu poder, E vem salvar-nos. Faze-nos voltar, Deus; Faze resplandecer o Teu rosto, e seremos salvos. " Senhor Deus dos Exrcitos, At quando Te indignars contra a orao do Teu povo? Tu os sustentas com po de lgrimas, E lhes ds a beber lgrimas em abundncia. Tu nos pes por objeto de conteno entre os nossos vizinhos; E os nossos inimigos zombam de ns entre si. Faze-nos voltar, Deus dos Exrcitos; Faze resplandecer o Teu rosto, e seremos salvos. "Trouxeste uma vinha do Egito; Lanaste fora as naes, e a plantaste. Preparaste-lhe lugar, E fizeste com que ela profundasse razes, e assim encheu a Terra. Os montes cobriram-se com a sua sombra, E como os cedros de Deus se tornaram os seus ramos. Ela estendeu a sua ramagem at ao mar, E os seus ramos at ao rio". Pg. 359 "Por que quebraste ento os seus valados, De modo que todos os que passam por ela a vindimam? O javali da selva a devasta, E as feras do campo a devoram. Deus dos Exrcitos, volta-Te, ns Te rogamos, Atende os Cus, e v, e visita esta vinha; E a videira que a Tua destra plantou, E o sarmento que fortificaste para Ti. ... "Guarda-nos em vida, e invocaremos o Teu nome. Faze-nos voltar, Senhor dos Exrcitos; Faze resplandecer o Teu rosto, e seremos salvos." Sal. 80 A splica de Ezequias em favor de Jud e da honra do seu Supremo Rei, estava em harmonia com a mente de Deus. Salomo, em sua orao de gratido quando da dedicao do templo, havia orado para que o Senhor executasse "o juzo do Seu povo Israel, a cada qual no seu dia, para que todos os povos da Terra saibam que o Senhor Deus, e que no h outro". I Reis 8:59 e 60. Especialmente devia o Senhor mostrar favor quando, em tempos de guerra ou de opresso por algum exrcito, os chefes de Israel entrassem na casa de orao e suplicassem livramento. I Reis 8:33 e 34. Ezequias no foi deixado sem esperana. Isaas mandou-lhe dizer: "Assim diz o Senhor Deus de Israel: O que Me pediste acerca de Senaqueribe, rei da Assria, Eu o ouvi. Esta a palavra que o Senhor falou dele: "A virgem a filha de Sio, te despreza, de ti zomba; a filha de Jerusalm meneia a cabea por detrs de ti. "A quem afrontaste e blasfemaste? E contra quem alaste a voz, e ergueste os teus olhos ao alto? Contra o Pg. 360 Santo de Israel? Por meio de teus mensageiros afrontaste o Senhor, e disseste: Com a multido de meus carros subo eu ao alto dos montes, aos lados do Lbano, e cortarei os seus altos cedros, e as suas mais formosas faias, e entrarei nas suas pousadas extremas, at no bosque do seu campo frtil. Eu cavei, e bebi guas estranhas; e com as plantas dos meus ps secarei todos os rios dos lugares fortes.

"Porventura no ouviste que j dantes fiz isto, e j desde os dias antigos o formei? Agora, porm, o fiz vir, para que fosses tu que reduzisses as cidades fortes a montes desertos. Por isso os moradores delas, com as mos encolhidas, ficaram pasmados e confundidos; eram como a erva do campo, e a hortalia verde, e o feno dos telhados, e o trigo queimado, antes que se levante. "Porm o teu assentar, e o teu sair, e o teu entrar, Eu o sei, e o teu furor contra Mim. Por causa do teu furor contra Mim, e porque a tua revolta subiu aos Meus ouvidos, portanto porei o Meu anzol no teu nariz, e o Meu freio nos teus beios, e te farei voltar pelo caminho por onde vieste." II Reis 19:20-28. A terra de Jud tinha sido devastada pelo exrcito de ocupao; mas Deus havia prometido milagrosamente prover para as necessidades do povo. A Ezequias veio a mensagem: "Isto te ser por sinal: Este ano se comer o que nascer por si mesmo, e no seguinte o que da proceder; porm no terceiro ano semeai e segai, e plantai vinhas, e comei os seus frutos. Porque o que escapou da casa de Pg. 361 Jud e ficou de resto, tornar a lanar razes para baixo, e dar fruto para cima. Porque de Jerusalm sair o restante, e do monte de Sio o que escapou; o zelo do Senhor far isto. "Portanto, assim diz o Senhor acerca do rei da Assria: No entrar nesta cidade, nem lanar nela frecha alguma; tampouco vir perante ela com escudo, nem levantar contra ela tranqueira alguma. Pelo caminho por onde vier, por ele voltar, porm nesta cidade no entrar, diz o Senhor. Porque Eu ampararei a esta cidade, para a livrar, por amor de Mim, e por amor do Meu servo Davi." II Reis 19:29-34. Nessa mesma noite veio o livramento. "Saiu o anjo do Senhor, e feriu no arraial dos assrios a cento e oitenta e cinco mil deles." II Reis 19:35. "Todos os vares valentes, e os prncipes, e os chefes no arraial do rei da Assria" (II Crn. 32:21), foram mortos. As novas deste terrvel juzo sobre o exrcito que tinha sido enviado a Jerusalm logo chegou a Senaqueribe, que estava ainda guardando a entrada de Jud contra o Egito. Tomado de temor, o rei assrio apressou-se a partir, retornando "em vergonha de rosto sua terra". II Crn. 32:21. Mas ele no iria reinar muito tempo mais. Em harmonia com a profecia que havia sido proferida com respeito a seu sbito fim, foi ele assassinado por membros de sua prpria casa, "e Esar-Hadom, seu filho, reinou em seu lugar". Isa. 37:38. O Deus dos hebreus havia prevalecido sobre a orgulhosa Assria. A honra de Jeov foi vindicada aos olhos das naes vizinhas. Em Jerusalm o corao do povo estava cheio de santo regozijo. Seus ferventes pedidos de Pg. 362 livramento tinham sido misturados com confisso de pecado e com muitas lgrimas. Em sua grande necessidade eles haviam confiado inteiramente no poder de Deus para salvar, e Ele no lhes havia faltado. Agora o recinto do templo ressoava com cnticos de solene louvor. "Conhecido Deus em Jud, Grande o Seu nome em Israel. E em Salm est o Seu tabernculo, E a Sua morada em Sio. Ali quebrou as flechas e o arco, O escudo, e a espada, e a guerra. "Tu s mais ilustre, e glorioso, Do que os montes de presa. Os que so ousados de corao foram despojados; dormiram o seu sono, E nenhum dos homens de fora achou as suas mos. Tua repreenso, Deus de Jac, Carros e cavalos so lanados num sono profundo. "Tu, Tu s terrvel; E quem subsistir Tua vista, se Te irares? Desde os Cus fizeste ouvir o Teu juzo; A Terra tremeu, e se aquietou, Quando Deus Se levantou para julgar, Para livrar a todos os mansos da Terra. "Porque a clera do homem redundar em Teu louvor, E o restante da clera Tu o restringirs. Fazei votos, e pagai ao Senhor, vosso Deus; Tragam presentes, os que esto em redor dEle, quele que tremendo. Ele ceifar o esprito dos prncipes; tremendo para com os reis da Terra." Sal. 76. O surgimento e queda do imprio assrio rico em lies para as naes de hoje. A Inspirao comparou a glria da Assria no apogeu de sua prosperidade a Pg. 363 uma nobre rvore no jardim de Deus, sobrepujando as rvores ao redor. "A Assria era um cedro no Lbano, de ramos formosos, de sombrosa ramagem e de alta estatura, e o seu topo estava entre os ramos espessos. ... Todos os grandes povos se assentavam a sua sombra. Assim era ele formoso na sua grandeza, na

extenso dos seus ramos, porque a sua raiz estava junto s muitas guas. Os cedros no o podiam escurecer no jardim de Deus; as faias no igualavam os seus ramos, e os castanheiros no eram como os seus renovos; nenhuma rvore no jardim de Deus se assemelhou a ele na sua formosura. ... Todas as rvores do den, que estavam no jardim de Deus, tiveram inveja dele." Ezeq. 31:3-9. Mas os senhores da Assria, em vez de usar suas bnos incomuns para o benefcio da humanidade, tornaram-se o flagelo de muitas terras. Destitudos de misericrdia, o pensamento ausente de Deus ou do prximo, perseguiram um plano determinado de levar todas as naes a reconhecerem a supremacia dos deuses de Nnive, que eles exaltavam acima do Altssimo. Deus lhes havia enviado Jonas com uma mensagem de advertncia, e por algum tempo eles se humilharam perante o Senhor dos Exrcitos, e buscaram perdo. Mas logo retornaram ao culto dos dolos e conquista do mundo. O profeta Naum, denunciando os malfeitores de Nnive, exclamou: "Ai da cidade ensangentada! Ela est toda cheia de mentiras e de rapina! No se aparta dela o roubo. "Estrpito de aoite h, e o estrondo do rudo das rodas; E os cavalos atropelam, e carros vo saltando. Pg. 364 O cavaleiro levanta a espada flamejante, e a lana relampagueante, E haver uma multido de mortos. ... "Eis que Eu estou contra ti, Diz o Senhor dos Exrcitos." Naum 3:1-5. Com infalvel exatido, o Infinito ainda ajusta conta com as naes. Enquanto Sua misericrdia oferecida, com chamados para o arrependimento, esta conta permanece aberta; mas quando as cifras alcanam um certo montante que Deus tem prefixado, o ministrio de Sua ira comea. A conta encerrada. Cessa a divina pacincia. A misericrdia no mais pleiteia em seu benefcio. "O Senhor tardio em irar-Se, mas grande em fora, e ao culpado no tem por inocente; o Senhor tem o Seu caminho na tormenta, e na tempestade, e as nuvens so o p dos Seus ps. Ele repreende o mar, e o faz secar, e esgota todos os rios; desfalecem Bas e Carmelo, e a flor do Lbano se murcha. Os montes tremem perante Ele, e os outeiros se derretem; e a Terra se levanta na Sua presena, e o mundo, e todos os que nele habitam. Quem parar diante do Seu furor? e quem subsistir diante do ardor da Sua ira? a Sua clera se derramou como um fogo, e as rochas foram por Ele derribadas." Naum 1:3-6. Assim foi que Nnive, "a cidade alegre e descuidada, que dizia no seu corao: Eu sou, e no h outra alm de mim", tornou-se "em assolao" (Sof. 2:15), "vazia e esgotada e devastada", "o covil dos lees, e as pastagens dos leezinhos, onde passeava o leo velho, e o cachorro do leo, sem que ningum o espantasse". Naum 2:10 e 11. Pg. 365 Olhando alm para o tempo em que o orgulho da Assria devia ser abatido, Sofonias profetizou de Nnive: "No meio dela repousaro os rebanhos, todos os animais dos povos; e alojar-se-o nos seus capitis assim o pelicano como o ourio; a voz do seu canto retinir nas janelas; a assolao estar no umbral, quando tiver descoberto a sua obra de cedro." Sof. 2:14. Grande era a glria do imprio assrio; grande foi sua queda. O profeta Ezequiel, levando mais longe a figura de um nobre cedro, claramente predisse a queda da Assria por causa de seu orgulho e crueldade. Ele declarou: "Assim diz o Senhor Jeov: ... se levantou o seu topo no meio dos espessos ramos, o seu corao se exalou na sua altura, Eu o entregarei na mo da mais poderosa das naes, que lhe dar o tratamento merecido pela sua impiedade; o lanarei fora. E estranhos, os mais formidveis das naes, o cortaram e o deixaram; caram os seus ramos sobre os montes e por todos os vales, e os seus renovos foram quebrados por todas as correntes da Terra; e todos os povos da Terra se retiraram da sua sombra e o deixaram. Todas as aves do cu habitavam sobre a sua runa, e todos os animais do campo se acolheram sob os seus ramos; para que todas as rvores junto s guas no se exaltem na sua estatura. ... "Assim diz o Senhor Jeov: No dia em que ele desceu ao inferno, fiz Eu que houvesse luto; ... e todas as rvores do campo por causa dele desfaleceram. Ao som da sua queda, fiz tremer as naes." Ezeq. 31:10-16. Pg. 366 O orgulho da Assria e sua queda devem servir como lio objetiva para o fim do tempo. s naes da Terra hoje, que em arrogncia e orgulho se arregimentam contra Deus, Ele interroga: "A quem pois s semelhante em glria e em grandeza entre as rvores do den? todavia descers com as rvores do den terra mais baixa." Ezeq. 31:18. "O Senhor bom, uma fortaleza no dia da angstia, e conhece os que confiam nEle. E com uma inundao transbordante acabar de uma vez" (Naum 1:7 e 8) com todos os que se exaltam acima do Altssimo. "A soberba da Assria, e o cedro do Egito se retirar." Zac. 10:11. Isto verdade no somente com respeito s naes que se arregimentaram contra Deus nos tempos antigos, mas tambm em relao s naes de hoje que deixam de cumprir o divino propsito. No dia da recompensa final, quando o justo Juiz de toda a Terra h de peneirar as naes (Isa. 30:28), e aos que tm sustentado a verdade for permitido entrar na cidade de Deus, as arcadas do Cu reboaro com os triunfantes cnticos dos redimidos. "Um cntico haver entre vs", declara o profeta, "como na noite em que se celebra uma festa santa; e alegria de corao, como a daquele que sai tocando pfaro, para vir ao monte do Senhor, Rocha de Israel. E o Senhor far ouvir a glria da Sua voz. ... Com a voz do Senhor ser desfeita em pedaos a Assria, que feriu com a vara. E a cada pancada do bordo do juzo, que o Senhor der, haver tamboris e harpas." Isa. 30:29-32. 31

Esperana Para os Gentios Pg. 367 Por meio de seu ministrio, Isaas deu um claro testemunho quanto ao propsito de Deus em favor dos povos gentios. Outros profetas haviam feito meno do plano divino, mas sua linguagem nem sempre foi compreendida. A Isaas foi dado tornar bem claro a Jud a verdade de que entre o Israel de Deus deviam ser contados muitos que no eram descendentes de Abrao segundo a carne. Este ensino no estava em harmonia com a teologia de seu sculo; no obstante ele proclamou destemerosamente as mensagens que Deus lhe dera, e levou esperana a muitos coraes ansiosos de alcanar as bnos espirituais prometidas semente de Abrao. O apstolo dos gentios, em sua carta aos crentes de Roma, chama a ateno para esta caracterstica do ensino de Isaas. "Isaas ousadamente", declara Paulo, "diz: Fui achado pelos que Me no buscavam, fui manifestado aos que por Mim no perguntavam." Rom. 10:20. No raro os israelitas pareceram incapazes ou indispostos de compreender os propsitos de Deus pelos gentios. Pg. 368 Contudo fora este mesmo propsito que fizera deles um povo separado, e os havia estabelecido como uma nao independente entre as naes da Terra. Abrao, seu ascendente, a quem a promessa do concerto fora primeiramente feita, havia sido chamado a sair do meio de sua parentela e ir s regies longnquas, a fim de que pudesse ser portador de luz aos gentios. Embora a promessa a ele inclusse uma posteridade to numerosa quanto a areia do mar, no foi para qualquer propsito egosta que ele devia tornar-se o fundador de uma grande nao na terra de Cana. O concerto de Deus com ele envolvia todas as naes da Terra. "Abenoar-te-ei", declarou Jeov, "e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno. E abenoarei os que te abenoarem, e amaldioarei os que te amaldioarem; e em ti sero benditas todas as famlias da Terra." Gn. 12:2 e 3. Na repetio do concerto pouco antes do nascimento de Isaque, o propsito de Deus para a humanidade fora mais uma vez tornado claro. "Nele sero benditas todas as naes da Terra" (Gn. 18:18), foi a afirmao do Senhor com respeito ao filho da promessa. E mais tarde, o visitante celestial uma vez mais declarou: "Em tua semente sero benditas todas as naes da Terra." Gn. 22:18. Os termos todo-abrangentes deste concerto eram familiares aos filhos de Abrao, e aos filhos de seus filhos. Fora para que os israelitas pudessem ser uma bno s naes, e para que o nome de Deus fosse "anunciado em toda a Terra" (xo. 9:16), que eles foram libertos do cativeiro egpcio. Se obedientes a Seus reclamos, seriam colocados na vanguarda dos outros povos em sabedoria e entendimento; mas esta supremacia devia ser Pg. 369 alcanada e mantida unicamente para que por meio deles o propsito de Deus para "todas as naes da Terra" pudesse ser cumprido. As maravilhosas providncias relacionadas com o libertamento de Israel do cativeiro egpcio e com sua posse da terra prometida, tinham levado muitos dos pagos a reconhecerem o Deus de Israel como o Supremo Dominador. "Os egpcios sabero", tinha sido a promessa, "que Eu sou o Senhor, quando estender a Minha mo sobre o Egito, e tirar os filhos de Israel do meio deles." xo. 7:5. At mesmo o orgulhoso Fara foi constrangido a reconhecer o poder de Jeov. "Ide, servi ao Senhor", suplicou ele a Moiss e Aro, "e abenoai-me tambm a mim." xo. 12:31 e 32. Ao avanarem as multides de Israel verificaram que o conhecimento das poderosas obras do Deus dos hebreus tinha-os precedido, e que alguns entre os pagos tinham conhecimento de que Ele era o verdadeiro Deus. Na mpia Jeric o testemunho de uma mulher pag foi: "O Senhor vosso Deus Deus em cima nos Cus, e embaixo na Terra." Jos. 2:11. O conhecimento de Jeov que assim tinha vindo a ela, provou ser sua salvao. Pela f "Raabe, a meretriz, no pereceu com os incrdulos". Heb. 11:31. E sua converso no foi um caso isolado da misericrdia de Deus para com os idlatras que reconheceram Sua divina autoridade. No meio da terra um povo numeroso - os gibeonitas - renunciou ao seu paganismo, unindo-se com Israel e partilhando as bnos do concerto. Nenhuma distino em matria de nacionalidade ou classe social, reconhecida por Deus. Ele o Criador de toda Pg. 370 a humanidade. Os homens so pela criao membros de uma mesma famlia, e todos so um pela redeno. Cristo veio para desfazer todo muro de separao, para franquear cada compartimento das cortes do templo, a fim de que cada alma pudesse ter livre acesso a Deus. Seu amor to amplo, to profundo, to pleno, que penetra em toda parte. Ele subtrai influncia de Satans os que foram iludidos por seus enganos, colocando-os dentro dos limites do trono de Deus, o trono circundado pelo arco-ris da promessa. No h em Cristo judeu ou grego, servo ou livre. Nos anos que se seguiram ocupao da terra prometida, os beneficentes desgnios de Jeov para a salvao dos gentios foram quase totalmente perdidos de vista, e foi necessrio que o Senhor expusesse de novo Seu plano. "Todos os limites da Terra", o salmista foi inspirado a cantar, "se lembraro, e se convertero ao Senhor, e todas as geraes das naes adoraro perante a Tua face". Sal. 22:27. "Embaixadores reais viro do Egito; a Etipia cedo estender para Deus as suas mos". Sal. 68:31. "As naes temero o nome do Senhor, e todos os reis da Terra a Tua glria". "Isto se escrever para a gerao futura, e o povo que se criar louvar ao Senhor. Porquanto olhar desde o alto do Seu santurio; desde os Cus o Senhor observou a Terra, para ouvir o gemido dos presos, para soltar os sentenciados morte; a fim de que seja anunciado o nome do Senhor em Sio, e o Seu louvor em Jerusalm, quando os povos todos se congregarem, e os reinos, para servirem ao Senhor." Sal. 102:15 e 18-22. Pg. 371

Tivesse Israel sido fiel ao seu legado e todas as naes da Terra teriam tomado parte em suas bnos. Mas o corao daqueles a quem havia sido confiado o conhecimento da verdade salvadora, no foi tocado pelas necessidades dos que lhes estavam ao redor. Havendo o propsito de Deus sido perdido de vista, foram os pagos olhados como estando fora do alcance de Sua misericrdia. A luz da verdade foi sonegada, e as trevas prevaleceram. As naes foram cobertas com o vu da ignorncia; o amor de Deus era pouco conhecido, e o erro e a superstio floresceram. Tais eram as perspectivas que acenavam a Isaas quando ele foi chamado para a misso proftica; mas ele no se desencorajou, pois em seus ouvidos soava o coro triunfal dos anjos ao redor do trono de Deus: "Toda a Terra est cheia da Sua glria." Isa. 6:3. E sua f foi fortalecida pela viso de gloriosas conquistas da parte da igreja de Deus, quando a Terra devia estar "cheia do conhecimento do Senhor, como as guas cobrem o mar". Isa. 11:9. "A mscara do rosto, com que todos os povos andam cobertos, e o vu com que todas as naes se escondem" (Isa. 25:7), deviam finalmente ser destrudos. O Esprito de Deus seria derramado sobre toda a carne. Os que tivessem fome e sede de justia deviam ser contados entre o Israel de Deus. "Brotaro entre a erva, como salgueiros junto aos ribeiros das guas", disse o profeta. "Este dir: Eu sou do Senhor; e aquele se chamar do nome de Jac; e aquele outro escrever com a sua mo: Eu sou do Senhor; e por sobrenome tomar o nome de Israel." Isa. 44:4 e 5. Ao profeta foi dada uma revelao do misericordioso propsito de Deus em espalhar a impenitente Jud entre as Pg. 372 naes da Terra. "O Meu povo saber o Meu nome", o Senhor declarou, "porque Eu mesmo sou o que digo: Eis-Me aqui". Isa. 52:6. E no somente eles mesmos deviam aprender a lio de obedincia e confiana; nos lugares do seu exlio deviam tambm repartir com outros o conhecimento do Deus vivo. Muitos dentre os filhos dos estrangeiros deviam aprender a am-Lo como seu Criador e seu Redentor; deviam comear a observncia do Seu santo dia de sbado como um memorial ao Seu poder criador; e quando Ele desnudasse "o Seu santo brao perante os olhos de todas as naes", para livrar o Seu povo do cativeiro, "todos os confins da Terra" veriam a salvao de Deus. Isa. 52:10. Muitos desses conversos do paganismo desejariam unir-se inteiramente com os israelitas, e acompanh-los no seu retorno Judia. Nenhum desses devia dizer: "De todo me apartar o Senhor do Seu povo" (Isa. 56:3); pois a palavra de Deus por meio de Seus profetas a esses que haveriam de se entregar a Ele e observar Sua lei, era que eles deviam da em diante ser contados entre o Israel espiritual - Sua igreja na Terra. "E aos filhos dos estrangeiros, que se chegarem ao Senhor, para O servirem, e para amarem o nome do Senhor, sendo deste modo servos Seus, todos os que guardarem o sbado, no o profanando, e os que abraarem o Meu concerto, tambm os levarei ao Meu santo monte, e os festejarei na Minha casa de orao; os seus holocaustos e os seus sacrifcios sero aceitos no Meu altar; porque a Minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos. Assim diz o Senhor Jeov, que ajunta os dispersos de Israel: Pg. 373 Ainda ajuntarei outros aos que j se lhe ajuntaram." Isa. 56:6-8 Ao profeta fora permitido perscrutar os sculos futuros, ao tempo do advento do prometido Messias. De incio ele contemplou apenas "angstia e escurido", entenebrecimento e "nsias". Isa. 8:22. Muitos que estavam anelando pela luz da verdade estavam sendo desviados para os labirintos da filosofia e do espiritismo por falsos ensinadores; outros estavam pondo a sua confiana numa forma de piedade, mas no estavam levando verdadeira santidade vida prtica. As perspectivas pareciam desesperadoras; mas logo a cena mudou, e ante os olhos do profeta abriu-se maravilhosa viso. Ele viu surgir o Sol da Justia, trazendo salvao sob Suas asas; e, absorto em admirao, exclamou: "Mas a terra que foi angustiada no ser entenebrecida. Ele envileceu, nos primeiros tempos, a terra de Zebulom e a terra de Naftali; mas, nos ltimos, a enobreceu junto ao caminho do mar, alm do Jordo, a Galilia dos gentios. O povo que andava em trevas viu uma grande luz, e sobre os que habitavam na regio da sombra de morte resplandeceu a luz." Isa. 9:1 e 2. Esta gloriosa Luz do mundo devia levar a salvao a cada nao, tribo, lngua e povo. Da obra que estava perante Ele, o profeta ouviu o eterno Pai declarar: "Pouco que sejas o Meu servo, para restaurares as tribos de Jac, e tornares a trazer os guardados de Israel; tambm Te dei para luz dos gentios, para seres a Minha salvao at extremidade da Terra". "No tempo favorvel Te ouvi, e no dia da Pg. 374 salvao Te ajudei; e Te guardarei, e Te darei por concerto do povo, para restaurares a Terra, e lhe dares em herana as herdades assoladas; para dizeres aos presos: Sa; e aos que esto em trevas: Aparecei". "Eis que estes viro de longe, e eis que aqueles do norte, e do ocidente, e aqueles outros da terra Sinim." Isa. 49:6, 8, 9 e 12. Olhando ainda para mais longe atravs dos sculos, o profeta contemplou o cumprimento literal dessas gloriosas promessas. Viu os anunciadores das alegres novas da salvao saindo para os confins da Terra, a toda tribo e povo. Ouviu o Senhor dizer da igreja evanglica: "Eis que estenderei sobre ela a paz como um rio, e a glria das naes como um ribeiro que transborda" (Isa. 66:12); e ouviu a comisso: "Amplia o lugar da tua tenda, e as cortinas das tuas habitaes se estendam; no o impeas; alonga as tuas cordas, e firma bem as tuas estacas. Porque transbordars mo direita e esquerda; e a tua posteridade possuir as naes". Isa. 54:2 e 3. Jeov declarou ao profeta que Ele enviaria as Suas testemunhas "s naes, a Trsis, Pul, e Lude... a Tubal e Jav, at s ilhas de mais longe". Isa. 66:19. "Quo suaves so sobre os montes Os ps do que anuncia as boas novas, Que faz ouvir a paz, Que anuncia o bem,

Que faz ouvir a salvao, Que diz a Sio: O teu Deus reina!" Isa. 52:7. Pg. 375 O profeta ouviu a voz de Deus chamando Sua igreja para a tarefa que lhe fora indicada, a fim de que o caminho pudesse ser preparado para a introduo de Seu reino eterno. A mensagem foi inconfundivelmente clara: "Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua luz, E a glria do Senhor vai nascendo sobre ti. "Porque eis que as trevas cobriram a Terra, E a escurido os povos; Mas sobre ti o Senhor vir surgindo, E a Sua glria se ver sobre ti. E as naes caminharo tua luz, E os reis ao resplendor que te nasceu. "Levanta em redor os teus olhos, e v; Todos estes j se ajuntaram, e vm a ti; Teus filhos viro de longe, E tuas filhas se criaro a teu lado." "E os filhos dos estrangeiros edificaro os teus muros, E os seus reis te serviro; Porque no Meu furor te feri, Mas na Minha benignidade tive misericrdia de ti. E as tuas portas estaro abertas de contnuo; Nem de dia nem de noite se fecharo; Para que tragam a ti as riquezas das naes, E, conduzidos com elas, os seus reis." Isa. 60:1-4, 10 e 11. "Olhai, para Mim, e sereis salvos, vs, todos os termos da Terra; Porque Eu sou Deus, e no h outro." Isa. 45:22. Estas profecias de grande despertamento espiritual em tempos de espessas trevas, esto sendo cumpridas hoje no progresso dos postos missionrios que esto alcanando as regies entenebrecidas da Terra. Os grupos de missionrios em terras pags foram comparados pelo profeta a Pg. 376 bandeiras erguidas para guia dos que esto em busca da luz da verdade. "Acontecer naquele dia", diz o profeta Isaas, "que as naes perguntaro pela raiz de Jess, posta por pendo dos povos, e o lugar do seu repouso ser glorioso. Porque h de acontecer naquele dia que o Senhor tornar a estender a Sua mo para adquirir outra vez os resduos do Seu povo. ... E levantar um pendo entre as naes, e ajuntar os desterrados de Israel, e os dispersos de Jud congregar desde os quatro confins da Terra." Isa. 11:10-12. O dia do livramento est s portas. Os olhos do Senhor "passam por toda a Terra, para mostrar-Se forte para com aqueles cujo corao perfeito para com Ele". II Crn. 16:9. Dentre todas as naes, tribo e lngua, Ele v homens e mulheres que esto orando por luz e conhecimento. Suas almas esto insatisfeitas; h muito eles se tm apascentado de cinzas. Isa. 44:20. O inimigo de toda a justia tem-nos posto de lado, e eles tateiam como cegos. Mas so sinceros de corao, e desejam conhecer um caminho melhor. Embora nas profundezas do paganismo, sem qualquer conhecimento da lei escrita por Deus, nem de Seu Filho Jesus, tm eles revelado de muitas maneiras a operao de um poder divino na mente e no carter. s vezes os que no tm conhecimento de Deus alm daquele que receberam sob a operao da graa divina, tm sido bons para com os servos do Senhor, protegendo-os com o risco da prpria vida. O Esprito Santo est implantando a graa de Cristo no corao de muito nobre pesquisador da Pg. 377 verdade, ativando suas simpatias contrariamente a sua natureza e sua anterior educao. A "luz verdadeira, que alumia a todo o homem que vem ao mundo" (Joo 1:9), est brilhando em sua alma; e esta luz, se aceita, guiar seus passos para o reino de Deus. O profeta Miquias disse: "Se morar nas trevas, o Senhor ser a minha luz. ... Ele me trar a luz, e eu verei a Sua justia." Miq. 7:8 e 9. O divino plano de salvao amplo bastante para abranger o mundo todo. Deus anseia por insuflar na prostrada humanidade o flego da vida. E Ele no permitir fique Pg. 378 desapontada qualquer alma que seja sincera em seu anelo de algo mais elevado e mais nobre que aquilo que o mundo possa oferecer. Constantemente est Ele enviando os Seus anjos aos que, conquanto rodeados por circunstncias as mais desencorajadoras, oram com f para que algum poder mais alto que eles mesmos tome posse deles, dando-lhes libertao e paz. Por vrias maneiras Deus Se lhes revelar, e p-los- em contato com providncias que estabelecero sua confiana nAquele que Se deu a Si mesmo em resgate por todos, "para que pusessem em Deus a sua esperana, e se no esquecessem das obras de Deus, mas guardassem os Seus mandamentos". Sal. 78:7.

"Tirar-se-ia a presa ao valente? ou os presos justamente escapariam? Mas assim diz o Senhor: Por certo que os presos se tiraro ao valente, e a presa do tirano escapar." Isa. 49:24 e 25. "Tornaro atrs e confundir-se-o de vergonha os que confiam em imagens de escultura, e dizem s imagens de fundio: Vs sois nossos deuses." Isa. 42:17. "Bem-aventurado aquele que tem o Deus de Jac por seu auxlio, e cuja esperana est posta no Senhor seu Deus." Sal. 146:5. "Voltai fortaleza, presos de esperana." Zac. 9:12. A todo corao sincero em terras pags - o justo vista do Cu - "nasce luz nas trevas". Sal. 112:4. Deus tem dito: "Guiarei os cegos por um caminho que nunca conheceram, f-los-ei caminhar por veredas que no conheceram; tornarei as trevas em luz perante eles, e as coisas tortas farei direitas. Estas coisas lhes farei, e nunca os desampararei." Isa. 42:16. IV. Retribuio Nacional 32 Manasss e Josias Pg. 381 O reino de Jud, prspero nos tempos de Ezequias, foi uma vez mais para o declnio durante os longos anos do mpio reinado de Manasss, quando o paganismo foi reavivado, e muitos dentre o povo foram levados idolatria. "Manasss tanto fez errar a Jud e aos moradores de Jerusalm, que fizeram pior do que as naes que o Senhor tinha destrudo." II Crn. 33:9. A gloriosa luz de geraes anteriores fora seguida pelas trevas da superstio e do erro. Graves males brotaram e floresceram - a tirania, a opresso, o dio a tudo que era bom. A justia foi pervertida e prevaleceu a violncia. No obstante esses maus tempos no ficaram sem testemunhas para Deus e o direito. As experincias difceis pelas quais Jud havia passado em segurana durante o reinado de Ezequias, tinham desenvolvido no corao de muitos uma inflexibilidade de carter que agora servia como baluarte contra a iniqidade predominante. Seu testemunho em favor da verdade e da justia despertou a ira de Manasss e seus associados em autoridade, os quais Pg. 382 se esforavam por se estabelecerem na prtica do mal pelo silenciar toda voz de desaprovao. "Manasss derramou muitssimo sangue inocente, at que encheu Jerusalm de um ao outro extremo." II Reis 21:16. Um dos primeiros a cair foi Isaas, que durante mais de meio sculo estivera perante Jud como mensageiro apontado por Jeov. "Outros experimentaram escrnios e aoites, e at cadeias e prises. Foram apedrejados, serrados, tentados, mortos ao fio da espada; andaram vestidos de peles de ovelhas e de cabras, desamparados, aflitos e maltratados (dos quais o mundo no era digno), errantes pelos desertos e montes, e pelas covas e cavernas da terra." Heb. 11:36-38. Alguns dos que sofreram perseguio durante o reinado de Manasss foram comissionados para levar mensagens especiais de reprovao e juzo. O rei de Jud, declararam os profetas, "fez estas abominaes, fazendo pior do que quanto fizeram... os que antes dele foram". Em virtude de sua impiedade, seu reino aproximava-se de uma crise; breve os habitantes da terra deviam ser levados cativos para Babilnia, para ali se tornarem "roubo e despojo para todos os seus inimigos". II Reis 21:11 e 14. Mas o Senhor no esqueceria inteiramente aqueles que em terra estranha O reconhecessem como seu Rei; eles poderiam sofrer grande tribulao, mas Ele lhes levaria livramento na maneira e no tempo determinados. Os que pusessem sua confiana inteiramente nEle, encontrariam um seguro refgio. Fielmente os profetas continuaram suas advertncias e exortaes; destemerosamente falaram a Manasss e Pg. 383 a seu povo, mas as mensagens foram desprezadas; a transviada Jud no queria dar ouvidos. Como amostra do que poderia sobrevir ao povo se este continuasse impenitente, o Senhor permitiu que seu rei fosse capturado por um bando de soldados assrios, os quais "o amarraram com cadeias, e o levaram a Babilnia", sua capital temporria. Esta aflio trouxe o rei ao seu juzo; "ele, angustiado, orou deveras ao Senhor seu Deus, e humilhou-se muito perante o Deus de seus pais; e Lhe fez orao, e Deus Se aplacou para com ele, e ouviu a sua splica, e o tornou a trazer a Jerusalm, ao seu reino. Ento conheceu Manasss que o Senhor era Deus". II Crn. 33:11-13. Mas este arrependimento, notvel embora, veio demasiado tarde para salvar o reino da influncia corruptora de anos de prtica idoltrica. Muitos haviam tropeado e cado, no se levantando mais. Entre aqueles cuja experincia da vida tinha sido influenciada alm da possibilidade de recuperao pela fatal apostasia de Manasss, estava seu prprio filho, que subiu ao trono na idade de vinte e dois anos. Do rei Amom est escrito: "Andou em todo o caminho em que andara seu pai, e serviu os dolos, a que seu pai tinha servido, e se inclinou diante deles. Assim deixou ao Senhor, Deus de seus pais". II Reis 21:21 e 22. Ele "no se humilhou perante o Senhor, como Manasss, seu pai, se humilhara, antes multiplicou Amom os seus delitos". Ao mpio rei no foi permitido reinar por muito tempo. Em meio de sua audaciosa impiedade, dois anos depois de haver ascendido ao trono, foi morto no palcio por seus prprios servos; e "o povo da terra fez reinar em seu lugar a Josias, seu filho". II Crn. 33:23 e 25. Pg. 384 Com a ascenso de Josias ao trono, onde devia reinar por trinta e um anos, os que haviam conservado a pureza de sua f comearam a esperar que o declnio do reino fosse detido; pois o novo rei, embora tivesse apenas oito anos de idade, temia a Deus, e desde o incio "fez o que era reto aos olhos do Senhor; e andou em todo o caminho de Davi, seu pai, e no se apartou dele nem para a direita nem para a esquerda". II Reis 22:2. Filho de um rei mpio, perseguido por tentaes para que seguisse nos passos do pai, e com poucos conselheiros para encoraj-lo no caminho direito, foi Josias no obstante leal ao Deus de Israel. Advertido pelos erros de passadas geraes, escolheu fazer o que era reto, em vez de descer ao baixo nvel do pecado e degradao a que seu pai e seu av haviam cado. Ele "no se desviou nem para a direita nem para a esquerda". Como algum que devia ocupar uma posio de confiana, resolveu obedecer instruo que tinha sido dada para a guia dos governantes de Israel; e sua obedincia tornou possvel que Deus o usasse como um vaso de honra.

Ao tempo em que Josias comeou a reinar, e muitos anos antes, os sinceros em Jud perguntavam-se em dvida se as promessas de Deus ao antigo Israel seriam cumpridas. Do ponto de vista humano, o propsito divino para a nao escolhida parecia quase impossvel de ser realizado. A apostasia dos primeiros sculos havia angariado foras com o passar dos anos; dez das tribos tinham sido espalhadas entre os pagos; apenas as tribos de Jud e Benjamim permaneceram, e essas mesmas pareciam agora s bordas da Pg. 385 runa nacional e moral. Os profetas tinham comeado a predizer a completa destruio de sua aprazvel cidade, onde se erguia o templo de Salomo e onde se centralizavam todas as suas esperanas de grandeza nacional. Seria possvel que Deus estivesse prestes a tornar atrs em Seu juramentado propsito de levar livramento aos que nEle confiassem? Em face da longa perseguio dos justos, e da aparente prosperidade dos mpios, poderiam os que haviam permanecido leais a Deus aguardar dias melhores? Estas ansiosas interrogaes foram pronunciadas pelo profeta Habacuque. Contemplando a situao dos fiis em seus dias, ele expressou o peso que lhe ia no corao, inquirindo: "At quando, Senhor, clamarei eu, e Tu no me escutars? gritarei: Violncia e no salvars? Por que razo me fazes ver a iniqidade, e ver a vexao? Porque a destruio e a violncia esto diante de mim; h tambm quem suscite a contenda e o litgio. Por esta causa a lei se afrouxa, e a sentena nunca sai; porque o mpio cerca o justo, e sai o juzo pervertido." Hab. 1:2-4. Deus respondeu ao clamor de Seus filhos leais. Por intermdio de Seu porta-voz Ele revelou Sua determinao de levar a correo nao que O tinha desprezado para servir aos deuses dos gentios. Nos dias mesmos de alguns que estavam ento inquirindo com respeito ao futuro, Ele miraculosamente modelaria os planos das naes dominantes na Terra, levando Babilnia ascendncia. Esse povo caldeu, "horrvel e terrvel" (Hab. 1:7), cairiam subitamente sobre a terra de Jud como um aoite divinamente Pg. 386 apontado. Os prncipes de Jud e os mais distintos dentre o povo seriam levados cativos para Babilnia; as cidades e vilas da Judia e os campos cultivados seriam devastados, a nada se poupando. Confiante de que mesmo neste terrvel juzo o propsito de Deus por Seu povo seria de alguma maneira cumprido, Habacuque rendeu-se em submisso vontade revelada de Jeov. "No s Tu desde sempre?" ele exclamou. E ento sua f viu alm das desoladoras perspectivas do imediato futuro, e descansando nas preciosas promessas que revelam o amor de Deus por Seus confiantes filhos, o profeta acrescentou: "Ns no morreremos." Hab. 1:12. Com esta declarao de f, ele deps sua causa, bem como a de cada crente israelita, nas mos de um compassivo Deus. No foi esta a nica experincia de Habacuque no exerccio de forte f. Uma ocasio, quando meditava sobre o futuro, ele disse: "Sobre a minha guarda estarei, e sobre a fortaleza me apresentarei e vigiarei, para ver o que fala comigo". Graciosamente o Senhor lhe respondeu: "Escreve a viso, e torna-a bem legvel sobre tbuas, para que a possa ler o que correndo passa. Porque a viso ainda para o tempo determinado, e at ao fim falar, e no mentir. Se tardar, espera-o; porque certamente vir, e no tardar. Eis que a sua alma se incha, no reta nele; mas o justo pela sua f viver." Hab. 2:1-4. A f que fortaleceu Habacuque e todos os santos e justos naqueles dias de grande provao, a mesma que sustm o povo de Deus hoje. Nas horas mais escuras, sob as mais proibitivas circunstncias, o crente cristo Pg. 387 pode suster sua alma sobre a fonte de toda luz e poder. Dia a dia, pela f em Deus, sua esperana e nimo podem ser renovados, "o justo pela sua f viver". Hab. 2:4. No servio de Deus no precisa haver desalento, nem vacilao ou temor. O Senhor far mais que cumprir as mais altas expectativas dos que nEle pem a sua confiana. Ele lhes dar a sabedoria que suas mltiplas necessidades demandam. Da abundante proviso feita em favor de cada alma tentada, o apstolo Paulo deu eloqente testemunho. A ele foi dada a divina certeza: "A Minha graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza". Em gratido e confiana, o provado servo de Deus respondeu: "De boa vontade pois me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas injrias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por amor de Cristo. Porque quando estou fraco ento sou forte." II Cor. 12:9 e 10. Devemos acariciar e cultivar a f da qual testificaram profetas e apstolos - a f que se apodera das promessas de Deus, e espera pelo livramento na ocasio e maneira apontados. A firme palavra da profecia encontrar seu final cumprimento no glorioso advento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, como Rei dos reis e Senhor dos senhores. O tempo de espera pode parecer longo, a alma pode ser oprimida por desanimadoras circunstncias, muitos daqueles em quem confiamos podem cair ao longo do caminho; mas como o profeta que procurou encorajar Jud em tempo de apostasia sem precedente, confiadamente declaramos: "O Senhor est no Seu santo templo; cale-se diante Pg. 388 dEle toda a Terra." Hab. 2:20. Tenhamos sempre em mente a confortante mensagem: "A viso ainda para o tempo determinado, e at ao fim falar, e no mentir. Se tardar espera-o; porque certamente vir, no tardar. ... O justo pela sua f viver." Hab. 2:3 e 4. "Aviva, Senhor, a Tua obra no meio dos anos, No meio dos anos a notifica; Na ira lembra-Te da misericrdia. "Deus veio de Tem, E o Santo do monte de Par.

A Sua glria cobriu os cus, E a Terra encheu-se do Seu louvor. E o Seu resplendor era como a luz, Raios brilhantes saam da Sua mo, E ali estava o esconderijo da Sua fora. Adiante dEle ia a peste, E raios de fogo sob os Seus ps. Parou, e mediu a Terra; Olhou, e separou as naes; E os montes perptuos foram esmiuados, Os outeiros eternos se encurvaram; O andar eterno Seu". "Tu saste para salvamento do Teu povo, Para salvamento do Teu ungido". "Porquanto, ainda que a figueira no floresa, Nem haja fruto na vide; O produto da oliveira minta, E os campos no produzam mantimento; As ovelhas da malhada sejam arrebatadas, E nos currais no haja vacas; Todavia eu me alegrarei no Senhor, Exultarei no Deus da minha salvao. Jeov, o Senhor, a minha fora." Hab. 3:2-6, 13 e 17-19. Pg. 389 No foi Habacuque a nica pessoa por cujo intermdio fora dada uma mensagem de esperana e de um futuro triunfo, bem assim de julgamento presente. Durante o reinado de Josias a palavra do Senhor veio a Sofonias, especificando claramente os resultados da continuada apostasia, e chamando a ateno da verdadeira igreja para a gloriosa perspectiva de alm. Suas profecias de juzo impendente sobre Jud se aplicam com igual fora aos juzos que devem cair sobre um mundo impenitente por ocasio da segunda vinda de Cristo: Pg. 390 "O grande dia do Senhor est perto Est perto, e se apressa muito A voz do dia do Senhor; Amargamente clamar ali o homem poderoso. "Aquele dia um dia de indignao, Dia de angstia e de nsia, Dia de alvoroo e de desolao, Dia de trevas e de escurido "Dia de nuvens e de densas trevas, Dia de trombeta e de alarido Contra as cidades fortes E contra as torres altas." Sof. 1:14-16. "E angustiarei os homens, e eles andaro como cegos, porque pecaram contra o Senhor; e o seu sangue se derramar como p. ... Nem a sua prata nem o seu ouro os poder livrar no dia do furor do Senhor; mas pelo fogo do Seu zelo toda esta Terra est consumida; porque certamente far de todos os moradores da Terra uma destruio total e apressada." Sof. 1:17 e 18. "Congrega-te, sim, congrega-te, nao que no tens desejo; Antes que saia o decreto, E o dia passe como a pragana; Antes que venha sobre vs a ira do Senhor, Sim, antes que venha sobre vs o dia da ira do Senhor. "Buscai ao Senhor, vs todos os mansos da Terra, Que pondes por obra o Seu juzo; Buscai a justia, Buscai a mansido; Porventura sereis escondidos No dia da ira do Senhor." Sof. 2:1-3. Pg. 391 "Eis que naquele tempo procederei contra todos os que te afligem, e salvarei a que coxeia, e recolherei a que foi expulsa; e lhes darei um louvor e um nome em toda a Terra em que foram envergonhados. Naquele tempo vos trarei, naquele tempo

vos recolherei; certamente vos darei um nome e um louvor entre todos os povos da Terra, quando conduzir vossos cativos diante dos vossos olhos, diz o Senhor". Sof. 3:19 e 20. "Canta alegremente, filha de Sio; rejubila, Israel; Regozija-te, e exulta de todo o corao, filha de Jerusalm. O Senhor afastou os teus juzos, Exterminou o teu inimigo; O Senhor, o Rei de Israel, Est no meio de ti; Tu no vers mais mal algum. "Naquele dia se dir a Jerusalm: No temas, Sio, no se enfraqueam as tuas mos. O Senhor teu Deus est no meio de ti, Poderoso para te salvar; Ele Se deleitar em ti com alegria; Calar-se- por teu amor, Regozijar-se- em ti com jbilo." Sof. 3:14-17. 33 O Livro da Lei Pg. 392 As influncias silenciosas mas poderosas postas em operao pelas mensagens dos profetas quanto ao cativeiro babilnio, muito fizeram para preparar o caminho para uma reforma que ocorreu no dcimo oitavo ano do reinado de Josias. Este movimento de reforma, pelo qual os juzos pressagiados foram sustados por algum tempo, foi levado a efeito de maneira inteiramente inesperada graas descoberta e estudo de uma poro da Sagrada Escritura que durante muitos anos havia estado estranhamente deslocada e perdida. Cerca de um sculo antes, durante a primeira celebrao da Pscoa por Ezequias, tomaram-se medidas para a leitura pblica do livro da lei ao povo, por sacerdotes-instrutores. Foi a observncia dos estatutos escritos por Moiss, especialmente os que haviam sido dados no livro do concerto, e que faziam parte do Deuteronmio, que fizera prspero o reinado de Ezequias. Porm Manasss ousara pr de lado esses estatutos; e durante seu reinado a cpia do livro da lei que estava no Pg. 393 templo, por negligncia e descuido, havia-se perdido. Assim foi o povo durante muitos anos privado de maneira generalizada de sua instruo. O manuscrito por tanto tempo perdido foi achado no templo por Hilquias, o sumo sacerdote, quando o edifcio estava sob intensivos reparos, em harmonia com o plano do rei Josias para a preservao da estrutura sagrada. O sumo sacerdote passou o sagrado volume s mos de Saf, um escriba letrado, que o leu, e o levou ao rei, com a histria de sua descoberta. Josias ficou profundamente impressionado ao ouvir pela primeira vez a leitura das exortaes e advertncias registradas neste antigo manuscrito. Nunca dantes compreendera ele to profundamente a clareza com que Deus havia posto perante Israel "a vida e a morte, a bno e a maldio" (Deut. 30:19); e quo repetidamente havia eles sido admoestados a escolher o caminho da vida, para que se tornassem um louvor na Terra, uma bno a todas as naes. "Esforai-vos, e animai-vos; no temais", Israel tinha sido exortado por intermdio de Moiss, "nem vos espanteis diante deles; porque o Senhor teu Deus o que vai contigo. No te deixarei nem te desampararei." Deut. 31:6. O livro era abundante em declaraes assegurando a disposio de Deus em salvar perfeitamente os que pusessem nEle sua inteira confiana. Como Ele operara em livr-los do cativeiro egpcio, assim obraria poderosamente em estabelec-los na terra da promessa e em plos como cabea das naes da Terra. Os estmulos oferecidos como recompensa da obedincia foram acompanhados por profecias de juzo contra o desobediente; e ao ouvir o rei as inspiradas palavras, Pg. 394 reconheceu, no quadro que lhe estava diante, condies similares s predominantes ento no reino. Em conexo com essa retratao proftica do afastamento de Deus, ele ficou alarmado ao encontrar afirmaes claras de molde a concluir que o dia da calamidade seguir-se-ia depressa, e que no haveria remdio. A linguagem era clara; no se poderia compreender diferentemente o significado das palavras. E no encerramento do volume, num sumrio do trato de Deus com Israel e uma repetio dos eventos futuros, esses assuntos foram tornados duplamente claros. Aos ouvidos de todo o Israel, Moiss havia declarado: "Inclinai os ouvidos, Cus, e falarei; E oua a Terra as palavras da minha boca. Goteje a minha doutrina como a chuva, Destile o meu dito como o orvalho, Como chuvisco sobre a erva E como gotas de gua sobre a relva. Porque apregoarei o nome do Senhor; Dai grandeza a nosso Deus.

Ele a Rocha cuja obra perfeita, Porque todos os Seus caminhos juzos so; Deus a verdade, e no h nEle injustia; Justo e reto ." Deut. 32:1-4. "Lembra-te dos dias da antiguidade, Atenta para os anos de muitas geraes; Pergunta a teu pai, e ele te informar, Aos teus ancios, e eles to diro. Quando o Altssimo distribua as heranas s naes, Quando dividia os filhos de Ado uns dos outros, Ps os termos dos povos, Conforme ao nmero dos filhos de Israel. Porque a poro do Senhor o Seu povo; Jac a corda da Sua herana. Pg. 395 Achou-o na terra do deserto, E num ermo solitrio cheio de uivos; Trouxe-o ao redor, instruiu-o, Guardou-o como a menina do Seu olho." Deut. 32:7-10. Mas Israel "deixou a Deus, que o fez, E desprezou a Rocha da sua salvao. Como deuses estranhos O provocaram a zelos; Com abominaes O irritaram. Sacrifcios ofereceram aos diabos, no a Deus; Aos deuses que no conheceram, Novos deuses que vieram h pouco, Dos quais no se estremeceram vossos pais. Esqueceste-te da Rocha que te gerou, E em esquecimento puseste o Deus que te formou. "O que, vendo o Senhor, os desprezou, Provocado ira contra Seus filhos e Suas filhas; E disse: Esconderei o Meu rosto deles, Verei qual ser o seu fim, Porque so gerao de perversidade, Filhos em quem no h lealdade. A zelos Me provocaram com aquilo que no Deus. Com as suas vaidades Me provocaram ira; Portanto Eu os provocarei a zelos com os que no so povo, Com nao louca os despertarei ira". "Males amontoarei sobre eles, As Minhas setas esgotarei contra eles. Exaustos sero de fome, comidos de carbnculo, E de peste amarga". "Porque so gente falta de conselhos, E neles no h entendimento. Oxal eles fossem sbios que isto entendessem, E atentassem para o seu fim! Pg. 396 Como pode ser que um s perseguisse mil, E dois fizessem fugir dez mil, Se a sua Rocha os no vendera, E o Senhor os no entregara? Porque a sua rocha no como a nossa Rocha, Sendo at os nossos inimigos juzes disto." "No est isto encerrado comigo? Selado nos Meus tesouros? Minha a vingana e a recompensa, Ao tempo que resvalar o seu p; Porque o dia da sua runa est prximo, E as coisas que lhes ho de suceder se apressam a chegar." Deut. 32:15-21, 23, 24, 28-31, 34 e 35.

Essas passagens e outras similares revelaram a Josias o amor de Deus por Seu povo e Sua averso ao pecado. Lendo o rei as profecias de apressado juzo sobre os que persistissem na rebelio, tremeu ante o futuro. A perversidade de Jud havia sido grande; qual seria o resultado de sua continuada apostasia? Em anos anteriores o rei no havia sido indiferente predominante apostasia. "No oitavo ano do seu reinado, sendo ainda moo", ele se consagrou inteiramente ao servio de Deus. Quatro anos mais tarde, com a idade de vinte anos, havia ele feito um fervoroso esforo para remover a tentao de seus sditos, purificando "a Jud e Jerusalm, dos altos e dos bosques, e das imagens de escultura e de fundio". "E derribaram perante ele os altares de Baalim; e cortou as imagens do Sol, que estavam acima deles; e os bosques, e as imagens de escultura e de fundio quebrou e reduziu a p, e o espargiu sobre as sepulturas dos que lhes tinham sacrificado. E os ossos dos sacerdotes queimou Pg. 397 sobre os seus altares, e purificou a Jud e a Jerusalm". II Crn. 34:3-5. No contente com fazer uma obra total na terra de Jud, o jovem rei havia estendido seus esforos s partes da Palestina anteriormente ocupadas pelas dez tribos de Israel, de que permanecia apenas um fraco remanescente. "O mesmo fez nas cidades de Manasss", diz o relato, "e de Efraim, e de Simeo, e ainda at Naftali". No antes que tivesse percorrido de extremo a extremo esta regio de lares arruinados, "e tendo derribado os altares, e os bosques, e as Pg. 398 imagens de escultura, at reduzi-los a p", "tendo cortado todas as imagens do Sol em toda a terra de Jud" (II Crn. 34:6 e 7) - no antes retornou ele para Jerusalm. Assim Josias, desde o limiar mesmo de sua varonilidade, havia-se empenhado em tirar partido de sua posio como rei para exaltar os princpios da santa lei de Deus. E agora, enquanto o escriba Saf lia para ele no livro da lei, o rei discerniu neste volume um tesouro de conhecimento, um poderoso aliado na obra de reforma que tanto desejava ver executada na terra. Resolveu andar na luz dos seus conselhos, e tambm fazer tudo que estivesse em seu poder para familiarizar seu povo com seus ensinos, e lev-los, se possvel, a cultivar reverncia e amor pela lei do Cu. Seria, porm, possvel levar a efeito a necessitada reforma? Israel havia alcanado, quase, os limites da divina pacincia; logo Deus Se levantaria para punir os que haviam desonrado Seu nome. J a ira do Senhor estava inflamada contra o povo. Oprimido pela tristeza e desnimo, Josias rasgou seus vestidos, e se prostrou perante Deus em agonia de esprito, suplicando perdo para os pecados de uma nao impenitente. Por esse tempo vivia em Jerusalm prximo do templo a profetisa Hulda. O esprito do rei, carregado de ansiosos pressentimentos, voltou-se para ela, e ele se determinou interrogar o Senhor por intermdio desta mensageira escolhida, para saber, se possvel, se por qualquer meio ao seu alcance poderia ele salvar o extraviado Jud, agora s bordas da runa. A gravidade da situao, e o respeito em que ele tinha a profetisa, levaram-no a escolher como mensageiros a ela, homens dentre os primeiros do reino. "Ide", lhes ordenara Pg. 399 ele, "consultai ao Senhor por mim e pelos que restam em Israel e em Jud, sobre as palavras deste livro que se achou; porque grande o furor do Senhor, que se derramou sobre ns, porquanto nossos pais no guardaram a palavra do Senhor, para fazerem conforme a tudo quanto est escrito neste livro." II Reis 22:13. Por intermdio de Hulda o Senhor enviou a Josias a declarao de que a runa de Jerusalm no seria evitada. Mesmo que o povo agora se humilhasse perante Deus, eles no escapariam punio. Por tanto tempo os seus sentidos haviam sido insensibilizados pela prtica do mal que se no viessem juzos sobre eles, logo retornariam s mesmas prticas pecaminosas. "Dizei ao homem que vos enviou a mim", declarou a profetisa: "Assim diz o Senhor: Eis que trarei mal sobre este lugar, e sobre os seus habitantes, a saber: Todas as maldies que esto escritas no livro que se leu perante o rei de Jud. Porque Me deixaram, e queimaram incenso perante outros deuses, para Me provocarem ira com toda a obra das suas mos; portanto o Meu furor se derramou sobre este lugar, e no se apagar". II Reis 22:15-17. Mas visto que o rei havia humilhado o corao perante Deus, o Senhor reconheceria a sua pronta disposio de buscar perdo e misericrdia. A ele foi enviada a mensagem: "Porquanto o teu corao se enterneceu, e te humilhaste perante o Senhor, quando ouviste o que falei contra este lugar, e contra os seus moradores, que seriam para assolao e para maldio, e rasgaste os teus vestidos, e choraste perante Mim, tambm Eu te ouvi, diz o Senhor. Pelo que eis que Eu te ajuntarei a teus pais, e tu sers ajuntado em paz tua Pg. 400 sepultura, e os teus olhos no vero o mal que hei de trazer sobre este lugar". II Reis 22:19 e 20. O rei devia deixar com Deus os eventos do futuro; ele no poderia alterar os eternos decretos de Jeov. Mas ao anunciar os juzos retributivos do Cu, o Senhor no reteve a oportunidade para arrependimento e reforma; e Josias, discernindo nisto uma boa disposio da parte de Deus para temperar Seus juzos com misericrdia, determinou fazer tudo que estivesse em seu poder para executar decididas reformas. Ele promoveu de pronto uma grande convocao, para a qual foram convidados os ancios e magistrados de Jerusalm e de Jud, juntamente com o povo comum. Estes, com os sacerdotes e levitas, reuniram-se ao rei no ptio do templo. A esta vasta assemblia o prprio rei leu "aos ouvidos deles todas as palavras do livro do concerto, que se achou na casa do Senhor". II Reis 23:2. O real leitor estava profundamente comovido, e apresentou sua mensagem com o toque de um corao quebrantado. Seus ouvintes ficaram profundamente tocados. A intensidade de sentimento revelada na face do rei, a solenidade da mensagem em si, a advertncia de iminente juzo - tudo isto teve o seu efeito, e muitos se determinaram unir ao rei em busca de perdo.

Josias props agora que os mais elevados em autoridade se unissem ao povo num solene concerto perante Deus de que cooperariam uns com os outros num esforo para instituir decididas mudanas. "E o rei se ps junto coluna, e fez o concerto perante o Senhor, para andarem com o Senhor, e guardarem os Seus Pg. 401 mandamentos, e os Seus testemunhos, e os Seus estatutos, com todo o corao, e com toda a alma, confirmando as palavras deste concerto, que estavam escritas naquele livro". A resposta foi mais generosa do que o rei ousara esperar. "Todo o povo esteve por este concerto." II Reis 23:3. Na reforma que se seguiu, o rei voltou sua ateno para a destruio de todo vestgio de idolatria que havia permanecido. Por tanto tempo haviam os habitantes da Terra seguido os costumes das naes ao redor pelo ajoelhar-se perante imagens de madeira e pedra, que parecia estar quase alm do poder do homem remover cada trao desses males. Mas Josias perseverou em seus esforos por purificar a terra. Enfrentou com dureza a idolatria, fazendo matar a "todos os sacerdotes dos altos"; "e tambm os adivinhos, e os feiticeiros, e os terafins, e os dolos, e todas as abominaes que se viam na terra de Jud e em Jerusalm, os extirpou Josias, para confirmar as palavras da lei, que estavam escritas no livro que o sacerdote Hilquias achara na casa do Senhor". II Reis 23:20 e 24. Nos dias da diviso do reino, sculos antes, quando Jeroboo filho de Nebate, em ousado desafio ao Deus a quem Israel tinha servido, procurava desviar o corao do povo das cerimnias do templo em Jerusalm para novas formas de culto, ergueu ele um altar profano em Betel. Durante a dedicao deste altar, onde nos anos por vir muitos seriam seduzidos para prticas idlatras, apareceu subitamente um homem de Deus vindo da Judia, com palavras de condenao para com as prticas sacrlegas. E ele "clamou contra o altar", declarando: Pg. 402 "Altar, altar assim diz o Senhor: Eis que um filho nascer casa de Davi, cujo nome ser Josias, o qual sacrificar sobre ti os sacerdotes dos altos que queimam sobre ti incenso, e ossos de homens se queimaro sobre ti." I Reis 13:2. Este pronunciamento havia sido acompanhado de um sinal de que a palavra falada fora do Senhor. Trs sculos haviam-se passado. Durante a reforma levada a efeito por Josias, o rei se encontrou em Betel, onde estava este antigo altar. A profecia pronunciada tantos anos antes na presena de Jeroboo, devia agora cumprir-se literalmente. "O altar que estava em Betel, e o alto que fez Jeroboo, filho de Nebate, que tinha feito pecar a Israel, juntamente com aquele altar tambm o alto derribou; queimando o alto, em p o desfez, e queimou o dolo do bosque. "E virando-se Josias, viu as sepulturas que estavam ali no monte, e enviou, e tomou os ossos das sepulturas, e os queimou sobre o altar, e assim o profanou, conforme a palavra do Senhor, que apregoara o homem de Deus, quando apregoou estas palavras. "Ento disse: Que este monumento que vejo? E os homens da cidade lhe disseram: a sepultura do homem de Deus que veio de Jud, e apregoou estas coisas que fizeste contra este altar de Betel. E disse: Deixa-o estar; ningum mexa nos seus ossos. Assim deixaram estar os seus ossos, com os ossos do profeta que viera de Samaria". II Reis 23:15-18. Na encosta sul do Olivete, fronteiro ao belo templo de Jeov sobre o Monte Mori, estavam os altares e Pg. 405 imagens que tinham sido postos ali por Salomo, para comprazer suas esposas idlatras. I Reis 11:6-8. Por mais de trs sculos, as grandes e disformes imagens haviam estado sobre o "Monte da Ofensa", como testemunhas mudas da apostasia do mais sbio rei de Israel. Essas tambm foram removidas e destrudas por Josias. Procurou mais o rei estabelecer a f de Jud no Deus de seus pais realizando uma grande festa da Pscoa, em harmonia com as provises feitas no livro da lei. Fizeram-se os preparativos da parte daqueles que tinham o encargo dos servios sagrados, e no grande dia da festa fizeram-se ofertas livremente. "Nunca se celebrou tal Pscoa como esta desde os dias dos juzes que julgavam a Israel, nem em todos os dias dos reis de Israel, nem to pouco dos reis de Jud." II Reis 23:22. Mas o zelo de Josias, aceitvel embora a Deus, no podia expiar os pecados das passadas geraes; nem podia a piedade manifestada pelos seguidores do rei efetuar uma mudana de corao em muitos que obstinadamente recusavam voltar da idolatria para o culto do verdadeiro Deus. Mais de uma dcada aps a celebrao da Pscoa, Josias continuou a reinar. Aos trinta e nove anos de idade ele encontrou a morte em batalha com as foras do Egito, "e o sepultaram nos sepulcros de seus pais. E todo o Jud e Jerusalm tomaram luto por Josias. E Jeremias fez uma lamentao sobre Josias; e todos os cantores e cantoras falaram de Josias nas suas lamentaes, at ao dia de hoje; porque as deram por estatuto em Israel, e eis que esto escritas nas lamentaes". II Crn. 35:24 e 25. No houve rei semelhante a Josias, "que Pg. 406 se convertesse ao Senhor com todo o seu corao, e com toda a sua alma, e com todas as suas foras, conforme toda a lei de Moiss; e depois dele nunca se levantou outro tal. Todavia o Senhor Se no demoveu do ardor da Sua grande ira... por todas as provaes com que Manasss o tinha provocado". II Reis 23:25 e 26. Estava-se aproximando rapidamente o tempo em que Jerusalm seria inteiramente destruda, e os habitantes da terra levados cativos para Babilnia, para a aprenderem as lies que tinham recusado aprender sob circunstncias mais favorveis. 34 Jeremias Pg. 407 Entre os que tinham esperado um permanente reavivamento espiritual como resultado da reforma levada a efeito por Josias, estava Jeremias, chamado por Deus para o ofcio de profeta, quando ainda jovem, no dcimo terceiro ano do reinado de Josias. Membro do sacerdcio levtico, Jeremias havia sido educado desde a infncia para a santa funo. Nesses felizes

anos de preparao pouco imaginara ele que havia sido consagrado desde o nascimento para ser um profeta "s naes"; e quando veio o divino chamado, ele se sentiu oprimido com o senso de sua indignidade. "Ah Senhor Jeov" ele exclamou, "eis que no sei falar; porque sou uma criana". Jer. 1:5 e 6. Na juventude de Jeremias Deus viu algum que seria fiel a seu encargo, e que permaneceria pelo direito contra grande oposio. Na meninice ele se provara fiel; e agora enfrentaria durezas, como bom soldado da cruz. "No digas: eu sou uma criana"; ordenou o Senhor ao Seu escolhido mensageiro; "porque aonde quer que Eu te enviar, irs; e tudo quanto te mandar dirs. No temas Pg. 408 diante deles; porque Eu sou contigo para te livrar." Jer. 1:7 e 8. "Tu, pois, cinge os teus lombos, e levanta-te, e dize-lhes tudo quanto Eu te mandar; no desanimes diante deles, porque Eu farei com que no temas na sua presena. Porque, eis que te ponho hoje por cidade forte, e por coluna de ferro, e por muros de bronze, contra toda a terra, contra os reis de Jud, contra os seus prncipes, contra os seus sacerdotes, e contra o povo da terra. E pelejaro contra ti, mas no prevalecero contra ti; porque Eu sou contigo, para te livrar." Jer. 1:17-19. Por quarenta anos, Jeremias devia estar diante da nao como testemunha da verdade e da justia. Num tempo de apostasia sem paralelo, devia ele exemplificar na vida e no carter a adorao do verdadeiro Deus. Durante o terrvel cerco de Jerusalm, ele seria o porta-voz de Jeov. Prediria a queda da casa de Davi, e a destruio do belo templo construdo por Salomo. E quando aprisionado por causa de suas destemerosas afirmaes, devia ainda falar contra o pecado nos altos. Desprezado, odiado, rejeitado dos homens, havia ele de finalmente testemunhar o cumprimento literal de suas prprias profecias de iminente condenao, e partilhar da tristeza e dor que se seguiriam destruio da cidade condenada. Todavia em meio runa geral por que estava passando rapidamente a nao, muitas vezes foi permitido a Jeremias olhar para alm das desoladoras cenas do presente s gloriosas perspectivas do futuro, quando o povo de Deus seria resgatado da terra do inimigo, e novamente plantado em Sio. Ele previu o tempo em que o Senhor haveria de Pg. 409 renovar Sua relao de concerto com eles. "A sua alma ser como um jardim regado, e nunca mais andaro tristes." Jer. 31:12. Com respeito ao seu chamado para a misso proftica, o prprio Jeremias escreveu: "Estendeu o Senhor a Sua mo, e tocou-me na boca; e disse-me o Senhor: Eis que ponho as Minhas palavras na tua boca. Olha, ponho-te neste dia sobre as naes, e sobre os reinos, para arrancares, e para derribares, e para destrures, e para arruinares; e tambm para edificares, e para plantares." Jer. 1:9 e 10. Graas a Deus pelas palavras "para edificares e para plantares". Por essas palavras foi assegurado a Jeremias o propsito do Senhor de restaurar e sarar. Severas eram as mensagens a serem levadas nos anos que se seguiriam. Profecias de iminentes juzos a sobrevir deviam ser apresentadas com destemor. Das plancies de Sinear devia sobrevir "o mal sobre todos os habitantes da terra". "Eu pronunciarei contra eles os Meus juzos", o Senhor declarou, "por causa de toda a sua malcia, pois Me deixaram a Mim." Jer. 1:14 e 16. Mas o profeta devia fazer acompanhar essas mensagens da segurana de perdo a todos os que tornassem de suas ms obras. Como um sbio mestre construtor, Jeremias procurou no incio mesmo de sua atividade encorajar os homens de Jud a assentar os fundamentos de sua vida espiritual de maneira ampla e profunda, praticando obras completas de arrependimento. De longa data vinham eles construindo com material a que o apstolo Paulo assemelhou a madeira, feno e palha, e por Jeremias mesmo comparado a escria. "Prata rejeitada lhes chamaro", declarou ele da nao impenitente, "porque o Senhor os rejeitou." Jer. 6:30. Agora eram eles animados a construir sabiamente e para a eternidade, lanando fora o refugo Pg. 410 da apostasia e da incredulidade, usando como fundamento material o puro ouro, a prata refinada, as pedras preciosas - f, obedincia e boas obras - unicamente aceitveis vista de um Deus santo. Por intermdio de Jeremias a palavra do Senhor a Seu povo foi: "Volta, rebelde Israel... e no farei cair a Minha ira sobre vs; porque benigno sou, diz o Senhor, e no conservarei para sempre a Minha ira. Somente reconhece a tua iniqidade, que contra o Senhor teu Deus transgrediste. ... Convertei-vos, filhos rebeldes, diz o Senhor; porque Eu vos desposarei". "Pai Me chamars, e de Mim te no desviars". "Volta, filhos rebeldes, Eu curarei as vossas rebelies." Jer. 3:12-14, 19 e 22. Alm desses maravilhosos apelos, o Senhor deu a Seu povo extraviado as prprias palavras com que podiam voltar a Ele. Eles deviam dizer: "Eis-nos aqui, viemos a Ti, porque Tu s o Senhor nosso Deus. Certamente se confia nos outeiros e na multido das montanhas: deveras no Senhor nosso Deus est a salvao de Israel. ... Jazemos na nossa vergonha, e estamos cobertos da nossa confuso, porque pecamos contra o Senhor nosso Deus, ns e nossos pais, desde a nossa mocidade at ao dia de hoje; e no temos ouvido a voz do Senhor nosso Deus." Jer. 3:22-25. A reforma levada a efeito por Josias tinha purificado a terra dos altares idlatras, mas o corao da multido no havia sido transformado. As sementes da verdade que haviam germinado com a promessa de abundante colheita, haviam sido sufocadas pelos espinhos. Outra apostasia Pg. 411 semelhante a essa seria fatal; e o Senhor procurou despertar a nao para o reconhecimento do perigo. Unicamente provando-se leais a Jeov poderiam eles esperar divino favor e prosperidade. Jeremias chamou-lhes repetidamente a ateno para os conselhos dados em Deuteronmio. Mais que qualquer outro profeta, deu ele nfase aos ensinos da lei mosaica, e mostrou como esses ensinos poderiam levar mais alta bno

espiritual para a nao, e a cada corao individualmente. "Perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho, e andai nele", suplicou, "e achareis descanso para as vossas almas." Jer. 6:16. Numa ocasio, por ordem do Senhor, o profeta se ps numa das principais entradas da cidade, e a apelou para a importncia da santificao do sbado. Os habitantes de Jerusalm estavam em perigo de perder de vista a santidade do sbado, e foram solenemente advertidos contra o seguir seus interesses seculares nesse dia. Uma bno fora prometida sob a condio de obedincia. "Se diligentemente Me ouvirdes", o Senhor declarou, "e santificardes o dia de sbado, no fazendo nele obra alguma, ento entraro pelas portas desta cidade reis e prncipes, assentados sobre o trono de Davi, andando em carros e montados em cavalos, eles e seus prncipes, os homens de Jud, e os moradores de Jerusalm; e esta cidade ser para sempre habitada." Jer. 17:24 e 25. Esta promessa de prosperidade como recompensa de obedincia foi acompanhada por uma profecia de terrveis juzos que cairiam sobre a cidade caso seus habitantes se provassem desleais a Deus e Sua lei. Se as admoestaes Pg. 412 para obedincia ao Senhor Deus de seus pais e a santificao de Seu dia de sbado no fossem atendidas, a cidade e seus palcios seriam totalmente destrudos pelo fogo. Assim o profeta manteve-se firmemente ao lado dos sos princpios do reto viver to claramente esboados no livro da lei. Mas as condies prevalecentes na terra de Jud eram tais que somente pelas mais positivas medidas poderia ser efetuada uma mudana para melhor; da trabalhar ele com o mximo fervor pelos impenitentes. "Lavrai para vs o campo da lavoura", ele pedia, "e no semeeis entre espinhos". "Lava o teu corao da malcia, Jerusalm, para que sejas salva." Jer. 4:3 e 14. Mas o chamado ao arrependimento e reforma no foi atendido pela grande massa do povo. Desde a morte do bom rei Josias os que haviam reinado sobre a nao se mostraram infiis ao seu encargo, tendo levado muitos ao extravio. Jeoacaz, deposto pela interferncia do rei do Egito, fora seguido por Jeoaquim, o filho mais velho de Josias. Desde o incio do reinado de Jeoaquim, Jeremias tivera pouca esperana de salvar sua amada terra da destruio e o povo do cativeiro. Mas no lhe foi permitido permanecer em silncio enquanto total runa ameaava o reino. Os que haviam permanecido leais a Deus deviam ser encorajados a perseverar na prtica do bem, devendo os pecadores, se possvel, ser induzidos a voltaremse da iniqidade. A crise pedia um esforo pblico e de longo alcance. Jeremias foi ordenado pelo Senhor a erguer-se na corte do templo e falar a todo o povo de Jud que passasse dentro e fora. No devia ele suprimir uma s palavra das mensagens que lhe fossem dadas, a fim de que os pecadores de Pg. 413 Sio tivessem a mais ampla oportunidade possvel de ouvir, e voltar de seus maus caminhos. O profeta obedeceu; permaneceu junto porta da casa do Senhor, e a ergueu a voz em advertncia e rogos. Sob a inspirao do Todo-poderoso ele declarou: "Ouvi a palavra do Senhor, todos de Jud, os que entrais por estas portas, para adorardes ao Senhor. Assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Melhorai os vossos caminhos e as vossas obras, e vos farei habitar neste lugar. No vos fieis em palavras falsas, dizendo: Templo do Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor este. Mas, se deveras melhorardes os vossos caminhos e as vossas obras, se deveras fizerdes juzo entre um homem e entre o seu companheiro, se no oprimirdes o estrangeiro, e o rfo, e a viva, nem derramardes sangue inocente neste lugar, nem andardes aps outros deuses para vosso prprio mal, Eu vos farei habitar neste lugar, na terra que dei a vossos pais, de sculo em sculo." Jer. 7:2-7. O pesar do Senhor por ter de castigar est aqui vividamente demonstrado. Ele retm os Seus juzos para que possa pleitear com os impenitentes. Aquele que exercita "beneficncia, juzo e justia na Terra" (Jer. 9:24), demonstra misericrdia a Seus filhos errantes e por todas as maneiras possveis busca ensinar-lhes o caminho da vida eterna. Ele tirara os israelitas do cativeiro para que Lhe pudessem servir a Ele, o nico Deus vivo e verdadeiro. Embora eles tivessem andado longo tempo na idolatria, menosprezando Suas advertncias, Ele contudo declara Sua disposio de no enviar o castigo, concedendo ainda outra oportunidade para arrependimento. Ele deixa claro o fato de que somente mediante a mais integral reforma do corao poderia Pg. 414 a condenao impendente ser evitada. Em vo seria a confiana que depositassem no templo e suas atividades. Ritos e cerimnias no podiam expiar o pecado. Embora declarassem ser o escolhido povo de Deus, unicamente a reforma do corao e dos atos da vida os salvaria dos inevitveis resultados da continuada transgresso. Assim foi que "nas cidades de Jud, e nas ruas de Jerusalm", a mensagem de Jeremias a Jud foi: "Ouvi as palavras deste concerto" - os claros preceitos de Jeov como registrados nas Sagradas Escrituras - "e cumprias". Jer. 11:6. E esta a mensagem que ele proclamou ao estar nos ptios do templo no incio do reinado de Jeoaquim. A experincia de Israel desde os dias do xodo foi ligeiramente revivida. O concerto de Deus com eles tinha sido: "Dai ouvidos Minha voz, e Eu serei o vosso Deus, e vs sereis o Meu povo; e andai em todo o caminho que Eu vos mandar, para que vos v bem". Aberta e repetidamente havia este concerto sido quebrado. A nao escolhida tinha andado "nos seus prprios conselhos, no propsito do seu corao malvado; e andaram para trs, e no para diante". Jer. 7:23 e 24. "Por que" o Senhor inquiriu, "se desvia este povo de Jerusalm com uma apostasia contnua?" Jer. 8:5. Na linguagem do profeta era porque eles no haviam obedecido voz do Senhor seu Deus, e tinham recusado a ser corrigidos. Jer. 5:3. "J pereceu a verdade", lamentou ele, "e se arrancou da sua boca". Jer. 7:28. "At a cegonha no cu conhece os seus tempos determinados; e a rola, e o grou e a andorinha observam o tempo de sua

Pg. 415 arribao; mas o Meu povo no conhece o juzo do Senhor". Jer. 8:7. "Porventura por estas coisas no os visitaria? diz o Senhor; ou no se vingaria a minha alma de gente tal como esta?" Jer. 9:9. Chegara o tempo para profundo exame de corao. Enquanto Josias tinha sido seu rei, o povo tivera alguma base para esperana. Mas ele no podia mais interceder em seu benefcio; pois havia cado em batalha. Os pecados da nao eram tais que o tempo para intercesso quase se escoara de todo. "Ainda que Moiss e Samuel se pusessem diante de Mim", o Senhor declarou, "no seria a Minha alma com este povo; lana-os de diante de Minha face, e saiam. E ser que, quando te disserem: Para onde iremos? dir-lhes-s: Os que para a morte, para a morte; e os que para a espada, para a espada; e os que para a fome, para a fome; e os que para o cativeiro, para o cativeiro". Jer. 15:1 e 2. Uma recusa de ouvir o convite de misericrdia que Deus estava agora oferecendo atrairia sobre a impenitente nao os juzos que haviam cado sobre o reino do norte de Israel havia mais de um sculo antes. A mensagem a eles agora era: "Se no Me derdes ouvidos para andardes na Minha lei, que pus diante de vs, para que ouvsseis as palavras dos Meus servos, os profetas, que Eu vos envio, madrugando e enviando, mas no ouvistes; ento farei que esta casa seja como Sil, e farei desta cidade uma maldio para todas as naes da Terra." Jer. 26:4-6. Os que estavam no ptio do templo ouvindo o discurso de Jeremias, compreenderam claramente esta referncia a Pg. 416 Sil, e aos tempos nos dias de Eli, quando os filisteus derrotaram a Israel e levaram a arca do testamento. O pecado de Eli tinha consistido em passar por alto a iniqidade de seus filhos no sagrado ofcio, bem como sobre os males prevalecentes atravs da terra. Sua negligncia em corrigir esses males tinha atrado sobre Israel terrvel calamidade. Seus filhos tinham sido mortos em combate, o prprio Eli perdeu a vida, a arca de Deus tinha sido levada da terra de Israel, trinta mil do povo haviam sido mortos - tudo por se haver permitido que o pecado florescesse desembaraada e livremente. Israel havia pensado em vo que, no obstante suas pecaminosas prticas, a presena da arca assegurar-lhes-ia a vitria sobre os filisteus. De igual maneira, durante os dias de Jeremias, os habitantes de Jud eram inclinados a crer que uma estrita observncia das cerimnias do templo divinamente apontadas, preserv-los-ia de uma justa punio por sua mpia conduta. Que lio esta a homens em posio de responsabilidade hoje na igreja de Deus Que solene advertncia quanto necessidade de tratar-se fielmente os erros que levam desonra causa da verdade! Que ningum que declare ser depositrio da lei de Deus, lisonjeie-se a si mesmo com o pensamento de que a deferncia que externamente mostrarem para com os mandamentos de Deus os preservar da aplicao da justia divina. Que ningum se recuse a ser reprovado pela prtica do mal, nem acuse os servos de Deus por serem demasiado zelosos em procurar limpar o campo de obras malficas. Um Deus que odeia o pecado apela aos que se declaram guardadores de Sua lei, a que se afastem de toda iniqidade. A negligncia em se arrepender e render voluntria obedincia acarretar sobre homens e mulheres hoje to srias conseqncias como as Pg. 417 que vieram sobre o antigo Israel. H um limite alm do qual os juzos de Jeov no podem mais ser detidos. A desolao de Jerusalm nos dias de Jeremias uma solene advertncia ao moderno Israel, de que os conselhos e advertncias dados por meio de pessoas escolhidas no podem ser desrespeitados impunemente. A mensagem de Jeremias aos sacerdotes e povo despertou o antagonismo de muitos. Com violenta injria eles clamaram: "Porque profetizaste no nome do Senhor, dizendo: Ser como Sil esta casa, e esta cidade ser assolada, de sorte que fique sem moradores. E ajuntou-se todo o povo contra Jeremias na casa do Senhor". Jer. 26:9. Sacerdotes, falsos profetas e povo voltaram-se irados, contra aquele que lhes no falaria palavras suas ou profetizaria coisas deleitosas. Assim foi a mensagem de Deus desprezada e Seu servo ameaado de morte. Notcias das palavras de Jeremias foram levadas aos prncipes de Jud, e estes se apressaram do palcio do rei ao templo, a fim de se informarem por si mesmos sobre a veracidade do fato. "Ento falaram os sacerdotes e os profetas aos prncipes e a todo o povo, dizendo: Este homem ru de morte, porque profetizou contra esta cidade, como ouvistes com os vossos ouvidos." Jer. 26:11. Mas Jeremias permaneceu ousadamente perante os prncipes e o povo, declarando: "O Senhor me enviou a profetizar contra esta casa, e contra esta cidade, todas as palavras que ouvistes. Agora, pois, melhorai os vossos caminhos e as vossas aes, e ouvi a voz do Senhor vosso Deus, e arrepender-Se- o Senhor do mal que falou contra vs. Quanto a mim, eis que estou nas vossas mos; fazei de mim conforme o que for bom e reto aos vossos olhos. Pg. 418 Sabei, porm, com certeza que, se me matardes a mim, trareis sangue inocente sobre vs, e sobre esta cidade, e sobre os seus habitantes; porque, na verdade, o Senhor me enviou a vs, para dizer aos vossos ouvidos todas estas palavras." Jer. 26:12-15. Tivesse o profeta sido intimidado pela ameaadora atitude dos que estavam em posio de alta autoridade, sua mensagem teria sido sem efeito, e ele teria perdido a vida; mas a coragem com que apresentou a solene advertncia, conquistou o respeito do povo, e tornou os prncipes de Israel em seu favor. Eles arrazoaram com os sacerdotes e falsos profetas, mostrando-lhes quo pouco sbias seriam as medidas extremas por eles advogadas, e suas palavras produziram uma reao na mente do povo. Assim Deus suscitou defensores a Seu servo. Os ancios uniram-se igualmente no protesto contra a deciso dos sacerdotes sobre a sorte de Jeremias. Citaram o caso de Miquias, que havia profetizado juzos contra Jerusalm, dizendo: "Sio ser lavrada como um campo, e Jerusalm se tornar em montes de pedras, e o monte desta casa como os altos de um bosque". E perguntaram: "Mataram-no, porventura, Ezequias, rei de Jud, e todo o Jud? Antes no temeu este ao Senhor, e no implorou o favor do Senhor? e o Senhor Se arrependeu do mal que falara contra eles; e ns fazemos um grande mal contra as nossas almas." Jer. 26:18 e 19.

Graas aos apelos desses homens de influncia, a vida do profeta foi poupada, embora muitos dos sacerdotes e falsos profetas, incapazes de enfrentar as condenadoras Pg. 419 verdades que ele proferia, alegremente o teriam levado morte sob pretexto de sedio. Desde o dia do seu chamado at o fim do seu ministrio, Jeremias permaneceu perante Jud como "torre e fortaleza" (Jer. 6:27) contra a qual a ira do homem no podia prevalecer. "Pelejaro contra ti", o Senhor prevenira Seu servo, "mas no prevalecero contra ti; porque Eu sou contigo para te guardar, para te livrar deles, diz o Senhor. E arrebatar-te-ei da mo dos malignos, e livrar-te-ei da mo dos fortes." Jer. 15:20 e 21. De natureza tmida e recolhida, Jeremias ansiava pela paz e quietude de uma vida de retraimento, onde no Pg. 420 precisasse testemunhar a continuada impenitncia de sua amada nao. Seu corao era torturado de angstia pela runa operada pelo pecado. "Oxal a minha cabea se tornasse em guas, e os meus olhos numa fonte de lgrimas" ele lamentava, "ento choraria de dia e de noite os mortos da filha do meu povo. Oxal tivesse no deserto uma estalagem de caminhantes ento deixaria o meu povo, e me apartaria dele." Jer. 9:1 e 2. Cruis eram os motejos que ele fora chamado a suportar. Sua alma sensvel era lanceada impiedosamente pela seta do escrnio desferidas contra ele por aqueles que lhe desprezavam as mensagens e consideravam levianamente o peso que ele sentia pela converso deles. "Fui feito um objeto de escrnio para todo o meu povo, e a sua cano todo o dia" (Lam. 3:14), declarou ele. "Sirvo de escrnio todo o dia; cada um deles zomba de mim". "Todos os que tm paz comigo aguardam o meu manquejar, dizendo: Bem pode ser que se deixe persuadir; ento prevaleceremos contra ele e nos vingaremos dele." Jer. 20:7 e 10. Mas o fiel profeta era diariamente fortalecido para resistir. "Mas o Senhor est comigo como um valente terrvel", ele declarou com f, "por isso tropearo os meus perseguidores, e no prevalecero; ficaro mui confundidos; como no se houveram prudentemente, tero uma confuso perptua que nunca se esquecer." "Cantai ao Senhor, louvai ao Senhor, pois livrou a alma do necessitado da mo dos malfeitores." Jer. 20:11 e 13. As experincias pelas quais Jeremias passou nos dias de sua juventude e tambm nos posteriores anos de seu ministrio, ensinaram-lhe a lio de que "no do homem o seu Pg. 421 caminho nem do homem que caminha o dirigir os seus passos". Ele aprendeu a orar: "Castiga-me, Senhor, mas com medida, no na Tua ira, para que me no reduzas a nada." Jer. 10:23 e 24. Quando chamado a beber o clice da tribulao e tristeza, e quando em sua misria era tentado a dizer: "J pereceu a minha fora, como tambm a minha esperana no Senhor", recordava as providncias de Deus em seu favor, e triunfantemente exclamava: "As misericrdias do Senhor so a causa de no sermos consumidos, porque as Suas misericrdias no tm fim; novas so cada manh; grande a Tua fidelidade. A minha poro o Senhor, diz a minha alma; portanto esperarei nEle. Bom ter esperana, e aguardar em paz a salvao do Senhor." Lam. 3:18, 22-24. 35 A Condenao Iminente Pg. 422 Os primeiros anos do reinado de Jeoaquim foram cheios de advertncias de prxima condenao. A palavra que o Senhor falara pelos profetas estava prestes a ser cumprida. O poder da Assria, ao norte, supremo por tanto tempo, no mais devia reger as naes. O Egito ao sul, em cujo poder o rei de Jud estava inutilmente colocando a sua confiana, logo devia ser posto decididamente em xeque. Um novo poder mundial de todo inesperado - o imprio babilnico - estava surgindo a leste, e depressa lanando sombra sobre todas as naes. Dentro de breves anos, o rei de Babilnia seria usado como instrumento da ira de Deus sobre o impenitente Jud. Uma e outra vez Jerusalm seria atacada e invadida pelos exrcitos sitiantes de Nabucodonosor. Grupo aps grupo - de incio uns poucos apenas, porm mais tarde milhares e dezenas de milhares - seriam levados cativos para a terra de Sinear para ali viverem em forado exlio. Jeoaquim, Joaquim, Zedequias - todos esses reis judeus se tornariam por seu turno vassalos do governador de Babilnia, Pg. 423 e todos por sua vez se rebelariam. Castigos cada vez mais severos seriam infligidos nao rebelde, at que afinal toda a terra se tornasse uma desolao; Jerusalm seria devastada e queimada com fogo, o templo que Salomo construra seria destrudo, e o reino de Jud cairia, jamais voltando a ocupar sua anterior posio entre as naes da Terra. Aqueles tempos de mudana, to pejados de perigos para a nao israelita, foram marcados com muitas mensagens do Cu atravs de Jeremias. Assim o Senhor deu aos filhos de Jud ampla oportunidade de se libertarem das embaraantes alianas com o Egito, e evitar conflito com os prncipes de Babilnia. Aproximando-se mais o ameaador perigo, ele ensinou o povo por meio de uma srie de parbolas encenadas, esperando assim despert-los para a noo de suas obrigaes para com Deus, e tambm encoraj-los a se manterem cordiais para com o governo babilnico. Com o propsito de ilustrar a importncia de render implcita obedincia aos reclamos de Deus, Jeremias reuniu alguns recabitas nas cmaras do templo, e ps perante eles vinho, convidando-os a que bebessem. Como era de esperar, ele enfrentou protestos e recusa absoluta. "No beberemos vinho", declararam firmemente os recabitas, "porque Jonadabe, filho de Recabe, nosso pai, nos mandou, dizendo: Nunca jamais bebereis vinho, nem vs nem vossos filhos". "Ento veio a palavra do Senhor a Jeremias, dizendo: Assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Vai, e dize aos homens de Jud e aos moradores de Jerusalm:

Pg. 424 Porventura nunca aceitareis instruo, para ouvirdes as Minhas palavras? diz o Senhor. As palavras de Jonadabe, filho de Recabe, que ordenou a seus filhos que no bebessem vinho, foram guardadas, pois no beberam at este dia, antes ouviram o mandamento de seu pai." Jer. 35:6 e 12-14. Deus procurou assim criar agudo contraste entre a obedincia dos recabitas e a desobedincia e rebelio de Seu povo. Os recabitas haviam obedecido a ordem de seu pai, recusando-se agora a serem incitados transgresso. Mas os homens de Jud no tinham dado ouvidos s palavras do Senhor, e estavam em conseqncia em vias de sofrer Seus mais severos juzos. "A Mim, porm, que vos tenho falado a vs, madrugando e falando", o Senhor declarou, "vs no Me ouvistes. E vos enviei todos os Meus servos os profetas, madrugando, e enviando, e dizendo: Convertei-vos agora, cada um do seu mau caminho, e fazei boas as vossas aes, e no sigais a outros deuses para servi-los, e assim ficareis na terra que vos dei a vs e a vossos pais; mas no inclinastes o vosso ouvido, nem Me obedeceste a Mim. Visto que os filhos de Jonadabe, filho de Recabe, guardaram o mandamento de seu pai, que ele lhes ordenou, mas este povo no Me obedeceu, por isso assim diz o Senhor, o Deus dos Exrcitos, o Deus de Israel: Eis que trarei sobre Jud, e sobre todos os moradores de Jerusalm, todo o mal que falei contra eles; pois lhes tenho falado, e no ouviram, e clamei a eles, e no responderam." Jer. 35:14-17. Pg. 425 Quando o corao dos homens abrandado e subjugado pela influncia constrangedora do Esprito Santo, daro ouvidos ao conselho; mas quando viram as costas admoestao at que seus coraes se tornem endurecidos, o Senhor lhes permite serem levados por outras influncias. Recusando a verdade, aceitam a falsidade, a qual se torna um lao para a sua prpria destruio. Deus Se empenhara com Jud para que Lhe no provocasse a ira, mas no Lhe deram ouvidos. Finalmente foi pronunciada contra eles a sentena. Eles deviam ser levados cativos para Babilnia. Os caldeus iam ser usados como instrumento pelo qual Deus castigaria Seu povo desobediente. Os sofrimentos dos homens de Jud deviam estar na proporo da luz que haviam recebido e das advertncias que haviam desprezado e rejeitado. Por muito tempo estivera Deus retardando Seus juzos; mas agora Ele faria cair sobre eles o Seu desprazer, como derradeiro esforo no sentido de det-los em seu mau caminho. Sobre a casa dos recabitas foi pronunciada uma bno constante. O profeta declarou: "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Pois que obedecestes ao mandamento de Jonadabe, vosso pai, e guardastes todos os seus mandamentos, e fizestes conforme tudo quanto vos ordenou, portanto assim diz o Senhor dos Exrcitos, Deus de Israel: Nunca faltar varo a Jonadabe, filho de Recabe, que assista perante a Minha face todos os dias." Jer. 35:18 e 19. Assim ensinou Deus a Seu povo que a fidelidade e obedincia se refletiriam sobre Jud em bno, tal como foram os recabitas abenoados pela obedincia ordem de seu pai. A lio para ns. Se os requisitos de um pai bom e sbio, que usou o melhor e mais eficaz meio de Pg. 426 garantir sua posteridade contra os males da intemperana, foram dignos de estrita obedincia, sem dvida a autoridade de Deus deve ser tida em muito maior reverncia quo mais santo Ele que o homem. Nosso Criador e Comandante, infinito em poder, terrvel no juzo, procura por todos os meios levar os homens a ver seus pecados e deles se arrependerem. Por boca de Seus servos Ele predisse os perigos da desobedincia; faz soar a nota de advertncia, e fielmente reprova o pecado. Seu povo desfruta prosperidade unicamente por Sua misericrdia, graas ao vigilante cuidado de agentes escolhidos. Ele no pode sustentar e guardar um povo que rejeita Seu conselho e despreza Suas reprovaes. Por algum tempo Ele pode conter Seus juzos retributivos; mas no pode reter sempre a Sua mo. Os filhos de Jud foram numerados entre aqueles de quem Deus dissera: "Sereis um reino sacerdotal e o povo santo." xo. 19:6. Jamais em seu ministrio Jeremias perdera de vista a importncia vital da santidade de corao nas variadas relaes da vida, e principalmente no servio do altssimo Deus. Claramente ele previu a queda do reino e a disseminao dos habitantes de Jud entre as naes; mas com os olhos da f viu alm de tudo isto para os tempos da restaurao. Soando em seus ouvidos estava a promessa divina: "Eu mesmo recolherei o resto das Minhas ovelhas de todas as terras para onde as tiver afugentado, e as farei voltar aos seus apriscos. ... Eis que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo justo; e, sendo rei, reinar, e prosperar, e praticar o juzo e a justia na Terra. Em seus dias Jud ser salvo, e Israel Pg. 427 habitar seguro; e este ser o Seu nome, com que o nomearo: O SENHOR JUSTIA NOSSA." Jer. 23:3-6. Assim profecias de juzo prximo foram misturadas com promessas de final e glorioso livramento. Os que escolhessem fazer paz com Deus, vivendo vida santa em meio a prevalecente apostasia, receberiam fora para cada prova, e seriam capacitados para testificar dEle com forte poder. E nos sculos por vir o livramento que se havia de operar em benefcio deles excederia em fama ao efetuado em favor dos filhos de Israel ao tempo do xodo. Aproximavam-se os dias, declarou o Senhor por intermdio do Seu profeta, em que eles no mais diriam: "Vive o Senhor, que fez subir os filhos de Israel da terra do Egito; mas: Vive o Senhor, que fez subir, e que trouxe a gerao da casa de Israel da terra do norte, e de todas as terras para onde os tinha arrojado; e habitaro na sua terra." Jer. 23:7 e 8. Tais eram as maravilhosas profecias proferidas por Jeremias durante os anos finais da histria do reino de Jud, quando Babilnia estava se tornando soberana universal, e estavam mesmo levando o cerco de seus exrcitos contra os muros de Sio. Como a mais suave msica essas promessas de livramento caram nos ouvidos dos que se mantinham firmes na adorao a Jeov. Nos lares do elevado e do humilde, onde os conselhos de um Deus que guarda o concerto eram ainda tidos em

reverncia, as palavras do profeta foram repetidas uma e outra vez. Mesmo as crianas foram fortemente animadas, e em suas mente jovem e receptiva foram feitas duradouras impresses. Pg. 428 Foi sua conscienciosa observncia das ordenaes da Santa Escritura, que nos dias do ministrio de Jeremias proporcionou a Daniel e seus companheiros oportunidades de exaltar o verdadeiro Deus perante as naes da Terra. A instruo que essas crianas hebrias haviam recebido no lar de seus pais, f-las fortes na f e constantes no seu servio ao Deus vivo, o Criador dos Cus e da Terra. Quando, logo no incio do reinado de Jeoaquim, Nabucodonosor pela primeira vez sitiou e capturou Jerusalm, e transportou a Daniel e seus companheiros, juntamente com outros especialmente escolhidos para o servio na corte de Babilnia, a f dos cativos hebreus foi provada ao mximo. Mas os que tinham aprendido a pr a sua confiana nas promessas de Deus verificaram que estas eram todo-suficientes em cada experincia por que foram chamados a passar durante a sua estada numa terra estranha. As Escrituras provaram-se-lhes um guia e um arrimo. Como intrprete do significado dos juzos que comeavam a cair sobre Jud, Jeremias manteve-se nobremente na defesa da justia de Deus e de Seus misericordiosos desgnios mesmo nos mais severos castigos. Incansavelmente o profeta laborou. Desejoso de alcanar todas as classes, estendeu a esfera de sua influncia alm de Jerusalm para os distritos circunjacentes, graas a freqentes visitas a vrias partes do reino. Em seus testemunhos igreja, Jeremias constantemente se referia aos ensinos do livro da lei que haviam sido to grandemente honrados e exaltados durante o reinado de Josias. Deu ele nova nfase importncia de manter-se uma relao de concerto com o todo-misericordioso e Pg. 429 compassivo Ser que sobre as alturas do Sinai havia anunciado os preceitos do Declogo. As palavras de advertncia e ameaa da parte de Jeremias haviam alcanado cada parte do reino, e todos tiveram a oportunidade de conhecer a vontade de Deus concernente nao. O profeta tornara claro o fato de que nosso Pai celestial permite que Seus juzos caiam, "para que as naes saibam que so constitudas por meros homens". Sal. 9:20. "Se andares contrariamente para comigo, e no Me quiserdes ouvir", o Senhor prevenira a Seu povo, "Eu... vos espalharei entre as naes, e desembainharei a espada atrs de vs; e a vossa terra ser assolada, e as vossas cidades sero desertas." Lev. 26:21, 28 e 33. Nesse mesmo tempo mensagens de juzo impendente foram levadas a prncipes e povo, e a seu governante Jeoaquim, que devia ter sido um lder espiritual sbio, o primeiro na confisso dos pecados e em reforma e boas obras, estava gastando o seu tempo em prazeres egostas. "Edificarei para mim uma casa espaosa", ele se props; e esta casa, "forrada de cedro e pintada de vermelho" (Jer. 22:14), foi construda com dinheiro e trabalho obtidos pela fraude e opresso. A ira do profeta foi despertada, e ele foi inspirado a pronunciar juzo sobre o governante sem f. "Ai daquele que edifica a sua casa com injustia, e os seus aposentos sem direito", ele declarou, "que se serve do servio do seu prximo sem paga, e no lhe d o salrio do seu trabalho. ... Reinars tu, porque te encerras em cedro? acaso teu pai no comeu e bebeu, e no exerceu o juzo e a justia? por isso lhe sucedeu bem? Julgou Pg. 430 a causa do pobre e do necessitado; ento lhe sucedeu bem; porventura no isto conhecer-Me? diz o Senhor. Mas os teus olhos e o teu corao no atentam seno para a tua avareza, e para o sangue inocente, a fim de derram-lo, e para a opresso, e para a violncia, a fim de levar isso a efeito. "Portanto assim diz o Senhor acerca de Jeoaquim, filho de Josias, rei de Jud: No lamentaro por ele, dizendo: Ai, irmo meu, ou, ai, minha irm nem lamentaro por ele, dizendo: Ai, Senhor, ou, ai, Majestoso Em sepultura de jumento o sepultaro, arrastando-o e lanando-o para bem longe, fora das portas de Jerusalm." Jer. 22:13-19. Dentro de poucos anos este terrvel juzo recairia sobre Jeoaquim; mas antes o Senhor em Sua misericrdia informou a impenitente nao de Seu decidido propsito. No quarto ano do reinado de Jeoaquim, "falou o profeta Jeremias a todo o povo de Jud, e a todos os habitantes de Jerusalm", ressaltando o fato de que por mais de vinte anos, "desde o ano treze de Josias... at este dia" (Jer. 25:2 e 3), ele havia dado testemunho do desejo de Deus para salvar, mas que suas mensagens haviam sido desdenhadas. E agora a palavra do Senhor a eles era: "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Visto que no escutastes as Minhas palavras, eis Eu enviarei, e tomarei a todas as geraes do norte, diz o Senhor, como tambm a Nabucodonosor, rei de Babilnia, Meu servo, e os trarei sobre esta terra, e sobre os seus moradores, e sobre todas estas naes em redor, e os destruirei totalmente, e p-los-ei em espanto, e em assobio, e em perptuos desertos. E farei perecer entre Pg. 431 eles a voz de folguedo, e a voz de alegria, a voz do esposo, e a voz da esposa, o som das ms, e a luz do candeeiro. E toda esta terra vir a ser um deserto e um espanto; e estas naes serviro ao rei de Babilnia setenta anos." Jer. 25:8-11. Embora a sentena de condenao houvesse sido claramente pronunciada, seu horrvel contedo mal podia ser compreendido pelas multides que ouvia. Para que impresses mais profundas pudessem ser feitas, o Senhor procurou ilustrar o significado das palavras pronunciadas. Ele ordenou que Jeremias assemelhasse a sorte da nao libao de um copo de vinho da ira divina. Entre os primeiros a beber deste copo de ai, deviam estar "Jerusalm, e as cidades de Jud, e os seus reis". Outros deviam partilhar do mesmo copo, a saber, "Fara, rei do Egito, e seus servos, e seus prncipes, e todo o seu povo", e muitas outras naes da Terra, at que o propsito de Deus houvesse sido cumprido. Jer. 25:18 e 19. A fim de melhor ilustrar a natureza dos juzos iminentes, o profeta recebeu ordem de tomar consigo "os ancios do povo, e os ancios dos sacerdotes", e ir "ao vale do filho de Hinon", e ali, depois de recapitular a apostasia de Jud, devia fazer em

pedaos "uma botija de oleiro", e declarar em defesa de Jeov, cujo servo era ele: "Deste modo quebrarei Eu a este povo, e a esta cidade, como se quebra o vaso do oleiro, que no pode mais refazer-se". O profeta fez como lhe fora ordenado. Ento, retornando cidade, ele se ps no trio do templo, e declarou aos Pg. 432 ouvidos do povo: "Assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Eis que trarei sobre esta cidade, e sobre todas as suas cidades, todo o mal que pronunciei contra ela, porquanto endureceram a sua cerviz, para no ouvirem as Minhas palavras." Jer. 19. As palavras do profeta, em lugar de levar confisso e arrependimento, suscitaram a ira dos que tinham posio de autoridade, e como conseqncia Jeremias ficou privado de sua liberdade. Preso e posto no cepo, o profeta continuou ainda assim a transmitir as mensagens do Cu aos que lhe estavam prximo. Sua voz no podia ser silenciada pela perseguio. A palavra da verdade, declarou ele, "foi no meu corao como fogo ardente, encerrado nos meus ossos; e estou fadigado de sofrer, e no posso". Jer. 20:9. Foi cerca deste tempo que o Senhor ordenou a Jeremias que escrevesse as mensagens que desejava levar queles por cuja salvao seu corao piedoso estava continuamente a arder. "Toma o rolo dum livro", ordenou o Senhor a Seu servo, "e escreve nele todas as palavras que te tenho falado de Israel, e de Jud, e de todas as naes, desde o dia em que Eu te falei a ti, desde os dias de Josias at hoje. Ouviro talvez os da casa de Jud todo o mal que Eu intento fazer-lhes; para que cada qual se converta do seu mau caminho, e Eu perdoe a sua maldade e o seu pecado." Jer. 36:2 e 3. Em obedincia a esta ordem, Jeremias chamou em seu auxlio um fiel amigo, o escriba Baruque, e ditou-lhe "todas as palavras do Senhor, que Ele lhe tinha revelado, no rolo Pg. 433 de um livro". Jer. 36:4. Estas palavras foram cuidadosamente escritas num rolo de pergaminho, e constituam solene reprovao do pecado, uma advertncia dos resultados infalveis da constante apostasia, e um fervente apelo para renncia a todo mal. Quando o escrito ficou completo, Jeremias, que estava ainda prisioneiro, enviou Baruque para ler o rolo s multides que se reuniam no templo por ocasio de um dia nacional de jejum, "no quinto ano de Jeoaquim, filho de Josias, rei de Jud, no ms nono". "Pode ser", o profeta dissera, "que caia a sua splica diante do Senhor, e se converta cada um do seu mau caminho; porque grande a ira e o furor que o Senhor tem manifestado contra este povo." Jer. 36:9 e 7. Baruque obedeceu, e o rolo foi lido perante todo o povo de Jud. Posteriormente foi o escriba convocado presena dos prncipes, a fim de ler as palavras perante eles. Eles ouviram com grande interesse, e prometeram informar o rei sobre tudo o que tinham ouvido, mas aconselharam o escriba a se esconder, pois temiam que o rei rejeitasse o testemunho, e procurasse matar os que haviam preparado e apresentado a mensagem. Quando o rei Jeoaquim foi informado pelos prncipes do que Baruque havia lido, imediatamente ordenou que o rolo fosse trazido e lido em sua presena. Um dos assistentes reais, de nome Jeudi, trouxe o rolo, e ps-se a ler as palavras de reprovao e advertncia. Era o tempo do inverno, e o rei e seus companheiros de Estado, os prncipes de Jud, estavam reunidos junto de uma crepitante lareira. Apenas uma pequena parte havia sido lida, quando o rei, longe Pg. 434 de tremer ante o perigo pendente sobre si e seu povo, tomou o rolo, e num frenesi de ira, cortou-o "com um canivete de escrivo, e lanou-o no fogo que havia no braseiro, at que todo o rolo se consumiu no fogo". Jer. 36:23. Nem o rei nem seus prncipes temeram, "nem rasgaram os seus vestidos". Alguns dos prncipes, entretanto, pediram "ao rei que no queimasse o rolo, mas no lhes deu ouvido". Havendo sido destrudo o escrito, a ira do mpio rei se levantou contra Jeremias e Baruque, e prontamente os mandou prender; "mas o Senhor tinha-os escondido". Jer. 36:24-26. Pg. 435 Levando ateno dos adoradores do templo, e dos prncipes e rei, as admoestaes escritas contidas no rolo inspirado, Deus estava graciosamente procurando advertir os homens de Jud para o seu bem. "Ouviro talvez", disse Deus, "os da casa de Jud todo o mal que Eu intento fazer-lhes; para que cada qual se converta do seu mau caminho, e Eu perdoe a sua maldade e o seu pecado." Jer. 36:3. Deus Se compadece dos homens em luta na cegueira da perversidade; Ele procura iluminar a mente entenebrecida, enviando reprovaes e ameaas destinadas a levar os mais exaltados a sentirem sua ignorncia e deplorarem seus erros. Ele procura ajudar o indulgente consigo mesmo a se tornar insatisfeito com suas vs realizaes, e a buscar bno espiritual por meio de ntima comunho com o Cu. O plano de Deus no enviar mensageiros que lisonjeiem e adulem os pecadores; Ele no envia mensagens de paz para adormentar o no santificado em segurana carnal. Ao contrrio, Ele coloca pesado fardo sobre a conscincia do praticante do mal, e mortifica-lhe a alma com os aguilhes da convico. Anjos ministradores lhe apresentam os terrveis juzos de Deus, a fim de aprofundar o senso da necessidade, levando o agonizante a clamar: "Que necessrio que eu faa para me salvar?" Atos 16:30. Mas a Mo que humilha at o p, reprova o pecado e submete vergonha o orgulho e a ambio, a Mo que ergue o penitente e abatido. Com a mais profunda simpatia, Aquele que permite caia o castigo, interroga: "Que queres que Eu faa por ti?" Quando o homem peca contra um Deus santo e misericordioso, no pode seguir mais nobre caminho que Pg. 436 arrepender-se sinceramente, e confessar seus erros com lgrimas e amargura de alma. Isto Deus requer dele; Ele no aceita nada menos que um corao quebrantado e um esprito contrito. Mas o rei Jeoaquim e seus corteses, em sua arrogncia e orgulho, recusaram o convite de Deus. Eles no iriam aceitar a advertncia e arrepender-se. A graciosa oportunidade que

lhes fora ofertada quando o rolo sagrado foi lanado ao fogo, foi a ltima. Deus havia declarado que se ento recusassem ouvir-Lhe a voz, Ele lhes daria terrvel retribuio. Eles se recusaram ouvi-Lo, e Ele pronunciou Seu juzo final sobre Jud; e Ele visitaria com ira especial o homem que orgulhosamente havia-se levantado contra o Todo-poderoso. "Assim diz o Senhor, acerca de Jeoaquim, rei de Jud: No ter quem se assente sobre o trono de Davi, e ser lanado o seu cadver ao calor de dia, e geada de noite. E visitarei sobre ele, e sobre a sua semente, e sobre os seus servos, a sua iniqidade; e trarei sobre ele e sobre os moradores de Jerusalm, e sobre os homens de Jud, todo aquele mal que lhes tenho falado." Jer. 36:30 e 31. A incinerao do rolo no foi o fim da questo. As palavras escritas foram mais facilmente removidas do que a reprovao e advertncia que elas continham e a iminente punio que Deus havia pronunciado contra o rebelde Israel e que estava prestes a vir. Mas at o prprio rolo escrito foi reproduzido. "Toma ainda outro rolo", o Senhor ordenou a Seu servo, "e escreve nele todas as palavras que estavam no primeiro volume, que queimou Jeoaquim, rei de Jud." O registro das profecias concernente a Jud e Pg. 437 Jerusalm tinha sido reduzido a cinzas; mas as palavras estavam ainda vivas no corao de Jeremias, "como um fogo devorador", e foi permitido ao profeta reproduzir o que a ira do homem teria de bom grado destrudo. Tomando outro rolo, Jeremias deu-o a Baruque, "o qual escreveu nele da boca de Jeremias todas as palavras do livro que Jeoaquim, rei de Jud, tinha queimado no fogo; e ainda se acrescentaram a elas muitas palavras semelhantes". Jer. 36:28 e 32. A ira do homem tinha tentado impedir a ao do profeta de Deus; mas o prprio meio pelo qual Jeoaquim tinha procurado limitar a influncia do servo de Jeov, proveu posterior oportunidade para tornar claros os divinos reclamos. O esprito de oposio reprovao, que levou perseguio e aprisionamento de Jeremias, existe hoje. Muitos recusam atender a repetidas advertncias, preferindo dar ouvidos a falsos mestres que lisonjeiam sua vaidade e revelam suas ms obras. No dia da tribulao tais pessoas no tero refgio certo, nem auxlio do Cu. Os servos escolhidos de Deus devem enfrentar com coragem e pacincia as provas e sofrimentos que sobre eles recaem na forma de acusaes, desprezo, deturpaes. Devem eles continuar a desempenhar fielmente a obra que Deus lhes deu a fazer, sempre lembrando que os profetas do passado e o Salvador da humanidade e Seus apstolos tambm suportaram abusos e perseguies por amor da Palavra. Era propsito de Deus que Jeoaquim atendesse aos conselhos de Jeremias, e ganhasse o favor de Nabucodonosor, livrandose de muitos pesares. O jovem rei havia Pg. 438 jurado obedincia ao rei de Babilnia. Tivesse ele permanecido fiel a sua promessa, e teria conquistado o respeito dos pagos, e isto teria levado a preciosas oportunidades para a converso de almas. Desdenhando os privilgios fora do comum que lhe eram outorgados, o rei de Jud deliberadamente seguiu o caminho de sua prpria escolha. Violou sua palavra de honra ao rei de Babilnia, e rebelou-se. Isto o levou, como tambm ao seu reino, a um caminho apertado. Contra ele foram enviadas "as tropas dos caldeus, e as tropas dos siros, e as tropas dos moabitas, e as tropas dos filhos de Amom" (II Reis 24:2), e ele foi impotente para livrar a terra de invaso desses piratas. Dentro de poucos anos ele encerrou seu desastroso reinado em ignomnia, rejeitado do Cu, malquisto por seu povo e desprezado pelos senhores de Babilnia cuja confiana ele trara - e tudo isto como resultado de seu erro fatal de virar as costas aos propsitos de Deus como revelados por meio de Seu escolhido mensageiro. Joaquim (tambm conhecido como Jeconias, e Conias), filho de Jeoaquim, ocupou o trono apenas trs meses e dez dias, quando se rendeu aos exrcitos caldeus que, em virtude da rebelio do rei de Jud, estavam uma vez mais cercando a cidade condenada. Nesta ocasio, Nabucodonosor "transportou Joaquim a Babilnia; como tambm a me do rei, e as mulheres do rei, e os seus eunucos, e os poderosos da terra", contando vrios milhares, juntamente com "carpinteiros e ferreiros at mil". Juntamente com estes o rei de Babilnia levou "todos os tesouros da casa do Senhor, e os tesouros da casa do rei". Jer. 24:15, 16 e 13. Pg. 439 O reino de Jud, debilitado em poder, roubado em sua fora representada por homens e tesouros, teve no obstante ainda a permisso de continuar a existir como um governo separado. Como sua cabea Nabucodonosor colocou a Matanias, jovem filho de Josias, mudando-lhe o nome para Zedequias. 36 O ltimo Rei de Jud Pg. 441 Zedequias, no incio do seu reinado, desfrutou inteiramente a confiana do rei de Babilnia, e teve como experimentado conselheiro ao profeta Jeremias. Se tivesse prosseguido numa conduta honrosa para com o rei de Babilnia, e atendido s mensagens do Senhor por intermdio de Jeremias, ele teria conservado o respeito de muitos em posio de mando, e teria tido oportunidade de comunicar-lhes o conhecimento do verdadeiro Deus. Assim os cativos j exilados em Babilnia teriam sido postos em terreno vantajoso e granjeado muita liberdade; o nome de Deus teria sido honrado em toda parte, e os que haviam permanecido na terra de Jud teriam sido poupados a terrveis calamidades que finalmente vieram sobre eles. Atravs de Jeremias, Zedequias e toda Jud, inclusive os que tinham sido levados para Babilnia, foram aconselhados a se submeterem pacificamente ao domnio temporrio de seus conquistadores. Era especialmente importante que os que estavam no cativeiro buscassem a paz da terra para a qual tinham sido levados. Isto, entretanto, Pg. 441

era contrrio s inclinaes do corao humano; e Satans, tirando vantagem das circunstncias, fez que se levantassem entre o povo falsos profetas, tanto em Jerusalm como em Babilnia, os quais declaravam que o jugo do cativeiro seria logo quebrado e o anterior prestgio da nao restaurado. A aceitao de tais profecias assim lisonjeiras teria levado a fatais iniciativas da parte do rei e dos exilados, frustrando assim os misericordiosos desgnios de Deus em favor deles. A fim de evitar que fosse incitada uma insurreio seguida de grande sofrimento, o Senhor ordenou a Jeremias enfrentasse a crise sem delongas, advertindo o rei de Jud da infalvel conseqncia da rebelio. Os cativos tambm foram admoestados, mediante comunicaes escritas, a no se deixarem iludir quanto a estar prximo seu libertamento. "No vos enganem os vossos profetas que esto no meio de vs", ele insistiu. Jer. 29:8. Em relao com isto foi mencionado o propsito do Senhor de restaurar Israel aps os setenta anos de cativeiro preditos por Seus mensageiros. Com que terna compaixo Deus informa Seu povo cativo de Seus planos para Israel Ele sabia que se eles fossem persuadidos por falsos profetas a que esperassem por breve libertao, sua posio em Babilnia se tornaria muito difcil. Qualquer manifestao ou insurreio de sua parte despertaria a vigilncia e severidade das autoridades caldaicas, o que poderia conduzir a posterior restrio de suas liberdades. O resultado seria sofrimento e angstias. Ele desejava que se submetessem pacificamente a sua sorte, tornando sua servido to agradvel quanto possvel; e Seu conselho a eles foi: "Edificai casas e habitai-as e plantai jardins, Pg. 442 e comei o seu fruto. ... E procurai a paz da cidade, para onde vos fiz transportar, e orai por ela ao Senhor; porque na sua paz vs tereis paz." Jer. 29:5-7. Entre os falsos ensinadores que estavam em Babilnia, dois homens havia que alegavam ser santos, mas cuja vida era corrupta. Jeremias havia condenado a m conduta desses homens, e tinha-os advertido do perigo que corriam. Irados pela reprovao, procuraram eles opor-se obra do fiel profeta, levando o povo a descrer de suas palavras e a agir contrariamente ao conselho de Deus quanto a se sujeitarem ao rei de Babilnia. O Senhor testificou atravs de Jeremias que os falsos profetas seriam entregues s mos de Nabucodonosor e mortos perante seus olhos. No muito tempo depois esta predio foi literalmente cumprida. At ao fim do tempo levantar-se-o homens para criar confuso e rebelio entre os que se declaram representantes do verdadeiro Deus. Os que profetizam mentiras, encorajaro os homens a que olhem o pecado como coisa sem importncia. Quando os terrveis resultados de suas ms aes forem manifestos, eles procuraro, se possvel, tornar responsveis por suas dificuldades quem fielmente os tem advertido, exatamente como os judeus acusaram a Jeremias de ser o responsvel por suas desventuras. Mas to certamente como foram as palavras de Jeov vindicadas no passado por meio do Seu profeta, assim sero Suas mensagens estabelecidas hoje. Desde o incio, Jeremias seguira um caminho consistente em aconselhar submisso aos babilnios. Este conselho foi dado no somente a Jud, mas a muitas das naes ao Pg. 443 redor. Na primeira parte do reinado de Zedequias, embaixadores dos reis de Edom, Moabe, Tiro e outras naes, visitaram o rei de Jud, para saberem se em sua opinio a ocasio era oportuna para uma revolta unida, e se ele se uniria a eles para lutar contra o rei de Babilnia. Enquanto esses embaixadores estavam esperando uma resposta, a palavra do Senhor veio a Jeremias, dizendo: "Faze umas prises e jugos, e p-los-s sobre o teu pescoo. E envia-os ao rei de Edom, e ao rei de Moabe, e ao rei dos filhos de Amom, e ao rei de Tiro, e ao rei de Sidom, pelas mos dos mensageiros que vm a Jerusalm ter com Zedequias, rei de Jud." Jer. 27:2 e 3. Jeremias foi mandado a instruir os embaixadores para que informassem a seus reis que Deus os havia dado na mo de Nabucodonosor, rei de Babilnia, e que eles o deviam servir "a ele, e a seu filho, e ao filho de seu filho, at que tambm venha o tempo da sua prpria terra". Jer. 27:7. Os embaixadores foram alm disso instrudos a declarar a seus senhores que se eles se recusassem a servir ao rei de Babilnia, seriam punidos "com espada, e com fome, e com peste", at serem consumidos. Especialmente deviam eles fugir dos ensinos dos falsos profetas que porventura os aconselhassem de outra forma. "No deis ouvidos aos vossos profetas", o Senhor declarou, "e aos vossos adivinhos, e aos vossos sonhos, e aos vossos agoureiros, e aos vossos encantadores, que vos falam, dizendo: No servireis ao rei de Babilnia. Porque mentira vos profetizam, para vos mandarem para longe de vossa terra, e para que Eu Pg. 444 vos lance dela, e vs pereais. Mas a nao que meter o seu pescoo sob o jugo do rei de Babilnia, e o servir, Eu a deixarei na sua terra, diz o Senhor, e lavr-la- e habitar nela." Jer. 27:8-11. O castigo mnimo que um Deus misericordioso podia infligir a to rebelde povo, era a submisso ao rei de Babilnia; mas se eles se rebelassem contra o Seu decreto de servido, haviam de experimentar o pleno rigor dos Seus castigos. O assombro do conclio de naes reunido no teve limites quando Jeremias, levando o jugo da sujeio em torno de seu pescoo, fez-lhes conhecida a vontade de Deus. Contra a resoluta oposio Jeremias permaneceu firmemente a favor da poltica de submisso. Preeminente entre os que presumiam contraditar o conselho do Senhor, Pg. 445 estava Hananias, um dos falsos profetas contra quem o povo havia sido advertido. Pensando ganhar o favor do rei e da corte real, ele levantou a sua voz em protesto, declarando que Deus lhe havia dado palavras de encorajamento para os judeus. Disse ele: "Assim fala o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel, dizendo: Eu quebrei o jugo do rei de Babilnia.

Depois de passados dois anos completos, Eu tornarei a trazer a este lugar todos os vasos da casa do Senhor, que deste lugar tomou Nabucodonosor, rei de Babilnia, levando-os para Babilnia. Tambm a Jeconias, filho de Jeoaquim, rei de Jud, e a todos os do cativeiro de Jud, que entraram em Babilnia, Eu tornarei a trazer a este lugar, diz o Senhor; porque quebrarei o jugo do rei de Babilnia." Jer. 28:2-4. Jeremias, na presena dos sacerdotes e povo, ferventemente lhes suplicou que se submetessem ao rei de Babilnia pelo tempo que o Senhor havia especificado. Ele mencionou aos homens de Jud as profecias de Osias, Habacuque, Sofonias e outros, cujas mensagens de reprovao e advertncia haviam sido semelhantes a suas mesmas. Referiu-lhes os eventos ocorridos em cumprimento das profecias de retribuio pelos pecados no arrependidos. No passado os juzos de Deus tinham sido derramados sobre os impenitentes em exato cumprimento de Seu propsito como revelado por meio de Seus mensageiros. "O profeta que profetizar paz", props Jeremias em concluso, "quando se cumpra a palavra desse profeta, ser conhecido por aquele a quem o Senhor na verdade enviou." Jer. 28:9. Se Israel escolhesse correr o risco, futuros desenvolvimentos com efeito decidiriam qual era o verdadeiro profeta. Pg. 446 As palavras de Jeremias aconselhando submisso levaram Hananias a um ousado desafio quanto fidedignidade da mensagem apresentada. Tomando o jugo simblico do pescoo de Jeremias, Hananias quebrou-o, dizendo: "Assim diz o Senhor: Assim quebrarei o jugo de Nabucodonosor, rei de Babilnia, depois de passados dois anos completos". "E Jeremias, o profeta, se foi no seu caminho." Jer. 28:11. Aparentemente nada mais podia ele fazer seno retirar-se do cenrio do conflito. Mas a Jeremias foi dada outra mensagem. "Vai", o Senhor lhe ordenou, "e fala a Hananias, dizendo: Assim diz o Senhor: Jugo de madeira quebraste, mas em vez deles fars jugo de ferro. Porque assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Jugo de ferro pus sobre o pescoo de todas estas naes, para servirem a Nabucodonosor, rei de Babilnia, e servi-lo-o. ... "E disse Jeremias, o profeta, a Hananias, o profeta: Ouve agora, Hananias: No te enviou o Senhor, mas tu fizeste que este povo confiasse em mentiras. Pelo que assim diz o Senhor: Eis que te lanarei de sobre a face da Terra; este ano morrers, porque falaste em rebeldia contra o Senhor. E morreu Hananias, o profeta, no mesmo ano, no stimo ms." Jer. 28:13-17. O falso profeta tinha fortalecido a incredulidade do povo em Jeremias e sua mensagem. Impiamente havia-se declarado mensageiro do Senhor, e sofrera a morte como conseqncia. No quinto ms Jeremias profetizou a morte de Hananias, e no stimo ms suas palavras se provaram verdadeiras pelo seu cumprimento. Pg. 447 O desassossego causado pelas declaraes dos falsos profetas ps Zedequias sob suspeita de traio, e no foi seno por ao imediata e decisiva de sua parte que lhe foi permitido continuar a reinar como vassalo. A oportunidade para tal ao se tornou propcia pouco tempo aps o retorno dos embaixadores, de Jerusalm s naes circunvizinhas, quando o rei de Jud acompanhou Seraas, "um prncipe pacfico" (Jer. 51:59), numa importante misso a Babilnia. Durante esta visita corte caldaica, Zadequias renovou seu voto de submisso a Nabucodonosor. Por intermdio de Daniel e outros dentre os hebreus cativos, o monarca babilnio tinha sido informado do poder e suprema autoridade do verdadeiro Deus; e quando Zedequias uma vez mais solenemente prometeu permanecer leal, Nabucodonosor requereu dele que fizesse esta promessa com juramento em nome do Senhor Deus de Israel. Tivesse Zedequias respeitado esta renovao do seu concerto com juramento, sua lealdade teria tido uma profunda influncia sobre a mente de muitos que estavam observando a conduta daqueles que diziam reverenciar o nome e estimar a honra do Deus dos hebreus. Mas o rei de Jud perdeu de vista seu alto privilgio de honrar o nome do Deus vivo. De Zedequias est escrito: "Fez o que era mau aos olhos do Senhor seu Deus; nem se humilhou perante o profeta Jeremias, que falava da parte do Senhor. Demais disto, tambm se rebelou contra o rei Nabucodonosor, que o tinha juramentado por Deus. Mas endureceu a sua cerviz, e tanto se obstinou no seu corao, que se no converteu ao Senhor, Deus de Israel." II Crn. 36:12 e 13. Pg. 448 Enquanto Jeremias continuava a dar o seu testemunho na terra de Jud, o profeta Ezequiel foi suscitado entre os cativos em Babilnia, para advertir e confortar os exilados, e tambm para confirmar a palavra do Senhor que fora exposta pelo profeta Jeremias. Durante os anos que restaram do reinado de Zedequias, Ezequiel tornou muito clara a loucura de confiar nas falsas predies dos que estavam levando os cativos a esperar para breve o retorno a Jerusalm. Ele foi tambm instrudo a predizer, por meio de uma variedade de smbolos e solenes mensagens, o cerco e posterior destruio de Jerusalm. No sexto ano do reinado de Zedequias, o Senhor revelou a Ezequiel em viso algumas das abominaes que estavam sendo praticadas em Jerusalm, dentro das portas da casa do Senhor e at mesmo no trio interior. As cmaras das imagens, os dolos pintados, "toda a forma de rpteis, e animais abominveis, e de todos os dolos da casa de Israel" (Ezeq. 8:10), tudo passou em rpida sucesso ante o olhar atnito do profeta. Os que deviam ter sido lderes espirituais entre o povo, "os ancios da casa de Israel", setenta homens, foram vistos oferecendo incenso perante as representaes idlatras que tinham sido introduzidas nas cmaras secretas dentro dos recintos sagrados do trio do templo. "O Senhor no nos v", lisonjeavam-se os homens de Jud ao se entregarem a prticas pags: "o Senhor abandonou a terra" (Ezeq. 8:11 e 12), declaravam em blasfmia. Havia ainda "maiores abominaes" para que o profeta contemplasse. entrada da porta que levava do ptio Pg. 449 exterior para o interior foram-lhe mostradas "mulheres assentadas chorando por Tamuz"; e dentro, no "trio interior da casa do Senhor... entrada do templo do Senhor, entre o prtico e o altar, cerca de vinte e cinco homens, de costas para o templo do Senhor, e com os rostos para o Oriente... adoravam o Sol, virados para o Oriente". Ezeq. 8:13-16.

E agora o Ser glorioso que acompanhava Ezequiel nessa espantosa viso de impiedade nos lugares altos da terra de Jud, inquiriu do profeta: "Viste, filho do homem? h coisa mais leviana para a casa de Jud do que essas abominaes que fazem aqui? havendo enchido a terra de violncia, tornam a irritar-Me; e, ei-los a chegar o ramo ao seu nariz. Pelo que tambm Eu procederei com furor; o Meu olho no poupar, nem terei piedade. Ainda que Me gritem aos ouvidos com grande voz, Eu no os ouvirei". Ezeq. 8:17 e 18. Por intermdio de Jeremias o Senhor havia declarado a respeito dos homens mpios que presunosamente ousavam apresentar-se diante do povo em Seu nome: "Porque tanto o profeta, como o sacerdote, esto contaminados; at na Minha casa achei a sua maldade." Jer. 23:11. Nas terrveis condenaes de Jud como registradas no encerramento da narrativa do cronista do reinado de Zedequias, esta acusao de violarem a santidade do templo foi repetida. "Tambm", declara o escritor sagrado, "todos os chefes dos sacerdotes e o povo aumentavam de mais em mais as transgresses, segundo todas as abominaes dos gentios; e contaminaram a casa do Senhor, que Ele tinha santificado em Jerusalm." II Crn. 36:14. Pg. 450 O dia da condenao para o reino de Jud estava-se aproximando rapidamente. O Senhor no poderia mais pr perante eles a esperana de evitar Seus mais severos juzos. "Ficareis vs totalmente impunes?" ele inquiriu. "No, no ficareis impunes." Jer. 25:29. Mas at essas palavras foram recebidas com zombaria e irriso. "Prolongar-se-o os dias, e perecer toda a viso", declarava o impenitente. Mas por intermdio de Ezequiel esta negao da segura palavra da profecia foi severamente condenada. "Dize-lhes", o Senhor declarou: "Farei cessar este ditado, e no se serviro mais dele como provrbio em Israel; mas dize-lhes: Chegaro dos dias e a palavra de toda a viso. Porque no haver mais nenhuma viso v, nem adivinhao lisonjeira, no meio da casa de Israel. Porque Eu, o Senhor, falarei, e a palavra que Eu falar se cumprir; no ser mais diferida; porque em vossos dias, casa rebelde, falarei uma palavra e a cumprirei, diz o Senhor Jeov. "Veio mais a mim", testifica Ezequiel, "a palavra do Senhor, dizendo: Filho do homem, eis que os da casa de Israel dizem: A viso que este v para muitos dias, e ele profetiza de tempos que esto longe. Portanto dize-lhes: Assim diz o Senhor Jeov: No ser mais diferida nenhuma de Minhas palavras, e a palavra que falei se cumprir, diz o Senhor Jeov." Ezeq. 12:21-28. Na dianteira entre os que estavam rapidamente levando a nao runa, estava Zedequias, seu rei. Desprezando inteiramente os conselhos do Senhor dados por intermdio dos profetas, esquecendo a dvida de gratido jurada a Pg. 451 Nabucodonosor, violando seu solene juramento de submisso feito em nome do Senhor Deus de Israel, o rei de Jud se rebelou contra os profetas, contra seu benfeitor e contra seu Deus. Na vaidade de sua prpria sabedoria ele foi em busca do auxlio do antigo inimigo da prosperidade de Israel, "enviando os seus mensageiros ao Egito, para que se lhe mandassem cavalos e muita gente". "Prosperar?" o Senhor inquiriu com respeito a quem tinha assim vilmente trado todo sagrado encargo; "escapar aquele que fez tais coisas? ou quebrantar o concerto, e escapar? Como Eu vivo, diz o Senhor Jeov, no lugar em que habita o rei que o fez reinar, cujo juramento desprezou, e cujo concerto quebrou, sim, com ele no meio de Babilnia certamente morrer. E Fara, nem com grande exrcito, nem com uma companhia numerosa, far coisa alguma com ele em guerra, ... pois que desprezou o juramento, quebrantando o concerto, e deu a sua mo; havendo feito todas estas coisas, no escapar". Ezeq. 17:15-18. O dia de ajuste final tinha chegado para o "profano e mpio prncipe". "Tira o diadema", o Senhor decretou, "e levanta a coroa." A Jud no seria mais permitido ter um rei at que Cristo mesmo estabelecesse o Seu reino. "Ao revs, ao revs, ao revs a porei", foi o edito divino com respeito ao trono da casa de Davi; "ela no ser mais, at que venha Aquele a quem pertence de direito, e a Ele a darei." Ezeq. 21:25-27. 37 Levados Cativos Para Babilnia Pg. 452 No ano nono do reinado de Zedequias, "Nabucodonosor, rei de Babilnia, veio contra Jerusalm, ele e todo o seu exrcito", a fim de sitiar a cidade. II Reis 25:1. A perspectiva para Jud era desesperadora. "Eis que sou contra ti", o Senhor mesmo declarou por intermdio de Ezequiel. "Eu o Senhor, tirei a Minha espada da bainha; nunca mais voltar a ela. ... Todo o corao desmaiar, e todas as mos se enfraquecero, e todo o esprito se angustiar, e todos os joelhos de desfaro em guas." "Derramarei sobre ti a Minha indignao, assoprarei contra ti o fogo do Meu furor, entregar-te-ei nas mos dos homens brutais, inventores de destruio." Ezeq. 21:3, 5-7 e 31. Os egpcios procuraram vir em socorro da cidade sitiada; e os caldeus, com o propsito de afast-los, abandonaram por algum tempo o cerco da capital de Jud. A esperana repontou no corao de Zedequias, e ele enviou Pg. 453 um mensageiro a Jeremias, pedindo-lhe que orasse a Deus em favor da nao hebria. A terrvel resposta do profeta foi que os caldeus retornariam e destruiriam a cidade. O decreto havia sado; no mais poderia a impenitente nao evitar os juzos divinos. "No enganeis as vossas almas", o Senhor advertiu a Seu povo. "Os caldeus... no se iro. Porque ainda que fersseis a todo o exrcito dos caldeus, que peleja contra vs, e ficassem deles apenas homens trespassados, cada um se levantaria na sua tenda, e queimaria a fogo esta cidade." Jer. 37:9 e 10. O remanescente de Jud devia ir em cativeiro, a fim de que aprendesse atravs da adversidade as lies que tinha recusado aprender em circunstncias mais favorveis. Deste decreto do santo Vigia no haveria apelao.

Entre os justos que ainda restavam em Jerusalm, a quem tinha sido tornado claro o propsito divino, alguns havia que se determinaram colocar alm do alcance das mos cruis a sagrada arca que continha as tbuas de pedra sobre a qual haviam sido traados os preceitos do declogo. Isto eles fizeram. Com lamento e tristeza esconderam a arca numa caverna, onde devia ficar oculta do povo de Israel e de Jud por causa de seus pecados, no mais sendo-lhes restituda. Esta sagrada arca ainda est oculta. Jamais foi perturbada desde que foi escondida. Por muitos anos Jeremias havia estado perante o povo como uma fiel testemunha de Deus; e agora, estando a condenada cidade prestes a passar s mos de pagos, ele considerou sua obra como terminada, e preparou-se para se ausentar, mas foi impedido pelo filho de um dos falsos Pg. 454 profetas, o qual o delatou como estando prestes a se unir aos babilnios, a quem ele repetidamente insistira com os homens de Jud a que se submetessem. O profeta negou a mentirosa acusao, mas no obstante, "os prncipes se iraram muito contra Jeremias, e o feriram, e o puseram na priso". Jer. 37:15. As esperanas que haviam nascido no corao dos prncipes e povo quando os exrcitos de Nabucodonosor voltaram-se para o sul a fim de enfrentar os egpcios logo caram por terra. As palavras do Senhor tinham sido: "Eis-Me aqui contra ti, Fara, rei do Egito." O poder do Egito era apenas uma cana quebrada. "E sabero todos os moradores do Egito", a Inspirao havia declarado, "que Eu sou o Senhor, porque se tornaram um bordo de cana para a casa de Israel." Ezeq. 29:3 e 6. "Eu levantarei os braos do rei de Babilnia, mas os braos de Fara cairo, e sabero que Eu sou o Senhor, quando Eu puser a Minha espada na mo do rei de Babilnia, e ele a estender sobre a terra do Egito." Ezeq. 30:25 e 26. Enquanto os prncipes de Jud estavam ainda esperando em vo o auxlio do Egito, o rei Zedequias com ansiedade pensava no profeta de Deus que tinha sido posto na priso. Depois de muitos dias o rei mandou busc-lo, e perguntou-lhe secretamente: "H alguma palavra do Senhor?" Jeremias respondeu: "H." E disse ainda: "Na mo do rei de Babilnia sers entregue. "E disse mais Jeremias ao rei Zedequias: Em que tenho pecado contra ti, e contra os teus servos, e contra este povo, para que me pussseis na priso? Onde esto agora os vossos profetas, que vos profetizavam, dizendo: Pg. 455 O rei de Babilnia no vir contra vs, nem contra esta terra? Ora pois ouve agora, rei meu senhor: Caia agora a minha splica diante de ti; no me deixes tornar casa de Jnatas, o escriba, para que no venha a morrer ali." Jer. 37:17-20. A isto ordenou Zedequias que eles "pusessem a Jeremias no trio da guarda; e deram-lhe um bolo de po cada dia, da rua dos padeiros, at que se acabou todo o po da cidade. Assim ficou Jeremias no trio da guarda". Jer. 37:21. O rei no ousou manifestar f abertamente em Jeremias. Embora seu temor o impelisse a buscar informao privada da parte do profeta, era demasiado fraco para enfrentar a desaprovao de seus prncipes e do povo por submeter-se vontade de Deus como manifesta pelo profeta. Do trio da guarda Jeremias continuou a aconselhar submisso ao rei de Babilnia. Oferecer resistncia era cortejar morte certa. A mensagem do Senhor a Jud era: "O que ficar nesta cidade morrer espada, fome e de pestilncia; mas o que for para os caldeus viver; porque a sua alma lhe ser por despojo, e viver". Claras e positivas eram as palavras proferidas. No nome do Senhor o profeta declarou ousadamente: "Esta cidade infalivelmente ser entregue na mo do exrcito do rei de Babilnia, e ele a tomar." Jer. 38: 2 e 3. Afinal os prncipes, exasperados com os repetidos conselhos de Jeremias, que eram contrrios poltica de resistncia por eles adotada, fizeram um vigoroso protesto Pg. 456 perante o rei, insistindo em que o profeta era um inimigo da nao, e que suas palavras tinham enfraquecido as mos do povo, e acarretado o infortnio sobre eles; por isto ele devia ser condenado morte. O rei acovardado sabia que as acusaes eram falsas, mas para cativar os que ocupavam posio elevada e de influncia na nao, simulou crer em suas falsidades, e entregou-lhes s mos a Jeremias para fazerem com ele o que quisessem. O profeta foi lanado "no calabouo de Malquias, filho do rei, que estava no trio da guarda, e desceram a Jeremias com cordas; mas no calabouo no havia gua, seno lama, e atolou-se Jeremias na lama". Jer. 38:6. Mas Deus suscitou-lhe amigos, os quais procuraram o rei no interesse dele, e conseguiram que de novo fosse removido para o trio da guarda. Uma vez mais o rei em carter privado mandou em busca de Jeremias, e ordenou-lhe que fielmente referisse os propsitos de Deus para com Jerusalm. Em resposta, Jeremias inquiriu: "Declarando-ta eu, com certeza no me matars? e, aconselhando-te eu, ouvir-me-s?" O rei entrou num pacto secreto com o profeta. "Vive o Senhor, que nos fez esta alma, que no te matarei", o rei prometeu, "nem te entregarei na mo destes homens que procuram a tua morte." Jer. 38:15 e 16. Havia ainda oportunidade para que o rei revelasse disposio de acatar as advertncias de Jeov, e assim temperar com misericrdia os juzos j ento caindo sobre a cidade e a nao. "Se voluntariamente sares aos prncipes do rei de Babilnia", foi a mensagem dada ao rei, "ento viver a tua alma, e esta cidade no se queimar Pg. 457 a fogo, e vivers tu e a tua casa. Mas se no sares aos prncipes do rei de Babilnia, ento ser entregue esta cidade nas mos dos caldeus, e eles a queimaro a fogo, e tu no escapars das mos deles." "Receio-me dos judeus, que se passaram para os caldeus", o rei replicou, "que me entreguem na sua mo, e escarneam de mim." Mas o profeta prometeu: "No te entregaro." E acrescentou um fervoroso apelo: "Ouve, te peo, a voz do Senhor, conforme a qual eu te falo; e bem te ir, e viver a tua alma." Jer. 38:17-20. Assim at ltima hora Deus tornou clara Sua disposio de mostrar misericrdia aos que escolhessem submeter-se a Seus justos reclamos. Tivesse o rei escolhido obedecer, a vida do povo teria sido poupada, e a cidade se salvaria da conflagrao;

mas ele pensou que tinha ido demasiado longe para recuar. Teve medo dos judeus, medo do ridculo, medo por sua vida. Depois de anos de rebelio contra Deus, Zedequias considerou ser demasiado humilhante dizer a seu povo: "Aceito a palavra do Senhor, conforme pronunciada pelo profeta Jeremias; no ouso aventurar-me guerra contra o inimigo em face de todas estas advertncias." Com lgrimas, Jeremias suplicou a Zedequias para que se salvasse bem como a seu povo. Com angstia de esprito assegurou-lhe que a menos que ele aceitasse o conselho de Deus, ele no escaparia com vida, e todas as suas posses cairiam nas mos dos babilnios. Mas o rei havia iniciado a marcha no mau caminho, e no conteria seus passos. Ele Pg. 458 decidiu seguir os conselhos dos falsos profetas, e dos homens a quem na realidade ele desprezava, e que ridicularizavam sua fraqueza em se render to prontamente nos desejos deles. Ele sacrificou sua nobre liberdade varonil e tornou-se um servil escravo da opinio pblica. Sem nenhum propsito predeterminado de fazer o mal, era no obstante irresoluto em permanecer corajosamente ao lado do direito. Convicto como estivesse do valor dos conselhos dados por Jeremias, no tinha a energia moral para obedecer; e como conseqncia avanou firmemente na direo errada. O rei com efeito demasiado fraco para concordar viessem seus cortesos e povo a saber que ele tivera uma conferncia com Jeremias, tal era o temor do homem que havia tomado posse de sua alma. Se Zedequias se tivesse portado corajosamente e declarado que cria nas palavras do profeta, j cumpridas pela metade, que desolao teria sido evitada Ele devia ter dito: "Obedecerei ao Senhor, e salvarei a cidade de total runa. No ouso desrespeitar as ordens de Deus por causa do temor ou favor do homem. Amo a verdade, odeio o pecado, e seguirei o conselho do Poderoso de Israel". Ento o povo teria respeitado seu corajoso esprito, e os que estavam vacilando entre a f e a incredulidade teriam tomado firme posio ao lado do direito. O prprio destemor e justia de sua conduta teriam inspirado a seus sditos admirao e lealdade. Ele teria alcanado amplo apoio; e Jud teria sido poupado dos inauditos ais da carnificina, da fome e do fogo. A fraqueza de Zedequias foi um pecado pelo qual ele pagou terrvel preo. O inimigo varreu como uma avalanche irresistvel, e devastou a cidade. Os exrcitos hebreus Pg. 459 fugiram em confuso. A nao foi conquistada. Zedequias foi feito prisioneiro e seus filhos foram mortos diante dos seus olhos. O rei foi levado de Jerusalm como um cativo, seus olhos foram vazados, e uma vez chegado em Babilnia pereceu miseravelmente. O belo templo que por mais de quatro sculos coroara o cimo do Monte de Sio, no foi poupado pelos caldeus. "Queimaram a casa do Senhor, e derrubaram os muros de Jerusalm, e todos os seus palcios queimaram a fogo, destruindo tambm todos os seus preciosos vasos." II Crn. 36:19. Ao tempo da invaso final de Jerusalm por Nabucodonosor, muitos haviam escapado dos horrores do longo assdio, apenas para perecer espada. Dentre os que ainda restavam, alguns, notadamente o chefe dos sacerdotes e Pg. 460 oficiais e dos prncipes do reino, foram levados para Babilnia e ali executados como traidores. Outros foram levados cativos, para viverem na servido de Nabucodonosor e de seus filhos, "at ao tempo do reino da Prsia, para que se cumprisse a palavra do Senhor, pela boca de Jeremias". II Crn. 36:20 e 21. A respeito de Jeremias mesmo est registrado: "Nabucodonosor, rei de Babilnia, havia ordenado acerca de Jeremias, a Nabuzarad, capito dos da guarda, dizendo: Toma-o, e pe sobre ele os teus olhos, e no faas nenhum mal; antes, como ele te disser, assim proceders para com ele." Jer. 39:11 e 12. Liberto da priso pelos oficiais babilnios, o profeta escolheu lanar sua sorte com o debilitado remanescente, "os mais pobres da terra", deixados pelos caldeus para serem "vinheiros e para lavradores". Sobre esses os babilnios puseram a Gedalias como governador. Apenas poucos meses haviam passado quando o novo governador foi traioeiramente morto. O povo pobre, depois de haver passado por tantas provas, foi finalmente persuadido por seus lderes a buscar refgio na terra do Egito. Contra esta medida Jeremias levantou sua voz em protesto. "No entreis no Egito", apelou ele. Mas o conselho inspirado no foi ouvido, e "todo o resto de Jud... homens... mulheres... e meninos" fugiu para o Egito. "No obedeceram voz do Senhor, e vieram at Tafnes." Jer. 43:5-7. As profecias de condenao pronunciadas por Jeremias sobre o remanescente que se havia rebelado contra Nabucodonosor fugindo para o Egito, foram misturados com promessas de perdo aos que se arrependessem de sua loucura e estivessem prontos para voltar. Conquanto o Senhor no poupasse aos que deixavam o Seu Pg. 461 conselho pelas sedutoras influncias da idolatria egpcia, Ele mostraria misericrdia para com os que se mostrassem leais e fiis. "Os que escaparem da espada tornaro da terra do Egito terra de Jud", Ele declarou: "e saber todo o resto de Jud, que entrou na terra do Egito, para peregrinar ali, se subsistir a Minha palavra ou a sua." Jer. 44:28. A tristeza do profeta em vista da completa perversidade dos que deviam ter sido a luz espiritual do mundo, sua tristeza pela sorte de Sio e do povo levado cativo para Babilnia, revelada nas lamentaes que ele deixou registradas como memorial da estultcia de deixar os conselhos de Jeov pela sabedoria humana. Em meio runa operada, Jeremias pde ainda declarar: "As misericrdias do Senhor so a causa de no sermos consumidos." E sua constante orao era: "Esquadrinhemos os nossos caminhos, experimentemo-los, e voltemos para o Senhor." Lam. 3:22 e 40. Embora Jud ainda fosse um reino entre as naes, ele inquirira de seu Deus: "De todo rejeitaste Tu a Jud? ou aborrece a Tua alma a Sio?" e ele tinha ousado suplicar: "No nos rejeites por amor do Teu nome." Jer. 14:19 e 21. A f absoluta do profeta no eterno propsito de Deus de fazer que da confuso surgisse ordem, e de demonstrar s naes da Terra e a todo o Universo Seus atributos de justia e amor, levou-o agora a suplicar confiantemente em favor daqueles que tornassem do mal para a justia. Mas agora Sio estava inteiramente destruda; o povo de Deus fora levado em cativeiro. Subjugado pela dor,

Pg. 462 o profeta exclamou: "Como se acha solitria aquela cidade, dantes to populosa tornou-se como viva; a que foi grande entre as naes, e princesa entre as provncias, tornou-se tributria Continuamente chora de noite, e as suas lgrimas correm pelas suas faces; no tem quem a console entre todos os seus amadores; todos os seus amigos se houveram aleivosamente com ela, tornaram-se seus inimigos. "Jud passou em cativeiro por causa da aflio, e por causa da grandeza da sua servido; havia entre as naes, no acha descanso; todos os seus perseguidores a surpreenderam nas suas angstias. Os caminhos de Sio pranteiam, porque no h quem venha reunio solene; todas as suas portas esto desoladas; os seus sacerdotes suspiram; as suas virgens esto tristes, e ela mesma tem amargura. Os seus adversrios a dominaram, os seus inimigos prosperam; porque o Senhor a entristeceu, por causa da multido das suas prevaricaes; os seus filhos vo em cativeiro na frente do adversrio." Lam. 1:1-5. "Como cobriu o Senhor de nuvens na Sua ira a filha de Sio derribou do cu Terra a glria de Israel, e no Se lembrou do escabelo de Seus ps, no dia da Sua ira. Devorou o Senhor todas as moradas de Jac, e no Se apiedou; derribou no furor as fortalezas da filha de Jud, e as abateu at terra; profanou o reino e os seus prncipes. Cortou no furor da Sua ira toda a fora de Israel; retirou para trs a Sua destra de diante do inimigo; e ardeu contra Jac, como labareda de fogo que tudo consome em redor. Armou o Seu arco como inimigo, firmou a Sua destra como adversrio, e matou todo Pg. 463 o que era formoso vista; derramou a Sua indignao como na tenda da filha de Sio." "Que testemunho te trarei? a quem te compararei, filha de Jerusalm? a quem te assemelharei, para te consolar a ti, virgem filha de Sio? porque grande como o mar a tua ferida; quem te sarar?" Lam. 2:1-4 e 13. "Lembra-Te, Senhor, do que nos tem sucedido; considera, e olha para o nosso oprbrio. A nossa herdade passou a estranhos, e as nossas casas a forasteiros. rfos somos sem pai, nossas mes so como vivas. ... Nossos pais pecaram, e j no existem; ns levamos as suas maldades. Servos dominam sobre ns; ningum h que nos arranque da sua mo. ... Por isso desmaiou o nosso corao; por isso se escureceram os nossos olhos." "Tu, Senhor, permaneces eternamente, e o Teu trono de gerao em gerao. Por que Te esquecerias de ns para sempre? por que nos desampararias por tanto tempo? Converte-nos, Senhor, a Ti, e ns nos converteremos; renova os nossos dias como dantes." Lam. 5:1-3, 7, 8, 17 e 19-21. 38 Luz em Meio s Trevas Pg. 464 Os negros anos de destruio e morte que assinalaram o fim do reino de Jud, teriam levado desespero ao mais resoluto corao, no fosse o encorajamento das predies profticas dos mensageiros de Deus. Por intermdio de Jeremias em Jerusalm, de Daniel na corte de Babilnia, de Ezequiel junto s barrancas do Quebar, o Senhor em misericrdia tornou claro Seu eterno propsito, e deu certeza de Sua disposio de cumprir para com Seu povo escolhido as promessas registradas nos escritos de Moiss. Aquilo que tinha prometido fazer pelos que se Lhe mostrassem fiis, certamente haveria de realizar-se. A "palavra de Deus... permanece para sempre". I Ped. 1:23. Nos dias da vagueao pelo deserto, o Senhor tomou suficientes providncias para que Seus filhos tivessem em lembrana as palavras da Sua lei. Aps o estabelecimento em Cana, os divinos preceitos deviam ser repetidos diariamente em todos os lares; deviam ser claramente escritos nos umbrais e soleiras das Pg. 465 portas, e espalhados sobre tabletes memoriais. Deviam ser musicados e cantados por jovens e velhos. Os sacerdotes deviam ensinar esses santos preceitos em assemblias pblicas, e os governantes da terra deviam deles fazer estudo dirio. "Medita nele dia e noite", o Senhor ordenou a Josu com respeito ao livro da lei, "para que tenhas o cuidado de fazer conforme a tudo quanto nele est escrito; porque ento fars prosperar o teu caminho, e ento prudentemente te conduzirs." Jos. 1:8. Os escritos de Moiss foram ensinados por Josu a todo o Israel. "Palavra nenhuma houve, de tudo o que Moiss ordenara, que Josu no lesse perante toda a congregao de Israel, e das mulheres, e dos meninos, e dos estrangeiros que andavam no meio deles." Jos. 8:35. Isto estava em harmonia com a ordem expressa de Jeov que determinava uma repetio pblica das palavras do livro da lei cada sete anos, durante a Festa dos Tabernculos. "Ajunta o povo, homens, e mulheres, e meninos e os teus estrangeiros que esto dentro de tuas portas", os lderes espirituais de Israel tinham sido instrudos, "para que ouam, e aprendam e temam ao Senhor vosso Deus, e tenham cuidado de fazer todas as palavras desta lei. E que seus filhos, que a no souberem, ouam, e aprendam a temer ao Senhor vosso Deus, todos os dias que viverdes sobre a terra qual ides, passando o Jordo, a possuir." Deut. 31:12 e 13. Tivesse este conselho sido ouvido atravs dos sculos seguintes, quo diferentes teria sido a histria de Israel Somente pela reverncia Palavra santa de Deus no corao do povo, poderiam eles esperar cumprir o divino Pg. 466 propsito. Foi o respeito pela lei de Deus que deu a Israel fora durante o reinado de Davi e nos primeiros anos do reinado de Salomo; foi pela f na viva Palavra que se operou a reforma nos dias de Elias e Josias. E foi para essas mesmas Escrituras de verdade - a mais rica herana de Israel - que Jeremias apelou em seus esforos no sentido da reforma. Onde quer que ministrasse, ele ia ao encontro do povo com o fervente apelo: "Ouvi as palavras deste concerto" (Jer. 11:2), palavras que lhes daria a eles plena compreenso do propsito de Deus de estender a todas as naes o conhecimento da verdade salvadora.

Nos derradeiros anos da apostasia de Jud, as exortaes dos profetas foram aparentemente de pouco valor; e ao virem os exrcitos dos caldeus pela terceira e ltima vez para sitiarem Jerusalm, a esperana fugiu dos coraes. Jeremias predisse total runa; e foi em virtude de sua insistncia para que se rendessem que finalmente ele foi levado priso. Mas Deus no deixou em desespero sem remdio o fiel remanescente que ainda estava na cidade. Mesmo quando Jeremias estava mantido sob severa vigilncia pelos que lhe repeliam as mensagens, vieram-lhe novas revelaes concernentes disposio do Cu para perdoar e salvar - revelaes que tm sido uma infalvel fonte de conforto para a igreja de Deus nos dias que correm. Descansando confiante nas promessas de Deus, Jeremias, mediante uma parbola representativa, ilustrou perante os habitantes da cidade condenada sua forte f no cumprimento final do propsito de Deus por Seu povo. Na presena de testemunhas, e com cuidadosa observncia de toda formalidade legal, ele comprou por dezessete siclos de Pg. 469 prata um campo de famlia situado na vizinha vila de Anatote. Do ponto de vista humano, a aquisio deste terreno j sob o controle dos babilnios, pareceria um ato de loucura. O profeta mesmo predissera a destruio de Jerusalm, a desolao da Judia e a completa runa do reino Ele profetizara de um longo perodo de cativeiro na distante Babilnia. J avanado em anos, jamais poderia ele esperar receber os benefcios pessoais da compra que fizera. Entretanto, os estudos que havia feito das profecias registradas nas Escrituras, tinham criado em seu corao a firme convico de que o Senhor Se propunha restaurar para os filhos do cativeiro sua antiga possesso na terra da promessa. Com os olhos da f, Jeremias viu os exilados retornando ao fim dos anos de aflio, e reocupando a terra de seus pais. Comprando o campo de Anatote, inspiraria a outros a esperana que tanto conforto havia levado ao prprio corao. Havendo assinado os papis de transferncia, com as respectivas assinaturas das testemunhas, Jeremias ordenou a Baruque, seu secretrio: "Toma estes autos, este auto de compra, tanto o selado, como o aberto, e mete-o num vaso de barro, para que se possam conservar muitos dias. Porque assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Ainda se compraro casas, e campos, e vinhas nesta terra." Jer. 32:14 e 15. To desencorajadoras eram as perspectivas para Jud ao tempo desta extraordinria transao, que imediatamente aps formalizar os pormenores da compra e os arranjos para Pg. 470 a preservao do registro escrito, a f de Jeremias, inabalvel como tivesse sido, era agora duramente provada. Teria ele, em seus esforos por encorajar Jud, agido presunosamente? Em seu desejo de estabelecer a confiana nas promessas da Palavra de Deus, teria ele dado lugar a uma falsa esperana? Os que haviam entrado em relao de concerto com Deus desde muito tinham menosprezado as provises feitas em seu favor. Encontrariam as promessas feitas nao escolhida completo cumprimento? Perplexo em esprito, subjugado pela tristeza em virtude dos sofrimentos dos que se haviam recusado a arrepender-se de seus pecados, o profeta apelou a Deus por mais luz sobre o propsito divino para a humanidade. "Ah Senhor Jeov" ele orou. "eis que Tu fizeste os cus e a Terra com o Teu grande poder, e com o Teu brao estendido; no Te maravilhosa coisa alguma; Tu usas de benignidade com milhares e tornas a maldade dos pais ao seio dos filhos depois deles; o grande e poderoso Deus cujo nome o Senhor dos Exrcitos, grande em conselho, e magnfico em obras; porque os Teus olhos esto abertos sobre todos os caminhos dos filhos dos homens, para dar a cada um segundo os seus caminhos e segundo o fruto das suas obras. Tu puseste sinais e maravilhas na terra do Egito at ao dia de hoje, tanto em Israel, como entre os outros homens, e Te criaste um nome, qual o que tens neste dia. E tiraste o Teu povo Israel da terra do Egito, com sinais e com maravilhas, e com mo forte e com brao estendido, e com grande espanto; e lhes deste esta terra, que juraste a seus pais que lhes havia de dar; terra que mana Pg. 471 leite e mel. E entraram nela, e a possuram, mas no obedeceram a Tua voz, nem andaram na Tua lei; tudo o que lhes mandaste que fizessem, eles no o fizeram; pelo que ordenaste lhes sucedesse todo este mal." Jer. 32:17-23. Os exrcitos de Nabucodonosor estavam prestes a tomar de assalto os muros de Sio. Milhares estavam perecendo numa tentativa derradeira e desesperada de defender a cidade. Muitos milhares mais estavam morrendo de fome e enfermidades. A sorte de Jerusalm estava j selada. As torres sitiantes das foras inimigas estavam j superando os muros. "Eis aqui os valados" o profeta continuou em sua orao a Deus, "j vieram contra a cidade para tom-la, e a cidade est dada nas mos dos caldeus, que pelejam contra ela, pela espada, e pela fome, e pela pestilncia; e o que disseste se cumpriu, e eis aqui o ests presenciando. Contudo me disseste, Deus: Compra para ti o campo por dinheiro, e faze que o atestem testemunhas, embora a cidade esteja j dada na mo dos caldeus." Jer. 32:24 e 25. A orao do profeta foi graciosamente respondida. "A palavra do Senhor a Jeremias", nessa hora de prova, quando a f do mensageiro da verdade estava sendo provada pelo fogo, foi: "Eu sou o Senhor, o Deus de toda a carne; seria qualquer coisa maravilhosa para Mim?" Jer. 32:26 e 27. A cidade deveria logo cair nas mos dos caldeus; suas portas e palcios deviam ser queimados a fogo; mas no obstante o fato de que a destruio estava iminente, e os habitantes de Jerusalm devessem ser levados cativos, contudo o eterno propsito de Jeov para Israel devia ser cumprido. Pg. 472 Em resposta posterior orao de Seu servo, o Senhor declarou com respeito queles sobre quem Seus castigos estavam caindo: "Eis que Eu os congregarei de todas as terras, para onde os houver lanado na Minha ira, e no Meu furor, e na Minha grande indignao; e os tornarei a trazer a este lugar, e farei que habitem nele seguramente. E eles sero o Meu povo, e Eu serei o seu Deus. E lhes darei um mesmo corao, e um mesmo caminho, para que Me temam todos os dias, para seu bem e

bem de seus filhos, depois deles. E farei com eles um concerto eterno, que no se desviar deles, para lhes fazer bem; e porei o Meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de Mim. E alegrar-Me-ei por causa deles, fazendo-lhes bem; e os plantarei nesta terra certamente, com todo o Meu corao e com toda a Minha alma. "Porque assim diz o Senhor: Como Eu trouxe sobre este povo todo este grande mal, assim Eu trarei sobre ele todo o bem que lhes tenho prometido. E comprar-se-o campos nesta terra, da qual vs dizeis: Est deserta, sem homens nem animais; est dada na mo dos caldeus. Compraro campos por dinheiro, e subscrevero os autos, e os selaro, e faro que os atestem testemunhas na terra de Benjamim, e nos contornos de Jerusalm, e nas cidades de Jud, e nas cidades das montanhas, e nas cidades das plancies, e nas cidades do sul; porque os farei voltar do seu cativeiro, diz o Senhor." Jer. 32:37-44. Em confirmao dessas afirmaes de livramento e restaurao, "veio a palavra do Senhor a Jeremias, segunda vez, estando ele ainda encerrado no ptio da guarda, dizendo: Pg. 473 "Assim diz o Senhor que faz isto, o Senhor que forma isto, para o estabelecer; o Senhor o Seu nome. Clama a Mim, e responder-te-ei, e anunciar-te-ei coisas grandes e firmes, que no sabes. Porque assim diz o Senhor, o Deus de Israel, das casas desta cidade, e das casas dos reis de Jud, que foram derribadas com o trabuco e espada. ...Eis que Eu farei vir sobre ela sade e cura, e os sararei, e lhes manifestarei abundncia de paz e de verdade. E removerei o cativeiro de Jud e o cativeiro de Israel, e os edificarei como ao princpio. E os purificarei de toda a sua maldade com que pecaram contra Mim; e perdoarei todas as suas iniqidades. ... E esta cidade Me servir de nome de alegria, de louvor, e de glria, entre todas as naes da Terra, que ouvirem todo o bem que Eu lhe fao; e espantar-se-o e perturbar-se-o por causa de todo o bem, e por causa de toda a paz que Eu lhe dou. "Assim diz o Senhor: Neste lugar (de que vs dizeis que est deserto, sem homens nem animais), nas cidades de Jud, e nas ruas de Jerusalm... ainda se ouvir a voz de gozo, e a voz de alegria, e a voz de noivo e a voz de esposa, e a voz dos que dizem: Louvai ao Senhor dos Exrcitos, porque bom o Senhor, porque a Sua benignidade para sempre; e dos que trazem louvor casa do Senhor; pois farei que torne o cativo da terra como ao princpio, diz o Senhor. "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Ainda neste lugar, que est deserto, sem homens, e sem animais, e em todas Pg. 474 as suas idades, haver uma morada de pastores, que faam repousar o gado. Nas cidades das montanhas, nas cidades das plancies e nas cidades do sul, e na terra de Benjamim, e nos contornos de Jerusalm, e nas cidades de Jud, ainda passar o gado pelas mos dos contadores, diz o Senhor. "Eis que vm dias, diz o Senhor, em que cumprirei a palavra boa que falei casa de Israel e casa de Jud." Jer. 33:1-14. Assim foi a igreja de Deus confortada numa das horas mais escuras do seu longo conflito com as foras do mal. Satans havia aparentemente triunfado em seus esforos para destruir a Israel; mas o Senhor estava no comando dos acontecimentos do presente, e durante os anos que se seguiriam, Seu povo deveria ter a oportunidade de redimir o passado. Sua mensagem para a igreja foi: "No temas pois tu, servo Meu Jac; ... nem te espantes, Israel; porque eis que te livrarei das terras de longe, e tua descendncia da terra do seu cativeiro; e Jac tornar e descansar, e ficar em sossego, e no haver quem o atemorize. Porque Eu sou contigo, diz o Senhor, para te salvar." "Porque te restaurarei a sade, e te sararei as tuas chagas." Jer. 30:10, 11 e 17. No alegre dia da restaurao, as tribos do Israel dividido deviam ser reunidas num s povo. O Senhor devia ser reconhecido como rei sobre "todas as famlias de Israel". "Eles sero o Meu povo", Ele declarou. "Cantai sobre Jac com alegria, e exultai por causa do Chefe das gentes; proclamai, cantai louvores, e dizei: Salva, Senhor, o Teu Pg. 475 povo, o resto de Israel. Eis que o trarei da terra do norte, e os congregarei das extremidades da Terra; e com eles os cegos e os aleijados. ... Viro com choro, e com splicas os levarei; gui-los-ei aos ribeiros de guas, por caminho direito em que no tropearo; porque sou um Pai para Israel, e Efraim o Meu primognito." Jer. 31:1 e 7-9. Humilhados vista das naes, os que uma vez tinham sido reconhecidos como favorecidos do Cu sobre todos os outros povos da Terra aprenderiam no exlio a lio da obedincia to necessria para sua futura felicidade. At que tivessem aprendido esta lio, Deus no poderia fazer por eles tudo o que desejava. "Castigar-te-ei com medida, e de todo no te terei por inocente" (Jer. 30:11), Ele declarou em esclarecimento do Seu propsito de castig-los para o seu bem espiritual. Entretanto os que haviam sido objeto do Seu terno amor no foram postos de lado para sempre; perante todas as naes da Terra Ele demonstraria Seu plano de tirar vitria da aparente derrota, de salvar e no de destruir. Ao profeta fora dada a mensagem: "Aquele que espalhou a Israel o congregar e o guardar, como o pastor ao seu rebanho. Porque o Senhor resgatou a Jac, e o livrou da mo do que era mais forte do que ele. Assim que viro, e exultaro na altura de Sio, e correro aos bens do Senhor, ao trigo, e ao mosto, e ao azeite, aos cordeiros e as bezerros; e a sua alma ser como um jardim regado, e nunca mais andaro tristes. ... Pg. 476 E tornarei o seu pranto em alegria, e os consolarei, e transformarei em regozijo a sua tristeza. E saciarei a alma dos sacerdotes de gordura, e o Meu povo se fartar dos Meus bens, diz o Senhor." "Assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel: Ainda diro esta palavra na terra de Jud, e nas suas cidades, quando Eu acabar o seu cativeiro: O Senhor te abenoe, morada de justia, monte de santidade. E nela habitaro Jud, e todas

as suas cidades juntamente; como tambm os lavradores e os que andam com o rebanho. Porque satisfiz a alma cansada, e toda a alma entristecida saciei." "Eis que dias vm, diz o Senhor, em que farei um concerto novo com a casa de Israel e com a casa de Jud. No conforme o concerto que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mo, para os tirar da terra do Egito; porquanto eles invalidaram o Meu concerto, apesar de Eu os haver desposado, diz o Senhor. Mas este o concerto que farei com a casa de Israel depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei a Minha lei no seu interior, e a escreverei no seu corao; e Eu serei o seu Deus e eles sero o Meu povo. E no ensinar algum mais a seu prximo, nem algum a seu irmo, dizendo: Conhecei ao Senhor; porque todos Me conhecero, desde o mais pequeno deles at ao maior, diz o Senhor; porque lhes perdoarei a sua maldade, e nunca mais Me lembrarei dos seus pecados." Jer. 31:10-14, 23-25 e 31-34. V. Na Terra dos Pagos 39 Na Corte de Babilnia Pg. 479 Entre os filhos de Israel que foram levados cativos para Babilnia no incio dos setenta anos do cativeiro havia cristos patriotas, homens que eram to fiis ao princpio como o ao, e que se no deixariam corromper pelo egosmo, mas honrariam a Deus com prejuzo de tudo para si. Na terra de seu cativeiro esses homens deviam levar avante o propsito de Deus de dar s naes pags as bnos que vm pelo conhecimento de Jeov. Deviam eles ser Seus representantes. Jamais deviam comprometer-se com idlatras; sua f e seu nome como adoradores do Deus vivo deveriam ser levados como alta honra. E isto eles fizeram. Na prosperidade e na adversidade honraram a Deus; e Deus os honrou a eles. O fato de esses homens, adoradores de Jeov, estarem cativos em Babilnia, e de os vasos da casa de Deus terem sido postos no templo dos deuses de Babilnia, era orgulhosamente citado pelos vencedores como evidncia que sua Pg. 480 religio e costumes eram superiores religio e costumes dos hebreus. Embora por intermdio da prpria humilhao que Israel chamara sobre si por haver-se afastado de Deus, Ele dera aos babilnios a prova de Sua supremacia, da santidade dos Seus reclamos e dos resultados certos da obedincia. E este testemunho Ele deu, como unicamente poderia ser dado, por meio daqueles que Lhe foram leais. Entre os que se mantiveram obedientes a Deus estavam Daniel e seus trs companheiros - nobres exemplos do que os homens podem tornar-se quando unidos com o Deus de sabedoria e poder. Da comparativa simplicidade de seu lar judaico, esses jovens de linhagem real foram levados mais magnificente das cidades, e introduzidos na corte do maior monarca do mundo. Nabucodonosor "disse a Aspenaz, chefe dos seus eunucos, que trouxesse alguns dos filhos de Israel, e da linhagem real e dos nobres, mancebos em quem no houvesse defeito algum, formosos de parecer, e instrudos em toda a sabedoria, sbios em cincia, e entendidos no conhecimento, e que tivessem habilidade para viverem no palcio. ... "E entre eles se achavam, dos filhos de Jud, Daniel, Hananias, Misael e Azarias." Dan. 1:3-6. Vendo nesses jovens a promessa de habilidade digna de nota, Nabucodonosor determinou que fossem educados para ocupar importantes posies em seu reino. Para que pudessem ser plenamente capacitados para sua carreira, ele fez arranjos para que aprendessem a lngua dos caldeus, e que por trs anos lhes fossem asseguradas as vantagens incomuns da educao fornecida aos prncipes do reino. Os nomes de Daniel e seus companheiros foram mudados Pg. 481 para nomes que representavam divindades caldias. Grande significao era atribuda aos nomes dados pelos pais hebreus a seus filhos. Freqentemente representavam traos de carter que os pais desejavam ver desenvolvidos no filho. O prncipe a cujo cargo foram os jovens cativos colocados "lhes ps outros nomes, a saber: a Daniel ps o de Beltessazar, e a Hananias o de Sadraque, e a Misael o de Mesaque, e Azarias o de Abede-Nego". Dan. 1:7. O rei no compeliu os jovens hebreus a renunciarem sua f em favor da idolatria, mas esperava alcanar isto gradualmente. Dando-lhes nomes significativos de idolatria, levando-os diariamente a ntima associao com costumes idlatras e sob a influncia de sedutores ritos do culto pago, ele esperava induzi-los a renunciar religio de sua nao e unir-se ao culto dos babilnios. Logo no princpio de sua carreira veio-lhes uma decisiva prova de carter. Fora determinado que eles comessem o alimento e bebessem o vinho que se servia na mesa do rei. Nisto o rei pensava dar-lhes uma expresso do seu favor e sua solicitude pelo bem-estar deles. Mas como uma poro do alimento era oferecida aos dolos, o alimento da mesa do rei era consagrado idolatria; e quem deles participasse seria considerado como estando a oferecer homenagens aos deuses de Babilnia. A tal homenagem a lealdade de Daniel e seus companheiros a Jeov lhes proibiu de participar. A simples simulao de haver comido o alimento ou bebido o vinho seria uma negao de sua f. Proceder assim era enfileirar-se ao lado do paganismo e desonrar os princpios da lei de Deus. Pg. 482 No ousaram eles a se arriscarem ao enervante efeito do luxo e dissipao sobre o desenvolvimento fsico, mental e espiritual. Eles estavam familiarizados com a histria de Nadabe e Abi, de cuja intemperana e seus resultados foi conservado o registro nos pergaminhos do Pentateuco; e sabiam que suas prprias faculdades fsicas e mentais seriam danosamente afetadas pelo uso do vinho. Daniel e seus companheiros tinham sido educados por seus pais nos hbitos da estrita temperana. Tinham sido ensinados que Deus lhes pediria contas de suas faculdades, e que jamais deveriam diminu-las ou enfraquec-las. Esta educao fora para Daniel e seus companheiros o meio de sua preservao entre as desmoralizantes influncias da corte de Babilnia.

Fortes eram as tentaes que os rodeavam nessa corte corrupta e luxuosa, mas eles permaneceram incontaminados. Nenhuma fora, nenhuma influncia poderia afast-los dos princpios que tinham aprendido no limiar da vida mediante estudo da Palavra e obras de Deus. Tivesse Daniel desejado e teria encontrado em torno de si escusas plausveis para afastar-se dos estritos hbitos de temperana. Ele poderia ter argumentado que, dependendo como estava do favor do rei e sujeito ao seu poder, no havia outro caminho a seguir seno comer do alimento do rei e beber do seu vinho; pois se se apegasse ao ensinamento divino, ofenderia o rei, e provavelmente perderia sua posio e a vida. Se transgredisse o mandamento do Senhor, ele reteria o favor do rei, e asseguraria para si vantagens intelectuais e lisonjeiras perspectivas mundanas. Pg. 483 Mas Daniel no hesitou. A aprovao de Deus era-lhe mais cara que o favor do mais poderoso potentado da Terra - mais cara mesmo que a prpria vida. Ele se determinou permanecer firme em sua integridade, fossem quais fossem os resultados. Ele "assentou no seu corao no se contaminar com a poro do manjar do rei, nem com o vinho que ele bebia". Dan. 1:8. E nesta resoluo foi apoiado por seus trs companheiros. Tomando esta deciso, os jovens hebreus no agiram presunosamente, mas em firme confiana em Deus. No escolheram ser singulares, mas s-lo-iam de preferncia a desonrar a Deus. Tivessem eles se comprometido com o erro neste caso rendendo-se presso das circunstncias, e este abandono do princpio ter-lhes-ia enfraquecido o senso do direito e sua capacidade de aborrecer o erro. O primeiro passo errado t-los-ia levado a outros, de maneira que, cortada sua ligao com o Cu, eles seriam varridos pela tentao. "Deu Deus a Daniel graa e misericrdia diante do chefe dos eunucos", e o pedido para que se no contaminassem foi recebido com respeito. No obstante o princpio hesitou em conced-lo. "Tenho medo do meu senhor o rei, que determinou a vossa comida e a vossa bebida", explicou ele a Daniel; "por que veria ele os vossos rostos mais tristes do que dos mancebos que so vossos iguais? assim arriscareis a minha cabea para com o rei." Dan. 1:10. Daniel apelou ento a Aspenaz, o oficial a cujo cargo especial estavam os jovens hebreus, suplicando-lhe fossem eles dispensados de comer o alimento do rei e de beber o seu vinho. Pediu-lhe que fosse feita uma prova de dez dias, Pg. 484 durante os quais os jovens hebreus seriam supridos com alimentos simples, enquanto seus companheiros comeriam as delcias do rei. Aspenaz, embora temeroso de que condescendendo com este pedido pudesse incorrer no desagrado do rei, consentiu no obstante; e Daniel sabia que sua causa estava ganha. Ao fim dos dez dias de prova, o resultado se mostrou o oposto do que o prncipe temia. "Apareceram os seus semblantes melhores; eles estavam mais gordos do que todos os mancebos que comiam poro do manjar do rei." Na aparncia pessoal os jovens hebreus mostraram marcada superioridade sobre seus companheiros. Como resultado, Daniel e seus companheiros tiveram permisso de continuar com a sua dieta simples em todo o perodo de sua educao. Durante trs anos, os moos hebreus estudaram para adquirir conhecimento "nas letras e na lngua dos caldeus". Dan. 1:15 e 17. Durante este tempo, eles conservaram firme sua submisso a Deus, e constantemente se mostraram dependentes do Seu poder. Aos seus hbitos de abnegao eles uniram o fervor de propsito, a diligncia e firmeza. No foi o orgulho ou ambio que os levou corte do rei - companhia dos que no conheciam nem temiam a Deus; eram cativos em terra estranha, a levados pela Infinita Sabedoria. Separados das influncias do lar e de sagradas associaes, eles procuraram desempenhar-se de maneira recomendvel, para honra de seu povo oprimido, e para glria dAquele de quem eram servos. O Senhor considerou com aprovao a firmeza e abnegao dos jovens hebreus, e sua pureza de motivos; e Sua bno os assistiu. Ele lhes "deu o conhecimento e inteligncia em todas as letras e sabedoria; mas a Daniel deu Pg. 485 entendimento em toda a viso e sonhos". Dan. 1:17. Cumpriu-se a promessa: "Aos que Me honram honrarei." I Sam. 2:30. Apegando-se Daniel a Deus com inamovvel f, o esprito de poder proftico veio sobre ele. Enquanto recebia instrues do homem nos deveres dirios da corte, estava sendo ensinado por Deus a ler os mistrios do futuro, e a registrar para as geraes vindouras, mediante figuras e smbolos, eventos que cobrem a histria deste mundo at o fim do tempo. Quando chegou o tempo em que os jovens educandos deviam ser examinados, os hebreus o foram juntamente com outros candidatos, para o servio do reino. Mas "entre todos eles no foram achados outros tais como Daniel, Hananias, Misael e Azarias". Sua aguda compreenso, seu conhecimento amplo, sua linguagem escolhida e adequada, davam testemunho da inalterada fora e vigor de suas faculdades mentais. "Em toda a matria de sabedoria e de inteligncia, sobre que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que todos os magos ou astrlogos que havia em todo o seu reino; por isso permaneceram diante do rei". Dan. 1:19. Na corte de Babilnia estavam reunidos representantes de todas as terras, homens do mais alto talento e mais ricamente dotados com dons naturais, e possuidores da cultura mais vasta que o mundo poderia oferecer; no obstante entre todos eles os jovens hebreus no tiveram competidor. Em fora e beleza fsica, em vigor mental e dotes literrios, no tinham rival. A forma ereta, o passo firme e elstico, a fisionomia agradvel, os sentidos lcidos, o hbito puro - eram todos certificados mais que suficientes de bons hbitos, insgnia da nobreza com que a natureza honra aos que so obedientes a suas leis. Pg. 486 Na aquisio da sabedoria dos babilnios, Daniel e seus companheiros foram muito melhor sucedidos que seus colegas; mas sua cultura no veio por acaso. Eles obtiveram o conhecimento mediante o fiel uso de suas faculdades, sob a guia do Esprito Santo. Colocaram-se em conexo com a Fonte de toda sabedoria, tornando o conhecimento de Deus o fundamento de sua educao. Oraram com f por sabedoria, e viveram as suas oraes. Puseram-se onde Deus poderia abeno-los.

Evitaram o que lhes poderia enfraquecer as faculdades, e aproveitaram toda oportunidade de se tornarem versados em todo ramo do saber. Seguiram as regras da vida que no poderiam falhar em dar-lhes fora de intelecto. Procuraram adquirir conhecimento para um determinado propsito - para que pudessem honrar a Deus. Compreenderam que para poderem permanecer como representantes da verdadeira religio em meio das religies falsas do paganismo, deviam possuir clareza de intelecto e aperfeioar o carter cristo. E o prprio Deus era o seu professor. Orando constantemente, estudando conscienciosamente e mantendo-se em contato com o Invisvel, andavam com Deus como andou Enoque. O verdadeiro sucesso em cada setor de trabalho no o resultado do acaso, ou acidente ou destino. a operao da providncia de Deus, a recompensa da f e a prudncia, da virtude e perseverana. Superiores qualidades mentais e elevado carter moral no se adquirem por casualidade. Deus d oportunidades; o xito depende do uso que delas se fizer. Enquanto Deus estava operando em Daniel e seus companheiros "tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade" (Filip. 2:13), eles estavam operando Pg. 487 a sua prpria salvao. Nisto est revelado a operao do divino princpio de cooperao, sem o que nenhum verdadeiro sucesso pode ser alcanado. O esforo humano nada realiza sem o divino poder; e sem o concurso humano o esforo divino em relao a muitos de nenhum proveito. Para tornar a graa de Deus nossa prpria, precisamos desempenhar a nossa parte. Sua graa dada para operar em ns o querer e o efetuar, mas nunca como substituto de nosso esforo. Assim como o Senhor cooperou com Daniel e seus companheiros, Ele cooperar com todos os que se atm a Sua vontade. E pela concesso do Seu Esprito Ele fortalecer cada propsito veraz, cada nobre resoluo. Os que andam nos caminhos da obedincia encontraro muitos embaraos. Influncias fortes e sutis podem lig-los ao mundo; mas o Senhor capaz de tornar sem efeito cada esforo que opere para derrotar os Seus escolhidos; em Sua fora eles podem vencer cada tentao, triunfar sobre cada dificuldade. Deus ps Daniel e seus companheiros em relao com os grandes homens de Babilnia, para que em meio de uma nao de idlatras pudessem representar o Seu carter. Como se tornaram eles capacitados para uma posio de to grande confiana e honra? Foi a fidelidade nas pequenas coisas que lhes deu capacidade para a vida toda. Eles honraram a Deus nos mnimos deveres, bem como nas maiores responsabilidades. Assim como Deus chamou Daniel para testemunhar por Ele em Babilnia, Ele nos chama para sermos testemunhas Suas no mundo hoje. Tanto nos menores como nos maiores negcios da vida, Ele deseja que revelemos aos homens os princpios do Seu reino. Muitos esto esperando que uma grande obra lhes seja levada, ao mesmo tempo que perdem diariamente oportunidades para revelar fidelidade a Deus. Pg. 488 Diariamente deixam de se desincumbir com inteireza de corao dos pequenos deveres da vida. Enquanto esperam por alguma grande obra em que possam exercitar talentos supostamente grandes, satisfazendo assim a ambiciosos anseios, seus dias passam. Na vida do verdadeiro cristo nada h que no seja essencial; vista da Onipotncia todo dever importante. O Senhor mede com exatido cada possibilidade para servio. As faculdades no usadas so postas na conta da mesma forma que as utilizadas. Seremos julgados por aquilo que devamos ter feito e no fizemos porque no usamos nossas faculdades para glria de Deus. Um carter nobre no resultado de acidente; no devido a favores especiais ou dotaes da Providncia. o resultado da autodisciplina, da sujeio da natureza mais baixa mais alta, da entrega do eu ao servio de Deus e do homem. Atravs da fidelidade aos princpios de temperana mostrados pelos jovens hebreus, Deus est falando juventude de hoje. H necessidade de homens que, como Daniel, procedam com ousadia pela causa do direito. Corao puro, mos fortes, coragem destemerosa, so necessrios; pois a luta entre os vcio e a virtude reclama incessante vigilncia. A cada alma Satans vem com tentao de formas variadas e sedutoras no ponto da condescendncia para com o apetite. o corpo um meio muito importante pelo qual a mente e a alma se desenvolvem para a edificao do carter. Essa a razo por que o adversrio das almas dirige suas tentaes no sentido do enfraquecimento e degradao das faculdades fsicas. Seu sucesso neste ponto significa muitas Pg. 489 vezes a entrega de todo ser ao mal. As tendncias da natureza fsica, a menos que postas sob o domnio de um poder mais alto, seguramente obraro runa e morte. O corpo deve ser posto em sujeio s faculdades mais altas do ser. As paixes devem ser controladas pela vontade que, por sua vez, deve ela mesma estar sob o controle de Deus. O rgio poder da razo, santificada pela graa divina, deve controlar a vida. Poder intelectual, vigor fsico e longevidade dependem de leis imutveis. Mediante a obedincia a essas leis, pode o homem ser um conquistador de si mesmo, conquistador de suas prprias inclinaes, conquistador de principados e potestades, dos "prncipes das trevas deste sculo", e das "hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais". Efs. 6:12. No antigo ritual que o evangelho em smbolo, nenhuma oferta maculada podia ser levada ao altar de Deus. O sacrifcio que iria representar a Cristo devia ser sem mancha. A Palavra de Deus aponta para este fato como uma ilustrao do que Seus filhos devem ser - um "sacrifcio vivo" (Rom. 12:1), "sem mcula, nem ruga". Efs. 5:27. Os valorosos hebreus eram homens sujeitos s mesmas paixes que ns; mas no obstante as sedutoras influncias da corte de Babilnia, eles permaneceram firmes, porque confiaram num poder infinito. Neles contemplou uma nao pag a ilustrao da bondade e beneficncia de Deus e do amor de Cristo. E na sua experincia temos um exemplo do triunfo do princpio sobre a tentao, da pureza sobre a depravao, da devoo e lealdade sobre o atesmo e a idolatria. Os jovens de hoje podem ter o esprito de que estava possudo Daniel; eles podem beber na mesma fonte de fora,

Pg. 490 possuir o mesmo poder de domnio prprio, e revelar a mesma graa em sua vida, mesmo sob circunstncias igualmente desfavorveis. Embora assediados por tentaes a serem condescendentes consigo mesmo, especialmente em nossas grandes cidades, onde toda forma de satisfao sensual se mostra fcil e convidativa, os seus propsitos de honrar a Deus permanecem no obstante firmes pela graa divina. Mediante forte resoluo e atenta vigilncia podem resistir a cada tentao que assalta a alma. Mas a vitria ser ganha unicamente por aquele que se determina fazer o que direito s porque direito. Que carreira foi a desses nobres hebreus Ao dizerem adeus ao lar de sua meninice pouco sonhavam eles com o alto destino que lhes estava reservado. Fiis e firmes, renderam-se divina guia, de maneira que por meio deles Deus pde cumprir Seu propsito. As mesmas poderosas verdades que foram reveladas atravs desses homens, Deus deseja revelar por meio de Seus jovens e de Seus filhos hoje. A vida de Daniel e seus companheiros uma demonstrao do que o Senhor far pelos que a Ele se rendem, e buscam de todo o corao realizar o Seu propsito. 40 O Sonho de Nabucodonosor Pg. 491 Logo depois que Daniel e seu companheiros entraram no servio do rei de Babilnia, ocorreram acontecimentos que revelaram a uma nao idlatra o poder e a fidelidade do Deus de Israel. Nabucodonosor teve um sonho singular, pelo qual "seu esprito se perturbou, e passou-se-lhe o seu sono". Mas embora a mente do rei estivesse profundamente impressionada, foi-lhe impossvel, quando despertou, recordar as particularidades. Em sua perplexidade, Nabucodonosor reuniu os seus sbios - "os magos, e os astrlogos, e os encantadores, e os caldeus" e pediu-lhes auxlio. "Tive um sonho", disse ele, "e para saber o sonho est perturbado o meu esprito." Com esta declarao da sua perplexidade, exigiu deles que lhe revelassem o que poderia trazer-lhe tranqilidade mente. A isto os sbios responderam: " rei, vive eternamente dize o sonho a teus servos, e daremos a interpretao." Dan. 2:1-4. Pg. 492 No satisfeito com uma resposta evasiva, e desconfiado porque, a despeito de suas pretensiosas afirmaes de poderem revelar os segredos dos homens, eles pareciam no obstante indispostos em prestar-lhes auxlio, o rei ordenou a seus sbios, com promessas de riqueza e honrarias ou por outro lado de ameaas de morte, que lhe dissessem no apenas a interpretao do sonho, mas o prprio sonho. "O que foi me tem escapado", disse ele; "se me no fizerdes saber o sonho e a sua interpretao, sereis despedaados, e as vossas casas sero feitas um monturo. Mas se vs me declarardes o sonho e a sua interpretao, recebereis de mim dons, e ddivas, e grande honra." Os sbios responderam ainda: "Diga o rei o sonho a seus servos, e daremos a sua interpretao." Nabucodonosor, agora inteiramente desperto e irado com a evidente perfdia daqueles em quem tinha confiado, declarou: "Percebo muito bem que vs quereis ganhar tempo, porque vedes que o que eu sonhei me tem escapado. Por conseqncia, se me no fazeis saber o sonho, uma s sentena ser a vossa; pois vs preparastes palavras mentirosas e perversas para as proferirdes na minha presena at que se mude o tempo. Portanto dizei-me o sonho, para que eu entenda que me podeis dar a sua interpretao." Dan. 2:5-9. Temerosos com as conseqncias do seu fracasso, os mgicos procuraram mostrar ao rei que seu pedido era irrazovel, e o que ele requeria estava alm do que j havia solicitado em qualquer tempo ao homem. "No h ningum sobre a Terra", eles objetaram, "que possa declarar a palavra ao rei; pois nenhum rei h, senhor ou dominador, que Pg. 493 requeira coisa semelhante de algum mago, ou astrlogo, ou caldeu. Porquanto a coisa que o rei requer difcil, e ningum h que a possa declarar diante do rei, seno os deuses, cuja morada no com a carne." "Ento o rei muito se irou e enfureceu, e ordenou que matassem a todos os sbios de Babilnia." Entre as pessoas procuradas pelos oficiais que se estavam preparando para cumprir o estipulado no decreto real, estavam Daniel e seus companheiros. Quando informados que de acordo com o decreto tambm eles deviam morrer, Daniel inquiriu de Arioque, capito da guarda do rei, "avisada e prudentemente": "Por que se apressa tanto o mandado da parte do rei?" Arioque contou-lhe a histria da perplexidade do rei a respeito de seu notvel sonho, e seu fracasso no sentido de conseguir auxlio da parte daqueles que at ento tinham desfrutado sua mais plena confiana. Depois de ouvir isto, Daniel, tomando sua vida em suas mos, aventurou-se a ir presena do rei, e rogou-lhe tempo, para que pudesse suplicar ao seu Deus que lhe revelasse o sonho e a sua interpretao. A este pedido o monarca concordou. "Ento Daniel foi para a sua casa, e fez saber o caso a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros." Dan. 2:10-17. Juntos buscaram sabedoria da Fonte de luz e conhecimento. Sua f era forte na certeza de que Deus tinha-os colocado onde estavam, que eles estavam fazendo a Sua obra e cumprindo os reclamos do dever. Em tempos de perplexidade e perigo tinham-se voltado sempre para Ele em busca de guia e proteo, e Ele Se mostrara um auxlio sempre presente. Agora com corao contrito submetiam-se de novo ao Juiz da Terra, Pg. 494 implorando que lhes desse livramento neste tempo de especial necessidade. E eles no suplicaram em vo. O Deus a quem tinham honrado, honrava-os agora. O Esprito do Senhor repousou sobre eles, e a Daniel, "numa viso da noite", foi revelado o sonho do rei e seu significado.

O primeiro ato de Daniel foi agradecer a Deus pela revelao que lhe fora dada. "Seja bendito o nome de Deus para todo o sempre", ele exclamou, "porque dEle a sabedoria e a fora. E Ele muda os tempos e as horas; Ele remove os reis e estabelece os reis; Ele d sabedoria aos sbios e cincia aos entendidos. Ele revela o profundo e o escondido; conhece o que est em trevas, e com Ele mora a luz. Deus de meus pais, eu Te louvo e celebro porque me deste sabedoria e fora; e agora nos fizeste saber o que Te pedimos, porque nos fizeste saber este assunto do rei." Dirigindo-se imediatamente a Arioque, a quem o rei tinha ordenado destruir os sbios, Daniel disse: "No mates os sbios de Babilnia; introduze-me na presena do rei, e darei ao rei a interpretao." Depressa o oficial introduziu Daniel presena do rei, com as palavras: "Achei um dentre os filhos dos cativos de Jud, o qual far saber ao rei a interpretao." Dan. 2:19-25. Eis o cativo judeu, calmo e senhor de si, na presena do monarca do mais poderoso imprio do mundo. Em suas primeiras palavras ele recusou honra para si mesmo, e exaltou a Deus como a fonte de toda sabedoria. ansiosa inquirio do rei: "Podes tu fazer-me saber o sonho que vi Pg. 495 Pg. 497 e a sua interpretao?" ele respondeu: "O segredo que o rei requer, nem sbios, nem astrlogos, nem magos, nem adivinhos o podem descobrir ao rei; mas h um Deus nos Cus, o qual revela os segredos; Ele, pois, fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de ser no fim dos dias. "O teu sonho e as vises da tua cabea na tua cama", Daniel declarou, "so estas: estando tu, rei, na tua cama, subiram os teus pensamentos ao que h de ser depois disto. Aquele, pois, que revela os segredos te fez saber o que h de ser. E a mim me foi revelado este segredo, no porque haja em mim mais sabedoria do que em todos os viventes, mas para que a interpretao se fizesse saber ao rei, e para que entendesses os pensamentos do teu corao. "Tu, rei, estavas vendo, e eis aqui uma grande esttua. Esta esttua, que era grande e cujo esplendor era excelente, estava em p diante de ti; e a sua vista era terrvel. A cabea daquela esttua era de ouro fino; o seu peito e os seus braos de prata; o seu ventre e as suas coxas de cobre; as pernas de ferro; e os seus ps em parte de ferro e em parte de barro. "Estavas vendo isto, quando uma pedra foi cortada, sem mo, a qual feriu a esttua nos ps de ferro e de barro, e os esmiuou. Ento foi juntamente esmiuado o ferro, o barro, o cobre, a prata e o ouro, os quais se fizeram como a pragana das eiras no estio, e o vento os levou, e no se achou lugar algum para eles; mas a pedra, que feriu a esttua, se fez um grande monte, e encheu toda a Terra. Dan. 2:26-35. "Este o sonho", Daniel declarou confiantemente; e o rei, considerando com a mais acurada ateno cada Pg. 498 pormenor, reconheceu que este era o prprio sonho que o deixara to turbado. Assim sua mente foi preparada para receber bem disposto a interpretao. O Rei dos reis estava prestes a comunicar grande verdade ao monarca de Babilnia. Deus iria revelar que Ele tem poder sobre os reinos do mundo - poder para pr e depor reis. A mente de Nabucodonosor devia ser desperta, se possvel, para o senso de sua responsabilidade para com o Cu. Os acontecimentos do futuro, cujo alcance vai at o tempo do fim, deviam ser expostos perante ele. "Tu, rei, s rei de reis", Daniel continuou, "pois o Deus do Cu te tem dado o reino, o poder, e a fora, e a majestade. E onde quer que habitem filhos de homens, animais do campo, e aves do cu, Ele tos entregou na tua mo, e fez que dominasses sobre todos eles; tu s a cabea de ouro. "E depois de ti se levantar outro reino, inferior ao teu; e um terceiro reino de metal, o qual ter domnio sobre toda a Terra. "E o quarto reino ser forte como ferro; pois, como o ferro esmia e quebra tudo, como o ferro quebra todas as coisas, ele esmiuar e quebrar. "E, quanto ao que viste dos ps e dos dedos, em parte de barro de oleiro, e em parte de ferro, isso ser um reino dividido; contudo haver nele alguma coisa da firmeza do ferro, pois que viste o ferro misturado com barro de lodo. E como os dedos dos ps eram em parte de ferro e em parte de barro, assim por uma parte o reino ser forte, e por outra ser frgil. Quanto ao que viste do ferro misturado com barro de lodo, Pg. 499 misturar-se-o com semente humana, mas no se ligaro um ao outro, assim como o ferro no se mistura com o barro." "Mas, nos dias destes reis, o Deus do Cu levantar um reino que no ser jamais destrudo; e este reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos estes reinos, e ser estabelecido para sempre. Da maneira como viste que do monte foi cortada uma pedra, sem mos, e ela esmiuou o ferro, o cobre, o barro, a prata e o ouro, o Deus grande fez saber ao rei o que h de ser depois disto; e certo o sonho, e fiel a sua interpretao." Dan. 2:37-45. O rei estava convencido da verdade da interpretao, e em humildade e temor "caiu sobre o seu rosto e adorou", dizendo: "Certamente, o vosso Deus Deus dos deuses, e o Senhor dos reis, e o revelador dos segredos, pois pudeste revelar este segredo." Nabucodonosor revogou o decreto de eliminao dos sbios. A vida deles fora poupada em virtude da unio de Daniel com o Revelador dos segredos. E "o rei engrandeceu a Daniel, e lhe deu muitos e grandes dons e o ps por governador de toda a provncia de Babilnia, como tambm por principal governador de todos os sbios de Babilnia. E pediu Daniel ao rei, e constituiu ele sobre os negcios da provncia de Babilnia a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego; mas Daniel estava s portas do rei". Dan. 2:46-49. Nos anais da histria humana, o desenvolvimento das naes, o nascimento e queda dos imprios, aparecem como que dependendo da vontade e proeza do homem; a configurao dos acontecimentos parece Pg. 500

determinada em grande medida pelo seu poder, ambio ou capricho. Mas na Palavra de Deus a cortina afastada, e podemos ver acima, para trs e pelos lados as partidas e contrapartidas do interesse, poder e paixes humanos - os agentes do Todo-misericordioso - executando paciente e silenciosamente os conselhos de Sua prpria vontade. Em palavras de incomparvel beleza e ternura, o apstolo Paulo exps diante dos filsofos de Atenas o divino propsito na criao e distribuio dos povos e naes. "O Deus que fez o mundo e tudo o que nele h", declarou o apstolo, "de um s fez toda a gerao dos homens, para habitar sobre toda a face da Terra, determinando os tempos j dantes ordenados, e os limites da sua habitao; para que buscassem ao Senhor, se porventura, tateando, O pudessem achar." Atos 17:24-27. Deus tem tornado claro o fato de que quem quiser pode entrar "no vnculo do concerto". Ezeq. 20:37. Seu propsito na criao era que a Terra fosse habitada por seres cuja existncia seria uma bno para si mesmos e de uns para com outros, e uma honra para o seu Criador. Todos que o desejassem poderiam identificar-se com este propsito. Destes dito: "Esse povo que formei para Mim, para que Me desse louvor." Isa. 43:21. Em Sua lei Deus tornou conhecidos os princpios que sustentam toda verdadeira prosperidade, tanto das naes como dos indivduos. A respeito deste lei Moiss declarou aos israelitas: "Esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento." Deut. 4:6. "Esta palavra no v, antes a vossa vida." Deut. 32:47. As bnos assim asseguradas a Israel so, nas Pg. 501 mesmas condies e no mesmo grau, asseguradas a toda nao e a cada indivduo sob o vasto cu. Centenas de anos antes que certas naes viessem ao cenrio da ao, o Onisciente lanou um olhar para os sculos por vir e predisse o surgimento e queda dos reinos universais. Deus declarou a Nabucodonosor que o reino de Babilnia devia cair, e um segundo reino surgiria, o qual tambm teria o seu perodo de prova. Deixando de exaltar o verdadeiro Deus, sua glria seria abatida, e um terceiro reino lhe ocuparia o lugar. Este tambm passaria; e um quarto, forte como ferro, submeteria as naes do mundo. Tivessem os reis de Babilnia - o mais rico de todos os reinos terrestres - conservado sempre diante de si o temor de Jeov, e ter-lhes-iam sido dados sabedoria e fora que os manteriam ligados a Ele, conservando-os fortes. Mas eles fizeram de Deus seu refgio somente quando em angstia e perplexidade. Em tais ocasies, no encontrando auxlio em seus grandes homens, buscavam-no de homens como Daniel - homens que, sabiam eles, honravam ao Deus vivo, e eram por Ele honrados. A esses homens eles apelavam para que deslindassem os mistrios da Providncia; pois embora os senhores da orgulhosa Babilnia fossem homens do mais alto intelecto, tinham-se afastado tanto de Deus pela transgresso que no podiam compreender as revelaes e as advertncias a eles dadas com referncia ao futuro. Na histria das naes o estudante da Palavra de Deus pode contemplar o cumprimento literal da profecia divina. Babilnia, fragmentada e por fim quebrantada, passou porque em sua prosperidade seus governantes tinham-se considerado independentes de Deus, Pg. 502 atribuindo a glria do seu reino a realizaes humanas. O domnio medo-persa foi visitado pela ira do Cu porque nele a lei de Deus tinha sido calcada a ps. O temor do Senhor no encontrou lugar no corao da grande maioria do povo. Prevaleciam a impiedade, a blasfmia e a corrupo. Os reinos que se seguiram foram ainda mais vis e corruptos; e desceram cada vez mais na escala da dignidade moral. O poder exercido por todos os governantes da Terra concedido pelo Cu; e seu sucesso depende do uso que fizerem dessa concesso. A cada um a palavra do divino Vigia : "Eu te cingirei, ainda que tu Me no conheas." Isa. 45:5. E a cada um as palavras ditas a Nabucodonosor no passado representam a lio da vida: "Desfaze os teus pecados pela justia, e as tuas iniqidades usando de misericrdia com os pobres, se se prolongar a tua tranqilidade." Dan. 4:27. Compreender estas coisas, isto , que "a justia exalta as naes" (Prov. 14:34); que "com justia se estabelece o trono" (Prov. 16:12), e "com benignidade" ele se "sustm" (Prov. 20:28); reconhecer a operao desses princpios na manifestao de Seu poder que "remove os reis, e estabelece os reis" - reconhecer isto compreender a filosofia da Histria. Na Palavra de Deus, unicamente, isto claramente estabelecido. Nela se nos mostra que a fora tanto das naes como dos indivduos no se encontra nas oportunidades ou facilidades que parecem torn-los invencveis, nem na sua alardeada grandeza. Ela medida pela fidelidade com que eles cumprem o propsito de Deus. 41 A Fornalha Ardente Pg. 503 O sonho da grande imagem, que abriu perante Nabucodonosor acontecimentos que chegam ao fim do tempo, tinha-lhe sido dado para que ele pudesse compreender a parte que lhe tocava desempenhar na histria do mundo, e a relao que seu reino teria com o reino do Cu. Na interpretao do sonho, fora ele claramente instrudo quanto ao estabelecimento do reino eterno de Deus. "Nos dias destes reis", Daniel havia declarado, "o Deus do Cu levantar um reino que no ser jamais destrudo; e este reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos estes reinos, e ser estabelecido para sempre. ... E certo o sonho, e fiel a sua interpretao." Dan. 2:44 e 45. O rei havia reconhecido o poder de Deus, dizendo a Daniel: "Certamente, o vosso Deus Deus dos deuses... e o revelador dos segredos." Dan. 2:47. Durante algum tempo Nabucodonosor sentiu-se influenciado pelo temor de Deus; Pg. 504 contudo o seu corao no ficou purificado da ambio mundana e do desejo de exaltao. A prosperidade que acompanhou o seu reinado o encheu de orgulho. Em dado tempo ele cessou de honrar a Deus, e retomou seu culto idlatra com maior zelo e fanatismo.

As palavras: "Tu s a cabea de ouro" (Dan. 2:38), tinham feito profunda impresso no esprito do rei. Os sbios do seu reino, tirando vantagem disto e do seu retorno idolatria, propuseram-lhe que fizesse uma imagem semelhante quela vista em sonho, e a erguesse em lugar onde todos pudessem contemplar a cabea de ouro, que tinha sido interpretada como representando o seu reino. Lisonjeado com a aduladora sugesto, ele se determinou lev-la a efeito, indo mesmo alm. Em lugar de reproduzir a imagem como a tinha visto, ele excederia o original. Sua imagem no seria desigual em valor da cabea aos ps, mas seria inteiramente de ouro, smbolo que representaria Babilnia como um reino eterno, indestrutvel, todo-poderoso, que haveria de quebrar em pedaos todos os outros reinos, permanecendo para sempre. A idia de estabelecer um imprio e uma dinastia que perdurassem para sempre, apelou fortemente ao poderoso monarca cujas armas as naes da terra tinham sido incapazes de resistir. Com o entusiasmo nascido da ilimitada ambio e orgulho personalstico, ele tomou conselho com seus sbios quanto maneira de levar avante o projeto. Esquecendo as assinaladas providncias relacionadas com o sonho da grande imagem; esquecendo tambm que o Deus de Israel, por intermdio de Seu servo Daniel, tinha-lhe esclarecido o significado da imagem, e que em conexo com esta interpretao os Pg. 505 grandes homens do reino tinham sido salvos de morte ignominiosa; esquecendo tudo, exceto o seu desejo de estabelecer o seu prprio poder e supremacia, o rei e seus conselheiros de Estado decidiram que todos os meios possveis seriam utilizados para exaltar Babilnia como suprema, e digna de submisso universal. A simblica representao pela qual Deus tinha revelado ao rei e ao povo o Seu propsito para com as naes da Terra, ia agora servir para glorificao do poder humano. A interpretao de Daniel ia ser rejeitada e esquecida; a verdade ia ser mistificada e mal utilizada. O smbolo que o Cu designara servisse para desdobrar perante a mente dos homens importantes eventos do futuro, ia ser utilizado para impedir a divulgao do conhecimento que Deus desejava o mundo recebesse. Assim mediante a imaginao de homens ambiciosos, Satans estava procurando frustrar o propsito divino em favor da raa humana. O inimigo da humanidade sabia que a verdade isenta de erro uma fora poderosa para salvar; mas que quando usada para exaltar o eu e favorecer os projetos dos homens, torna-se um poder para o mal. Das ricas reservas do seu tesouro, Nabucodonosor mandou que se fizesse uma grande imagem de ouro, no seu aspecto geral semelhante a que tinha sido vista em viso, salvo no que respeitava ao material de que ia ser composta. Acostumados como estavam a magnificentes representaes de suas divindades pags, os caldeus nunca dantes haviam produzido coisa mais imponente e majestosa que esta resplendente esttua, de sessenta cvados de altura, e seis de largura. E no de surpreender que numa terra onde a idolatria era culto prevalecentemente universal, a imagem bela e sem Pg. 506 preo erguida no campo de Dura, representando a glria de Babilnia e sua magnificncia e poder, fosse consagrada como objeto de adorao. Em plena concordncia com isto foi feita proviso, tendo sido expedido um decreto de que no dia da dedicao todos mostrassem sua suprema lealdade ao poder babilnico curvando-se diante da imagem. O dia marcado chegou, e uma vasta multido de todos os "povos, naes e lnguas", se reuniu na plancie de Dura. Em harmonia com o mandado do rei, quando o som de msicas foi ouvido, todos se prostraram, "e adoraram a esttua de ouro". Nesse dia memorvel, os poderes das trevas pareciam haver ganho um assinalado triunfo; a adorao da imagem de ouro prometia tornar-se permanentemente relacionada com as formas estabelecidas de idolatria reconhecidas como religio do Estado no pas. Satans esperava dessa forma derrotar os propsitos de Deus de tornar a presena do cativo Israel em Babilnia um meio de abenoar a todas as naes do paganismo. Mas Deus decidiu de outro modo. Nem todos haviam dobrado os joelhos ante o smbolo idlatra do humano poder. Em meio da multido de adoradores havia trs homens que estavam firmemente resolvidos a no desonrar assim ao Deus do Cu. O seu Deus era o Rei dos reis e Senhor dos senhores; a nenhum outro se curvariam. A Nabucodonosor, inflado com o triunfo, foi levada a informao de que havia entre os seus sditos alguns que ousaram desobedecer ao seu mandado. Alguns dentre os sbios, enciumados pelas honras que tinham sido concedidas aos fiis companheiros de Daniel, levavam agora ao rei o relato da sua flagrante Pg. 507 violao aos desejos do rei. " rei, vive eternamente" exclamaram. "H uns homens judeus, que tu constituste sobre os negcios da provncia de Babilnia: Sadraque, Mesaque e Abede-Nego; estes homens, rei, no fizeram caso de ti; a teus deuses no servem, nem a esttua de ouro, que levantaste, adoraram." O rei ordenou que os homens fossem levados perante ele. " de propsito", ele perguntou, "que vs no servis a meus deuses nem adorais a esttua de ouro que levantei?" Ele procurou mediante ameaas induzi-los a se unirem com a multido. Apontando para a fornalha ardente, lembrou-lhes a punio que os esperava se persistissem em sua recusa de obedecer a sua vontade. Mas firmemente os hebreus testificaram de sua fidelidade ao Deus do Cu, e de sua f em Seu poder para livrar. O ato de se curvar ante a imagem fora compreendido por todos como um ato de adorao. Tal homenagem eles s poderiam render a Deus. Ao estarem os trs hebreus em presena do rei, este compreendeu que eles possuam alguma coisa que faltava aos outros sbios do seu reino. Eles haviam sido fiis no cumprimento de cada obrigao. Ele desejava dar-lhes outra oportunidade. Se to-somente demonstrassem sua boa vontade em unir-se com a multido em adorao imagem, tudo iria bem com eles; "mas, se a no adorardes", ele aduziu, "sereis lanados, na mesma hora, dentro do forno de fogo ardente". Ento com a mo estendida em desafio, exclamou: "E quem o Deus que vos poder livrar das minhas mos?" Dan. 3:9 e 12-15. Foram inteis as ameaas do rei. Ele no logrou Pg. 508

desviar os homens de sua obedincia ao Governador do Universo. A histria de seus pais lhes ensinara que a desobedincia a Deus resulta em desonra, desastre e morte; e que o temor do Senhor o princpio da sabedoria, o fundamento de toda verdadeira prosperidade. Enfrentando calmamente a fornalha eles responderam: "No necessitamos de te responder sobre este negcio. Eis que o nosso Deus, a quem ns servimos, que nos pode livrar; Ele nos livrar do forno de fogo ardente, e da tua mo, rei". Sua f foi fortalecida ao declararem que Deus Se glorificaria em libert-los, e com a triunfante segurana nascida da implcita confiana em Deus, acrescentaram: "E, se no, fica sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses nem adoraremos a esttua de ouro que levantaste." A ira do rei no conheceu limites. "Nabucodonosor se encheu de furor, e se mudou o aspecto do seu semblante contra Sadraque, Mesaque e Abede-Nego", representantes de uma raa cativa e desprezada. Ordenando que a fornalha fosse aquecida sete vezes mais que de costume, mandou que fortes homens de seu exrcito atassem os adoradores do Deus de Israel, como preparativo para a execuo sumria. "Ento aqueles homens foram atados com as suas capas, seus cales, e seus chapus, e seus vestidos, e foram lanados dentro do forno de fogo ardente. E, porque a palavra do rei apertava, e o forno estava sobremaneira quente, a chama do fogo matou aqueles homens que levantaram a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego." Dan. 3:16-22. Mas o Senhor no esqueceu os Seus. Sendo Suas testemunhas lanadas na fornalha, o Salvador Se lhes revelou Pg. 509 em pessoa, e junto com eles andava no meio do fogo. Na presena do Senhor do calor e do frio, as chamas perderam o seu poder de consumir. Do seu real trono o rei olhava, esperando ver inteiramente consumidos os homens que o haviam desafiado. Mas seus sentimentos de triunfo subitamente mudaram. Os nobres que lhe estavam prximo viram sua face tornar-se plida, enquanto ele descia do trono e olhava atentamente para dentro das chamas ardentes. Alarmado, o rei, voltando-se para os seus cortesos, perguntou: "No lanamos ns trs homens atados dentro do fogo? ... Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, e nada h de leso neles; e o aspecto do quarto semelhante ao filho dos deuses." Como sabia o rei pago a que era semelhante o Filho de Deus? Os cativos hebreus que ocupavam posio de confiana em Babilnia tinham representado a verdade diante dele na vida e no carter. Quando perguntados pela razo de sua f, tinham-na dado sem hesitao. Clara e singelamente tinham apresentado os princpios da justia, ensinando assim aos que lhes estavam ao redor a respeito do Deus a quem adoravam. Eles tinham falado de Cristo, o Redentor vindouro; e na aparncia do quarto no meio do fogo, o rei reconheceu o Filho de Deus. E agora, esquecida sua prpria grandeza e dignidade, Nabucodonosor desceu de seu trono, e encaminhando-se para a boca da fornalha, exclamou: "Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, servos do Deus altssimo, sa e vinde" Dan. 3:24-26. Ento Sadraque, Mesaque e Abede-Nego saram perante a vasta multido, mostrando-se ilesos. A presena de seu Salvador tinha-os guardado de sofrerem dano, e unicamente suas amarras tinham-se queimado. "E ajuntaram-se os Pg. 510 strapas, os prefeitos, e os presidentes, e os capites do rei, contemplando estes homens, e viram que o fogo no tinha tido poder algum sobre os seus corpos; nem um s cabelo de sua cabea se tinha queimado, nem as suas capas se mudaram, nem cheiro de fogo tinha passado sobre eles." Esquecida estava a grande imagem de ouro, erguida com tamanha pompa. Na presena do Deus vivo os homens temiam e tremiam. "Bendito seja o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego", o humilhado rei foi constrangido a reconhecer, "que enviou o Seu anjo, e livrou os Seus servos, que confiaram nEle, pois no quiseram cumprir a palavra do rei, preferindo entregar os seus corpos, para que no servissem nem adorassem a algum outro deus, seno o seu Deus." As experincias desse dia levaram Nabucodonosor a baixar um decreto, "pelo qual todo o povo, nao e lngua que disser blasfmia contra o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, seja despedaado, e suas casas sejam feitas um monturo". "No h outro Deus", ele apresentou como razo para o decreto, "que possa livrar como Este." Dan. 3:27-29. Com essas palavras e outras semelhantes o rei de Babilnia procurou espalhar entre todos os povos da Terra sua convico de que o poder e autoridade do Deus dos hebreus eram dignos de suprema adorao. E Deus Se sentiu honrado com os esforos do rei para Lhe mostrar reverncia e tornar a confisso real de obedincia difundida por todo o domnio babilnico. Era correto fazer o rei confisso pblica, e procurar exaltar o Deus do Cu sobre todos os outros deuses; mas procurar forar seus sditos a igual confisso de f e mostrar Pg. 511 semelhante reverncia era exceder os seus direitos como soberano temporal. No tinha ele maior direito, civil ou moral, de ameaar os homens com a morte pela no adorao de Deus, do que tinha para fazer o decreto votando s chamas todos os que recusassem cultuar a imagem de ouro. Deus jamais compele o homem obedincia. A todos deixa livres para que escolham a quem desejam servir. Pela libertao de Seus fiis servos, o Senhor declarou que toma posio ao lado do oprimido, e repele todo poder terreno que se rebela contra a autoridade do Pg. 512 Cu. Os trs hebreus declararam a toda a nao babilnica sua f nAquele a quem adoravam. Eles descansaram em Deus. Na hora de sua provao, lembraram-se da promessa: "Quando passares pelas guas estarei contigo, e quando pelos rios, eles no te submergiro; quando passares pelo fogo, no te queimars, nem a chama arder em ti." Isa. 43:2. E de maneira maravilhosa sua f no Deus vivo tinha sido honrada vista de todos. A notcia de seu maravilhoso livramento fora levada a

muitos pases pelos representantes das diferentes naes que tinham sido convidadas por Nabucodonosor para a dedicao. Mediante a fidelidade de Seus filhos, Deus fora glorificado em toda a Terra. Importantes so as lies a serem aprendidas da experincia dos jovens hebreus na plancie de Dura. Nos dias atuais, muitos dos servos de Deus, embora inocentes de qualquer obra m, sero levados ao sofrimento, humilhao e abuso s mos daqueles que, inspirados por Satans, esto cheios de inveja e fanatismo religioso. A ira do homem ser especialmente despertada contra os que santificam o sbado do quarto mandamento; e por fim um decreto universal denunciar a estes como dignos de morte. Os tempos de provao que esto diante do povo de Deus reclamam uma f que no vacile. Seus filhos devem tornar manifesto que Ele o nico objeto do seu culto, e que nenhuma considerao, nem mesmo o risco da prpria vida, pode induzi-los a fazer a mnima concesso a um culto falso. Para o corao leal, as leis de homens Pg. 513 pecaminosos e finitos se tornam insignificantes ao lado da Palavra do eterno Deus. A verdade ser obedecida, embora o resultado seja priso, exlio ou morte. Como nos dias de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, no perodo final da histria da Terra o Senhor operar poderosamente em favor dos que ficarem firmes pelo direito. Aquele que andou com os hebreus valorosos na fornalha ardente, estar com os Seus seguidores em qualquer lugar. Sua constante presena confortar e sustentar. Em meio do tempo de angstia angstia como nunca houve desde que houve nao - Seus escolhidos ficaro firmes. Satans com todas as foras do mal no pode destruir o mais fraco dos santos de Deus. Anjos magnficos em poder os protegero, e em favor deles Jeov Se revelar como "Deus dos deuses" (Dan. 2:47), capaz de salvar perfeitamente os que nEle puseram a sua confiana. 42 A Verdadeira Grandeza Pg. 514 Exaltado ao pinculo da honra mundana, e reconhecido mesmo pela Inspirao como "rei dos reis" (Ezeq. 26:7), Nabucodonosor no obstante algumas vezes tinha atribudo ao favor de Jeov a glria do seu reino e o esplendor do seu reinado. Este foi o caso quando do seu sonho da grande imagem. Seu esprito havia sido profundamente influenciado por esta viso, e pelo pensamento de que o imprio babilnico, embora universal, devia finalmente cair, e outros reinos haveriam de dominar, at que afinal todos os poderes da Terra fossem substitudos pelo reino a ser estabelecido pelo Deus do Cu, sendo que esse reino no seria jamais destrudo. A nobre concepo que Nabucodonosor tinha dos propsitos de Deus no tocante s naes fora perdido de vista posteriormente em sua experincia; e quando o seu orgulhoso esprito foi humilhado aos olhos da multido no campo de Dura, ele uma vez mais reconheceu que o reino de Deus "um reino eterno, e o Seu domnio de gerao em Pg. 515 gerao". Idlatra por nascimento e educao, e cabea de um povo idlatra, tinha ele contudo um inato senso da justia e do direito, e Deus podia us-lo como instrumento na punio dos rebeldes e para o cumprimento do propsito divino. Como um dos "mais formidveis dentre as naes" (Ezeq. 28:7), foi dado a Nabucodonosor, aps anos de pacincia e infatigvel labor, conquistar Tiro; o Egito tambm caiu presa de seus exrcitos vitoriosos; e ao acrescentar ele nao aps nao ao domnio babilnico, mais e mais cresceu a sua fama como o maior governante do sculo. No surpreende que o bem-sucedido monarca, to ambicioso e de esprito to exaltado, fosse tentado a desviar-se do caminho da humildade, o nico que leva verdadeira grandeza. Nos intervalos de suas guerras de conquista, dedicou-se muito a embelezar e fortificar sua capital, at que afinal a cidade de Babilnia se tornou a principal glria do seu reino, "a cidade dourada" (Isa. 14:4), o louvor de toda a Terra. Sua paixo como construtor, e seu assinalado sucesso em tornar Babilnia uma das maravilhas do mundo, trabalharam o seu orgulho, at que ele esteve no grave perigo de despojar o seu registro do fato de ser um sbio rei a quem Deus poderia usar como instrumento para executar o propsito divino. Em misericrdia Deus deu ao rei outro sonho, para adverti-lo do perigo em que estava, e do engano a que tinha sido levado para sua runa. Numa viso da noite, foi mostrado a Nabucodonosor uma grande rvore que crescia no meio da Terra, cujo topo alcanava o cu, e seus ramos se estendiam at as extremidades da Terra. Animais dos campos e montanhas se abrigavam sob sua sombra, e as aves Pg. 516 do cu construam ninhos em seus ramos. "A sua folhagem era formosa, e o seu fruto, abundante, e havia nela sustento para todos; ... e toda carne se mantinha dela." Dan. 4:12. Estando o rei a contemplar a rvore altaneira, viu ele que "um vigia, um santo" (Dan. 4:13), se aproximou da rvore, e em alta voz clamou: "Derribai a rvore, e cortai-lhe os ramos, e sacudi as suas folhas, e espalhai o seu fruto; afugentem-se os animais de debaixo dela e as aves dos seus ramos. Mas o tronco, com as suas razes, deixai na terra e, com cadeias de ferro e de bronze, na erva do campo; e seja molhado do orvalho do cu, e a sua poro seja com os animais na grama da terra. Seja mudado o seu corao, para que no seja mais corao de homem, e seja-lhe dado corao de animal; e passem sobre ele sete tempos. Esta sentena por decreto dos vigiadores, e esta ordem, por mandado dos santos; a fim de que conheam os viventes que o Altssimo tem domnio sobre os reinos dos homens; e os d a quem quer e at ao mais baixo dos homens constitui sobre eles." Dan. 4:14-17. Grandemente perturbado pelo sonho, que era evidentemente uma predio de adversidade, o rei repetiu-o para "os magos, os astrlogos, os caldeus e os adivinhadores" (Dan. 4:7), mas embora o sonho fosse muito explcito, nenhum dos sbios

pde interpret-lo. Uma vez mais nesta nao idlatra devia ser dado testemunho do fato de que unicamente aqueles que amam e temem a Deus podem compreender os mistrios do reino do Cu. O rei em sua perplexidade mandou em busca de seu servo Daniel, homem estimado por sua integridade e constncia e por sua inigualada sabedoria. Pg. 517 Quando Daniel, em resposta convocao real, apresentou-se ante o rei, Nabucodonosor disse: "Beltessazar, prncipe dos magos, eu sei que h em ti o esprito dos deuses santos, e nenhum segredo te difcil; dize-me as vises do meu sonho que tive e a sua interpretao." Dan. 4:9. Aps relatar o sonho, Nabucodonosor disse: "Tu, pois, Beltessazar, dize a interpretao; todos os sbios do meu reino no puderam fazer-me saber a interpretao, mas tu podes; pois h em ti o esprito dos deuses santos." Dan. 4:18. Para Daniel o significado do sonho foi claro, e este significado o alarmou. Ele "esteve atnito quase uma hora, e os seus pensamentos o turbavam". Percebendo a hesitao e angstia de Daniel, o rei manifestou simpatia por seu servo. "Beltessazar", disse ele, "no te espante o sonho, nem a sua interpretao." "Senhor meu", respondeu Daniel, "o sonho seja contra os que te tm dio, e a sua interpretao, para os teus inimigos." Dan. 4:19. O profeta compreendeu que sobre ele tinha Deus colocado o solene dever de revelar a Nabucodonosor o juzo que estava para lhe sobrevir em virtude de seu orgulho e arrogncia. Daniel precisava interpretar o sonho em linguagem que o rei pudesse compreender; e embora o seu terrvel contedo o tivesse feito hesitar em muda estupefao, ele tinha que dizer a verdade, fossem quais fossem as conseqncias para si. Ento Daniel deu a conhecer o mandado do Todo-poderoso. "A rvore que viste", disse ele, "que cresceu e se fez forte, cuja altura chegava at ao cu, e que foi vista por toda a Terra; cujas folhas eram formosas, e Pg. 518 o seu fruto, abundante, e em que para todos havia mantimento; debaixo da qual moravam os animais do campo, e em cujos ramos habitavam as aves do cu, s tu, rei, que cresceste e te fizeste forte; a tua grandeza cresceu e chegou at ao cu, e o teu domnio, at extremidade da Terra. "E, quanto ao que viu o rei, um vigia, um santo, que descia do cu e que dizia: Cortai a rvore e destru-a, mas o tronco, com as suas razes, deixai na terra e, com cadeias de ferro e de bronze, na erva do campo; e seja molhado do orvalho do cu, e a sua poro seja com os animais do campo, at que passem sobre ele sete tempos, esta a interpretao, rei; e este o decreto do Altssimo, que vir sobre o rei, meu senhor: sers tirado de entre os homens, e a tua morada ser com os animais do campo, e te faro comer erva como os bois, e sers molhado do orvalho do cu; e passar-se-o sete tempos por cima de ti, at que conheas que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. E, quanto ao que foi dito, que deixassem o tronco com as razes da rvore, o teu reino voltar para ti, depois que tiveres conhecido que o Cu reina." Dan. 4:20-26. Havendo interpretado fielmente o sonho, Daniel apelou ao orgulhoso monarca para que se arrependesse e voltasse para Deus, para que pelo reto proceder ele pudesse desviar a calamitosa ameaa. " rei", suplicou o profeta, "aceita o meu conselho e desfaze os teus pecados pela justia e as tuas iniqidades, Pg. 519 usando de misericrdia para com os pobres, e talvez se prolongue a tua tranqilidade." Dan. 4:27. Por algum tempo a impresso da advertncia e o conselho do profeta exerceu forte influncia sobre Nabucodonosor; mas o corao no transformado pela graa de Deus logo perde as impresses do Esprito Santo. A condescendncia prpria e ambio no haviam ainda sido erradicadas do corao do rei, e esses traos mais tarde reapareceram. No obstante a instruo to graciosamente dada, e as advertncias da passada experincia, Nabucodonosor permitiu-se ser controlado pelo esprito de cimes em relao aos reinos que se deviam seguir. Seu governo, que at ento havia sido em grande medida justo e misericordioso, tornou-se opressor. Endurecendo o seu corao, ele usou os talentos que Deus lhe dera para a glorificao de si mesmo, exaltando-se acima do Deus que lhe dera vida e poder. Por meses, o juzo de Deus foi retardado. Mas em vez de ser levado ao arrependimento por esta tolerncia, o rei acariciou o seu orgulho at que perdeu a confiana na interpretao do sonho, e riu de seus antigos temores. Um ano depois que havia recebido a advertncia, andando Nabucodonosor a passear em seu palcio, e pensando com orgulho sobre o seu poder como governante e sobre o seu sucesso como edificador, exclamou: "No esta a grande Babilnia que eu edifiquei para a casa real, com a fora do meu poder e para glria da minha magnificncia?" Dan. 4:30. Enquanto a jactanciosa declarao estava ainda nos lbios do rei, uma voz do cu anunciou que o tempo indicado Pg. 520 por Deus para o juzo havia chegado. Em seus ouvidos caiu o mandado de Jeov: "A ti se diz, rei Nabucodonosor: Passou de ti o reino. E sers tirado dentre os homens, e a tua morada ser com os animais do campo; far-te-o comer erva como os bois, e passar-se-o sete tempos sobre ti, at que conheas que o Altssimo tem domnio sobre os reinos dos homens e os d a quem quer." Dan. 4:31 e 32. Num momento a razo que Deus lhe havia dado foi tirada; o discernimento que o rei julgada perfeito, a sabedoria de que ele se orgulhava, foram removidos, e o at ento poderoso governante tornou-se de momento um manaco. Sua mo no pde mais suster o cetro. As mensagens de advertncia haviam sido desatendidas; agora, destitudo do poder que o seu Criador lhe havia dado, e expulso dentre os homens, Nabucodonosor "passou a comer erva como os bois, o seu corpo foi molhado do orvalho do cu, at que lhe cresceram os cabelos como as penas da guia, e as suas unhas, como as das aves". Dan. 4:33.

Durante sete anos Nabucodonosor foi um espanto para todos os seus sditos; por sete anos foi humilhado perante todo o mundo. Ento sua razo foi restaurada, e levantando os olhos em humildade ao Deus do Cu, ele reconheceu a mo divina no seu castigo. Numa proclamao pblica ele admitiu a sua culpa, e a grande misericrdia de Deus em sua restaurao. "Ao fim daqueles dias", ele disse, "eu, Nabucodonosor, levantei os meus olhos ao cu, tornou-me a vir o entendimento, e eu bendisse o Altssimo, e louvei, e glorifiquei ao que vive para sempre, cujo domnio sempiterno, e cujo reino Pg. 521 de gerao em gerao. Todos os moradores da Terra so por Ele reputados em nada; e segundo a Sua vontade, Ele opera com o exrcito do Cu e os moradores da Terra; no h quem Lhe possa deter a mo, nem Lhe dizer: Que fazes? "To logo me tornou a vir o entendimento, tambm, para a dignidade do meu reino, tornou-me a vir a minha majestade e o meu resplendor; buscaram-me os meus conselheiros e os meus grandes; fui restabelecido no meu reino, e a mim se me ajuntou extraordinria grandeza." Dan. 4:34-36. O outrora orgulhoso rei tinha-se tornado um humilde filho de Deus; o governante tirnico e opressor tornara-se um rei sbio e compassivo. Aquele que tinha desafiado o Deus do Cu e dEle blasfemado, reconhecia agora o poder do Altssimo, e fervorosamente procurou promover o temor de Jeov e a felicidade dos seus sditos. Sob a repreenso dAquele que Rei dos reis e Senhor dos senhores, Nabucodonosor tinha afinal aprendido a lio que todos os reis precisam aprender - de que a verdadeira grandeza consiste na verdadeira bondade. Ele reconheceu a Jeov como o Deus vivo, dizendo: "Eu, Nabucodonosor, louvo, exalo e glorifico ao Rei do Cu, porque todas as Suas obras so verdadeiras, e os Seus caminhos, justos, e pode humilhar aos que andam na soberba." Dan. 4:37. O propsito de Deus de que o maior reino do mundo mostrasse o Seu louvor, estava agora cumprido. Esta proclamao pblica, em que Nabucodonosor reconhecia a misericrdia, bondade e autoridade de Deus, foi o ltimo ato de sua vida registrado na histria sacra. 43 O Vigia Invisvel Pg. 522 Para o fim da vida de Daniel, grandes mudanas tiveram lugar na terra para a qual, havia mais de sessenta anos, ele e seus companheiros hebreus tinham sido levados cativos. Nabucodonosor, "o mais formidvel dentre as naes" (Ezeq. 28:7), tinha morrido, e Babilnia, "a glria de toda a Terra" (Jer. 51:41), tinha passado s mos de desavisados sucessores, e a dissoluo estava sendo o resultado gradual mas certo. Graas loucura e fragilidade de Belsazar, o neto de Nabucodonosor, a orgulhosa Babilnia devia logo cair. Admitido em sua juventude a partilhar da autoridade real, Belsazar se gloriou de seu poder, e exaltou-se em seu corao contra o Deus do Cu. Muitas tinham sido as suas oportunidades de conhecer a vontade divina, e compreender sua responsabilidade de render-Lhe obedincia. Estava ele informado do banimento de seu av, pelo decreto de Deus, da sociedade dos homens; e estava familiarizado com a converso e miraculosa restaurao de Nabucodonosor. Mas Pg. 523 Belsazar permitiu que o amor dos prazeres e a glorificao do eu obliterassem as lies que jamais devia ter esquecido. Ele desperdiou as oportunidades que graciosamente lhe foram providas, e negligenciou o uso dos meios que estavam ao seu alcance para se tornar mais amplamente familiarizado com a verdade. Aquilo que Nabucodonosor tinha finalmente alcanado a preo de inauditos sofrimentos e humilhao, Belsazar passou por alto com indiferena. No demorou que viessem os contratempos. Babilnia foi sitiada por Ciro, sobrinho de Dario, o medo, e comandante geral dos exrcitos combinados da Mdia e da Prsia. Mas dentro das fortalezas aparentemente inexpugnveis, com suas muralhas macias e seus portes de bronze, protegida pelo rio Eufrates, e com abundante proviso em estoque, o voluptuoso rei sentiu-se seguro, e passava seu tempo em folguedos e festana. Em seu orgulho e arrogncia, com um temerrio senso de segurana, Belsazar "deu um grande banquete a mil dos seus grandes, e bebeu vinho na presena dos mil". Dan. 5:1. Todas as atraes que a riqueza e o poder podem proporcionar, acrescentavam esplendor cena. Belas mulheres com seus encantos estavam entre os hspedes em atendimento ao banquete real. Homens de talento e educao estavam presentes. Prncipes e estadistas bebiam vinho como gua, e se aviltavam sob sua enlouquecedora influncia. A razo destronada pela despudorada intoxicao, os mais baixos impulsos e paixes agora em ascendncia, o rei em pessoa tomou a dianteira na dissoluta orgia. Ao prosseguir a festa, ele "mandou trazer os vasos de ouro e de prata, que Nabucodonosor, ... tinha tirado do Pg. 524 templo que estava em Jerusalm, para que bebessem por eles". O rei queria provar que nada era demasiado sagrado para que suas mos tocassem. "Ento trouxeram os vasos de ouro... e beberam por eles o rei, os seus grandes, as suas mulheres e concubinas. Beberam o vinho, e deram louvores aos deuses de ouro, e de prata, de cobre, de ferro, de madeira, e de pedra." Dan. 5:2-4. Mal imaginava Belsazar que havia uma Testemunha celestial de sua grosseira idolatria; que um divino Vigia, incgnito, olhava a cena de profanao, ouvia a sacrlega hilariedade, contemplava a idolatria. Mas logo o Hspede no convidado fez sentir a Sua presena. Quando a orgia ia alta, uma plida mo apareceu, e traou na parede do palcio caracteres que luziam como fogo - palavras que, embora desconhecidas ao vasto auditrio, eram um sinal de condenao ao rei, agora ferido em sua conscincia, e seus hspedes. Cessou a ruidosa festa, enquanto homens e mulheres, possudos de terror, observavam a mo traando os misteriosos caracteres. Perante eles passaram-se, como numa viso panormica, as obras de suas vidas ms; parecia-lhes estarem

citados ante o tribunal do eterno Deus, cujo poder eles acabavam de desafiar. Onde apenas poucos momentos antes havia hilariedade e ditos blasfemos, viam-se agora faces plidas e exclamaes de terror. Quando Deus faz os homens temerem, eles no podem ocultar a intensidade desse terror. Belsazar era o mais aterrorizado de todos eles. Era ele que, sobre todos os demais, tinha sido responsvel pela rebelio contra Deus, que nessa noite alcanara o seu apogeu no domnio babilnico. Na presena da Pg. 527 invisvel Testemunha, representante dAquele cujo poder tinha sido desafiado e cujo nome fora blasfemado, o rei sentiu-se paralisado de temor. A conscincia despertou. "As juntas dos seus lombos se relaxaram, e os seus joelhos bateram um no outro." Belsazar se levantara impiamente contra o Deus do Cu, e tinha confiado em seu prprio poder, no supondo que algum ousasse dizer: "Por que fazes isto?" Mas agora sentia que precisava prestar contas da sua mordomia, e que por suas oportunidades malbaratadas e desafiadora atitude no podia apresentar escusas. Em vo o rei procurou ler as letras de fogo. Mas ali estava um segredo que ele no podia compreender e um poder que ele no podia nem compreender e nem contestar. Em desespero ele se voltou para os sbios do reino em busca de auxlio. Suas desvairadas exclamaes irromperam na assemblia, chamando os astrlogos, os caldeus, os adivinhos, para que lhe lessem a escritura. "Qualquer que ler esta escritura", ele prometeu, "e me declarar a sua interpretao, ser vestido de prpura, e trar uma cadeira de ouro ao pescoo, e ser no reino o terceiro dominador." Mas de nada adiantaram seus apelos a seus acreditados conselheiros com promessas de rica recompensa. A sabedoria celestial no pode ser comprada ou vendida. "Todos os sbios do rei... no puderam ler a escritura, nem fazer saber ao rei a sua interpretao." Dan. 5:6-8. Eles no eram mais capazes de ler os misteriosos caracteres do que tinham sido os sbios da gerao anterior de interpretar os sonhos de Nabucodonosor. Ento a rainha-me se lembrou de Daniel que, cerca de meio sculo antes, tinha feito conhecer ao rei Nabucodonosor Pg. 528 o sonho da grande imagem e sua interpretao. " rei, vive para sempre" disse ela. "No se turbem os teus pensamentos, nem se mude o teu semblante. H no teu reino um homem, que tem o esprito dos deuses santos; e nos dias de teu pai se achou nele luz, e inteligncia, e sabedoria, como a sabedoria dos deuses; e... o rei Nabucodonosor... o constituiu chefe dos magos, dos astrlogos, dos caldeus, e dos adivinhadores; porquanto se achou neste Daniel um esprito excelente, e cincia e entendimento, interpretando sonhos, e explicando enigmas, e solvendo dvidas, ao qual o rei ps o nome de Beltessazar. Chame-se pois agora Daniel e ele dar a interpretao. "Ento Daniel foi introduzido presena do rei." Fazendo um esforo para reconquistar sua compostura, Belsazar disse ao profeta: "s tu aquele Daniel, dos cativos de Jud, que o rei, meu pai, trouxe de Jud? Tenho ouvido dizer a teu respeito que o esprito dos deuses est em ti, e que a luz, e o entendimento e a excelente sabedoria se acham em ti. Acabam de ser introduzidos minha presena os sbios e os astrlogos, para lerem esta escritura, e me fazerem saber a sua interpretao; mas no puderam dar a interpretao destas palavras. Eu, porm, tenho ouvido dizer de ti que podes dar interpretaes e solver dvidas. Agora, se puderes ler esta escritura, e fazer-me saber a sua interpretao, sers vestido de prpura, e ters cadeia de ouro ao pescoo, e no reino sers o terceiro dominador." Dan. 5:10-16. Pg. 529 Diante desta aterrorizada aglomerao, Daniel, insensvel s promessas do rei, permanecia na tranqila dignidade de um servo do Altssimo, no para pronunciar palavras de adulao, mas para interpretar uma mensagem de condenao. "Os teus dons fiquem contigo", ele disse, "e d os teus presentes a outro; todavia lerei ao rei a escritura, e lhe farei saber a interpretao." O profeta primeiro lembrou a Belsazar assuntos que lhe eram familiares, mas que lhe no tinham ensinado a lio de humildade que poderia t-lo salvo. Ele falou do pecado e queda de Nabucodonosor, e do trato do Senhor para com ele - o domnio e glria que lhe foram concedidos, o juzo divino por seu orgulho e subseqente reconhecimento do poder e misericrdia do Deus de Israel; e ento com palavras ousadas e enfticas ele repreendeu a Belsazar por sua grande impiedade. Ele trouxe o pecado do rei ante este, mostrando-lhe as lies que ele podia ter aprendido mas no aprendeu. Belsazar no tinha compreendido corretamente a experincia de seu av, nem acatara as advertncias de fatos to significativos para si. A oportunidade de conhecer e obedecer ao verdadeiro Deus tinha-lhe sido dada, mas no tinha sido levada ao corao, e ele estava prestes a colher as conseqncias da sua rebelio. "E tu... Belsazar", o profeta declarou, "no humilhaste o teu corao, ainda que soubesses tudo isto. E te levantaste contra o Senhor do Cu, pois foram trazidos os vasos da casa dEle perante ti, e tu, os teus grandes, as tuas mulheres e as tuas concubinas, bebestes vinho por eles; alm disto, deste louvores aos deuses de prata, de ouro, de cobre, de ferro, de madeira e de pedra, que no vem, no ouvem, nem sabem; mas a Deus, em cuja mo est a tua Pg. 530 vida, e todos os teus caminhos, a Ele no glorificaste. Ento dEle foi enviada aquela parte da mo, e escreveu-se esta escritura". Tornando mensagem do Cu escrita na parede, o profeta leu: "MENE, MENE, TEQUEL e PARSIM." A mo que havia traado os caracteres no se via mais, mas estas quatro palavras estavam ainda luzindo com terrvel clareza; e agora com a respirao suspensa o povo estava atento enquanto o idoso profeta declarava: "Esta a interpretao daquilo: MENE: Contou Deus o teu reino, e o acabou. TEQUEL: Pesado foste na balana, e foste achado em falta. PERES: Dividido foi o teu reino, e deu-se aos medos e aos persas." Dan. 5:17-28. Nessa ltima noite de louca orgia, Belsazar e seus grandes tinham enchido a medida de sua culpa e da culpa do reino caldeu. A mo de Deus no mais desviaria o mal impendente. Atravs de multiformes providncias, Deus tinha procurado

ensinar-lhes reverncia por Sua lei. "Queramos sarar Babilnia", declarou Ele a respeito daqueles cujo juzo agora alcanava o Cu, "mas ela no sarou." Jer. 51:9. Em virtude da estranha perversidade do corao humano, Deus achou ser necessrio afinal passar a irrevogvel sentena. Belsazar devia cair, e seu reino devia passar a outras mos. Havendo o profeta terminado de falar, o rei ordenou que fossem cumpridas as honras prometidas; e em harmonia com isto, "mandou Belsazar que vestissem a Daniel de prpura, e que lhe pusessem uma cadeia de ouro ao pescoo, e proclamassem a respeito dele que havia de ser o terceiro dominador do reino". Dan. 5:29. Pg. 531 Mais de um sculo antes a Inspirao havia predito que "a noite que eu desejava", quando o rei e seus conselheiros se rivalizariam em blasfmias contra Deus, seria mudada subitamente numa ocasio de destruio e temor. E agora, em rpida sucesso, momentosos eventos seguiam-se uns aos outros exatamente como tinham sido retratados pelas escrituras profticas anos antes que os principais personagens do drama tivessem nascido. Enquanto ainda no salo de festas, rodeado por aqueles cuja sorte tinha sido selada, o rei foi informado por um mensageiro que "a sua cidade foi tomada" pelo inimigo contra cujos planos ele se imaginara seguro; que "os vaus esto ocupados... e os homens de guerra ficaram assombrados". Jer. 51:31 e 32. No exato momento em que o rei e seus nobres estavam bebendo pelos vasos sagrados de Jeov, e louvando a seus deuses de prata e outro, os medos e persas, havendo desviado do seu leito o Eufrates, estavam marchando para o corao da cidade desguarnecida. O exrcito de Ciro estava agora sob os muros do palcio; a cidade estava cheia de soldados inimigos "como de pulgo" (Jer. 51:14), e seus gritos triunfantes podiam ser ouvidos sobre o desesperado clamor dos folies atnitos. "Naquela mesma noite foi morto Belsazar, rei dos caldeus" (Dan. 5:30), e um rei estrangeiro ocupou o trono. Os profetas hebreus haviam falado claramente sobre a maneira como Babilnia devia cair. Havendo-lhes Deus revelado em viso os eventos do futuro, eles exclamaram: "Como foi tomada Sesaque, e apanhada de surpresa a glria de toda a Terra como se tornou Babilnia um espanto entre as naes" "Como foi cortado e quebrado o martelo de Pg. 532 toda a Terra! Como se tornou Babilnia em espanto entre as naes"! Jer. 51:41. "Ao estrondo da tomada de Babilnia estremeceu a terra; e o grito se ouviu entre as naes." Jer. 50:23 e 46. "Num momento caiu Babilnia." "Porque o destruidor vem sobre ela, sobre Babilnia, e os seus valentes sero presos, j esto quebrados os seus arcos; porque o Senhor, Deus das recompensas, certamente lhe retribuir. E embriagarei os seus prncipes, e os seus sbios, e os seus capites, e os seus magistrados, e os seus valentes; e dormiro um sono perptuo, e no acordaro, diz o Rei, cujo nome o Senhor dos Exrcitos." Jer. 51:8, 56 e 57. "Laos te armei, e tambm foste presa, Babilnia, e tu no o soubeste; foste achada, e tambm apanhada, porque contra o Senhor te entremeteste. O Senhor abriu o teu tesouro, e tirou os instrumentos da Sua indignao; porque o Senhor, o Senhor dos Exrcitos, tem uma obra a realizar na terra dos caldeus." "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Os filhos de Israel e os filhos de Jud foram oprimidos juntamente; e todos os que os levaram cativos os retiveram, no os quiseram soltar. Mas o seu Redentor forte, o Senhor dos Exrcitos o Seu nome; certamente pleitear a causa deles, para dar descanso terra, e inquietar os moradores de Babilnia."; Jer. 50:24, 25, 33 e 34. Assim, "os largos muros de Babilnia" foram "totalmente derribados, e as suas portas excelsas... abrasadas pelo fogo". Assim Jeov dos Exrcitos fez "cessar a arrogncia dos atrevidos", e abateu "a soberba dos tiranos". Jer. 51:58. Assim Pg. 533 "Babilnia, o ornamento dos reinos, a glria e a soberba dos caldeus", tornou-se como Sodoma e Gomorra - um lugar para sempre amaldioado. "Nunca mais ser habitada", a Inspirao havia declarado, "nem reedificada de gerao em gerao; nem o rabe armar ali a sua tenda, nem to pouco os pastores ali faro deitar os seus rebanhos. Mas as feras do deserto repousaro ali, e as suas casas se enchero de horrveis animais; e ali habitaro as avestruzes, e os stiros pularo ali. E as feras que uivam gritaro umas s outras nos seus palcios vazios, como tambm os chacais nos seus palcios de prazer." Isa. 13:11, 19-22. "E reduzi-la-ei a possesso de corujas e a lagoas de guas, e varr-la-ei com vassoura de perdio, diz o Senhor dos Exrcitos." Isa. 14:23. Ao ltimo rei de Babilnia, como em tipo ao primeiro, viera a sentena do divino Vigia: "A ti se diz, rei: Passou de ti o reino." Dan. 4:31. "Desce, e assenta-te no p, virgem filha de Babilnia; Assenta-te no cho; no h j trono. ... Assenta-te silenciosa, E entra nas trevas, filha dos caldeus, Porque nunca mais sers chamada senhora de reinos. "Muito agastei contra o Meu povo, Tornei profana a Minha herana, e os entreguei na tua mo; No usaste com eles de misericrdia. ... "E dizias: Eu serei senhora para sempre; At agora no tomaste estas coisas em teu corao, Nem te lembraste do fim delas. Pg. 534 "Agora pois ouve isto, Tu que s dada a delcias,

Que habitas to segura, Que dizes no teu corao: Eu sou, e fora de mim no h outra; No ficarei viva, Nem conhecerei a perda de filhos. ... "Mas ambas estas coisas viro sobre ti num momento, no mesmo dia, Perda de filhos e viuvez; Em toda a sua fora viro sobre ti, Por causa da multido das tuas feitiarias, Por causa da abundncia dos teus muitos encantamentos. Porque confiaste na tua maldade, E disseste: Ningum me pode ver. "A tua sabedoria e a tua cincia, isto te fez desviar, E disseste no teu corao: Eu sou, e fora de mim no h outra. Pelo que sobre ti vir mal De que no sabers a origem, E tal destruio cair sobre ti, Que a no poders afastar; Porque vir sobre ti de repente to tempestuosa desolao, Que a no poders conhecer. Deixa-te estar com os teus encantamentos, E com a multido das tuas feitiarias Em que trabalhaste desde a tua mocidade, E ver se podes tirar proveito, ou, Se porventura te podes fortificar. "Cansaste-te na multido dos teus conselheiros; Levantem-se pois agora os agoureiros do cu, Os que contemplavam os astros, E salvem-te do que h de vir sobre ti. Eis que sero como a pragana... No podero salvar a tua vida do poder da labareda... Ningum te salvar." Isa. 47:1-15. Pg. 535 A cada nao que tem surgido no cenrio da ao tem sido permitido ocupar o seu lugar na Terra, para que seja comprovado o fato de que ela cumpriu ou no os propsitos do Santo e Vigia. A profecia traou o surgimento e progresso dos grandes imprios mundiais: Babilnia, Medo-Prsia, Grcia e Roma. Com cada uma delas, bem como com as naes de menos poder, a histria tem-se repetido. Cada uma tem o seu perodo de prova; cada uma tem falhado, sua glria fenecido e passado seu poder. Conquanto as naes tenham rejeitado os princpios de Deus, e nesta rejeio tenham obrado a prpria runa, um divino e soberano propsito tem manifestamente estado a operar atravs dos sculos. Foi isto que o profeta Ezequiel viu na maravilhosa representao que lhe foi dada durante o exlio na terra dos caldeus, quando ante os seus olhos atnitos foram apresentados os smbolos que revelavam um Poder dominante que trata com os negcios dos soberanos terrestres. Sobre as barrancas do rio Quebar, Ezequiel contemplou um vento tempestuoso que parecia vir do norte, "uma grande nuvem, como um fogo a revolver-se; e um resplendor ao redor dela, e no meio uma coisa como cor de mbar". Uma poro de rodas intercaladas umas nas outras eram movidas por quatro seres viventes. E por cima de tudo "havia uma semelhana de trono, como de uma safira; e sobre a semelhana do trono havia como que a semelhana dum homem, no alto, sobre ele". Ezeq. 1:4 e 26."E apareceu nos querubins uma semelhana de mo de homem debaixo de suas asas." Ezeq. 10:8. As rodas eram de um arranjo to complicado, que primeira vista pareciam uma confuso; no obstante elas se moviam em perfeita harmonia. Seres celestiais, Pg. 536 sustentados e guiados pela mo sob as asas dos querubins, estavam impelindo essas rodas; acima deles, sobre o trono de safira, estava o Eterno; e ao redor do trono havia um arco-ris, smbolo da divina misericrdia. Assim como as rodas com aparncia to complicada estavam sob a guia da mo por baixo das asas dos querubins, tambm o complicado jogo dos eventos humanos est sob divino controle. Em meio a lutas e tumultos das naes, Aquele que Se assenta sobre querubins ainda guia os negcios da Terra. A histria das naes fala-nos a ns hoje. Deus tem designado um lugar em Seu grande plano para cada nao e cada indivduo. Homens e naes esto sendo hoje testados pelo prumo na mo dAquele que no erra. Todos esto por sua prpria escolha decidindo o seu destino, e Deus est superintendendo a tudo para a realizao dos Seus propsitos. As profecias que o grande EU SOU tem dado em Sua Palavra, unindo elo com elo na cadeia dos acontecimentos, da eternidade no passado eternidade no futuro, dizem-nos onde estamos hoje na sucesso dos sculos, e o que se pode

esperar no tempo por vir. Tudo o que a profecia tem predito que haveria de acontecer, at o presente, tem tomado lugar nas pginas da Histria, e podemos estar certos de que tudo quanto ainda est por suceder ser cumprido no seu devido tempo. Hoje os sinais dos tempos declaram que estamos no limiar de grandes e solenes eventos. Tudo em nosso mundo est em agitao. Ante nossos olhos cumprem-se as profecias do Salvador, de acontecimentos que precederiam Sua vinda. "E ouvireis de guerras e de rumores de guerra. ... Porquanto se levantar nao contra nao, e reino contra Pg. 537 reino, e haver fomes, e pestes, e terremotos, em vrios lugares." Mat. 24:6 e 7. O tempo presente de dominante interesse para todo o vivente. Governadores e estadistas, homens que ocupam posies de confiana e autoridade, homens e mulheres pensantes de todas as classes, tm fixa a sua ateno nos fatos que se desenrolam em redor de ns. Acham-se a observar as relaes tensas e inquietas que existem entre as naes. Observam a intensidade que est tomando posse de todo o elemento terrestre, e reconhecem que algo de grande e decisivo est para ocorrer, ou seja, que o mundo se encontra beira de uma crise estupenda. A Bblia, e a Bblia s, permite uma viso correta dessas coisas. Nela esto reveladas as grandes cenas finais da histria de nosso mundo, acontecimentos que j esto lanando suas primeiras sombras, o som de cuja aproximao fazendo tremer a Terra, e o corao dos homens desmaiando de terror. "Eis que o Senhor esvazia a Terra, e a desola, e transtorna a sua superfcie, e dispersa os seus moradores... porquanto transgridem as leis, mudam os estatutos, e quebram a aliana eterna. Por isso a maldio consome a Terra, e os que habitam nela sero desolados." Isa. 24:1-6. "Ah! aquele dia porque o dia do Senhor est perto, e vir como uma assolao do Todo-poderoso. ... A semente apodreceu debaixo dos seus torres, os celeiros foram assolados, os armazns derribados, porque se secou o trigo. Como geme o gado as manadas de vacas esto confusas, porque no tm pasto; tambm os rebanhos de ovelhas so destrudos". "A vide se secou, a figueira se murchou; Pg. 538 a romeira tambm, e a palmeira e a macieira; todas as rvores do campo se secaram, e a alegria se secou entre os filhos dos homens." Joel 1:15-18 e 12. "Estou ferido no meu corao! ... no me posso calar, porque tu, minha alma, ouviste o som da trombeta e o alarido da guerra. Quebranto sobre quebranto se apregoa; porque j toda a Terra est destruda." Jer. 4:19 e 20. "Ah porque aquele dia to grande que no houve outro semelhante e tempo de angstia para Jac; ele porm ser livrado dela." Jer. 30:7. "Porque Tu, Senhor, s o meu refgio! O Altssimo a tua habitao. Nenhum mal te suceder, Nem praga alguma chegar a tua tenda." Sal. 91:9 e 10. " filha de Sio... ali te remir o Senhor da mo de teus inimigos. Agora se congregaram muitas naes contra ti, que dizem: Seja profanada, e os nossos olhos vero o seu desejo sobre Sio. Mas no sabem os pensamentos do Senhor, nem entendem o Seu conselho." Miq. 4:10-12. Deus no faltar a Sua igreja na hora do maior perigo. Ele prometeu livramento. "Eis que acabarei o cativeiro das tendas de Jac", Ele declarou, "e apiedar-Me-ei das suas moradas." Jer. 30:18. Ento o propsito de Deus se cumprir; os princpios do Seu reino sero honrados por todos os que habitam debaixo do Sol. 44 Na Cova dos Lees Pg. 539 Quando Dario, o Medo, subiu ao trono anteriormente ocupado pelos reis babilnicos, tomou para logo medidas no sentido de reorganizar o governo. Ele constituiu "sobre o reino a cento e vinte presidentes... e sobre eles trs prncipes, dos quais Daniel era um, aos quais estes presidentes dessem conta, para que o rei no sofresse dano. Ento o mesmo Daniel se distinguiu destes prncipes e presidentes, porque nele havia um esprito excelente; e o rei pensava constitu-lo sobre todo o reino". As honras concedidas a Daniel despertaram o cime dos lderes do reino, e eles procuravam ocasio de queixa contra ele. Mas no podiam achar, "porque ele era fiel, e no se achava nele nenhum vcio nem culpa". A irrepreensvel conduta de Daniel provocou ainda mais a inveja dos seus inimigos. "Nunca acharemos ocasio alguma contra este Daniel", eles foram constrangidos a Pg. 540 reconhecer, "se no a procurarmos contra ele na lei do seu Deus." Dan. 6:1-5. Ento presidentes e prncipes, em mtuo conselho, traaram um plano pelo qual esperavam conseguir a destruio do profeta. Eles se determinaram pedir ao rei a assinatura de um decreto que iriam preparar, proibindo que qualquer pessoa no reino fizesse alguma petio a qualquer deus ou a qualquer homem, que no a Dario, o rei, pelo espao de trinta dias. A violao deste decreto seria punida lanando-o o transgressor na cova dos lees. De comum acordo os prncipes prepararam o referido decreto, e apresentaram-no a Dario para que este o assinasse. Apelando a sua vaidade, eles o persuadiram de que a execuo deste decreto lhe acrescentaria grande honra e autoridade. Ignorando o sutil propsito dos prncipes, o rei no percebeu a animosidade deles no edito, e cedendo a sua lisonja assinouo. Os inimigos de Daniel deixaram a presena de Dario, exaltando-se a respeito do lao que seguramente haviam armado para o servo de Jeov. Na conspirao assim formada tinha Satans desempenhado importante parte. O profeta havia sido

exaltado em mando no reino, e os anjos maus temiam que sua influncia pudesse enfraquecer-lhes o controle sobre seus governantes. Foram essas foras satnicas que impeliram os prncipes a sentir inveja e cimes; foram eles que inspiraram o plano da destruio de Daniel; e os prncipes, rendendo-se aos instrumentos do mal, levaram-nos execuo. Os inimigos do profeta contavam com o firme apego de Daniel ao princpio para o sucesso de seu plano. E eles no estavam errados na estimativa do seu carter. Ele Pg. 541 percebeu logo o maligno propsito que tiveram na elaborao do decreto, mas no mudou a sua conduta num mnimo que fosse. Por que deveria ele deixar de orar agora, quando mais necessrio era orar? Antes renunciaria prpria vida a renunciar a sua esperana de auxlio em Deus. Tranqilamente ele desempenhou seus deveres como chefe dos prncipes; e na hora da orao dirigiu-se para o seu aposento, e com as janelas abertas para o lado de Jerusalm, de acordo com o costume, fez as suas peties ao Deus do Pg. 542 Cu. Ele no procurou ocultar o seu ato. Embora soubesse muito bem quais as conseqncias de sua fidelidade a Deus, seu esprito no vacilou. Ante os que estavam tramando a sua runa, ele no permitira sequer a aparncia de que sua ligao com o Cu estava interrompida. Em todos os casos onde o rei tivesse o direito de ordenar, Daniel obedeceria; mas nem o rei nem o seu decreto poderiam faz-lo desviar-se de sua obedincia ao Rei dos reis. Assim ousada, embora quieta e humildemente, o profeta declarou que nenhum poder terreno tem o direito de interpor-se entre a alma e Deus. Cercado por idlatras, ele era uma fiel testemunha desta verdade. Seu inquebrantvel apego ao direito era uma brilhante luz nas trevas morais dessa corte pag. Daniel est perante o mundo hoje como um digno exemplo do destemor e fidelidade cristos. Durante todo um dia os prncipes observaram Daniel. Trs vezes viram-no dirigir-se ao seu aposento, e trs vezes ouviram sua voz erguer-se em fervente intercesso a Deus. Na manh seguinte fizeram sua denncia perante o rei. Daniel, seu mais honrado e fiel estadista, tinha votado ao desprezo o decreto real. "Porventura no assinaste o edito", lembraram-lhe, "pelo qual todo o homem que fizesse uma petio a qualquer deus, ou qualquer homem, por espao de trinta dias, e no a ti, rei, seria lanado na cova dos lees?" "Esta palavra certa", respondeu o rei, "conforme a lei dos medos e dos persas, que se no pode revogar". Exultantemente informaram eles agora a Dario da conduta do seu mais acatado conselheiro. "Daniel, que dos transportados de Jud", exclamaram, "no tem Pg. 543 feito caso de ti, rei, nem do edito que assinaste, antes trs vezes ao dia faz a sua orao." Dan. 6:12 e 13. Quando o rei ouviu essas palavras, viu de imediato o lao que havia sido armado para o seu fiel servo. Compreendeu que no fora o zelo pela honra e glria real, mas a inveja de Daniel, o que os levara a propor o decreto real. "Penalizado" pela parte que havia desempenhado no mal que se praticara, o rei "at o pr-do-sol trabalhou" para salvar seu amigo. Os prncipes, prevendo este esforo da parte do rei, vieram a ele com as palavras: "Sabe, rei, que uma lei dos medos e dos persas que nenhum edito ou ordenana, que o rei determine, se pode mudar." O decreto, embora feito de afogadilho, era inaltervel, e devia produzir os seus efeitos. "Ento o rei ordenou que trouxessem a Daniel, e o lanassem na cova dos lees. E, falando o rei, disse a Daniel: "O teu Deus, a quem tu continuamente serves, Ele te livrar." Uma pedra foi posta na boca da cova, e o prprio rei "a selou com o seu anel e com o anel dos seus grandes, para que se no mudasse a sentena acerca de Daniel. Ento o rei dirigiu-se para o seu palcio, e passou a noite em jejum, e no deixou trazer a sua presena instrumentos de msica, e fugiu dele o sono". Dan. 6:14-18. Deus no impediu os inimigos de Daniel de lanarem-no na cova dos lees; Ele permitiu que anjos maus e homens mpios chegassem a realizar o seu propsito; mas isto foi para que pudesse tornar o livramento do Seu servo mais marcante e mais completa a derrota dos inimigos da Pg. 544 verdade e da justia. "A clera do homem redundar em Teu louvor" (Sal. 76:10), o salmista testificou. Graas coragem deste nico homem que escolheu seguir o direito antes que a astcia, Satans devia ser derrotado e o nome de Deus exaltado e honrado. Logo na manh seguinte, o rei Dario dirigiu-se depressa para a cova, e "chamou por Daniel com voz triste": "Daniel, servo do Deus vivo dar-se-ia o caso que o teu Deus a quem tu continuamente serves, tenha podido livrar-te dos lees?" A voz do profeta respondeu: " rei, vive para sempre! O meu Deus enviou o Seu anjo, e fechou a boca dos lees, para que no me fizessem dano, porque foi achada em mim inocncia diante dEle; e tambm contra ti, rei, no tenho cometido delito algum." "Ento o rei muito se alegrou em si mesmo, e mandou tirar a Daniel da cova, e nenhum dano se achou nele, porque crera no seu Deus. "E ordenou o rei, e foram trazidos aqueles homens que tinham acusado Daniel e foram lanados na cova dos lees, eles, seus filhos e suas mulheres; e ainda no tinham chegado ao fundo da cova quando os lees se apoderaram deles, e lhes esmigalharam todos os ossos." Dan. 6:20-24. Uma vez mais foi baixada uma proclamao da parte de um governador gentio, exaltando o Deus de Daniel como verdadeiro Deus. "O rei Dario escreveu a todos os povos, naes e gentes de diferentes lnguas, que moram em toda a Terra: A paz vos seja multiplicada. Da minha parte feito um decreto, pelo qual em todo o domnio do meu reino os homens tremam e temam perante o Deus de Daniel; porque Ele o Deus vivo e para sempre permanente, e o Seu

Pg. 545 reino no se pode destruir; o Seu domnio at o fim. Ele livra e salva, e opera sinais e maravilhas no cu e na Terra; Ele livrou Daniel do poder dos lees." A mpia oposio ao servo de Deus estava agora completamente quebrada. "Este Daniel, pois, prosperou no reinado de Dario, e no reinado de Ciro, o persa." E mediante a associao com ele, esses monarcas pagos foram constrangidos a reconhecer o seu Deus como "o Deus vivo e para sempre permanente, e o Seu reino no se pode destruir". Dan. 6:25-28. Da histria do livramento de Daniel podemos aprender que em tempos de provao e tristeza, os filhos de Deus devem ser precisamente o que eram quando suas perspectivas brilhavam de esperana e estavam cercados de tudo o que poderiam desejar. Daniel na cova dos lees foi o mesmo Daniel que esteve perante o rei como o principal entre os ministros de Estado e como profeta do Altssimo. Um homem cujo corao se firme em Deus ser na hora de sua maior prova o mesmo que era em sua prosperidade, quando a luz e o favor de Deus e do homem incidiam sobre ele. A f alcana o invisvel, e se apega a realidades eternas. O Cu est mais prximo daqueles que sofrem por amor da justia. Cristo identifica os Seus interesses com os interesses do Seu fiel povo; Ele sofre na pessoa dos Seus santos; e seja o que for que toque em Seus escolhidos, toca nEle. O poder que est perto para libertar do dano fsico e da angstia est perto tambm para salvar do mal maior, tornando possvel ao servo de Deus manter sua integridade sob todas as circunstncias, e triunfar atravs da graa divina. Pg. 546 A experincia de Daniel como estadista no reino de Babilnia e da Medo-Prsia revela a verdade de que um homem de negcios no tem que ser necessariamente um homem ardiloso e astuto, mas pode ser um homem instrudo por Deus em cada passo. Daniel, primeiro-ministro dos maiores reinos da Terra, foi ao mesmo tempo profeta de Deus, recebendo luz de celestial inspirao. Um homem sujeito s mesmas paixes que ns, descrito pela pena da Inspirao como isento de falta. Suas transaes de negcios, quando submetidas mais apurada fiscalizao dos seus inimigos, foram consideradas sem falha. Ele foi um exemplo do que cada homem de negcios pode tornar-se quando o seu corao convertido e consagrado, e quando os seus motivos so retos vista de Deus. Estrita conformao com os reclamos do Cu traz bnos tanto temporais como espirituais. Inamovvel em sua fidelidade a Deus, indomvel no domnio de si mesmo, Daniel, por sua nobre dignidade e indeclinvel integridade, conquanto fosse jovem, alcanou "graa e misericrdia" (Dan. 1:9) diante do oficial pago a cujo cargo tinha sido posto. As mesmas caractersticas marcaram sua vida posterior. Ele ascendeu rapidamente posio de primeiro-ministro do reino de Babilnia. Atravs do reinado de sucessivos monarcas, da queda da nao e o estabelecimento de outro imprio mundial, foram de tal natureza sua sabedoria e capacidade de estadista, to perfeitos seu tato, cortesia, genuna bondade de corao e sua fidelidade ao princpio, que mesmo seus inimigos foram forados a confessar que no podiam achar "ocasio ou culpa alguma; porque ele era fiel". Dan. 6:4. Pg. 547 Honrado pelos homens com as responsabilidades de Estado e os segredos de reinos que tinham alcance universal, Daniel foi honrado por Deus como Seu embaixador, sendo-lhe dadas muitas revelaes dos mistrios dos sculos por vir. Suas maravilhosas profecias, tais como registradas por ele nos captulos sete a doze do livro que traz o seu nome, no foram inteiramente compreendidas mesmo pelo prprio profeta; mas antes que findassem os labores de sua vida, foi-lhe dada a abenoada certeza de que "no fim dos dias", isto , na concluso do perodo da histria deste mundo, ser-lhe-ia permitido outra vez estar na sua posio e lugar. No lhe fora dado compreender tudo o que Deus tinha revelado do divino propsito. "Fecha estas palavras e sela este livro", foi-lhe ordenado quanto aos escritos profticos; estes deviam ser selados "at ao fim do tempo." "Vai, Daniel", o anjo ordenou uma vez mais ao fiel mensageiro de Jeov, "porque estas palavras esto fechadas e seladas at ao tempo do fim. ... Tu, porm, vai at ao fim; porque repousars, e estars na tua sorte, no fim dos dias." Dan. 12:4, 9 e 13. Ao nos aproximarmos do fim da histria deste mundo, as profecias registradas por Daniel demandam nossa especial ateno, visto relacionarem-se com o prprio tempo em que estamos vivendo. Com elas devem-se ligar os ensinos do ltimo livro das Escrituras do Novo Testamento. Satans tem levado muitos a crer que as pores profticas dos escritos de Daniel e Joo o revelador no podem ser compreendidas. Mas a promessa clara de que bno especial acompanhar o estudo dessas profecias. "Os sbios entendero" (Dan. 12:10), foi dito com respeito s vises de Daniel que deviam ser Pg. 548 abertas nos ltimos dias; e da revelao que Cristo deu a Seu servo Joo para guia do povo de Deus atravs dos sculos, a promessa : "Bem-aventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia, e guardam as coisas que nela esto escritas." Apoc. 1:3. Do surgimento e queda das naes conforme expostos nos livros de Daniel e Apocalipse, precisamos aprender quo sem valor a glria meramente terrena e externa. Babilnia, com todo o seu poder e magnificncia, como nosso mundo jamais contemplou igual - poder e magnificncia que ao povo daquele tempo pareciam estveis e permanentes - quo completamente passou. "Como a flor da erva" (Tia. 1:10), pereceu. Assim pereceu o reino da Medo-Prsia, e os reinos da Grcia e de Roma. E assim perece tudo o que no tem a Deus por fundamento. Apenas o que est vinculado ao Seu propsito, e expressa Seu carter, pode perdurar. Seus princpios so a nica coisa firme que o nosso mundo conhece. Um cuidadoso estudo da operao do propsito de Deus na histria das naes e na revelao das coisas por acontecer, nos ajudar a estimar no seu verdadeiro valor as coisas visveis e as invisveis, e a aprender o que o verdadeiro alvo da vida. Assim, considerando os acontecimentos do tempo luz da eternidade, podemos, como Daniel e seus companheiros, viver pelo que verdadeiro, nobre e perdurvel. E aprendendo nesta vida os princpios do reino de nosso Senhor e Salvador, esse

abenoado reino que deve durar para todo o sempre, podemos estar preparados em Sua vinda para com Ele entrar em Sua posse. VI. Depois do Exlio 45 A Volta do Exlio Pg. 551 A chegada do exrcito de Ciro ante os muros de Babilnia foi para os judeus um sinal de que o seu livramento do cativeiro estava muito perto. Mais de um sculo antes do nascimento de Ciro, a Inspirao lhe fizera meno do nome, e providenciara um registro da precisa obra que ele faria tomando Babilnia, estando esta desapercebida, e preparando o caminho para a libertao dos filhos do cativeiro. Por intermdio de Isaas havia sido dito: "Assim diz o Senhor ao Seu ungido, a Ciro, a quem tomo pela sua mo direita, para abater as naes diante de sua face... para abrir diante dele as portas, e as portas no se fecharo: Eu irei diante de ti, e endireitarei os caminhos tortos; quebrarei as portas de bronze, e despedaarei os ferrolhos de ferro, e te darei os tesouros das escuridades, e as riquezas encobertas, para que possas saber que Eu sou o Senhor, o Deus de Israel, que te chama pelo teu nome." Isa. 45:1-3. Pg. 552 Na inesperada penetrao do exrcito do conquistador persa ao corao da capital de Babilnia, atravs do canal do rio cujas guas tinham sido desviadas; na sua entrada pelos portes internos que por descuido tinham sido deixados abertos e desguarnecidos, tiveram os judeus abundante evidncia do cumprimento literal da profecia de Isaas concernente sbita subverso dos seus opressores. E isto deve ter sido para eles um inconfundvel sinal de que Deus estava moldando os negcios das naes em favor deles; pois inseparavelmente associada com a profecia que esboava o modo como Babilnia seria capturada e cairia, estavam as palavras: "Diz de Ciro: Meu pastor, e cumprir tudo o que Me apraz; dizendo tambm a Jerusalm: S edificada; e ao templo: Funda-te." Isa. 44:28. "Eu o despertei em justia, e todos os seus caminhos endireitarei; ele edificar a Minha cidade, e soltar os Meus cativos, no por preo nem por presentes, diz o Senhor dos Exrcitos." Isa. 45:13. No foram essas as nicas profecias sobre as quais os exilados tiveram a oportunidade de basear sua esperana de breve libertao. Os escritos de Jeremias estavam ao seu alcance, e neles era claramente estabelecido o tempo que devia ir at a restaurao de Israel em sua terra. "Quando se cumprirem os setenta anos", o Senhor tinha predito por intermdio do Seu mensageiro, "visitarei o rei de Babilnia, e esta nao, diz o Senhor, castigando a sua iniqidade, e a da terra dos caldeus; farei deles uns desertos perptuos." Jer. 25:12. Mostrar-se-ia favor ao remanescente de Jud, em resposta fervente orao. "Serei Pg. 553 achado de vs, diz o Senhor, e farei voltar os vossos cativos, e congregar-vos-ei de todas as naes, e de todos os lugares para onde vos lancei, diz o Senhor, e tornarei a trazer-vos ao lugar de onde vos transportei." Jer. 29:14. Daniel e seus companheiros haviam muitas vezes recorrido a essas e outras profecias que esboavam o propsito de Deus para Seu povo. E agora, ao indicar o rpido curso dos acontecimentos a poderosa mo de Deus em operao entre as naes, Daniel dedicou especial ateno s promessas feitas a Israel. Sua f na palavra proftica levou-o ao fundo das experincias preditas pelos escritores sagrados. "Certamente que passados setenta anos em Babilnia", o Senhor havia declarado, "vos visitarei, e cumprirei sobre vs a Minha boa palavra, tornando-vos a trazer a este lugar. Porque Eu bem sei os pensamentos que penso de vs, diz o Senhor; pensamentos de paz, e no de mal, para vos dar o fim que esperais. Ento Me invocareis, e ireis, e orareis a Mim, e Eu vos ouvirei. E buscar-Me-eis, e Me achareis, quando Me buscardes de todo o vosso corao." Jer. 29:10-13. Pouco antes da queda de Babilnia, quando Daniel estava meditando nessas profecias, e buscando a Deus a fim de compreender os tempos, foi-lhe dada uma srie de vises concernentes ao surgimento e queda de reinos. Com a primeira viso, segundo se acha registrada no stimo captulo do livro de Daniel, foi-lhe dada a interpretao, mas nem tudo ficou claro para o profeta. "Os meus pensamentos muito me espantavam", ele escreveu de sua experincia nesse tempo, "e mudou-se Pg. 554 em mim o meu semblante; mas guardei estas coisas no meu corao." Dan. 7:28. Mediante outra viso foi derramada luz adicional sobre os acontecimentos do futuro; e foi ao final desta viso que Daniel ouviu "um santo que falava; e disse a outro santo aquele que falava: At quando durar a viso?" Dan. 8:13. A resposta: "At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser purificado" (Dan. 8:14), encheu-o de perplexidade. Ferventemente procurou entender o significado da viso. Ele no podia compreender a relao dos setenta anos do cativeiro como preditos por Jeremias, para com os dois mil e trezentos anos que nessa viso ouvira o visitante declarar que medeariam at a purificao do santurio. O anjo Gabriel lhe deu uma interpretao parcial; mas quando o profeta ouviu as palavras: "S daqui a muitos dias se cumprir", ele desmaiou. "Eu, Daniel, enfraqueci", escreveu ele sobre esta experincia, "e estive enfermo alguns dias; ento levantei-me, e trarei do negcio do rei. E espantei-me acerca da viso, e no havia quem a entendesse." Dan. 8:26 e 27. Levando ainda o fardo pelo bem de Israel, Daniel estudou de novo as profecias de Jeremias. Elas eram muito claras - to claras que ele compreendeu por esses testemunhos registrados em livros "que o nmero de anos de que falou o Senhor ao profeta Jeremias, em que haviam de acabar as assolaes de Jerusalm, era de setenta anos". Dan. 9:2. Com f fundada na segura palavra da profecia, Daniel pleiteou do Senhor o imediato cumprimento dessas Pg. 555

promessas. Suplicou que a honra de Deus fosse preservada. Em sua petio ele se identificou plenamente com os que no tinham correspondido ao propsito divino, confessando os pecados deles como seus prprios. "Eu dirigi o meu rosto ao Senhor Deus", declarou o profeta, "para O buscar com orao e rogos, com jejum, e saco e cinza. E orei ao Senhor meu Deus, e confessei." Dan. 9:3 e 4. Embora Daniel estivesse havia muito na obra de Deus, e dele tivesse sido dito que era "mui amado", agora se apresentava ante Deus como um pecador, expondo veementemente a grande necessidade do povo que amava. Sua orao era eloqente em sua simplicidade, e intensamente fervorosa. Escutailhe a splica: "Ah Senhor Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que Te amam e guardam os Teus mandamentos; pecamos, e cometemos iniqidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos Teus mandamentos e dos Teus juzos; e no demos ouvidos aos Teus servos, os profetas, que em Teu nome falaram aos nossos reis, nossos prncipes, e nossos pais, como tambm a todo o povo da terra. "A Ti, Senhor, pertence a justia, mas a ns a confuso de rosto, como se v neste dia; aos homens de Jud, e aos moradores de Jerusalm, e a todo o Israel; aos de perto e aos de longe, em todas as terras por onde os tens lanado, por causa da sua prevaricao, com que prevaricaram contra Ti. ... "Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia e o perdo; pois nos rebelamos contra Ele." " Senhor, segundo todas as Tuas justias, aparte-se a Tua ira e o Teu furor da Pg. 556 Tua cidade de Jerusalm, e do Teu santo monte; porquanto por causa dos nossos pecados, e por causa das iniqidades de nossos pais, tornou-se Jerusalm e o Teu povo um oprbrio para todos os que esto ao redor de ns. "Agora, pois, Senhor nosso Deus, ouve a orao do Teu servo, e as suas splicas, e sobre o Teu santurio assolado faze resplandecer o Teu rosto, por amor do Senhor. Inclina, Deus meu, os Teus ouvidos, e ouve; abre os Teus olhos, e olha para a nossa desolao, e para a cidade que chamada pelo Teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a Tua face fiados em nossas justias, mas em Tuas muitas misericrdias. " Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e opera sem tardar; por amor de Ti mesmo, Deus meu, porque a Tua cidade e o Teu povo se chamam pelo Teu nome." Dan. 9:4-9 e 16-19. O Cu se curvou para ouvir a fervente splica do profeta. Antes mesmo que ele tivesse terminado a sua splica por perdo e restaurao, o poderoso Gabriel apareceu-lhe outra vez, e chamou a sua ateno para a viso que ele tivera antes da queda de Babilnia e da morte de Belsazar. E ento o anjo esboou-lhe em pormenores o perodo das setenta semanas, que devia comear com "a ordem para restaurar e para edificar Jerusalm". Dan. 9:25. A orao de Daniel tinha sido proferida "no ano primeiro de Dario" (Dan. 9:1), o rei medo cujo general, Ciro, tinha arrebatado de Babilnia o cetro do governo universal. O reinado de Dario foi honrado por Deus. A ele foi enviado o anjo Gabriel, "para o animar e fortalecer". Dan. 11:1. Aps sua morte, cerca de dois anos Pg. 557 depois da queda de Babilnia, Ciro o sucedeu no trono, e o incio do seu reinado marcou o fim dos setenta anos desde que o primeiro grupo de hebreus tinha sido levado cativo por Nabucodonosor, de sua ptria judaica para Babilnia. O livramento de Daniel da cova dos lees tinha sido usado por Deus para criar uma impresso favorvel no esprito de Ciro o Grande. As excelentes qualidades do homem de Deus como estadista de vistas largas levou o governante persa a mostrarlhe marcado respeito e a honrar suas decises. E agora, justo no tempo em que Deus tinha dito que faria fosse o Seu templo em Jerusalm reconstrudo, Ele moveu Ciro como Seu instrumento para discernir as profecias com respeito a ele mesmo, com as quais Daniel estava to familiarizado, e a conceder ao povo judeu a sua libertao. Tomando o rei conhecimento das palavras que prediziam, mais de um sculo antes do seu nascimento, a maneira pela qual Babilnia deveria ser tomada; ao ler a mensagem a ele dirigida pelo Rei do Universo: "Eu te cingirei, ainda que tu Me no conheas. Para que se saiba desde o nascente do Sol, e desde o poente, que fora de Mim no h outro"; ao ver diante dos seus olhos a declarao do eterno Deus: "Por amor de Meu servo Jac, e de Israel, Meu eleito, Eu a ti te chamei pelo teu nome, pus-te o Meu sobrenome, ainda que Me no conhecesses"; ao descobrir o inspirado Registro: "Eu o despertei em justia, e todos os seus caminhos endireitarei; ele edificar a Minha cidade, e soltar os Meus cativos, no por fora nem por presentes" (Isa. 45:5, 6, 4 e 13), o seu corao foi profundamente movido, e ele se determinou cumprir sua misso divinamente indicada. Ele libertaria os judeus Pg. 558 cativos; ele os ajudaria a restaurar o templo de Jeov. Numa proclamao escrita publicada "por todo o seu reino", Ciro fez conhecido o seu desejo de providenciar o retorno dos hebreus e a reconstruo do seu templo. "O Senhor Deus dos Cus me deu todos os reinos da Terra", o rei reconhecia com gratido em sua proclamao pblica; "e Ele me encarregou de Lhe edificar uma casa em Jerusalm, que em Jud. Quem h entre vs, de todo o Seu povo, seja o seu Deus com ele, e suba a Jerusalm... e edifique a casa do Senhor Deus de Israel; Ele o Deus que habita em Jerusalm. E todo aquele que ficar em alguns lugares em que andar peregrinando, os homens do seu lugar o ajudaro com prata, e com ouro, e com fazenda, e com gados, afora as ddivas voluntrias." Esd. 1:1-4. "Esta casa se edificar", ordenou ele mais tarde com referncia estrutura do templo, para lugar em que se ofeream sacrifcios, e seus fundamentos sero firmes; a sua altura de sessenta cvados, e a sua largura de sessenta cvados; com trs carreiras de grandes pedras, e uma carreira de madeira nova, e a despesa se far da casa do rei. Demais disto, os vasos de ouro e de prata da casa de Deus, que Nabucodonosor transportou do templo que estava em Jerusalm, e levou para Babilnia, se tornaro a dar, para que vo ao seu lugar, ao templo que est em Jerusalm." Esd. 6:3-5.

As novas deste decreto alcanaram as mais distantes provncias do domnio real, e em todo o lugar entre os filhos da disperso houve grande alegria. Muitos, como Daniel, Pg. 559 tinham estado a estudar as profecias e a buscar a prometida interveno de Deus em favor de Sio. E agora suas oraes estavam sendo respondidas; e com alegria de corao podiam unidos cantar: "Quando o Senhor trouxe do cativeiro os que voltaram de Sio, Estvamos como os que sonham. Ento a nossa boca se encheu de riso, E a nossa lngua de cnticos. Ento se dizia entre as naes: Grandes coisas fez o Senhor a estes. Grandes coisas fez o Senhor por ns, E por isso estamos alegres." Sal. 126:1-3. "Ento se levantaram os chefes dos pais de Jud e Benjamim, e os sacerdotes e os levitas, como todos aqueles cujo esprito Deus despertou" - esse foi o piedoso remanescente, cerca de cinqenta mil, dentre os judeus das terras do exlio, que se determinaram tirar vantagem da maravilhosa oportunidade a eles oferecida, "para subirem a edificar a casa do Senhor, que est em Jerusalm." Seus amigos no lhes permitiram sair com mos vazias. "E todos os que habitavam nos arredores lhes confortaram as mos com vasos de prata, com ouro, com fazenda, e com gados, e com coisas preciosas." A essas e muitas outras ofertas voluntrias foram acrescentados "os vasos da casa do Senhor, que Nabucodonosor tinha trazido de Jerusalm. ... Estes tirou Ciro, rei da Prsia, pela mo de Mitredate, o tesoureiro. ... Todos os vasos de ouro e de prata foram cinco mil e quatrocentos", para uso no templo que ia ser reconstrudo. Esd. 1:5-11. Sobre Zorobabel (conhecido tambm como Sesbazar), um dos descendentes do rei Davi, Ciro colocou a responsabilidade Pg. 560 de agir como governador do grupo que retornava para a Judia; e com ele estava associado Jesus, o sumo sacerdote. A longa viagem atravs do rido deserto foi feita em segurana, e o feliz grupo, grato a Deus por Suas muitas bnos, imediatamente tomou a si a tarefa de reconstruir o que havia sido derrubado e destrudo. "Alguns dos chefes dos pais" deram o exemplo em oferecer donativos para ajudar a enfrentar as despesas de reconstruo do templo; e o povo, seguindo seu exemplo, deu livremente de seus pobres recursos. Esd. 2:64-70. To depressa quanto possvel, foi construdo um altar no stio do antigo altar no recinto do templo. Para as solenidades relacionadas com a dedicao deste altar, o povo alegremente "se ajuntou como um s homem", e a se uniram no restabelecimento das cerimnias que tinham sido interrompidas quando da destruio de Jerusalm por Nabucodonosor. Antes de se separarem para habitar nos lares que estavam procurando reparar, "celebraram a festa dos tabernculos". Esd. 3:1-6. O levantamento do altar para o sacrifcio dirio alegrou sobremaneira o fiel remanescente. De corao entregaram-se preparao necessria para a reconstruo do templo, ganhando alento medida que esses preparativos progrediam de ms em ms. Durante muitos anos eles haviam estado privados dos visveis sinais da presena de Deus. E agora, circundados como estavam por muitas recordaes tristes da apostasia de seus pais, ansiavam por algum perdurvel sinal do perdo e favor divinos. Acima da reconquista de propriedades pessoais e antigos privilgios, eles consideravam a aprovao de Deus. Maravilhosamente havia Ele operado em seu Pg. 563 favor, e eles sentiam consigo a segurana de Sua presena; contudo desejavam maior bno ainda. Com jubilosa antecipao olhavam para o tempo em que, com o templo reconstrudo, poderiam contemplar o brilho de Sua glria vindo do interior. Os obreiros empenhados na preparao do material de construo, encontraram entre as runas algumas das enormes pedras levadas ao local do templo nos dias de Salomo. Essas pedras foram preparadas para serem usadas, e muito material novo foi provido; e logo a obra chegou ao ponto em que a pedra fundamental devia ser posta. Isto foi feito na presena de milhares que se haviam reunido para testemunhar o progresso da obra e manifestar a expresso da sua alegria, tomando parte nela. Enquanto a pedra fundamental estava sendo posta em sua posio, o povo, acompanhado pelas trombetas dos sacerdotes e os cmbalos dos filhos de Asafe, "cantava a revezes, louvando e celebrando ao Senhor; porque bom; porque a Sua benignidade dura para sempre sobre Israel". Esd. 3:11. A casa que estava prestes a ser reconstruda tinha sido objeto de muitas profecias concernentes ao favor que Deus desejava mostrar a Sio, e todos os que estavam presentes no lanamento dos alicerces devem ter estado, de corao, possudos do esprito do momento. Mas em meio msica e s exclamaes de louvor que se ouviam nesse dia feliz, houve um anota discordante. "Muitos dos sacerdotes, e levitas, e chefes dos pais, j velhos, que viram a primeira casa, sobre o seu fundamento, vendo perante os seus olhos esta casa, choraram em altas vozes." Esd. 3:12. Pg. 564 Era natural que a tristeza enchesse o corao desses homens encanecidos, ao considerarem os resultados da longa impenitncia. Tivessem eles e a sua gerao obedecido a Deus, executando o Seu propsito para Israel, e o templo construdo por Salomo no teria sido destrudo nem teria sido necessrio o cativeiro. Mas em virtude da ingratido e deslealdade, eles haviam sido espalhados entre as naes gentlicas.

Mudadas estavam agora as condies. Em terna misericrdia o Senhor havia visitado outra vez o Seu povo, e permitira-lhe retornar a sua prpria terra. A tristeza pelos erros do passado devia ceder lugar a sentimentos de grande alegria. Deus tinha movido o corao de Ciro para que os ajudasse a reconstruir o templo, e isto devia ter despertado expresses de profunda gratido. Mas alguns no discerniram as providncias de Deus em operao. Em vez de se alegrarem, acariciaram pensamentos de descontentamento e desnimo. Haviam visto a glria do templo de Salomo, e lamentavam a inferioridade da construo a ser agora construda. As murmuraes e queixas, e a desfavorvel comparao feita, tiveram uma influncia deprimente sobre o esprito de muitos, e debilitaram as mos dos construtores. Os trabalhadores levantaram a pergunta se deviam prosseguir com a construo de um edifcio que j de incio era to francamente criticado e se tornava causa de tanta lamentao. Havia muitos na congregao, no entanto, cuja maior f e mais ampla viso no os tinha levado a considerar esta glria menor com tal descontentamento. "Muitos levantaram as vozes com jbilo e com alegria. De maneira que no Pg. 565 discernia o povo as vozes de alegria das vozes do choro do povo; porque o povo jubilava com to grande jbilo que as vozes se ouviam de mui longe." Esd. 3:12 e 13. Se os que tinham deixado de rejubilar-se no lanamento dos fundamentos do templo, tivessem previsto os resultados de sua falta de f nesse dia, teriam empalidecido. Pouco haviam eles imaginado o peso de suas palavras de desaprovao e desapontamento; pouco sabiam do muito que seu manifesto descontentamento haveria de retardar a terminao da casa do Senhor. A beleza do primeiro templo, e os impressionantes ritos de seus cultos, haviam sido uma fonte de orgulho para Israel do seu cativeiro; mas a sua adorao havia no raro faltado aquelas qualidades que Deus considera como as essenciais. A glria do primeiro templo, e o esplendor de suas cerimnias, no poderiam recomend-los a Deus; pois unicamente aquilo que de valor a Sua vista eles no ofereciam. Eles no Lhe levavam o sacrifcio de um esprito contrito e humilde. quando os princpios vitais do reino de Deus so perdidos de vista, que as cerimnias se tornam numerosas e extravagantes. quando a edificao do carter negligenciada, quando falta o adorno da alma, quando desprezada a simplicidade da piedade, que o orgulho e o amor da ostentao reclamam magnificentes igrejas, esplndidos adornos e imponentes cerimnias. Mas em nada disto Deus honrado. Ele avalia a Sua igreja, no pelas vantagens externas, mas pela sincera piedade que a distingue do mundo. Ele a estima de acordo com o crescimento dos seus membros no conhecimento de Cristo, segundo o seu progresso Pg. 566 na experincia espiritual. Ele olha para os princpios de amor e bondade. Nem toda a beleza da arte pode ser comparada com a beleza da tmpera e do carter que devem ser revelados naqueles que so representantes de Cristo. Uma congregao pode ser a mais pobre da Terra. Pode no ter as atraes de exibio exterior; mas se os seus membros possuem os princpios do carter de Cristo, os anjos se uniro com eles em seu culto. O louvor e aes de graas do corao agradecido ascendero a Deus como suave oferenda. "Louvai ao Senhor, porque Ele bom; Porque a Sua benignidade para sempre. Digam-no os remidos do Senhor, Os que remiu da mo do inimigo." Sal. 107:1 e 2. "Cantai-Lhe, cantai-Lhe salmos; Falai de todas as Suas maravilhas. Gloriai-vos no Seu santo nome; Alegre-se o corao daqueles que buscam ao Senhor." Sal. 105:2 e 3. "Pois fartou a alma sedenta, E encheu de bens a alma faminta." Sal. 107:9. 46 "Os Profetas de Deus os Ajudavam" Pg. 567 Prximo dos israelitas que tinham tomado a tarefa de reconstruir o templo, habitavam os samaritanos, uma raa mestia que tinha surgido em conseqncia de cruzamento pelo matrimnio entre os colonos pagos das provncias da Assria com o remanescente das dez tribos que tinha sido deixado em Samaria e Galilia. Nos ltimos anos os samaritanos declaravam adorar o verdadeiro Deus; mas no corao e prtica eram idlatras. Eles sustentavam, certo, que seus dolos eram apenas para lembrar-lhes o Deus vivo, o Governador do Universo; no obstante o povo era propenso a reverenciar imagens de escultura. Durante o perodo da restaurao, esses samaritanos vieram a ser conhecidos como "os adversrios de Jud e Benjamim". Ouvindo eles "que os que tornaram do cativeiro edificavam o templo ao Senhor Deus de Israel", "chegaram-se a Zorobabel e aos chefes dos pais", e expressaram o desejo de se unirem com eles em sua construo. "Deixai-nos edificar convosco", propuseram, "porque, como vs, buscaremos a vosso Deus; como tambm Pg. 568 j Lhe sacrificamos desde os dias de Esar-Hadom, rei da Assria, que nos mandou vir para aqui." Mas o privilgio que pediam foi-lhes recusado. "No convm que vs e ns edifiquemos casa a nosso Deus", os lderes de Israel declararam; "mas ns ss a edificaremos ao Senhor, Deus de Israel, como nos ordenou o rei Ciro, rei da Prsia." Esd. 4:1-3.

Apenas um remanescente tinha escolhido voltar de Babilnia; e agora, ao empreenderem uma obra aparentemente alm de suas foras, seus mais prximos vizinhos vm com oferecimento de auxlio. Os samaritanos se referem a sua adorao do verdadeiro Deus, e manifestam o desejo de partilhar os privilgios e bnos relacionados com a atividade do templo. "Como vs, buscaremos a vosso Deus", declaram eles. "Deixai-nos edificar convosco." Mas tivessem os lderes judeus aceito esta oferta de assistncia, e teriam aberto uma porta para a entrada da idolatria. Eles discerniram a insinceridade dos samaritanos. Compreenderam que o auxlio alcanado mediante uma aliana com esses homens seria como nada em comparao com as bnos que poderiam esperar receber se seguissem os claros mandamentos de Jeov. Referindo-Se relao que Israel poderia vir a manter com as naes ao redor, o Senhor havia declarado por intermdio de Moiss: "No fars com elas concerto, nem ters piedade delas, nem dars tuas filhas a seus filhos; pois fariam desviar os teus filhos de Mim, para que servissem a outros deuses; e a ira do Senhor se acenderia contra vs, e depressa vos consumiria." Deut. 7:2-4."Porque povo santo s ao Senhor teu Deus; o Senhor teu Deus te Pg. 569 escolheu, para que Lhe fosses o Seu povo prprio, de todos os povos que sobre a Terra h." Deut. 14:2. O resultado que se seguiria em face de um concerto com as naes ao redor foi claramente predito. "O Senhor vos espalhar entre todos os povos, desde uma extremidade da Terra at a outra", Moiss havia declarado; "e ali servirs a outros deuses que no conheceste, nem tu nem teus pais: ao pau e pedra. E nem ainda entre as mesmas gentes descansars, nem a planta de teu p ter repouso; porque o Senhor ali te dar corao tremente, e desfalecimento dos olhos, e desmaio da alma. E a tua vida como suspensa estar diante de ti; e estremecers de noite e de dia, e no crers na tua prpria vida. Pela manh dirs: Ah quem me dera ver a noite E tarde dirs: Ah quem me dera ver a manh pelo pasmo de teu corao, com que pasmar, e pelo que vers, com os teus olhos." Deut. 28:64-67. "Ento dali buscars ao Senhor teu Deus", tinha sido a promessa, "e O achars, quando O buscardes de todo o teu corao e de toda a tua alma." Deut. 4:29. Zorobabel e seus companheiros estavam familiarizados com essas e muitas outras passagens semelhantes das Escrituras; e no recente cativeiro, tiveram evidncia aps evidncia do seu cumprimento. E agora havendo-se arrependido dos males que haviam acarretado sobre eles e seus pais os juzos to claramente preditos por meio de Moiss; havendo voltado de todo o corao para Deus, e renovado sua relao de concerto com Ele, tiveram Pg. 570 a permisso de retornar Judia, para que pudessem restaurar o que havia sido destrudo. Deviam eles, j no incio de sua empreitada, entrar em concerto com os idlatras? "No fars com elas concerto" (Deut. 7:2), Deus dissera; e os que de novo se haviam dedicado ao Senhor junto ao altar erguido ante as runas de Seu templo, sentiram que a linha de demarcao entre o Seu povo e o mundo devia ser mantida perfeitamente distinta. Eles se recusaram a entrar em aliana com os que, tendo embora familiaridade com os requisitos da lei de Deus, no se rendiam a suas exigncias. Os princpios apresentados em Deuteronmio para instruo de Israel, devem ser erguidos pelo povo de Deus at ao fim do tempo. A verdadeira prosperidade depende da continuidade de nossa relao de concerto com Deus. Nunca podemos nos permitir compromisso de princpio fazendo aliana com os que O no temem. H o constante perigo de que cristos professos venham a pensar que para exercer influncia sobre os mundanos, necessitem conformar-se at certo ponto com o mundo. Mas embora tal conduta possa parecer como propiciando grandes vantagens, acaba sempre em perda espiritual. O povo de Deus deve guardar-se estritamente contra toda sutil influncia que busque entrada mediante aduladoras insinuaes dos inimigos da verdade. Eles so peregrinos e estrangeiros neste mundo; palmilhando um caminho juncado de perigos. No devem dar ateno aos engenhosos subterfgios e fascinantes razes que os tentem a afastar-se de sua obedincia. No so os inimigos francos e confessos da causa de Pg. 571 Deus os mais de temer. Aqueles que, como os adversrios de Jud e Benjamim, vm com palavras suaves e fala agradvel, aparentemente procurando amigvel aliana com os filhos de Deus, tm maior poder para enganar. Contra tais pessoas cada alma deve estar alerta, no suceda que algum engano magistral e cuidadosamente disfarado o tome inadvertido. E especialmente hoje, enquanto a histria da Terra caminha para o fim, o Senhor requer de Seus filhos uma vigilncia que no conhea abrandamento. Mas embora o conflito seja incessante, ningum deixado a lutar sozinho. Anjos ajudam e protegem os que andam humildemente diante de Deus. O Senhor jamais trai a quem nEle confia. Quando Seus filhos dEle se aproximam em busca de proteo contra o mal, em piedade e amor Ele levanta para eles um estandarte contra o inimigo. No lhes toque, Ele diz; pois so Meus. Tenho-os gravados nas palmas das Minhas mos. Incansveis em sua oposio, os samaritanos "debilitavam as mos do povo de Jud, e inquietavam-nos no edificar; e alugaram contra eles conselheiros para frustrarem o seu plano, todos os dias de Ciro, rei da Prsia, at o reinado de Dario, rei da Prsia". Esd. 4:4 e 5. Mediante falsos relatrios, eles suscitaram suspeitas em espritos facilmente levados a suspeitar. Mas durante muitos anos os poderes do mal foram mantidos em xeque, e o povo na Judia teve liberdade para continuar sua obra. Enquanto Satans estava procurando influenciar as mais altas autoridades no reino da Medo-Prsia para que no mostrassem favor ao povo de Deus, anjos trabalhavam no interesse dos exilados. Era uma controvrsia na qual todo o Cu estava interessado. Por intermdio do profeta Daniel -nos dado um lampejo desta poderosa luta entre as foras do bem e as do mal. Pg. 572

Durante trs semanas Gabriel se empenhou em luta com os poderes das trevas, procurando conter as influncias em operao na mente de Ciro; e antes que a contenda terminasse, o prprio Cristo veio em auxlio de Gabriel. "O prncipe do reino da Prsia se ps defronte de mim vinte e um dias", Gabriel declara; "e eis que Miguel, um dos primeiros prncipes, veio para ajudar-me, e eu fiquei ali com os reis da Prsia." Dan. 10:13. Tudo que o Cu podia fazer em favor do povo de Deus foi feito. A vitria foi finalmente ganha; as foras do inimigo foram contidas todos os dias de Ciro, e todos os dias de seu filho Cambises, que reinou cerca de sete anos e meio. Este foi um tempo de maravilhosas oportunidades para os judeus. Os mais altos instrumentos do Cu estavam operando no corao dos reis, e o povo de Deus devia trabalhar com a mxima atividade para executar o decreto de Ciro. No deviam eles poupar esforos no sentido de concluir a restaurao do templo e suas cerimnias, e se restabeleceram em seus lares judaicos. Mas no dia do poder de Deus, muitos se provaram mal dispostos. A oposio dos seus inimigos era forte e determinada, e gradualmente os edificadores desanimaram. Alguns no podiam esquecer a cena do lanamento do alicerce, quando muitos tinham dado expresso a sua falta de confiana no empreendimento. E tornando-se os samaritanos mais ousados, muitos judeus punham em dvida se, afinal de contas havia chegado o tempo para a reconstruo. O ressentimento logo se espalhou. Muitos dos obreiros, sem coragem ou nimo, retornaram a seus lares, para assumirem seu curso comum de vida. Durante o reinado de Cambises, o trabalho do templo progrediu lentamente. E durante o reinado do falso Smerdis Pg. 573 (chamado Artaxerxes em Esdras 4:7), os samaritanos induziram o inescrupuloso impostor a baixar um decreto proibindo os judeus de reconstruir sua cidade e templo. Por mais de um ano o templo foi negligenciado, e quase abandonado. O povo habitava em seus lares, e tudo fazia por alcanar prosperidade temporal; mas sua situao era deplorvel. Por mais que trabalhassem no prosperavam. Os prprios elementos da natureza, pareciam conspirar contra eles. Visto que haviam permitido continuasse o templo em runas, o Senhor enviou sobre seus recursos uma ruinosa estiagem. Deus lhes havia concedido os frutos do campo e dos pomares, o milho, o vinho, o leo, como um sinal do Seu favor; mas como usassem essas abundantes ddivas to egoistamente, a bno foi retirada. Tais eram as condies existentes durante a primeira parte do reinado de Dario Histaspes. Tanto do ponto de vista espiritual quando temporal, os israelitas estavam em estado deplorvel. Tanto haviam murmurado e duvidado; tanto tempo tinham escolhido tratar de interesses pessoais primeiro, enquanto contemplavam com apatia o templo do Senhor em runas, que muitos haviam perdido de vista o propsito de Deus em faz-los retornar Judia; e esses estavam dizendo: "No veio ainda o tempo, o tempo em que a casa do Senhor deve ser edificada." Ageu 1:2. Mas nem mesmo esta hora escura foi sem esperana para aqueles cuja confiana estava em Deus. Os profetas Ageu e Zacarias foram despertados para enfrentar a crise. Com encorajadores testemunhos esses mensageiros escolhidos revelaram ao povo a causa de suas dificuldades. A falta de prosperidade temporal era o resultado da negligncia em dar prioridade aos interesses de Deus, os profetas afirmaram. Tivessem os israelitas honrado a Deus, tivessem-Lhe eles mostrado o devido respeito e cortesia, fazendo do Pg. 574 reerguimento de Sua casa a primeira obra, e teriam convidado Sua presena e bno. Aos que haviam perdido o nimo, Ageu dirigiu a penetrante pergunta: " para vs tempo de habitardes nas vossas casas estucadas, e esta casa h de ficar deserta? Ora pois, assim diz o Senhor dos Exrcitos: Aplicai os vossos coraes aos vossos caminhos." Por que tendes feito to pouco? Por que vos preocupais com as vossas prprias casas, e no vos preocupais com a casa do Senhor? Onde est o zelo que uma vez sentistes pela restaurao da casa do Senhor? Que tendes lucrado em servir-vos a vs mesmos? O desejo de fugir da pobreza tem-vos levado a negligenciar o templo, mas esta negligncia acarretou sobre vs o que temeis. "Semeais muito, e recolheis pouco; comeis, mas no vos fartais; bebeis, mas no vos saciais; vesti-vos, mas ningum se aquece; e o que recebe salrio, recebe salrio num saco furado." Ageu 1:4-6. E ento, em palavras que eles no podiam deixar de entender, o Senhor revelou a causa da penria que padeciam: "Olhastes para muito, mas eis que alcanastes pouco; e esse pouco, quando o trouxestes para casa, Eu lhe assoprei. Por que causa? disse o Senhor dos Exrcitos. Por causa da Minha casa, que est deserta, e cada um de vs corre sua prpria casa. Por isso retm os cus o seu orvalho, e a Terra retm os seus frutos. E fiz vir a seca sobre a terra, e sobre os montes, e sobre o trigo, e sobre o mosto, e sobre o azeite, e sobre o que a terra produz; como tambm sobre os homens, e sobre os animais, e sobre todo o trabalho das mos." Ageu 1:9-11. Pg. 575 "Aplicai os vossos coraes aos vossos caminhos", o Senhor apelava. "Subi ao monte, e trazei e madeira, e edificai a casa, e dela me agradarei; e Eu serei glorificado, diz o Senhor." Ageu 1:7 e 8. A mensagem de conselho e reprovao dada por intermdio de Ageu foi recebida no corao pelos lderes e povo de Israel. Sentiram que Deus estava tratando a srio com eles. No ousaram menosprezar a repetida instruo a eles enviada - de que sua prosperidade, tanto temporal como espiritual, estava na dependncia de sua fiel obedincia aos mandamentos de Deus. Despertado pelas advertncias do profeta, Zorobabel e Josu, "e todo o resto do povo", ouviram "a voz do Senhor seu Deus, e as palavras do profeta Ageu, como o Senhor seu Deus o tinha enviado". Ageu 1:12. To logo Israel decidiu obedecer, as palavras de reprovao foram seguidas por uma mensagem de encorajamento. "Ento Ageu... falou ao povo, conforme a mensagem do Senhor, dizendo: Eu sou convosco, diz o Senhor. E o Senhor levantou o esprito de Zorobabel" e de Josu, e "o esprito de todo o povo; e vieram, e trabalharam na casa do Senhor dos Exrcitos, seu Deus." Ageu 1:13 e 14.

Menos de um ms depois que a obra do templo foi retomada, os construtores receberam outra confortadora mensagem: "Esfora-te, Zorobabel", o prprio Senhor apelava por intermdio do Seu profeta; "e esfora-te, Josu... e esforai-vos todo o povo da terra, diz o Senhor, e trabalhai; porque Eu sou convosco, diz o Senhor dos Exrcitos." Ageu 2:4. A Israel acampado diante do Monte Sinai o Senhor havia declarado: "Habitarei no meio dos filhos de Israel, e lhes serei por Deus. E sabero que Eu sou o Senhor Deus, Pg. 576 que os tenho tirado da terra do Egito, para habitar no meio deles; Eu o Senhor seu Deus." xo. 29:45 e 46. E agora, no obstante o fato de que eles tinham repetidamente sido "rebeldes, e contristaram o Seu Esprito Santo" (Isa. 63:10), Deus uma vez mais atravs da mensagem do Seu profeta, estava estendendo Sua mo para salvar. Como reconhecimento de sua cooperao com o Seu propsito, Ele estava renovando o Seu concerto de que o Seu Esprito permaneceria entre eles; e Ele os animava: "No temas." A Seus filhos hoje, o Senhor declara: "Esforai-vos... e trabalhai; porque Eu sou convosco." Os cristos sempre tiveram no Senhor um forte ajudador. Podemos no conhecer a maneira como o Senhor ajuda; mas de uma coisa ns sabemos: Ele jamais falta aos que nEle pem a sua confiana. Se os cristos soubessem quantas vezes o Senhor tem preparado o seu caminho, a fim de que o propsito do inimigo com respeito a eles no se realizasse, no andariam tropeando e queixandose. Sua f estaria firme em Deus, e nenhuma provao teria poder para mov-los. Eles O reconheceriam como sua sabedoria e eficincia, e Ele poderia realizar aquilo que deseja por meio deles. Os ferventes apelos e encorajamentos dados por meio de Ageu, receberam nfase adicional por meio de Zacarias, a quem Deus suscitou para lhe ficar ao lado nos apelos a Israel para que executasse a ordem de levantar-se e edificar. A primeira mensagem de Zacarias foi uma garantia de que a Palavra de Deus jamais falha, e uma promessa de bno aos que dessem ouvidos segura palavra da profecia. Pg. 577 Com os campos devastados, as escassas reservas de provises rapidamente se esgotando, e rodeados como estavam por povos inamistosos, os israelitas prosseguiam ainda assim com f, em resposta ao chamado dos mensageiros de Deus, e trabalhavam diligentemente para restaurar o templo arruinado. Era uma obra que requeria firme confiana em Deus. Enquanto o povo procurava fazer sua parte, buscando uma renovao da graa de Deus no corao e na vida, mensagem aps mensagem era dada por intermdio de Ageu e Zacarias, com a certeza de que sua f seria ricamente recompensada, e que a Palavra de Deus concernente futura glria do templo cujas paredes eles estavam reparando, no falharia. Nesse mesmo edifcio apareceria, na plenitude do tempo, o Desejado de todas as naes como o Mestre e Salvador da humanidade. Assim os construtores no foram deixados a lutar sozinhos; estavam "com eles os profetas de Deus, que os ajudavam" (Esd. 5:2); e o Senhor dos Exrcitos havia declarado: "Esforai-vos... e trabalhai; porque Eu sou convosco." Ageu 2:4. Com arrependimento de corao e desejo de avanar pela f, vieram as promessas de prosperidade temporal. "Desde este dia", o Senhor declarou, "vos abenoarei." Ageu 2:19. A Zorobabel, seu lder - aquele que, atravs de todos os anos desde o seu retorno de Babilnia, havia sido to severamente provado - foi dada a mais preciosa mensagem. O dia se aproximava, o Senhor declarou, quando todos os inimigos do Seu povo escolhido seriam abatidos. "Naquele dia, diz o Senhor dos Exrcitos, te tomarei, Zorobabel... Meu servo, diz o Senhor, e te farei como um anel de selar; porque te escolhi." Ageu 2:23. Agora o governador de Pg. 578 Israel podia ver o significado da providncia que o tinha levado atravs de desencorajamento e perplexidade; ele podia discernir em tudo isto o propsito de Deus. Esta palavra pessoal a Zorobabel foi registrada para encorajamento dos filhos de Deus em todos os sculos. Deus tem um propsito em enviar a Seus filhos. Ele jamais os dirige de outra forma que no aquela mesma que eles escolheriam se pudessem ver o fim desde o princpio, e discernir a glria do propsito que esto preenchendo. Tudo que Ele traz sobre eles em provao e infortnio vem para que sejam fortes a fim de agirem e sofrerem por Ele. As mensagens dadas por Ageu e Zacarias despertaram o povo no sentido de fazer todo o esforo possvel para a reconstruo do templo; mas enquanto trabalhavam foram maldosamente molestados pelos samaritanos e outros, que tramaram muitos embaraos. Uma ocasio os oficiais do reino medo-persa, governadores da provncia, visitaram Jerusalm, e pediram o nome da pessoa que havia autorizado a restaurao do templo. Se nessa ocasio os judeus no tivessem confiado no Senhor para orientao, esta inquirio teria tido para eles resultados desastrosos. "Porm os olhos de Deus estavam sobre os ancios dos judeus, e no os impediram, at que o negcio veio a Dario." Esd. 5:5. Os oficiais receberam uma resposta to sbia que decidiram escrever uma carta a Dario Histaspes, ento rei da Medo-Prsia, chamando sua ateno para o decreto original feito por Ciro, o qual ordenara que a casa de Deus em Jerusalm fosse reconstruda, e que as despesas da mesma fossem pagas do tesouro do rei. Pg. 579 Dario pesquisou em busca deste decreto, e encontrou-o; ordenou ento aos que tinham feito a inquirio que permitissem prosseguir a reconstruo do templo. "Deixai-os na obra desta casa de Deus", ele ordenou; "para que o governador dos judeus e os judeus edifiquem esta casa de Deus no seu lugar. "Tambm por mim", Dario continuou, "se decreta o que haveis de fazer com os ancios dos judeus, para que edifiquem esta casa de Deus, a saber: Que da fazenda do rei, dos tributos dalm do rio, se pague prontamente a despesa a estes homens, para que no sejam impedidos. E o que for necessrio, como bezerros, e carneiros, e cordeiros, para o holocausto ao Deus dos Cus, trigo, sal, vinho e azeite, segundo o rito dos sacerdotes que esto em Jerusalm, d-se-lhes, de dia em dia, para

que no haja falta; para que ofeream sacrifcios de cheiro suave ao Deus dos Cus, e orem pela vida do rei e de seus filhos." Esd. 6:7-10. Alm disso o rei decretou que severas penalidades seriam aplicadas a quem de alguma maneira pretendesse alterar o decreto; e ele concluiu com esta afirmao digna de nota: "O Deus, pois, que fez habitar ali o Seu nome derribe a todos os reis e povos que estenderem a sua mo para o mudarem e para destrurem esta casa de Deus, que est em Jerusalm. Eu Dario, dei o decreto; apressuradamente se execute." Esd. 6:12. Assim o Senhor preparou o caminho para a concluso do templo. Durante muitos meses antes que este decreto fosse baixado, os israelitas, estiveram a trabalhar pela f, os profetas de Deus ainda os ajudando por meio de oportunas Pg. 580 mensagens, pelas quais o propsito divino para Israel foi mantido perante os edificadores. Dois meses depois que a ltima mensagem registrada de Ageu foi dada, Zacarias teve uma srie de vises referentes obra de Deus na Terra. Essas mensagens, dadas na forma de parbolas e smbolos, vieram num tempo de grande incerteza e ansiedade, e foram de peculiar significao para os homens que estavam avanando em nome do Deus de Israel. Parecia aos lderes como se a permisso dada aos judeus para reconstruir estivesse prestes a sofrer impedimento; o futuro parecia muito negro. Deus viu que Seu povo estava em necessidade de ser sustido e animado por uma revelao de Sua infinita compaixo e amor. Em viso, Zacarias ouviu o anjo do Senhor perguntar: "O Senhor dos Exrcitos, at quando no ters compaixo de Jerusalm, e das cidades de Jud, contra as quais estiveste irado estes setenta anos? E respondeu o Senhor ao anjo que falava comigo", declarou Zacarias, "com palavras boas, palavras consoladoras." "E o anjo que falava comigo me disse: Clama, dizendo: Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Com grande zelo estou zelando por Jerusalm e por Sio. E com grandssima ira estou irado com as naes em descanso; porque estando Eu num pouco desgostoso, eles auxiliaram no mal. Portanto, o Senhor diz assim: Voltei-Me para Jerusalm com misericrdia; a Minha casa nela ser edificada, e o cordel ser estendido sobre Jerusalm." Zac. 1:12-16. O profeta foi agora autorizado a predizer: "Assim diz o Pg. 581 Senhor dos Exrcitos: As Minhas cidades ainda aumentaro e prosperaro, porque o Senhor ainda consolar a Sio e ainda escolher a Jerusalm." Zac. 1:17. Zacarias viu ento "os poderes que dispersaram a Jud, a Israel e a Jerusalm", simbolizados por quatro cornos. Logo em seguida ele viu quatro ferreiros, representando os agentes usados pelo Senhor na restaurao de Seu povo e da casa do Seu culto. Zac. 1:18-21. "Tornei a levantar os meus olhos", diz Zacarias, "e olhei, e vi um homem em cuja mo estava um cordel de medir. E eu disse: Para onde vais tu? E ele me disse: Medir Jerusalm, para ver qual a sua largura e qual o seu comprimento. E eis que saiu o anjo que falava comigo, e outro anjo lhe saiu ao encontro, e lhe disse: Corre, fala a este mancebo, dizendo: Jerusalm ser habitada como as aldeias sem muros, por causa da multido, nela, dos homens e dos animais. E Eu, diz o Senhor, serei para ela um muro de fogo ao redor, e Eu mesmo serei, no meio dela, a sua glria." Zac. 2:1-5. Deus havia determinado que Jerusalm fosse reconstruda; a viso da medio da cidade era uma garantia de que Ele daria conforto e fora aos Seus afligidos, e cumpriria para com eles as promessas do Seu eterno concerto. Seu cuidado protetor, Ele havia declarado, seria como "um muro de fogo ao redor"; e por meio deles Sua glria seria revelada a todos os filhos dos homens. Aquilo que Ele estava realizando por Seu povo devia ser conhecido em toda a Terra. "Exulta e canta de gozo, habitante de Sio, porque grande o Santo de Israel no meio de ti." Isa. 12:6. 47 Josu e o Anjo Pg. 582 O firme progresso realizado pelos construtores do templo aborreceu e alarmou grandemente as foras do mal. Satans determinou dedicar maior esforo ainda para enfraquecer e desencorajar o povo de Deus, expondo diante deles suas imperfeies de carter. Se os que tinham de longa data sofrido por causa da transgresso pudessem ser de novo induzidos a transgredir os mandamentos de Deus, seriam uma vez mais levados ao cativeiro do pecado. Por que tivesse sido escolhido para preservar o conhecimento de Deus na Terra, Israel havia sido sempre objeto especial da inimizade de Satans; o inimigo estava determinado a provocar sua destruio. Enquanto foram obedientes, ele no pde fazer-lhes mal; por isso dispusera todo o seu poder e astcia no sentido de induzi-los ao pecado. Enlaados por suas tentaes, eles tinham transgredido a lei de Deus, havendo-se tornado presa dos seus inimigos. Muito embora tivessem eles sido levados cativos para Babilnia, Deus no os abandonara. Ele lhes enviou os Seus Pg. 583 profetas com reprovaes e advertncias, e despertou-os para que vissem sua culpa. Quando se humilharam perante Deus, e voltaram-se para Ele com verdadeiro arrependimento, Ele lhes enviou ento mensagens de encorajamento, declarando que os livraria do cativeiro, restaur-los-ia ao Seu favor e uma vez mais os estabeleceria em sua prpria terra. E agora que esta obra de restaurao tinha comeado, e um remanescente de Israel tinha j retornado Judia, Satans estava determinado a frustrar a concretizao do divino propsito e para este fim estava procurando mover as naes pags para que os destrussem totalmente. Mas nesta crise o Senhor fortaleceu o Seu povo com "palavras boas, palavras consoladoras". Zac. 1:13. Atravs de uma ilustrao impressiva da obra de Satans e da obra de Cristo, Ele mostrou o poder do mediador deles para derrotar o acusador do Seu povo.

Em viso o profeta contemplou "o sumo sacerdote Josu", "vestido de vestidos sujos" (Zac. 3:1 e 3), o qual estava diante do anjo do Senhor, suplicando a misericrdia de Deus para o seu povo afligido. Enquanto ele suplicava o cumprimento das promessas de Deus, Satans se apresentou ousadamente para resistir-lhe. Ele apresentou as transgresses de Israel como razo pela qual no poderiam ser reabilitados no favor de Deus. Reclamava-os como presa sua, e exigia que fossem entregues em suas mos. O sumo sacerdote no podia defender nem a si nem a seu povo das acusaes de Satans. Ele no afirma que Israel esteja isento de faltas. Em vestes sujas, simbolizando os pecados do povo - pecados que ele levava como seu representante - ele est perante o anjo, confessando os pecados deles, mas apontando para o seu Pg. 584 arrependimento e humilhao, e descansando na misericrdia de um Redentor que perdoa o pecado. Em f ele reclama as promessas de Deus. Ento o anjo, que o prprio Cristo, o Salvador dos pecadores, reduz ao silncio o acusador do Seu povo, declarando: "O Senhor te repreenda, Satans; sim, o Senhor, que escolheu Jerusalm, te repreenda: no este um tio tirado do fogo?" Zac. 3:2. Longo tempo havia Israel permanecido na fornalha da aflio. Por causa de seus pecados havia sido quase consumido no fogo que Satans e seus agentes haviam acendido para a sua destruio; mas Deus tinha agora estendido a Sua mo para tir-los. Havendo sido aceita a intercesso de Josu, dada a ordem: "Tirai-lhe estes vestidos sujos"; e a Josu o anjo diz: "Eis que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade, e te vestirei de vestidos novos." "E puseram uma mitra limpa sobre a sua cabea, e o vestiram de vestidos..." Zac. 3:4 e 5. Seus prprios pecados e os de seu povo foram perdoados. Israel fora vestido "de vestidos novos" - a justia de Cristo a eles imputada. A mitra posta sobre a cabea de Josu era como a que os sacerdotes usavam, e levava a inscrio: "Santidade ao Senhor" (xo. 28:36), significando que no obstante suas anteriores transgresses, ele estava agora qualificado para ministrar perante Deus em Seu santurio. O Anjo agora declarou a Josu: "Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Se andares nos Meus caminhos, e se observares as Minhas ordenanas, tambm tu julgars a Minha casa, e tambm guardars os Meus trios, e te darei lugar Pg. 585 entre os que esto aqui." Zac. 3:7. Se obediente, ele seria honrado como juiz ou dirigente do templo e seus servios; ele devia andar entre anjos assistentes, mesmo nesta vida, e afinal devia juntar-se multido de glorificados ao redor do trono de Deus. "Ouve, pois, Josu, sumo sacerdote, tu e os teus companheiros que se assentam diante de ti, porque so homens portentosos; eis que Eu farei vir o Meu Servo, o Renovo." Zac. 3:8. No Renovo, o Libertador por vir, repousava a esperana de Israel. Foi pela f no Salvador vindouro que Josu e seu povo tinham recebido o perdo. Pela f em Cristo haviam eles sido restaurados no favor de Deus. Pela virtude de Seus mritos, se andassem nos Seus caminhos e guardassem os Seus estatutos, seriam "homens portentosos", honrados como os escolhidos do Cu entre as naes da Terra. Como Satans acusou Josu e seu povo, assim em todos os sculos ele acusa os que buscam a misericrdia e o favor de Deus. Ele o "acusador de nossos irmos", e os acusa "de dia e de noite". Apoc. 12:10. A controvrsia se repete em relao a casa alma que liberta do poder do mal, e cujo nome escrito no livro da vida do Cordeiro. Jamais algum recebido na famlia de Deus sem que se exalte a decidida resistncia do inimigo. Mas Aquele que foi ento a esperana de Israel, sua defesa, justia e redeno, a esperana da igreja hoje. As acusaes de Satans contra os que buscam ao Senhor no so movidas pelo desprazer pelos pecados deles. Ele exulta nos defeitos do seu carter; pois sabe que unicamente por suas transgresses da lei de Deus que ele Pg. 586 obtm poder sobre eles. Suas acusaes nascem unicamente de sua inimizade por Cristo. Atravs do plano da salvao, Jesus est quebrando o poder de Satans sobre a famlia humana, e libertando as almas do seu poder. Todo o dio e malignidade do arqui-rebelde se inflamam quando ele contempla as evidncias da supremacia de Cristo; e com diablico poder e astcia ele trabalha para tirar dEle os filhos dos filhos dos homens que aceitaram a salvao. Ele leva os homens ao ceticismo, procurando que percam a confiana em Deus e fiquem separados do Seu amor; tenta-os a quebrar a lei, e ento os reclama como seus cativos, contestando o direito de Cristo lhos arrebatar. Satans sabe que os que buscam o perdo e a graa de Deus os obtero; por isto apresenta diante deles os seus pecados para os desencorajar. Ele est sempre buscando ocasio contra os que esto procurando obedecer e apresentar o melhor e mais aceitvel servio a Deus, fazendo parecer corruptas todas essas iniciativas. Mediante astcias sem conta, as mais sutis e mais cruis, procura ele assegurar a sua condenao. O homem no pode, em sua prpria fora, enfrentar as acusaes do inimigo. Com suas vestes manchadas de pecado e em confisso de culpa, ele est perante Deus. Mas Jesus, nosso Advogado, apresenta uma eficaz alegao em favor de todo aquele que, pelo arrependimento e f, confiou a guarda de sua alma a Ele. Ele defende sua causa, e mediante os poderosos argumentos do Calvrio, derrota o seu acusador. Sua perfeita obedincia lei de Deus deu-Lhe poder no Cu e na Terra, e Ele reclama de Seu Pai misericrdia e reconciliao para com o homem culpado. Ao acusador do Seu povo Ele declara: Pg. 587 "O Senhor te repreenda, Satans. Estes so os que foram comprados com o Meu sangue, tio tirado do fogo." E aos que nEle descansam em f, Ele d a certeza: "Eis que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade, e te vestirei de vestidos novos." Zac. 3:4.

Todos os que se vestiram da justia de Cristo estaro perante Ele como escolhidos, e fiis e leais. Satans no tem poder para arranc-los da mo do Salvador. Nenhuma alma que em penitncia e f reclame a Sua proteo, permitir Cristo que passe para o poder do inimigo. Sua palavra est empenhada: "Que se apodere da Minha fora, e faa paz comigo; sim, que faa paz comigo." Isa. 27:5. A promessa dada a Josu dada a todos: "Se observares as Minhas ordenanas... te darei lugar entre os que esto aqui." Zac. 3:7. Anjos de Deus caminharo ao lado deles, mesmo neste mundo, e eles estaro afinal entre os anjos que circundam o trono de Deus. A viso que de Josu e o anjo teve Zacarias se aplica com peculiar fora experincia do povo de Deus nas cenas finais do grande dia da expiao. A igreja remanescente ser levada ento a grande prova e angstia. Os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus, experimentaro a ira do drago e suas legies. Satans considera o mundo como seu sdito; e ele tem de fato alcanado o controle de muitos cristos professos. Mas aqui est um pequeno grupo que tem resistido a sua supremacia. Se ele pudesse apag-los da Terra, seu triunfo seria completo. Assim como ele Pg. 588 influenciou as naes pags para que destrussem a Israel, assim em prximo futuro ele instigar os mpios poderes da Terra para que destruam o povo de Deus. Requerer-se- dos homens que rendam obedincia a editos humanos em violao da lei divina. Os que forem fiis a Deus sero ameaados, denunciados, proscritos. Sero entregues "pelos pais, e irmos, e parentes, e amigos" at mesmo morte. Luc. 21:15. Sua nica esperana est na misericrdia de Deus; sua nica defesa ser a orao. Como Josu suplicou perante o anjo, assim a igreja remanescente, com quebrantamento de corao e inabalvel f, suplicar perdo e livramento por meio de Jesus, seu Advogado. Esto inteiramente cnscios da pecaminosidade de suas vidas, vem sua fraqueza e indignidade; e esto a ponto de desesperar. O tentador se pe ao lado e os acusa, como o fez para resistir a Josu. Ele aponta para os seus vestidos sujos, seu carter defeituoso. Apresenta sua fraqueza e leviandade, seus pecados de ingratido, sua dessemelhana com Cristo, que tem desonrado ao seu Redentor. Ele procura aterroriz-los com o pensamento de que seu caso sem esperana, que a mancha de suas profanaes nunca poder ser lavada. Ele espera assim destruir-lhes a f a fim de que se rendam a suas tentaes, deixando sua obedincia a Deus. Satans tem um acurado conhecimento dos pecados que tem levado o povo de Deus a cometer, e lana contra eles suas acusaes, declarando que por seus pecados perderam o direito proteo divina, afirmando que tem o direito de destrulos. Pronuncia-os como to dignos quanto ele mesmo de excluso do favor de Deus. "So Pg. 589 estes", ele diz, "o povo que deve tomar o meu lugar no Cu, e o lugar dos anjos que se uniram a mim? Eles professam obedecer a lei de Deus; mas tm guardado os seus preceitos? No tm sido eles amantes do eu mais que amantes de Deus? No tm colocado seus prprios interesses acima do Seu servio? No tm amado as coisas do mundo? Contemplai os pecados que tm marcado suas vidas. Vede seu egosmo, sua malcia, o dio de uns aos outros. Banir Deus a mim e aos meus anjos de Sua presena, e no entanto recompensar aos que tm sido culpados dos mesmos pecados? Tu no podes, Senhor, com justia, fazer isto. A justia reclama que a sentena seja pronunciada contra eles." Mas conquanto os seguidores de Cristo tenham pecado, eles no se entregaram ao controle das foras satnicas. Arrependeram-se de seus pecados, e procuraram o Senhor em humildade e contrio; e o Advogado divino pleiteia por eles. Aquele que tem sido abusado ao mximo pela ingratido deles, Aquele que conhece os seus pecados e tambm a sua penitncia, declara: "O Senhor te repreenda, Satans. Eu dei a Minha vida por estas almas. Eles esto gravados na palma das Minhas mos. Eles podem ter imperfeies de carter; podem ter falhado em seus esforos; mas se arrependeram, e Eu os perdoei e aceitei." Os assaltos de Satans so fortes, seus enganos sutis; mas os olhos do Senhor esto sobre o Seu povo. Sua aflio grande, o fogo da fornalha parece prestes a consumi-los; mas Jesus os apresentar como o ouro provado no fogo. Suas inclinaes terrenas sero removidas, para que por meio deles a imagem de Cristo possa ser perfeitamente revelada. Pg. 590 s vezes pode parecer que o Senhor esqueceu os perigos de Sua igreja, e o dano a ela feito por seus inimigos. Mas Deus no esqueceu. Nada neste mundo to caro ao corao de Deus como Sua igreja. No Sua vontade que mtodos mundanos corrompam o seu registro. Ele no deixa que Seu povo seja vencido pelas tentaes de Satans. Ele punir os que O representarem mal, mas ser misericordioso para com todos os que sinceramente se arrependerem. Ele dar o necessrio auxlio aos que O invocarem pedindo fora para o desenvolvimento de um carter cristo. No tempo do fim o povo de Deus suspirar e chorar por causa das abominaes que se fazem na Terra. Com lgrimas advertiro os mpios do seu perigo em tripudiar sobre a lei divina, e com indizvel tristeza se humilharo perante o Senhor em penitncia. Os mpios zombaro de sua tristeza e ridicularizaro seus solenes apelos. Mas a angstia e humilhao do povo de Deus uma segura evidncia de que esto reconquistando a fora e a nobreza de carter perdidos em conseqncia do pecado. porque se esto achegando mais a Cristo, porque seus olhos esto fixos em Sua perfeita pureza, que discernem assim claramente a excessiva malignidade do pecado. Mansido e humildade so condies de sucesso e vitria. Uma coroa de glria espera os que se dobram ao p da cruz. Os fiis de Deus em orao esto, por assim dizer encerrados com Ele. Eles mesmos no sabem quo seguramente esto abrigados. Instigados por Satans, os governantes deste mundo esto procurando destru-los; mas pudessem os olhos dos filhos de Deus serem abertos, como o foram os olhos do servo de Eliseu em Pg. 591 Dot, e veriam anjos de Deus acampados em torno deles, pondo em xeque as foras das trevas.

Afligindo o povo de Deus suas almas perante Ele, suplicando pureza de corao, dada a ordem: "Tirai-lhe estes vestidos sujos", e so ditas as encorajadoras palavras: "Eis que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade, e te vestirei de vestidos novos." Zac. 3:4. As vestes imaculadas da justia de Cristo so postas sobre os tentados filhos de Deus. Provados e fiis o desprezado remanescente est vestido de vestes gloriosas, para no mais serem aviltados pelas corrupes do mundo. Seus nomes esto conservados no livro da vida do Cordeiro, inscritos entre os fiis de todos os tempos. Eles resistiram aos ardis do enganador; no deixaram sua lealdade a Deus por causa do rugido do drago. Agora esto eternamente livres dos enganos do tentador. Seus pecados so transferidos para o originador do pecado. Uma "mitra limpa" (Zac. 3:5) lhes posta sobre a cabea. Enquanto Satans tem estado a fazer as suas acusaes, anjos santos, invisveis, esto passando de um para outro lado, pondo sobre os fiis o selo do Deus vivo. Estes so os que estaro sobre o Monte de Sio com o Cordeiro, tendo o nome do Pai escrito em suas testas. Eles cantam o cntico novo diante do trono, esse cntico que ningum pode aprender a no ser os cento e quarenta e quatro mil que so redimidos da Terra. "Estes so os que seguem o Cordeiro para onde quer que vai. Estes so os que dentre os homens foram comprados como primcias para Deus e para o Cordeiro. E na sua boca no se achou engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus." Apoc. 14:4 e 5. Pg. 592 Agora alcanado o completo cumprimento das palavras do anjo: "Ouve, pois, Josu, sumo sacerdote, tu e os teus companheiros que se assentam diante de ti, porque so homens portentosos; eis que Eu farei vir o Meu servo, o Renovo." Zac. 3:8. Cristo revelado como Redentor e Libertador do Seu povo. Os remanescentes so agora sem dvida "homens portentosos", quando as humilhaes e as lgrimas de sua peregrinao do lugar a exaltao e honra na presena de Deus e do Cordeiro. "Naquele dia o Renovo do Senhor ser cheio de beleza e de glria, e o fruto da terra excelente e formoso para os que escaparem de Israel. E ser que aquele que ficar em Sio e o que permanecer em Jerusalm, ser chamado santo; todo aquele que estiver inscrito entre os vivos em Jerusalm." Isa. 4:2 e 3. 48 "No por Fora nem por Violncia" Pg. 593 Imediatamente aps a viso que Zacarias teve de Josu e o anjo, o profeta recebeu uma mensagem referente obra de Zorobabel. "E tornou o anjo que falava comigo", declara Zacarias, "e me despertou, como a um homem que despertado do seu sono. E me disse: Que vs? E eu disse: Olho, e eis um castial todo de ouro, e um vaso de azeite no cimo, com as suas sete lmpadas; e cada lmpada posta no cimo tinha sete canudos. E, por cima dele, duas oliveiras, uma direita do vaso de azeite, e outra sua esquerda. "E falei, e disse ao anjo que falava comigo, dizendo: Senhor meu, que isto? Ento respondeu o anjo que falava comigo, e me disse: No sabes tu o que isto ? E eu disse: No, senhor meu. E respondeu, e me falou, dizendo: Esta a palavra do Senhor a Zorobabel, dizendo: No por fora nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos." "Falei mais, e disse-lhe: Que so as duas oliveiras Pg. 594 direita do castial e sua esquerda? E, falando-lhe outra vez, disse: Que so aqueles dois raminhos de oliveira, que esto junto aos dois tubos de ouro, e que vertem de si ouro?... Ento ele disse: Estes so os dois filhos do leo, que esto diante do Senhor de toda a Terra." Zac. 4:1-6, 11-14. Nesta viso as duas oliveiras que esto diante de Deus so representadas como vertendo de si o dourado leo atravs de tubos para o receptculo do castial. Daqui se alimentam as lmpadas do santurio, para que possam produzir luz clara e contnua. Assim, dos ungidos que esto na presena de Deus, a plenitude da luz divina do amor e poder repartida a Seu povo, para que este possa com outros repartir luz, alegria e refrigrio. Os que assim so enriquecidos devem enriquecer a outros com os tesouros do amor de Deus. Na reconstruo da casa do Senhor, Zorobabel tinha trabalhado em face de mltiplas dificuldades. Desde o incio, os adversrios tinham debilitado "as mos do povo de Jud, e inquietava-os no edificar", "e os impediram fora de brao e com violncia". Esd. 4:4 e 23. Mas o Senhor Se interpusera em favor dos fiis construtores, e agora falou por intermdio do Seu profeta, Zacarias, a Zorobabel, dizendo: ... "Quem s tu, monte grande? diante de Zorobabel sers uma campina; porque ele trar a primeira pedra com aclamaes: Graa, graa a ela." Zac. 4:7. Atravs da histria do povo de Deus, grandes montanhas de dificuldades, aparentemente invencveis, tm-se avultado diante dos que estiveram procurando executar os Pg. 595 propsitos do Cu. Tais obstculos ao progresso so permitidos pelo Senhor como uma prova de f. Quando somos apertados de todos os lados, sobretudo tempo de confiarmos em Deus e no poder do Seu Esprito. O exerccio de uma f viva significa aumento de fora espiritual e desenvolvimento de firme confiana. assim que a alma se torna um poder conquistador. Ante os reclamos da f, os obstculos postos por Satans no caminho do cristo desaparecero; pois os poderes do Cu viro em seu auxlio. "Nada vos ser impossvel." Mat. 17:20. O caminho do mundo tem seu incio com pompa e ostentao. O caminho de Deus deve tornar o dia das coisas pequenas o comeo do glorioso triunfo da verdade e da justia. Algumas vezes Deus disciplina Seus obreiros levando-os a desapontamentos e aparente fracasso. Seu propsito que eles aprendam a dominar as dificuldades. Muitas vezes os homens so tentados a fracassar ante os obstculos e perplexidades que os defrontam. Mas se eles mantiverem o princpio de sua confiana firme at o fim, Deus far que o caminho se torne claro. O sucesso lhes sobrevir

ao lutarem contra as dificuldades. Ante o intrpido esprito e firme f de um Zorobabel, montanhas de dificuldades tornarse-o em plancie; e aquele cujas mos puseram os fundamentos, "tambm as suas mos a acabaro". "Porque ele trar a primeira pedra com aclamaes: Graa, graa a ela." Zac. 4:9 e 7. O poder humano e a humana fora no estabeleceram a igreja de Deus, nem a podem destruir. No sobre a rocha da fora humana, mas sobre Cristo Jesus, a Rocha Pg. 596 dos Sculos, foi a igreja fundada, "e as portas do inferno no prevalecero contra ela". Mat. 16:18. A presena de Deus d estabilidade a Sua causa. "No confieis em prncipes, nem em filhos dos homens", a palavra a ns dirigida. "No sossego e na confiana estaria a vossa fora." Isa. 30:15. A gloriosa obra de Deus, fundada nos eternos princpios do direito, jamais fracassar. Ela prosseguir de poder em poder, "no por fora nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos". Zac. 4:6. A promessa: "As mos de Zorobabel tm fundado esta casa; tambm as suas mos a acabaro" (Zac. 4:9), foi literalmente cumprida. "E os ancios dos judeus iam edificando e prosperando pela profecia do profeta Ageu, e de Zacarias, filho de Ido; e edificaram a casa e a aperfeioaram conforme ao mandado do Deus de Israel, e conforme ao mandado de Ciro e de Dario, e de Artaxerxes rei da Prsia. E acabou-se esta casa no dia terceiro do ms de Adar, que era o sexto ano do reinado do rei Dario." Esd. 6:14 e 15. Pouco tempo depois, o templo restaurado foi dedicado. "E os filhos de Israel, os sacerdotes, e os levitas, e o resto dos filhos do cativeiro, fizeram a consagrao desta casa de Deus com alegria"; e "celebraram a Pscoa no dia 14 do primeiro ms." Esd. 6:16, 17 e 19. O segundo templo no igualava o primeiro em magnificncia, nem recebeu o toque visvel da presena divina, como no caso do primeiro templo. No houve Pg. 597 manifestao de poder sobrenatural para assinalar sua dedicao. Nenhuma nuvem de glria foi vista inundar o santurio recm-erigido. Nenhum fogo desceu do Cu para consumir o sacrifcio sobre o seu altar. O shekinah no mais habitava entre os querubins no santo dos santos; a arca, o propiciatrio e as tbuas do testemunho no se encontravam ali. Nenhum sinal do Cu tornou conhecida ao sacerdote inquiridor a vontade de Jeov. E contudo este era o edifcio a cujo respeito o Senhor tinha declarado pelo profeta Ageu: "A glria desta ltima casa ser maior que a da primeira." "Farei tremer todas as naes, e vir o Desejado de todas as naes, e encherei esta casa de glria, diz o Senhor dos Exrcitos." Ageu 2:9 e 7. Durante sculos, homens eminentes tm procurado mostrar em que particular a promessa de Deus, dada a Ageu, tem sido cumprida; no entanto no advento de Jesus de Nazar, o Desejado de todas as naes, que por Sua presena pessoal santificou o recinto e arredores do templo, muitos tm firmemente recusado ver qualquer significado especial. O orgulho e incredulidade tm cegado suas mentes para o verdadeiro significado das palavras do profeta. O segundo templo foi honrado, no com a nuvem da glria de Jeov, mas com a presena dAquele em quem "habita corporalmente toda a plenitude da divindade" (Col. 2:9) - o prprio Deus "que Se manifestou em carne". I Tim. 3:16. Na honra da presena pessoal de Cristo durante o Seu ministrio terrestre, e nisto unicamente, o segundo templo excedeu o primeiro em glria. O "Desejado de todas as naes" (Ageu 2:7) viera de fato a seu tempo quando o Homem de Nazar ensinou e curou no recinto sagrado. 49 Nos Dias da Rainha Ester Pg. 598 Graas ao favor que lhes fora mostrado por Ciro, aproximadamente cinqenta mil dos filhos do cativeiro tinham tirado vantagem do decreto que lhes permitia voltar. Esses, entretanto, em comparao com as centenas de milhares espalhados atravs das provncias da Medo-Prsia, eram apenas um simples remanescente. A grande maioria dos israelitas tinha escolhido permanecer na terra do seu exlio, antes que enfrentar as durezas da jornada de retorno e o restabelecimento de suas desoladas cidades e lares. Uma vintena ou mais de anos havia passado, quando um segundo decreto, to favorvel quanto o primeiro, foi baixado por Dario Histapes, o rei que governava ento. Assim proveu Deus em misericrdia outra oportunidade para os judeus na Medo-Prsia, a fim de que voltassem terra de seus ancestrais. O Senhor previra os tempos turbulentos que se seguiriam durante o reinado de Xerxes - o Assuero do livro de Ester - e Ele no somente operou uma mudana de sentimentos no corao dos homens Pg. 599 em autoridade, mas inspirou tambm Zacarias a que se empenhasse com os exilados para que voltassem. "Ol, oh fugi agora da terra do norte", era a mensagem dada s tribos dispersas de Israel que se tinham estabelecido em muitas terras longe do seu antigo lar, "porque Eu vos espalhei como os quatro ventos do cu, diz o Senhor. Oh Sio livra-te tu, que habitas com a filha de Babilnia. Porque assim diz o Senhor dos Exrcitos: Depois da glria ele me enviou s naes que vos despojaram; porque aquele que tocar em vs toca na menina do Seu olho. Porque eis a levantarei a Minha mo sobre eles, e eles viro a ser a presa daqueles que os serviram; assim sabereis vs que o Senhor dos Exrcitos me enviou." Zac. 2:6-9. Era ainda o propsito do Senhor como tinha sido desde o incio, que Seu povo fosse um louvor na Terra, para glria do Seu nome. Durante os longos anos do seu exlio, Ele lhes havia dado muitas oportunidades de retornar a sua obedincia a Ele. Alguns tinham escolhido ouvir e aprender; outros tinham encontrado salvao em meio de aflies. Muitos desses deviam

ser contados entre o remanescente que retornaria. Eles foram assemelhados pela Inspirao ao "topo do cedro", que devia ser plantado "sobre um monte alto e sublime, no monte alto de Israel". Ezeq. 17:22 e 23. Eram estes aqueles "cujo esprito Deus despertou" (Esd. 1:5), que tinham retornado sob o decreto de Ciro. Mas Deus no cessou de apelar aos que voluntariamente permaneceram na terra do exlio; e atravs de mltiplas Pg. 600 providncias Ele tornou-lhes possvel o retorno. O grande nmero, entretanto, dos que deixaram de responder ao decreto de Ciro, permaneceram insusceptveis a posteriores influncias; e mesmo quando Zacarias os advertiu a que fugissem de Babilnia sem mais delongas, eles no deram ouvidos ao convite. Entrementes as condies no reino da Medo-Prsia estavam rapidamente mudando. Dario Histaspes, sob cujo reinado os judeus tinham recebido mostras de evidente favor, foi sucedido por Xerxes o Grande. Foi durante o seu reinado que aqueles judeus que haviam deixado de atender mensagem para fugir, foram chamados a enfrentar terrvel crise. Tendo recusado tomar vantagem do caminho de escape que Deus havia provido, foram agora postos face a face com a morte. Por intermdio de Ham o agagita, um homem inescrupuloso colocado em elevada autoridade na Medo-Prsia, Satans operou neste tempo para contrapor-se aos propsitos de Deus. Ham acalentava amargo dio a Mardoqueu, um judeu. Mardoqueu no havia feito a Ham nenhum mal, mas simplesmente havia recusado mostrar-lhe reverncia que traduzia culto. Desdenhando "pr as mos s em Mardoqueu", Ham conspirou no sentido de "destruir todos os judeus que havia em todo o reino de Assuero, ao povo de Mardoqueu". Est. 3:6. Mal orientado por falsas acusaes de Ham, Xerxes foi induzido a baixar um decreto determinando o massacre de todo povo judeu "espalhado e dividido entre os povos em todas as provncias" (Est. 3:8) do reino da Medo-Prsia. Foi apontado um certo dia no qual os judeus deviam ser destrudos e suas propriedades confiscadas. Mal imaginava o rei os vastos resultados que teriam Pg. 601 acompanhado a completa execuo deste decreto. O prprio Satans, o instigador oculto deste plano, estava procurando aliviar a Terra dos que preservavam o conhecimento do verdadeiro Deus. "E em todas as provncias aonde a palavra do rei e a sua lei chegavam, havia entre os judeus grande luto, com jejum, e choro, e lamentao, e muitos estavam deitados em saco e cinza." Est. 4:3. O decreto dos medos e persas no podia ser revogado; aparentemente no havia esperana; todos os israelitas estavam condenados destruio. Mas a trama do inimigo foi derrotada por um Poder que reina entre os filhos dos homens. Na providncia de Deus, Ester, judia que temia ao Altssimo, tinha sido escolhida como rainha do reino da Medo-Prsia. Mardoqueu era um seu parente chegado. Na sua situao extrema, eles decidiram apelar a Xerxes em favor do seu povo. Ester devia aventurar-se a ir a sua presena como intercessora. "Quem sabe", dizia Mardoqueu, "se para tal tempo como este chegaste a este reino?" Est. 4:14. A crise que Ester enfrentava demandava ao fervorosa e imediata; mas tanto ela como Mardoqueu sentiam que a menos que Deus operasse poderosamente em seu favor, seus prprios esforos seriam vos. Assim Ester tomou tempo para comunho com Deus, a fonte de sua fora. "Vai", mandou ela dizer a Mardoqueu, "ajunta todos os judeus que se acharem em Sus, e jejuai por mim, e no comais nem bebais por trs dias, nem de dia nem de noite, e eu e as minhas moas tambm assim jejuaremos; e assim irei ter com o rei, ainda que no segundo a lei; e, perecendo, pereo." Est. 4:16. Pg. 602 Os acontecimentos que se seguiram em rpida sucesso - a apresentao de Ester perante o rei, o assinalado favor a ela mostrado, os banquetes do rei e da rainha com Ham como o nico comensal, o sono perturbado do rei, a honra pblica mostrada a Mardoqueu, e a humilhao e queda de Ham aps a descoberta de sua mpia trama - tudo pertence a uma histria familiar. Deus operou maravilhosamente por Seu penitente povo; e um decreto em contrapartida baixado pelo rei, permitindo-lhes lutar por sua vida, foi rapidamente comunicado a toda parte do reino por correios a cavalo, que "apressuradamente saram, impelidos pela palavra do rei". E "em toda a provncia, e em toda a cidade, aonde chegava a palavra do rei e a sua ordem, havia entre os judeus alegria e gozo, banquetes e dias de folguedo; e muitos, entre os povos da terra, se fizeram judeus, porque o temor dos judeus tinha cado sobre eles." Est. 8:14 e 16. No dia apontado para a sua destruio, "os judeus nas suas cidades, em todas as provncias do rei Assuero, se ajuntaram para pr as mos naqueles que procuravam o seu mal; e nenhum podia resistir-lhes, porque o seu terror caiu sobre todos aqueles povos". Anjos magnficos em poder tinham sido comissionados por Deus para proteger Seu povo, enquanto eles se punham "em defesa de sua vida". Est. 9:2 e 16. A Mardoqueu foi dada a posio de honra anteriormente ocupada por Ham. Ele foi "o segundo depois do rei Assuero, e grande para com os judeus, e agradvel para com a multido de seus irmos" (Est. 10:3); e ele procurou promover o bemestar de Israel. Assim Deus levou o Seu povo escolhido uma vez mais ao favor da corte medo-persa, Pg. 605 tornando possvel assim a promoo de Seu propsito de restituir-lhes a sua prpria terra. Mas no foi seno sete anos mais tarde, no stimo ano de Artaxerxes I, o sucessor de Xerxes o Grande, que um nmero considervel retornou a Jerusalm sob a liderana de Esdras. As duras experincias que o povo de Deus enfrentara nos dias de Ester no foram peculiares a esse tempo somente. O Revelador, olhando para os sculos no fim do tempo, declarou: "O drago irou-se contra a mulher, e foi fazer guerra ao resto da sua semente, os que guardam os mandamentos de Deus, e tm o testemunho de Jesus Cristo." Apoc. 12:17. Alguns que hoje esto vivendo na Terra vero cumpridas essas palavras. O mesmo esprito que nos sculos passados levou os homens a perseguirem a verdadeira igreja, levar no futuro adoo de uma conduta similar para com os que mantm sua lealdade a Deus. Mesmo agora esto sendo feitos preparativos para este ltimo grande conflito.

O decreto que finalmente sair contra o remanescente povo de Deus ser muito semelhante ao que Assuero promulgou contra os judeus. Hoje os inimigos da verdadeira igreja vem no pequeno grupo de guardadores do sbado, um Mardoqueu porta. A reverncia do povo de Deus por Sua lei, uma constante repreenso aos que tm deixado o temor do Senhor, e esto pisando o Seu sbado. Satans suscitar indignao contra a minoria que recusa aceitar costumes populares e tradies. Homens de posio e reputao unir-se-o com os marginais e os vis para tomar conselho contra o povo de Deus. Riqueza, gnio, educao, combinar-se-o para cobri-los de Pg. 606 desprezo. Governantes perseguidores, pastores e membros de igreja conspiraro contra eles. De viva voz e pela pena, ameaas e ridculo, procuraro subverter-lhes a f. Mediante falsas representaes e irados apelos, os homens suscitaro as paixes do povo. No possuindo um "Assim dizem as Escrituras" para apresentar contra os advogados do sbado bblico, eles recorrero a opressivos preceitos de lei que lhes supram a falta. A fim de assegurar popularidade e sua aprovao, os legisladores se rendero aos reclamos de leis dominicais. Mas os que temem a Deus no podem aceitar uma instituio que viole um preceito do Declogo. Neste campo se travar o ltimo grande conflito na controvrsia entre a verdade e o erro. E ns no somos deixados em dvida quanto ao desfecho. Hoje, como nos dias de Ester a Mardoqueu, o Senhor vindicar Sua verdade e Seu povo. 50 Esdras, o Sacerdote e Escriba Pg. 607 Cerca de setenta anos aps o retorno do primeiro grupo de exilados sob a liderana de Zorobabel e Josu, Artaxerxes Longmano subiu ao trono da Medo-Prsia. O nome deste rei est em relao com a Histria Sagrada por uma srie de importantes providncias. Foi durante o seu reinado que Esdras e Neemias viveram e trabalharam. Ele foi quem em 457 a.C. baixou o terceiro e final decreto para a restaurao de Jerusalm. Seu reinado viu o retorno de um grupo de judeus sob Esdras, a concluso dos muros de Jerusalm por Neemias e seus companheiros, a reorganizao das cerimnias do templo e as grandes reformas religiosas institudas por Esdras e Neemias. Durante seu longo reinado ele no raro mostrou favor ao povo de Deus; e em seus estimados amigos judeus merecedores de sua confiana, Esdras e Neemias, ele reconhecia homens indicados por Deus, despertados para uma obra especial. A experincia de Esdras enquanto vivia entre os judeus que permaneceram em Babilnia, foi to excepcional que atraiu a favorvel ateno do rei Artaxerxes, com quem ele Pg. 608 falou livremente com respeito ao poder do Deus do Cu, e o propsito divino de fazer voltar os judeus para Jerusalm. Descendente dos filhos de Aro, Esdras havia recebido a educao sacerdotal; e em acrscimo a isto adquiriu familiaridade com os escritos dos magos, astrlogos e sbios do reino medo-persa. Mas no se sentiu satisfeito com sua condio espiritual. Suspirava por estar em plena harmonia com Deus; ansiava sabedoria para fazer a vontade divina. E assim preparou "o seu corao para buscar a lei do Senhor e para a cumprir". Esd. 7:10. Isto o levou a aplicar-se diligentemente ao estudo da histria do povo de Deus, como se encontra relatado nos escritos dos profetas e reis. Ele estudou os livros histricos e poticos da Bblia, a fim de compreender por que tinha o Senhor permitido que Jerusalm fosse destruda e seu povo levado cativo a terras pags. Esdras deu especial ateno s experincias de Israel desde o tempo em que a promessa foi feita a Abrao. Ele estudou a instruo dada no Monte Sinai, e atravs do longo perodo da peregrinao no deserto. Ao aprender mais e mais sobre o trato de Deus com Seus filhos, e compreender a santidade da lei dada no Sinai, o corao de Esdras foi tocado. Ele experimentou uma nova e completa converso, e se determinou dominar os registros da Histria Sagrada, para que pudesse usar esse conhecimento de molde a levar bno e luz ao seu povo. Esdras procurou alcanar preparo de corao para a obra que cria ter diante de si. Ele procurou a Deus ferventemente, para que pudesse ser sbio mestre em Israel. medida que aprendia a render a mente e a vontade ao divino controle, eram levados ao incio de Pg. 609 sua vida os princpios da verdadeira santificao que, nos ltimos anos, tiveram modeladora influncia, no somente sobre os jovens que buscavam sua instruo, mas sobre todos os que se associavam com ele. Deus escolheu Esdras para ser um instrumento do bem para Israel, a fim de que pudesse levar honra ao sacerdcio, cuja glria tinha sido grandemente eclipsada durante o cativeiro. Esdras se desenvolveu num homem de extraordinria erudio, e tornou-se "escriba hbil na lei de Moiss". Esd. 7:6. Essas qualificaes tornaram-no um homem eminente no reino da Medo-Prsia. Esdras tornou-se um porta-voz de Deus, educando nos princpios do governo do Cu aqueles que lhe estavam ao redor. Durante os anos restantes de sua vida, estivesse prximo corte do rei da Medo-Prsia ou em Jerusalm, sua principal tarefa era a de professor. Enquanto comunicava a outros a verdade que aprendia, sua capacidade para o trabalho aumentava. Ele se tornou um homem de piedade e zelo. Foi testemunha do Senhor ao mundo quanto ao poder da verdade para enobrecer a vida diria. Os esforos de Esdras para reavivar o interesse no estudo das Escrituras receberam forma permanente, graas ao seu laborioso e constante esforo no sentido de preservar e multiplicar os Sagrados Escritos. Ele reuniu todos os exemplares da lei que pde encontrar, mandando-os transcrever e distribuir. A Palavra pura, assim multiplicada e posta nas mos de muitos, proveu o conhecimento que era de inestimvel valor.

A f que Esdras possua de que Deus haveria de fazer uma poderosa obra por Seu povo, levou-o a falar a Artaxerxes do seu desejo de retornar a Jerusalm, a fim de reavivar o interesse no estudo da Palavra de Deus, Pg. 610 e assistir seus irmos na restaurao da cidade santa. Como Esdras declarasse sua perfeita confiana no Deus de Israel como abundantemente capaz de proteger e cuidar de Seu povo, o rei ficou profundamente impressionado. Ele bem compreendeu que os israelitas estavam retornando a Jerusalm para que pudessem servir a Jeov; contudo, era to grande a confiana do rei na integridade de Esdras, que lhe mostrou marcado favor, aceitando o seu pedido, e outorgando-lhe ricos dons para o servio do templo. Ele o tornou um especial representante do reino medo-persa, e conferiu-lhe extensivos poderes para que pusesse em prtica os propsitos que tinha em seu corao. O decreto de Artaxerxes Longmano para a restaurao e reedificao de Jerusalm, o terceiro desde a terminao dos setenta anos do cativeiro, notvel por suas expresses referentes ao Deus do Cu, por seu reconhecimento das realizaes de Esdras e a liberalidade das concesses feitas ao remanescente povo de Deus. Artaxerxes se refere a Esdras como "o sacerdote Esdras, o escriba das palavras dos mandamentos do Senhor, e dos Seus estatutos sobre Israel"; "escriba da lei do Deus dos Cus". O rei uniu-se com seus conselheiros em oferecer livremente "ao Deus de Israel, cuja habitao est em Jerusalm"; e em acrscimo, tomou providncia no sentido de se enfrentar as muitas despesas pesadas ordenando que fossem pagas "da casa dos tesouros do rei". Esd. 7:11, 12, 15 e 20. "Da parte do rei e dos seus sete conselheiros s mandado", declarou Artaxerxes a Esdras, "para fazeres inquirio em Jud e em Jerusalm, conforme a lei do teu Deus, que est na tua mo." E mais tarde decretou: "Tudo Pg. 611 quanto se ordenar, segundo o mandado do Deus do Cu, prontamente se faa para a casa do Deus do Cu; porque, para que haveria grande ira sobre o reino do rei e de seus filhos?" Esd. 7:14 e 23. Ao dar permisso para os israelitas voltarem, Artaxerxes providenciou a restaurao dos membros do sacerdcio a seus antigos ritos e privilgios. "Tambm vos fazemos saber acerca de todos os sacerdotes e levitas, cantores, porteiros, netinins, e ministros desta casa de Deus", ele declarou, "que se lhes no possa impor, nem direito, nem antigo tributo, nem renda." E tomou providncias tambm para que fossem indicados funcionrios civis para governar o povo legitimamente, de acordo com o cdigo judaico de leis. "Tu, Esdras, conforme a sabedoria do teu Deus, que est na tua mo", ele ordenou, "pe regedores e juzes, que julguem a todo o povo que est dalm do rio, a todos os que sabem as leis do teu Deus, e ao que as no sabe as fareis saber. E todo aquele que no observar a lei do teu Deus e a lei do rei, logo se faa justia dele: quer seja morte, quer degredo, quer multa sobre os seus bens, quer priso." Esd. 7:24-26. Assim, "segundo a boa mo do seu Deus sobre ele", Esdras persuadiu o rei a fazer abundante proviso para o retorno de todo o povo de Israel, e dos sacerdotes e levitas, no domnio medo-persa que, espontaneamente "quiser ir contigo a Jerusalm, v". Esd. 7:9 e 13. Assim outra vez foi dada oportunidade aos filhos da disperso para voltarem terra cuja posse estava vinculada s promessas casa de Pg. 612 Israel. Este decreto levou grande alegria aos que estiveram unidos com Esdras no estudo dos propsitos de Deus concernentes a Seu povo. "Bendito seja o Senhor Deus de nossos pais", Esdras exclamou, "que tal inspirou ao corao do rei, para ornarmos a casa do Senhor, que est em Jerusalm; e que estendeu para mim a Sua beneficncia perante o rei e os seus conselheiros e todos os prncipes poderosos do rei." Esd. 7:27 e 28. Na promulgao deste decreto por Artaxerxes, foi manifestas a providncia de Deus. Alguns discerniram isto, e alegremente tiraram vantagem do privilgio de voltar sob circunstncias to favorveis. Foi designado um lugar geral para reunio; e no tempo apontado, os que estavam desejosos de ir Jerusalm se reuniram para a longa viagem. "E ajuntei-os perto do rio que vai a Aava", diz Esdras, "e ficamos ali acampados trs dias." Esd. 8:15. Esdras havia esperado que um grande nmero retornasse a Jerusalm, mas o nmero dos que responderam ao chamado era desapontadoramente pequeno. Muitos que haviam adquirido casas e terras no tinham desejo de sacrificar essas posses. Eles amavam a tranqilidade e o conforto, e sentiam-se satisfeitos por permanecer. Seu exemplo provou-se um embarao a outros que de outra forma teriam escolhido lanar a sorte com os que estavam avanando pela f. Esdras, ao olhar o grupo reunido, ficou surpreso por no ver entre eles nenhum dos filhos de Levi. Onde estavam os membros da tribo que tinha sido posta de lado para o sagrado servio do templo? Ao chamado: Quem est do lado do Senhor, os levitas deviam ter sido os primeiros a Pg. 613 responder. Durante o cativeiro, como tambm depois, tinham-se-lhes concedido muitos privilgios. Eles haviam desfrutado a mais plena liberdade para ministrar s necessidades espirituais de seus irmos no exlio. Sinagogas tinham sido construdas, nas quais os sacerdotes dirigiam o culto de Deus, e instruam o povo. A observncia do sbado, e a prtica dos sagrados ritos peculiares f judaica, tinham sido permitidos livremente. Mas com o passar dos anos depois do cativeiro, as condies mudaram, e muitas responsabilidades novas Pg. 614 repousaram sobre os lderes de Israel. O templo de Jerusalm tinha sido reconstrudo e dedicado, e mais sacerdotes eram necessrios para a realizao de suas cerimnias. Havia urgente necessidade de homens de Deus para atuar como ensinadores do povo. Demais disto, os judeus que permanecessem em Babilnia corriam o perigo de ter restringida sua liberdade religiosa. Por intermdio do profeta Zacarias, bem como pela recente experincia nos momentosos dias de Ester e Mardoqueu, os judeus na Medo-Prsia tinham sido claramente advertidos a voltar para a sua prpria terra. Chegara o tempo em que seria perigoso para eles a permanncia por mais tempo no meio de influncias pags. Em vista dessas condies

modificadas, os sacerdotes em Babilnia deviam ter sido ligeiros em discernir na promulgao do decreto um chamado especial a eles para que retornassem para Jerusalm. O rei e os prncipes tinham feito mais que sua parte em abrir o caminho para o retorno. Tinham provido abundantes meios; mas onde estavam os homens? Os filhos de Levi falharam no momento em que a influncia de uma deciso de acompanhar seus irmos teria levado outros a seguir-lhes o exemplo. Sua estranha indiferena uma triste revelao da atitude dos israelitas em Babilnia em relao aos propsitos de Deus por Seu povo. Uma vez mais Esdras apelou aos levitas, enviando-lhes um urgente convite para se unirem com o seu grupo. Para dar nfase importncia de rpida ao, ele enviou com o seu apelo escrito vrios dos seus "chefes" (Esd. 7:28) e "sbios". Esd. 8:16. Enquanto os viajantes ficaram com Esdras, esses acreditados mensageiros retornaram depressa com o apelo para que "trouxessem ministros para a casa de Pg. 615 Deus". Esd. 8:17. O apelo foi ouvido; alguns que estavam vacilantes, fizeram afinal a deciso de retornar. Ao todo, cerca de quarenta sacerdotes e duzentos e vinte netinins - homens em quem Esdras podia confiar como sbios ministros e bons mestres e ajudadores - foram levados ao acampamento. Todos estavam agora prontos para partir. Diante deles estava uma jornada que levaria vrios meses. Os homens tinham consigo suas esposas, filhos e posses, alm de grande tesouro para o templo e seus servios. Esdras fora advertido de que inimigos estavam de espreita pelo caminho, prontos para pilhar e destruir a ele e seu grupo; contudo no pedira ao rei nenhuma fora armada para proteo. "Porque me envergonhei", ele explicou, "de pedir ao rei exrcito e cavaleiros para nos defender do inimigo no caminho, porquanto tnhamos falado ao rei, dizendo: A mo de nosso Deus sobre todos os que O buscam para o bem, mas a Sua fora e a Sua ira sobre todos os que O deixam." Esd. 8:22. Nisto Esdras e seus companheiros viram uma oportunidade de magnificar o nome de Deus entre os pagos. A f no poder do Deus vivo seria fortalecida se os prprios israelitas revelassem agora implcita confiana no seu divino Guia. Determinaram-se, pois, depositar sua segurana inteiramente nEle. No pediram nenhuma guarda de soldados. No dariam aos pagos qualquer ocasio de atribuir ao poder do homem a glria que somente a Deus pertence. No permitiriam que surgisse na mente dos seus amigos pagos qualquer dvida quanto sinceridade de sua dependncia de Pg. 616 Deus como Seu povo. A fora seria obtida, no atravs de riquezas ou do poder e influncia de idlatras, mas mediante o favor de Deus. Eles seriam protegidos exclusivamente pelo conservar diante de si a lei do Senhor, esforando-se por obedec-la. Este conhecimento das condies sob as quais eles poderiam continuar contando com a propcia mo de Deus, infundiu uma solenidade mais que comum ao culto de consagrao dirigido por Esdras e seu fiel grupo pouco antes da partida. "Apregoei ali um jejum junto ao rio Aava", Esdras declara desta experincia, "para nos humilharmos diante da face do nosso Deus, para Lhe pedirmos caminho direito para ns, e para nossos filhos, e para toda a nossa fazenda." "Ns, pois, jejuamos, e pedimos isto ao nosso Deus, e moveu-Se pelas nossas oraes." Esd. 8:21 e 23. A bno de Deus, entretanto, no tornava medidas de prudncia e precauo desnecessrias. Como providncia especial para salvaguardar o tesouro, Esdras separou "doze dos maiorais dos sacerdotes" - homens cuja fidelidade e lealdade tinham sido provadas - e pesou-lhes "a prata, e o ouro, e os vasos, que era a oferta para a casa do nosso Deus, a qual ofereceram o rei e os seus conselheiros, e os seus prncipes". Esses homens receberam o solene encargo de agir como vigilantes mordomos do tesouro confiado aos seus cuidados. "Consagrados sois do Senhor", Esdras declarou, "e sagrados so estes vasos, como tambm esta prata e este ouro, oferta voluntria, oferecida ao Senhor Deus de vossos pais. Vigiai, pois, e guardai-os, at que os peseis na presena dos maiorais dos sacerdotes e dos levitas, Pg. 617 e dos prncipes dos pais de Israel, em Jerusalm, nas cmaras da casa de Deus". Esd. 8:24, 25, 28 e 29. O cuidado exercido por Esdras nas providncias para o transporte e segurana do tesouro do Senhor, ensina uma lio digna de meditado estudo. Unicamente aqueles cuja lealdade tinha sido provada, foram escolhidos; e foram claramente instrudos com respeito responsabilidade que sobre eles repousava. Na indicao de fiis oficiais para funcionar como tesoureiros dos bens do Senhor, Esdras reconheceu a necessidade e o valor de ordem e organizao em relao com a obra de Deus. Durante os poucos dias que os israelitas se detiveram junto ao rio, completou-se toda a proviso para a longa jornada. "E partimos do rio de Aava", diz Esdras, "no dia doze do primeiro ms, para irmos para Jerusalm; e a mo do nosso Deus estava sobre ns, e livrou-nos da mo dos inimigos, e dos que nos armavam ciladas no caminho". Esd. 8:31. Cerca de quatro meses foram gastos na viagem, dado que a multido que acompanhava Esdras, vrios milhares ao todo, incluindo-se mulheres e crianas, precisava andar devagar. Mas tudo foi preservado com segurana. Seus inimigos foram impedidos de fazer-lhes mal. Foi prspera a sua viagem; e no primeiro dia do quinto ms, no stimo ano de Artaxerxes, alcanaram Jerusalm. 51 Um Reavivamento Espiritual Pg. 618 A chegada de Esdras a Jerusalm foi oportuna. Havia grande necessidade de influncia de sua presena. Sua vinda infundiu coragem e esperana ao corao de muitos que de longa data vinham trabalhando sob dificuldades. Desde o retorno do primeiro grupo de exilados sob a liderana de Zorobabel e Josu, havia mais de setenta anos antes, muito tinha sido

realizado. O templo havia sido concludo, e as paredes da cidade parcialmente reparadas. No obstante muito estava ainda por fazer. Entre os que tinham voltado para Jerusalm nos primeiros anos, havia muitos que tinham permanecido leais a Deus enquanto viveram; mas um nmero considervel dos filhos e filhos dos filhos perderam de vista a santidade da lei de Deus. At mesmo alguns dos homens revestidos de responsabilidade estavam vivendo em franco pecado. Sua conduta estava neutralizando grandemente os esforos feitos por outros para fazer progredir a causa de Deus; pois enquanto as flagrantes violaes da lei Pg. 619 haviam sido permitidas prosseguir sem condenao, as bnos do Cu no podiam repousar sobre o povo. Foi da providncia de Deus que os que retornaram com Esdras tivessem tido tempo especial de buscar ao Senhor. As experincias pelas quais tinham passado, em sua viagem de Babilnia, desprotegidos como tinham estado de qualquer poder humano, haviam-lhes ensinado ricas lies espirituais. Muitos tinham-se tornado fortes na f; e ao se misturarem com os desencorajados e indiferentes em Jerusalm, sua influncia foi um poderoso fator para a reforma pouco mais tarde instituda. No quarto dia aps a chegada, os tesouros de ouro e prata, com os vasos para o cerimonial do santurio, foram depositados pelos tesoureiros nas mos dos oficiais do templo, na presena de testemunhas, e com a mxima exatido. Cada artigo foi examinado "conforme ao nmero e conforme ao peso". Esd. 8:34. Os filhos do cativeiro que tinham voltado com Esdras, "ofereceram holocaustos ao Deus de Israel", como sacrifcio pelo pecado, e como sinal de seu reconhecimento e ao de graas pela proteo de santos anjos durante a viagem. "Ento deram as ordens do rei aos strapas do rei, e aos governadores de aqum do rio; e ajudaram o povo e a casa de Deus." Esd. 8:35 e 36. Bem pouco tempo depois, uns poucos dos chefes de Israel se aproximaram de Esdras com uma sria denncia. Alguns "de Israel, e os sacerdotes, e os levitas", tinham ido longe no desrespeito aos santos mandamentos de Jeov a Pg. 620 ponto de cruzarem-se em casamento com os povos vizinhos. "Tomaram das suas filhas para si e para seus filhos", foi dito a Esdras, "e assim se misturou a semente santa com os povos" das terras pags; "at a mo dos prncipes e magistrados foi a primeira nesta transgresso." Esd. 9:1 e 2. Em seu estudo das causas que levaram ao cativeiro babilnico, Esdras havia verificado que a apostasia de Israel se devia em grande parte a sua mistura com naes pags. Ele notara que se eles tivessem obedecido ordem de Jeov de se conservarem separados das naes que os cercavam, teriam sido poupados de muitas experincias tristes e humilhantes. Agora ao compreender que no obstante as lies do passado, homens preeminentes ousavam transgredir as leis dadas como salvaguarda contra a apostasia, seu corao se confrangeu. Ele se lembrou da bondade de Deus em outra vez dar a Seu povo permanncia em sua terra nativa, e sentiu-se presa de justa indignao e aborrecido com a ingratido deles. "Ouvindo eu tal coisa", ele diz, "rasguei o meu vestido e o meu manto, e arranquei os cabelos da minha cabea e da minha barba, e me assentei atnito. "Ento se ajuntaram a mim todos os que tremiam das palavras do Deus de Israel por causa da transgresso dos do cativeiro; porm eu me fiquei assentado atnito at ao sacrifcio da tarde." Esd. 9:3 e 4. Ao tempo do sacrifcio da tarde, Esdras se levantou, e uma vez mais rasgou os seus vestidos e o seu manto, e se ps de joelhos, esvaziando sua alma em splica ao Cu. Estendendo as mos para o Senhor, ele exclamou: "Meu Deus! Estou confuso e envergonhado, para levantar a Ti a minha Pg. 621 face, meu Deus; porque as nossas iniqidades se multiplicaram sobre a nossa cabea, e a nossa culpa tem crescido at aos cus. "Desde os dias de nossos pais", o suplicante prosseguiu, "at ao dia de hoje, estamos em grande culpa, e por causa das nossas iniqidades fomos entregues, ns, os nossos reis, e os nossos sacerdotes, na mo dos reis das terras, espada, ao cativeiro, e ao roubo, e confuso do rosto, como hoje se v. E agora, como por um pequeno momento, se nos fez graa da parte do Senhor, nosso Deus, para nos deixar alguns que escapem, e para dar-nos uma estaca no Seu santo lugar, para nos alumiar os olhos, Deus nosso, e para nos dar uma pouca de vida na nossa servido; porque servos somos; porm na nossa servido no nos desamparou o nosso Deus, antes estendeu sobre ns beneficncia perante os reis da Prsia, para revivermos, para levantarmos a casa do Senhor nosso Deus, e para restaurarmos as suas assolaes, e para que nos desse uma parede em Jud e em Jerusalm. "Agora, pois, nosso Deus, que diremos depois disto? Pois deixamos os Teus mandamentos, os quais mandaste pelo ministrio de Teus servos, os profetas. ... E depois de tudo o que nos tem sucedido por causa das nossas ms obras, e da nossa grande culpa, ainda assim Tu, nosso Deus, estorvaste que fssemos destrudos, por causa da nossa iniqidade, e ainda nos deste livramento como este; tornaremos, pois, agora a violar os Teus mandamentos, e a aparentar-nos com os povos destas abominaes? No Te indignarias Tu assim contra ns at de todo nos consumires, at que no ficasse resto nem quem escapasse? Ah Senhor Deus de Israel, justo s, pois ficamos escapos, como hoje se v. Eis que estamos diante de Ti no nosso delito; porque ningum h que possa estar na Tua presena por causa disto." Esd. 9:6-15. Pg. 622 A tristeza de Esdras e seus associados com respeito aos males que traioeiramente haviam penetrado no prprio corao da obra do Senhor, produziu arrependimento. Muitos dos que haviam pecado, foram profundamente tocados. "O povo chorava

com grande choro." Esd. 10:1. Em grau limitado comearam a sentir a odiosidade do pecado, e o horror com que Deus o considera. Eles viram a santidade da lei anunciada no Sinai, e muitos tremeram ao pensamento da transgresso da mesma. Um dos presentes, de nome Secanias, reconheceu como justas todas as palavras de Esdras: "Ns temos transgredido contra o nosso Deus", ele confessou, "e casamos com mulheres estranhas do povo da terra; mas no tocante a isso, ainda h esperana para Israel." Secanias props que todos os que tinham transgredido fizessem um concerto com Deus de renunciar ao pecado, e que isto fosse adjudicado "conforme a lei." "Levanta-te", ele imps a Esdras, "porque te pertence este negcio, e ns seremos contigo; esfora-te, e faze assim." "Ento Esdras se levantou, e ajuramentou os maiorais dos sacerdotes e dos levitas, e a todo o Israel, de que fariam conforme a esta palavra." Esd. 10:2-5. Este foi o incio de uma reforma maravilhosa. Com infinita pacincia e tato, e com cuidadosa considerao pelos direitos e bem-estar de cada pessoa envolvida, Esdras e seus associados lutaram por levar os penitentes de Israel ao caminho reto. Esdras era sobretudo um ensinador da lei; e ao dar ateno pessoal ao exame de cada caso, ele procurou impressionar o povo com a santidade desta lei, e a bno a ser alcanada pela obedincia. Pg. 623 Onde quer que Esdras atuasse, a se suscitava um reavivamento no estudo das Santas Escrituras. Mestres eram apontados para instruir o povo; a lei do Senhor era exaltada e honrada. Os livros dos profetas eram examinados, e as passagens que prediziam a vinda do Messias levavam esperana e conforto a muito corao triste e cansado. Mais de dois mil anos se passaram desde que Esdras preparou "o seu corao para buscar a lei do Senhor e para a cumprir" (Esd. 7:10), mas o lapso de tempo no diminuiu a influncia do seu piedoso exemplo. Atravs dos sculos, o registro de sua vida de consagrao tem inspirado a muitos com a determinao de "buscar a lei do Senhor, e para a cumprir." Os propsitos de Esdras eram altos e santos; em tudo que fizera fora movido por um profundo amor pelas almas. A compaixo e bondade que revelava para com os que haviam pecado, fosse em plena funo da vontade, fosse por ignorncia, deveria ser uma lio objetiva a todos os que procurassem promover reformas. Os servos de Deus devem ser to firmes como a rocha onde retos princpios estiverem envolvidos; mas do mesmo modo devem manifestar simpatia e longanimidade. Como Esdras, devem ensinar aos transgressores o caminho da vida, inculcando-lhes princpios que so o fundamento de todo o reto proceder. Nesta fase do mundo, quando Satans est procurando, mediante mltiplas formas, cegar os olhos de homens e mulheres para com os impostergveis reclamos da lei de Deus, h necessidade de homens que possam levar muitos a tremerem "ao mandado do nosso Deus." Esd. 10:3. H necessidade de verdadeiros reformadores, que indiquem aos transgressores o grande Doador da lei, e lhes ensinem que "a lei do Senhor perfeita e refrigera a Pg. 624 alma". Sal. 19:7. H necessidade de homens poderosos nas Escrituras; homens dos quais cada palavra e cada ato exaltem os estatutos de Jeov; homens que procurem fortalecer a f. So necessrios mestres, e tanto que inspirem os coraes com reverncia e amor pelas Escrituras. A abundante iniqidade prevalecente hoje pode ser atribuda em grande medida deficincia no estudo e obedincia s Escrituras; pois quando a Palavra de Deus posta de lado, rejeitado o seu poder para restringir as ms paixes do corao natural. Os homens semeiam na carne, e da carne ceifam corrupo. Com o abandono da Bblia tem vindo o abandono da lei de Deus. A doutrina segundo a qual os homens esto livres da obedincia aos divinos preceitos, tem enfraquecido a fora da obrigao moral, e aberto as comportas da iniqidade sobre o mundo. A ilegalidade, dissipao e corrupo esto arrasando semelhana de um irresistvel dilvio. Em todos os lugares se vem inveja, suspeita, hipocrisia, indisposio, rivalidade, atritos, traio de sagrados encargos, condescendncia para com a paixo sensual. Todo o sistema de princpios religiosos e doutrinas, que devia formar o fundamento e a estrutura da vida social, assemelha-se a uma massa vacilante, pronta para cair em runas. Nos ltimos dias da histria da Terra, a voz que falou do Sinai est ainda declarando: "No ters outros deuses diante de Mim." xo. 20:3. O homem tem posto sua vontade contra a vontade de Deus, mas no pode silenciar a palavra de ordem. A mente humana no pode fugir a suas obrigaes para com um poder mais alto. Pode haver domnios das teorias e especulaes; os homens podem opor a cincia revelao, e assim afastar Pg. 625 a lei de Deus; mas a ordem vem cada vez mais forte: "Ao Senhor teu Deus adorars, e s a Ele servirs." Mat. 4:10. No existe o que se possa chamar enfraquecimento ou fortalecimento da lei de Jeov. Ela como tem sido. Tem sido, e ser sempre santa, justa e boa, completa em si mesma. No pode ser revogada ou mudada. "Honr-la", ou "desonr-la", apenas a maneira de dizer dos homens. Entre as leis de homens e os preceitos de Jeov, travar-se- a maior batalha da controvrsia entre a verdade e o erro. Nesta batalha estamos agora entrando - no uma batalha entre igrejas rivais lutando pela supremacia, mas entre a religio da Bblia e as religies de fbulas e tradio. As foras que se tm unido contra a verdade esto agora ativamente em operao. A santa Palavra de Deus, que tem chegado at ns ao preo to alto de sofrimento e derramamento de sangue, tida em pouco valor. Poucos h que realmente a aceitam como regra da vida. A infidelidade prevalece em medida alarmante, no apenas no mundo, mas na igreja. Muitos tm chegado a negar doutrinas que so colunas da f crist. Os grandes fatos da criao como apresentados pelos escritores inspirados; a queda do homem, a expiao, a perpetuidade da lei - eis a doutrinas praticamente rejeitadas por grande parte do professo mundo cristo. Milhares que se orgulham de seu conhecimento, consideram uma evidncia de fraqueza a implcita confiana na Bblia, e uma prova de erudio sofismar das Escrituras, e alegorizar e atenuar suas mais importantes verdades. Pg. 626

Os cristos devem estar-se preparando para aquilo que logo ir cair sobre o mundo como terrvel surpresa, e esta preparao deve ser feita mediante diligente estudo da Palavra de Deus e pelo levar a vida na conformidade com os seus preceitos. As tremendas questes de eternidade demandam de nossa parte algo mais que uma religio de pensamento, uma religio de palavras e formas, onde a verdade mantida no recinto exterior. Deus pede um reavivamento e uma reforma. As palavras da Bblia, e a Bblia somente, deviam ser ouvidas do plpito. Mas a Bblia tem sido roubada em seu poder, e o resultado visto no rebaixamento do tono da vida espiritual. Em muitos sermes de hoje no existe aquela divina manifestao que desperta a conscincia e leva vida alma. Os ouvintes no podem dizer: "Porventura no ardia em ns o nosso corao quando, pelo caminho, nos falava, e quando nos abria as Escrituras?" Luc. 24:32. H muitos que esto clamando pelo Deus vivo, ansiando pela divina presena. Permiti que a Palavra de Deus lhes fale ao corao. Deixai que os que tm ouvido apenas tradio e teorias e mximas humanas ouam a voz dAquele que pode renovar a alma para a vida eterna. Grande luz jorrou dos patriarcas e profetas. Gloriosas coisas foram ditas de Sio, a cidade de Deus. Assim o Senhor deseja que a luz brilhe atravs dos Seus seguidores hoje. Se os santos do Antigo Testamento deram to exaltado testemunho de lealdade, no deviam aqueles sobre quem est brilhando a luz acumulada de sculos, dar mais assinalado testemunho do poder da verdade? A glria das profecias derrama sua luz sobre nosso caminho. Pg. 627 O tipo encontrou o anttipo na morte do Filho de Deus. Cristo ressuscitou dos mortos, proclamando sobre o sepulcro rompido: "Eu sou a ressurreio e a vida." Joo 11:25. Ele enviou o Seu Esprito ao mundo, para trazer todas as coisas nossa lembrana. Por um milagre de poder Ele tem preservado Sua Palavra escrita atravs dos sculos. Os reformadores cujo protesto nos deu o nome de protestantes, sentiram que Deus os havia chamado para levar a luz do evangelho ao mundo; e no esforo para fazer isto, estiveram prontos para sacrificar suas posses, sua liberdade e a prpria vida. Em face de perseguio e morte, o evangelho foi proclamado longe e perto. A Palavra de Deus foi levada ao povo; e todas as classes, altos e baixos, ricos e pobres, cultos e ignorantes, avidamente estudaram-na por si mesmos. Estamos ns, nesta batalha final do grande conflito, to fiis ao nosso encargo como os primeiros reformadores o foram ao seu? "Tocai a buzina em Sio, santificai um jejum, proclamai um dia de proibio; congregai o povo, santificai a congregao, ajuntai os ancios, congregai os filhinhos. ... Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o altar, e digam: Poupa a Teu povo, Senhor, e no entregues a Tua herana ao oprbrio." "Convertei-vos a Mim de todo o vosso corao, e isso com jejuns, e com choro, e com pranto. E rasgai o vosso corao, e no os vossos vestidos, e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque Ele misericordioso, e compassivo, e tardio em irar-Se, e grande em beneficncia, e Se arrepende do mal. Quem sabe se Se voltar e Se arrepender, e deixar aps Si uma bno?" Joel 2:15-17 e 12-14. 52 Um Homem Oportuno Pg. 628 Neemias, um dos exilados hebreus, ocupava uma posio de influncia e honra na corte persa. Como copeiro do rei, era ele admitido livremente presena real. Em virtude de sua posio, e graas a suas habilidades e fidelidade, ele se tornara amigo e conselheiro do rei. Embora objeto do favor real, conquanto rodeado pela pompa e esplendor, ele no esqueceu o seu Deus e o seu povo. Com o mais profundo interesse o seu corao se voltava para Jerusalm; suas esperanas e alegrias estavam vinculadas com a prosperidade dela. Por intermdio deste homem, preparado por sua residncia na corte persa para a obra a que fora chamado, Deus props levar bnos a Seu povo na terra de seus pais. Por mensageiros vindos da Judia, soubera o patriota hebreu que dias de prova tinham vindo a Jerusalm, a cidade escolhida. Os exilados que haviam retornado estavam sofrendo aflies e vexame. O templo e partes da cidade tinham sido reconstrudos; mas Pg. 629 a obra de restaurao fora embaraada, os ritos do templo haviam sido perturbados, e o povo vivia em constante alarma, pelo fato de estarem as paredes da cidade ainda arruinadas em grande parte. Oprimido pela tristeza, Neemias no pde comer nem beber; "chorei, e lamentei por alguns dias", diz ele. Em sua dor ele tornou para o divino Ajudador. "Estive jejuando", ele disse, "e orando perante o Deus dos Cus." Nee. 1:4. Fielmente ele fez confisso dos seus pecados e dos pecados do seu povo. Ele suplicou que Deus sustentasse a causa de Israel, restaurasse sua coragem e fora, e os ajudasse a reconstruir os lugares devastados de Jud. Orando Neemias, sua f e coragem se fortaleceram. Sua boca se encheu de santos argumentos. Ele falou da desonra que seria lanada sobre Deus, se Seu povo, agora que tinha retornado para Ele, fosse deixado em fraqueza e opresso; e se empenhou com o Senhor para que tornasse realidade a Sua promessa: "Vs vos convertereis a Mim, e guardareis os Meus mandamentos, e os fareis; ento ainda que os vossos rejeitados estejam no cabo do cu, de l os ajuntarei e os trarei ao lugar que tenho escolhido para ali fazer habitar o Meu nome." Deut. 4:29-31. Esta promessa tinha sido dada a Israel atravs de Moiss antes que tivessem entrado em Cana; e durante os sculos tinha permanecido imutvel. O povo de Deus tinha agora retornado para Ele em penitncia e f, e Sua promessa no faltaria. Neemias tinha freqentemente derramado a sua alma em favor do seu povo. Mas ao orar agora, um santo propsito formouse em sua mente. Ele decidiu que se lograsse obter o consentimento do rei, e o necessrio auxlio na Pg. 630 aquisio de implementos e material, ele prprio tomaria a si a tarefa de reconstruir os muros de Jerusalm, e restaurar a fora nacional de Israel. E ele suplicou ao Senhor que lhe permitisse alcanar favor aos olhos do rei, a fim de que este plano

pudesse ser levado avante. "Faze prosperar hoje o Teu servo", ele suplicou, "e d-lhe graa perante este homem." Nee. 1:11. Neemias esperara quatro meses por uma oportunidade favorvel de apresentar seu pedido ao rei. Durante este tempo, embora o seu corao estivesse carregado de dor, ele procurou mostrar-se alegre na presena real. Nas salas de luxo e esplendor, todos deviam parecer alegres e felizes. A tristeza no devia lanar sua sombra sobre a face de qualquer assistente da realeza. Mas no perodo de retraimento de Neemias, ocultas da vista dos homens, muitas foram as oraes, as confisses, as lgrimas, ouvidas e testemunhadas por Deus e os anjos. Finalmente a tristeza que oprimia o corao patriota no pde mais ser oculta. Noites indormidas e dias cheios de cuidados deixaram sua marca em seu rosto. O rei, cioso de sua prpria segurana, estava acostumado a ler fisionomias e a penetrar dissimulaes, e viu que alguma perturbao secreta estava possuindo seu copeiro. "Por que est triste o teu rosto", ele inquiriu, "pois no ests doente? Isto no seno tristeza de corao." Nee. 2:2. A interrogao encheu Neemias de apreenso. No ficaria o rei irado ao saber que enquanto aparentemente em seu servio, os pensamentos do corteso estavam longe com o seu aflito povo? O ofensor no perderia a vida? Seu acariciado plano de restaurar e fortificar Pg. 631 Jerusalm - estaria esse plano prestes a ser subvertido? "Ento", ele escreve, "temi muito em grande maneira." Com lbios trmulos e lgrimas nos olhos, ele revelou a causa de sua tristeza. "Viva o rei para sempre", ele respondeu. "Como no estaria triste o meu rosto, estando a cidade, o lugar dos sepulcros de meus pais, assolada, e tendo sido consumidas as suas portas a fogo?" A exposio das condies de Jerusalm despertou a simpatia do monarca sem suscitar os seus preconceitos. Outra pergunta deu a Neemias a oportunidade por que tanto ansiava: "Que me pedes agora?" Mas o homem de Deus no se aventurou a responder enquanto no tivesse buscado a direo de Algum mais alto que Artaxerxes. Ele tinha uma sagrada tarefa a cumprir, e esta requeria auxlio do rei; e sentiu que muito dependia de apresentar o assunto de tal maneira que lhe ganhasse a aprovao e garantisse o auxlio. "Ento", diz ele, "orei ao Deus do Cu." Nee. 2:2-4. Nessa breve orao, Neemias se introduziu na presena do Rei dos reis, e teve do seu lado um poder capaz de mudar os coraes como so desviados os cursos de gua. Orar como Neemias orou nessa hora de necessidade um recurso disposio do cristo, em circunstncias em que outras formas de orao podem ser impossveis. Os que labutam nas absorventes atividades da vida, assoberbados e quase subjugados pelas perplexidades, podem enviar uma petio a Deus, suplicando guia divina. Os que viajam por mar e por terra, quando ameaados com algum grande perigo, podem-se encomendar proteo do Cu. Em tempos de sbita dificuldade ou perigo, o corao pode enviar seu grito de socorro a Algum que Se Pg. 632 comprometeu a vir em auxlio de Seus fiis e crentes, quando quer que chamem por Ele. Sob todas as circunstncias, em cada condio, a alma carregada de dor e cuidado, ou ferozmente assaltada pela tentao, pode encontrar segurana, sustento e socorro no infalvel amor e poder de um Deus que guarda o concerto. Neemias, nesse breve momento de orao ao Rei dos reis, reuniu coragem para falar a Artaxerxes do seu desejo de ser dispensado por algum tempo dos seus deveres na corte; e pediu autoridade para reconstruir os lugares devastados Pg. 633 de Jerusalm, e torn-la uma vez mais uma cidade forte e defensvel. Momentosos resultados para a nao judaica estavam na dependncia desta solicitao. "E o rei mas deu", declara Neemias, "segundo a boa mo de Deus sobre mim." Nee. 2:8. Havendo conseguido o auxlio que desejava, Neemias com prudncia e reflexo procedeu aos arranjos necessrios para se garantir o sucesso da empresa. Ele no negligenciou nenhuma precauo que poderia ser til ao resultado. Nem mesmo aos seus prprios concidados ele revelou o seu propsito. Conquanto soubesse que muitos se alegrariam com o seu sucesso, temeu que alguns, por atos de indiscrio, pudessem despertar os cimes dos seus inimigos, e talvez pr em risco a empreitada. Seu pedido ao rei havia sido to favoravelmente recebido que Neemias foi encorajado a solicitar ainda assistncia adicional. Para dar dignidade e autoridade a sua misso, bem como para prover proteo na viagem, ele pediu e foi-lhe garantida uma escolta militar. Obteve cartas rgias para os governadores das provncias alm do Eufrates, territrio atravs do qual ele devia passar em sua viagem para a Judia; e obteve tambm uma carta para o guarda da floresta real nas montanhas do Lbano, ordenando-lhe que fornecesse tanta madeira quanta fosse necessria. Para que no pudesse haver ocasio de queixa de que ele excedera sua misso, Neemias teve o cuidado de que os privilgios e autoridade que lhe eram conferidos estivessem claramente definidos. Este exemplo de sbia previdncia e ao resoluta deve ser uma lio a todos os cristos. Os filhos de Deus no devem apenas orar com f, mas trabalhar com diligncia e Pg. 634 providente cuidado. Eles enfrentam muitas dificuldades, e no raro embaraam a operao da Providncia em seu favor, porque consideram que prudncia e penoso esforo pouco tm que ver com religio. Neemias no considerou cumprido o seu dever depois de haver orado e chorado perante o Senhor. Ele uniu sua petio com os mais fervorosos, santos e piedosos esforos para o sucesso do empreendimento em que estava empenhado. Cuidadosa considerao e bem meditados planos so to essenciais para o xito de empreendimentos sagrados hoje como o foram no tempo da reconstruo dos muros de Jerusalm.

Neemias no se deixou ficar na dependncia da incerteza. Os meios que lhe faltavam ele os solicitou dos que lho podiam fornecer. E o Senhor est ainda desejando mover o corao dos que tm a posse dos Seus bens, em favor da causa da verdade. Os que trabalham para Ele, devem servir-se do auxlio que Ele move os homens a dar. Esses dons podem abrir caminhos pelos quais a luz da verdade ir a muitas terras entenebrecidas. Os doadores podem no ter f em Cristo, nem familiaridade com Sua Palavra; mas os seus dons no esto neste mesmo caso para serem recusados. 53 Os Reconstrutores do Muro Pg. 635 A viagem de Neemias para Jerusalm foi feita em segurana. As cartas rgias para os governadores das provncias ao longo de sua rota, garantiram-lhe honrosa recepo e pronta assistncia. Nenhum inimigo ousou molestar o oficial que estava sob a guarda do poder do rei da Prsia, e tratado com marcada considerao pelos governadores das provncias. Sua chegada a Jerusalm, no entanto, com uma escolta militar, mostrando que ele viera em alguma importante misso, despertou os zelos das tribos pags que viviam prximo cidade, tribos essas que no raro haviam manifestado sua inimizade contra os judeus lanando sobre eles descrdito e insulto. Preeminentes nesta m obra estavam certos chefes dessas tribos, Sambal o horonita, Tobias o amonita, e Gesm o arbio. Desde o princpio esses lderes observaram com olhos crticos os movimentos de Neemias, e procuraram por todos os meios ao seu alcance subverter seus planos e embaraar-lhe a obra. Pg. 636 Neemias continuou a exercer a mesma cautela e prudncia que at a haviam marcado sua conduta. Sabendo que inimigos cruis e decididos estavam prontos para se lhe oporem, ele ocultou a natureza de sua misso at que um estudo da situao o capacitasse a formular seus planos. Assim esperava assegurar a cooperao do povo e lev-lo a trabalhar antes que a oposio dos inimigos despertasse. Escolhendo uns poucos homens que ele sabia serem dignos de confiana, Neemias falou-lhes das circunstncias que o levaram a Jerusalm, o que ele tinha em vista realizar, e os planos que propusera seguir. O interesse deles na tarefa foi assegurado de pronto, bem assim sua assistncia. Na terceira noite depois de sua chegada, Neemias se levantou de noite, e com alguns companheiros fiis saiu para ver com os seus prprios olhos a desolao de Jerusalm. Montando em seu animal, ele passou de uma outra parte da cidade, contemplando os muros arruinados e as portas da cidade de seus pais. Dolorosas reflexes encheram o esprito do patriota judeu ao ver com o corao ferido de tristeza arruinadas as defesas de sua amada Jerusalm. Lembranas da passada grandeza de Israel vinham-lhe mente em vvido contraste com as evidncias de sua humilhao. Em sigilo e silncio Neemias completou o seu circuito em torno dos muros. "E no souberam os magistrados aonde eu fui", ele declara, "nem o que eu fazia; porque ainda at ento nem aos judeus, nem aos nobres, nem aos magistrados, nem aos mais que faziam a obra, tinha declarado coisa alguma." Nee. 2:16. O resto da noite Pg. 637 ele passou em orao; pois sabia que a manh o chamaria a exercer fervente esforo no sentido de despertar e unir seus desanimados e divididos compatriotas. Neemias levava uma comisso real que requeria cooperassem com ele os habitantes na reconstruo dos muros da cidade, mas ele no se fez dependente do exerccio da autoridade. Procurou antes ganhar a confiana e simpatia do povo, sabendo que uma unio de coraes bem como de mos era essencial na grande obra que tinha diante de si. Quando amanheceu ele convocou o povo, e apresentou argumentos calculadamente de molde a despertar suas energias adormecidas e unir seus elementos humanos dispersos. Os ouvintes de Neemias no sabiam, nem ele lhes revelou, seu circuito noturno da noite anterior. Mas o fato de que ele tinha feito esta investigao contribuiu grandemente para o seu sucesso; pois sentiu-se apto a falar da condio da cidade com tanta exatido que seus ouvintes ficaram pasmados. A impresso feita sobre ele, ao ver a fraqueza e degradao de Jerusalm, deu-lhe s palavras fervor e poder. Neemias mostrou ante o povo o seu estado de oprbrio entre os pagos - sua religio desonrada, seu Deus blasfemado. Contou-lhes que numa terra distante ele ouvira de sua aflio, que havia buscado o favor do Cu no benefcio deles, e que, enquanto orava, havia-se determinado pedir permisso ao rei para poder vir em seu auxlio. Ele havia pedido a Deus que fizesse que o rei no somente desse permisso, mas tambm o investisse de autoridade e lhe desse o auxlio necessrio para a Pg. 638 obra; e sua orao havia sido respondida de tal maneira que lhe mostrara que o plano era do Senhor. Tudo isto ele relatou, e ento, havendo mostrado que estava apoiado pela autoridade combinada do Deus de Israel e do rei persa, Neemias interrogou diretamente o povo, perguntando-lhe se aproveitariam a vantagem desta oportunidade para se levantarem e reconstruir o muro. O apelo foi-lhes direto ao corao. O pensamento de como o favor do Cu se havia manifestado para com eles, envergonhou-os de seus temores, e com renovada coragem disseram a uma voz: "Levantemo-nos, e edifiquemos. E esforaram as suas mos para o bem." Neemias empenhou-se de corao na empresa que havia assumido. Sua esperana, sua energia, seu entusiasmo, sua determinao, eram contagiosos, inspirando outros com a mesma coragem elevada e altaneiro propsito. Cada homem tornou-se por sua vez, um Neemias e ajudou a tornar mais forte o corao e as mos do companheiro. Quando os inimigos de Israel ouviram o que os judeus estavam com esperana de conseguir, riram com escrnio, dizendo: "Que isto que fazeis? Quereis rebelar-vos contra o rei?" Mas Neemias respondeu: "O Deus dos Cus o que nos far

prosperar; e ns, Seus servos, nos levantaremos e edificaremos; mas vs no tendes parte, nem justia, nem memria em Jerusalm." Nee. 2:18-20. Entre os primeiros a absorverem o esprito de zelo e fervor de Neemias estavam os sacerdotes. Graas a sua influente posio, esses homens muito podiam fazer para o progresso ou embarao da obra; e sua pronta cooperao desde o incio, contribuiu no pouco para o sucesso. A maioria Pg. 639 dos prncipes e autoridades de Israel assumiram com nobreza o seu dever, e esses homens fiis tiveram honrosa meno no livro de Deus. Houve uns poucos, os nobres de Tecoa, que "no meteram o seu pescoo ao servio do seu Senhor". Nee. 3:5. O registro desses servos indolentes traz a marca da vergonha, e passou de gerao a gerao como advertncia a todos no futuro. Em cada movimento religioso h alguns que, conquanto no possam negar que a causa de Deus, mantm-se arredios, recusando fazer qualquer esforo para ajudar. Faria bem a tais pessoas lembrar o registro que mantido no alto - o livro no qual no h omisses, nem erro, e pelo qual sero julgados. Ali cada oportunidade negligenciada para o servio de Deus registrada; e ali, igualmente, cada ato de f e amor mantido em eterna lembrana. Contra a inspiradora influncia da presena de Neemias, o exemplo dos nobres de Tecoa teve pouco peso. O povo na generalidade fora inspirado por patriotismo e zelo. Homens de habilidade e influncia organizaram as diferentes classes de cidados em grupos, ficando cada lder responsvel pela edificao de certa parte do muro. E de alguns est escrito que construram "defronte de sua casa". Nee. 3:10 e 23. E a energia de Neemias no se abateu, agora que a obra estava de fato comeada. Com incansvel vigilncia ele superintendeu a reconstruo, dirigindo os obreiros, anotando os obstculos e tomando providncias para cada emergncia. Ao longo de toda a extenso dos cinco quilmetros de muro, sua influncia era constantemente sentida. Com palavras oportunas encorajava os tmidos, ativava os lentos, e aprovava os diligentes. E vigiava sempre Pg. 640 os movimentos de seus inimigos, que de tempos em tempos se reuniam distncia, e se empenhavam em conversao, como se tramando alguma maldade, e ento, aproximando-se mais dos obreiros, procuravam desviar-lhes a ateno. Em suas inmeras atividades, Neemias no esquecia a Fonte de sua fora. Seu corao estav