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Classe e Luta de Classe na Antiguidade: a Contribuio de G.E.M. de Ste.

Croix Teoria da Histria

Sexto Colquio Internacional Marx e Engels Vicente Gil da Silva Professor de Histria Econmica e Teoria da Histria da Universidade Federal do Acre GT3: Marxismo e Cincias Humanas

Geoffrey Ernest Maurice de Sainte Croix, historiador marxista britnico falecido em fevereiro de 2000, faz parte de uma gerao de pesquisadores marxistas britnicos que produziu obras fundamentais para a teoria da histria, tais como C. Hill, E. Hobsbawm, R. Hilton e E.P. Thompson. No entanto, de acordo com Perry Anderson, a exposio direta e a discusso sustentada de conceitos marxistas num alto nvel de rigor analtico no livro de Ste. Croix no encontra paralelo na histria de seus pares1. Com o mesmo nvel de reconhecimento aos mritos do trabalho de Ste. Croix, David Harvey afirmou que para qualquer estudante srio do assunto Antiguidade Clssica existem dois autores essenciais: Tucdides e Ste. Croix2. A principal contribuio de G.E.M. de Ste. Croix para este campo de estudo est contida em seu livro Class Struggle in Ancient Greek World vencedor do prmio do Memorial Isaac Deutscher de 19823. Apesar destes importantes reconhecimentos, a obra praticamente desconhecida pelos historiadores brasileiros e nunca foi traduzida para o portugus. Em vista disso, a inteno deste texto identificar algumas das contribuies de Ste Croix teoria da histria, particularmente aquelas advindas da sua discusso a respeito dos conceitos de classe e luta de classes. Para tanto, optamos por realizar uma decomposio do texto da mais importante obra de Ste Croix, Class Struggle in Ancient Greek World4, a fim de evidenciar os principais conceitos e idias utilizados pelo autor e, na sequncia, esclarecer a tese por ele defendida neste livro.
1 Perry Anderson, Afinidades seletivas. So Paulo, Boitempo, 2002. p. 268. 2 David Harvey, Geoffrey de Ste. Croix. The Guardian, edio de 10/02/2000. Disponvel em http://www.guardian.co.uk/books/2000/feb/10/historybooks.obituaries. 3 Entre os primeiros artigos de Ste Croix esto The Character of the Athenian Empire (1954/5) and Greek And Roman Accounting (1956). Nos anos 1970, publicou The Origins of the Peloponisian War (1972) e Early Christian Attitudes To Property and Slavery (1975). J nos anos 1980 e 1990, ele se dedicou a escrever duas obras, Early Christian Attitudes to Women, Sex and Marriage, e Essays in Early Christian History. Ao notar que seria impossvel terminar estas obras, resolve ento extrair doze de seus principais artigos e public-los sob o ttulo de Radical Conclusions, ainda no prelo. Mas, sem dvida, sua obra de maior destaque Class Struggle in Ancient Greek World, publicado originalmente em ingls em1981. 4 A referncia completa da edio que citarei ao longo de todo este texto Geoffrey Croix, Class Struggle in Ancient Greek World from the Archaic Age to the Arab Conquests . Ithaca, Cornell University Press, 1998. H ainda uma verso em espanhol: La Lucha de Clases en el Mundo Griego Antiguo. Barcelona, Crtica, 1988. A traduo dos trechos a partir do original em ingls minha.

Ste. Croix estabelece como seu objetivo mais amplo explicar e exemplificar o valor da anlise geral da sociedade feita por Marx em relao ao mundo grego antigo 5. O autor discorda daqueles que, a exemplo de T. B. Bottomore, acreditam que, enquanto a teoria marxiana parece ser altamente relevante e til para a anlise dos conflitos sociais e polticos das sociedades capitalistas durante um determinado perodo, sua utilidade e aplicabilidade a outros resulta muito menos clara6. Para Ste. Croix, se a metodologia histrica geral de Marx pode apresentar uma contribuio importante aos estudos do perodo que se estende da Idade Mdia ao sculo XX, assim como pode auxiliar Arqueologia e Antropologia, h boas razes para esperar que seja tambm capaz de lanar alguma luz sobre a Antiguidade Clssica7. Essa convico compartilhada por Eric Hobsbawm, para quem a abordagem marxiana a nica que nos permite explicar toda a amplitude da histria humana8. Ste. Croix esclarece que, embora reconhea que a metodologia geral da histria de Marx represente muito mais do que uma anlise de classe, seu interesse concentrar sua ateno em apenas um dos instrumentos, entre tantos proporcionados por Marx e Engels em proveito de historiadores e socilogos, o qual considera ser o mais importante e tambm o mais frutfero em sua utilizao para a compreenso e exemplificao de determinados acontecimentos e processos histricos: os conceitos de classe e luta de classes9. Consciente dos problemas que acompanham a utilizao desses conceitos pelo historiador, Ste. Croix elabora as seguintes questes:

5 Idem, ibidem, p. 3. Segundo Perry Anderson, o livro de Ste. Croix alterou significativa e inesperadamente a imagem da histria materialista na Gr-Bretanha, introduzindo mais uma ampliao (...) dos horizontes do materialismo histrico que abrange o mundo clssico como campo central de pesquisa intelectual. Anderson, op. cit., p. 267. 6 Citado em Croix, op. cit., p. 21. 7 Ste. Croix refere-se expressamente aos trabalhos de alguns historiadores marxistas, tais como Eric Hobsbawm, George Rud, E. P. Thompson, Cristopher Hill e Rodney Hilton, ao arquelogo V. Gordon Childe e aos antroplogos Maurice Godelier, Emmanuel Terray e Georges Dupr, entre outros. Idem, ibidem, p. 21-2. 8 Eric Hobsbawm. On History. New York, The New Press, p. 155. Isso no equivale a afirmar que a obra de Marx tenha esgotado o estudo da histria da humanidade ou apresentado todas as respostas para sua compreenso. De acordo com Hobsbawm, anlises histricas posteriores a Marx referentes aos problemas histricos especficos da natureza e sucesso das formaes socioeconmicas, e os mecanismos de seu desenvolvimento interno e interao confirmaram o brilhantismo e profundidade da abordagem e viso geral de Marx, embora tambm tenham chamado ateno para lacunas em seu tratamento, particularmente dos perodos pr-capitalistas. (Idem, ibidem, p. 155). Em outro texto, Hobsbawm esclarece que, embora a concepo materialista de histria seja o centro do marxismo, e embora tudo o que Marx escreveu esteja impregnado com histria, ele prprio no escreveu muita histria como esta compreendida pelos historiadores. Nesse respeito, Engels foi mais como um historiador, escrevendo mais trabalhos que poderiam de forma mais razovel ser classificados como 'histria' nas bibliotecas. Como nenhuma sntese completa do processo real de desenvolvimento histrico pode ser encontrada em Marx, Hobsbawm afirma que os historiadores marxistas, ao realizarem seus estudos, no esto apenas comentando as obras de Marx, mas fazendo o que ele prprio no fez por uma srie de motivos. Assim, a histria marxista toma Marx como seu ponto de partida e no como seu ponto de chegada. (Idem, ibidem, p. 158 e 169). 9 Croix, op. cit., p. 28.

Podemos identificar, efetivamente, na sociedade grega, classes como as que vou definir? Reconheceram os gregos a sua existncia? E, por fim, proveitoso levar a cabo uma investigao sobre estas linhas? Nossa compreenso do processo histrico e de nossa prpria sociedade se v iluminada e fortalecida pensando em termos de classe e luta de classes no mundo grego?10

De acordo com Eric Hobsbawm, enquanto pode-se afirmar que as classes em seu sentido objetivo existem desde o rompimento de uma sociedade baseada essencialmente no parentesco, a conscincia de classe um fenmeno da moderna era industrial. Dito de outro modo, sob o capitalismo, a classe uma realidade histrica imediata e de alguma forma diretamente experimentada, enquanto em pocas pr-capitalistas ela pode ser meramente uma construo analtica que d sentido a um conjunto de fatos de outro modo inexplicveis 11. Para Hobsbawm, que identifica certa ambiguidade no tratamento das classes sociais realizado por Marx, o sentido objetivo do termo classe - que se refere, especialmente, aos grupos de exploradores e explorados que, por razes puramente econmicas, so encontrados em todas as sociedades posteriores comunal primitiva - utilizado na passagem de abertura do Manifesto Comunista e para os propsitos gerais do que seria uma macro-teoria marxiana. O segundo sentido, por sua vez, introduziria um elemento subjetivo no conceito de classe: a conscincia de classe. Ambos os sentidos de classe, adverte o autor, no esto em conflito12. Segundo Hobsbawm, para o historiador, definido como o estudante da microhistria, ou a da 'histria como esta aconteceu' (...) como algo distinto dos modelos gerais e abstratos de transformao histrica das sociedades, classe e o problema da conscincia de classe so inseparveis. Ademais, a classe em seu sentido pleno apenas existiria no momento histrico quando as classes comeam a adquirir conscincia de si mesmas como tal13. Ste. Croix apenas aceita essa afirmao dando expresso em sentido pleno o maior peso possvel e considera equivocada a idia de que o sentido objetivo identificado por Hobsbawm corresponderia a uma macro-teoria de Marx14. Em relao a E. P. Thompson, outro historiador que empregou o conceito de classe em sua obra terica, a crtica de Ste. Croix segue o mesmo curso da empregada por outros
10 Idem, ibidem, p. 32. 11 Eric Hobsbawm. Class Consciousness in History. In: ALCOFF, Linda Martn, MENDIETA, Eduardo (orgs.). Identities race, class, gender, and nationality. New York, Blackwell Publishing, p. 127-8. 12 Idem, ibidem, p. 126. 13 Idem, ibidem, p. 126. 14 Croix, op. cit., p. 62-3.

autores, tais como Gerald Cohen e Perry Anderson, que acusam Thompson de desprezar as determinaes objetivas ou estruturais e identificar a existncia de classes apenas na presena de conscincia de classe15. Nessa e em outras confrontaes crticas com autores que acredita terem compreendido de forma equivocada a concepo de classe de Marx16, Ste. Croix busca reafirmar no apenas a definio de classe que ele considera como uma interpretao mais correta da teoria marxiana (discutida abaixo), mas tambm a sua convico de que categorias distintas como a de status, por exemplo so instrumentos inferiores para a anlise da sociedade antiga 17. Por sua convico a respeito da aplicabilidade da teoria marxista ao estudo da sociedade antiga, Ste. Croix coloca-se expressamente em oposio aos pesquisadores que denomina antiqurios, os quais renunciam, explcita ou implicitamente, a todo desejo de realizar um quadro orgnico de uma sociedade histrica (...) e deliberadamente limitam-se a reproduzir algum trao em particular ou algum aspecto de tal sociedade, estritamente em seus termos originais18. E, embora declare-se distante dos historiadores que por instinto ou por preconceito insistem em definir a sociedade que esto investigando pelos termos adotados por sua prpria classe dominante, Ste. Croix justifica uma aproximao ao pensamento de
15 Para Ellen Wood, Thompson nunca enunciou uma teoria sistemtica de classe, embora tenha exemplificado uma concepo em sua obra terica, e assim apenas a esboou explicitamente. Para a autora, pode ser verdade que Thompson nos diga muito pouco sobre as relaes de produo e se esquea de defini-las com especificidade suficiente, que ele aceite coisas demais sem discusso. Mas acus-lo de definir classe 'por referncia' a ou 'em termos de' conscincia de classe em vez de 'relaes de produo' simplesmente no entender nada. E, a menos que a afirmao 'classes so constitudas pelos modos de produo' signifique (...) que modos de produo constituam imediatamente formaes de classe ativas ou que o processo de formao de classe seja mecnico e no-problemtico, Thompson (...) poderia aceit-la imediatamente. Seu projeto histrico pressupe que relaes de produo distribuam as pessoas em situao de classe, que essas situaes geram antagonismos essenciais e conflitos de interesses, e que elas criam assim condies de luta. (...) Dizer que a explorao 'vivida nas formas de classe e s ento gera formaes de classe dizer exatamente que as condies de explorao, as relaes de produo existem objetivamente para serem vividas. (...) Entretanto, determinaes objetivas no se impem sobre matria-prima vazia e passiva, mas sobre seres histricos ativos e conscientes. (...) Isso certamente quer dizer que nenhuma definio estrutural de classe pode por si s resolver o problema da formao de classe (...). Ellen Wood Democracia contra capitalismo a renovao do materialismo histrico. So Paulo, Boitempo. p. 74 e 77. 16 Como por exemplo, M. I. Finley, R. Dahrendorf, J.-P. Vernant e Pierre Vidal-Naquet. 17 Conforme Ste. Croix, a sociedade antiga pode ser descrita, mas dificilmente analisada ou explicada, segundo a categoria de status (Croix, op. cit. p. 93). O autor esclarece: Evidentemente, no me passa pela cabea pretender que a classe seja a nica categoria de que necessitamos para fazer uma anlise da sociedade grega e da romana. Tudo o que digo que a fundamental, a que acima de tudo (em um momento dado) e a longo prazo, resulta mais importante, sendo a mais til para entendermos a histria da Grcia e explicar o processo de mudana dentro dela. Idem, ibidem, p. 45. Alm disso, enquanto as descries da sociedade antiga segundo categorias distintas da de classe (...) so perfeitamente incuas, no sentido de que no precisam ter nenhum reflexo no mundo moderno (que, naturalmente, ter que ser explicado segundo condies totalmente distintas), uma anlise da sociedade greco-romana em termos de classe, no sentido especfico marxista, resulta efetivamente ameaadora (...). Se a anlise de Marx, originalmente derivada sobretudo do estudo da sociedade capitalista do sculo XIX, resulta ser adequada tanto para descrever a sociedade antiga durante um longo perodo de vrios sculos de durao, quanto para explicar suas transformaes e sua parcial desintegrao (...) nos custar muito trabalho ignorar sua aplicabilidade ao mundo contemporneo. Idem, ibidem, p. 45. 18 Idem, ibidem, p.102.

Aristteles visto como a grande figura do pensamento social e poltico da Antiguidade por nele encontrar uma anlise da sociedade da polis grega notavelmente parecida com a que ele se prope a aplicar. E, apoiando-se no pensamento do filsofo grego, sente-se seguro para afirmar que longe de ser uma aberrao anacrnica (...), o conceito de classe econmica como fator bsico da diferenciao da sociedade grega e a definio de suas divises polticas resulta corresponder de maneira surpreendente com os pontos de vista dos prprios gregos19. Para o autor, a utilizao do conceito de classe como mtodo de anlise da histria acompanhada de dois problemas: a questo da definio, que ele caracteriza como de natureza sociolgica e a da identificao, que seria de ndole puramente histrica. Conforme Ste. Croix, o pesquisador deve estar seguro sobre o que quer dizer com os termos classe e luta de classes, para no deslizar inconsciente e negligentemente de uma interpretao a outra. Alm disso, necessrio entender totalmente a sociedade que se est estudando e conhecer de primeira mo os testemunhos a respeito, antes de abrigar a esperana de identificar corretamente e com toda preciso as classes que compreendia20. Ste. Croix informa no pretender afirmar que a classe uma entidade que existe objetivamente por si mesma, como uma 'forma platnica', cuja natureza simplesmente temos que descobrir. E, por isso, declara:

No gostaria que se pensasse que considero o conceito de classe de Marx como uma construo de tipo ideal maneira de Weber. Para mim, como para Marx, as a classes e a luta de classes constituem elementos reais, que podem ser verificados empiricamente em casos concretos (...)21.

Antes de definir os conceitos empregados em seu estudo, Ste. Croix considera importante fazer cinco afirmaes: 1) o homem um animal social que, como diz Marx nos Grundrisse, um animal que pode se desenvolver enquanto um indivduo singular em sociedade; 2) a primeira tarefa do homem em sociedade a de organizar a produo, em sentido lato (...); 3) pelo simples fato de viver em sociedade e de organizar a produo, o homem entra necessariamente em um sistema determinado de relaes sociais e econmicas, s quais Marx se refere chamando-as de relaes de produo e relaes sociais de
19 Idem, ibidem, p. 79. 20 Idem, ibidem, p. 40. Ste. Croix adverte que erros srios j foram cometidos, tendo resultados desastrosos, em relao a definio de classes que existiam em determinadas sociedades, com a utilizao de concepes que no correspondiam realidade. Como exemplo de tal catstrofe metodolgica, cita o trabalho de Margaret. Wason, para quem nos sculos VII e VI, uma nova classe burguesa chegou ao poder na maioria das cidades gregas. 21 Idem, ibidem, p. 43.

produo; 4) em uma sociedade civilizada como a dos gregos antigos ou a nossa, os produtores das reais necessidades tm de produzir um excedente alm do que eles mesmos possam realmente consumir22; 5) a extrao e perpetuao da extrao de tal excedente levou na prtica explorao, sobretudo dos produtores agrcolas de bens primrios23. Estabelecidos estes pressupostos, Ste. Croix oferece a sua definio geral de classe e de classe em particular: Classe (essencialmente uma relao) a expresso social coletiva do fato da explorao, a maneira atravs da qual a explorao corporificada em uma estrutura social. A explorao a apropriao de parte do produto do trabalho alheio. E uma classe em particular um grupo de pessoas em uma comunidade identificada por sua posio no sistema social de produo como um todo, definidas acima de tudo por sua relao (...) com as condies de produo (isto , os meios e o trabalho de produo) e com outras classes24. Para o autor, a posio legal (...) um dos fatores que pode ajudar a determinar uma classe, dependendo de quanto isso afete o tipo e o grau de explorao praticada ou sofrida. Assim, a condio de ser escravo na Grcia antiga poderia (ainda que no se tenha certeza) resultar em um grau de explorao maior em comparao de um cidado ou mesmo de um estrangeiro livre25. Conforme Ste. Croix, um trao essencial de uma sociedade de classes que uma ou vrias classes minoritrias sejam capazes de explorar, em virtude do controle que exeram sobre as relaes de produo (...) a outras classes mais numerosas, constituindo, desse modo, uma classe superior econmica e socialmente (e, portanto, com toda a probabilidade, tambm politicamente. O termo luta de classes empregado pelo autor para expressar a relao fundamental existente entre as classes (...) envolvendo essencialmente a explorao ou a resistncia a ela. A luta no supe necessariamente uma ao coletiva por parte de uma classe como tal, e pode incluir ou no uma atividade no plano poltico, embora tal atividade
22 Em uma comunidade civilizada, no possvel a ningum gastar todo seu tempo nessas atividades bsicas [provisionamento de alimentos, defesa contra feras e outras tribos, etc]: deve haver ao menos alguns membros da comunidade que tenham suficiente tempo livre (no sentido tcnico de estar livre de produzir diretamente as necessidades materiais da vida) para governar, organizar e administrar uma sociedade complexa (...) e para todas as demais necessidades da vida civilizada. Estas pessoas (ou algumas delas) devem ser dispensadas das tarefas mais rudes, para que possam realizar suas funes especializadas. E isso significa que tero de ser mantidas pelo resto da comunidade (...) Os produtores tero que produzir (...) um excedente. Ste. Croix utiliza o termo excedente para expressar a parte do produto do trabalho de um indivduo cujo fruto ele no goza diretamente e cujos benefcios imediatos se reservam a outros. Idem, ibidem, p. 34. 23 Idem, ibidem, p. 35-6. Concordando com Godelier, Ste. Croix assevera que no h uma relao necessria entre a existncia de um excedente e a explorao do homem pelo homem e, portanto, h dificuldades em definir o momento preciso da histria em que ele comea a existir. Contudo, pode-se afirmar que ela comeou muito antes do perodo analisado pelo autor e, em funo disso, essa questo no importa para seus objetivos. Idem, ibidem, p. 53. 24 Idem, ibidem, p. 43-4. Itlicos do autor. 25 Idem, ibidem, p. 44.

poltica torne-se cada vez mais provvel medida que se agudiza a tenso da luta de classes. Por fim, provvel que uma classe que explore a outras empregar contra elas formas de dominao poltica e opresso sempre que tenha essa possibilidade26. Passando anlise do que denomina o mundo grego antigo27, Ste. Croix aponta dois traos fundamentais que o diferenciam do mundo contemporneo: 1) aquele achava-se muito pouco desenvolvido tecnologicamente e era, portanto, infinitamente menos produtivo 2) os produtores dedicados s atividades econmicas essenciais produziam um excedente muito menor do que o necessrio para sustentar uma sociedade avanada moderna. Assim, a menos que todos tivessem que trabalhar praticamente todo o tempo, carecendo virtualmente de qualquer lazer, alguns meios tiveram de ser encontrados para extrair o maior excedente possvel do trabalho daqueles que se encontravam nos nveis mais baixos da sociedade. Em funo disso, as classes proprietrias no mundo greco-romano retiravam seu excedente (...) principalmente do trabalho no livre em suas vrias modalidades. Dado que as formas de trabalho assalariado eram escassas na Antiguidade, que o nvel de produtividade do trabalho era bastante baixo, e dada a disponibilidade em larga escala e a preo baixo de escravos, a mxima extrao possvel de excedente s poderia alcanada atravs de trabalho forado 28. Pode-se dizer que, na Antiguidade, a riqueza consistia sobretudo na propriedade de terra [principal meio de produo] e no controle do trabalho no livre [principal forma em que se explorava diretamente o trabalho]; e que foram estes recursos, sobretudo, que permitiram

26 Idem, ibidem, p. 44. 27 Para os propsitos de Ste. Croix, o mundo grego , em termos gerais, a vasta rea [...] na qual o grego era, ou se tornou, a principal lngua das classes superiores. O lapso de tempo coberto por seu estudo corresponde no apenas aos perodos arcaico e clssico da histria da Grcia e o perodo helenstico, mas tambm o longo perodo de dominao romana na zona grega, que comeou no segundo sculo e terminou antes do ltimo sculo a. C. Dado que a totalidade do mundo grego caiu gradualmente sob o domnio de Roma, o autor tambm se v obrigado a estender-se sobre a Roma soberana. Idem, ibidem, p. 3. 28 Conforme Ste. Croix, o mundo antigo conhecia outras formas de trabalho no livre distintos da escravido estrita , particularmente a servido e a servido por dvida, mas em geral a escravido foi a mais importante nos perodos mais altos das civilizaes grega e romana. Idem, ibidem, p. 39. A caracterstica da escravido que a tornou adequada e de fato essencial e insubstituvel nas condies econmicas da Antiguidade clssica, precisamente a de que o trabalho que provia era forado. Para Ste. Croix, este era o sistema que proporcionava provavelmente a melhor resposta possvel (...) levando-se em conta o nvel de produtividade. A escravido teria aumentado o excedente nas mos das classes dos proprietrios at um ponto que no teria sido possvel alcanar-se de outro modo. Pode ser considerada, portanto, uma pr-condio essencial para as magnficas realizaes da civilizao clssica. Idem, ibidem, p. 39-40. A descrio das sociedades grega e romana como uma economia escravista, conforme Ste. Croix, no se refere tanto ao modo como se realizava o grosso da produo (pois quase sempre e em quase todas as partes os que participavam em maior medida da produo durante a Antiguidade foram os camponeses e os artesos livres), mas ao fato de que as classes proprietrias retiravam seu excedente, sobretudo, da explorao do trabalho no livre. p. 40. Em relao a este tema, pode-se considerar que Ste. Croix define a funo social do escravo na Antiguidade na relao de classe com as classes dominantes-proprietrias, e no na diferena de status entre escravo e homem livre. Segundo Perry Anderson, Ste. Croix reafirma a viso clssica marxista do papel da escravido na Antiguidade, mas agora com base na mais exaustiva erudio moderna. Anderson, op. cit., p. 275.

classe proprietria explorar o resto da populao29. No h aqui espao para explorarmos com maior profundidade a obra de Ste. Croix, a qual aborda mil e quatrocentos anos de histria ao longo de setecentas pginas, a partir de uma enorme quantidade de fontes. Assim, nos resta apenas mencionar que o autor, atravs de uma anlise de classe, oferece explicaes para a gradual extino da democracia grega (pelos esforos conjuntos da classes proprietrias gregas, dos macednicos e dos romanos), assim como para a desintegrao final de grande parte do Imprio Romano. Para Ste. Croix, o sistema poltico romano facilitou uma explorao econmica intensa e destrutiva da grande massa da populao, fosse essa livre ou escrava, tornando impossvel a realizao de qualquer reforma radical30. Embora crticas possam ser dirigidas a algumas de suas formulaes tericas ou a explicaes que elabora a partir da aplicao destas s sociedades grega e romana, impossvel no reconhecer o valor do esforo terico empreendido pelo autor, o que j torna a leitura da obra recomendvel aos historiadores de todas as pocas, no apenas aos da Antiguidade Clssica. Para os historiadores marxistas, trata-se de um bom ponto de partida para refletir a respeito dos debates aos quais o trabalho de Ste. Croix pode oferecer contribuies, especialmente os que se referem utilizao da teoria marxiana no estudo das sociedades pr-capitalistas e identificao das classes sociais nas diferentes formaes histricas. O grande mrito de Ste. Croix, a nosso ver, foi ter identificado a determinao ontolgica das classes sociais (embora no o tenha definido nestes termos). E, mesmo sem fazer referncias metodologia dialtica de Marx e enfatizar sua opo por critrios econmicos para a identificao das classes sociais31, no nos parece que Ste. Croix tenha
29 Croix, op. cit., p. 33. 30 Idem, ibidem, p. 326. 31 Esta uma das teses mais polmicas de toda a obra de Ste. Croix, uma vez que a partir desta noo de 'classe econmica' que o autor fundamenta suas crticas a historiadores dirigidas, em particular, a E. Hobsbawm e E. P. Thompson, entre outros que, conforme sua viso, interpretam equivocadamente a essncia do pensamento de Marx e partem do pressuposto de que luta de classe 'deva ser' algo de natureza essencialmente poltica (Idem, ibidem, p. 57.). Para Ste. Croix, este raciocnio provocaria conseqncias que extrapolariam o nvel meramente terico, a ponto de dissolver a noo de luta de classes at o ponto em que ela virtualmente desaparea (Idem, ibidem, p. 57). Isso significaria, para Ste. Croix, negar a existncia de luta de classe nos Estados Unidos atualmente, bem como a luta de classe existente nos dias de hoje entre imigrantes e empregadores na Europa Central. Restringir a noo marxiana de luta de classe circunstncia na qual exista uma luta poltica aberta contraria a prpria essncia do pensamento de Marx presente em O Capital e em outras obras, embora em algumas passagens de seus livros ele tambm restrinja sua noo a este ponto. Entretanto, a essncia da relao de classes, em uma sociedade de classe fundada na existncia da propriedade privada dos meios de produo, a explorao econmica, que constitui a raison detre de todo o sistema de classe (Idem, ibidem, p. 58, itlicos do autor). Em determinados momentos da histria humana, possvel que muitos canais de expresso poltica dos antagonismos de classe estejam indisponveis para as classes exploradas. E esse elemento no escapou s observaes de Ste. Croix, particularmente em relao ao mundo greco-romano: Certamente, os escravos gregos no possuam meios de expresso poltica: eram etnicamente muito

sido incapaz de identificar a importncia de fatores polticos e ideolgicos no interior das sociedades que analisou. Contudo, evidente que, no apenas Ste. Croix, mas a maior parte dos historiadores marxistas, poderiam superar uma srie de problemas que encontram ao tentar empregar conceitos marxianos no estudo da histria tal como esta aconteceu (nos termos de Hobsbawm), a partir do reconhecimento da articulao entre a histria e a ontologia marxiana que, segundo Srgio Lessa, representa uma ruptura com as concepes ontolgicas tradicionais. Para Marx,

O que distingue essncia e fenmeno (...) no nem uma anterioridade de qualquer ordem, nem um distinto quantum de ser, antes uma distinta relao com a continuidade. A essncia consubstanciada pelas determinaes que, ao longo do processo, compem a sua continuidade; o fenomnico sendo a outra esfera de determinaes que atuam na particularizao de cada momento do processo de tal modo a torn-los, enquanto momentos, irrepetveis partes do processo geral. Neste complexo de questes, sendo a particularizao histrica de cada momento a consubstancializao das possibilidades e limites para o desdobramento do futuro do processo, h uma ao efetiva do fenomnico sobre o essencial. Essncia e fenmeno comparecem agora como distintas dimenses, igualmente reais, dos processos histricos e a distino se d porque, enquanto um portador dos traos de continuidade, o outro portador dos traos de particularizao, que atuam no desdobramento real da histria.32

A adoo de posturas distintas pelo historiador que no reconheam a historicidade da essncia nem sua relao com o fenmeno o induz tanto a manter-se aferrado realidade do fenomnico ( epidrmica poro do real, nas palavras de Lessa) 33, quanto a tratar os conceitos marxianos com um nvel mais elevado de generalidade como se estes fossem similares aos tipos ideais weberianos, abstraes acima da histria.

heterogneos, e frequentemente nem podiam se comunicar uns com os outros exceto na lngua de seu senhor; eles no poderiam levar adiante uma luta poltica aberta contra seus senhores, portanto, exceto em muito raras ocasies (...). Mas se a diviso da sociedade em classes econmicas , por natureza, o meio pelo qual, acima de tudo, a explorao efetivada (...), ento h nesse sentido uma luta incessante entre classes exploradas e exploradoras, e na Antiguidade sobretudo entre senhores e escravos, ainda que somente os senhores pudessem lev-las adiante efetivamente (...). E na minha viso os senhores conduzem uma luta permanente, mesmo que algumas vezes a conduzam quase sem esforo, pelo simples fato de possurem escravos. Mas, de certa forma, mesmo escravos mantidos acorrentados e conduzidos a chicotadas podem demonstrar algum tipo de resistncia passiva, ainda que por meio de uma silenciosa sabotagem ou por quebrar uma ou duas ferramentas (Idem, ibidem, p. 66-7). 32 Srgio Lessa. Notas sobre a relao entre a histria e a ontologia, p. 19. Disponvel em http://www.sergiolessa.com/no_published/ontohist_ver1.pdf. 33 Srgio Lessa, Contra-revoluo, trabalho e classes sociais. Temporalis, So Paulo, ABEPSS, n. 4, 2001.