Você está na página 1de 13

O PRIMEIRO AMOR

O valor prprio no pode ser aquilatado pelos outros. Voc vale porque assim o afirma. Se seu valor depende de outrem, voc se avalia por padres alheios.

Talvez voc sofra de uma enfermidade social, do tipo que no se cura com uma simples injeo. H grande possibilidade de voc estar infectado pelo germe da menos-valia, para o que a nica cura conheci-da uma dose macia do auto-amor. Mas talvez, como muitos em nossa sociedade, voc tenha sido criado com a idia de que errado amar a si mesmo. Pense nos outros, diz-nos a sociedade. Ame seu prximo, recomenda a Igreja. O que ningum parece lembrar da necessidade de amar a si mesmo entretanto, exatamente isso que voc ter de aprender, se quiser alcanar a felicidade do momento presente. Quando criana, voc aprendeu que amar a si mesmo que para voc era coisa natural naquela poca era semelhante a ser egosta e orgulhoso. Voc aprendeu a pr os outros em primeiro lugar, a pensar primeiro nos outros, pois isso era prova de que voc "bom". Ensinaram-lhe a auto-anulao e alimentaram-no com recomendaes do tipo "partilhe os brinquedos com seus primos"; ningum se incomodava com o fato de que se tratava de seus tesouros, seus valiosos pertences ou com o fato de que mame e papai no partilhavam com os outros seus brinquedos de gente grande. E possvel mesmo que lhe tenham dito que voc deveria "ser visto e no ouvido" e que "deveria conhecer o seu lugar". As crianas, espontaneamente, consideram-se maravilhosas e tremendamente importantes, mas l pela altura da adolescncia as mensagens da sociedade j criaram razes: floresce a insegurana a respeito de si mesmo. E os reforos continuam medida que os anos passam. Afinal de contas, voc no tem nada que sair por a amando a si pr-prio. Que que os outros vo pensar?! Os sinais so sutis e no pretendem ser maldosos, mas o fato que mantm a pessoa na linha. Com os pais e parentes prximos, com a escola, a igreja e os amigos, a criana aprende todas as amenidades sociais que caracterizam o mundo adulto. Entre si, as crianas nunca se comportam assim, a no ser para satisfazer os adultos. Sempre diga por favor e obrigado; cumprimente, levante-se quando os adultos entrarem, pea licena para sair da mesa, tolere os interminveis belisces no rosto e os tapinhas na cabea. A mensagem era bem clara: os adultos so importantes; as crianas, no. Os outros so importantes; voc no. No confiar no prprio julgamento foi o corolrio nmero um e uma enorme quantidade de reforo se encaixava sob o ttulo de "polidez". Essas normas, disfaradas sob a palavra maneiras, contriburam para que voc interasse as opinies alheias, custa de seus prprios valores. No chega a surpreender que essas mesmas perguntas e definies auto-anuladoras persistam at a idade adulta. E como que atuam essas dvidas a respeito de si mesmo? Atuam na importante rea do amor para com os

outros, podendo criar dificuldade para voc. Dar amor aos outros tem relao direta com o grau de amor que voc tem por si prprio. Amor: Sugesto Para Uma Definio Amor palavra que tem tantas definies quanto h pessoas dispostas a defini-la. Experimente esta: Capacidade e disposio para permitir que aqueles que voc ama faam suas prprias escolhas, sem insistir para que o satisfaam. Talvez seja uma definio prtica, mas permanece o fato de que muito pouca gente capaz de adot-la para si. Como atingir o ponto de ser capaz de deixar que os outros sejam o que quiserem, sem insistir para que satisfaam suas expectativas? Muito simples. Amando a si mesmo. Acreditando que voc importante, tem valor, maravilhoso. Uma vez reconhecendo suas qualidades, vo-c no precisar que os outros reforcem seu valor ou valores, adaptando o comportamento s suas diretrizes. Se voc seguro de si, no quer nem precisa que os outros sejam iguais a voc. Para comear, voc nico; em segundo lugar, isso privaria os demais de sua prpria unicidade e o que voc ama neles justamente o conjunto de traos que os tornam nicos e especiais. As coisas comeam a fazer sentido. Voc aprende a amar a si mesmo e de repente se v capaz de amar os outros, de dar, de fazer algo pelos outros, fazendo primeiro por si. O que voc faz no visa agradecimentos ou compensaes; voc o faz pelo genuno prazer que sente ao ajudar ou amar algum. Se voc no se valoriza ou no gosta de si mesmo, torna-se impossvel dar. Como dar amor, se voc nada vale? Seu amor no valeria nada. E se voc no pode dar amor, tambm no pode receber. Afinal, de que vale o amor dedicado a uma pessoa que no tem valor? Toda a questo de amar, dar e receber tem por base um eu que plenamente amado. Vejamos o exemplo de Noah, homem de meia-idade que afirmava amar sinceramente a esposa e os filhos. Para demonstrar sua afeio, comprava-lhes presentes caros, levava-os a passar frias dispendiosas e sempre que se ausentava numa viagem de negcios tomava o cuidado de assinar suas cartas com a palavra "amor". Entretanto, Noah era incapaz de dizer esposa e aos filhos que os amava; tinha o mesmo problema com relao aos pais, de quem gostava imensamente. Noah queria proferir aquelas palavras; elas atravessavam freqentemente seu pensamento, mas a cada vez que tentava dizer "Amo vo-c", sentia-se sufocar. Na mente de Noah, as palavras "Amo voc" significavam que ele estava se programando; se dissesse "Amo voc", algum teria de responder "Eu tambm amo voc, Noah". A afirmao de amor deveria ser ecoada por uma afirmao que comprovasse o valor de Noah. Dizer aquelas palavras representava um risco grande demais para Noah, pois talvez no houvesse a resposta certa e isso poria em dvida seu valor prprio. Se, por outro lado, Noah fosse capaz de partir da pre-missa de que era digno de amor, no teria qualquer dificuldade para dizer "Amo voc"; caso no recebesse a resposta desejada "Eu tambm amo voc, Noah" no veria nesse fato qualquer relao com seu prprio valor, inabalado antes mesmo que ele dissesse a primeira frase. Quer fosse ou no amado seria problema da esposa, ou de quem fosse a pessoa amada por Noah naquele momento; ele poderia desejar o amor de outra pessoa, mas isso no seria essencial para sua autovalorizao. Voc pode avaliar todos os sentimentos que tem a respeito de si prprio em termos de sua capacidade para se amar. Lembre-se, jamais, em quaisquer circunstncias, mais saudvel sentir dio do que amor por si mesmo. Ainda que voc tenha agido de alguma forma que no o agrada, o autodesprezo servir apenas para gerar paralisia e danos. Em vez de se odiar, cultive sentimentos positivos; aprenda com o erro que cometeu, tome a deciso de no o repetir, mas no o associe sua prpria valorizao.

Nisto est a essncia do amor para consigo mesmo e para com os demais. Jamais confunda seu prprio valor (que um dado) com seu comportamento ou com o comportamento dos outros em relao a vo-c. Repito que isso tambm no fcil; as mensagens da sociedade so opressivas: "Voc um menino mau", em vez de "Voc se comportou mal"; "Mame no gosta de voc quando voc se comporta as-sim", em lugar de "Mame no gosta da maneira de voc se comportar". As concluses que voc talvez tenha tirado partindo dessas mensagens so: "Ela no gosta de mim, eu devo ser um lixo", em vez de "Ela no gosta de mim. problema dela e embora me desagrade, eu continuo importante." R. D. Laing, em Knois, sintetiza o processo de interiorizao dos pensamentos alheios e identificao destes com o pr-prio valor: "Minha me me ama. Sinto-me bem. Sinto-me bem porque ela me ama. Minha me no me ama. Sinto-me mal. Sinto-me mal porque ela no me ama. Eu sou mau porque me sinto mal. Sou mau porque ela no me ama. Ela no me ama porque eu sou mau."* Os hbitos de raciocnio da infncia no so fceis de superar. provvel que sua autoimagem ainda tenha por base as percepes dos outros sobre voc. Embora seja verdade que as primeiras auto-imagens sejam aprendidas a partir das opinies dos adultos, no certo que se deva carreg-las para sempre. Pois , no fcil livrar-se dessas velhas algemas e eliminar aquelas cicatrizes ainda doloridas mas apegar-se a elas ainda mais difcil, quando se pensa nas conseqncias. Levando sua mente a praticar, voc poder fazer certas opes autovalorizadoras que o deixaro espantado. Quem so as pessoas que sabem amar? Sero aquelas que se com-portam de forma autodestrutiva? De jeito nenhum. Essas pessoas se anulam e se escondem pelos cantos? Absolutamente. Aprender a dar e receber amor tarefa que comea em casa, com voc mesmo, partindo da deciso de pr fim a todo comportamento de menos-valia que porventura tenha se tornado estilo de vida. *R. D. Laing, Knots, Vintage Books, p. 9, 1970, Nova York.

Texto extrado do livro Seus pontos fracos Dr. Wayne W. Dyer . ed . Record

Sintonizando a Auto-Aceitao Primeiro, voc tem de destruir o mito de que s se tem uma nica imagem de si mesmo e que essa imagem s pode ser sempre positiva ou sempre negativa. Voc tem muitas auto-imagens,

que variam continuamente. Se lhe perguntassem "Voc gosta de si mesmo?", talvez voc se sentisse inclinado a reunir todos os*seus conceitos negativos sobre si mesmo num "No" global. Dividindo em setores as reas de desagrado, voc obter metas especficas de atuao. Voc tem sentimentos sobre si mesmo do ponto de vista fsico, intelectual, social e emocional; tem opinio sobre sua aptido para musica, esportes, arte, tarefas mecnicas, escrever, etc., etc. Seus auto-retratos so to numerosos quanto suas atividades e em todos esses comportamentos est sempre VOC, a pessoa que voc aceita ou rejeita. Seu valor prprio, aquela sombra amiga e sempre presente, seu consultor para assuntos de felicidade e autodomnio, deve-se manter independente de suas auto-avaliaes. Voc existe. Voc humana. Basta-lhe isso. voc quem determina seu prprio valor e no tem que dar explicaes a ningum. Alm disso, seu valor, que um dado, nada tem a ver com seu comportamento ou sentimentos. Talvez, em deter-minada ocasio, seu prprio comportamento lhe desagrade, mas isso nada tem a ver com sua valorizao. Voc pode optar pelo prprio valor, para sempre e ento dedicar-se tarefa de atuar sobre suas auto-imagens. Amar o Prprio Corpo Tudo comea pelo eu fsico. Voc gosta do seu corpo? Se a resposta foi negativa, tente dividir essa opinio nas partes que a compem; faa uma relao dos itens que considera insatisfatrios. Comece por cima: cabelo, testa, olhos, plpebras, faces. Voc gosta de sua boca, nariz, dentes e pescoo? E que acha dos braos, dedos, seios e estmago? Faa uma longa relao, incluindo tambm a parte de dentro. Seus rins, bao, artrias e fmures. preciso elaborar uma lista bastante longa, fazendo um exame completo de si mesmo. Voc no tem um corpo bonito, voc o seu corpo e no gostar dele significa no se aceitar como ser humano. possvel que voc tenha alguns atributos fsicos que a desagradem; se se trata de partes do corpo que podem ser modificadas, faa dessa modificao uma de suas metas. Se seu estmago muito protuberante ou se a cor do cabelo no lhe fica bem, encare isso como escolhas que fez em algum momento presente , anterior e agora, neste mo-mento presente, tome novas decises a respeito. Os aspectos que no lhe agradam e que no podem ser modificados (pernas compridas de-mais, olhos excessivamente apertados, seios pequenos ou grandes de-mais) devem ser encarados de maneira diferente. Nada excessivamente isso ou aquilo; pernas compridas no so coisa melhor nem pior do que ter ou no ter cabelos. Acontece que voc adotou a definio de beleza determinada pela sociedade atual. No deixe que os outros decidam o que voc considera atraente; disponha-se a gostar de seu eu fsico, declare-o precioso e atraente para voc e assim rejeitar as comparaes e opinies alheias. Voc pode decidir o que agradvel e fazer da noaceitao de si mesmo coisa do passado. Voc um ser humano. Os seres humanos tm certos odores, emitem determinados sons e tm plos em certos lugares. Mas a sociedade e a indstria divulgam determinadas mensagens a respeito da condio fsica dos seres humanos: envergonhe-se dessas caractersticas humanas, dizem elas. Aprenda a disfarar sobretudo se disfara a realidade com nosso produto. No se aceite: esconda seu verdadeiro eu. No se passa uma hora diante da televiso sem receber essa mensagem. Os anncios que a bombardeiam diariamente dizem que voc deve rejeitar os odores de sua boca, de suas axilas, ps, pele e at dos rgos genitais. "Passe a usar nosso produto e sinta-se novamente natural"

como se sua maneira de ser no fosse natural e voc precisas-se emitir perfumes cosmticos para poder gostar mais de si mesmo. As-sim, voc desodoriza cada orifcio com o produto perfumado correspondente, pois no aceita uma parte de si que existe em todos os seres humanos. Conheo o caso de um homem de trinta e dois anos, Frank, que aprendeu a rejeitar todas as suas funes orgnicas, tachando-as de repelentes e imencionveis. Frank compulsivamente asseado quanto ao corpo, chegando ao ponto de se sentir mal sempre que sua e espera que a esposa e os filhos apresentem a mesma atitude quanto limpeza. Depois de podar a grama do jardim ou jogar uma partida de tnis, ele corre para o chuveiro, para se livrar de quaisquer odores desagradveis. Alm disso, s consegue ter relaes sexuais se tanto ele quanto a esposa tomarem uma chuveirada antes e outra depois. Frank no tolera os odores normais de seu prprio corpo e no pode viver em companhia de algum mais indulgente para consigo mesmo. Ele borrifa o banheiro com spray, usa uma infinidade de produtos cosmticos para se manter perfumado e se preocupa com a possibilidade de algum no gostar dele quando se torna humano e comea a cheirar como ser humano. Frank aprendeu a rejeitar as funes e odores naturais do corpo; adotou atitudes que expressam auto-rejeio, mostrando-se embaraado ou pedindo desculpas sempre que deixa o corpo ser natural. Mas ser humano significa ter muitos odores naturais e a pessoa que est treinando o amor e a aceitao de si mesma no se ofende, de forma alguma, com as manifestaes de sua natureza. Na realidade, se Frank fosse completamente honesto para consigo prprio e eliminasse as mensagens aprendidas sobre auto-rejeio, talvez pudesse mesmo chegar a admitir que aprecia seu corpo e todos os gloriosos odores que este produz. Embora talvez no quisesse partilhar esses odores com outras pessoas, pelo menos poderia aceit-los em si, dizendo a si mesmo que, para falar a verdade, gosta deles e no sente vergonha quando est entre outras pessoas. Auto-aceitao significa amar todo o eu fsico e eliminar as imposies culturais no sentido de corresponder a certos padres ou limitar-se a tolerar o corpo quando este se comporta de maneira no cosmtica. Isso no significa que voc deva sair por a se exibindo, mas sim que possvel aprender a apreciar o fato de ser voc mesmo. Muitas mulheres aceitam as mensagens culturais, e, quando se trata do corpo, comportam-se tal como se espera que se comportem. Depile as pernas e axilas, desodorize-se completamente, perfume o corpo com fragrncias artificiais, esterilize a boca, maquile os olhos, lbios, faces, ponha enchimento no suti, borrife o spray adequado a seus rgos genitais, falsifique as unhas. A implicao disso : h algo de desagradvel a seu respeito quando voc est ao natural, quando voc essencialmente humano e somente tornando-se artificial que voc passa a ser atraente. H um lado mais triste: o produto final um voc falsificado, que toma o lugar da personalidade natural que o acompanha durante a maior parte de sua vida. Voc est sendo estimulado a rejeitar aquele seu eu maravilhoso. O fato de os anunciantes assim agirem compreensvel, dado o lucro visado, mas o fato de voc comprar os produtos mais difcil de entender, dado que voc est preferindo desfazer-se de seu eu verdadeiro. possvel parar de ocultar seu eu natural e maravilhoso: se voc decide usar algum cosmtico, no o far porque no gosta daquilo que est disfarando, mas sim pela novidade e para sua gratificao pessoal. No fcil ser honesto consigo mesmo nessa rea e leva tempo aprender a distinguir entre o que nos d prazer e aquilo que a publicidade diz que deveria nos dar prazer.

A Escolha de Auto-Imagens mais Positivas Pode-se fazer o mesmo tipo de escolha em relao a todas as auto-imagens. Voc pode decidir considerar-se inteligente, aplicando a si mesmo seus prprios padres; na realidade, quanto mais feliz voc se torna, mais inteligente . Se voc tem deficincias em reas tais como lgebra, ortografia ou redao, isso simplesmente resultado de escolhas feitas por voc at o momento. Se decidisse dedicar tempo suficiente prtica de qualquer dessas tarefas, no h dvida de que conseguiria melhor desempenho nas mesmas. Se sua auto-imagem reflete uma pessoa no muito inteligente, recorde o que dissemos sobre inteligncia no Captulo I: se voc se subestima, isso ocorre porque assimilou essa idia e se compara com os outros na base de certas variveis acadmicas. Talvez voc fique surpreso ao ouvir isso, mas o fato que pode decidir ser to inteligente quanto quiser. A aptido, na realidade, uma funo do tempo e no uma qualidade inata; argumento a favor deste conceito pode ser encontrado nas normas de classificao dos testes padronizados de desempenho. Essas normas demonstram que os escores obtidos pelos primeiros alunos de um determinado nvel so obtidos pela maioria dos alunos de um nvel posterior qualquer. Estudos adicionais mostram que, embora a maioria dos estudantes acabe por dominar outras matrias, alguns o conseguem muito antes dos outros.* Contudo, muitas vezes se confere o rtulo de "deficiente", ou mesmo "retardado", queles que demoram mais a dominar uma habilidade. Preste ateno ao que diz John Carrol, em seu comentrio a esse respeito no artigo "A Model for School Learning", publicado em Teachers College Record: Aptido a quantidade de tempo necessria quele que aprende para atingir o domnio da tarefa que constitui objeto da aprendizagem. Est implcita nessa frmula a hiptese de que, com tempo suficiente, todos os estudantes podem, concebivelmente, atingir o domnio de uma matria. Com suficiente tempo e esforo voc poderia, se quisesse, dominar praticamente qualquer matria acadmica. Mas voc no faz esse tipo de escolha, por razes bastante vlidas. Por que haveria de dedicar a energia de seus momentos presentes resoluo de problemas obscuros ou ao aprendizado de algo que no lhe interessa? Ser feliz, viver plenamente e amar constituem metas bem mais valiosas. O importante a assinalar que a inteligncia no algo herdado ou um dom conferido a voc; voc to inteligente quanto quer ser. O fato de no gostar do grau de inteligncia que escolheu ter no passa de autodes-prezo, que s pode gerar conseqncias prejudiciais para sua vida. A lgica de poder escolher suas auto-imagens se aplica a todos os auto-retratos implantados em seu crebro: voc to socivel quanto quer se seu comportamento social lhe desagrada, voc pode se dedicar a alter-lo, no confundindo o comportamento com sua prpria valorizao. Da mesma forma, suas aptides artsticas, mecnicas, atlticas, musicais e outras so, em grande parte, resultado de escolhas e no devem ser confundidas com seu valor prprio. (Veja no Captulo IV a abordagem completa de suas autodescries e as razes pelas quais escolheu-as para si.) Segundo raciocnio semelhante, o captulo ante-rior demonstrou que sua via emocional produto de suas prprias escolhas. Aceitar-se a si mesmo com base no que voc julga acertado algo que voc pode decidir imediatamente; o aperfeioamento dos aspectos que, em sua opinio, no satisfazem esses padres pode constituir tarefa sumamente agradvel e no

h razo para preferir sentir-se desprezvel somente porque h determinados aspectos a serem aperfeioados em voc. O no gostar de si mesmo pode assumir muitas formas; talvez vo-c se dedique a certos tipos de comportamento autodepreciativo. Aqui vai uma breve lista de comportamentos muito freqentes que se enquadram na categoria do veto contra si mesmo: Rejeitar cumprimentos que lhe so dirigidos. ("Ah, isso velho. No sou realmente inteligente, acho que tenho sorte"... ) Desculpar-se por sua boa aparncia. (" a minha cabeleireira, ela capaz de fazer uma r ficar bonita"... "Pode crer que por causa da roupa"... "Fico bem de verde"...) Dar crdito aos outros quando cabe a voc ("Graas ao Michael, sem ele eu no seria nada''... "Foi Marie que fez tudo, eu ape-nas supervisionei"...) Referir-se a outrem quando emite opinies. ("Meu marido diz"... "Minha me acha"... "George sempre me diz que"...) Submeter suas opinies aos outros. ("No , querido?"... "Foi o que eu falei, no foi, Martha?"... "Basta perguntar ao meu marido, ele lhe dir"...) Recusar-se a pedir algo que deseja, no porque no pode pagar (embora talvez alegue essa razo), mas porque acha que no merece. No ter orgasmos. No comprar algo para si prprio por achar que deve compr-lo para outra pessoa, embora o sacrifcio seja desnecessrio; ou no se permitir ter as coisas que deseja por achar que no merece. Evitar caprichos tais como flores, vinho ou seja l o que for, que voc adora mas acha que seria um desperdcio. Num aposento cheio de gente, algum grita "Ei, idiota!" e voc se vira. Usar apelidos para si prprio (e deixar que outros o faam), quando se tratam de alcunhas autodepreciativas, como Tontinho, Doura ou Nenm (para um adulto), Careta, Baixinho, Gordo ou Careca. Um amigo ou namorado lhe d uma jia de presente. Imediatamente, voc pensa mais ou menos assim... "Voc deve ter uma gaveta cheia de jias na sua casa, para presentear outras moas." Algum diz que voc est bonita. A frase, em sua cabea, : "Ou voc cego ou est tentando me agradar." Algum a leva a um restaurante ou ao teatro e voc pensa: " assim que comea, mas quanto tempo levar para ele descobrir que tipo de pessoa eu realmente sou?" Uma garota aceita sair com voc e voc acha que ela concordou apenas por piedade.

Certa vez, trabalhei com uma moa bastante atraente e que, obviamente, era muito assediada pelos homens. Entretanto, ela afirmava que todos os seus casos terminavam mal e que, embora quisesse desesperadamente casar, jamais tivera oportunidade. Durante o aconselhamento, ficou demonstrado que Shirley destrua todos os seus relacionamentos, sem o perceber. Se algum homem dizia que a amava ou que ela era importante para ele, a mente de Shirley o contradizia, pensando "Ele s est falando isso porque sabe que o que quero ou-vir". Shirley estava sempre em busca de uma frase que negasse seu valor prprio; ela no amava a si mesma e por isso rejeitava os esforos dos outros para am-la. No acreditava que algum pudesse ach-la atraente. Por qu? Porque achava que, para comear, no merecia ser amada e assim o interminvel ciclo de renncias constitua sua forma de reforar a idia de sua menos-valia. Embora muitos itens da lista apresentada possam parecer de pouca importncia, no deixam de constituir minsculos indicadores de auto-rejeio. Se voc se sacrifica ou se recusa a ser extravagante em seu prprio benefcio o que muitas vezes significa escolher um hamburger em vez de costeletas de carneiro isso acontece porque voc acha que no merece a melhor poro. Talvez tenham-lhe ensinado que as boas maneiras requerem a negao de cumprimentos ou que voc no mesmo atraente; foram lies ensinadas e agora o comportamento de autonegao constitui sua segunda natureza. H numerosos exemplos de auto-rejeio manifestada em conversas e no comportamento dirio. E cada vez que voc se dedica a autodepreciao, est reforando o velho bicho-papo que os outros puseram atrs de voc e limitando suas prprias oportunidades de desfrutar de qualquer espcie de amor na vida, seja amor por si mesmo ou por outra pessoa. claro que voc valioso demais para sair por a se depreciando. Aceitando-se sem Queixas Amar a si mesmo significa aceitar-se como pessoa que tem valor, porque decidiu ter valor. A aceitao significa tambm ausncia de queixa: as pessoas que vivem plenamente jamais se queixam no reclamam, especialmente, do fato de as rochas serem speras, do cu estar encoberto ou do gelo estar frio demais. Aceitao significa no reclamar e felicidade significa no reclamar daquilo sobre que nada se pode fazer. A queixa o refgio daqueles que carecem de autoconfiana; o fato de falar aos outros sobre coisas que o desagradam em voc mesmo dlhe oportunidade de prolongar esse desagrado, pois as pessoas no podem fazer praticamente nada a respeito, a no ser contradiz-lo e voc no acreditar nelas. Assim como queixar-se aos outros no leva a parte alguma, deixar que os outros abusem de voc, incomodando-os com suas prprias cargas de infelicidade e autopiedade, coisa que no ajuda ningum. Com uma pergunta simples, pode-se pr fim a esse comportamento intil e desagradvel: "Por que voc est me constando isso?" ou "H algum modo de eu poder ajud-lo nesse assunto?" Fazendo a si mesmo essas perguntas, voc comear a compreender seu comportamento lamurioso, reconhecendo-o como rematada idiotice. tempo desperdiado, que poderia ser mais bem empregado na prtica do amor a si mesmo atravs de diversas atividades, como por exemplo o auto-elogio silencioso, ou ento ajudando algum a atingir sua prpria realizao. H duas ocasies especficas em que o comportamento de queixa mais desagradvel do que nunca: (1) Sempre que voc diz a algum que est cansado; (2) Sempre que voc diz a algum que est se sentindo mal. Se voc est cansado, h vrias opes sua disposio mas queixar-se a algum, seja l quem for especialmente uma pessoa que-rida abusar da pessoa. E no reduzir seu cansao. A mesma lgica se aplica ao "sentir-se mal".

No nos estamos referindo ao fato de dizer s pessoas como voc se sente, desde que elas possam ajud-lo de algum modo; o que critica-mos a queixa feita a quem nada pode fazer seno agentar as lamurias. Alm disso, se voc est realmente dedicado a cultivar o amor por si e enfrenta certa dose de dor ou desconforto, preferir resolver a situao sozinho, no escolhendo algum em quem se apoiar e com quem partilhar a carga. Queixar-se de si mesmo constitui atividade perfeitamente intil que o impede de viver plenamente; estimula a autopiedade e paralisa seus esforos no sentido de dar e receber amor. Alm do mais, reduz suas oportunidades de aprimorar relacionamentos amorosos e contatos sociais. Embora possa atrair ateno para voc, a notoriedade consegui-da provavelmente lanar sombras sobre sua prpria felicidade. Ser capaz de aceitar-se sem queixas envolve, ao mesmo tempo, a compreenso do amor por si mesmo e do processo de queixa, que se excluem mutuamente. Se voc realmente ama a si mesmo, queixar-se aos outros, que nada podem fazer, torna-se atitude absolutamente insustentvel. E se voc percebe, em si mesmo e nos outros, aspectos que o desagradam, dediquese tomada ativa das medidas necessrias, em vez de se lamentar. Na prxima ocasio em que estiver numa reunio de quatro casais ou mais, experimente o pequeno exerccio a seguir: observe que poro de conversa se gasta em lamentaes sobre as prprias pessoas, acontecimentos, preos, o tempo, etc., etc. Depois, quando a reunio estiver terminada e cada um seguir seu prprio caminho, pergunte a si mesmo: "Que parcela da lamentao desta noite serviu para alguma coisa?" "Quem realmente se importa com as coisas das quais nos queixamos?" Ento, da prxima vez que se vir prestes a se queixar de alguma coisa, recorde a inutilidade dessa noite. Amor por Si Mesmo Versus Presuno Talvez lhe parea que toda essa conversa sobre amar a si mesmo envolve um tipo de comportamento repulsivo semelhante engomaria. Nada poderia estar mais longe da verdade. O amor por si prprio na-da tem a ver com aquele tipo de comportamento que se caracteriza pela mania de dizer a todo mundo que voc fabuloso: isso no amor por si mesmo, mas sim uma tentativa de atrair ateno e aprovao dos outros atravs de comportamento ostensivamente presunoso. to neurtico quanto o comportamento da pessoa sobrecarregada de auto-rejeio. A atitude jactanciosa motivada pelos outros, pela in-teno de obter as boas graas alheias; indica que a pessoa se avalia com base na imagem que os outros fazem dela. Se assim no fosse, a pessoa no sentiria a necessidade de convencer os demais sobre seu prprio valor. Amar a si prprio significa que voc gosta de si mesmo; no exige o amor dos outros, no h necessidade de convenc-los: basta a aceitao intrnseca de si mesmo. Isso algo que nada tem a ver com os pontos de vista alheios. As Recompensas por no Amar a Si Mesmo Por que algum haveria de preferir no amar a si mesmo? Qual a vantagem disso? Embora doentios, os dividendos existem e esto sua disposio para serem avaliados. E a reside o ponto central da questo de aprender a ser uma pessoa plena compreender por que voc adota comportamentos autodestrutivos. Todo comportamento motivado e o caminho que conduz eliminao dos comportamentos autodestrutivos est pontilhado de crateras: so as armadilhas

representadas pela compreenso errnea de seus prprios motivos. Desde que voc compreenda por que se prejudica a si prprio e como atua o sistema de manuteno desse mecanismo, poder comear a atacar os comportamentos propriamente ditos. Se no conquistar a compreenso de si mesmo, voc continuar repetindo as mesmas velhas atitudes. Por que ter voc decidido dedicar-se a hbitos de auto-acusao, no importa quo sutis lhe paream? Talvez porque seja simplesmente mais fcil adotar as opinies alheias do que pensar com a prpria cabea. Mas h outros dividendos alm desse. Preferindo no amar a si mesmo e tratando-se como indivduo sem importncia, sempre pondo os outros em primeiro lugar, voc... Dispor de uma desculpa intrnseca para o fato de no conseguir ter amor em sua vida ou seja, o argumento de que simplesmente no merece ser amado. Essa desculpa constitui a compensao neurtica. Poder evitar todo e qualquer risco que acompanhe o estabelecimento de relaes amorosas, assim eliminando qualquer possibilidade de jamais sofrer rejeio ou desaprovao. Perceber que mais fcil continuar sendo como . J que voc nada vale, no adianta tentar crescer, tornar-se melhor e mais feliz: a compensao est em permanecer o mesmo. Obter piedade, ateno e mesmo aprovao dos outros, o que constitui agradvel substituto para o arriscado empreendimento que envolver-se numa relao amorosa. Portanto, a piedade e a ateno representam suas recompensas auto destrutivas. Dispor de muitos bodes expiatrios convenientes, sobre os quais lanar a culpa por seu prprio infortnio. Voc pode se lamentar e assim no fica obrigado a tomar qualquer iniciativa para melhorar a situao. Poder consumir seus momentos presentes numa srie de mini-depresses e evitar comportamentos que contribuiriam para torn-lo diferente. Sua autopiedade servir-lhe- de via de escape. Regredir, voltando a ser uma criana boazinha, recorrendo aos remanescentes das respostas infantis para agradar "gente grande" que voc aprendeu a encarar como seus superiores. Regredir mais seguro do que correr riscos. Poder reforar seu comportamento de dependncia em relao aos outros, tornando-os mais importantes do que voc mesmo. Uma muleta dividendo, embora possa chegar a machuc-lo. Ser incapaz de assumir o comando de sua prpria vida e viv-la da maneira que quiser, simplesmente porque acha que no merece a felicidade pela qual anseia. So esses os componentes do sistema de manuteno de seu auto-desprezo; constituem as razes pelas quais voc prefere se apegar a velhos comportamentos e velhas maneiras de pensar. Acontece que muito mais fcil, ou seja, menos arriscado, depreciar-se do que tentar erguer-se. Mas lembre-se: a nica constatao de vida est no cresci-mento e recusar-se a crescer e tornarse uma pessoa que ama a si mesma significa escolher algo semelhante morte. Armado com esses insights sobre seu prprio comportamento, voc pode comear a praticar certos exerccios mentais e fsicos visando estimular o desenvolvi-mento de seu amor por si mesmo. Alguns Exerccios Fceis de Auto-Amor

A prtica do amor por si mesmo tem incio em sua mente: voc deve aprender a controlar seu raciocnio. Para isso, necessrio muita conscientizao do momento presente, nas ocasies em que voc ma manifesta comportamentos auto-acusatrios. Se for capaz de se pegar em flagrante, voc poder comear a combater o pensamento que gera o comportamento. Digamos que voc perceba que acabou de dizer algo assim como: "No sou to inteligente assim; acho que essa boa nota no trabalho foi questo de sorte." Em sua mente, deve soar o sinal de alerta: "Acabei de me comportar de maneira autodepreciativa. Mas estou consciente disso agora e da prxima vez evitarei dizer essas coisas que tenho repetido a vida inteira." A estratgia consiste em corrigir-se ostensivamente, atravs de uma frase mais ou menos assim: "Acabei de dizer que tive sorte, mas acontece que a sorte no tem nada a ver com isso. Tirei aquela boa nota porque a merecia." Foi um pequeno passo em direo ao amor por si mesmo: a identificao da autodepreciao feita no momento presente e a deciso no sentido de agir de maneira diferente. Antes, voc tinha um hbito; agora, tem a conscincia de que quer ser diferente e tomou a deciso de se transformar. tal como acontece ao se aprender a dirigir um automvel de mudana mecnica: vo-c acabar por desenvolver um novo hbito, que no requerer uma constante conscientizao. Dentro em breve, voc estar se comportando espontaneamente como uma pessoa que ama a si mesma. Com a mente agora trabalhando a seu favor e no contra voc surgem no horizonte excitantes atividades de auto-amor; segue-se uma breve lista desses comportamentos, que voc poder ampliar medida que for conseguindo o senso de auto-estima baseado no seu prprio valor. Escolha novas respostas s tentativas dos outros no sentido de lhe dedicar amor ou aceitao; em vez de se mostrar ctico mal se manifesta um gesto amoroso, aceite-o com um "obrigado" ou "Fico feliz por voc sentir-se assim".

Se h algum por quem voc sente um amor verdadeiro, declare-o de maneira direta: "Amo voc", e enquanto observa a reao, cumprimente-se por ter assumido o risco. No restaurante, pea alguma coisa de que realmente goste, sem se importar com o preo. D esse prazer a si mesmo, porque voc o merece. Passe a escolher aquilo que voc prefere, em todas as situaes, inclusive no armazm; permita-se a satisfao de um artigo que lhe agrada, porque voc o merece. Trate de abolir o hbito de se negar aquilo que o satisfaz, exceto quando for absolutamente necessrio, o que raro. Aps um dia cansativo e uma refeio farta, tire um cochilo ou faa uma caminhada pelo parque, mesmo se tiver uma montanha de coisas para fazer; isso contribuir para que voc se sinta cem por cento melhor. Filie-se a uma organizao ou dedique-se a uma atividade qualquer que seja do seu agrado. possvel que voc venha adiando uma deciso desse tipo porque muito ocupado ou simplesmente no dispe de tempo. Ao optar pelo amor por si mesmo e decidindo desfrutar, na vida, daquilo que voc deseja, aqueles a quem voc serve comearo a desenvolver um pouco de autoconfiana tambm. E voc perceber que os est ser-vindo por escolha sua e no por obrigao.

Elimine o cime, admitindo que se trata de autodepreciao. Ao se comparar com algum e supor que voc menos amado que essa pessoa, voc est considerando os outros mais importantes que voc; est avaliando seus prprios mritos por comparao com os de outrem. Tenha em mente que: (1) algum sempre pode escolher outra pessoa sem que isso se reflita em voc e

(2) quer voc seja ou no seja escolhida por algum importante, no atravs disso que deve medir seu prprio valor. Se assim que voc raciocina, est se condenando eterna insegurana pois viver preocupada com a possvel reao de seja l quem for, num determinado momento de um dia qualquer. Se essa pessoa preferir outro a voc, tal escolha re-fletir o outro, no voc. Se praticar o amor por si mesmo, quaisquer circunstncias que antes lhe provocavam cime viro a se inverter; voc estar to segura de si que no precisar do amor ou da aprovao dos outros para se valorizar. Suas atividades de auto-amor devem incluir tambm novas formas de tratar seu corpo, como por exemplo: selecionar alimentos de elevado teor nutritivo, eliminar excesso de peso (o que pode representar um risco para a sade e tambm indicar auto-rejeio), dedicar-se a caminhadas ou passeios de bicicleta, de-terminar a prtica de bastante exerccio saudvel, sair para gozar o ar puro porque isso bom, e, de um modo geral, manter o corpo saudvel e atraente. Desde que voc queira ser saudvel. Por qu? Porque voc importante e como tal vai se tratar. Qualquer dia inteiramente passado entre quatro paredes ou dedicado inatividade representa um voto contra si mes-moa no ser que voc realmente prefira estar entre quatro paredes; nesse caso, trata-se de opo sua. Em termos sexuais, voc pode se dedicar ao desenvolvimento de seu amor por si mesmo. Ponha-se diante do espelho, despi-da, e diga a si mesmo o quanto voc atraente. Voc pode entrar em sintonia com seu corpo; explore sua sensualidade, presenteie-se com arrepios de prazer. Na companhia de outra pessoa, voc tambm pode buscar sua prpria gratificao sexual em vez de tornar o prazer do parceiro mais importante que o seu; somente ao escolher a prpria gratificao que algum se torna capaz de proporcionar prazer. Se voc no fica satisfeito, o mais provvel que seu parceiro tambm no fique. Alm do mais, se voc d preferncia a si mesmo, isso faz com que os demais tendam a agir da mesma forma em relao a si prprios. Voc pode reduzir todo o ritmo do processo sexual, mostrando a seu parceiro, com atos e palavras, o que que voc gosta. Voc pode decidir ter orgasmo, pode alcanar o pice da experincia sensorial convencendo-se de que o merece e entregando-se fantstica comprovao desse fato. Por qu? Porque voc merece! Voc pode parar de equiparar seu valor ao desempenho que atinge em qualquer rea. A pessoa pode perder o emprego ou fracassar em determinado projeto; pode no gostar do prprio desempenho em relao a isto ou aquilo mas no significa que seja desprovida de valor. Voc deve, para seu prprio benefcio, saber que tem determinado valor, no importa

que realizaes consiga. Sem essa certeza, persistir no erro de se confundir com suas prprias atividades. to absurdo fazer de seu valor prprio uma funo de realizaes externas quanto o medir o valor prprio pelas opinies alheias. Uma vez eliminada essa confuso, voc poder dedicar-se a todo tipo de empreendimento e seu resultado final embora seja um da-do importante para voc de maneira alguma determinar seu valor como pessoa. Esses, e muitos outros semelhantes, so atos de pessoas que tm amor por si mesmas. possvel que representem, freqentemente, o oposto das lies que voc aprendeu medida que se tornava adulta. Numa certa poca, voc foi o supra-sumo do auto-amor; quando criana, voc tinha conscincia instintiva de seu prprio valor. Agora, d outra olhada nas perguntas abaixo e responda : Voc capaz de se aceitar sem queixas? Voc capaz de amar a si mesmo em todas as ocasies? Voc capaz de dar e receber amor? So esses os pontos que voc deve desenvolver; estabelea metas prprias, no sentido de apaixonar-se pela mais maravilhosa, excitante e preciosa pessoa do mundo voc.