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A construo do

mito Mrio Palmrio


Um estudo sobre a ascenso social
e poltica do autor de Vila dos Confins
Andr Azevedo da Fonseca
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Antes de publicar Vila dos Confins e Chapado do Bugre
obras seminais da literatura brasileira Mrio Palmrio j era
considerado um mito no interior de Minas Gerais. Contrariando
as expectativas em uma regio atormentada por diversas crises,
o jovem e ambicioso professor assumiu riscos, tornou-se um
empresrio bem-sucedido e aprendeu a manipular os smbolos
mais preciosos de sua sociedade. Palmrio desenvolveu uma
percepo aguada sobre a dimenso teatral da vida social e
empregou uma srie de procedimentos dramatrgicos para
supervalorizar seu papel e conquistar a adorao dos conterr-
neos. Na campanha eleitoral de 1950, ao atuar como um guer-
reiro sagrado capaz de conduzir seu povo terra prometida,
Palmrio elegeu-se deputado federal e consagrou-se como um
mito poltico. Resultado de pesquisa de doutorado, o livro expli-
ca essa trajetria na perspectiva da Histria Cultural.
9 7 8 8 5 3 9 3 0 2 6 8 0
ISBN 978-85-393-0268-0
Andr Azevedo da Fonseca professor e pesquisador no Centro de Educao, Comunicao e Artes
(Ceca) da Universidade Estadual de Londrina (UEL). Doutor em Histria pela Universidade Estadual
Paulista Julio de Mesquita Filho (Unesp), campus de Franca, e pesquisador visitante no ps-doutorado
do Programa Avanado de Cultura Contempornea (Pacc) da Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ). Foi professor e coordenador do curso de Comunicao Social da Universidade de Uberaba
(Uniube), onde criou o Memorial Mrio Palmrio.
A CONSTRUO DO MITO
MRIO PALMRIO
FUNDAO EDITORA DA UNESP
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Diretor-Presidente
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Vicente Pleitez
Editores Assistentes
Anderson Nobara
Fabiana Mioto
Jorge Pereira Filho
UM ESTUDO SOBRE A ASCENSO
SOCIAL E POLTICA DO
AUTOR DE VILA DOS CONFINS
ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A CONSTRUO DO
MITO MRIO PALMRIO
Editora aliada:
2012 Editora UNESP
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Fundao Editora da UNESP (FEU)
Praa da S, 108
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feu@editora.unesp.br
CIP Brasil. Catalogao na fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
F742c
Fonseca, Andr Azevedo da, 1975-
A construo do mito Mrio Palmrio: um estudo sobre a
ascenso social e poltica do autor de Vila dos Conns / Andr
Azevedo da Fonseca. So Paulo: Editora Unesp, 2012.
Inclui bibliograa
ISBN 978-85-393-0268-0
1. Palmrio, Mrio, 1916-1996 Crtica e interpretao. 2.
Polticos Brasil. 3. Poltica e cultura. 4. Poltica social. 5. Histria
social. 6. Escritores brasileiros. I. Ttulo.
12-5555 CDD: 320.981
CDU: 32(81)
Este livro publicado pelo projeto Edio de Textos de Docentes e
Ps-Graduados da UNESP Pr-Reitoria de Ps-Graduao
da UNESP (PROPG) / Fundao Editora da UNESP (FEU)
A aventura de se lanar a um livro envolve muita gente. Em primei-
ro lugar, sou grato minha orientadora, professora Teresa Malatian,
pela pacincia, rmeza e seriedade. Compartilho todos os acertos com
ela. E quando errei, z pelas minhas prprias pernas. Assumir riscos e
admitir desacertos faz parte dos caminhos do aprendizado.
A toda famlia Palmrio, sou muito grato pela absoluta conana
e pelo apoio decisivo manifestado na liberdade para a consulta sem
restries aos documentos do acervo pessoal de Mrio Palmrio. Essa
pesquisa no teria sido possvel sem o nanciamento direto da Uni-
versidade de Uberaba (Uniube). Sou grato tambm Capes, que me
concedeu uma bolsa de estudos e permitiu que eu mergulhasse com
todas as energias no meu tema.
Obrigado a todos os colegas do curso de Comunicao Social da
Uniube, sobretudo Mrcia Beatriz, Cntia Cunha, Celi Camargo e
Indiara Ferreira, que se dispuseram a ler, ouvir ou comentar trechos
deste trabalho, assim como aos meus alunos que ouviram minhas
longas especulaes sobre os caminhos da tese. Devo uma meno
especial a Raul Osrio Vargas, ento coordenador do curso, e pr-
-reitora Inara Barbosa, que conaram no trabalho e o apoiaram de
modo incondicional. Agradeo aos colegas Hugo Prata, Lus Newton
Mamede, Maria Tuychi, Sultan Mattar, Ricardo Aidar, Maria Aura
AGRADECIMENTOS
6 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Aidar e Guido Bilharinho pelas dicas na pesquisa. E, de modo muito
particular, agradeo imensamente ao Dcio Bragana, decisivo na
minha trajetria acadmica. Eu no teria chegado metade do cami-
nho sem ele.
Obrigado aos colegas historiadores Eliane Marquez, Sandra Mara
Dantas e Mozart Lacerda pelos encontros inspirados. Sou grato aos
professores da especializao na PUC-MG, especialmente Edgar De
Decca, Jos Carlos Reis, Carla Anastasia e Mrio Clber Martins Lan-
na Jnior. E sou muito grato aos professores do campus de Franca da
Unesp, especialmente Alberto Aggio, Evaldo de Mello (in memoriam),
Mrcia Naxara, Ana Raquel Portugal, Marisa Saenz Leme e Suzeley
Kalil Mathias, que foram brilhantes em sala de aula ou nas bancas de
qualicao e de defesa.
No levantamento da documentao, tive muita sorte e contei com
a colaborao de diversas pessoas e instituies, tais como o jornalista
Tulio Michelle e o pesquisador Amir Salomo Jacob, assim como a de
equipes do Arquivo Pblico de Uberaba, Arquivo Pblico Mineiro,
Hemeroteca Histrica de Minas Gerais e Arquivo da Cmara dos
Deputados.
E por m, sou grato tambm aos colegas do Departamento de
Comunicao do Centro de Educao, Comunicao e Artes (Ceca)
da Universidade Estadual de Londrina (UEL), que conaram no tra-
balho e contriburam com um ambiente estimulante para a pesquisa.
Este livro dedicado aos meus pais. Sem a liberdade anrquica
conferida por eles, certamente eu seria uma pessoa pior. E claro,
no s o livro, mas minha vida dedicada Cristiane Ferreira e Ana
Clara, minhas companheiras de mil e uma aventuras!
SUMRIO
Introduo 9
Primeiro ato Mrio Palmrio na
escalada do reconhecimento social 19
1 O prestgio familiar 21
2 A socializao de Mrio Palmrio 33
De volta a Uberaba 40
3 A ascenso prossional 45
O Liceu Tringulo Mineiro 45
O Ginsio Tringulo Mineiro 70
A Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro 82
O Colgio Tringulo Mineiro 87
A Faculdade de Odontologia 105
4 A consagrao pblica 125
A encenao do requinte 126
Circuitos de amabilidades 143
A virtude esttica 157
8 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Segundo ato A consagrao do mito 171
5 O tempo da espera 179
6 As crises 185
A crise social 186
A crise econmica 195
A crise poltica 201
A crise identitria 206
O separatismo no ps-guerra 215
7 O anncio do heri 223
O manifesto fundador 229
A jornada 245
A conspirao 266
O triunfo 281
Concluses 285
Referncias bibliogrcas 293
Nas primeiras dcadas do sculo XX, o municpio de Uberaba,
localizado no interior de Minas Gerais, era uma localidade cuja eco-
nomia dependia basicamente da criao de gado. A cidade j havia
experimentado um perodo de relativo dinamismo comercial no sculo
XIX, quando foi elevada ao patamar de centro poltico da regio do
Tringulo Mineiro. Contudo, diversos fatores a levaram derrocada
econmica, de modo que o processo de modernizao foi interrompido,
a rea urbana sofreu um sensvel processo de decadncia e a cidade
acabou por perder parte de sua inuncia regional.
A partir dos anos 1940, contudo, um incipiente processo de
modernizao despertou em alguns crculos sociais um crescente
orgulho nostlgico que logo seria expresso por meio de um ufanismo
vido por recuperar a proeminncia da cidade no cenrio do interior
mineiro. Entusiasmados por esse novo estado de esprito, esses atores
sociais simplesmente ignoraram a extrema precariedade urbana e se
empenharam em convencer todos e a si mesmos de que Uberaba estava
prestes a se tornar o principal polo irradiador de civilizao de toda
a regio central do Brasil. Desse modo, com o auxlio da imprensa e
das associaes locais, os integrantes das elites econmicas, agrrias,
polticas e ilustradas passaram a encenar uma autntica dramaturgia
social para rmar o conceito de que eles eram os lderes naturais dessa
INTRODUO
10 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
espcie de metrpole embrionria. E no intuito de provocar o fascnio
e a adorao das pessoas comuns, esses personagens se tornaram cm-
plices em uma verdadeira co social que procurou transformar toda
a vida pblica em um engenhoso espetculo teatral.
Para isso, inicialmente, essas guras procuraram montar uma ceno-
graa deslumbrante para que pudessem atuar com plena desenvoltura
no imaginrio daquela cidade empobrecida. Assim, passaram a realizar
festas luxuosas e jantares magncos para atribuir aos seus espaos
privativos um aspecto de prosperidade e exuberncia. Em seguida, no
intuito de povoar esse cenrio com a imagem de uma elite virtuosa,
culta e civilizada, esses personagens passaram a teatralizar um ideal de
altrusmo, requinte e sosticao, inspirado nos modelos de civilidade
e bom-tom expressos nos principais manuais de etiqueta da poca.
Por m, esse grupo instituiu uma espcie de circuito de amabilidades
para que cada um conrmasse o prestgio do outro, de modo que eles
pudessem ser beneciados por essa seleta distribuio de smbolos e
de privilgios sociais.
Nesse contexto, um jovem professor, lho de um imigrante ita-
liano, em uma complexa atuao prossional que jamais deixou de
lado a busca pela consagrao pblica, aprendeu a transitar com muita
desenvoltura nos circuitos de elite de sua cidade e, operando com habi-
lidade os principais smbolos de status daquela cultura, alcanou uma
posio privilegiada no imaginrio regional. Assentado em um capital
de prestgio acumulado em dez anos de atuao prossional, em meio
s crises sociais, econmicas, polticas e identitrias que passaram a
aigir aquela regio e ameaar a auto imagem que as elites queriam
construir, esse personagem se empenharia de forma consciente para
encarnar o papel de um verdadeiro heri, pronto para conduzir o seu
povo a uma nova era de prosperidade. Por m, ao expressar em um
discurso vibrante todo um conjunto de crenas, valores e aspiraes
histricos de sua regio, ele acabaria eleito deputado federal em uma
campanha espetacular que o elevaria condio de verdadeiro mito
poltico regional. Esse personagem Mrio Palmrio, professor,
poltico e escritor que, mais tarde, alcanaria renome nacional com o
lanamento do romance Vila dos Conns (1956).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 11
Publicado em 1956 pela Editora Jos Olympio, essa obra trouxe
uma relevante contribuio para a literatura brasileira. A autenticidade
no uso do vocabulrio sertanejo, o cuidado na descrio geogrca e a
intimidade com o cotidiano do homem interiorano se entrelaaram em
um testemunho legtimo da cultura rstica dos recnditos do Brasil.
Em paralelo exuberncia impressionista na descrio do serto, o
autor se dedicou a relatar as mais surpreendentes lutas e conspiraes
polticas que ocorriam em currais eleitorais do interior. E ele tinha
muito a dizer: quando publicou Vila dos Conns, j havia cumprido seis
anos de mandato como deputado federal e passara por duas campanhas
eleitorais na regio do Tringulo Mineiro. O prprio escritor garantia
que a obra nasceu relatrio, cresceu crnica e acabou romance. M-
rio Palmrio lanaria ainda, em 1965, o romance Chapado do Bugre,
inspirado em uma chacina poltica ocorrida no comeo do sculo XX,
na cidade de Passos (MG). A descrio lingustica e o relato minucioso
dos costumes polticos regionais mais uma vez foram bem recebidos
pela crtica. Em 1968, ele foi eleito para a vaga de Guimares Rosa na
Academia Brasileira de Letras (ABL), endossando assim o reconhe-
cimento de sua contribuio para a histria da literatura brasileira.
A obra de Mrio Palmrio passou a ser considerada referncia
para ilustrar a brutalidade da cultura poltica do interior. No entanto,
apesar da relevncia do escritor para a literatura brasileira, no existiam
pesquisas no campo da histria que investigassem com profundidade
as vivncias polticas que antecederam sua produo literria. Alm
disso, tampouco havia trabalhos que analisassem as condies hist-
ricas regionais que favoreceram a emergncia de um lder poltico com
as suas caractersticas. Este livro, fruto de uma investigao minuciosa
no campo da Histria Cultural, explica a atuao social e poltica de
Mrio Palmrio no Tringulo Mineiro na dcada de 1940 e procura
preencher essa lacuna.
preciso observar que, em nosso recorte, no nos interessamos em
investigar a questo da intimidade do autor com caadas, pescarias e
com a vegetao sertaneja, e tampouco o seu envolvimento na criao
de diretrios partidrios no Tringulo Mineiro nos anos 1950 duas
experincias fundamentais que forneceriam inspirao para Vila dos
12 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Conns. O que nos atraiu, acima de tudo, foi a percepo de que, antes
de se revelar um escritor de talento, Mrio Palmrio aprendeu a tecer
toda uma simbologia de status e prestgio em torno de seu nome, de
modo que, tal como um personagem de si mesmo, sentiu-se vontade
para desempenhar, com todo desembarao, um papel social superva-
lorizado que ele mesmo, com apoio das elites locais, elaborara para si.
Assim, esse livro analisa as estratgias simblicas que esse ator poltico
operou no imaginrio do interior mineiro para teatralizar uma imagem
pblica, conquistar distino social, legitimar-se como portador de
aspiraes populares e consagrar-se como um verdadeiro mito da
cultura poltica regional.
A imaginao social, ensina Baczko (1985), possui funes comple-
xas na organizao da vida coletiva. Longe de ser um mero ornamento
da vida material, os espaos simblicos se conguram como campos
estratgicos de qualquer fora poltica. Atravs dos imaginrios uma
coletividade constri uma representao de si, qualica a sua identi-
dade, exprime e impe crenas comuns, organiza a distribuio dos
papis sociais e traa uma espcie de cdigo de bom comportamento.
A partir da, consolida-se uma representao da sociedade como uma
ordem em que cada elemento encontra o seu lugar. O controle do
imaginrio torna-se, portanto, uma das principais foras reguladoras
da vida coletiva. Assim, ao lado das relaes de fora e de poder que
toda dominao comporta, acrescentam-se as relaes de sentido.
Se no incio do sculo o controle poltico local fora efetuado pelos
coronis por meio de violncia explcita, tal como narram Sampaio
(1971), Mendona (1974), Pontes (1978) e outros memorialistas regio-
nais, o fato que a centralizao administrativa efetuada pelo Estado
Novo, a emergncia de novos atores urbanos e as transformaes
socioeconmicas da poca exigiram que os aspirantes ao poder local
criassem novos mtodos para o exerccio da poltica. Deste modo, a
cultura do mandonismo se atualizou em uma prtica de controle social
mais sutil, em uma sistemtica de violncia simblica mais renada,
invisvel, fundada sobretudo na distino e no prestgio das lideranas.
Assim, as elites se empenharam na criao de um verdadeiro teatro
social para dirigir a sociedade por meio de uma permanente encena-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 13
o. Na tese que deu origem ao livro h um captulo especco para
a anlise dessa dinmica. Contudo, optamos por deix-lo fora deste
livro para nos concentrarmos em nosso personagem. O estudo sobre
essa teatralizao social ser publicado oportunamente.
Como mostrou Balandier (1982) subjacente a todas as formas de
arranjo da sociedade e de organizao dos poderes, encontra-se sempre
presente, governando nos bastidores, o que ele chama de teatrocra-
cia um dispositivo de poder destinado a produzir efeitos, dentre os
quais os que se comparam s iluses criadas pelo teatro. O grande
ator poltico comanda o real atravs do imaginrio. Para Balandier,
todo poder procura obter subordinao por meio da encenao.
O governo estabelecido unicamente pela fora parece ter sua existncia
constantemente ameaada. O poder organizado exclusivamente pela
razo, por sua vez, no possui carter mobilizador. Por isso, na tentativa
de conferir legitimidade s lideranas, tcnicas dramticas do teatro so
sistematicamente empreendidas na direo poltica da cidade. O con-
trole social no se mantm apenas pelo domnio brutal ou pela justi-
cao racional, mas tambm pela produo de imagens e pela ma-
nuteno de smbolos e sua organizao em um quadro cerimonial.
Deste modo, ao utilizarmos os termos teatro social, cena pol-
tica, palco, ator poltico, atuao social, papel social, ou ao
nos expressarmos atravs de verbos como encenar, representar,
atuar ou desempenhar, no estaremos recorrendo a metforas
explicativas em simples analogia arte teatral, mas procuraremos
empregar essas noes ao modo de Balandier (1982) e Goffman (1996)
antroplogos que analisam o carter teatral da vida social. Um teatro
da consagrao pblica, tal como sugerimos, se constitui por meio de
uma permanente encenao coletiva de um conjunto de atores sociais
que, em uma verdadeira construo literria da realidade, se enredam
em uma dramaturgia coletiva para disputar o privilgio de representar
determinados papis e, consequentemente, de receber a maior parte
dos aplausos. Esse empreendimento implica em construir o cenrio,
armar o palco, elaborar personagens, acomodar os atores, articular a
trama e denir o pblico, estabelecendo, assim, as condies objetivas
da confabulao.
14 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
interessante perceber que, com muita frequncia, os imaginrios
produzidos a partir das circunstncias objetivas da realidade valem
tanto quanto as situaes concretas que deram origem a essas repre-
sentaes. Em outras palavras, os acontecimentos, por um lado, e as
subjetividades, por outro, podem ter pesos semelhantes na constitui-
o da imaginao social. Considerando-se que essas representaes,
muitas vezes, se tornam mais importantes do que os prprios fatos
na composio da percepo pblica, compreende-se a obsesso do
poder em dominar essa simbologia. por isso que, nas sociedades
contemporneas, os governantes se esforam sobremaneira para con-
trolar ou regulamentar os meios de comunicao de massa, que so
sistematicamente utilizados na fabricao e difuso de representaes
da vida social.
Devido ao carter da pesquisa, fomos conduzidos naturalmente
perspectiva da Histria Cultural. Para Darnton (1986), ao estudar a
maneira como as pessoas comuns entendiam o mundo, ao tentar desco-
brir suas cosmologias, mostrar como organizavam a realidade em suas
mentes e a expressavam em seus comportamentos, a Histria Cultural
demonstra um ntido carter etnogrco. Em outras palavras, o mtodo
da Histria Cultural parte da premissa de que a expresso individual
ocorre sempre dentro de um idioma geral; ou seja: os contemporneos
aprendem a classicar as sensaes e a conceber o mundo por meio
de uma estrutura de pensamento fornecida pela prpria cultura. Ao
historiador cultural cabe, portanto, descobrir a dimenso social do
pensamento.
Chartier (2002) aponta que um dos interessantes caminhos de
pesquisa na Histria Cultural diz respeito ao estudo das classica-
es, divises e delimitaes que organizam a apreenso do mundo
social em uma determinada poca: So esses esquemas intelectuais
incorporados que criam as guras graas s quais o presente pode
adquirir sentido, o outro tornar-se inteligvel e o espao ser decifrado.
Chartier (2002, p.17) observa que as representaes do mundo social
so sempre determinadas pelos interesses do grupo que as elabora,
pois o objetivo produzir prticas que procuram impor autoridade,
legitimar um projeto ou justicar escolhas e condutas: As lutas de
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 15
representaes tm tanta importncia como as lutas econmicas para
compreender os mecanismos pelos quais um grupo impe, ou tenta
impor, a sua concepo do mundo social, os valores que so os seus,
e o seu domnio.
O conceito de cultura poltica se tornou uma referncia funda-
mental na elaborao deste estudo. A princpio, partimos da noo
de Mergel (2003, p.11), quando ele defende que a histria cultural
da poltica busca justamente aqueles temas que a histria poltica
tradicional buscava, mas se particulariza porque procura analisar os
interesses, o poder e os conitos como fenmenos comunicativamente
construdos e simbolicamente representados. Para Berstein (1998), a
cultura poltica pode ser compreendida como uma espcie de cdigo
e de um conjunto de referentes difundidos em uma tradio poltica,
formando, assim, um sistema mais ou menos coerente de normas e
valores que acabam por determinar a representao que uma socie-
dade faz de si mesma, do seu passado e do seu futuro. Em geral, essa
viso de mundo se forma por meio de uma base doutrinal e de uma
leitura comum do passado, expressa tambm em vulgatas, estere-
tipos, palavras-chave, frmulas repetitivas, ritos e smbolos. Como
argumenta Michel Winock (2003), as ideias polticas que inuenciam
as coletividades no vm apenas dos lsofos e tericos, mas tambm
do homem comum, de pensadores secundrios, jornalistas notrios
e romancistas de grandes tiragens, que se tornam interessantes jus-
tamente devido ao seu sucesso e ao carter de representatividade de
seu pensamento. Alm disso, ao criticar a histria pelos pinculos,
Winock (2003, p.278) defende uma abordagem que no despreze a
expresso corriqueira dos temas polticos, como os clichs, as ideias
prontas, os preconceitos, as crenas coletivas, os mitos, as palavras de
ordem, os slogans, e todo um conjunto de representaes ordinrias.
Por tudo isso, Remond (2003, p.42) nota o crescente interesse histo-
riogrco na anlise das campanhas eleitorais e das eleies em nvel
municipal e regional, anteriormente muito desprezadas pela histria
poltica tradicional.
Para estudar o processo de ascenso social e consagrao poltica de
Mrio Palmrio, estruturamos este livro em duas partes. No primeiro
16 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
ato, procuramos analisar o prestgio da famlia Palmrio naquela cida-
de, situando a posio social do jovem Mrio diante da notoriedade do
pai e dos irmos e investigando os elementos de sua formao escolar
e prossional. A partir da, efetuamos um estudo detalhado sobre sua
ascenso social por meio da anlise sobre a consolidao empresarial
das escolas criadas por ele, pois temos conscincia de que a fabulao
de um imaginrio no est desvinculada da trajetria material dos
sujeitos. Por isso, explicamos em detalhes como foi que, em menos de
dez anos de atuao prossional, Mrio Palmrio conseguiu criar uma
escola primria, um ginsio secundarista, uma escola de comrcio, um
colgio com curso cientco e uma faculdade de Odontologia com sede
monumental considerando contexto da poca.
Em seguida, o leitor vai se deparar com uma experincia metodo-
lgica interessante. Aquela mesma trajetria prossional revisitada
a partir de uma nova anlise documental. Essa anlise efetuada sob
outra perspectiva, de modo que, mudando as perguntas, aqueles mes-
mas fontes acabaram por revelar novos dados. March Bloch (2002, p.
79) j argumentava que mesmo aqueles documentos aparentemente
mais claros e mais complacentes, no falam seno quando sabemos
interrog-los. Assim, um novo questionamento no mesmo conjun-
to de documentos permitiu que encontrssemos uma srie de novos
dados;da busca por prestgio social: das amizades com proprietrios
de jornais, incentivadas por contatos comerciais na compra de espao
publicitrio para divulgar seu colgio; passando pelas grandes entre-
vistas de capa em que aparecia rodeado de livros para promover sua
imagem de intelectual empreendedor; chegando, enm, consagrao
por meio de uma representao heroica e sagrada de seu nome, obser-
vamos como o jovem Mrio palmilhou o caminho de sua ascenso
social manejando com habilidade a propaganda pessoal e os cdigos
de prestgio da cidade.
No segundo ato, empreendemos um estudo sobre o contexto
histrico local no perodo ps-guerra e procuramos situar a ascenso
propriamente poltica de Mrio Palmrio em sua sociedade. Com isso,
identicamos uma srie de crises de teor social, econmico, poltico
e identitrio que ofereceram todas as condies para a efervescn-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 17
cia de uma mitologia poltica no cenrio regional. Como mostram
Baczko (1985), Girardet (1987) e Balandier (s. d.), o estudo das crises
essencial em um trabalho que procura compreender a criao de
um mito poltico, pois essas perturbaes so ocasies naturalmente
propcias para a elaborao da gura de um heri salvador capaz de
superar as angstias histricas e conduzir o seu povo a uma nova era.
Com isso, veremos que Mrio Palmrio, lanando mo do prestgio
que acumulara nos ltimos anos, se empenhou para assumir o papel de
heri salvador e, recuperando elementos da cultura poltica regional,
efetuou uma campanha eleitoral de carter espetacular, que parecia
uma consequncia espontnea de sua prpria trajetria social. Ope-
rando elementos da cultura regional e da mtica getulista, o professor
atraiu para a sua gura um carisma que reverberou elementos muito
preciosos da cultura regional.
Evidentemente, os adversrios no deixaram de travar lutas de
representaes para tentar deslegitim-lo. Para citar um exemplo, ao
mesmo tempo em que era descrito atravs de um vocabulrio sagrado
na imprensa, Mrio Palmrio chegou a ser acusado de ser mandante
de um atentado violento contra a vida do prefeito. Contudo o sucesso
eleitoral nas eleies de 1950 o consagraria como um legtimo mito
poltico regional, consumando um roteiro fabuloso que ele havia
concebido para a narrativa pblica de sua trajetria.
PRIMEIRO ATO
MRIO PALMRIO NA ESCALADA
DO RECONHECIMENTO SOCIAL
Figura 1 Retrato de Francisco Palmrio.
1
O PRESTGIO FAMILIAR
22 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
O imigrante italiano Francesco Luigi Vittorio Palmrio, pai de
Mrio Palmrio, era um homem instrudo, politizado e extremamen-
te catlico que, no comeo do sculo XX, desfrutou de considervel
prestgio social na regio do Tringulo Mineiro. Nascido na comuna
italiana de Torre de Passeri, na Itlia, em 19 de julho de 1867 (Atto di
nascito, 1890), Francesco cursou faculdade de engenharia e decidiu
procurar emprego no Brasil. No se sabe a data certa de seu desem-
barque, mas o fato que, em maro de 1893, ele obteve o registro de
engenheiro perante o Ministrio da Viao, Indstria e Obras Pblicas
do governo federal (Cidade do Sacramento, 1902).
1
Em novembro desse
ano, Palmrio morou em So Joo Nepomuceno (MG) e se casou com
a brasileira e lha de portugueses Maria da Glria Asceno no mu-
nicpio vizinho de Rio Novo (MG), regio da Zona da Mata mineira
(Certido de casamento..., 1989). Segundo o lho Jos Palmrio,
Francesco tambm teria residido em So Joo Del-Rei e em Barbacena,
na regio de Campo das Vertentes. No nal do sculo XIX, o italiano
j havia se movimentado ao centro-oeste mineiro para executar a
planta do municpio de Dores do Indai, em um trabalho que serviu
de ponto de partida para a remodelao da cidade, empreendida na
gesto do agente executivo Antnio Zacarias da Silva (de 1894 a 1905).
2

Algum tempo depois, Palmrio trabalharia em Carmo do Paranaba,
na regio do Alto Paranaba, onde nasceriam os lhos Francisco de
Paulo (1896) (Anais do Colgio Diocesano, 1902-1917), Jos (1900)
e Flix (1901). Nesse perodo, o italiano obteve uma autorizao para
atuar como advogado prosso que, mais tarde, ocuparia a maior
parte de seu tempo. Porm, continuando o itinerrio rumo ao oeste,
em novembro de 1901, o italiano transferiu-se para Sacramento, no
Tringulo Mineiro (Palmrio, 1903). L nasceriam os lhos Maria
Eliza (1903), Maria Lourencina (1904) e Eduardo (1906). A primeira
morreria aos dois meses de idade, devido a uma inuenza rebelde
(Cidade do Sacramento, 18.4.1903, p.3).
1 Recorte de jornal danicado, com data provvel de 18 dezembro de 1902.
2 Mais informaes em Oliveira, 2008, p.43.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 23
Em pouco tempo, o imigrante se tornaria um homem de prestgio
em Sacramento. Logo que chegou, o engenheiro props a execuo
do desenho da planta cadastral do territrio da cidade, assim como
o planejamento oramentrio das obras de abastecimento de gua
do municpio (Jacb, 2006, p.197). Alm disso, seu escritrio de
engenharia e advocacia prestava servio em toda a regio nas reas
cveis, comerciais, orfanolgicas e criminais (Cidade do Sacramento,
20.11.1902, p.3). Por m, um elemento que bem simbolizou o status
social alcanado por esse italiano foi a obteno de uma patente na
Guarda Nacional, conquistada em ns de 1902 (ibidem). A partir da,
o engenheiro e advogado Francisco Palmrio com i, como passara
a assinar ostentaria o ttulo de tenente-coronel at mesmo no papel
timbrado de seu escritrio (ibidem).
Uma dimenso particularmente representativa da personalidade
desse imigrante foi o seu envolvimento na vida poltica local. Em no-
vembro de 1902, Palmrio (1903) foi convidado para assumir o cargo
de diretor e redator do jornal Cidade do Sacramento, um semanrio
situacionista criado para defender o grupo ligado ao Partido Republi-
cano Mineiro (PRM) de Sacramento. Evidentemente, o lanamento
desse semanrio acirrou a hostilidade do grupo de opositores que se
expressavam de forma exaltada por meio da Gazeta do Sacramento. No
auge das disputas partidrias, no dia 1 de agosto de 1903, Francisco
Palmrio chegou a sofrer um atentado bala (Cidade do Sacramento,
8.8.1903, p.2-3). O italiano parece ter cado muito abalado com o caso,
de modo que, pouco tempo depois, ele deixaria a direo do jornal
(ibidem, 15.11.1903, p.3). Contudo, no mbito regional, o italiano
conquistou status e considerao social primeiramente por causa de
suas atividades como engenheiro, agrimensor e advogado, e, tambm,
devido visibilidade advinda do cargo de diretor do jornal Cidade do
Sacramento. Assim, Palmrio participou de uma animada rede de
relacionamentos da imprensa regional e no deixou de desfrutar do
circuito de amabilidades dos jornais interioranos.
Em 1911, as elites agrrias regionais planejaram a realizao de
um grande evento agropecurio em Uberaba e encomendaram ao en-
genheiro Francisco Palmrio a construo de uma vila de exposies.
24 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Segundo Lopes e Rezende (2001), as obras foram concludas em apenas
quarenta dias. A vila caracterizou-se por uma arquitetura inspirada
em traos orientais, contou com luz eltrica e foi adornada com um
chafariz e uma cascata luminosa. Palmrio aproveitou o pretexto e
mudou-se com a famlia para Uberaba, onde nasceriam as lhas Ldia,
Maria Dolores e Maria Elisa.
3
Porm, Francisco foi logo contratado
pela Companhia Mogiana de Estradas de Ferro e transferiu-se com
a famlia para Monte Santo, no sul de Minas, provavelmente para
trabalhar nas obras do trecho Itiguassu-Monte Santo (1913). No ano
seguinte, quando a ferrovia chegou a So Sebastio do Paraso (1914),
mais uma vez ele teve que se mudar. Nessa cidade, atuou tambm
como advogado e professor de matemtica no mesmo ginsio onde os
lhos Flix e Jos estudavam.
Em princpios de 1916, aos 48 anos, Francisco foi morar em Monte
Carmelo, no Tringulo Mineiro. Nesse municpio, em 1 de maro,
nasceu Mrio, o lho caula. No entanto, pouco tempo depois, novas
oportunidades de trabalho o levaram novamente a Uberaba, onde a
famlia acabou por se instalar denitivamente. O italiano chegou a
edicar pelo menos dois palacetes de pecuaristas, como o de Arthur
Castro Cunha, na Praa Rui Barbosa, e de Antnio Pedro Naves, na
Rua Coronel Manoel Borges (Fontoura, 2003).
Para garantir o exerccio da advocacia, Francisco decidiu matri-
cular-se na Faculdade de Direito no Rio de Janeiro. Segundo o relato
do lho, Francisco ingressou na faculdade no incio de 1919, pouco
antes de completar 52 anos, e se formou em 1924, aos 57 anos. Em
princpios da dcada de 1930, Palmrio prestou concurso para juiz de
direito e passou a exercer a prosso em Monte Carmelo. Entre 1934 e
1935, sabemos que atuava como juiz da comarca de Ituiutaba (Lavoura
e Comrcio, 1.3.1935). Entretanto, no incio de 1937, quando estava
prestes a completar 70 anos, ele j estava aposentado e havia se xado
denitivamente em Uberaba (ibidem, 1.3.1937), onde passaria a ve-
lhice. Francisco Palmrio faleceria em 25 de julho de 1947 (Certido
3 Os pais batizaram esta nova lha com o mesmo nome daquela que morrera em
1903, aos dois meses de idade, em Sacramento.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 25
de bito, 1988), deixando os lhos Jos, Flix, Maria Lourencina,
Eduardo, Maria Dolores, Maria Elisa, Ldia e Mrio.
4
Na nota de
falecimento publicada em O Tringulo (25.7.1947, p.3), Palmrio foi
lembrado como um magistrado ntegro e capaz, portador de um
alto esprito de justia e de idoneidade, cujos lhos tambm haviam
se tornado pessoas altamente conceituadas nos crculos sociais de
Uberaba e de So Paulo. No jornal Lavoura e Comrcio (25.7.1947,
p.5) o tom foi ainda mais apologtico: o ilustre morto foi descrito
como uma das mais veneradas guras da sociedade uberabense e
um dos ornamentos da magistratura, em nosso Estado.
Figura 2 Famlia Palmrio reunida para comemorao do noivado de Ldia Palmrio e
Rui Marquez. Da esquerda para a direita, em p: Flix Palmrio, Maria Lourencina Pal-
mrio, Mrio Palmrio, Santinha, Eduardo Palmrio, Jos Palmrio, Ldia Palmrio, Rui
Marquez. Da esquerda para a direita, sentados: Maria Dolores Palmrio, Maria da Glria
Asceno Palmrio (me), Francisco Palmrio e Maria Elisa Palmrio. Uberaba/MG. Foto
provavelmente da dcada de 1930.
4 O lho mais velho, Francisco de Paulo, havia falecido algum tempo depois de
concluir o ginsio.
26 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Devido distino do pai, os descendentes j nasceram desfrutando
de algum status nos meios sociais uberabenses. Uma medida desse
legado simblico pode ser deduzida pela leitura das colunas sociais,
por ocasio do aniversrio ou da colao de grau dos lhos.
Em princpio, notamos que os membros da famlia Palmrio eram
citados no Lavoura e Comrcio no propriamente por suas conquistas
individuais, mas sim por causa da liao. Eis um exemplo: O sr.
dr. Jos Palmrio, lho do sr. dr. Francisco Palmrio, diplomou-se
em medicina no Rio, com notas distintas, defendendo uma tese bri-
lhantssima, noticiou o Lavoura e Comrcio em 10 fevereiro de 1924.
Ou seja, antes de ser um jovem mdico, Jos era, sobretudo, o lho de
Francisco Palmrio. E fora por isso que alcanara destaque no jornal,
a despeito da tese brilhantssima sobre a qual nada mais se falou.
Figura 3 Lavoura e Comrcio noticia diplomao de Jos Palmrio em 1924.
Em geral, as mulheres eram apresentadas sob a sombra do pai ou do
marido. No incio dos anos 1940, Maria da Glria, descrita como uma
dama de acrisoladas virtudes morais e domsticas, era sobretudo a
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 27
muito digna esposa de Francisco Palmrio (Lavoura e Comrcio,
9.6.1942, p.5). Elisa era apresentada como a digna lha de Francisco
e esposa de Carlos Salge (ibidem, 26.7.1940, p.2). Lgia, dama de
peregrinas virtudes pessoais e familiares, era a dignssima esposa
de Rui Marquez (ibidem, 27.6.1942, p.5). Santinha Rosa, dama de
peregrinas virtudes morais e domsticas, era acima de tudo a digna
esposa de Eduardo Palmrio (ibidem, 1.11.1940, p.3). Todas ocu-
pavam lugar de salincia em Uberaba e guravam entre os mais
ditosos ornamentos da sociedade local. O patriarca, por sua vez, era
descrito como venerada gura social e chefe exemplar de numerosa
e tradicional famlia (ibidem, 19.7.1943, p.3).
A notvel exceo entre as mulheres era Maria Lourencina, que
dirigia o seu curso de datilograa e ainda trabalhava na prefeitura.
Naquele tempo, Lourencina j tinha brilho prprio e participava
com naturalidade, ainda que com certa discrio, do circuito de ama-
bilidades na imprensa local. Em 1940, quando a prefeitura realizou
uma campanha para a confeco de um monumento em homenagem
a Benedito Valadares, por exemplo, Lourencina fez questo de parti-
cipar, de modo que seu nome foi devidamente relacionado naquelas
indefectveis listagens de benemritos publicadas no jornal (ibidem,
11.7.1940, p.5). Em outra ocasio, por ter tido a gentileza de cumpri-
mentar Quintiliano Jardim em seu aniversrio, o nome de Lourencina
tambm foi includo nas tradicionais listas de personalidades que o
prprio Lavoura e Comrcio (11.2.1941, p.5) publicava em homenagem
ao seu diretor.
Maria Lourencina anunciava os seus cursos havia muitos anos no
Lavoura e era antiga conhecida da famlia Jardim. Por isso, na data
de seu prprio aniversrio, o jornal publicava um breve panegrico
adicionado de uma fotograa sinal eloquente da distino, pois, na
poca, o processo de confeco grca de imagens no era propriamente
barato e a descrevia como um elemento de grande destaque em
nossos meios sociais e educacionais:
Pelas suas grandes qualidades de corao e carter e pela maneira
eciente com que tem incentivado o ensino tcnico em nossa cidade a
28 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
distinta aniversariante goza aqui de especial conceito e admirao por
parte daqueles que tm a oportunidade de privar com sua pessoa e lhe
apreciar os incomuns dotes pessoais. (Lavoura e Comrcio, 10.8.1940, p.2)
Por causa da cultura personalista e do carter familiar do Lavoura
e Comrcio, nem sempre fcil distinguir um registro factual de um
informe publicitrio ou uma matria paga de uma mera gentileza
comercial. Ou seja, quando os amigos da famlia Jardim compravam
espao para anunciar os seus empreendimentos, j estava implcita uma
espcie de retribuio que o jornal deveria redigir em forma de elogios
extras competncia e ao esprito de iniciativa do amigo-anunciante.
Assim, em uma notcia sobre a turma de diplomados oriundos da escola
de Lourencina, por exemplo, o Lavoura e Comrcio (25.6.1940, p.3)
enalteceu a diretora nos seguintes termos:
inegvel a importncia que os Cursos Lourencina Palmrio dia a
dia mais adquirem nos meios educacionais uberabenses.
Devido ao esforo da sua dignssima diretora, a vitoriosa instituio
cresce, alarga os seus mbitos e impe-se decididamente, no conceito de
toda a cidade.
As lies ministradas nos Cursos Lourencina Palmrio, nas suas
diversas sees especializadas, so de real benefcio aos meios estudantinos
de Uberaba, principalmente no que diz respeito ao preparo tcnico dos
que desejam conhecimentos prticos, para enfrentar a vida.
Ora, a prosso de datilgrafo, alm de ser geralmente rendosa,
dessas que habilitam a um emprego seguro e imediato, em qualquer
parte do Brasil.
E nesse particular, os Cursos Lourencina Palmrio, que mantm
uma acreditada escola de datilograa, vm conquistando verdadeiro record
de diplomas distribudos.
Essa cordialidade foi ainda mais visvel quando o irmo Eduardo
Palmrio reabriu sua clnica odontolgica em 1943. No dia 18 de maio,
o Lavoura noticiaria esse fato com muito destaque: em cinco par-
grafos de texto, Eduardo foi descrito como um dos mais abalizados
prossionais que j tem exercido essa delicada prosso nesta cidade.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 29
Prossional de longo tirocnio, formado pela melhor escola de odon-
tologia do pas, que a Faculdade de Odontologia da Universidade do
Brasil, tendo instalado um modernssimo consultrio com rica e abundante
aparelhagem, est o distinto odontlogo fadado a reocupar em poucos
dias a brilhante posio em que sempre se colocou no seio da sua classe.
(ibidem, 18.5.1943, p.3)
Pois bem. No dia seguinte, Eduardo mandaria publicar no Lavoura
e Comrcio o seguinte anncio publicitrio:
Figura 4 Anncio da clnica odontolgica de Eduardo Palmrio publicado em 19 de maio
de 1943.
A propsito, entre os homens, Eduardo Palmrio, como vimos, era
aquele que se movimentava com mais desenvoltura nos circuitos de
amabilidades de Uberaba. Naqueles primeiros anos da dcada de 1940,
ele j era um ator consciente do bom desempenho de seu papel social.
Para circular nos grupos de status ligados s elites intelectuais, Eduardo
atuava como orador em reunies do Rotary Clube ao lado de guras
como Jos Mendona, Carlos Terra, Tomaz Bawden, Santos Guido e
Odilon Fernandes, entre outros, lisonjeando com muita habilidade as
guras eminentes que participavam do crculo. Em um dos registros
de reunies do clube, por exemplo, sua interveno restringiu-se a
lembrar que se aproximava o aniversrio de Jos Mendona (ibidem,
14.3.1940, p.6).
30 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A nota de seu prprio aniversrio na coluna social do Lavoura e
Comrcio (24.5.1941, p.2) um bom indicador de seu prestgio:
Marca o dia de hoje a data natalcia do sr. dr. Eduardo Palmrio, con-
ceituado scio da rma proprietria da Livraria A.B.C. e pessoa muito
estimada e relacionada em nossos meios sociais, onde conta com um dila-
tado crculo de amigos e admiradores de suas qualidades de corao carter
[sic], e de sua formosa inteligncia de humorista dos mais apreciados.
Pelos seus dotes personalssimos o distinto aniversariante desfruta de
geral estima e considerao em nossa cidade devendo, por isso mesmo,
receber hoje as mais expressivas homenagens, s quais nos associamos.
Mais tarde, quando passou a publicar seus livros, Eduardo sempre
foi entusiasticamente resenhado pelos pares. Por ocasio do lana-
mento de A grande mamata (1948), Ruy Novais louvou sua vigorosa
personalidade literria e a sua agilidade mental (ibidem, 26.8.1948,
p.2), Santino Gomes de Matos celebrou sua verve rica e copiosa e
sua veia incomparvel de humorista (ibidem, 25.9.1948, p.1), e
Jos Mendona armou que o autor pertencia estirpe gloriosa dos
satricos, dos que sabem, com jocosidade, mas, tambm, com energia
e indignao, fustigar os vcios e aoitar os inimigos do povo (ibidem,
21.9.1948, p.2). Em 1949, quando Eduardo lanou 100 comentrios,
Ruy Novais estamparia no ttulo: uberabense um dos maiores
humoristas do Brasil (ibidem, 21.7.1949, p.3).
Na dcada de 1940, Jos Palmrio, o irmo mais velho, evidente-
mente sobressaa sozinho e tambm j alcanara proeminncia social,
ainda que no residisse em Uberaba. Nessa poca, o Lavoura e Comr-
cio (25.9.1941, p.6) se referia a ele como o abalizado mdico em uma
concorrida clnica em So Paulo ou como o ilustrado especialista em
doenas mentais e nervosas e gura das mais destacadas dos meios
sociais e culturais da terra bandeirante (ibidem, 28.4.1942, p.5). Em
1942, Jos Palmrio foi convidado pela Sociedade de Cirurgia e Me-
dicina de Uberaba para proferir uma conferncia sobre a questo da
comercializao de remdios, pois, na poca, ele acabara de publicar
um trabalho sobre o tema. Segundo o jornal, o palestrante tinha todas
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 31
as credenciais para propor uma radical reforma no comrcio de pro-
dutos farmacuticos e, desse modo, traria reexes muito oportunas
comunidade mdica local (ibidem, 12.11.1942, p.4). No noticirio do
Lavoura, a conferncia fora brilhante e magnca. O ilustrado
mdico estabelecera importantes reexes sobre a interdependncia
entre a tica mdica e a indstria farmacutica, e, por isso, recebera do
presidente da Sociedade de Medicina as mais encomisticas palavras
(ibidem, 13.11.1942, p.3).
Assim, vemos que, se os primeiros lhos, de incio, foram bene-
cirios do prestgio do pai, eles no deixaram, contudo, de conquistar
gradualmente sua prpria reputao, de modo que, em 1940, j eram
respeitados principalmente por seus mritos pessoais. Assim ocorreria
com o caula, que, alm da notoriedade do pai, cresceria ao redor do
renome dos irmos mais velhos.
Mrio Palmrio nasceu em Monte Carmelo, no Tringulo Mineiro,
no dia 1 de maro de 1916. Contudo, como ele mesmo dizia, se havia
nascido em Monte Carmelo, engatinhara em Uberaba, pois, naquele
mesmo ano, a famlia se mudaria denitivamente para essa cidade. Pal-
mrio costumava dizer que crescera em um ambiente familiar repleto
de livros e de conversas sobre leitura, poltica e cultura geral: Meu
pai lia muito. Meu irmo mais velho, mdico, lia muito tambm, bem
como meus outros irmos mais velhos. Tive a felicidade de nascer nessa
casa, o que me proporcionou apesar de eu no ser muito agarrado a
livros excelentes leituras (Quintella, 1970, s. p.).
De fato, segundo seus prprios relatos, do que o garoto gostava
mesmo era de vagabundear pelos quintais dos amigos da famlia,
tal como a Chcara das Mangueiras, de Alexandre Barbosa, que
fascinava o pequeno Mrio por causa da criao de abelhas e princi-
palmente devido ao fabuloso pomar de mangas que, como diziam,
haviam sido trazidas em semente, na bagagem dos uberabenses que
andaram pelas ndias em busca do gado zebu (Lavoura e Comrcio,
9.9.1986, p.5). Essa imagem do moleque que gostava de pomares
marcou profundamente a gura de Mrio Palmrio nos seus crculos
de amizade familiar.
2
A SOCIALIZAO DE MRIO PALMRIO
34 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 5 Retrato de Mrio Palmrio no nal da dcada de 1910.
Figura 6 Retrato de Mrio Palmrio na dcada de 1920.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 35
O ensino secundrio formal de Mrio Palmrio efetuou-se em duas
instituies de orientao catlica, ambas localizadas no Tringulo
Mineiro. Em 1929, ele iniciou os estudos no Ginsio Diocesano de
Uberaba e permaneceu at 1931. No ano seguinte, cursou a 4 srie
no Ginsio Regina Pacis, em Araguari, porm, em 1933, retornou ao
Diocesano para concluir os estudos do segundo ciclo. Naquela poca,
a fama do Colgio Diocesano era a da instituio onde se formava a
totalidade das elites sociais e polticas de toda a regio. Assim, esse foi,
na prtica, o seu primeiro signo de prestgio social.
Ao concluir os estudos secundrios, o pai decidiu que o garoto de
17 anos deveria se inscrever na temida Escola Militar do Realengo, no
Rio de Janeiro. muito provvel que o jovem Mrio tivesse alguma
conscincia do que estava por vir: eram clebres os nveis de rigor dis-
ciplinar e sobretudo de exigncia fsica dos extenuantes exerccios de
guerra. Dizia-se que at mesmo alunos oriundos de escolas militares
sentiam diculdade para adaptar-se dureza dos treinamentos fre-
quentemente desumanos, no dizer de um ex-cadete (Tvora, 1973,
p.86). No entanto, desde o nal do sculo XIX, as escolas militares
no serviam apenas ao treinamento dos futuros ociais, mas eram
tambm muito importantes para os projetos de ascenso social das
camadas mdias. Desse modo, muitos jovens buscavam o Exrcito
no por causa de um pretenso senso patritico, mas pela convenincia
de alcanar os estudos superiores.
Entre os 17 e 18 anos, Mrio Palmrio conta que chegou a fazer
um curso preparatrio, tendo em vista a concorrncia dos exames de
admisso escola. Para custear essas despesas, ministrou algumas
aulas de matemtica ainda em Uberaba (Quintella, 1970). E assim,
em 1936, esse jovem interiorano, que nos ltimos anos tomara gosto
por caadas e pescarias, acabou se transferindo para o Rio de Janeiro
para fazer seus estudos superiores naquela rigorosa escola militar.
Em 25 de abril de 1935, Mrio Palmrio ingressou como cadete
efetivo na Escola Militar do Realengo, aos 19 anos de idade. No
entanto, sua permanncia foi inesperadamente breve: uma certido
emitida posteriormente pela Academia Militar das Agulhas Negras
resume seu histrico escolar da seguinte maneira:
36 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A vinte e dois de maio foi pblico ter baixado ao Hospital Central do
Exrcito. A dois de julho foi pblico ter tido alta do Hospital Central do
Exrcito. A doze de julho foi pblico ter faltado ao exame do dia dez. A
dezessete de julho foi pblico ter faltado ao exame do dia 15 (Sociologia).
A vinte e trs de julho foi pblico ter faltado ao exame de habilitao de
analtica. Ainda em vinte e trs de julho, em face do que estabelece o Artigo
cinquenta e sete e seus pargrafos, do Regulamento de mil novecentos e
trinta e quatro, foi desligado da Escola e excludo do Corpo de Cadetes,
por ter completado trinta pontos perdidos por motivo de molstia. O
seu tempo computado naquele Estabelecimento de zero ano, dois meses
e vinte e nove dias. (Certido, 1974)
Ou seja, um ms depois de ingressar na escola, Palmrio foi hos-
pitalizado devido a uma molstia no identicada. Ele permaneceu
sob cuidados mdicos por seis semanas, de 22 de abril a 2 de julho.
Por tudo isso, faltou aos exames subsequentes e foi compulsoriamente
excludo. No total, como visto, foram trs meses de experincia em
Realengo, mas, na prtica, sua rotina como cadete no passou de seis
ou sete semanas.
Figura 7 Da direita para a esquerda: Mrio Palmrio e o colega Newton Belfort no Rio de
Janeiro, em meados da dcada de 1930.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 37
No segundo semestre de 1935, aps a excluso da Escola Militar,
Mrio Palmrio, aos 19 anos, decidiu tentar a vida na capital paulista.
Durante um perodo, ele chegou a morar em um pequeno quarto
de penso na Rua Aurora, dividindo o espao com Walter Campos
de Carvalho, amigo e ex-colega do Ginsio Diocesano (Lavoura e
Comrcio, 12.12.1956, p.6). No nal de 1936, a lial paulistana do
Banco Hipotecrio e Agrcola do Estado de Minas Gerais precisou
de um escriturrio em seu quadro de funcionrios. No sabemos se
Mrio Palmrio obteve a vaga por inuncia do pai ou se por mritos
prprios, mas o fato que, em novembro de 1936, ele foi admitido e,
pela primeira vez na vida, passou a exercer um trabalho regular. No
entanto, mais uma vez, ele no seria um empregado muito assduo: fo-
ram computados vinte dias de falta em um ano e um ms de atividades
algumas por doena, outras por motivos particulares (Atestado,
1968). Mrio Palmrio pediu a exonerao em 21 de dezembro de 1937.
Ainda assim, o servio proporcionou uma experincia sistemtica com
a rotina burocrtica e administrativa de uma instituio prticas que
seriam muito valiosas nos seus futuros empreendimentos.
Naquele tempo, muitos de sua gerao ainda comentavam a bem-
-sucedida criao da Faculdade de Filosoa de So Paulo (FFCL) em
1934. Essa iniciativa havia sido pioneira no Brasil no estabelecimento
de cursos especcos voltados formao de professores secundrios
ainda que os fundadores tenham institudo uma ntida separao
entre os cursos de bacharelado e de licenciatura. Os bacharis que
se graduavam na FFCL poderiam receber licena para o magistrio
secundrio somente aps terem concludo o bacharelado em qualquer
das sees e haverem completado o curso de formao pedaggica no
Instituto de Educao, explica Silva (2000), notando, porm, que os
prprios professores desvalorizavam o estudo da didtica por entende-
rem que a melhor regra para um bom docente conhecer bem a matria.
Mrio Palmrio cou mais uma vez entusiasmado com a possibi-
lidade de cursar o ensino superior sobretudo em uma rea em que
j tivera alguma experincia e decidiu preparar-se para o concurso
de admisso. Consta que o exame geral no era fcil: entre as etapas,
havia inclusive um exame oral de uma hora e meia de durao. Porm,
38 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Palmrio foi bem-sucedido, passou nas provas e, em 1939, matriculou-
-se na subseo de Cincias Matemticas da Faculdade de Filosoa
de So Paulo.
A seo de Matemtica da FFCL havia sido constituda principal-
mente por meio de professores italianos liderados por Luigi Fantappi
(1901-1956), um jovem cientista j reconhecido internacionalmente.
Contudo, Fantappi ministrou Anlise Matemtica para todas as
sries at 1939, quando deixou So Paulo para assumir um posto de
catedrtico na Universidade de Roma. Mas um dos professores que
provavelmente lecionaram a Mrio Palmrio foi Giacomo Albanese,
um pesquisador de geometria algbrica que se preocupava tambm
com as questes do ensino de matemtica. Ele defendia, por exemplo,
que, nos primeiros contatos dos alunos com a disciplina, era interes-
sante exercitar sobretudo a intuio, deixando as operaes dedutivas
para as etapas posteriores de aprendizagem.
O fato que as ideias desses matemticos italianos inuenciariam
toda uma gerao de cientistas e professores formados naquela ins-
tituio. Silva (2000) sintetizou com preciso o iderio que insuou
desses professores:
Albanese via a Geometria como um modelo de cincia racional,
capaz de desenvolver o gosto esttico, desenvolver a intuio e a capa-
cidade especulativa, sendo assim o orgulho do pensamento humano.
Previa, para esse nvel, um ensino mais intuitivo e menos preso a rduos
teoremas. Recomendava enfaticamente o uso de materiais concretos que
auxiliassem a visualizao espacial, sugerindo para esse m a criao de
laboratrios nas faculdades. Por sua vez Fantappi criticava os programas
muito carregados de contedos, sugerindo a diminuio da quantidade
de regras e teoremas. Considerava nefasta a prtica da memorizao de
regras e frmulas e sugeria que se possibilitasse ao aluno estabelecer uma
conexo entre as partes do conhecimento matemtico, pois s assim ele
poderia alcanar novas aquisies e teria o esprito preparado para a des-
coberta de novos fatos.
Albanese era um siciliano de temperamento explosivo, mas tido
pelos alunos como professor brilhante. O relacionamento dos italianos
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 39
com os alunos era muito aberto e nem mesmo a lngua trazia muitos
problemas: segundo o relato de um ex-aluno, os professores falavam
em italiano, os alunos em portugus, e todos se entendiam. O esprito
cientco de Fantappi e Albanese aboliu as antigas aulas expositivas
e sem dilogo dos velhos professores sem formao acadmica e insti-
tuiu os seminrios em sala, onde a contestao e a crtica faziam parte
da formao do conhecimento. Essa dinmica disseminou uma nova
forma de ensino que permitia aos alunos vivenciar a matemtica como
uma cincia viva, inacabada e em constante transformao. Ainda
assim, permanecia implcita a crena de que o professor, tal como o
artista, tinha um dom inato e no precisava de formao especca:
Nessa concepo, ou o professor tem talento para o ensino e um
bom professor a vida toda ou no talentoso e deve se resignar a ser
um mau professor (ibidem, 2000).
Aparentemente Mrio Palmrio foi um bom aluno e chegou a se
destacar j nos primeiros meses. No certo ainda se a escola exigia
uma espcie de estgio, mas o fato que, no dia 2 de maio de 1939,
Palmrio foi nomeado para o cargo de professor interino da 12 Cadeira
do Colgio Universitrio, anexo Escola Politcnica, ligada Univer-
sidade de So Paulo.
1
Tendo em vista a data da nomeao, podemos
supor que essa oportunidade ao aluno de matemtica tenha surgido
por causa de alguma vaga aberta inesperadamente entre o corpo do-
cente da escola. As disciplinas dessa cadeira eram Complementos de
Matemtica Elementar, lgebra Superior e Elementos de Geometria
Analtica, Plana e no Espao. muito provvel tambm que, nessa
escola, Palmrio tenha exercitado a prtica de ensino mais aberta e
intuitiva, tal como aprendia na faculdade.
1 Para mais informaes, ver Dirio Ocial do Estado de So Paulo, de 11 maio 1939.
Disponvel em: <http://www.imprensaocial.com.br/PortalIO/DO/BuscaGra-
tuitaDODocumento.aspx?pagina=1&SubDiretorio=&Data=19390511&dataForm
atada=11/05/1939&Trinca=NULL&CadernoID=0/4/1/0&ultimaPagina=64&
primeiraPagina=0001&Name=&caderno=Dirio Ocial&EnderecoCompleto=/
PortalIO/diario1890-1990/Entrega_2007-06-22/OCRFaltante/001584/
i05_04_01_06_06_025/1939/DIRIO OFICIAL/maio/11/Scan_1136.pdf>.
Acesso em: 29 jan. 2009.
40 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Em 13 de outubro de 1939, Mrio Palmrio se casou na cidade de
Santos (SP) com a uberabense Ceclia Arantes, lha do prspero fazen-
deiro Cacildo Arantes e de Maria Pimenta Arantes (Certido de casa-
mento, 1939). Contudo, naquela poca, tal como vimos, Uberaba ace-
lerava o seu processo de urbanizao no governo de Whady Nassif. A
imprensa publicava relatos entusiasmados das possibilidades da cidade,
o gado alcanava preos assombrosos e um surto de construes parecia
conrmar os melhores prognsticos para o desenvolvimento local. M-
rio Palmrio se convencia a cada dia de que as potencialidades econmi-
cas celebradas pela retrica dos distantes uberabenses de fato poderiam
oferecer oportunidades inigualveis para um ambicioso professor.
Por tudo isso, em dezembro de 1939, aos 23 anos, o irrequieto Mrio
Palmrio abandonou a faculdade, pediu sua exonerao do colgio (Cer-
ticado, 1968) e, depois de cinco anos morando longe, voltou pacata
Uberaba. Chegando cidade cheio daquela petulncia tpica dos jovens
interioranos que passam uma temporada de estudos nas capitais, Mrio
aprenderia rapidamente e manejaria com muita desenvoltura os signos de
prestgio daquela cidade. Alm disso, a experincia cosmopolita parecia
impulsion-lo a vencer a modorrenta rotina interiorana, ou melhor, para
utilizar os termos do jornalista Orlando Ferreira (1927), a lamentvel
resignao mineira e sobretudo as persistentes foras do atraso que
ainda emperravam o desenvolvimento local. o que veremos a seguir.
De volta a Uberaba
At 1939 observamos que Mrio Palmrio basicamente gravitava
em torno do prestgio do pai. Ou seja, ele aparecia na coluna social
porque era o lho do juiz. Somente a partir de 1940, quando retornaria
a Uberaba para fundar o Liceu Tringulo Mineiro, que Mrio viria a
obter sua prpria distino. A sequncia de menes na coluna social
do Lavoura e Comrcio por ocasio de seu aniversrio entre 1934 e 1940
mostra com bastante clareza essa emancipao simblica.
2
2 O dirio no registrou o aniversrio de Mrio Palmrio em 1936 e 1938.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 41
Fazem anos hoje [...] o talentoso moo Mrio Palmrio, lho do Sr.
Dr. Francisco Palmrio, ntegro juiz de direito de Ituiutaba. (Lavoura e
Comrcio, 1.3.1934)
Fazem anos hoje [...] o talentoso jovem Mrio Palmrio, lho do sr. dr.
Francisco Palmrio, ntegro juiz de Direito de da Comarca de Ituiutaba.
(ibidem, 1.3.1935)
Fazem anos hoje [...] o distinto jovem Mrio Palmrio, querido lho
do Sr. Dr. Francisco Palmrio, ilustrado juiz de direito aposentado, e
funcionrio do Banco Hipotecrio e Agrcola de Santos [sic]. (ibidem,
1.3.1937)
Fazem anos hoje [...] o distinto e estimado moo Sr. Mrio Palm-
rio, competente professor e jovem de apreciveis prendas de carter
e cultura, ora residente na capital paulista, lho do Sr. Dr. Francisco
Palmrio, acatado juiz de direito aposentado residente nesta cidade.
(ibidem, 1.3.1939)
Fazem anos hoje [...] o distinto e estimado moo sr. Mrio Palmrio,
jovem de apreciveis qualidades de corao e carter a que alia uma
formosa inteligncia. Muito estimado em nossa cidade onde dirige um
bem organizado Curso de Madureza, o distinto aniversariante ser
alvo, nesta data, de signicativas homenagens de considerao e apre-
o s quais nos associamos desejando-lhe longa e prspera existncia.
(ibidem, 1.3.1940)
Ou seja, aos 18 e 19 anos, Mrio era apenas o talentoso moo
ou talentoso jovem lho do ntegro juiz Francisco Palmrio. Aos
21 anos, em So Paulo, ele j era distinto, mas, evidentemente, o
fato de ser lho do ilustrado juiz era mais relevante do que o cargo
de funcionrio do Banco Hipotecrio. Aos 23 anos, ocorre um consi-
dervel deslocamento na sua arquitetura biogrca. Nessa ocasio,
ele passou a ser mais do que distinto, mas tambm estimado, e,
mais importante, seu papel como competente professor e jovem
de apreciveis prendas de carter e cultura veio antes do fato de ser
ele o lho do acatado juiz. Finalmente, aos 24 anos, ele continuava
42 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
distinto e estimado, acrescentara ao carter e formosa inteligncia
as apreciveis qualidades de corao, mas a grande novidade que
nalmente Mrio Palmrio emancipara-se simbolicamente do pai,
que nem sequer foi mencionado. Pela primeira vez, o renome de que
desfrutava advinha de sua prpria atuao social.
Como podemos facilmente notar, at mesmo o progressivo
acrscimo do nmero de palavras que o jornal empregou para se
referir a ele no decorrer desse perodo um indcio relativamente
preciso para medir a ascenso de seu prestgio social. Vejamos: em
1934, no era necessrio mais do que 17 palavras para fazer meno
ao seu aniversrio. No ano seguinte, foram 20. Em 1937, Mrio
mereceu 26. Em 1939, o jornal j se dignava a publicar 38 palavras
para lisonje-lo. Por m, em 1940, o prestgio de Mrio Palmrio
alcanara o ndice de 58 palavras na concorrida coluna social do
Lavoura e Comrcio.
Um pequeno grco desse perodo de seis anos evidencia a tra-
jetria ascendente da considerao social expressa pelo aumento das
deferncias do dirio.
0
10
20
30
40
50
60
1934 1935 1937 1939 1940
Prestgio em palavras
Ano de aniversrio
N

m
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p
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Grco 1 Nmero de palavras utilizadas na coluna social do Lavoura e Comrcio por ocasio
do aniversrio de Mrio Palmrio entre 1934 e 1940.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 43
O prestgio do jovem Mrio, no entanto, ainda no estava altura
da publicao de sua fotograa na data de seu aniversrio. Em geral, no
dia 1 de maro, essa honraria era destinada ao aniversariante Santino
Gomes de Matos. Para conquistar esse privilgio, Mrio teria ainda
que trabalhar bastante. E foi isso que ele fez.
O Liceu Tringulo Mineiro
Faa seu curso ginasial, noite, e em 3 anos! anunciava, no dia
15 de fevereiro, o Curso de Madureza Tringulo Mineiro, dirigido
por Mrio e Lourencina Palmrio. Essas aulas noturnas voltadas aos
adultos foram a primeira iniciativa conjunta dos irmos Palmrio no
campo da educao. Naquela cidade que celebrava antecipadamente
o seu iminente e formidvel progresso, uma irresistvel intuio con-
venceu os Palmrio de que havia uma forte demanda ainda latente de
trabalhadores ansiosos por completar os estudos para ingressar nessa
propalada era de prosperidade. Desse modo, provavelmente conven-
cida pelo entusiasmo do irmo, Maria Lourencina, ento com 35 anos,
rmou a parceria, e os dois inauguraram o curso em um cmodo na
prpria casa dos pais, na Rua Vigrio Silva, n 48.
Os cursos de madureza eram cursos preparatrios no ociais que
ofereciam aulas livres com os contedos do ensino secundrio para
que os adultos com o primrio completo pudessem prestar exames
especiais de habilitao (aplicados no Colgio Pedro II ou nos ginsios
equiparados), obtendo, assim, a certicao do ensino secundrio
fundamental. Segundo a legislao (Brasil, 1932), essa oportunidade
era facultada aos maiores de 18 anos residentes em localidades em que
3
A ASCENSO PROFISSIONAL
46 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
no existissem cursos noturnos de ensino secundrio em quantidade
suciente. Entretanto, no era incomum que essas iniciativas fossem,
de certo modo, estigmatizadas, pois ningum se iludia com a ideia de
que um curso compacto oferecido a trabalhadores pudesse manter
a qualidade de um ginsio regular com jovens alunos. Um artigo
publicado no Lavoura e Comrcio (17.6.1940, p.2) argumentava que
esses empreendimentos eram louvveis, pois amparavam os despro-
tegidos que no tinham condies de realizar um curso longo, caro
e absolutamente absorvente, tal como o ginsio regular. Ainda que
desconemos fortemente de que esse texto tenha sido, no mnimo,
digamos, encorajado pelo prprio Mrio Palmrio, no deixa de ser
interessante observar os argumentos que se utilizavam na poca para
legitimar esse tipo de instruo.
Figura 8 Anncio do Curso de Madureza Tringulo Mineiro, no dia 15 de fevereiro
de 1940.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 47
Sob o pretexto de discutir a futura reforma de ensino anunciada
pelo governo,
1
o artigo faz alguns circunlquios at chegar ao seu ob-
jetivo central: a defesa dos cursos de madureza. O texto (no assinado)
garantia que o prprio Gustavo Capanema, o ministro da Educao e
Sade, aconselhara a matrcula nesses cursos, mencionando, na ocasio,
o pequeno nmero de ginsios noturnos no pas. Esse apelo do sr.
Ministro d a entender a simpatia que gozam do organizador da grande
e patritica reforma de ensino, argumentou o redator.
A nova reforma do ensino amparar os cursos de madureza. So os
seus frequentadores, geralmente, rapazes e mesmo homens j feitos que,
aps um trabalho rduo e dirio, vo buscar, nas horas do descanso, possi-
bilidades para a realizao de melhores ideais. So proletrios que querem,
com mais cultura, produzir melhor. So trabalhadores que aspiram a um
curso tcnico e que precisam dos preparatrios para poderem realiz-lo.
So moos que j trabalham mas que no se esqueceram de que Nunca
tarde para aprender. (Lavoura e Comrcio, 17.6.1940, p.2)
Por tudo isso, se o Estado Novo prosseguia o artigo tinha como
diretriz poltica o amparo aos assalariados, os cursos de madureza ser-
viriam para abrir as portas a todos aqueles que aspiram melhor lugar
ao sol e que trabalham pelo engrandecimento do Brasil. Tendo em
vista a notria sintonia da famlia Jardim (proprietria do Lavoura)
com os irmos Palmrio (anunciantes no jornal), podemos inferir que
essa era precisamente a argumentao que animava o jovem Mrio
nessa sua empreitada.
Para instituir o corpo docente do curso de madureza, Mrio e Lou-
rencina se valeram das amizades e acabaram convidando professores
renomados na cidade, tais como Santino Gomes de Matos, Juarez de
Souza Lima, Homero de Freitas, Milton Grandineti e Francisco Coeli.
Para as aulas de lngua estrangeira, eles chamaram Suzane de Chire
lha de Quintiliano Jardim, que vez ou outra se dava ao requinte de
publicar poemas de sua autoria, em francs, no jornal do pai. Incluindo
1 Trata-se do Decreto-lei n 4.244, de 9 de abril de 1942. Lei orgnica do ensino
secundrio, conhecida como Reforma Capanema.
48 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
os prprios Mrio e Lourencina, o curso estrearia com oito professores.
E segundo um registro no Lavoura e Comrcio (9.5.1940, p.2), em uma
daquelas suspeitas matrias repletas de amabilidades, a primeira turma
contaria com cerca de 30 alunos.
A despeito de ter sido o curso de madureza o primeiro a ser anun-
ciado, o fato que j em 1940 Mrio e Lourencina tinham interesse
em fundar o Liceu Tringulo Mineiro ou seja, uma escola que
oferecesse ensino primrio, secundrio e prossionalizante. Entretanto,
naquele primeiro semestre, o estabelecimento de ensino dos Palmrio
se tornou, acima de tudo, um educandrio de instruo propedutica.
Ou seja, o empenho dos irmos se direcionou no sentido de instalar
cursos preparatrios aos exames de admisso exigidos pelos ginsios,
pelas escolas comerciais, pelas escolas normais e pelos prprios cursos
de madureza. Alm disso, o Liceu j planejava um curso de preparao
carreira bancria reexo direto da experincia de Mrio Palmrio
como escriturrio. E foi assim que, em 16 de maro de 1940, Mrio
e Lourencina publicaram o primeiro de uma srie de 26 anncios
consecutivos de sua recm-criada casa de ensino.
Figura 9 Anncio do Liceu Tringulo Mineiro, em 16 de maro de 1940
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 49
Em todo incio de ano, o Lavoura e Comrcio era palco de uma
pequena batalha de anncios de escolas particulares de Uberaba e da
regio que se empenhavam em atrair alunos para os seus internatos e
externatos. Em 6 de janeiro, o jornal noticiou, com aquele ufanismo
que j estudamos, a planta das novas obras do tradicional Colgio Santa
Terezinha, fundado em 1925: O surto de construes em Uberaba
simplesmente impressionante. Dia a dia surgem novos edifcios
a rasgar os cus uberabenses, como um ndice do grande progresso
dessa gente que povoa esse belo rinco triangulino (Lavoura e Co-
mrcio, 6.1.1940, p.5). Em 12 de janeiro, o Ginsio Diocesano (ibidem,
12.1.1940, p.1) comeou a anunciar, sobriamente, os seus prprios
cursos de admisso ao ginsio. O Colgio Oliveira, o Colgio Santa
Terezinha e o Ginsio Brasil publicariam seus anncios a partir do dia
13 de janeiro de 1940; e o Colgio Souza Novais, a partir do dia 19. O
Colgio Nossa Senhora das Dores comearia em 30 de janeiro, junto
com a Escola de Comrcio Jos Bonifcio.
Em 1940, trs outras escolas da regio anunciavam no Lavoura em
busca de alunos internos. O Colgio Nossa Senhora das Lgrimas,
de Uberlndia, ofereceu os seus servios j no dia 2 de janeiro, antes
mesmo das escolas uberabenses. A pea publicitria era admirvel: em
cinco colunas, o anncio continha uma bela reproduo da imponente
fachada do colgio. A instituio oferecia o ensino ginasial, a escola
normal e o seu prprio curso de frias para os exames de admisso.
Por m, os ginsios So Jos, em Batatais (SP), e So Luiz, na cidade
do Prata (MG), passaram a ser anunciados no Lavoura a partir de 20
de janeiro. importante assinalar que esse investimento publicitrio
indica o grau de competitividade dos colgios na regio e sugere o
potencial que os proprietrios enxergavam no negcio da educao.
Naquela poca, j era de responsabilidade do governo estadual a
criao dos grupos escolares, cujos modelos de ensino primrio deve-
riam servir de padro para a iniciativa particular (ibidem, 20.6.1940,
p.2). O municpio de Uberaba, que em 1940 tinha uma populao de
58.984 habitantes sendo 31.259 na rea urbana (Instituto Brasileiro
de Geograa e Estatstica, 1948), contava com cerca de cinco mil
crianas (Lavoura e Comrcio, 12.4.1940, p.4) em idade escolar e apenas
50 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
um grupo estadual. O nico estabelecimento de ensino que Uberaba
possui no tem capacidade para receber o enorme nmero de jovens
que ali comparecem para pedir as guas lustrais da instruo lamen-
tava o Lavoura e Comrcio (12.4.1940, p.4). Um enciumado redator
mencionou a vizinha Uberlndia, que com populao menor
2
j tinha
dois grupos escolares, e saudou a promessa do governo estadual de
instalar uma nova instituio para servir aos uberabenses. Devemos
convir que felizmente para ns, Uberaba no deixa a sua populao
infantil sem escolas, assegurou o jornal. O que o Estado no pode
fazer, a iniciativa particular o realizou (ibidem). claro que essa
armao no passava de uma mera gentileza subserviente ao poder
pblico, pois, na verdade, a oferta de ensino em Uberaba no supria a
demanda estudantil, principalmente das crianas pobres.
Na verdade, nem mesmo os colgios particulares locais pareciam
sucientes para o crescente nmero de alunos. No ensino primrio,
voltado s crianas de 7 a 11 anos, Uberaba contava com quatro escolas
de pequeno porte: Colgio Santa Terezinha, para mulheres; Colgio
Souza Novais, para os homens; Colgio Oliveira, de turmas mistas
(que tambm oferecia um curso comercial-bancrio, alguns cursos
preparatrios e o de madureza); e Colgio Santa Catarina.
3
Para se ter
uma ideia da dimenso dessas escolas, a turma que concluiu o primrio
no Colgio Souza Novais em 1940 contava com 30 alunos (ibidem,
7.12.1940, p.2).
O ensino secundrio (ou ginasial) era ministrado nas trs institui-
es locais ocialmente reconhecidas ou em prerrogativas de inspeo
preliminar.
4
As duas mais prestigiadas e tradicionais escolas particula-
2 Uberlndia contava com 42.179 habitantes, sendo 21.530 na cidade (Instituto
Brasileiro de Geograa e Estatstica, 1948).
3 O Colgio Santa Catarina no anunciava com frequncia nos jornais, mas foi
listado em um anncio de uniformes escolares das Casas Pernambucanas, no
incio de 1941 (Lavoura e Comrcio, 3.2.1941, p.1).
4 Em 1940, o ginsio compreendia duas etapas seriadas: o secundrio fundamental,
com durao de cinco anos; e o secundrio complementar, de dois anos. Este
ltimo era obrigatrio para aqueles que desejavam matricular-se em institutos
de ensino superior: os alunos faziam disciplinas distintas, de acordo com a rea
de interesse (Brasil, 1932).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 51
res de ensino secundrio em Uberaba eram o Ginsio Diocesano, para
os homens, e o Ginsio Nossa Senhora das Dores, para as mulheres.
Ambos ofereciam os ensinos primrio e secundrio em regime de
internato e externato, alm de contarem com os seus prprios cursos
preparatrios. Essas eram as escolas de elite, que de certa forma se
completavam. Em segundo lugar, estava o Ginsio Brasil, criado em
1938, que mantinha os cursos primrio, secundrio e preparatrio,
todos em regime misto (ibidem, 30.1.1940). Entretanto, esse ginsio
sofreria uma srie de problemas nanceiros, resultando no seu precoce
fechamento. Estudaremos isso adiante.
Ainda pela iniciativa privada, uma oportunidade mais ou menos
acessvel para prosseguir os estudos prossionalizantes em Ubera-
ba era oferecida pela Escola de Comrcio Jos Bonifcio (ibidem,
3.2.1949, p.2), fundada em 1924, que oferecia o curso tcnico de
contador e o curso propedutico que deveria obrigatoriamente
preceder formao em contabilidade. Para que o candidato pudesse
realizar os exames de admisso, exigia-se apenas a concluso do pri-
mrio. O curso propedutico, onde em trs anos se do ao aluno os
conhecimentos bsicos necessrios ao seu ingresso no curso tcnico,
corresponde mais ou menos ao perodo das sries ginasiais realizadas
nos estabelecimentos secundrios explicava a escola (ibidem,
21.12.1940, p.2). Em geral, os alunos eram moos trabalhadores,
bancrios e comercirios (ibidem) que procuravam aperfeioar
sua prtica prossional. Porm, o nmero de concluintes era muito
pequeno: em 1940, por exemplo, a turma de diplomados contou com
apenas 13 alunos.
Finalmente, a cidade dispunha de dois tradicionais cursos de
datilograa na Escola Remington, de Dolores Ponce, fundada em
1921 (ibidem, 8.7.1940); e os cursos Lourencina Palmrio, criados em
1924, que tambm ofereciam caligraa e taquigraa. Naquele tempo,
como j pudemos observar, dizia-se que a destreza nas mquinas de
escrever garantia emprego seguro e imediato, em qualquer parte do
Brasil (ibidem, 25.6.1940, p.3). Nas palavras do Lavoura e Comrcio
(9.7.1940, p.5), o sucesso dos cursos Lourencina Palmrio podia ser
mensurado pelas vrias dezenas de turmas de diplomados seus que
52 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
hoje se espalham em todas as esferas de nosso comrcio se revelando
auxiliares quase insubstituveis. As formaturas de datilgrafos eram
eventos solenes e contavam at mesmo com paraninfos (ibidem,
14.12.1940, p.2).
No que diz respeito ao ensino pblico, os dados so confusos e
contraditrios. Uberaba contava, tal como vimos, com apenas um
grupo escolar e mais 12 pequenas escolas municipais urbanas e rurais
(ibidem, 28.1.1941, p.6). Contudo, pelo que pudemos deduzir at
agora, a municipalidade auxiliava na criao de classes pertencentes
a associaes civis, tal como o Sindicato dos Ferrovirios de Uberaba
(ibidem, 16.2.1940, p.3), de modo que, no total, contabilizava cerca
de 30 escolas, algumas delas frequentadas pelos prprios operrios
em cursos noturnos. Alm disso, notamos a existncia de pequenos
educandrios mantidos por outras associaes independentes, tais
como a Escola Dominical, ligada ao Centro Esprita de Uberaba (ibi-
dem, 5.12.1940, p.2). muito provvel que todas essas iniciativas no
passassem de uma ou duas salas com crianas e jovens de diferentes
faixas etrias reunidos para aprender princpios de alfabetizao e ru-
dimentos de matemtica. Na melhor das hipteses, as escolas pblicas
ofereciam apenas o ensino primrio, ou seja, as crianas que dependiam
do ensino pblico inevitavelmente terminavam os estudos nesse nvel
elementar. A prefeitura divulgava nos jornais que, em 1940, estavam
matriculados 2.893 alunos sob os cuidados de 64 professores (ibidem,
20.3.1940, p.5), sem deixar claro se esses nmeros eram globais ou
faziam referncia apenas ao ensino pblico. Sabemos, contudo, que,
em 1940, pouco mais de cem alunos concluram o primeiro grau no
Grupo Escolar Brasil (ibidem, 30.11.1940, p.1). Um editorial de O
Tringulo (12.12.1941, p.2) apontou a superlotao das salas de aula
como um dos principais sintomas da carncia de escolas na cidade:
Classes numerosssimas e inquietas, como soem ser as primrias,
principalmente as iniciais, so entregues s vezes professora, que se
multiplica em esforos e sacrifcios para manter a ordem e a disciplina e
obter um certo aproveitamento para seus alunos lamentou o jornal,
solidarizando-se com a pobre normalista e suas turmas de trinta ou
quarenta alunos.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 53
Naquela poca, o governo federal estabelecia um intenso debate
a respeito do ensino primrio no pas. A Constituio de 1937, por
exemplo, instituiu que esse nvel de ensino deveria ser obrigatrio e
gratuito (Brasil, 1937). Em 1938, o Estado decretou a criao da Co-
misso Nacional de Ensino Primrio que tinha como principal objetivo
a organizao de uma campanha nacional de combate ao analfabetismo
por meio da articulao do governo federal com os governos estaduais,
municipais e a iniciativa particular (Brasil, 1938). No entanto, em 1940
ainda se aguardava a efetiva obrigatoriedade da educao primria
(Lavoura e Comrcio, 20.6.1940, p.2). Em outras palavras, tendo em vista
o altssimo nmero de crianas fora das escolas, a percepo pblica era
de que o ensino primrio ainda no se tornara realmente compulsrio.
Alguns textos reproduzidos pelo Lavoura e Comrcio indicam os
termos da discusso que se travava no pas e na cidade acerca da questo
da educao. No artigo Os analfabetos do Brasil (ibidem, 17.2.1940,
p.2), o redator lamentava que a nao estivesse entre as piores no que
dizia respeito educao pblica, ao lado de Portugal e da Colmbia,
com uma taxa de analfabetismo
5
em torno de 60%. Poucos pases eram
ainda menos letrados que o Brasil, tais como a Espanha, com 63,70%
de analfabetos; a China, com 80%; e as ndias Inglesas, com 92%.
A verdade, a grande verdade, que o Brasil precisa de escolas e as
crianas brasileiras precisam de recursos para frequent-las (ibidem),
argumentava o redator. Contudo, o futuro imediato da educao p-
blica no pas no era animador. Em outro texto reproduzido, o jornal
lamentava que dois teros das crianas brasileiras estavam sem escola
(ibidem, 8.4.1940, p.5).
Na verdade, podemos observar que, a despeito do empenho estatal
em discutir o sistema nacional de educao, a prpria Constituio
de 1937 no escondia a necessidade de delegar o ensino pblico so-
bretudo o secundrio aos estabelecimentos privados, pois a poltica
educacional voltada s classes populares enfatizava sobretudo a forma-
o prossionalizante. Dizendo de outro modo, os lhos das elites se
5 Segundo Loureno Filho (1965), em 1940, havia 56,2% de analfabetos com mais
de 15 anos.
54 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
preparavam para a faculdade e os pobres deveriam ser encaminhados ao
curso rural ou ao ensino tcnico, pois os imperativos da industrializao
exigiam a urgente qualicao dos trabalhadores. Autores como Silva
(1969), Romanelli (1978) e Sposito (2002) analisaram essa dualidade
estrutural ou bifurcao histrica dos sistemas de ensino do pas,
onde o prprio Estado institua trajetrias educacionais diferenciadas.
Por tudo isso, em Uberaba, as elites ilustradas tambm passaram
a exortar a necessidade da formao de uma gerao de tcnicos h-
beis para o Brasil. Jos Mendona era um dos defensores desse ideal
estado-novista na cidade:
A necessidade do ensino prossional, no Brasil, torna-se cada vez mais
imperiosa e mais indeclinvel.
O carter puramente livresco, puramente especulativo que se tem im-
primido educao da nossa mocidade, vem prejudicando enormemente
o nosso progresso. (Lavoura e Comrcio, 23.1.1940, p.2)
Ruy Novais tambm escreveu sobre o que considerava os
malefcios dessa cultura despida de senso prtico e armou que a
intelectualidade brasileira comeava a despertar para a mentalidade
dos norte-americanos: O brasileiro culto, que foi durante muito
tempo um evadido da realidade, um enamorado da civilizao euro-
peia, um estranho dentro de seu prprio pas, compreendeu j a sua
responsabilidade na formao de nossa grande ptria [...] (Lavoura
e Comrcio, 20.3.1940, p.2). Entretanto, o ex-deputado Fidlis Reis
seria a principal voz do ensino prossionalizante em Uberaba: Educar
as massas, prossionalizar de verdade o ensino, de modo a preparar
os verdadeiros tcnicos para as mltiplas atividades da vida econ-
mica [...] deve ser o esforo a orientar os destinos nacionais (ibidem,
25.12.1940, p.8). Para ele, era necessria uma urgente remodelao dos
velhos processos de ensino, do primrio ao secundrio e superior,
visando preponderncia do estudo das cincias experimentais e
dos conhecimentos que mais teis possam ser ao homem. Segun-
do Reis, a cultura de trabalho dos Estados Unidos deveria servir de
exemplo ao Brasil.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 55
A Amrica [...] no conhece a hierarquia dos diplomas nem o feti-
chismo dos diplomas: o homem ali julgado pelo que capaz de realizar
e produzir. O trabalho prtico, inteligente, est ao lado ou acima das
capacidades intelectuais, e por detrs de cada americano se encontra o
tcnico, o operrio, quem em suma, no laboratrio, na ocina, no atelier
aprendeu, fazendo. (ibidem, 25.12.1940, p.8)
Com tudo isso, podemos esboar novas consideraes acerca da
criao do Liceu Tringulo Mineiro, um estabelecimento que se pro-
punha, naquele primeiro semestre de 1940, a oferecer cursos pros-
sionalizantes e aulas preparatrias para exames de admisso ao ensino
secundrio e tcnico. No que diz respeito ao ensino prossionalizante,
o Liceu anunciaria, em 10 de maio, o seu recm-criado curso noturno
de preparao ao funcionalismo bancrio (ibidem, 10.5.1940, p.5)
uma rea aparentemente promissora, tendo em vista os recorrentes
concursos bancrios na poca. As matrias eram portugus, francs,
ingls, correspondncia comercial, contabilidade, noes de sociolo-
gia, economia poltica, aritmtica nanceira, datilograa e taquigraa
essas trs ltimas ministradas pelos prprios Mrio e Lourencina.
O anncio informava que as aulas comeariam j no dia 14 de maio,
porm o Liceu continuou anunciando at 5 de junho.
Em julho de 1940, contudo, Mrio e Lourencina procurariam o
Lavoura e Comrcio para anunciar uma empreitada verdadeiramente
extraordinria na cidade: a instalao da Faculdade de Comrcio
Tringulo Mineiro. Ainda este ano, funcionar o Curso de Admisso
ao 1 ano do Curso Propedutico, curso esse destinado ao preparo de
candidatos matrcula no prximo ano letivo (ibidem, 9.7.1940, p.5)
asseguraram ao jornal. Os irmos garantiam tambm que os passos
para o reconhecimento ocial j estavam adiantados e certamente
naquele mesmo ano obteriam scalizao federal medida impres-
cindvel para o incio imediato do empreendimento.
E foi assim que os Palmrio mandaram publicar no Lavoura e
Comrcio o anncio do curso de admisso ao curso propedutico
da Faculdade de Comrcio Tringulo Mineiro (ibidem). Notemos
bem: a despeito do enunciado pretensioso Faculdade de Comrcio
56 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Tringulo Mineiro , ainda no se tratava realmente da faculdade
em si, mas apenas das aulas preparatrias para os futuros e eventuais
exames de um presumido curso propedutico que anteciparia o curso
de contador ambos ainda inexistentes.
Figura 10 Anncio do curso de admisso ao curso propedutico da Faculdade de Comrcio
Tringulo Mineiro.
Naquele mesmo ms, Mrio Palmrio foi pessoalmente ao Rio de
Janeiro para tratar, no Departamento Nacional de Educao (DNE),
do reconhecimento ocial dos cursos j anunciados. Ou seja, o anncio
fora publicado antes mesmo de a escola obter qualquer scalizao
prvia. Ao Lavoura e Comrcio (22.7.1940, p.4) Mrio dizia que em
breve as suas casas de ensino teriam amparo legal. Todavia, a licena
para o funcionamento de uma escola de comrcio no era to fcil como
talvez supusesse o seu entusiasmo.
6
O Decreto n 20.158 de 30 de junho de 1931, que organizava o
ensino comercial no Brasil, exigia que as escolas fossem reconhecidas
6 A propsito, supomos que a expresso Faculdade de Comrcio era utilizada
apenas para impressionar, pois a expresso usual era Escola de Comrcio. A
legislao previa apenas a criao do curso superior de Administrao e Finanas,
cujo pr-requisito era o diploma de perito-contador ou de aturio.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 57
ocialmente pelo governo federal e prestassem contas Superintendn-
cia de Fiscalizao dos Estabelecimentos do Ensino Comercial, rgo
diretamente subordinado ao Ministrio da Educao e Sade Pblica
(Brasil, 1931). A legislao estabelecia que o ensino comercial constava
de um curso propedutico, de um curso tcnico (que poderia ser de
secretrio, de guarda-livros, de administrador-vendedor, de aturio
e de perito contador), alm de um curso superior de administrao de
nanas e um elementar de auxiliar de comrcio. As disciplinas do
curso propedutico (que durava trs anos) e os contedos exigidos nos
exames de admisso eram muito similares aos do ensino secundrio;
a diferena estava na nfase em certos aspectos da disciplina. Em
Portugus, por exemplo, as aulas deveriam evitar assuntos de car-
ter meramente literrio e exigir treinamento na produo de textos
especcos da vida comercial, tais como requerimentos, cartas e atas.
Ora, tudo isso no parecia um grande problema para o Liceu Trin-
gulo Mineiro, que j se organizava para ministrar esses contedos nos
cursos de admisso e de madureza. Provavelmente Mrio Palmrio
imaginava que seria possvel requerer uma scalizao prvia e obter
a prerrogativa de inspeo preliminar
7
para comear logo o curso
propedutico, at que a escola crescesse e pudesse oferecer, em dois
ou trs anos, toda a estrutura necessria para obter o reconhecimento
ocial. Entretanto, a regulamentao exigia expressamente que os
estabelecimentos se equiparassem ao padro federal: ou seja, as escolas
comerciais deveriam contar com gabinete de fsica, laboratrio de
qumica, museu de merceologia e histria natural, alm de uma biblio-
teca; de instalaes apropriadas e de escritrio modelo para execuo
dos respectivos exerccios, observaes, experincias e escrituraes
(Brasil, 1931). E claro que o Liceu no tinha nada disso.
7 Para obter autorizao para o incio das atividades, o estabelecimento deveria
requerer a scalizao prvia com vistas concesso da chamada inspeo pre-
liminar ou seja, uma permisso para o funcionamento at que fosse concedida
a ocializao ou inspeo permanente.
58 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Pois bem. Trs meses depois, o Banco do Brasil publicaria um edital
de um concurso para o cargo de auxiliar de primeira classe. O exame
contaria com provas eliminatrias de datilograa, portugus, contabi-
lidade e aritmtica, alm de uma facultativa de estenograa (Lavoura
e Comrcio, 17.10.1940, p.5). Com isso, um humilde Liceu Tringulo
Mineiro voltaria a anunciar aquele bem mais modesto cursinho de
preparao bancria, esclarecendo apenas que as matrias obedeciam
rigorosamente s instrues baixadas no edital (ibidem, 26.10.1940,
p.2). Sobre a Faculdade de Comrcio, no se voltaria mais ao assunto;
nem mesmo o curso propedutico seria oferecido.
Como vimos, o Colgio Oliveira era o outro estabelecimento que,
em 1940, tambm oferecia os cursos proporcionados pelo Liceu
madureza, comercial-bancrio e preparatrios (ibidem, 13.1.1940,
p.2). Devemos observar que, em geral, todos os ginsios j contavam
com os seus prprios cursos de admisso, geralmente ministrados no
perodo de frias. No entanto, notamos que o Liceu Tringulo Mineiro
comearia a anunciar no dia 16 de maro. Isso no foi casual, pois
tratava-se do incio do ano letivo, de modo que os cursos de admisso
dos ginsios j haviam encerrado as atividades letivas. Ou seja, Mrio
e Lourencina visavam queles alunos que no haviam passado nos
exames de 1940 ou aqueles que queriam se preparar com antecedncia
para os exames de 1941.
Os exames obrigatrios de admisso ao ginsio eram regidos
por legislao especca (Brasil, 1932). As inscries deveriam ser
efetuadas na primeira quinzena de fevereiro, e as provas, realizadas
na segunda quinzena, no prprio ginsio onde o aluno pleiteava os
estudos. O candidato deveria ter 11 anos e no poderia se inscrever em
dois estabelecimentos simultaneamente. Esses exames se constituam
de duas provas escritas: uma de portugus (redao e ditado) e uma
de aritmtica (clculo elementar), alm de provas orais sobre essas
disciplinas e mais algumas noes de geograa, histria do Brasil e
cincias naturais. Nos ginsios ocialmente reconhecidos, a banca
era constituda por trs professores sob a scalizao de um inspetor.
Como mostra Nunes (2000), os famosos exames de admisso
foram, no imaginrio da poca, a decisiva linha divisria entre o de-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 59
preciado ensino primrio, voltado s massas; e o prestigioso ensino
secundrio, destinado s individualidades condutoras nas palavras
do prprio ministro Capanema. Esses exames se conguravam como
um dos mais respeitveis ritos de passagem dessa etapa da infncia e
eram cercados de simbolismos que impunham muita ansiedade aos
jovens que enxergavam no curso secundrio o primeiro passo para
uma vida adulta repleta de triunfos. No casual que, nesse mesmo
perodo, entre os 11 e 12 anos de idade, os meninos passassem por
outro rito memorvel: o direito de usar calas compridas.
8
To importante quanto os exames de admisso, arma Nunes
(2000), eram os cursos preparatrios e o grande e dispendioso livro
que reunia o contedo a ser estudado para as provas. Muitas vezes,
esses compndios eram comprados com sacrifcio pelas famlias;
entretanto, as exigncias de maior escolaridade motivadas pelas ne-
cessidades da industrializao encorajavam a crena familiar de que
a privao econmica seria cota de sacrifcio temporria e necessria
para a obteno da ascenso social crena que, a propsito, no tar-
daria frustrao perante as altssimas taxas de reprovao e evaso
escolar, observa Nunes (2000). Mas essa disposio estimulou uma
verdadeira expanso do ensino secundrio, tanto em termos da cria-
o de novos estabelecimentos quanto na ampliao das matrculas
nas escolas existentes. Em alguns casos, as turmas chegavam a car
superlotadas, e o ginsio precisava criar novos turnos. Em 1939, por
exemplo, o nmero de alunos internos do Ginsio Diocesano era to
alto, arma Coutinho (2000, p.117), que foi necessrio organiz-los em
trs divises: maiores, mdios e menores; at que em 1941 os irmos
maristas decidiram construir novos pavilhes.
A expanso da escola primria pblica colaborou, de forma indire-
ta, para a expanso do ensino mdio privado. Nos anos 1940, 73,3% das
escolas secundrias no pas eram particulares. Ao preencher o vazio
da iniciativa pblica, os ginsios particulares proliferaram sem que o
governo federal tivesse pulso para disciplinar seu crescimento, xando
8 Depoimento de Lincoln Borges de Carvalho concedido ao autor em 20 de dezem-
bro de 2009.
60 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
seu controle em nveis apenas formais explica Nunes (2000). Ou
seja, tendo em vista a incapacidade do Estado em promover o ensino
pblico secundrio, uma srie de reformas se disps a regulamentar
a atividade das escolas particulares. Uma portaria do Departamento
Nacional de Educao atualizou as tabelas de cobrana de taxas, tal
como estabelecidas no Decreto n 21.241 de 1932. J no h lugar,
no Brasil, para as imoralidades, para as indstrias de diplomas e para
o ensino feito indstria e objeto de proveitos materiais para os seus
exploradores, registrou um artigo no jornal (Lavoura e Comrcio,
1.3.1940, p.4). Um outro decreto (Brasil, 1940) assinado por Vargas
regulamentou a prosso de professor, que at ento no tinha os seus
direitos denidos. Desse modo, foi institudo um salrio mnimo e
delimitadas as horas de trabalho da categoria: o professor foi obrigado
a tirar a sua carteira prossional no Ministrio do Trabalho e estaria
sujeito a todas as exigncias e garantias da lei. Essa regulamentao
seria incorporada Consolidao das Leis do Trabalho em 1943.
Penas severssimas sero cominadas aos estabelecimentos de ensino
que transgredirem as disposies do referido decreto, salientando-se entre
essas cominaes o prprio fechamento do estabelecimento que no tenha
seus professores perfeitamente inscritos no Ministrio do Trabalho, que
no lhes pagarem os ordenados prexados por aquele departamento, que
excederem as horas de trabalho para os referidos professores. O mximo
de aulas que um professor poder dar, consecutivamente, ser de trs e
as horas de descanso esto tambm determinadas no decreto que regula
o assunto. (Lavoura e Comrcio, 1.3.1940, p.4)
Nesse contexto, Mrio e Lourencina procuraram estruturar a escola
de modo que, a partir do segundo semestre de 1940, o Liceu Tringulo
Mineiro passaria a anunciar o seu prprio ensino primrio. O curso j
havia sido prometido desde o incio do ano, mas o primeiro anncio de
fato, publicado no dia 25 de junho, informava que as aulas de todos os
quatro anos primrios comeariam em 1 de julho, em novas instala-
es em prdio confortvel e amplo (Lavoura e Comrcio, 25.6.1940,
p.2) o que, na verdade, no se efetuaria, ainda que os irmos an-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 61
tecipassem que os trabalhos preparativos para a organizao do
anteprojeto do futuro prdio prprio estavam a cargo do engenheiro
Alberto Ferreira (ibidem, 9.5.1940, p.2). Na publicidade dessa escola
atpica que comeava as suas atividades no meio do ano letivo ,
destacava-se o seguinte esclarecimento: Aceitam-se transferncias.
Figura 11 Anncio do curso primrio do Liceu Tringulo Mineiro em junho de 1940.
No muito provvel que a escola tenha tido uma procura signi-
cativa. Na verdade, no encontramos documentos para analisar o
curso primrio do Liceu Tringulo Mineiro nesse segundo semestre
de 1940 fato que talvez j indique a sua relativa inexpressividade.
Entretanto, os dados de 1941 revelam, de forma inequvoca, o sucesso
da iniciativa no prximo semestre.
Em primeiro lugar, em 1941 o Liceu comeou a anunciar mais
cedo em comparao com o ano anterior. No dia 9 de janeiro, foi pu-
blicado o primeiro informe, esclarecendo que as matrculas j estavam
abertas e as aulas comeariam em 3 de fevereiro (ibidem, 9.1.1941,
p.5). Nessa ocasio, a escola ofereceu os cursos pr-primrio e pri-
mrio, alm dos de admisso, madureza e preparatrios. Em segundo
lugar, o Liceu Tringulo Mineiro foi devidamente mencionado entre
as instituies de ensino uberabenses em um anncio de encomenda
de uniformes escolares das Casas Pernambucanas (ibidem, 3.2.1941,
p.1). Isso indica, no mnimo, que a escola j era levada em conside-
rao pela cidade.
62 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 12 Anncio do Liceu Tringulo Mineiro em 1941.
Figura 13 Anncio de uniformes escolares das Casas Pernambucanas em 1941.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 63
Entretanto, o dado mais eloquente para mensurar o xito da escola
o nmero de estudantes matriculados naquele ano letivo. O livro de
registro de mensalidades Relatrio de inspeo..., 1942) contabiliza
206 alunos no total sendo 40 no jardim da infncia, 136 nas quatro
sries do ensino primrio e 30 nos cursos de admisso. A Tabela 1
esclarece a distribuio desses estudantes em 1941.
Tabela 1 Nmero de matrculas no Liceu Tringulo Mineiro, no
ano letivo de 1941
Pr-primrio Primrio
Admisso ao curso
secundrio
Turno da manh Masc. Fem. Masc. Fem. Masc. Fem.
Srie nica 19 21 14 2
1 srie 20 19
2 srie 30 11
3 srie 21 15
4 srie 14 6
5 srie
Turno da noite
Srie nica 14
Esses bons resultados, contudo, no foram fortuitos, mas se deve-
ram a um admirvel senso de oportunidade de Mrio Palmrio diante
um evento traumtico para a histria da educao em Uberaba: trata-se
do fragoroso fechamento do Ginsio Brasil uma escola secundria
particular que despertara muitas esperanas nos estratos mdios da
sociedade local.
Fundado em 1938 pela Associao Uberabense de Ensino, o
Ginsio Brasil tinha como principal objetivo a oferta de ensino se-
cundrio, em turmas mistas, a preos populares (Lavoura e Comrcio,
30.1.1940, p.3). Apesar da relutncia dos catlicos conservadores em
relao s escolas mistas, o fato que a iniciativa foi muito aclamada
pela imprensa da poca, pois acreditava-se que as famlias uberaben-
ses estavam ansiosas pela instalao de mais um ginsio na cidade.
No entanto, se os acionistas esperavam um sucesso arrebatador em
termos de matrculas, os primeiros resultados frustraram de imediato
64 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
as expectativas. Para se ter ideia, no nal do ano letivo de 1938, no que
diz respeito ao secundrio, o Ginsio Brasil contava com 30 alunos na
1 srie, seis na 2 srie e apenas um na 3 srie (Atas de promoo,
1938). Esses resultados decepcionantes provocaram no decorrer do
ano um sensvel desequilbrio entre receitas e despesas, de forma que
muitos subscritores decidiram simplesmente parar de contribuir com
a associao, instigando assim uma srie de desavenas que agravariam
ainda mais o problema. Em busca de uma soluo para o imbrglio,
os acionistas convidaram o prestigiado ex-deputado Fidlis Reis para
presidir a associao, com a expectativa de obter melhores resultados
nos anos seguintes.
Entretanto, uma irrefrevel desconana fez com que as novas
matrculas diminussem nos anos seguintes, de modo que a situao
scal do estabelecimento se complicou ainda mais. Em 1939, a turma
da 1 srie teve 24 alunos. Alm disso, uma espantosa evaso fez com
que somente 21 estudantes do ano anterior progredissem para a 2
srie e apenas quatro para a 3 srie o que contabilizava um total de
49 alunos (Ata de promoo, 1939). Podemos supor que o ensino
primrio tinha pouco mais que isso (Lavoura e Comrcio, 30.1.1940,
p.3). Mais um ano se passou e a escola novamente viu as matrculas
de ingressantes declinarem: em 1940, a 1 srie contou com apenas 20
alunos; a 2, com 21, e a 3, com 10 apenas (Boletim de mdias...,
1940). Considerando o baixssimo crescimento do nmero total de
alunos e o alto nvel de evaso, no parecia haver futuro em uma escola
com tal histrico decrescente de novas matrculas. E para piorar, sem
caixa para pagar at mesmo as obrigaes legais, o governo cassou a
scalizao e o ginsio perdeu a prerrogativa de inspeo preliminar
(Lavoura e Comrcio, 22.6.1940, p.1, 3).
Tabela 2 Nmero de alunos do ensino secundrio do Ginsio Brasil
1 srie 2 srie 3 srie Total
1938 40 6 1 47
1939 24 21 4 49
1940 20 21 10 51
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 65
O prprio Mrio Palmrio exps a sua interpretao sobre o caso
do Ginsio Brasil:
Sempre desaprovei a forma por que foi criado o nosso extinto Ginsio
Brasil. Uma empresa desse gnero no pode depender de contribuies
problemticas. Houve boa vontade do povo uberabense, mas no houve
lealdade nos compromissos assumidos por muitos acionistas. As despesas
de um estabelecimento de ensino so enormes e s uma fonte de renda
pode existir: as anuidades dos alunos. Enquanto esses so pouco nume-
rosos, o estabelecimento deve levar a vida decitria e preciso que os
animadores da obra tenham f no que criaram. O acolhimento dado pela
cidade a to bela iniciativa foi mais que animador. Os alunos apareceram
conantes e o Ginsio ia galhardamente para diante. As dissenses que,
impatrioticamente, surgiram, e a falta de numerrio para fazer frente s
suas despesas, falta essa devida, como j se disse, ao no pagamento das
cotas devidas por muitos acionistas, causaram o desmoronamento de
edifcio to bem idealizado e que tantos servios iria prestar a nossa cidade.
(Lavoura e Comrcio, 26.12.1941, p.1)
O Lavoura e Comrcio jamais deixou de apoiar a escola, armando,
em vrias circunstncias, que o ginsio adquirira denitiva solidez
e conquistara para sempre um lugar ao sol. Em janeiro de 1940, no
auge da crise, o jornal chegaria a garantir para os leitores: O Ginsio
Brasil entra agora no seu 3 ano de vida, em condies de absoluta
estabilidade (ibidem, 30.1.1940, p.3). Porm, como a situao scal
cara denitivamente insustentvel, Fidlis Reis saiu em busca de
algum empresrio que se dispusesse a encampar a escola. Por m, a
empreitada foi assumida por Oscar de Moura Lacerda, proprietrio
de instituies de ensino em Ribeiro Preto (SP), que imaginou fazer
um bom negcio na aquisio (ibidem, 5.7.1940, p.1). O Lavoura e
Comrcio (27.6.1940, p.3) celebrou a notcia com entusiasmo: Tudo
leva a crer que o Ginsio Brasil, doravante, entrar num perodo de
conquistas decisivas, na posse de todos os elementos consolidao
da sua vida. O novo diretor regularizou as dvidas, reobteve a sca-
lizao ocial e sustentou o dcit no decorrer do segundo semestre,
alimentando esperanas para as matrculas do ano seguinte. claro que
66 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
ele no deixou de contar com uma generosa subveno da prefeitura
e com a incondicional boa vontade da imprensa. Pode estar certo de
que o Ginsio Brasil ser o orgulho de Uberaba (Lavoura e Comrcio,
5.7.1940, p.3) assegurou o empresrio.
No incio de 1941, de fato, as perspectivas pareciam promissoras.
O Ginsio Brasil, ocializado e vinculado ao nome de Moura Lacerda,
anunciou os cursos pr-primrio, primrio, de admisso e ginasial
todos com programas executados sob a mais moderna pedagogia
alm do ultra-rpido e eciente curso de datilograa, taquigraa e
caligraa. Tudo parecia correr bem. As aulas do primrio tiveram incio
regular e cerca de 30 alunos zeram inscries e pagaram as taxas para
o curso de admisso ao ginsio. As aulas deveriam comear no dia 17 e
os pais j preparavam os lhos para o reincio das atividades escolares.
No entanto, uma semana antes do comeo das aulas, as famlias foram
surpreendidas pela lamentvel notcia: o Ginsio Brasil seria fechado
(ibidem, 12.3.1941, p.4).
Muitos no acreditaram de incio, mas logo precisaram tomar os
procedimentos para a transferncia apressada dos lhos. No meio de
um intenso movimento de pais e alunos na secretaria, um funcionrio
explicava que o denitivo fechamento fora consequncia dos prejuzos
do ano anterior e da reduzida procura por matrculas do ano corrente. Os
pais estavam consternados e lamentaram a espinhosa situao nancei-
ra a que haviam sido submetidos por ter de pagar taxas de matrculas
dobradas e guias de transferncias foradas. Evidentemente, os alunos
estavam perplexos com a situao: Ns somos os grandes prejudicados.
[...] O horrio do Ginsio permitia que muitos de ns trabalhssemos
durante o dia para poder pagar os estudos. Tendo que estudar durante
todo o dia muitos de ns, no poderemos continuar o curso. Os pro-
fessores tambm estavam desolados: Isso mau para ns. Uberaba
vai ressentir-se da falta de um ginsio para as classes mdias (ibidem).
Com tudo isso, Mrio Palmrio vislumbrou nessa crise uma rara
oportunidade para o crescimento de sua prpria escola. Duas sema-
nas depois do fechamento do ginsio, eis que o Lavoura e Comrcio
(25.3.1941, p.1) publica, em letras garrafais, na capa do jornal, o sur-
preendente ttulo: No foi fechado o curso primrio do Ginsio Brasil.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 67
Se o leitor do jornal se dispusesse a ler toda a notcia, veria que isso era, na
verdade, um comunicado de Mrio Palmrio, informando que os alunos
do jardim da infncia e do curso primrio do Ginsio Brasil haviam
sido imediatamente incorporados ao corpo discente do Liceu Tringulo
Mineiro. Alm disso, graas a um acordo com o prprio Moura Lacer-
da, a escola de Palmrio logo passaria a funcionar no prdio do extinto
ginsio, na Rua Coronel Manoel Borges n 56 (Folha de inspeo...,
1942, f.1). A maioria dos professores tambm seriam transferidos
ao Liceu e no haveria modicao nas taxas ou no material escolar
exigido aos alunos. Essa oportuna transao, somada s matrculas
prprias do Liceu, explica aquele expressivo nmero de alunos em 1941.
Figura 14 Edifcio alugado ao Liceu Tringulo Mineiro, na Rua Coronel Manoel Borges
n 56, onde at fevereiro de 1941 funcionou o Ginsio Brasil.
Todavia, a parte principal desse comunicado estava apenas implcita
em uma sutileza que quase passa despercebida. Em um trecho nos
primeiros pargrafos, Mrio Palmrio armava que o curso secundrio
do Ginsio Brasil no havia sido propriamente extinto, mas apenas
interrompido para o ano letivo de 1941. Logo veremos o que ele
queria dizer com isso.
68 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A partir de maro de 1941, Mrio Palmrio passaria a conciliar a sua
atuao no Liceu com outras atividades um indcio evidente de que,
apesar do relativo sucesso, a escola por si s ainda no garantia um bom
rendimento. E foi assim que o professor foi contratado para ministrar
aulas de matemtica no Ginsio Nossa Senhora das Dores (Decla-
rao, 1974), escola tradicional mantida pelas irms dominicanas.
Alm disso, Palmrio procurou supervisionar e ministrar ele mesmo
algumas aulas particulares de reforo para alunos ginasiais, tal como
observamos nos seguintes anncios publicados no Lavoura e Comrcio.
Figura 15 Anncio de aulas particulares de portugus, supervisionadas por Mrio Palmrio,
publicado no Lavoura e Comrcio, em 8 de fevereiro de 1941.
Figura 16 Anncio de aulas particulares de matemtica, ministradas por Mrio Palmrio,
publicado no Lavoura e Comrcio, em 3 de maro de 1941.
Apesar de j ter obtido algum reconhecimento na cidade, at
meados do ano observamos que o Liceu ainda gozava de pouca in-
uncia nos meios sociais e polticos da cidade. Em agosto de 1941,
por exemplo, o prefeito Whady Nassif convocou uma reunio com
professores e diretores para discutir a implementao da disciplina
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 69
educao fsica (Fontoura, 2003, p.152). Na ata, consta a presena
das irms dominicanas (Colgio Nossa Senhora das Dores), dos ir-
mos maristas (Colgio Diocesano), de Alceu Novais (Colgio Souza
Novais), de Edith Frana (Jardim da Infncia Menino Jesus), alm de
diretores das escolas municipais e do grupo escolar (Ata da reunio...,
1941). Mrio e Lourencina no compareceram, e no h menes a
um eventual convite a qualquer representante do Liceu Tringulo
Mineiro. Por ser uma escola nitidamente laica, o Liceu era, de certa
forma, desdenhado pelo jornal Correio Catlico. Em junho de 1941, por
exemplo, uma reportagem louvando o trabalho de Whady Nassif na
prefeitura armou que a cidade contava com timos estabelecimen-
tos na cidade, tais como: Ginsio Diocesano, Escola de Comrcio
Jos Bonifcio, Colgio N. S. das Dores, Colgio Santa Terezinha,
Escolas de Datilograa, Curso de Madureza etc. (Correio Catlico,
28.6.1941, p.3). Ou seja, trs meses depois da memorvel transao
em que o Liceu abrigara os alunos do extinto Ginsio Brasil, o jornal
dos catlicos preferiu no cit-lo entre os timos estabelecimentos
de Uberaba, ainda que o zesse indiretamente, mencionando de forma
genrica o curso de madureza.
No entanto, Mrio Palmrio trabalhava muito para que o Liceu
ocupasse o lugar social anteriormente destinado ao Ginsio Brasil. As
novas instalaes no edifcio alugado na Rua Coronel Manoel Borges o
encorajariam ainda mais no empenho em instalar o seu prprio ginsio.
Assim, sem a participao de Lourencina que, no segundo semestre
de 1941, deixara a escola sob os cuidados do irmo , Mrio organizou a
documentao e visitou pessoalmente a Diviso do Ensino Secundrio
do Departamento Nacional de Educao (DNE), na capital federal.
Para isso, contou com o apoio decisivo do prefeito uberabense Whady
Nassif, que interrompeu suas frias no Rio de Janeiro para intermediar
o encontro de Palmrio com as autoridades ministeriais (Lavoura e
Comrcio, 22.1.1942, p.6). Anal, no dia 17 de dezembro de 1941, foi
efetuado o requerimento de inspeo prvia para o mais novo curso
secundrio de Uberaba (Relatrio de inspeo..., 1942, f.2)). E foi
assim que, uma semana depois, o Lavoura e Comrcio (23.12.1941,
p.6) publicou um anncio que movimentaria a cidade:
70 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 17 Primeiro anncio do curso ginasial do Liceu Tringulo Mineiro.
O Ginsio Tringulo Mineiro
Quero, para Uberaba, um ginsio popular. Ao alcance de todos,
cobrando taxas mdicas, evitando uniformes caros e livros tambm
custosos. Um ginsio que possa receber toda a populao menos ser-
vida de fortuna (ibidem, 26.12.1941, p.1). Foi assim, no dia 26 de
dezembro de 1941, que Mrio Palmrio apresentou cidade o curso
ginasial do Liceu Tringulo Mineiro: a mais nova casa de ensino se-
cundrio de Uberaba, j em plena atividade administrativa, visando
ao incio das aulas do ano seguinte. Como podemos observar, evi-
dente o interesse de Palmrio em levar adiante a proposta do extinto
Ginsio Brasil: ensino secundrio para as classes mdias. O curso de
admisso que seria ofertado a partir de 2 de janeiro, por exemplo, j
trazia uma importante novidade: era absolutamente gratuito (ibi-
dem, 23.12.1941, p.6). Contudo, o jovem empresrio aprendera lies
valiosas assistindo ao fracasso do Ginsio Brasil e, por isso, decidiu
estruturar o seu prprio colgio de modo bem distinto.
Em primeiro lugar, o curso secundarista da escola de Mrio Palm-
rio foi criado em um perodo de transio da legislao educacional. Em
abril de 1942, seria decretada a chamada Reforma Capanema (Brasil,
1942b), estabelecendo as bases de organizao do ensino secundrio.
No entanto, as disposies transitrias (Brasil, 1942c) determinavam
que os estabelecimentos sob inspeo preliminar continuassem seguin-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 71
do as exigncias das leis anteriores. Essa legislao (Brasil, 1932) exigia
que, para ser ocializado, um ginsio precisava de edifcio, instalaes e
material didtico de acordo com as normas do departamento de ensino.
Alm disso, deveria contratar professores devidamente registrados
no Ministrio da Educao e Sade Pblica, assim como manter na
direo uma pessoa de notria competncia e irrepreensvel conduta
moral. Por m, a escola deveria manter garantias nanceiras para o
funcionamento regular, durante o perodo mnimo de dois anos.
Os requerimentos de reconhecimento ocial eram efetuados no
ms de dezembro, de modo que, em janeiro, um inspetor era designado
para vericar a estrutura da escola e elaborar um relatrio. Em seguida,
essa documentao era submetida ao parecer do diretor geral do DNE
e deciso do ministro. Satisfeitas as condies mnimas, o estabeleci-
mento deveria ainda pagar a quota relativa scalizao para obter o
regime de inspeo preliminar, que durava pelo menos dois anos. Com
isso, o curso secundrio j estava autorizado a funcionar. A concesso
de inspeo permanente dependeria de um novo relatrio, realizado
dois ou trs anos depois, quando seriam mais uma vez averiguadas as
condies da escola.
Mrio Palmrio trabalharia muito desde o segundo semestre de
1941 para cumprir os requisitos da legislao. Certamente a trans-
ferncia do Liceu para o edifcio da Rua Coronel Manoel Borges foi
determinante, mas no era tudo. Palmrio precisou investir, por exem-
plo, em material didtico de globo terrestre a bssola, termmetro,
barmetro e outros materiais para a sala de geograa; at eletroms,
tubos de vidro, voltmetro, ampermetro e demais recursos para a sala
de cincias fsicas e naturais (Relatrio de inspeo..., 1942, f.3).
Contudo, o investimento mais promissor foi a compra de um amplo
terreno de 4.500 m
2
(25 metros de frente e 96 metros de fundo) na
Avenida Guilherme Ferreira (Escritura pblica..., 1942), rea central
da cidade, realizada sob condies surpreendentemente favorveis.
Falaremos sobre isso mais adiante.
Augusto Afonso Neto foi o inspetor federal responsvel pelo relat-
rio de scalizao prvia do Liceu Tringulo Mineiro. Armando que
o proprietrio do Liceu era um moo que se vem dedicando, h vrios
72 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
anos, ao magistrio secundrio, o scal conrmou que Palmrio havia
depositado 24 contos de ris em aplices federais da dvida pblica,
como garantia de funcionamento do curso. Alm disso, ele conferiu
a escritura de aquisio do terreno na Avenida Guilherme Ferreira,
destinado s futuras obras da sede prpria da escola. O prdio em que
funciona, atualmente, o estabelecimento, alugado e o mobilirio e ma-
terial didtico de propriedade do prof. Mrio de Asceno Palmrio,
aponta o relatrio. No h capital registrado e o estabelecimento se
mantm com as taxas e mensalidades pagas pelos alunos.
O edifcio tinha dois pavimentos dispostos em forma de L. A
entrada geral era ampla e se localizava na parte central; alm disso, havia
duas portas laterais, o que permitia a fcil movimentao dos alunos. O
prdio tinha 1.777 m
2
de rea livre, alm de uma rea coberta consti-
tuda de um galpo de 110 m
2
e um alpendre de 31 m
2
. Sobre a situao
geral do imvel, a avaliao foi, em geral, bastante positiva: Vizinhan-
a saudvel, isenta de poeira e com as condies exigidas pela sade
pblica; no h rudos que obriguem o professor a elevar a voz; o
trnsito [...] no oferece perigo aos alunos do estabelecimento. No
h linhas frreas ou de bondes, nas proximidades; no h casas de
diverses na vizinhana; e o movimento da rua, perceptvel somente
nas salas da frente, no constitui inuncia que possa desviar ateno
dos alunos (Relatrio de inspeo prvia, 1942). A edicao pareceu
satisfatria nos itens iluminao, bebedouros e lavatrios, ainda
que fosse mal pontuada em relao s caixas dgua e aos mictrios.
O inspetor registrou que a escola contava com cinco salas de aula
onde estavam distribudas 62 poltronas individuais com brao lateral
e 44 carteiras duplas para servir aos alunos dos turnos da manh e
da tarde. (Por ocasio da inspeo, Mrio Palmrio garantiu j haver
comprado mais 60 carteiras.) Alm disso, havia um auditrio, uma
sala de geograa e outra de cincias fsicas e naturais, um laboratrio
de fsica, qumica e histria natural, uma sala de desenho, um recinto
para os professores, uma sala de administrao e uma biblioteca com
acervo de 979 livros.

A distribuio das salas de aulas permite fcil
scalizao e boas condies de insolao, iluminao e ventilao,
assinalou o relatrio (ibidem).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 73
Nesse perodo, o Liceu j contava com um nvel mais avanado de
prossionalizao. O corpo administrativo era composto pelo diretor
Durval Furtado de Castro, pelo secretrio Benedito do Esprito Santo
e pelo contador Geraldo Mendona. Mrio Palmrio, diretor do Liceu
at a data do pedido de inspeo, agora era o proprietrio do estabeleci-
mento, alm de integrar o quadro de professores (Relatrio de inspe-
o..., 1942, f.1). Quanto ao corpo docente, rgo principal de uma
casa de ensino, procurei reunir os elementos que mais destacadamente
se vm batalhando em prol de uma instituio secundria (Uberaba
conta com mais um estabelecimento de ensino secundrio, Lavoura
e Comrcio, 26.12.1941, p.1) esclarecia o prprio Mrio Palmrio.
Assim, ele convidou Santino Gomes de Matos, Milton Grandineti,
Vitor de Carvalho Ramos, Ari Itamar Baeta Neves, lvaro Guarit,
Urbano Canoas e Jos Mendona para ministrar as aulas no ginsio:
Todos registrados no D.N.E. asseguram ao Liceu tranquilidade
quanto s exigncias governamentais e ecincia no desenvolvimento
do longo e difcil programa do curso ginasial (ibidem).
No entanto, como vimos, Mrio Palmrio no se conteve e, antes
mesmo da visita do inspetor, j mandava publicar uma srie de ann-
cios para promover todas as etapas dos cursos de sua escola. Liceu
Tringulo Mineiro funcionar sob inspeo federal, foi anunciado j
no primeiro dia til do ano (Lavoura e Comrcio, 2.1.1942, p.6). Em 5
de janeiro, o Liceu propagandeou novamente o seu curso preparatrio
gratuito (ibidem, 5.1.1942, p.4); no dia 8, reiterou a gratuidade do
curso e divulgou os exames de admisso (ibidem, 8.1.1942, p.5); no
dia 17, informou sobre o incio das aulas do primrio e sobre os prazos
de pedido de transferncia ao ginsio (ibidem, 17.1942, p.2); no dia
30, anunciou o curso primrio (ibidem, 30.1.1942, p.3); em 14 de
fevereiro, insistiu sobre os prazos de transferncia ao ginsio (ibidem,
14.2.1942, p.6); e, no dia 16, publicou o edital de exames de admisso
(ibidem, 16.2.1942, p.4). Uma outra circunstncia inesperada fez com
que Mrio Palmrio ganhasse um pouco mais de tempo na organizao
de seu ginsio. Provavelmente devido s reformas educacionais que
estavam sendo nalizadas, o governo estabeleceu no nal de fevereiro
que, naquele ano, as aulas comeariam no dia 6 de abril (Brasil, 1942a).
74 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Assim, no dia 13 de maro, o Liceu anunciou a prorrogao das ma-
trculas do curso secundrio (Lavoura e Comrcio, 13.3.1942, p.6).
Figura 18 Anncio do Liceu Tringulo Mineiro sob a perspectiva da inspeo federal.
Nesse perodo, Mrio Palmrio passou a manifestar a todos a sua
esperana na boa vontade e na ativa colaborao dos uberabenses
para o sucesso de sua empreitada. preciso que toda a cidade me
auxilie. Preciso de alunos e mais alunos para manter o equilbrio
econmico instava, de modo bem franco, pelos jornais (Uberaba
conta com mais um estabelecimento de ensino secundrio, Lavoura
e Comrcio, 26.12.1941, p.1). O Lavoura e Comrcio realizou uma
verdadeira campanha para promover a escola que, naquele ms, se
tornara indiscutivelmente um dos maiores e mais frequentes anun-
ciantes do jornal.
Poucas iniciativas uberabenses se tm coroado de xito to com-
pleto como a da criao do curso ginasial do Liceu Tringulo Mineiro.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 75
Mal a cidade foi sabedora do empreendimento levado a efeito pelo Sr.
prof. Mrio Palmrio, inmeras tm sido as provas de solidariedade e
de encorajamento que vem recebendo o ilustre educador. (Lavoura e
Comrcio, 8.1.1942, p.4)
O jornal garantia que o Liceu vinha recebendo simpatia de quase
toda a cidade: Temos visto guras do maior destaque em nossa
sociedade transformadas em propagandistas entusiastas da novel casa
de ensino, encaminhando secretaria do Liceu amigos e conhecidos a
m de se inteirarem das condies que regem o seu funcionamento
(ibidem). Segundo o Lavoura, quase uma centena de alunos de ambos
os sexos haviam se inscrito no curso de admisso.
Mrio Palmrio inaugurando este ano o curso ginasial do Liceu,
francamente no parte para uma aventura de resultados incertos. Mas
lana ncoras profundas para a estabilidade de uma instituio que conta
com todos os elementos para uma vitria integral. O bafejo da opinio
pblica j se lhe faz sentir de maneira decisiva, numa matrcula de dezenas
e dezenas de meninos e jovens de todas as camadas sociais da nossa terra.
(ibidem, 16.1.1942, p.2)
Jos Mendona, professor do Liceu, escreveu o seu prprio artigo
para contribuir na mobilizao de respaldo escola.
necessrio que todos os uberabenses prestem, com patritico entu-
siasmo, todo o seu apoio ao Liceu Tringulo Mineiro.
E que nunca se diga que um estabelecimento de ensino, como o Liceu
Tringulo Mineiro deixou de vingar e de prosperar, em Uberaba, por
falta de amparo da populao.
O Liceu h de triunfar, porque os uberabenses o querem. [...]
E temos certeza de que, com o Liceu Tringulo Mineiro, Mrio
Palmrio vai inscrever o seu nome entre os grandes benfeitores da nossa
querida Uberaba. (ibidem, 26.1.1942, p.2)
At mesmo o prefeito Whady Nassif, que atuara junto aos meios
ociais para agilizar o processo de reconhecimento, fez questo de se
76 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
manifestar pelo Lavoura e Comrcio (22.1.1942, p.6) por ocasio da
criao do ginsio do Liceu: O sr. prof. Mrio Palmrio, a quem dou o
meu mais absoluto apoio e a mais inteira cooperao da Prefeitura Mu-
nicipal, merece, indiscutivelmente, a conana dos poderes pblicos.
Desse modo, vemos que o jovem professor foi conquistando passo
a passo a crescente simpatia de diversos setores da cidade. Palmrio
obteve, por exemplo, um importante auxlio nanceiro do industrial
Vitrio Marola na implementao do Liceu (ibidem, 6.7.1943, p.2).
Contudo, o maior e mais efetivo respaldo recebido naquele e nos
prximos anos e que determinaria de fato a arrancada e a denitiva
estabilidade do Liceu viria de uma surpreendente ao lantrpica
de um dos mais prsperos banqueiros e pecuaristas do Tringulo
Mineiro. Trata-se de Afrnio Azevedo, uma espcie incomum, talvez
nica entre a elite dos criadores de gado da regio.
Afrnio Francisco de Azevedo nasceu em Uberaba, no dia 7 de
julho de 1910. Aos 16 anos, trabalhou como professor na zona rural, no
distrito de Verssimo, e mais tarde foi funcionrio subalterno do Banco
do Comrcio e da Indstria de Minas Gerais, em Uberlndia. No
entanto, ele retornou a Uberaba e, sem condies de cursar o ginsio,
decidiu fazer o curso de perito-contador na Escola de Comrcio Jos
Bonifcio e se tornou um habilidoso datilgrafo. Com isso, passou a
ser funcionrio do Banco do Brasil, at que, em 1936, foi transferido
para Uberlndia para participar da instalao da primeira agncia
daquele banco na cidade. Na cidade vizinha, Azevedo se associou ao
fazendeiro Argemiro Lopes e juntos fundaram, no incio da dcada
de 1940, a Casa Bancria Lopes & Azevedo que depois passou a
se chamar Freitas & Azevedo, devido sociedade com Olympio de
Freitas, seu sogro. Contudo, em 1945, o banco encerraria as atividades,
e Afrnio Azevedo passaria a se dedicar agricultura e pecuria em
Minas Gerais, So Paulo e Gois.
Afrnio Azevedo era, naquele ano de 1941, proprietrio da Fazenda
Velha de Cima, conhecida pela excelncia de seu gado (O Tringulo,
11.5.1941, p.6). O pecuarista foi tambm maom irmanado Loja
Estrela Uberabense (Extracto da acta..., 1943) e seguidor da dou-
trina esprita kardecista. Em 1946, liado ao Partido Comunista do
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 77
Brasil (PCB), concorreria a um mandato na Cmara Federal e, no ano
seguinte, se elegeria deputado estadual na Assembleia Constituinte de
Gois. Casado com Joaninha de Freitas, o fazendeiro teve seis lhos:
Jos Olympio, Mrio Augusto, Martha, Afrnio Marciliano, Francisco
Humberto e Marcos.
Esse experimentado banqueiro-fazendeiro-maom-esprita-
-comunista, diretor da Cia. Pecuria Canad e criador de prodigiosos
touros vencedores de certames agropecurios (Lavoura e Comrcio,
10.7.1944, p.6) era possuidor de fortuna invejvel naqueles anos 1940.
No entanto, vez ou outra, ele costumava mencionar o seu passado
repleto de diculdades nanceiras.
Tambm eu vivi 26 anos [...] ganhando o estritamente necessrio
minha subsistncia e de minha famlia, que foi sempre numerosa e
da qual sempre fui arrimo. Quis estudar, tinha inteligncia e vontade,
mas no podia pagar escola. Mendiguei curso ginasial gratuito na
minha grande Uberaba e me negaram escola. (Lavoura e Comrcio,
11.12.1944, p.2)
A escola uberabense que tanto magoara Afrnio Azevedo era,
evidentemente, o Ginsio Diocesano, dos irmos maristas. E como
podemos observar, o ressentimento perdurara. Mas Azevedo declarava
que essa frustrao o levara a uma verdadeira ideia xa em relao
ao problema educacional das crianas pobres: A mim que estou hoje
num plano melhor de situao econmica, minha conscincia dita e
exige que eu faa a essas crianas o que no puderam e no quiseram
fazer por mim (ibidem). E foi assim que Afrnio Azevedo e o professor
Mrio Palmrio se aproximaram.
Em 23 de janeiro de 1942 pouco antes da visita do inspetor ao Li-
ceu , Palmrio adquiriu de Azevedo, pelo preo de dez contos de ris,
aquele valioso terreno de 4.500 m
2
localizado na Avenida Guilherme
Ferreira. Essa rea estava sob usufruto do orfanato Santo Eduardo que
no a utilizava e era vizinha Loja Manica Estrela Uberabense.
No ato da escritura, o fazendeiro armou que j havia recebido do
professor o pagamento em plena e irrevogvel quitao. O que se
78 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
comentava na imprensa era que Azevedo havia cedido, em condies
excepcionais, uma das melhores e maiores reas de terreno do centro
da cidade para a futura sede do Liceu (ibidem, 28.7.1943, p.1).
No entanto, o incentivo realmente decisivo veio quando Azevedo
se comprometeu a custear no Liceu Tringulo Mineiro os estudos
de 30 crianas pobres, incluindo matrculas, uniformes, materiais
escolares e anuidades, durante toda a durao do curso secundrio.
Afrnio Azevedo consagrou-se por mais esse gesto, o grande ben-
feitor de nossa terra, o grande amigo dos pobres e dos sofredores
registrou o Lavoura e Comrcio (8.1.1942, p.4). Como vemos,
Azevedo no deixou de desfrutar, graas ao seu ato, dos louvores do
circuito de amabilidades:
Nunca demais elogiar a deciso do sr. Afrnio Azevedo de manter
sua custa trinta alunos pobres num dos estabelecimentos de ensino desta
cidade. Mesmo porque no conhecemos gesto igual ao do adiantado pe-
cuarista uberabense, dentro de um plano to largo de lantropia. S mesmo
os que privam com o sr. Afrnio Azevedo, os que conhecem os tesouros
de bondade do seu corao e a largueza de vistas do seu esprito, no du-
vidam da verdade de uma ddiva to generosa. (ibidem, 16.1.1942, p.2)
Alm da evidente sintonia com o projeto de um ginsio popular,
no um despropsito supor que, em seu ntimo, Azevedo era enco-
rajado tambm pelo ressentimento em relao aos irmos maristas;
de modo que, por meio desse vistoso apoio ao Liceu, no deixava de
empreender uma espcie de desforra ao Ginsio Diocesano. A sua
prpria infncia sem escola, dizia, era a fora que impulsionava a sua
inteno em executar planos magncos voltados criana que no
tem culpa de ser pobre e por ser pobre no pode estudar. Assim, nos
anos seguintes, ele ampliaria gradativamente o nmero de crianas
e jovens beneciados, de modo que, em 1945, segundo seu prprio
relato, cerca de 120 alunos nas diversas sries dos cursos primrio e
ginasial da escola de Palmrio teriam estudado custa do pecuarista
(ibidem, 11.12.1944, p.2). Essa matrcula em massa garantiria ao
ginsio uma estreia absolutamente bem-sucedida.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 79
O prprio Mrio Palmrio, entretanto, teve o cuidado de armar
que sua inteno, ao instituir o ginsio no Liceu, no era fazer concor-
rncia com o Diocesano ou com o Nossa Senhora das Dores:
Enganam-se completamente aqueles que julgam o Liceu Trin-
gulo Mineiro pretendendo concorrer com as demais casas de ensino
de Uberaba. Meus primeiros mestres, os Irmos Maristas, educadores
de fama universal, e as igualmente renomadas Irms Dominicanas,
representam, com sua presena em Uberaba, um benefcio incalculvel
para nossa cidade. [...] Infelizmente, porm, a populao uberabense
no pode encontrar ginsios para todos os seus lhos. So inmeras
as matrculas recusadas por esses dois grandes educandrios. O Liceu
Tringulo Mineiro nasceu com a pretenso de receber esses alunos e de
lhes dar uma educao secundria eciente. Pensamos, assim, colaborar
estreitamente com os Irmos Maristas e com as Irms Dominicanas,
visando um nico m: servir Uberaba, cidade que cresce dia a dia e que
j se via a braos com esses problemas: mais um ginsio para seus lhos.
(ibidem, 9.5.1940, p.2)
De fato, em Minas Gerais, em 1941, existiam apenas 118 escolas de
ensino secundrio em todo o Estado (Instituto Brasileiro de Geograa e
Estatstica, 1941), onde concluram o curso 2.212 alunos um nmero
muito baixo, tendo em vista que, nesse mesmo ano, 43.715 crianas
haviam terminado o ensino primrio (ibidem, 1946). Ou seja, para
cada cem dos concluintes do primrio, havia apenas cinco terminando
o secundrio.
9
Isso indicava ainda o tamanho da demanda no atendida
em educao ginasial. claro que havia muitos fatores que impediam
o acesso das camadas mdias ao ensino secundrio, mas no h dvi-
das de que dois srios obstculos eram o custo da anuidade e, como
vimos, a insucincia de estabelecimentos. Portanto, essa parceria em
que Mrio Palmrio entrava com a escola e Afrnio Azevedo com os
recursos tinha tudo para dar certo.
9 Os dados do Instituto Brasileiro de Geograa e Estatstica (1946) no esclarecem
se esse nmero se refere ao ensino secundrio fundamental ou complementar.
80 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
E foi assim que, no dia 21 de fevereiro de 1942, sob a scalizao
do inspetor Augusto Afonso Neto (Lavoura e Comrcio, 16.2.1942,
p.4), 71 candidatos zeram os exames de admisso ao Ginsio Trin-
gulo Mineiro, entretanto dez foram reprovados e um no compare-
ceu. Contudo, as matrculas para a 1 srie foram um sucesso e ainda
contaram com um pequeno acrscimo de cinco alunos transferidos
de outros ginsios dois do Diocesano; dois do So Luis, de Prata
(MG); e um do Grambery, de Juiz de Fora (MG) (Relatrio para
diviso..., 1942); por isso, a escola precisou abrir duas turmas para
abrigar os 65 alunos.
No que diz respeito 2 srie, naquele ano inaugural, a turma foi
toda formada, evidentemente, tendo por base alunos transferidos de
outros ginsios. E se Mrio Palmrio garantia que a sua escola no
queria concorrer com as casas de ensino tradicionais de Uberaba, o
Ginsio Tringulo Mineiro no deixou de causar uma considervel per-
turbao nas turmas daquele ano. Dos 16 alunos e alunas transferidos
no incio do ano, oito eram do Diocesano e quatro do Nossa Senhora
das Dores alm de mais dois do Diocesano So Luis de Gonzaga, em
Guaxup (MG), um do Ginsio Afonso Arinos, de Belo Horizonte, e
um do Ginsio So Sebastio, de Igarapava (SP) (ibidem). Com tudo
isso, o curso ginasial do Liceu iniciou as atividades com o respeitvel
nmero de 81 alunos.
Com a maior animao e uma frequncia verdadeiramente extraor-
dinria, para o seu primeiro ano de funcionamento, iniciaram-se hoje, as
aulas do Liceu Tringulo Mineiro de Uberaba, a vitoriosa casa de ensino
que obedece orientao criteriosa e segura do conhecido educador prof.
Mrio Palmrio.
A primeira srie do curso ginasial teve de ser desdobrada em vista de
contar com mais de 70 alunos. (Lavoura e Comrcio, 7.4.1942, p.5)
A Tabela 3 mostra o tamanho do Liceu Tringulo Mineiro em
nmero de alunos, de acordo com o quadro geral de matrculas em
abril de 1942.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 81
Tabela 3 Matrcula geral no Liceu Tringulo Mineiro em 1942
Cursos
T
u
r
n
o

d
a

m
a
n
h

Secundrio Primrio
Masc. Fem. Masc. Fem.
1 srie 37 28 33 21
2 srie 11 5 21 7
3 srie X X 21 11
4 srie X X 33 5
5 srie X X X X
No nal do ano letivo, considerada a evaso, uma das turmas con-
cluiu a srie com 28 alunos e a outra com 25 alunos (Boletim geral...,
1942). Um edital publicado nos jornais anunciava a aprovao (em
primeira chamada e primeira poca) de 22 alunos da turma A e de
todos os 25 da turma B (Lavoura e Comrcio, 11.12.1942, p.2). A
legislao da poca exigia que os estabelecimentos frequentados por
homens e mulheres deveriam abrir classes separadas; a abertura de
turmas mistas deveria ser justicada e dependia de autorizao especial
(Brasil, 1942b). Assim, no Liceu, a turma A da 1 srie ginasial foi
masculina, e a B, feminina.
A 2 srie, por sua vez, fechou o ano com 18 alunos alguns deles
haviam cursado a 1 srie no extinto Ginsio Brasil, em 1940 (Boletim
geral..., 1942). A evaso de apenas um estudante foi compensada
pela entrada de mais trs no decorrer do ano. Todavia, como era eco-
nomicamente invivel a separao desses alunos e alunas em turmas
distintas, a srie foi autorizada a funcionar em regime misto. Por m,
no h documentao sobre a 3 srie; na verdade, Mrio Palmrio at
chegou a anunciar, mas, por m, decidiu no abrir a turma naquele
ano, talvez j prevendo que a srie teria poucos alunos e traria prejuzos
escola, tal como ocorrera na estreia do Ginsio Brasil.
A despeito de toda essa movimentao, Mrio Palmrio conciliaria
essas atividades com as aulas que ainda ministrava no Ginsio Nossa
Senhora das Dores at novembro de 1942, quando decidiu se desligar
(Declarao, 1974) para dedicar-se integralmente sua prxima
empreitada: a criao da Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro,
projeto que acalentava desde os primeiros tempos do Liceu.
82 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro
No dia 24 de dezembro de 1942, o Liceu Tringulo Mineiro publi-
cou um anncio que mais uma vez movimentou a cidade.
Figura 19 Anncio da Escola de Comrcio Tringulo Mineiro publicado no Lavoura e
Comrcio, em 24 de dezembro de 1942.
A pea publicitria informava que, em fevereiro de 1943, o Liceu
Tringulo Mineiro daria incio aos cursos propedutico e de perito-
-contador da Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro.
10
As aulas
seriam ministradas no perodo noturno e contariam com turmas mistas.
O curso preparatrio aos exames de admisso era absolutamente
gratuito,
11
e aqueles que desejassem efetuar a transferncia j deve-
riam procurar a secretaria. No entanto, ao contrrio daquele mpeto
improvisado no anncio da Faculdade de Comrcio em 1940, desta
vez o Liceu j contava com alguma estrutura fsica, e, assim, Mrio
Palmrio se preparou como pde para a scalizao.
10 O Decreto-lei n 1.535 de 23 de agosto de 1939 estabelecera que o Curso de
Perito-contador deveria se chamar apenas Curso de Contador. No entanto,
nesse anncio, a escola ainda utilizou a denominao antiga (Brasil, 1939).
11 No deixa de ser interessante notar que a escola que comeara suas atividades justa-
mente com cursos de admisso agora se dava ao luxo de oferec-los gratuitamente.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 83
Para obterem a licena prvia, as escolas de comrcio deveriam se
submeter inspeo da Superintendncia de Fiscalizao dos Estabele-
cimentos de Ensino Comercial e comprovar a observncia de uma srie
de exigncias da legislao, que regulava os detalhes da organizao
didtica e do regime escolar (Brasil, 1931). No incio do processo, um
inspetor federal era especialmente designado para empreender uma
vistoria pormenorizada do estabelecimento e, em seguida, passava a
exigir relatrios mensais sobre o cotidiano da escola. Veremos, adiante,
quais foram as impresses da inspetoria em relao Escola de Comr-
cio do Tringulo Mineiro. Mas antes de tudo interessante investigar
as provveis motivaes que levaram o jovem Mrio a abrir uma escola
dessa natureza em Uberaba.
Como vimos, a formao em contabilidade exigia trs anos de curso
propedutico e mais trs do curso tcnico propriamente dito. Tambm
j tivemos a oportunidade de observar que a poltica educacional da-
quele tempo efetuara uma verdadeira bifurcao no sistema de ensino
secundrio, de modo que, se o ginsio e o colgio eram destinados s
individualidades condutoras, os cursos propeduticos das escolas
tcnicas deveriam oferecer ensino pr-vocacional s classes menos
favorecidas. importante notar que o propedutico habilitava os
alunos apenas ao ensino prossionalizante e no conferia o direito de
prestar exames nas faculdades.
Com a Reforma Capanema de 1942, o ensino secundrio ocial-
mente reconhecido passara a ser ministrado em dois ciclos: o primeiro
era compreendido pelo curso ginasial, com durao de quatro anos;
em seguida o aluno tinha a opo de prosseguir os estudos de segun-
do ciclo em um dos dois cursos: o clssico ou o cientco, cada
qual com durao de trs anos. No curso clssico, os contedos eram
marcados pela nfase em losoa e letras; no cientco, a formao se
concentrava no estudo de cincias. O segundo ciclo era etapa obriga-
tria para aqueles que desejavam ingressar no ensino superior. E no
que diz respeito caracterizao das escolas secundrias, a legislao
determinava duas designaes ociais: ginsio e colgio. O ginsio
seria aquele autorizado a ministrar o 1 ciclo; o colgio, alm do ensino
ginasial, era destinado aos cursos clssico e cientco. A partir dessa lei,
84 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
todas as escolas secundrias deveriam se chamar ginsio ou colgio, de
modo que essas denominaes estariam vedadas a estabelecimentos
que ofereciam outros nveis de ensino (Brasil, 1942b).
Em 1942, o Liceu Tringulo Mineiro obtivera autorizao prvia
para funcionar apenas como ginsio. Ou seja, ele ainda no poderia
oferecer os cursos clssico e cientco. Por isso, seus alunos deveriam
procurar outros colgios caso desejassem cursar o 2 ciclo, com vistas
ao ingresso no ensino superior. O Ginsio Nossa Senhora das Dores
(Brasil, 1943a) e o Ginsio Diocesano (ibidem, 1943b) conquistariam
praticamente juntos, nos dias 1 e 2 de maro de 1943, a prerrogativa
de colgio. Entretanto, ora, se a proposta do Liceu era a instituio
de um estabelecimento de ensino de carter popular, Mrio Palmrio
vislumbrou na escola de comrcio uma alternativa mais imediata para
oferecer s classes menos favorecidas a oportunidade de prosseguir
os estudos, ainda que nos termos da poltica educacional do Estado
Novo. Devemos observar que a legislao do ensino comercial es-
tabelecera a obrigatoriedade do diploma aos contadores, de modo
que os prossionais prticos tiveram que se submeter a exames de
habilitao, pois somente os diplomados poderiam assinar balanos,
livros comerciais, assim como peties de falncias e concordatas. A lei
estabelecia tambm que os prossionais formados nas escolas tcnicas
teriam preferncia no provimento dos cargos de scais de bancos e de
companhias de seguros, alm da primazia na nomeao em concursos
ou para a prestao de servio em reparties pblicas e empresas
concessionrias de servios pblicos (ibidem, 1931). Desse modo, ao
contrrio da longnqua e mesmo inacessvel faculdade, a carreira de
contador parecia uma opo mais tangvel aos projetos de ascenso
social dos lhos das classes mdias. preciso assinalar que Palmrio
no deixava de trabalhar tambm para a criao de seu prprio curso
colegial. A instruo comercial, frisemos uma vez mais, era, naquele
momento, uma alternativa mais mo para responder de imediato
demanda das classes mdias.
No entanto, em um ndice que no deixa de sugerir a fragilidade
econmica da cidade, em 1943 matricularam-se apenas dez estudantes
no curso propedutico da Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 85
(Relao dos alunos matriculados..., 1943). A faixa etria da turma
variava entre os 12 e os 21 anos. Isso signica que a 1 srie foi composta
por alguns alunos que haviam concludo o primrio h vrios anos. Seis
estudantes eram uberabenses e os outros procediam de Ribeiro Preto
(SP), Patrocnio (MG) e Arax (MG).
12
Apenas um deles, com 16 anos
de idade, veio transferido do prprio Ginsio Tringulo Mineiro, talvez
porque a famlia acreditasse que o curso tcnico poderia ser mais til
do que o ginasial. Ningum da tradicional Escola de Comrcio Jos
Bonifcio decidiu se transferir escola de Palmrio. Por tudo isso,
naquele ano, o curso comercial do Liceu funcionaria apenas com a 1
srie do curso propedutico, pois o estabelecimento no conseguira
formar a turma para o curso tcnico. No ano seguinte, a despeito da
evaso, os resultados das novas matrculas foram melhores. Vinte e seis
alunos ingressaram na 1 srie, apesar de apenas sete terem prosseguido
na 2 srie (Dados estatsticos..., 1944).
O engenheiro Abel Reis, ex-diretor do extinto Ginsio Brasil, foi
o inspetor designado para acompanhar a Escola de Comrcio Trin-
gulo Mineiro. As vistorias eram realizadas quase que diariamente.
Reis scalizou os exames de admisso entre 3 e 5 de maro de 1943,
reuniu-se com Palmrio no dia 6 para estabelecer os horrios das
disciplinas, conferiu os registros dos professores e atestou o fun-
cionamento regular das aulas a partir do dia 12 daquele ms. Mas
o criterioso inspetor logo passaria a apontar algumas decincias
da escola. Na visita do dia 2 de abril, por exemplo, Reis observou
que apenas duas aulas haviam sido ministradas, em vez de trs, de
forma que os alunos tiveram que sair mais cedo. No dia 5 de maio,
no houve aula de ingls porque o professor no apareceu. No dia
20, como Palmrio no havia apresentado os relatrios mensais no
prazo xado, Reis chamou a ateno do diretor para a necessidade
de faz-lo. Em outra ocasio, o inspetor solicitou que os dados do
relatrio fossem registrados com caligraa mais legvel. No ano
seguinte, o inspetor apontaria problemas tais como:
12 No se sabe se esses estudantes j residiam na cidade.
86 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
31 de maio de 1944
Em visita de inspeo a esta escola, que funcionou com bastante ir-
regularidades, no houve aula do 2 ano do C. Comercial Bsico e, no 1
ano do mesmo curso, houve apenas aula de matemtica, com frequncia
muito reduzida de alunos.
[...]
12 de julho de 1944
[...] Chamo a ateno da Diretoria do estabelecimento para a neces-
sidade que h de os professores preencherem o verso do dirio de classe
(resumo da matria lecionada) na medida de cada aula dada.
Em sntese, os atrasos nos relatrios mensais, as faltas dos pro-
fessores e o preenchimento inadequado de dirios de classe eram os
descuidos mais frequentes. Porm, preciso dizer que esses proble-
mas eram pontuais, e, segundo o relatrio, naqueles dois primeiros
anos a escola funcionou em conformidade com as exigncias da lei.
Todavia, o aspecto verdadeiramente notvel que, em 1943,
Mrio Palmrio conseguira consolidar o Liceu Tringulo Mineiro
por meio da acumulao sucessiva dos cursos pr-primrio, prim-
rio, ginasial e comercial que contavam, em conjunto, com cerca de
350 alunos (Lavoura e Comrcio, 6.7.1943, p.2). Em outro sinal da
prosperidade da escola, em abril desse ano, o curso ginasial, que at
ento funcionava sob o regime de inspeo prvia, obteve a prerro-
gativa de inspeo preliminar (Frange, 1945) o que signicava
mais um passo para o reconhecimento ocial denitivo. Essa rpida
ascenso empresarial encorajou ainda mais o jovem diretor a insistir
em um plano que muitos consideraram precipitado e temerrio: a
construo de um monumental complexo de edifcios para abrigar
a sede prpria da escola.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 87
O Colgio Tringulo Mineiro
Em meados de 1943, Mrio Palmrio viajou a Belo Horizonte para
negociar na Caixa Econmica Federal a concesso de um volumoso
nanciamento para edicar as novas instalaes do seu ginsio. Para
isso, ele procurou e obteve a intermediao de Carlos Prates, o recm-
-nomeado prefeito de Uberaba, que ainda no havia tomado posse
do cargo e sequer conhecia a cidade. O prprio Mrio Palmrio foi
imprensa para propagandear a iniciativa:
O aumento crescente dos alunos e pedido crescente de novas matr-
culas para os diversos cursos do Liceu [...] vinham tornando o velho edif-
cio da Rua Manoel Borges, atual sede do Liceu, inteiramente inadequado
para as nalidades que se tm em vista. S um novo [colgio] construdo
em local apropriado e tendo os requisitos indispensveis de acordo com
a moderna tcnica das construes escolares, que poderia resolver, de
vez, o problema. (Lavoura e Comrcio, 6.7.1943, p.2)
No entanto, desvanecido por todo aquele imaginrio grandilo-
quente da cidade, o jovem e presunoso professor parecia arriscar-se
excessivamente em relao viabilidade de suas pretenses, de modo
mesmo a levar os cticos a suspeitarem de que tudo no se passava
de um talentoso blefe. Mal o gerente da Caixa havia se manifestado
disposto a negociar, por exemplo, o professor j correu a anunciar
pelos jornais que o edifcio de sua escola no seria apenas o mais equi-
pado de Uberaba, mas um dos melhores do Brasil e o mais moderno
do Brasil Central. O projeto de autoria do engenheiro Abel Reis (o
mesmo inspetor da Escola de Comrcio) e traado pela Construtora
Brasil Central previa a construo de seis pavilhes independentes,
onde seriam instalados, respectivamente: 1. a seo de administrao, a
biblioteca, a sala de professores e o auditrio; 2. as doze salas de aulas e
os alojamentos para alunos internos; 3. os laboratrios de fsica, qumi-
ca, geograa e desenho, assim como a sala-museu das disciplinas de
histria; 4. o refeitrio e a cozinha; 5. o ginsio de educao fsica; 6. e os
vestirios. O pavilho central teria o nome de Vitrio Marola, uma
88 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
homenagem de Mrio Palmrio ao industrial que o auxiliou moral e
nanceiramente na criao do Liceu (Lavoura e Comrcio, 6.7.1943,
p.2). Outro importante pavilho, um dos maiores e mais suntuosos,
nas palavras do Lavoura e Comrcio (28.7.1943, p.1), seria batizado de
Afrnio Azevedo um reconhecimento ao clebre pecuarista que
apadrinhava dezenas de alunos.
Figura 20 Projeto da sede prpria do Ginsio do Tringulo Mineiro publicado no Lavoura
e Comrcio, em julho de 1943.
As negociaes com a Caixa Econmica Federal, entretanto, no
foram propriamente tranquilas, pois o banco exigia uma srie de
garantias que Mrio Palmrio s poderia oferecer se obtivesse apoio
decisivo na cidade. O terreno j havia sido comprado. O projeto que
Palmrio encomendara Construtora Brasil Central foi apresentado
diretamente a Julio Marinho, diretor-presidente da Caixa, que acabou
sendo convencido do mrito da iniciativa ainda que, como vimos, o
prefeito Carlos Prates tenha atuado fortemente para interceder a favor
de Palmrio. Toda a arquitetura da escola observaria as determinaes
da legislao: As salas em anteatro, fartamente iluminadas, enso-
laradas e arejadas, representam um ambiente so ao abrigo de todos
os inconvenientes. Por m, o espao para as prticas esportivas,
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 89
esclarecia o diretor, seria rigorosamente submetido s recomendaes
da Diviso de Educao Fsica do Ministrio da Educao (ibidem,
6.7.1943, p.2).
Enquanto prosseguiam as conversaes, Mrio Palmrio se empe-
nhava para conferir visibilidade sua escola. Em meados de julho de
1943, por exemplo, o curso primrio do Liceu Tringulo Mineiro com-
pletou o terceiro aniversrio; aproveitando a oportunidade, o diretor da
escola cuidou de procurar o Lavoura e Comrcio para espetacularizar a
efemride. E o jornal no deixou de fazer sua parte: ao registrar que o
conceituado educandrio sob a esclarecida orientao do jovem
professor prestava bons e profcuos servios causa da educao na
cidade, o jornal manifestou com jbilo os seus votos de prosperidade
(ibidem, 19.7.1943, p.4). No m do ms, o Lavoura assegurava que os
clculos para a construo do novo Liceu Tringulo Mineiro j estavam
concludos, de modo que j, nos primeiros dias de agosto, a Caixa
rmaria o contrato e Mrio Palmrio daria incio s obras (ibidem,
28.7.1943, p.1). No entanto, julho, agosto e setembro se passaram
sem que o banco anunciasse sua posio...
Contudo, apenas aqueles que duvidavam da pertincia do professor
se surpreenderam ao lerem nos jornais que, no dia 10 de outubro de
1943, depois de vrios meses de negociao, Mrio Palmrio, com
apenas 27 anos de idade, nalmente assina com a Caixa Econmica
Federal o contrato de nanciamento para a construo do Ginsio
do Tringulo Mineiro (ibidem, 11.10.1943, p.6). Uberaba contar
com um estabelecimento de ensino dos melhores de todo o pas,
exultou o Lavoura e Comrcio. O conjunto grandioso e majestoso de
edifcios custaria quase dois milhes de cruzeiros
13
e seria executado
pela construtora Soutello e Cia. Ltda., de So Paulo, que teria apenas
um ano para conclu-lo. Nas palavras do jornal, a Caixa contribua
decisivamente para o empreendimento, pois assegurava os recursos a
prazo longo e a juros mdicos. De acordo com um relatrio posterior,
o emprstimo deveria ser amortizado por meio de anuidades de 180 mil
cruzeiros por um prazo de 15 anos (Relatrio para efeito..., 1947).
13 O relatrio de inspeo de 1945 menciona o valor de Cr$ 1.895.
90 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
O Lavoura noticiou com muito destaque o fato de que as novas
instalaes do Ginsio Tringulo Mineiro teriam condies de abrigar
mais de mil alunos, sendo 400 internos.
Sua praa de esportes, completssima, ter todos os aparelhamentos e
instalaes, inclusive uma magnca piscina ocial e um Gymnasium
coberto, segundo os moldes dos mais modernos construdos no pas.
Seus laboratrios, salas de aula, auditorium para conferncias e
projeo de lmes sonoros e educativos, biblioteca e outras instalaes,
fazem do novo Ginsio do Tringulo Mineiro uma casa de ensino, no s
perfeita e completa, como modernssima, elevando, assim, o nvel cultural
desta vastssima regio. (Lavoura e Comrcio, 11.10.1943, p.6)
E no mesmo dia em que o Lavoura noticiava a assinatura do con-
trato, Mrio Palmrio mandava publicar o anncio das atividades da
escola para o ano seguinte, j ostentando na pea publicitria o desenho
das futuras instalaes ainda que, na prtica, as aulas viessem a ser
ministradas no velho edifcio da Rua Coronel Manoel Borges, pois as
obras da sede prpria no haviam sido iniciadas.
Figura 21 O anncio do Ginsio do Tringulo Mineiro publicado no Lavoura e Comrcio,
em 11 de outubro de 1943, ostentava o desenho das futuras instalaes dos seis pavilhes
e da piscina olmpica.
Com isso, adiantando-se a todas as escolas da regio que em geral
comeavam a anunciar apenas em ns de dezembro ou princpios de
janeiro do ano seguinte , Palmrio j propagandeava o seu estabele-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 91
cimento de ensino em outubro. E em novembro, aproveitando ainda a
repercusso da notcia do nanciamento, o diretor anteciparia tambm
a propaganda dos exames de admisso ao ginsio e escola de comrcio.

Figuras 22 e 23 Anncios do Ginsio do Tringulo Mineiro e da Escola de Comrcio do
Tringulo Mineiro publicados no Lavoura e Comrcio, em 18 de novembro de 1943.
Evidentemente, a imprensa saudou as boas-novas com muito en-
tusiasmo. Santino Gomes de Matos, professor do Ginsio Tringulo
Mineiro, escreveu que o empreendimento era uma das mais ousadas
iniciativas que j haviam sido tomadas na cidade. Aos tmidos, s
vezes assalta uma dvida da temeridade com que se tempera o sonho
alto do conhecido educador uberabense, escreveu o redator, referindo-
-se a Mrio Palmrio. O que outros conseguiram em anos e anos de
mprobo trabalho e desenganada persistncia, amealhando gro a gro,
ele o quer conseguir de uma vez, como se a obra j sasse completa,
de dentro da lmpada maravilhosa de Aladino. Porm, nesse mpeto
empreendedor, argumentava Gomes de Matos, podia-se encontrar
uma manifestao inequvoca do esprito da poca:
Os passos de cgado caram para o tempo do carro-de-boi, com velhos
mamferos ruminando capins e sonolncias contemplativos. Hoje, quem
quiser acompanhar a vertigem dos tempos, tem de acertar o cronmetro
nos ltimos limites de velocidade.
Assim que julgamos a mocidade rija e entusistica do Prof. Mrio
Palmrio a maior carta de trunfo com que joga, na sua grandiosa aventura.
92 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A inspirao para dominar e anular as diculdades que surgirem, mais
tarde, vir na hora devida. O essencial est na realizao plena da obra mo-
numental que dar a Uberaba, um dos melhores e mais bem aparelhados
estabelecimentos de ensino do Brasil. (ibidem, 2.2.1944, p.2)
Por seu turno, intrometendo-se entre pilhas de tijolos e aconche-
gando-se nos emaranhados dos suportes das lajes de cimento para
conversar animadamente com pedreiros, mestre de obras e engenheiro,
o prprio Mrio Palmrio acompanhou intimamente todas as etapas
da edicao da escola, de modo que, em pouco tempo, a sua com-
preensvel excitao se transformou num prazer incansvel em exibir
aos interlocutores a sua capacidade de explicar didaticamente cada
um dos detalhes da construo. Nas matrias do Lavoura e Comrcio
(14.7.1944, p.2), o reprter vez ou outra fazia referncias ao entu-
siasmo transbordante daquele jovem que, vestido sempre com a sua
j clssica camisa esportiva, se dispunha a falar interminavelmente
sobre a sua escola: J nos tnhamos ausentado do local da construo
e continuava o prof. Mrio Palmrio a falar sobre o seu Ginsio.
Os prdios teriam apenas dois pavimentos, esclarecia Palmrio,
por causa da estrita observncia s instrues do Ministrio da Edu-
cao, que desaconselhava estabelecimentos de ensino com mais de
dois andares. Escadas e elevadores so serssimos inconvenientes
num colgio onde crianas vivem, correndo, alegres, pelos seus
corredores. Os acidentes em escadas so frequentssimos e nenhum
educador esclarecido as construir em seu colgio, salvo em casos
excepcionais, explicava.
Aqui no pavilho Afrnio Azevedo, por exemplo, todo o pavimento
trreo reservado administrao e ao corpo docente. [...] No 2 pavimen-
to, como se pode ver, h apenas o auditorium. Este salo com capacidade
para mais de 800 pessoas destinado s solenidades, festas, projees de
lmes sonoros, conferncias etc. Tem, para isso, cabine e tela de projeo,
palco desmontvel, balco para orquestra e ainda uma sala para toillete de
senhoras. Nenhum trnsito de alunos se processa nesta parte do colgio,
em seus trabalhos escolares normais. [...] Gosto muito dos alunos, mas
prero trabalhar sem t-los perto... (ibidem, 14.7.1944, p.2)
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 93
Quando discorria sobre os laboratrios e as salas especiais, sua
desenvoltura se expressava com ainda mais vivacidade. particular-
mente interessante observar o requinte de Mrio Palmrio na descri-
o meticulosa do vocabulrio tcnico e instrumental das disciplinas
de cincias. Devemos nos lembrar de que, naquela poca e naquela
sociedade, os saberes do ensino secundrio eram valorizados como
um dos pontos altos do ideal de inteligncia e de erudio. Ou seja, a
exibio pblica dessa cultura enciclopdica conferia ao portador do
discurso uma inequvoca imagem de ilustrao e sabedoria. Aliado a
isso, a habilidade na exposio dos recursos pedaggicos sugeria uma
competncia inquestionvel na direo do estabelecimento de ensino.
E foi assim que Mrio Palmrio, pacientemente e sempre com farta
explicao, exps ao Lavoura e Comrcio (14.7.1944, p.2) os detalhes
dessas salas:
Os laboratrios, como j se disse, so amplos e construdos de acordo
com as mais modernas e rigorosa [sic] instrues. Cada um conta com
uma mesa especial, toda construda de material resistente aos cidos e com
todas as instalaes: pias para lavagens de frascos, tomadas para fora, luz
e rdio, tomadas para gs, fontes de calor etc. O de Qumica possui uma
capela para a preparao de cidos e para a manipulao de reaes que
desprendem gazes. Todos os seus armrios so de alvenaria, revestida de
azulejos brancos, especiais. O piso tambm revestido de um material
adequado. Os quadros negros so todos construdos na prpria parede
e feitos com matria plstica apropriada, de cor e superfcie obedecendo
sua prpria tcnica. Sobre os quadros negros, em todas as salas h uma
tela de projeo, j que o ensino moderno no dispensa mais a fotograa
animada, mtodo didtico que surpreendente, principalmente no en-
sino das cincias e das lnguas vivas. As poltronas so todas individuais
e dispostas em anteatro, permitindo uma perfeita viso, audio e
conforto do estudante.
Mrio Palmrio, que costumava envolver-se pessoalmente nas
aulas e exibies de educao fsica tal como veremos mais adiante
falava ostensivamente sobre as instalaes esportivas da escola.
Vici-los na educao fsica e no esporte. Ensin-los a cuidar de seu
94 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
corpo, supremo bem. Prepar-lo para a rudeza da vida, formando-o
sicamente eis o seu modelo para a educao fsica dos alunos.
Entretanto, dizia o professor, essa educao no pode ser unilateral.
A clssica frmula deve ser obedecida; mens sana in corpore sano.
Ou seja, para Palmrio, a instruo secundria era um tringulo cujos
vrtices deveriam ser educao moral, educao intelectual e educao
fsica um iderio francamente anado com a poltica do Estado
Novo. Assim, conduzindo o jornalista rea destinada construo
do gymnasium e das piscinas, Mrio Palmrio, com as plantas e os
desenhos nas mos, discorria com tanta desenvoltura que os leitores
mais desatentos poderiam ser levados a imaginar que aquelas obras
j estavam bem ali vista:
As duas piscinas que se veem e que, mal desmontados estes andaimes,
sero iniciadas, so o que h de mais moderno. Esta, a grande, de dimen-
ses padronizadas, para competies ociais. a piscina conhecida como
olmpica, cheia de majestade, com seu trampolim de 10 metros. Esta,
a menor, isto , bem mais estreita, o cocho de aprendizagem, na gria
dos esportistas. Aqui aprende o aluno as suas primeiras lies na gua e
aqui ele permanece at que conhea perfeitamente bem os segredos da
natao. S ento lhe permitido passar para a maior. O cocho pouco
profundo e tem o mesmo comprimento da piscina olmpica, o que afasta
qualquer perigo de acidente e oferece as mesmas vantagens nos treinamen-
tos de velocidade e resistncia. A natao, como alis, qualquer esporte,
no pode ser praticada sem assistncia tcnica constante e competente. E
essa assistncia no faltar. [...] A natao a cachaa dos alunos aqui
do Ginsio. E eu, em vez de lhes criar embaraos, abro-lhes facilidades
para pratic-la. (ibidem)
O diretor era efusivo tambm ao falar sobre a importncia da leitura
na formao estudantil. Nenhum estabelecimento de ensino atingir
a integridade de seu programa, se no dispuser de uma biblioteca,
defendia. No podemos exigir que o mestre empreste os seus livros
e os receba inutilizados, depois de manuseados por centenas de mos,
nem quase todas muito limpas.... Por isso, Palmrio armava que
uma boa biblioteca era imprescindvel para a formao dos estudantes:
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 95
Dm-se-lhes boas obras e permitam-se-lhes l-las num ambiente
com boa luz e tambm com bom lavatrio... Assentemo-nos democrati-
camente, ao seu lado, na mesma mesa, e ensinemo-lhes que sem razo
sua fobia para com volumes de encadernao escura e textos sem gravuras,
abrindo-os na sua frente e apontando-lhes trechos que sabemos atender
ao seu gosto.
E aos poucos, se realiza um trabalho surpreendente. (ibidem)
O nico aspecto que Mrio Palmrio no tratou nessas entrevistas
foi o fato de que a sua prpria residncia particular seria construda na
rea central do colgio. Ou seja, o diretor, a esposa e o lho Marcelo
(de 3 anos de idade) morariam literalmente dentro da escola.
Se os concorrentes porventura o acusassem de aventureiro incon-
sequente, o fato que o desempenho do Ginsio Tringulo Mineiro
parecia sustentar muito bem o seu entusiasmo. Naquele ano de 1944,
antes mesmo da inaugurao da nova sede, o nmero de matrculas
no curso secundrio quase que dobrou. No decorrer do ano, consi-
derada a evaso, um total de 154 estudantes concluram as quatro
sries do ginsio (Boletim geral..., 1944). Se incluirmos nossas
conjecturas sobre as matrculas no jardim da infncia, no primrio e
no curso comercial, poderemos supor que a escola contou com cerca
de 400 alunos. Desse modo, j em junho daquele ano, com as obras
avanadas, porm ainda incompletas, Palmrio mandou publicar no
Lavoura e Comrcio (6.6.1944, p.15), por ocasio da edio especial
de aniversrio do jornal, um imponente anncio de pgina inteira
qualicando a escola com slogans tais como: O maior e mais moderno
estabelecimento de ensino do interior do pas e A maior realizao
de sentido educacional em toda a regio.
Em outubro de 1944 prazo previsto para a inaugurao das novas
instalaes , as obras ainda no haviam sido realmente concludas.
Mas Mrio Palmrio no se fez de rogado e realizou um magnco
churrasco, entre as vigas da construo, para comemorar a etapa da
cobertura dos edifcios (ibidem, 23.10.1944, p.3). No dia 20 de de-
zembro, o anncio das matrculas ao Liceu ainda trazia o endereo da
Rua Coronel Manoel Borges (ibidem, 20.12.1944, p.6). Contudo, Pal-
96 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
mrio fez questo de que a cerimnia de diplomao dos treze alunos
da primeira turma de bacharelandos do Ginsio Tringulo Mineiro,
ocorrida em 23 de dezembro, fosse realizada no salo nobre do pavilho
Afrnio Azevedo, ainda em fase de acabamento (ibidem, 27.12.1944,
p.3). Assim, as autoridades, os familiares e o prprio Afrnio Azeve-
do o paraninfo da turma tiveram que vencer andaimes e poas de
argamassa para se acomodar nas poltronas e prestigiar a solenidade.
Figura 24 Anncio do Ginsio do Tringulo Mineiro e da Escola de Comrcio do Trin-
gulo Mineiro.
Enm, as novas instalaes foram inauguradas no incio do ano
letivo de 1945 e, de fato, marcaram um salto signicativo na trajetria
empresarial da escola. Naquele ano, apenas o curso secundrio contou
com 249 estudantes. Alm disso, o primrio funcionou com 194 alunos,
o comercial com 66 e o curso de admisso com 30. Ou seja, em 1945 o
Ginsio Tringulo Mineiro contou com 539 estudantes distribudos
nos trs turnos. Em apenas cinco anos, portanto, a escola do novato
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 97
Mrio Palmrio j se aproximava do quase cinquentenrio Colgio
Diocesano, que, naquele mesmo ano, contava com 639 matrculas
incluindo a os alunos dos cursos clssico e cientco, que ainda no
eram ofertados no Liceu.
verdade que todo esse sucesso empresarial impressionou at
mesmo as autoridades da inspetoria federal. Em 21 de maro de 1945, o
prprio inspetor Abel Reis quebraria o protocolo para saudar o diretor
no texto do relatrio: Aqui exprimo as minhas congratulaes com o
sr. Prof. Mrio Palmrio, diretor deste estabelecimento, pela circuns-
tncia de haver planejado e realizado estes edifcios, que representam
uma valiosa aquisio para a cidade de Uberaba.
No entanto, os procedimentos para a implementao fsica de uma
escola desse porte exigiam intensa dedicao de Mrio Palmrio, que
gastava todas as suas energias na consolidao de seu empreendi-
mento. Consequentemente, outros aspectos da organizao escolar
comearam a car francamente decientes, de modo que muitas aulas
simplesmente deixaram de ser ministradas por absoluta falta de corpo
docente. As recorrentes irregularidades apontadas pelo inspetor Abel
Reis no relatrio de scalizao de ensino comercial indicam o grau de
instabilidade por que a escola passou naquele ano de 1945. Vejamos
alguns exemplos:
11 de abril de 1945
[...] Chamo a ateno da diretoria para a necessidade urgente de cor-
rigir a irregularidade, que foi vericada, de no se acharem at esta data
os professores munidos dos respectivos dirios de classe, para as devidas
chamadas nominais no incio de cada aula, bem como a anotao de faltas
e presenas e do registro da matria lecionada.
23 de abril de 1945
[...] Cumpre-me chamar a ateno da diretoria do estabelecimento
para o fato de no se acharem ainda em ordem, como deviam estar, os
dirios de classes, isto , com a anotao, para cada aula, das faltas e pre-
senas dos alunos e do resumo da matria lecionada.
98 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
11 de maio de 1945
[...] Pelos dirios de classe verico que no houve ainda quase nenhu-
ma aula este ms, o que uma falta lamentvel.
15 de maio de 1945
Chamo a ateno da diretoria do estabelecimento para a necessidade
de preencher devidamente o seu quadro de professores de maneira a ser
cumprido a rigor o horrio estabelecido. O fato de que em algumas disci-
plinas, como por exemplo de Geograa Geral na 2 srie, no se haverem
ainda dado, desde o incio do ano letivo, se no pouqussimas aulas, alm
de constituir uma irregularidade em face do regulamento do curso importa
em grave prejuzo para os alunos.
28 de agosto de 1945
Em visita de inspeo a esta escola que funcionou com bastante irre-
gularidade, em vista de faltas de professores.
Chamo a ateno da diretoria do estabelecimento para o fato que
constitui uma irregularidade, prejudicial aos alunos, de se estarem em
algumas cadeiras grande nmero de faltas de professores e muito poucas
aulas dadas no curso do ms at a presente data. Tornam-se necessrias
providncias que corrijam essa situao.
13 de setembro de 1945
Como vrias vezes o tenho feito, chamo a ateno da diretoria do
estabelecimento para o fato, que constitui grave irregularidade, de no
estar havendo aulas em nmero suciente nas diversas cadeiras e sries.
Conforme se vericou nos dirios de classe em quase todas as disciplinas
das trs sries houve apenas at a presente data, duas ou uma (!) aula, sendo
rara aquelas em que j se deram trs aulas. Esse fato exige uma providncia
imediata, pois os alunos no podem continuar a ser prejudicados.
10 de outubro de 1945
Em visita de inspeo a esta escola que funcionou com bastante irre-
gularidade, no havendo em nenhuma das classes a 1 aula, por se achar
enfermo um dos professores, salvo na 1 classe.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 99
14 de novembro de 1945
Em visita de inspeo a esta escola, que no funcionou por motivo de
interrupo da energia eltrica.
22 de novembro de 1945
Em visita de inspeo a esta escola, que funcionou com bastante
irregularidade. Aula de Caligraa na 1 srie do C.C.B., com frequncia
muito reduzida. Na 2 e 3 sries no houve aula por no haverem com-
parecido os alunos.
28 de novembro de 1945
[...] Encerrando hoje as minhas visitas a este estabelecimento, em dias
de aula, durante o presente feriado letivo, julgo deixar aqui [registrados?]
os meus aplausos ao esforo de seu diretor para manter esta escola, capaz
de prestar mocidade desta cidade e desta regio valiosos servios, e no
mesmo tempo formulo votos de que no prximo e nos futuros anos letivos
este estabelecimento funcione em condies de mais regularidade para ser
mais eciente a seus propsitos.
interessante perceber que Mrio Palmrio, reconhecido publica-
mente pelo mrito de sua iniciativa, no deixou de desfrutar da simpatia
e mesmo da tolerncia das autoridades em relao s decincias de
seu estabelecimento de ensino. Mas, a despeito de todos aqueles pro-
blemas com a Escola de Comrcio, a grande prioridade do diretor era
a plena regularizao do curso secundrio, pois, no nal daquele, ano
o Ginsio Tringulo Mineiro se preparava para receber mais uma vez
a scalizao federal que deveria vericar as condies da escola para
elaborar o relatrio de inspeo permanente.
Dessa vez, Palmrio j tinha experincia com essas visitas. E a
princpio, parecia no haver dvidas de que a estrutura da nova escola
era incomparavelmente melhor do que aquela do relatrio de 1942.
As instalaes do internato, por exemplo, foram consideradas ade-
quadas por Jorge Antonio Frange (1945), o inspetor designado para
a vistoria, que aprovou os dormitrios amplos, arejados, higinicos e
protegidos de rudos. Contudo, no havia enfermaria nem gabinete
dentrio. Mas Mrio Palmrio esclarecia que, como a sua residncia
100 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
se localizava nas dependncias da escola, ele costumava receber em sua
prpria casa quaisquer alunos que precisassem de algum tratamento
leve, encaminhando os casos mais graves aos hospitais da cidade. O
relatrio indica, entretanto, que o internato tinha capacidade para
apenas 60 rapazes nmero bem inferior s 400 vagas prometidas
nas entrevistas de 1943.
Todos esses itens, tal como vimos na vistoria de 1942 (iluminao,
ausncia de poeira e rudos, regularidade do terreno etc.), tambm
obtiveram aprovao da inspetoria. A escola contava com 137 cartei-
ras duplas, 240 poltronas individuais e 40 mesas para desenho (alm
das mesas para o professor) distribudas em dez salas de aula e mais
cinco salas especiais (fsica, qumica, cincias, geograa e histria
natural), alm da sala de desenho. As salas de aula tinham capacidade
para abrigar entre 30 e 40 alunos, de modo que a ocupao mxima
permitida para a escola era de 357 estudantes por turno. O relatrio
no fez ressalvas em relao construo da residncia particular do
diretor no centro da escola ao contrrio, o inspetor registrou que essa
medida facilitava uma melhor assistncia e scalizao.
No entanto, ainda que no se constitussem propriamente em irre-
gularidades, alguns fatores no deixaram de ser decepcionantes, tendo
em vista a magnitude da propaganda das novas instalaes. Se, por um
lado, comparando-se com o edifcio da Rua Coronel Manoel Borges,
o auditrio e as salas de cincias e desenho eram de fato maiores, por
outro, a sala de geograa e a biblioteca eram ainda menores do que
aquelas da sede anterior. Observamos tambm que no houve um in-
vestimento signicativo na aquisio de livros; ao contrrio, o relatrio
apontou um decrscimo das obras disponveis, pois havia apenas 926
volumes distribudos em duas grandes estantes. Do mesmo modo, no
houve um incremento substancial nos materiais das salas especiais.
Alm disso, a escola funcionou, na prtica, com apenas trs dos seis
pavilhes previstos. A sala de geograa e uma das salas de aula foram
instaladas no primeiro pavilho, originalmente destinado apenas
administrao e biblioteca. Os laboratrios especiais, que deveriam
ser alojados em um prdio independente, acabaram cando junto s
salas de aula, no segundo pavilho. A sala de desenho foi acomodada
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 101
no terceiro pavilho, onde funcionavam o refeitrio, a despensa e o
internato. Por m, o quarto prdio, de apenas um pavimento, era a
residncia do diretor.
provvel que a maior decepo dos alunos tenha vindo da inexis-
tncia de piscinas e do exaustivamente propagandeado gymnasium,
que simplesmente no foram construdos. E a propsito, essas foram
as nicas ressalvas do relatrio. No cmputo geral, a escola foi muito
bem pontuada, de modo que a prerrogativa de inspeo permanente
parecia muito prxima.
Em abril de 1946, Mrio Palmrio viajou novamente ao Rio de
Janeiro e a Belo Horizonte para apresentar s autoridades federais e
estaduais os seus novos projetos para a escola. Assim que retornou,
como era de praxe, o diretor convidou a imprensa para comunicar a
sensacional novidade do grandioso programa que se propunha
a executar: Uberaba ter, no prximo ano, um estabelecimento de
ensino com cursos Clssico e Cientco, Faculdade de Cincias Eco-
nmicas e Escola Tcnica de Qumica e Eletricidade. Em sntese, uma
verdadeira universidade, assegurava o professor.
Tive xito absoluto nas minhas pretenses. Os papis exigidos para
a criao dos referidos cursos j foram encaminhados e se encontram bem
adiantados, podendo garantir-vos que, em 1947, a cidade desfrutar dos gran-
des benefcios decorrentes dos novos cursos do Liceu Tringulo Mineiro.
A instruo desta vasta zona na posse de recursos inapreciveis
no setor do ensino secundrio e superior, oferecendo meios mocidade
estudiosa de se preparar para as carreiras prticas e rendosas. (Lavoura e
Comrcio, 9.4.1946, p.1)
Mrio Palmrio armava tambm que em curto espao de tempo
construiria um majestoso pavilho de dois pavimentos para instalar
modernssimos laboratrios especializados e mais os apartamentos
para alunos. Alm disso, ele anunciava a ampliao do parque espor-
tivo, garantindo que, ainda em 1946, a escola teria enm uma piscina
olmpica, duas quadras de basquete e uma de tnis, e tambm um
amplo gymnasium com aparelhamentos completos para o aper-
102 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
feioamento fsico dos colegiais. A Escola de Comrcio, prosseguia
Palmrio, passaria igualmente por grandes reformas com vistas
criao dos cursos especializados de contabilidade e de administrao e
nanas. Mrio Palmrio possui em mos mais de cem cartas de alu-
nos solicitando matrculas para os cursos clssico e cientco, que tero
incio no ano prximo, assegurava o jornal. A notcia ganhou destaque
na imprensa local, com ttulos quase idnticos publicados no mesmo
dia (9.4.1946): Uberaba ter uma verdadeira universidade, no La-
voura, e Uma verdadeira universidade em Uberaba, em O Tringulo.
Em junho de 1946, um novo relatrio da inspetoria continuava a
acusar a falta das piscinas, do ginsio e do estdio, ainda que a escola
continuasse bem avaliada nos outros quesitos (Frange, 1946). Mas
Mrio Palmrio se movimentava como podia. Nas vsperas de concur-
sos pblicos, o Ginsio Tringulo Mineiro ainda organizava aqueles
tradicionais cursos preparatrios para exames de banco (Lavoura e
Comrcio, 9.9.1946, p.1), e, tendo em vista o incremento no nmero
de matrculas, a Escola de Comrcio anunciou para 1947 a abertura
do departamento feminino, de modo que o ensino comercial passa-
ria a ser ministrado separadamente para rapazes e moas (ibidem,
17.9.1946, p.3).
E nalmente, em 7 de outubro de 1946, em decorrncia do relatrio
favorvel do inspetor Jorge Frange, o Ginsio Tringulo Mineiro ob-
tm o triunfante regime de inspeo permanente (Brasil, 1946). Assim,
quatro anos depois de iniciar as atividades, o curso ginasial conquis-
tava o to aguardado reconhecimento ocial. O Lavoura e Comrcio
(9.10.1946, p.6) noticiou o feito dois dias depois, nos seguintes termos:
Obtm assim, o novel educandrio uberabense, o mais alto grau do
reconhecimento ocial, integrando o nmero relativamente pequeno de
casas de ensino de todo o pas, sob regime de Inspeo Permanente, o que
signica mais uma magnca vitria do seu diretor-proprietrio, Prof.
Mrio Palmrio.
Entretanto, como vimos, Palmrio mal teve tempo de comemorar
a nova faanha, pois ele trabalhava intensamente para a instalao dos
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 103
cursos de clssico e cientco em sua escola. Naquele ano, antes mesmo
de obter a inspeo permanente, o Ginsio Tringulo Mineiro havia se
submetido a dois relatrios especiais da scalizao federal, de modo
que, naqueles ltimos meses de 1946, todo o processo j se encontrava
nas etapas nais de tramitao. Por isso, no foi propriamente uma
surpresa, pelo menos para Mrio Palmrio, quando, a pouco mais de
trs meses depois do reconhecimento ocial do ginsio mais precisa-
mente em 27 de janeiro de 1947 , um novo decreto autorizou a criao
do Colgio Tringulo Mineiro (Brasil, 1947a). Em outras palavras,
isso signicava que, a partir daquele ano, a escola de Palmrio poderia
oferecer os cursos clssico e cientco. Desse modo, o agora denomi-
nado Colgio Tringulo Mineiro se consolidava denitivamente como
o terceiro grande estabelecimento de ensino secundrio da cidade,
equiparando-se ao Diocesano e ao Nossa Senhora das Dores. E claro
que o feito foi noticiado na capa do Lavoura e Comrcio (28.1.1947, p.1).
No devem faltar as nossas felicitaes ao prof. Mrio Palmrio
quando sobe mais um degrau na escalada do grandioso cometimento que
o Ginsio Tringulo Mineiro. Classicado entre os primeiros do pas, o
estabelecimento de ensino que concretiza toda a sua poderosa vocao de
educador, agora recebe autorizao para funcionar como Colgio. (Lavoura
e Comrcio, 30.1.1947, p.6)

O curso cientco do Colgio Tringulo Mineiro foi inaugurado
com um importante diferencial: alm do turno matutino, os alunos
teriam a opo de estudar noite (ibidem, 12.2.1947, p.1). Essa ini-
ciativa coincidia com uma deciso do governo mineiro autorizando os
cursos noturnos nas escolas pblicas de Uberaba. Com isso, registrou
o Lavoura e Comrcio (13.2.1947, p.6), o colgio de Mrio Palmrio
beneciaria numerosos jovens trabalhadores que nalmente teriam a
oportunidade de continuar os estudos. O jornal fez questo de publicar
a ntegra dos decretos de reconhecimento ocial (ibidem, 25.2.1947,
p.1) e noticiou todas as etapas da instalao do novo curso. Santino
Gomes de Matos foi encarregado de ministrar a aula inaugural (ibidem,
28.2.1947, p.2), de modo que, para o Lavoura e Comrcio (6.3.1947,
104 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
p.6), o ato fora um acontecimento marcante nos anais escolares de
nossa cidade. preciso notar que o colgio no institura o curso
clssico, mas apenas o cientco.
Admirado com a velocidade dessas conquistas, lembrando tambm
que h apenas quatro anos o Ginsio Tringulo Mineiro no era mais
do que um sonho alto e distante, o Lavoura e Comrcio (30.1.1947,
p.6), em um arroubo que se queria proftico, sentenciou:
De Ginsio a Colgio e de Colgio a Universidade. Quem o duvida?
Os progressos da organizao do prof. Mrio Palmrio se acentuam a
passos gigantes. Se ele meter ombros conquista maior da Universidade
do Tringulo Mineiro, podemos contar certo com este cometimento. Por-
que com ele estar no somente Uberaba, como todas as outras comunas
desta regio, para apoiar o jovem professor, pioneiro destacado da causa
da instruo em terras mineiras, na sua escalada sempre para o alto, cada
vez mais para o alto.
Figura 25 Anncio do Colgio Tringulo Mineiro publicado no Lavoura e Comrcio, em
6 de julho de 1947.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 105
A Faculdade de Odontologia
No dia 5 de agosto de 1947, uma manchete na capa do dirio
Lavoura e Comrcio noticiou, com o mximo destaque, a criao da
Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro, a mais nova em-
preitada do professor Mrio Palmrio. Na prtica, o curso ainda no
havia sido ocialmente autorizado, pois as suas dependncias ainda
estavam em fase nal de instalao. Utilizando a prpria estrutura
fsica do colgio, Palmrio j havia efetuado algumas adaptaes em
dois pavilhes que antes se destinavam ao internato transformando-
-os em novos anteatros, salas especiais e laboratrios e adquirido
vrios equipamentos necessrios ao ensino de odontologia. Por tudo
isso, sob a manchete categrica, o jornal assegurava que a faculdade
seria esplendidamente instalada j no ano seguinte.
Figura 26 Notcia publicada em agosto de 1947, antes mesmo da autorizao ocial da
Faculdade de Odontologia de Tringulo Mineiro.
Como vimos, a ideia original de Mrio Palmrio era a criao de
uma faculdade de cincias econmicas e de escolas tcnicas de qumica
e eletricidade. Nos anos anteriores, o professor estivera tremendamente
seduzido pelo extraordinrio desenvolvimento dessas cincias que,
para ele, eram responsveis pelo gigantesco progresso da humanida-
106 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
de. Palmrio alegou que aquele entusiasmo no era apenas pessoal,
mas contagiava inmeros educadores que tambm estavam criando
escolas tcnicas nas grandes cidades do pas. Contudo, reconhecendo
que Uberaba no era propriamente uma cidade industrial, um preca-
vido senso de pragmatismo o levou a rever os planos:
Procurei estudar minuciosamente o assunto, entrando em contato com
homens de governo, industriais, professores etc. Procurava, antes de tudo,
resposta para a minha pergunta: Haver condies para a instalao dos
cursos Tcnicos de Qumica e Eletricidade em Uberaba? O exame das
dezenas de respostas que recebi fez-me concluir ser ainda cedo para se
tentar, em Uberaba, a criao de um instituto de ensino que exige, alm
de professores altamente especializados, a existncia de estabelecimentos
industriais capazes de proporcionar o estgio absolutamente necessrio
aos alunos que o frequentassem. (ibidem, 5.8.1947, p.1)
Mrio Palmrio fez questo de frisar que os cursos a que se referia
no deveriam ser confundidos com a instruo prossionalizante, tal
como ministrada no Servio Nacional de Aprendizagem Industrial
(Senai), por exemplo: Esses cursos so de nvel inferior, formando
prossionais de outro tipo: marceneiros, ferreiros, mestres dos diver-
sos ofcios etc.. Para Palmrio, Uberaba contava com abundantes
condies para essas iniciativas mais singelas e, com efeito, era de se es-
tranhar que, at aquele momento, nada tivesse sido feito nesse sentido.
O professor explicava que a opo pela Faculdade de Odontolo-
gia partira da percepo de uma real necessidade do ponto de vista
prossional no contexto da cidade. Uberaba possui condies cul-
turais necessrias ao seu regular funcionamento, argumentava. Em
suas contas, o municpio contava com algo em torno de quarenta ou
cinquenta dentistas em situao regular para uma populao de cerca
de 70.000 almas. Desse modo, dizia que esse nico argumento j
justicava a instalao do curso.
A extensa zona territorial conhecida como Brasil Central no
conta com nenhum estabelecimento de ensino odontolgico; e essa zona
compreende todo o estado de Gois, a maior parte do Estado de Mato
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 107
Grosso, todo o oeste do Estado de S. Paulo e todo o Tringulo Mineiro.
(Relatrio para efeito..., 1947)
Para valorizar ainda mais o mrito de sua iniciativa, o professor
fazia questo de detalhar as diculdades que enfrentara para cumprir
as exigncias da scalizao.
O governo federal procurou defender o ensino superior de debilida-
des e, sobretudo, dos abusos e desonestidades que tanto o prejudicaram
no passado. [...] O ensino superior deixou de ser fonte abundante e fcil
de renda para ser algo mais srio: as exigncias de patrimnio, princi-
palmente, afastam, desde logo, qualquer inteno menos honesta, j
que necessrio demonstrar, a entidade que se prope instituir o curso
superior, capacidade nanceira para manter, de modo satisfatrio,
o seu integral funcionamento e que dispe de edifcios e instalaes
apropriadas ao ensino a ser ministrado. Aparelhamento administrativo e
didtico, gesto nanceira, capacidade moral e tcnica do corpo docente
etc. etc., tudo isso, enm, examinado pelo Ministrio da Educao
e Sade, que manda vericar, por comisses especiais de inspetores,
a exatido da documentao apresentada. Deve, ainda, manifestar-se
favoravelmente a maioria do Conselho Nacional de Educao, a m de
que seja obtida a autorizao para funcionamento. Enm, muitas so as
exigncias e difcil o seu cumprimento integral. (Lavoura e Comrcio,
5.8.1947, p.1)
Para Mrio Palmrio, a relativa facilidade da instalao de seu cur-
so de odontologia se deveu, em primeiro lugar, ao slido patrimnio
representado pelo Colgio Tringulo Mineiro e pelos edifcios que o
compunham. Alm disso, foi igualmente decisivo o fato de que pra-
ticamente todo o material didtico j se encontrava nas dependncias
da escola. Os gabinetes para a Policlnica e as outras salas especiais,
motores eltricos e os outros aparelhos necessrios j se acham nos
seus lugares, garantia o professor. O mobilirio para os anteatros,
laboratrios etc., tambm j est tomando o seu destino, terminados
que j foram, praticamente, os servios indispensveis de reforma e
de readaptao dos edifcios.
108 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
O reprter do Lavoura e Comrcio, por sua vez, sustentando que
Uberaba j deveria se orgulhar por ter uma das melhores e mais
bem aparelhadas escolas superiores de todo o pas, discorreu sobre
as instalaes com todos os detalhes que uma matria visivelmente
encomendada como aquela podia exigir. Os anteatros, garantia,
representam o que h de mais moderno em matria de salas para
aulas tcnicas:
Mobiliado, cada anteatro, com 60 poltronas construdas especial-
mente para a faculdade, com ampla ctedra para o professor, tela para
projeo, quadros negros montados em roldanas, sua construo demons-
tra [...] um conforto absoluto, a par de uma acstica perfeita. (ibidem)
Acompanhado pelo diretor, o reprter percorreu o Instituto
Anatmico; as salas especiais de prtese dentria, prtese bucofacial
e tcnica odontolgica, assim como os laboratrios de metalurgia
e qumica aplicadas, microbiologia, higiene, histologia e siologia.
Visitamos, a seguir, a Policlnica da Faculdade, cuja instituio vem
prestar a Uberaba um servio de alcance social sem limites (ibidem),
registrou o redator. Os dezenove gabinetes dentrios distribudos
pelas diversas salas serviriam para o ensino das diferentes cadeiras de
clnicas do curso, ao mesmo tempo que atenderiam gratuitamente a
populao. Por m, Mrio Palmrio informou que a organizao da
faculdade contava com a orientao de Ubiratan Novais professor
catedrtico e vice-diretor da Faculdade de Odontologia e Farmcia da
Universidade de Minas Gerais e adiantou que o curso de Uberaba
seria dirigido pelo irmo, o mdico Jos Palmrio.
Como sempre fazia, o Lavoura e Comrcio se empenhou ao seu
modo para enaltecer a iniciativa. Em um editorial intitulado Onde a
realidade vale mais que a promessa, por exemplo, o esforado redator,
plenamente anado com a propaganda de Palmrio, parecia um mestre
de obras contribuindo com mais um tijolo do edifcio da faculdade:
Mrio Palmrio est com a sua Faculdade de Odontologia quase
pronta para funcionar.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 109
Uma escola superior palpvel, visvel, montada com todos os requisitos
legais, espera apenas do beneplcito ocial para se credenciar formatura
de novos odontlogos.
Uma escola que j pode apresentar, de incio, um patrimnio de alguns
milhes de cruzeiros que nos seus prdios especialmente construdos para
tal m, quer na sua equipagem de laboratrios, gabinetes dentrios e salas
de aulas com anteatros amplssimos, com bastante ar e muita luz.
A Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro j alguma coisa
mais do que um simples plano, uma promessa apenas ou mesmo um
simples motivo de propaganda sem realidade alguma.
Podemos mesmo dizer que o que dela j existe est mais, muito mais
para o lado das objetivaes concretas, do que das simples confabulaes
de gabinetes. (Lavoura e Comrcio, 6.8.1947, p.2)
Por tudo isso, o Lavoura passou a defender que, se a capital do
Tringulo Mineiro queria realmente se orgulhar de possuir uma escola
superior altura de seu progresso e com bases rmes e intenes
sadias, que so a melhor garantia de seu no desaparecimento da noite
para o dia, toda a cidade deveria expressar a sua irrestrita boa vontade
e prestigiar a Faculdade de Odontologia, na pessoa de seu incansvel
fundador.
que Mrio Palmrio sabe muito bem que Uberaba inteira est ao
seu lado, no apenas numa atitude de admirao platnica, mas pronta
ao endosso de ajuda e apoio integrais aos empreendimentos ousados,
mas necessrios, com que saca contra o futuro da Capital do Tringulo,
magnco de f e de conana. (ibidem, 1.9.1947, p.6)
Essa conclamao e todo aquele empenho em rearmar a solidez
do empreendimento no deixam de revelar, de forma implcita, a
desconana arraigada dos uberabenses em relao s iniciativas
desse porte no contexto local. Vimos que, por ocasio da instalao
do Ginsio Tringulo Mineiro, em 1942, o Lavoura zera um apelo
idntico boa-f dos uberabenses, no esforo para vencer a implacvel
descrena das famlias aps o fracasso do Ginsio Brasil. No entanto,
se essa decepo estava bem viva na memria dos jovens, os adultos
110 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
mantinham-se ainda mais ressabiados devido a um outro caso igual-
mente lamentvel, ocorrido h pouco mais de dez anos, envolvendo a
criao de um curso superior da mesma natureza.
Todos se lembravam de que, at meados da dcada de 1930, a
imprensa festejara, com idntico entusiasmo, a antiga Escola de Far-
mcia e Odontologia de Uberaba, autorizada em nvel estadual no
ano de 1927, em um contexto de regulamentao ao exerccio dessas
prosses. No entanto, a iniciativa j nascera desacreditada: Havia,
em consequncia de duas tentativas fracassadas, a crena geral de
que, neste meio social de Uberaba, empreendimentos desta ordem
no medraria [sic] e a expresso usada pelo povo era aqui nada vai
adiante registrou um relatrio da prpria escola (Relatrio elu-
cidativo..., 193?). Um sinal dessa incredulidade est no fato de que,
na primeira turma da escola, apenas um aluno de Uberaba requereu
matrcula (ibidem).
Entretanto, a despeito da retrica de seus defensores, a instituio
funcionou com muita instabilidade: a direo foi ridicularizada, os
alunos eram assediados por outras faculdades e a administrao foi
acusada de cometer vrias irregularidades sobretudo aps as reformas
curriculares de 1931. Enquanto isso, o Lavoura e Comrcio registrava,
por exemplo, que as instalaes da escola uberabense eram excelentes
e bem aparelhadas (Cunha Filho, 1983, p.59). Contudo, depois de
formar cinco turmas de dentistas (a primeira em 1929 e a ltima em
1934), o empreendimento se desmantelou denitivamente. Em feve-
reiro de 1935, um parecer do Conselho Nacional de Educao props a
cassao da inspeo preliminar, at que, em agosto de 1936, o governo
nalmente decretou a suspenso da licena da escola (Brasil, 1936).
Os alunos tiveram que se transferir para a faculdade de Ribeiro Preto
(SP), de modo que essa terceira tentativa frustrada enraizou ainda mais
a impresso de que nada vai adiante naquela cidade mineira ou,
como sentenciara Orlando Ferreira, naquela infeliz terra madrasta.
Por tudo isso, onze anos depois, naquele ano de 1947, o jovem
Mrio Palmrio ainda precisava de muito empenho para reconquistar
a conana dos uberabenses na viabilidade de uma nova escola de
odontologia em Uberaba. Assim, para muitos, aquela nova promessa
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 111
no passava da quarta tentativa intil de um projeto historicamente
irrealizvel. E alm disso, provavelmente muitos se lembravam de que
em 1940 Palmrio prometera uma Faculdade de Comrcio que jamais
viria a se concretizar.
No h, no entanto, dvidas de que, se, por um lado, a iniciativa
de Mrio Palmrio inspirou muitas reservas, no deixou, por outro,
de despertar grandes expectativas. Para compreender a importncia
de um curso dessa natureza na vida de uma cidade daquele porte,
preciso levar em conta, antes de tudo, as particularidades do contexto
da sade bucal da poca. Devemos nos lembrar de que um dos per-
sonagens memorveis do cotidiano do interior brasileiro era a gura
do prtico, uma espcie de antecessor do dentista que, nas palavras
de Cunha Filho (1983, p.46), embrenhava-se nos sertes brasileiros,
buscando vilas e lugarejos desprovidos de qualquer atendimento
dentrio: Apesar da falta de conhecimentos cientcos, muitos deles
supriam essa decincia com uma fantstica habilidade manual. A
despeito da simpatia popular, bvio que esses prossionais lanavam
mo de procedimentos extremamente dolorosos, pois quase todos os
problemas dentrios costumavam ser resolvidos com extrao a fr-
ceps, por meio de procedimentos rudimentares de higiene. Por isso,
as pessoas s procuravam os prticos no ltimo desespero de uma dor
de dente insuportvel.
No incio do sculo XX, diversos prossionais desse tipo atenderam
em Uberaba. Cunha Filho (1983, p.89) conta que um dos pioneiros
na cidade foi o prtico Alfredo Godofredo Silva:
Alfredo saa pelas estradas rumo s fazendas na regio de Ituverava
e Igarapava, a cavalo, levando burro-de-carga, seu equipamento de tra-
balho. Enfrentava os piores ambientes, entrosando-se com gente rstica,
fazendeiros rudes que ele, com sua diplomacia inata, sabia conquistar.
Muitas vezes seu consultrio era instalado em cantos de paiis que ele
procurava adaptar o melhor possvel. Ali mesmo dormia, sem conforto
algum. [...] Terminado o trabalho numa fazenda passava para outra,
onde a situao era a mesma. Quando faltava material, ia busc-lo na
cidade mais prxima.
112 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Na primeira metade da dcada de 1910, Godofredo Silva chegou a
montar uma espcie de escola prtica de odontologia em Uberaba, que
funcionava basicamente com alguns alunos observando seu trabalho
clnico. Para se ter ideia da falta de especialistas na cidade, Silva era
tambm o prtico ocial dos ginsios Diocesano e Nossa Senhora das
Dores. Mas, segundo Cunha Filho (1983, p.42), os primeiros dentistas
que comearam a difundir tcnicas modernas de tratamento, prolaxia
e anestesia em Uberaba foram os professores e alunos da antiga Escola
de Farmcia e Odontologia. Eram raros os prossionais que tinham
acesso, por exemplo, s ampolas de scurocana, um anestsico injetado
por meio de seringas Luer na mucosa do dente a ser operado. Ainda no
encontramos relatos para descrever o alvio proporcionado por essas
novas tcnicas na cidade, mas no difcil imaginar a repercusso de
uma notcia como aquela.
Ainda segundo Cunha Filho (1983, p.68), a criao do servio
dentrio para alunos da Escola Normal de Uberaba, em 1932, marcou
poca em Uberaba. Para prestar esse atendimento, a direo nomeou
Eduardo Palmrio (o irmo de Mrio) que havia se formado no Rio de
Janeiro. Contudo, provvel que a extino da Escola de Farmcia e
Odontologia tenha provocado algum decrscimo na qualidade do tra-
tamento dentrio na cidade sobretudo para as famlias mais pobres.
Para atrair os pacientes, gabinetes dentrios particulares chegavam a
oferecer automvel grtis aos clientes mais distantes do consultrio
e pagamento com todas as facilidades, de acordo com a posse dos
clientes (ibidem, p.67). No entanto, consultar um dentista era uma
prtica proibitiva para a maioria da populao empobrecida. Foi me-
diante essa carncia, portanto, que Mrio Palmrio percebeu, inversa-
mente, as tais condies culturais favorveis criao da faculdade.
Alm disso, como vimos, a instalao de uma instituio de ensino
superior em Uberaba signicava, no imaginrio das elites, mais um
signo do avano da civilizao local. A identicao desse ideal ajuda a
compreender parte do esforo empreendido pela imprensa no sentido
de distinguir a iniciativa de Palmrio da antiga escola e de tranquilizar
aqueles que se sentiam mais uma vez apreensivos pela expectativa de
um fracasso iminente.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 113
Frustrou-se a primeira tentativa de igual realizao, h alguns anos
passados, quando ningum duvida que teria todos os elementos de sucesso
ao seu alcance, se os promotores da iniciativa quisessem e soubessem lanar
mo deles. Tudo cou no plano da aventura, com vistas exclusivas aos
rendimentos pingues, e a escola acabou sendo fechada pelas autoridades
de ensino do pas.
Com o prof. Mrio Palmrio as coisas se passam de maneira muito
diferente. (Lavoura e Comrcio, 1.9.1947, p.6)
preciso dizer que, de fato, a escola de Palmrio contava com a
estrutura bsica para o empreendimento. Pelo menos era isso que
constatou o Relatrio para efeito de autorizao da Faculdade de
Odontologia do Tringulo Mineiro, elaborado em setembro de 1947
por Nair Fortes Bau-Merhy, inspetora da scalizao federal.
A vistoria teve incio no dia 21 de agosto de 1947 e durou alguns
dias. Ao analisar a escrita nanceira da entidade mantenedora, a
inspetora vericou que o estabelecimento de ensino contabilizava
um ativo de 4,2 milhes de cruzeiros e um passivo de 1,1 milho
(referente ao nanciamento da Caixa Econmica Federal), de modo
que o patrimnio lquido girava em torno de 3,1 milhes. As rendas
eram provenientes das taxas de alunos no Colgio e da Escola de
Comrcio. A receita bruta de 1946 havia alcanado 530 mil cruzeiros;
a renda lquida, por sua vez, perzera 91 mil ou seja, 17% da receita
(j includa no clculo a amortizao do emprstimo). A previso
oramentria para 1947 projetava 478 mil cruzeiros de receita bruta
e 81,2 mil de renda lquida.
A inspetora apontou que, naquele tempo, o terreno da escola j
contava com 7 mil m
2
, com rea livre de 4 mil m
2
e mais 2,7 mil m
2
de rea construda (somando-se os pavimentos trreo e superior).
De fato, Palmrio havia adquirido mais dois lotes de 960 m
2
nas
adjacncias, incorporando-os rea da escola. Nair Fortes conrmou
a solidez dos quatro edifcios e registrou o adiantado das obras de
adaptao do pavilho destinado faculdade. A inspetora valeu-
-se do recente relatrio de scalizao do ensino secundrio para
atestar a prova de satisfao das exigncias de estrutura fsica,
114 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
ainda que procurasse focalizar apenas os edifcios destinados fa-
culdade. Fortes conferiu tambm o aparelhamento de laboratrios,
auditrios, salas especiais e demais dependncias, alm do material
didtico j disponvel para o incio das atividades, como modelos
anatmicos, lminas, microscpios, esterilizadores e compostos
qumicos: No presente momento, a Biblioteca est fundida numa
nica, para todos os cursos que a entidade mantenedora organizou.
A Biblioteca especializada para a Faculdade est em organizao na
sala anexa ao anteatro n

1 e tem rea de 22,00 mqs. Um professor


explicou que, em Uberaba, no era difcil a obteno de cadveres
para a cadeira de anatomia, pois a escola tinha fcil acesso Santa
Casa de Misericrdia.
O relatrio conrmou que os gabinetes dentrios da marca S. S.
White, destinados iniciao da prtica odontolgica, por sugesto
de Ubiratan Novais, eram da mesma qualidade que observara na
Universidade de Minas Gerais. Ao articular o salo de clnicas e as
salas de patologia e teraputica aplicadas, ortodontia e odontopedia-
tria, tcnica odontolgica e esterilizao, a policlnica foi considerada
plenamente adequada para desempenhar a tarefa de coordenao das
atividades do currculo odontolgico.

Figura 27 Sala de ortodontia, segundo fotograa do relatrio da Faculdade de Odontologia
em 1947.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 115
Figura 28 Salo de clnicas da faculdade, em foto inserida no mesmo relatrio.
A inspetora sugeriu modicaes no regimento interno, que havia
sido pautado pelo modelo da Escola de Farmcia e Odontologia de
Araraquara, e foi informada que os professores adotariam, no primeiro
ano de funcionamento, os programas da Faculdade de Farmcia e
Odontologia da Universidade de So Paulo. O relatrio conrmou
tambm que Jos Palmrio havia sido designado o diretor da faculdade
para o primeiro ano de funcionamento. Como os primeiros professores
indicados no poderiam ser considerados catedrticos enquanto no
se submetessem a concurso de provas e ttulos, a faculdade precisou
contrat-los de forma interina para cumprir as atividades da 1 srie.
Assim, Carlos Smith Jnior deveria assumir a cadeira de Anatomia;
Duarte Thomaz de Miranda, a de Histologia e Microbiologia; Jos
Palmrio, a de Fisiologia; e Edmundo Rodrigues da Cunha Filho, a de
Metalurgia e Qumica Aplicadas. Segundo a inspetora, todos estavam
regularmente habilitados ao exerccio da prosso: A Faculdade foi por
mim orientada sobre a maneira de proceder a concurso de catedrtico,
na hiptese de obter autorizao para funcionar, uma vez que, diante
de imperativo constitucional, iniciar suas atividades sem catedrtico.
Por m, a inspetora concluiu que as instalaes ofereciam todos os re-
cursos exigidos ao funcionamento, que Uberaba apresentava as condies
necessrias criao de uma instituio de ensino superior e que o curso
representava real necessidade para a cidade: A instalao da faculdade
116 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
vir, alm do mais, prestar relevantes servios populao pobre da cida-
de, por meio de sua policlnica, contribuindo para o plano de assistncia
social em que se veem empenhados Governo Federal, Estadual e local.
Podemos vericar facilmente que o tom do relatrio indica uma
inequvoca boa vontade da inspetoria, de modo que a autoconana
do professor j parecia denitivamente autorizada. Uma simptica
fotograa registrada no nal de agosto de 1947 se tornaria um dos
smbolos mais eloquentes da anidade da inspetora Nair Fortes com
a famlia Palmrio.
Figura 29 Mrio Palmrio, Ceclia Arantes, os lhos Marcelo e Marlia, acompanhados
por Nair Fortes ( direita), inspetora da Faculdade de Odontologia.
Desse modo, tendo em vista a avaliao francamente favorvel,
Palmrio aguardou com segurana a iminente chancela governamental.
E foi assim que, depois de mais de dois meses da inspeo, o Decreto
n 24.132 de 27 de novembro de 1947 autorizou o funcionamento da
Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro em Uberaba (Brasil,
1947b). Como o Lavoura e Comrcio (27.11.1947, p.6) era um dirio
vespertino, a notcia circulou no mesmo dia: Uberaba tem motivos
para se afanar de enriquecer seu patrimnio cultural com um estabe-
lecimento de ensino superior como poucos outros do pas tero igual.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 117
Para compreendermos a dimenso dessa notcia naquela Uberaba
de 1947, podemos nos valer de um interessante documento, anexado
ao prprio relatrio de scalizao, que tinha o objetivo de enaltecer a
Capital do Tringulo e fundamentar a criao da faculdade. Nessa
ocasio, Uberaba foi apresentada como um municpio de 69,1 mil
habitantes, sendo estimados 44 mil na rea urbana. A cidade contava
com dez clubes e associaes de classe, oito casas de sade, cinco hotis
e quatro jornais (dois dirios e dois semanais). A populao estudantil
dividia-se em trs grandes colgios, trs escolas de comrcio, trs gru-
pos escolares e 26 escolas municipais, em um total de 8,3 mil alunos.
O municpio era servido por duas estradas de ferro; um aeroporto
com oito linhas que faziam rotas ao Rio de Janeiro, a So Paulo e a
Belo Horizonte; alm de uma malha rodoviria para as cidades vizi-
nhas. Ainda segundo o relatrio, Uberaba tinha uma moderna rede
de telefones automticos, grandes e modernos cinemas, alm de
quatorze agncias bancrias e alguns estabelecimentos industriais. No
aspecto prossional, a cidade contava com 52 mdicos, 40 dentistas,
34 advogados, 23 farmacuticos, 21 parteiras, 14 engenheiros, 62
enfermeiros e 114 contadores. Um relatrio da polcia indica que a
cidade tinha 282 automveis de passageiros e 220 particulares, alm
de 67 veculos de aluguel, 284 caminhes, 124 caminhonetes, seis
motocicletas e 467 carroas, carroes ou charretes (ibidem, 18.3.1948,
p.2). Era essa a cidade que deveria se orgulhar do nascimento de sua
instituio de ensino superior.
Pois bem. O primeiro edital anunciando os exames de habilitao
Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro foi publicado no
Lavoura e Comrcio, em 20 de dezembro de 1947. O texto informava
que seriam ofertadas sessenta vagas ao 1 ano do curso e que as inscri-
es seriam encerradas no dia 20 de janeiro (ibidem, 20.12.1947, p.3).
Trs dias depois, o Lavoura e Comrcio (23.12.1947, p.6) noticiou que
Jorge Antonio Frange acabava de ser nomeado o inspetor da facul-
dade. Assim, vemos que o jornal prosseguia em sua campanha para
prestigiar a iniciativa e conclamar o apoio efetivo dos uberabenses ao
empreendimento de Mrio Palmrio:
118 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Uberaba tem compromissos imensos para com este jovem professor.
A sua carreira estaria feita em qualquer grande centro, magnca e rendosa,
do ponto de vista das honras do magistrio superior e dos proventos ma-
teriais. Entretanto, preferiu agir na sua terra natal, escolheu-a para campo
de trabalhos, de arrojados empreendimentos, que a esto enchendo os
olhos dos mais incrdulos e pondo nas almas idealistas, que realmente se
interessam pelo progresso e pela grandeza intelectual da Terra de Major
Eustquio, o consolo das certezas plenas. (ibidem, 6.2.1948, p.8)
Para o animado Lavoura e Comrcio (13.2.1948, p.6), a chegada de
inmeros estudantes de diversos Estados inscritos aos exames j estava
trazendo uma maior projeo de Uberaba no cenrio mineiro. E com
a proximidade dos exames, a expectativa aumentava ainda mais. No
entanto, terminado o prazo, para a profunda decepo de Palmrio, o
resultado das inscries foi um tremendo fracasso: apenas vinte alu-
nos se apresentaram para concorrer s sessenta vagas. O edital atrara
rapazes de treze municpios paulistas (Santa Rita do Passa Quatro,
Piracicaba, Campinas, Monte Alto, Presidente Prudente, Vargem
Grande do Sul, Brodsqui, Tabapu, Pindorama, Santos, Jaboticabal,
Getulina e Ribeiro Preto), de trs cidades mineiras (Frutal, So Joo
da Glria e Ibiraci) e uma da capital goiana. Mas, em uma conrmao
daquela desconana histrica da cidade, o fato que nenhum jovem
de Uberaba se inscreveu (Relatrio dos trabalhos..., 1948).
Como vimos, os redatores do Lavoura vez ou outra se referiam ao
entusiasmo e obstinao de Palmrio. Quando objetiva qualquer
deciso, soma as horas do dia com as horas da noite, desdobra-se,
multiplica-se, est ao mesmo tempo em toda a parte, registrou o
editorial A obrigao do louvou ao Prof. Mrio Palmrio (Lavoura
e Comrcio, 6.2.1948, p.8). Cunha Filho (1983, p.70), membro da
primeira turma de professores da faculdade, tambm faz referncias
entusiasmadas volpia de crescimento e determinao de Mrio
Palmrio. Desse modo, se o nmero de inscritos foi muito reduzido,
ora, o professor amparou-se na legislao e, no dia 28 de fevereiro,
simplesmente abriu um novo edital para mais um exame, a ser realizado
em 5 de maro (Lavoura e Comrcio, 28.2.1948, p.6).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 119
Nesse meio-tempo, foi anunciada a aula inaugural que seria
ministrada pelo prprio Ubiratan Novais no dia 3 de maro. Para o
Lavoura, a vinda a Uberaba de uma das maiores sumidades brasi-
leiras na rea de odontologia no deixa de ser uma manifestao de
excepcional prestgio vitoriosa organizao de Mrio Palmrio. O
jornal fez uma conclamao direta s elites intelectuais uberabenses,
insistindo que todos deveriam prestigiar o evento, pois o dever da
cidade era cooperar com o prof. Mrio Palmrio (ibidem, 2.3.1948,
p.6). Enquanto isso, a administrao da escola aguardava a repercusso
da nova chamada aos exames.
Figura 30 Anncio da aula inaugural da Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro
publicado no Lavoura e Comrcio, em 3 de maro de 1948.
Em 28 de fevereiro, data da publicao do novo edital, nove can-
didatos haviam chegado a Uberaba para efetuar a inscrio. No dia 1
de maro, mais dez alunos compareceram secretaria para assinar os
papis. Mas, no dia seguinte, somente outros quatro estudantes pro-
curaram a escola. Assim, vemos que os nmeros haviam melhorado,
mas ainda no se tratava propriamente de um sucesso: at aquele
momento, o novo edital atrara apenas 23 novos alunos. Enm, na-
quele dia 3 de maro, o ltimo dia do novo edital, Palmrio mantinha
a expectativa e mal tinha tempo para cuidar da solenidade da noite. E
foi assim que, no decorrer da manh, foram chegando a Uberaba, um
120 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
aps o outro, aluno atrs de aluno, de modo que, no m da tarde, mais
dezesseis jovens provenientes de diversas cidades brasileiras haviam
efetivado a inscrio.
Desse modo, em uma reviravolta surpreendente, dessa vez a ini-
ciativa conquistara grande xito. Atraindo, talvez, aqueles candidatos
que em fevereiro no haviam conseguido ingressar em outras insti-
tuies do pas, a Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro
contou com um total de 39 novas inscries de jovens oriundos de
31 cidades em cinco Estados e mais o Distrito Federal. Do Estado de
So Paulo vieram estudantes de Borborema, Caconde, Monte Mor,
Santo Amaro, Pirassununga, Bebedouro, Monte Alto, Dourado,
Barretos, Altinpolis, Botucatu, Guaratinguet, So Joo da Boa Vista,
Santos, Jaboticabal, Ibitinga, Igarapava, Altinpolis, Dois Crregos,
Campinas e da capital paulista. De Minas Gerais vieram candidatos
de Curvelo, Corinto, Araguari, Frutal, Passos e Ituiutaba. Por m,
os exames atraram tambm estudantes de Vila Guanambi (BA),
Jacarezinho (PR), Riacho (ES) e do Rio de Janeiro (DF). Todos eles
seriam aprovados nas provas. Com isso, foram alcanadas 59 vagas,
de modo que aquele fracasso inicial reverteu-se em um sucesso quase
absoluto. O nico constrangimento foi o fato de que, mais uma vez,
a despeito dos recorrentes apelos do Lavoura e Comrcio, nenhum
uberabense havia ingressado na faculdade de Palmrio (Relatrio
dos trabalhos..., 1948).
Devido ao sucesso nas inscries, a solenidade da noite de 3 de
maro foi realizada sob entusiasmo renovado. Em seu discurso, Mrio
Palmrio armou que a orientao do prestigioso Ubiratan Novais ha-
via sido o salvo-conduto que possibilitara tamanha desenvoltura no
Conselho Nacional de Educao (Lavoura e Comrcio, 4.3.1948, p.6).
Ubiratan Novais, por sua vez, armou que Mrio Palmrio acabara
de plantar o marco inicial de uma caminhada que certamente haveria
de terminar na Universidade do Brasil Central. Palmrio aproveitou
a ocasio para anunciar que a direo da faculdade seria conada a
Carlos Smith (e no a Jos Palmrio, como garantira anteriormente) e
os professores seriam Duarte Miranda, Jos de Abreu, Alrio Furtado
e Edmundo Rodrigues da Cunha. Por m, contendo o desabafo e
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 121
mascarando a ironia com uma estudada humildade, Palmrio concluiu
o seu discurso da seguinte forma:
Antes de terminar, prezados senhores, desejo testemunhar minha
gratido pelo vosso comparecimento a esta solenidade, o que traduz mais
uma prova da vossa conana no nosso esforo e da vossa solidariedade
que tem sido sempre o nosso mais valioso estmulo. (ibidem)
Contudo, se Mrio Palmrio preferiu ser diplomtico, o desagravo
viria pela pena do redator do Lavoura e Comrcio (15.3.1948, p.6), em
um editorial intitulado Incompreensvel a ausncia de Uberaba e do
Tringulo Mineiro. Lamentando que todos os alunos da faculdade
fossem de fora e alertando que esse fato era um sintoma claro da deca-
dncia regional, o jornal empreendeu uma verdadeira reprimenda aos
uberabenses: Os compromissos de Uberaba para com o Prof. Mrio
Palmrio so de tal natureza que omiti-los representa uma atitude hostil
aos avanos da mais bela jornada cultural com que jamais acenamos
aos nossos destinos de civilizao (ibidem).
Se Mrio Palmrio caminhava com um p no futuro, carregava
nos ombros a responsabilidade de uma gerao e de uma poca e
trabalhava com aes repletas de arrojo e de audcia, era triste constatar
que a cidade no correspondia ao seu dinamismo. Diante de todas
aquelas realizaes, argumentava o jornal, no bastava a mera lisonja
incua dos elogios e das palmas: Todos tm obrigao de intervir,
com apoio moral e material na obra titnica de Mrio Palmrio, por um
dever, por uma obrigao inadivel com a sua prpria terra. Aquela
profunda decepo, portanto, havia marcado esse acontecimento
histrico com um alerta melanclico:
Que est acontecendo com a nossa juventude, que outras preocupaes
[...] a desviam dos bancos das academias, com ameaa s velhas e gloriosas
tradies da cultura intelectual e cientca da terra de Major Eustquio?
Pois crvel que se envolva num clima de fria indiferena, da parte dos
nossos jovens, uma iniciativa da importncia e da grandeza dessa que se
deve ao esforo e capacidade de lutas e de sacrifcios de Mrio Palmrio?!
O acontecimento h de passar histria como inteiramente indito, sui
122 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
generis, inaudito. Outra no fosse a bra de coragem e de deciso de Mrio
Palmrio e razes de sobra lhe assistiriam para sentir-se desanimado.
assim que Uberaba e o Tringulo Mineiro lhe correspondem ao cometi-
mento gigantesco? Menos seu do que da cidade, dos moos da sua terra,
o monumento que ergue, a despeito de todos os percalos, de olhos
tos na Universidade do Brasil Central. Que est acontecendo conosco,
quando outra qualquer cidade bafejaria de todos os entusiasmos a ddiva
inestimvel, sob o prisma cultural e social, da posse de uma escola superior,
como a que Mrio Palmrio ofertou a Uberaba?
No decorrer das primeiras semanas, malgrado o constrangimento
com os uberabenses, a faculdade se desenvolveu de forma satisfatria
e as provas parciais do primeiro ano letivo foram realizadas em confor-
midade com a regulamentao (ibidem, 21.6.1948, p.6). Os estudantes
comearam a se manifestar politicamente, no tardaram a fundar o
centro acadmico (ibidem, 12.4.1948, p.2) e chegaram a participar de
uma greve de protesto ao projeto de lei que pretendia equiparar o
direito dos farmacuticos prticos aos diplomados (ibidem, 23.5.1948,
p.6). Em julho de 1948, dois representantes dos alunos participaram
do XI Congresso Universitrio da Unio Nacional dos Estudantes e
foram destaque no jornal (ibidem, 15.7.1948, p.2).
Na prtica, o primeiro apoio concreto e efetivo Faculdade de
Odontologia viria do ento deputado estadual Carlos Prates, ex-
-prefeito de Uberaba, que props na Assembleia a doao, por parte
do Estado, de quatro milhes de cruzeiros para incrementar o patri-
mnio da mantenedora. Segundo Prates, esse tipo de ao j havia sido
efetuado em benefcio de outras instituies de ensino particulares
de Minas Gerais, nas cidades de Itajub, Juiz de Fora e Alfenas. Era
justo, portanto, que Uberaba fosse tambm beneciada (ibidem,
20.9.1948, p.1).
No ano seguinte, o pretensioso Mrio Palmrio j anunciava a sua
faculdade como a mais bem instalada e aparelhada de todo o pas
e assegurava que Uberaba era o centro educacional de todo o Brasil
Central. Assim, aquele professor que comeara com um singelo curso
de madureza e, em menos de uma dcada, erguera um curso primrio,
um ginsio, uma escola de comrcio, um colgio e uma faculdade j no
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 123
sentia de fato nenhum acanhamento em armar que a sua iniciativa
se constitua na maior organizao de sentido educacional de todo o
interior do pas (ibidem, 6.7.1949, p.35).


Figuras 31 e 32 Anncios especiais da Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro
por ocasio do aniversrio de cinquenta anos do Lavoura e Comrcio.
Figura 33 Anncio especial da Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro por ocasio
do aniversrio de cinquenta anos do Lavoura e Comrcio.
At aqui tivemos a oportunidade de acompanhar a escalada pros-
sional de Mrio Palmrio por meio do estudo detalhado dos esforos
que ele empreendeu para consolidar as suas escolas e rmar o conceito
dessas instituies. No entanto, isso no tudo ou melhor, apenas isso
no explica o xito de sua ascendncia nos crculos sociais e polticos
da regio. Imerso naquela sociedade do elogio mtuo, Palmrio desde
cedo percebeu que o reconhecimento social no seria consequncia
apenas do mrito pessoal, mas estaria diretamente condicionado
habilidade no teatro da consagrao pblica.
Desse modo, o professor aprendeu rapidamente a manejar toda
aquela simbologia e, enquanto trabalhava pelas suas escolas, jamais
deixou de lado a busca pela visibilidade social. Para isso, ele atuou cons-
cientemente durante toda a dcada de 1940 para instituir a cenograa
e compor a gurao de seu papel social, assim como para participar
dos grupos de status, acumular prestgio e consolidar o seu nome no
imaginrio da cidade. o que estudaremos a seguir.
4
A CONSAGRAO PBLICA
126 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A encenao do requinte
O homem poltico empenha-se cuidadosamente para compor uma
imagem de si mesmo capaz de atrair e de capturar a reverncia per-
manente do pblico. Essa imagem uma reproduo mais ou menos
el dele mesmo. o conjunto de traos que ele preferiu apresentar
observao pblica. uma seleo, uma recomposio ensina Sch-
wartzenberg (1978, p.21). Assim, observamos que Mrio Palmrio,
atento necessidade de edicar uma boa imagem pblica, trabalhou
zelosamente para selecionar e difundir determinadas qualidades que,
de fato, acabaram sendo profundamente relacionadas sua gura.
No incio de 1940, quando os irmos Palmrio anunciaram pela pri-
meira vez aquele modesto curso de madureza instalado em um cmodo
da casa da famlia, o jovem Mrio, com seus 23 anos de idade, ainda no
era reconhecido em Uberaba por seu papel de professor. certo que ele
ministrara algumas aulas nos anos 1930, trabalhara como docente em
So Paulo e uma vez j fora denominado como tal na coluna social do La-
voura e Comrcio; contudo, na prtica, as pessoas ainda no o chamavam
propriamente de professor Mrio Palmrio. Uma evidncia desse no
reconhecimento o fato de que, naquele primeiro anncio do curso de
madureza, Mrio tenha sentido a necessidade de ser to meticulosamen-
te prolixo em sua apresentao: Prof. Mrio Palmrio: Ex-professor
de matemtica dos cursos complementares Pr Mdico da Escola
Paulista de Medicina e do Colgio Universitrio da Escola Politcnica
da Universidade de So Paulo (Lavoura e Comrcio, 15.2.1940, p.3).
Como vemos, a conceituada Lourencina no precisou de outras
qualicaes alm de seu prprio nome o que indica, ao contrrio
do irmo, uma notoriedade j implcita. Mas o jovem professor, at
h pouco conhecido apenas como o garoto que gostava de pomares,
caadas e pescarias, no pde deixar de propagandear-se por meio de
uma verdadeira apologia para sugerir uma supervalorizada carreira
docente em So Paulo (que, como sabemos, havia sido bem curta). A
despeito da inconfessada mas evidente inexperincia, essa efusiva
autoapresentao foi a primeira iniciativa de Mrio Palmrio no sentido
de disputar um posto prestigioso no imaginrio da cidade.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 127
Figura 34 Primeiro anncio do curso de madureza Tringulo Mineiro publicado no
Lavoura e Comrcio, em 15 de fevereiro de 1940.
Entretanto, evidentemente o professor precisava de mais. Como
vimos, assim que abriram o curso primrio do Liceu, os irmos procu-
raram o Lavoura para anunciar a iniciativa. E claro que o jovem Mrio
aproveitou a oportunidade para apresentar, com todas as letras, o seu
novo papel na cena social da cidade. Desse modo, com o diligente apoio
do jornal, que cumpriu o obsquio de falar por ele, o jovem professor
empenhou-se como pde para atribuir a si mesmo a surpreendente e
precoce competncia que o habilitava, indubitavelmente, s respon-
sabilidades na codireo de uma escola primria:
Melhor recomendado para o sucesso do Liceu Tringulo Mineiro
no se poderia encontrar. O prof. Mrio Palmrio uma personalidade
talhada para mister de tal ordem. Esse professor do curso complementar
pr-mdico da Escola Paulista de Medicina, e ex-vice diretor do Liceu
Pan-Americano, um dos maiores estabelecimentos de ensino da capital
paulista e de propriedade da referida escola, o jovem conterrneo, ainda
aluno da seco de cincias matemticas da Faculdade de Filosoa, Cin-
cias e Letras da Universidade de So Paulo, foi nomeado pelo governo do
Estado de So Paulo para reger a cadeira de Anlise Matemtica, Clculo
128 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Vetorial e Geometria Analtica do Colgio Universitrio da Escola Poli-
tcnica da Universidade de So Paulo, no perodo letivo de 1939. E tal
foi o brilhantismo com que se distinguiu em cargo to honroso e difcil,
que em agosto do mesmo ano, o governo paulista o comissionou para se
especializar em engenharia aeronutica no Curtiss Technical Institute, na
Califrnia, Estados Unidos da Amrica do Norte, dada a falta de tcnicos
brasileiros especialistas na construo de avies e curso esse s possvel
aos bem iniciados na mais difcil e rdua cincia: a matemtica. E s no
foi realizada a viagem de estudos aos Estados Unidos pelo prof. Mrio
Palmrio devido insegurana do atual conito europeu, suscetvel de se
estender ao mundo todo, o que iria prejudicar intimamente to desvane-
cedora comisso dada pelo governo paulista ao jovem professor. (Lavoura
e Comrcio, 9.5.1940, p.2)
Por ocasio do anncio precipitado daquela malograda Faculdade
de Comrcio em 1940, o dirio local, obviamente induzido por Mrio
Palmrio, ornamentou ainda mais a biograa do jovem professor,
acrescentando adjetivos e tingindo de ouro a experincia prossional
em So Paulo. Ao referir-se a Mrio e Lourencina, o jornal reprocessou
toda aquela loquacidade e registrou o seguinte:
A trajetria do primeiro pelas casas de ensino da capital paulista
uma verdadeira curva ascendente que culmina com a regncia da cadeira
da Matemtica Superior do Colgio Universitrio da Escola Politcnica
da Universidade de So Paulo. Suas credenciais como professor so,
portanto, as mais decisivas. Um slido e longo curso na Faculdade de
Filosoa, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo permite ao
jovem conterrneo, especializando-se nas cadeiras de Matemtica e Fsica,
inexcedvel competncia e segurana na regncia de cadeiras de to grande
importncia. (ibidem, 9.7.1940, p.5)
Assim, com a maior naturalidade, sete meses de docncia no ensino
secundrio em So Paulo se transformaram na curva ascendente que
culmina com a regncia da cadeira de Matemtica Superior Colgio
Universitrio da Escola Politcnica da Universidade de So Paulo, e
a experincia como aluno em um ano letivo no ensino superior virou
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 129
um slido e longo curso na Faculdade de Filosoa, Cincias e Letras
da Universidade de So Paulo. Ainda que a prtica da fabulao fosse
usual naquela cidade, Mrio Palmrio seria particularmente talentoso
no expediente de supervalorizar os prprios mritos por meio do ma-
nejo de um vocabulrio abundante e persuasivo, capaz de embaralhar
qualquer hesitao. Naquela Uberaba semirrural dos anos 1940, de
fato era difcil no se impressionar com tal currculo.

Figura 35 Notcia sobre a criao do Liceu Tringulo Mineiro publicada em 9 de maio
de 1940.
Figura 36 Notcia sobre a criao da Faculdade de Comrcio Tringulo Mineiro publicada
em 9 de julho de 1940.
130 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Como vimos no captulo anterior, no empenho em rmar o ima-
ginrio de uma cidade prspera, a imprensa local se empenhava em
inacionar a reputao prossional dos conterrneos para que esses
personagens pudessem corresponder s ilimitadas aspiraes civili-
zatrias das elites sociais. Desse modo, preciso ter em conta que o
alcance daqueles elogios superava o mero indivduo Mrio Palmrio,
pois, na verdade, essa tradio integrava um projeto histrico de au-
toarmao grupal. Uma evidncia disso que, j no noticirio sobre
os primeiros empreendimentos dos irmos, a imprensa jamais deixou
de associ-los ao impressionante surto de desenvolvimento de
Uberaba. Naquele primeiro semestre de 1940 ou seja, antes mesmo
da efetivao do curso primrio , o Lavoura e Comrcio (9.5.1940,
p.2) aanava, por exemplo, que o Liceu se tratava de uma modelar
casa de ensino que conrmava o extraordinrio progresso da cidade.
Quando Mrio e Lourencina prometeram a jamais realizada Faculdade
de Comrcio, o jornal foi s alturas:
incrvel, para quem est acostumado com fatos normais, o movi-
mento progressista que se desenvolve em Uberaba. A marcha para a frente
que se processa dentro de nossa terra atinge velocidade e fora rarssimas
vezes alcanadas em coletividades humanas. E em todos os setores da
atividade, Uberaba se revela desta maneira verdadeiramente extraordi-
nria. Ainda h poucos meses noticivamos ns, com a mais profunda
satisfao, a fundao do Liceu Tringulo Mineiro, estabelecimento de
ensino primrio e secundrio que se ergueu graas ao dinamismo e pu-
jante iniciativa de dois irmos uberabenses: o prof. Mrio Palmrio e a
profa. Lourencina Palmrio. [...] Extendem eles agora, mais ainda, o seu
raio de ao. Foi fundada a Faculdade de Comrcio Tringulo Mineiro.
(ibidem, 9.7.1940, p.5)
Para o Lavoura, essa notcia deveria inspirar o jbilo de toda a cida-
de, pois, alm de marcar um verdadeiro acontecimento na histria
de Uberaba, os irmos eram conterrneos que se empenhavam em
levar, mais adiante ainda, a civilizao local: E isso deve ser motivo de
grande satisfao por parte de todos os uberabenses que querem que o
progresso de sua terra seja feito por seus prprios lhos.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 131
Contudo, ainda que o jovem Mrio tivesse interesse em participar
dos circuitos sociais, ele no parecia disposto a abrir mo de sua in-
dividualidade em nome de uma ascenso meramente institucional do
Liceu. Assim, tirando partido da disposio da imprensa em superdi-
mensionar os feitos dos uberabenses, Maria Lourencina (natural de
Sacramento) e Mrio Palmrio (nascido em Monte Carmelo), lhos de
um imigrante italiano, ao ignorarem a tradio xenofbica em Uberaba
(cf. Fontoura, 2001), aproveitaram todas as oportunidades para impor
os seus nomes na vida da cidade. No era muito comum, no caso das
demais escolas, por exemplo, que os diretores fossem nominalmente
citados nos anncios publicitrios. No entanto, desde as primeiras
propagandas do curso de madureza, os irmos Palmrio cuidaram
de estampar os seus nomes e sobrenomes com destaque e raramente
deixaram de se vincular com intimidade imagem da escola.
Naqueles primeiros anos, a despeito da desenvoltura do jovem
professor, alguns indcios nos apontam que, na percepo pblica,
a experiente Lourencina era reconhecida como a notria diretora do
Liceu. Assim, de certo modo, o caula no deixava de disputar com a
irm a primazia na imagem de principal representante da escola. Em
julho de 1940, por exemplo, o Lavoura e Comrcio (22.7.1940, p.4) re-
gistrou que havia sido Mrio quem estivera no Departamento Nacional
de Ensino para tratar do reconhecimento ocial. Mas, em janeiro de
1941, quando a prefeitura enviou ao governo de Minas um telegrama
coletivo de homenagens, foi Lourencina quem assinou pelo Liceu
(ibidem, 15.1.1941, p.6). No ms seguinte, Mrio assumiu sozinho
alguns anncios de aulas particulares na escola (ibidem, 8.2.1941, p.5).
Lourencina, por sua vez, reivindicou o mrito individual no sucesso
da aprovao de ex-alunos em concursos pblicos (ibidem, 20.2.1941,
p.3), enquanto o irmo continuava assinando sozinho, agora com o seu
nome em letras maisculas, os anncios de classes particulares (ibi-
dem, 25.2.1941, p.4). Na propaganda do curso primrio do ano letivo
de 1941, os irmos apareceram juntos (ibidem, 14.3.1941, p.4); mas,
quando o Liceu anunciou a incorporao dos alunos do recm-extinto
Ginsio Brasil, foi Mrio quem assinou, sozinho, o comunicado (ibi-
dem, 25.3.1941, p.1). No m do ano, foi noticiado que Mrio mais
132 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
uma vez era o responsvel pelas transaes com a scalizao federal
(ibidem, 23.12.1941, p.6). At que, em dezembro de 1941, na notcia
sobre a criao do curso secundrio, Mrio Palmrio j era reconhe-
cido como o nico diretor-proprietrio do estabelecimento (ibidem,
26.12.1941, p.1). Ou seja, a discreta Lourencina deixou a escola sem
espalhafato, de modo que, a partir de 1942, os anncios trariam apenas
o nome do irmo (ibidem, 2.1.1942, p.6).

Figura 37 Em dezembro de 1941, Mrio Palmrio j era reconhecido como nico diretor
do Liceu.
Figura 38 O anncio do ano letivo de 1942 trouxe apenas o nome de Mrio na direo
da escola.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 133
Podemos notar que Mrio Palmrio passou a ser realmente respei-
tado na cidade quando conseguiu instalar o curso secundrio, em ns
de 1941. Se nos lembrarmos de que, em Uberaba, at ento existiam
apenas dois ginsios, devemos reconhecer que o feito tinha cacife para
impulsion-lo ao rol dos grandes realizadores locais. A notcia sobre
o incio das aulas na vitoriosa casa de ensino, por exemplo, j se
referia orientao criteriosa e segura do conhecido educador.
Ou seja, em dois anos, Palmrio j rmara, de modo inequvoco, a
sua notoriedade prossional (ibidem, 7.4.1942, p.5).
Consciente da fragilidade daquela conquista, Palmrio passou a
procurar meios para garantir a visibilidade permanente da escola e de
sua prpria gura no imaginrio da cidade. E foi assim que, ao lado
dos anncios publicitrios e das colunas sociais, o professor comeou
a aparecer tambm nas colunas de esportes do Lavoura e Comrcio.
Vejamos como isso se deu.
Uma das aes que aparentemente mais entusiasmavam o diretor
era o incentivo s prticas esportivas estudantis. Como vimos, Palmrio
vez ou outra se manifestava sobre a importncia que conferia educa-
o fsica na formao escolar. A propsito, o slogan da escola em 1943
era Uma perfeita educao intelectual ao par de uma completa edu-
cao fsica (ibidem, 11.10.1943, p.2). Pois bem. Em geral, naquela
poca, as colunas de esporte da imprensa local noticiavam precisamente
os torneios entre os times de colgios, associaes e clubes recreativos.
A despeito do amadorismo dos atletas, esses jogos eram descritos como
sensacionais e conquistavam espaos privilegiados nas pginas do
jornal. Foi nesse contexto que, no segundo semestre de 1942, Mrio
Palmrio incentivou a criao do time de voleibol feminino, e, a partir
de ento, as garotas do chamado six do Liceu entraram animadas
no circuito desportivo da cidade.
A participao nos torneios mobilizava a imaginao dos alunos
e de suas famlias, garantia a publicao de fotograas das atletas nos
jornais, promovia o nome da escola e popularizava ainda mais a gura
do diretor. O Lavoura fazia a sua parte e se empenhava para espeta-
cularizar a imagem das jovens jogadoras e criar a expectativa de jogos
fantsticos e imperdveis. Em uma partida entre o Liceu e o Ginsio
134 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Nossa Senhora das Dores, por exemplo, o jornal registrou que se tratava
do mais sensacional torneio j organizado na cidade e o maior espe-
tculo esportivo de todos os tempos. Vale a pena reproduzir um trecho:
De um lado veremos o combinado Liceu, formado por seis jogadoras
de mritos consagrados, quer no jogo defensivo quer no ofensivo. Como
crebro desse sexteto veremos Nirinha, a mais perfeita jogadora da cida-
de, deleitando seus fans com suas jogadas alucinantes e matemticas.
Veremos a maliciosa Estela colocando bolas no campo adversrio em
todos os claros que encontra. Integram ainda o combinado Liceu outras
jogadoras de cartaz, como Norma Curi, uma das melhores levantadoras
da cidade, Laurita, que est em toda a parte, Glaura, perita no jogo de-
fensivo e Beatriz, que dia-a-dia rma-se com seu jogo calculado e calmo.
(ibidem, 14.11.1942, p.4)
interessante notar que, a despeito do trabalho do professor de
educao fsica, era Mrio Palmrio quem aparecia no jornal ao lado
das alunas. Mais tarde, os garotos do Colgio Tringulo Mineiro en-
trariam tambm no circuito estudantil de futebol (ibidem, 3.9.1947,
p.3), e os alunos da faculdade passariam a disputar os sensacionais
campeonatos de vlei (ibidem, 7.8.1948, p.3). Foi assim, portanto, que
o diretor utilizou as colunas esportivas para obter mais visibilidade e
renome prossional.

Figura 39 A coluna esportiva do Lavoura e Comrcio conferiu visibilidade ao Liceu e
gura de Mrio Palmrio em 1942.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 135
Figura 40 Mrio Palmrio posa com as alunas Estela, Nirinha, Glaura, Laurita, Nair e
Vanda, em setembro de 1942, na quadra do Liceu.
Alm dessas exibies desportivas, a partir de 1943 Mrio Palmrio
passou a organizar, sob os mais variados pretextos, uma srie de desles
de seus alunos pela cidade. Devemos nos lembrar de que as paradas
de carter cvico organizadas pela ditadura de Vargas eram uma das
prticas de propaganda mais utilizadas na poca. preciso ponderar
tambm que os desles escolares em Uberaba no foram uma tradio
inaugurada por Mrio Palmrio ou pelo Estado Novo, pois h anos
o Diocesano e o Nossa Senhora das Dores, por exemplo, j lanavam
mo desse expediente para rmar presena na cidade.
A primeira passeata do Liceu seria realizada apenas em julho de
1943, por ocasio da comemorao dos trs anos da escola. Nessa
poca, o primrio e o secundrio j tinham uma quantidade razovel
de estudantes capaz de impressionar a cidade. Por isso, nas palavras
do jornal, os alunos do conceituado educandrio deslaram com
muito garbo e disciplina pelas principais ruas de Uberaba, osten-
tando o seu alvo uniforme de paradas e transportando a bandeira
nacional e o pavilho do educandrio. Essas manifestaes ofere-
ceram uma contribuio nada desprezvel para incorporar a escola
na imaginao da cidade:
136 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Grande nmero de pessoas acorreu s sacadas de nossos prdios e
s janelas de nossas residncias particulares, a-m-de apreciar aquele
espetculo, digno de ser visto pela magnca impresso causada e pela
nota distinta da perfeita organizao tcnica e fsica do renomado estabe-
lecimento de ensino uberabense.(ibidem, 19.7.1943, p.4)
Quando as elites locais passaram a se preocupar com a ostenta-
o do seu esprito patritico naqueles anos de guerra e de excitao
nacionalista, Mrio Palmrio achou por bem organizar um grande
desle com todos os alunos de sua escola no dia 7 de setembro de 1944.
Evidentemente, a parada do Liceu foi destaque no Lavoura e Comr-
cio. Armando primeiramente o brilhantismo daquele novel e j
to renomado educandrio, o jornal registrou que as apresentaes
impressionaram vivamente a toda a grande massa popular que
comparecera Praa de Esportes, em uma prova do compromisso do
diretor com a ptria brasileira.
Os trezentos e tantos moos e moas que, sob o comando pessoal do
Sr. prof. Mrio Palmrio, deslaram pelas nossas principais ruas e que
foram, em seguida, homenagear nossas autoridades [...] deram, com sua
magnca apresentao, a demonstrao cabal do esforo que se desen-
volve no Ginsio Tringulo Mineiro, em prol da educao cvica da nossa
juventude. (Lavoura e Comrcio, 19.7.1943, p.4)
Em outras ocasies, Mrio Palmrio determinou que a escola
comemorasse, por exemplo, o centenrio de Castro Alves (ibidem,
13.3.1947, p.6), assim como o Dia de Tiradentes (ibidem, 21.4.1947,
p.4). E mais uma vez a repercusso foi muito favorvel. Para o Lavoura,
essas iniciativas demonstravam o apreo de Mrio Palmrio por
todas as datas nacionais e pelo culto dos homens que souberam
engrandecer a ptria brasileira.
As solenidades de formatura tambm foram transformadas em um
importante ritual para armar o prestgio da escola e de seu diretor.
Consciente da necessidade de impulsionar o conceito de seu ginsio,
Mrio Palmrio fazia questo de trazer a Uberaba guras de grande
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 137
expresso para que pudessem atuar como paraninfos das turmas e,
consequentemente, agregar valor imagem da escola. Em 1944, como
vimos, os primeiros bacharelandos tiveram como padrinho o prprio
Afrnio Azevedo, o pecuarista que patrocinava dezenas de alunos.
Em novembro do ano seguinte, Palmrio conseguiu articular a vinda
de Joo Alberto Lins de Barros, o recm-demitido chefe de polcia do
Distrito Federal, para apadrinhar os alunos (ibidem, 6.11.1945, p.6).
Naquele tempo, Joo Alberto era um nome popular no pas, pois a
sua demisso e a imediata nomeao de Benjamim Vargas para a che-
a de polcia haviam sido o estopim para a deagrao do golpe que
destitura Vargas no ms anterior. Contudo, o convite a Joo Alberto
estava relacionado sobretudo ao seu papel como ex-presidente da
Fundao Brasil Central, criada em 1943, que tinha, entre os obje-
tivos, a promoo do desenvolvimento da Regio Centro-Oeste. Os
fazendeiros triangulinos haviam estabelecido estreitas alianas com o
governo para trazer recursos ao Tringulo Mineiro; assim, provvel
que o professor tenha se valido da amizade com os pecuaristas para
fazer daquela personalidade o paraninfo de seus ginasianos.
Figura 41 Mrio Palmrio, frente dos alunos, comandou pessoalmente a parada de 7 de
setembro de 1944 de sua escola e, assim, garantiu visibilidade nos jornais.
138 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 42 Em 1955, o desle dos alunos do Colgio Tringulo Mineiro perpetuava a
tradio do Liceu, inaugurada por Mrio Palmrio em 1943.
Em 1946, Mrio Palmrio trouxe Carlos Coimbra Luz, ex-ministro
da Justia no governo de Gaspar Dutra, para apadrinhar a turma de
bacharelandos do Ginsio Tringulo Mineiro. As palavras do La-
voura e Comrcio (18.12.1946, p.2) indicam o imaginrio que esses
eventos procuravam estimular: Ser uma festa das mais brilhantes
e imponentes, a exemplo daquelas que o educandrio do prof. Mrio
Palmrio realiza todos os anos e ter a abrilhant-la ainda mais a gura
marcante de homem ilustre que o Sr. dr. Carlos Luz. A paraninfa
da turma de 1947 foi a viva de Vitrio Marola uma homenagem
ao industrial que apoiara o Liceu (ibidem, 13.12.1947, p.6). No ano
seguinte, Palmrio convidou o ex-deputado federal Alaor Prata para
apadrinhar os formandos (ibidem, 27.11.1948, p.6). Essas cerimnias
eram tambm prestigiadas por polticos, juzes e diversas autoridades,
de modo que, ano a ano, a escola acumulou um histrico notvel de
eventos prestigiosos. O Lavoura rejubilava-se pelo fato de que, anual-
mente, na oportunidade das solenidades de colao de grau, todas
aquelas guras proeminentes do cenrio nacional se dispusessem
a prestigiar o conceituado estabelecimento de ensino da cidade.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 139
Figura 43 As cerimnias de colao de grau do Ginsio Tringulo Mineiro eram rituais
importantes para conferir prestgio escola.
Como vimos, Mrio Palmrio jamais deixou de cuidar de sua
prpria imagem ao mesmo tempo que se empenhava para conferir
visibilidade sua escola. Quando em outubro de 1943 foi assinado
o contrato de nanciamento da nova sede do Liceu, por exemplo, o
professor preparou um verdadeiro espetculo de autoconsagrao.
Para monumentalizar aquele instante, Palmrio convidou as maiores
autoridades em questo e produziu uma imagem de grande poder
expressivo que, certamente, impressionou bastante a imaginao
da cidade.
Em uma bela fotograa, nove autoridades, de p e postados no
segundo plano em uma semicircunferncia, quase que se curvam
diante do jovem professor que, no centro das atenes, sentado na
nica cadeira disponvel em uma extensa mesa no gabinete do pre-
feito, assina solenemente o contrato (ibidem, 11.10.1943, p.6). Entre
as autoridades, estavam o prprio prefeito Carlos Prates; o diretor do
Departamento de Eletricidade de Uberaba, Thomas Bawden; o gerente
da Caixa Econmica, Jos Sebastio da Costa; alm dos representantes
da rma construtora e da imprensa local. Mrio Palmrio, ento com
27 anos, o mais jovem deles. Senhor absoluto da situao, o profes-
sor impressiona pela compostura e pela pose de maturidade diante
da responsabilidade. O fotgrafo conseguiu compor a cena de modo
que a luminosidade partisse do centro, tal como uma aura de Mrio
Palmrio, e irradiasse o rosto de todos.
140 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 44 Mrio Palmrio e as autoridades municipais encenam o instante da assinatura
do contrato de construo da nova sede da escola, em outubro de 1943.
Em outra circunstncia, por ocasio do anncio da iminente criao
dos cursos clssico e cientco, Mrio Palmrio convidou a imprensa
para uma longa entrevista que seria publicada na primeira pgina
do Lavoura e Comrcio (9.4.1946, p.1). Para compor a fotograa, o
professor que sempre trajava jaqueta esportiva preferiu vestir um
terno escuro e, aparentemente, arrastou uma mesa para o vrtice de
uma estante da biblioteca, de modo que os livros preenchessem todo
o fundo da imagem trazendo assim uma inequvoca atmosfera de
erudio cena. Mas claro que ningum tem o controle de tudo: ainda
que o cabelo e o bigode estivessem bem penteados para a fotograa, a
postura jovialmente desleixada no deixou de desarranjar o desenho
do terno. A mesa foi decorada com uma luminria, dois dicionrios
cuidadosamente displicentes sobre a mesa e alguns papis dispostos
ao alcance do professor. No momento da fotograa, Mrio Palmrio
no quis aparecer fumando e preferiu deixar o cigarro aceso no cin-
zeiro. Contudo, a fumaa da brasa indica que aquela abstinncia no
duraria muito.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 141
Figura 45 Mrio Palmrio recebe jornalistas na biblioteca de sua escola, em abril de 1946.
Mrio Palmrio era vaidoso e estava ciente da impresso que o seu
1,81 de altura e sua voz grave deixavam nas pessoas. O seu prprio
gurino bigode aparado e cabelo penteado para trs reproduzia com
delidade a ltima moda da poca, cujos maiores representantes eram
artistas de Hollywood, tais como Cesar Romero, Melvin Douglas,
George Brent, Clark Gable, entre outros. Desse modo, no impro-
vvel supor que o professor empregou o seu charme pessoal de modo
muito consciente para seduzir e convencer as pessoas.
Por m, notamos que Palmrio tinha muita conscincia sobre a
importncia de idealizar um cenrio fabuloso para desempenhar o seu
papel social, ao ponto de se envolver pessoalmente no planejamento
de seu prprio espao de atuao. Como vimos, antes mesmo da edi-
cao, a nova sede do Ginsio Tringulo Mineiro j era apresentada
como a maior realizao de sentido educacional em toda a regio
e o maior e mais moderno estabelecimento de ensino do interior
do pas (ibidem, 6.6.1944, p.15). Por meio de um vocabulrio
apurado, Palmrio discorria com paixo sobre cada um dos detalhes
do projeto e empenhava-se com entusiasmo para impressionar os
interlocutores. Aquela fachada imponente do pavilho central e toda
aquela descrio das perfeitas instalaes esportivas (que, por m,
142 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
nunca seriam construdas), das salas especiais, da biblioteca e da
prpria infraestrutura da escola acabaram por se constituir como os
elementos mais consistentes de seu prestgio social. Porque ele o
Ginsio Tringulo Mineiro e o Ginsio Tringulo Mineiro ele
deniu o Lavoura e Comrcio (20.12.1946, p.6). E se o pblico interno
eventualmente tivesse conscincia do exagero retrico, o fato que o
colgio ingressou triunfalmente no imaginrio da cidade e logo passou
a ser considerado como um dos mais evidentes exemplares do desle
de grandezas daquela prodigiosa Uberaba (ibidem, 6.7.1947, p.3).
Figura 46 O pavilho central do Colgio Tringulo Mineiro simbolizava um dos mais
importantes exemplos do patrimnio material de Uberaba nos anos 1940.
preciso notar ainda que o prprio estilo arquitetnico concebido
para ornamentar o pavilho central expressava, com clareza, o ideal de
erudio que Palmrio conscientemente procurava trazer ao cenrio de
seu empreendimento. Ao recuperar referncias do classicismo greco-
-romano e da arquitetura renascentista, o prdio de estilo neoclssico
passaria a inspirar, de imediato, aquele imaginrio de instruo e
cultura clssica j consagrado nos livros didticos de histria. Ou seja,
para efetuar sua dramatizao com eccia, Palmrio preferiu deixar
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 143
de lado a modernidade instvel do art dco a coqueluche esttica do
momento para investir em um signo mais conservador, porm j
consagrado, das academias de ensino e do saber.
Por tudo isso, a Faculdade de Odontologia de Mrio Palmrio pas-
sou a ser considerada, nas palavras do Lavoura e Comrcio (20.9.1948,
p.1), o oro maior dos nossos cabedais de cultura.
Circuitos de amabilidades
Toda aquela encenao dramtica e cenogrca teria sido intil ou
mesmo contraproducente se Mrio Palmrio no tivesse aprendido
a transitar com eccia no circuito de amabilidades das elites locais.
Consciente da necessidade de louvar os pares para ser aceito e enalteci-
do por eles, o jovem professor se empenharia com muita naturalidade
para encenar aquele teatro de elogios e, assim, reforar os smbolos que
consagravam determinados personagens e circunscreviam o poder
quele conjunto restrito de atores sociais do qual, evidentemente,
ansiava fazer parte.
Tendo em vista que o papel de professor Mrio Palmrio de-
veria, necessariamente, corresponder ao imaginrio do intelectual
uberabense, era imprescindvel fazer exatamente aquilo que as
elites ilustradas faziam: ostentar os dotes literrios nos jornais. Desse
modo, associando essa autoarmao necessidade de louvar os pa-
res, o jovem Mrio aproveitou a ocasio do aniversrio do Lavoura
e Comrcio para estrear uma srie de artigos que publicaria entre
julho e novembro de 1940. E no por coincidncia, o primeiro texto
que veicularia naquele ano foi, precisamente, um louvor ao prprio
jornal onde escrevia:
O Lavoura sempre foi a minha cachaa. Desde guri que transito
por entre as suas ocinas. O expressamente proibido que at hoje se v
por cima de sua porta de entrada nunca pde me barrar. Quando menino,
tomei pitos e levei corridas. Mas era sem vergonha demais para no tentar
penetrar aquele recinto adorado, onde me babava de gozo ouvindo o baru-
144 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
lho de suas mquinas e me espantando com a habilidade dos tipgrafos.
E o amor pelo Lavoura foi crescendo e, hoje, gosto dele como de uma
coisa minha. Naquele tempo, no meu tempo de menino, eu me espantava
com o trabalho l feito. Hoje, continuo me espantando. O Lavoura
ainda a minha cachaa. Continuo levando pitos do Quintiliano. Mas o
vcio forte para que eu deixe dele.
Hoje, dia de mais um aniversrio do Lavoura e Comrcio mais
uma oportunidade que se oferece para lembrar o benefcio que o jornal
de Quintiliano Jardim tem prestado a Uberaba. Todo mundo comea a
lembrar-se das campanhas memorveis em que o paladino da opinio
uberabense se tem envolvido. E todo o uberabense, o uberabense que gosta
de Uberaba e agradece aqueles que o beneciaram vm dar parabns ao
Quintiliano por mais essa vitria conseguida. Os meus parabns no valem
muito porque l me consideram menino de casa e no prestam ateno
no que digo. Isso, porm, pouco importa. Dou meus parabns ao querido
Lavoura e duvido que algum que mais feliz do que eu, vendo-o ir
assim de uma maneira to bonita, para a frente. Os homens que tangem o
nosso grande jornal causam-me inveja. Quintiliano, Brasilino, Olimpio e
todos os outros continuam sendo homens maravilhosos que me encheram
os olhos de espanto nos meus tempos de menino. Se algum deles me disser:
Saia de perto, no me atrapalhe, v para sua casa e outras coisas assim,
saio de mansinho, do mesmo jeito, sem car zangado. E no dia seguinte,
estarei de novo rme.
Gosto demais do Lavoura, e acabou-se. O Lavoura vai para a
frente, como esses novos tanks que a guerra fez aparecer. Voam, a no
sei quantos quilmetros por hora, grandes e poderosos como so. Eu vou
agarrado a ele. Sou o mesmo menino enjoado e mexilho de sempre. No
largo o Lavoura de jeito nenhum.
Nem sei se o Brasilino vai compor isso que escrevo. Que felicidade,
meu Deus, se eles, os homens extraordinrios do Lavoura, me derem
um pouquinho de ateno! (ibidem, 6.7.1940, p.2)
Em uma construo hbil, em termos literrios e retricos, Palm-
rio indicou, no primeiro pargrafo, uma intimidade familiar histrica
com o jornal relao que, naturalmente, o distinguia j no incio do
relato, tendo em vista que, em Uberaba, era uma honra e um privilgio
pertencer ao crculo da famlia Jardim. Retoricamente, essa intimidade
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 145
prvia o autorizava a emitir opinies consideradas legtimas, pois Pal-
mrio podia falar do que viu e ouviu ou melhor, do que testemunhou.
Desse modo, quando o jovem professor qualica Quintiliano Jardim
como o paladino da opinio uberabense e chama os funcionrios do
jornal de homens maravilhosos e extraordinrios, esses elogios so
ungidos por uma aura de evidncia testemunhal, o que os torna ainda
mais poderosos. Desse modo, o texto conrma o talento de Mrio Pal-
mrio no circuito de amabilidades, pois, ao se empenhar na valorizao
do louvor que direcionava ao jornal, o professor sabia que poderia
esperar uma reciprocidade igualmente enftica por parte dos redatores.
E naturalmente a graticao seria imediata. Contrariando a falsa
modstia daquele professor que se apresentava como um mero guri
e menino de casa, o Lavoura e Comrcio (6.7.1940, p.2) retribuiu
prontamente o louvor, com o destaque habitual que concedia aos
apologistas:
Moo de inteligncia brilhantssima, o prof. Mrio Palmrio integra,
hoje, o selecionado de valores da intelectualidade uberabense. Com um
slido curso de Cincias Fsicas e Matemticas, da Faculdade de Filosoa,
Cincias e Letras da Universidade de So Paulo e ex-professor da cadeira
de Matemtica Superior do Colgio Universitrio da Escola Politcnica de
S. Paulo, o ilustre professor tambm dono de um estilo no e agradvel
tantas vezes mostrado em colaboraes no Lavoura e Comrcio. O prof.
Mrio Palmrio grande amigo nosso. Residindo, atualmente, conosco,
lucra muito Uberaba com sua presena.
Ou seja, lanando mo daquelas mesmas qualicaes que o pro-
fessor se autoconcedia nos anncios das escolas e adicionando outros
elogios por conta prpria o Lavoura e Comrcio supervalorizava o
autor do relato e, consequentemente, superdimensionava a qualida-
de do louvor. Mrio Palmrio aprenderia rapidamente essa regra de
reciprocidade, pois, como veremos, a troca de elogios pblicos que
efetuaria a partir de ento seria constante naqueles anos 1940.
Em seus artigos no Lavoura, Palmrio teria o cuidado de enaltecer
os principais smbolos e personagens da cidade. Sob o argumento de
146 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
discutir caminhos para o desenvolvimento regional, por exemplo,
vrios de seus textos foram verdadeiras homenagens aos criadores
de zebu: No fosse a perseverana quase fantica do triangulino,
notadamente do uberabense e, hoje, ver-se-iam os grandes industriais
da carne privados do melhor tipo no gnero para o mercado mundial
(ibidem, 13.7,1940, p.5). Em outra circunstncia, Palmrio defendeu
que Uberaba tinha plenas condies de persistir no aperfeioamento
do gado e assumir o comando que reger os destinos da futura
pecuria nacional (ibidem, 24.7.1940, p.2). Em outra ocasio, o
professor chegou a argumentar a favor dos fazendeiros em relao
ao desejo contrrio das novas geraes de deixar a vida rural para
estudar nas capitais:
Sair um moo de uma fazenda para buscar, nas faculdades, um ttulo
de mdico, advogado ou engenheiro civil no ser um contra-senso? [...]
Que frequentem, porm, as escolas que foram feitas para eles. O Trin-
gulo Mineiro, zona essencialmente de criao de gado, possui poucos
lhos especializados em tcnica agrcola e veterinria. Melhor campo
para experimentao e especializao no podero desejar eles. Basta-lhes
voltar para casa. Maior servio no podero prestar ao Brasil aqueles que
auxiliarem a sua agricultura e sua pecuria. Maior patriotismo no poder
existir que o de dar a mo a esses abnegados fazedores de riqueza nacional:
os fazendeiros e criadores. (ibidem, 2.8.1940, p.2)
Em outro artigo, Palmrio voltaria ao tema, reforando o convite
aos moos do Tringulo Mineiro para que se dirijam s Escolas de Vete-
rinria e de Agronomia (ibidem, 15.8.1940, p.2) para ajudar seus pais
fazendeiros e contribuir no desenvolvimento da agropecuria regional.
Em todas essas ocasies, os louvores direcionados aos pecuaristas foram
expressos nos termos precisos do tradicional circuito de amabilidades:
Os fazendeiros e criadores de todo o Tringulo Mineiro iro, daqui
a algum tempo, ter entrada livre na nova e majestosa sede da Sociedade
Rural do Tringulo Mineiro.
Daqui a algum tempo, todos os numerosos componentes da laboriosa
classe de pecuaristas de todo o Brasil podero, dentro da agremiao
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 147
triangulina, examinar bem de perto a gigantesca e maravilhosa obra aqui
realizada: a seleo do gado indiano. [...] A nossa Sociedade Rural comeou
como comeam todas as causas fadadas ao sucesso. Comeou com luta e
diculdades [...]. Mas a maioria dos nossos criadores foi, pouco a pouco,
desprezando o malfadado interesse particular e cedendo lugar ao interesse
geral e de todos. (ibidem, 30.8.1940, p.2)
Evidentemente, no se pode armar que o apoio concreto do pecua-
rista Afrnio Azevedo ao Ginsio Tringulo Mineiro, por exemplo, foi
uma espcie de reciprocidade ao apoio simblico de Palmrio ao zebu.
Mas no h dvidas de que a cortesia do professor contribuiu para a
simpatia e a boa vontade dos criadores de gado sua gura e sua causa.
Contudo, para mensurarmos o teor dessa encenao, interessante
buscarmos, em outros documentos, indcios de uma crtica contunden-
te que Mrio Palmrio jamais deixaria transparecer em seus artigos ou
nas entrevistas na imprensa na dcada de 1940. Em 1947, chegaria ao
pice uma grande crise que levaria os criadores de zebu bancarrota.
Esse colapso empobreceria a cidade e foraria os habitantes a desen-
volver alternativas para a economia local. Assim, em um rascunho
que aparentemente no foi incorporado a um relatrio interno para
a scalizao federal de sua escola no incio dos anos 1950, a criao
da Faculdade de Odontologia em 1947 seria justicada precisamente
pelo desejo de Mrio Palmrio em trabalhar para o surgimento de
novas iniciativas destinadas a modicar o carter unilateral at ento
reinantes nessa cidade, a maioria das quais dependentes da criao e
da seleo do gado Zebu (Relatrio para efeito..., 1947). Ou seja,
se na esfera pblica Palmrio expressava lisonjas incondicionais ao
zebu, no deixava de assumir, para si, uma postura mais crtica em
relao ao carter unilateral da pecuria que reinava (eis um termo
nitidamente pejorativo) na vida econmica da cidade.
O fato que, sobretudo a partir de 1942, aps a criao do Ginsio
Tringulo Mineiro, Mrio Palmrio rmou o seu reconhecimento
social e passou a faturar os privilgios do circuito de amabilidades.
Desse modo, no era mais necessrio que ele mesmo se autoelogiasse
em matrias encomendadas, pois o crculo social j falava por ele.
148 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Anunciante contumaz e vizinho da famlia proprietria do jornal,
Palmrio era chamado de amigo devotado pelo Lavoura e Comrcio
(26.12.1941, p.1) que, em contrapartida, jamais deixou de apoi-lo em
seu projeto de visibilidade social, garantindo sempre os mais vivos
aplausos s suas iniciativas. Mrio Palmrio passou a ser qualicado
como moo de grandes predicados pessoais e esprito progressista
(ibidem, 19.7.1942, p.4), e, em geral, as notcias sobre suas iniciativas
contavam com um desfecho tal como: Jovem, dinmico e empreen-
dedor, merece esse valente brasileiro as nossas mais entusisticas e
prolongadas palmas (ibidem, 8.1.1942, p.4).
At mesmo os articulistas consagrados passariam a louv-lo. Jos
Mendona, no por coincidncia professor do Liceu Tringulo Minei-
ro, armou que Mrio Palmrio estava a inscrever o seu nome entre
os grandes benfeitores da nossa querida Uberaba (ibidem, 26.1.1942,
p.2). Santino Gomes de Matos, jornalista e tambm professor do Liceu,
acostumado a louvar as guras eminentes da cidade a pretexto das
circunstncias mais prosaicas, no teve diculdade para elogiar Mrio
Palmrio por ocasio da construo da nova sede do ginsio: Nada
mais fcil do que bater palmas a um empreendimento da natureza e do
vulto a que o Prof. Mrio Palmrio mete ombros. Assim, Gomes de
Matos escreveu uma verdadeira ode gura de Palmrio, armando
o idealismo robusto e impenitente deste moo que sabe respirar em
horizontes amplos, innitos (ibidem, 2.2.1944, p.2).
Em julho de 1943, mais uma vez Mrio Palmrio uniu-se s perso-
nalidades que homenageavam o Lavoura por ocasio do aniversrio do
jornal. E a retrica foi a mesma: o professor escreveu sobre suas relaes
de infncia com a famlia proprietria para tecer seu testemunho elo-
gioso. Ao lisonjear Quintiliano Jardim, Palmrio armou que ele era
uma das mais poderosas alavancas que conseguiram soerguer nossa
querida Uberaba, espalhando pelos quatro cantos suas grandezas,
animando [...] todas as grandes iniciativas que zeram de Uberaba o
que ela hoje. Nas suas palavras, o querido Lavoura e Comrcio, o
melhor jornal de todo o nosso interior, era um verdadeiro exemplo
de esforo e tenacidade. Do meu abrao que ele no ca livre, ele,
o jornal que noticiou o meu nascimento, o meu casamento e, se Deus
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 149
quiser, cada vez melhor, maior e mais querido, ir noticiar, tambm,
o meu enterro (ibidem, 6.7.1943, p.10).
Como vimos, uma das melhores formas de mensurar o prestgio
de um ator social naquela cidade observar a distino conferida a
ele nas colunas sociais por ocasio de um aniversrio. Desse modo, se
em 1940 o recm-chegado Mrio Palmrio foi homenageado com 58
palavras e nenhuma fotograa, os efeitos de sua atuao prossional
e de seu ingresso no circuito garantiriam, no ano seguinte, um incre-
mento considervel de prestgio. A nota de 1941 no Lavoura e Comrcio
(1.3.1941, p.4) indica essa capitalizao:
Transcorre hoje a data natalcia do nosso particular amigo prof. Mrio
Palmrio, ilustrado diretor do Liceu Tringulo Mineiro, dotado de
excelentes qualidades pessoais a que alia uma fulgurante inteligncia e
grande competncia prossional.
O distinto aniversariante, que integra com brilhantismo o corpo de
colaboradores desta folha, muito benquisto em nossa sociedade onde
desfruta de justo destaque, merc de seus excelentes predicados morais e
sociais, ser alvo de expressivas manifestaes de apreo e considerao
por parte de seu vasto crculo de relaes e amizade.
Incluindo entre suas mais legtimas aspiraes a de contribuir, com
a sua melhor energia, para o progresso de sua terra, no tem poupado
esforos no to de dotar Uberaba de uma modelar casa de ensino, o que
vem conseguindo com o Liceu Tringulo Mineiro, estabelecimento dos
mais considerados na cidade.
Lavoura e Comrcio, que conta, na pessoa do prof. Mrio Palmrio,
com um de seus melhores amigos, envia-lhe um grande abrao, portador
de seus mais sinceros parabns.
Se em termos quantitativos as 160 palavras de deferncia ao profes-
sor foram quase o triplo do ano anterior, o aspecto qualitativo, ao seu
modo, tambm foi particularmente incrementado. Mrio Palmrio, o
particular amigo do Lavoura, era dotado de excelentes qualidades,
fulgurante inteligncia, grande competncia prossional, escre-
via com brilhantismo, era benquisto e alcanara destaque na
sociedade devido aos excelentes predicados morais e sociais. Alm
150 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
disso, todo um pargrafo procurou introduzir a noo de que Palmrio
era um homem comprometido com o progresso de Uberaba. Porm,
outro aspecto nessa nota parecia ainda mais signicativo para indicar o
alcance de seu prestgio social: pela primeira vez, Palmrio mereceu a
publicao de sua fotograa que, propositalmente ou no, foi publicada
acima da imagem do consagrado Gomes de Matos.
Figura 47 Nota de aniversrio de Mrio Palmrio em 1944.
Em 1942, 1 de maro caiu em um domingo, dia em que o jornal
no circulava. Por isso, no houve homenagens a Mrio Palmrio (Go-
mes de Matos, por sua vez, foi homenageado no dia anterior com um
texto de trs colunas). Contudo, em 1943, as deferncias ao professor
mereceram 96 palavras e uma fotograa.
O sr. prof. Mrio Palmrio, ilustrado diretor do Liceu Tringulo
Mineiro, desta cidade, moo talentoso e empreendedor, a que Uberaba
deve bastante do incremento de seu ensino secundrio.
Inteligente, culto e trabalhador, aliando a estes predicados o de amigo
prestativo e bem educado, conhecedor perfeito de seu mtier, o prof. Mrio
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 151
Palmrio se imps ao conceito de nossa gente, e o seu colgio dia a dia
mais progride, dada a conana que inspiram seus mtodos educacionais.
Por isto nesta data as homenagens mais signicativas sero prestadas
ao distinto moo e ns a elas nos associamos cordialmente. (ibidem,
1.3.1943, p.5)
Vemos, portanto, que, em 1943, os conceitos referentes ao ima-
ginrio criado em torno da gura do professor j pareciam rmados:
ilustrado, inteligente, culto, talentoso, empreendedor,
trabalhador, amigo prestativo, bem educado e conhecedor
perfeito das questes relacionadas educao, a quem Uberaba
deveria ser grata.
Em 1944, a ascendncia do Ginsio Tringulo Mineiro e a intimi-
dade no trnsito pelos crculos sociais da cidade o credenciaram sua
maior homenagem de aniversrio na coluna social:
[...] digno diretor do Ginsio Tringulo Mineiro, desta cidade, e ele-
mento de destacada projeo nos nossos meios culturais e sociais.
Esprito empreendedor e dinmico, o distinto aniversariante constitui
uma das mais vivas expresses da inteligncia e da capacidade realizadora
da nova gerao uberabense. Dirigindo o antigo Liceu Tringulo Mineiro,
o sr. prof. Mrio Palmrio tem contribudo de maneira positiva e eciente
para a formao moral e espiritual de centenas de jovens, que encontram no
seu modelar estabelecimento os mais modernos processos de ensinamento,
a par de uma educao fsica completa.
Ainda h pouco, o jovem professor uberabense, demonstrando o seu in-
vulgar dinamismo, contratou com idnea rma construtora a edicao do
novo Ginsio Tringulo Mineiro, obra de grande vulto, que representa mais
um fator preponderante para o progresso e embelezamento de nossa cidade.
As atividades do ilustre nataliciante no se limitam somente direo
do seu conceituado estabelecimento de ensino. Mrio Palmrio tambm
um fulgurante cronista, de estilo atraente e agradvel, gurando entre os
nossos destacados colaboradores. No que se refere educao fsica, Ube-
raba muito deve a este ilustre lho, de vez que tem sido um propugnador
incansvel dos nossos esportes, particularmente os especializados, que
no Ginsio tero departamentos especiais, dotadas das mais modernas
instalaes.
152 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Moo de slida cultura, possuidor de esmerada educao e na lha-
nesa de trato, o jovem educador uberabense desfruta em nossos meios
sociais de um elevado crculo de relaes e amizades, que nesta auspiciosa
oportunidade lhe rendero as mais expressivas e sinceras homenagens a
que faz jus, e s quais nos associamos com satisfao, fazendo votos pela
sua sempre crescente prosperidade e pela sua felicidade junto aos seus.
(1.3.1944, p.3)
Esse texto indica claramente o grau de consagrao alcanado por
Mrio Palmrio naquele ano. Para o Lavoura, o professor era uma
das mais vivas expresses da inteligncia e da capacidade realizadora
da nova gerao e se tornara um homem de destacada projeo
nos meios culturais e sociais uberabenses, tendo em vista seu esprito
empreendedor e seu invulgar dinamismo aliados s qualidades de
fulgurante cronista, slida cultura, esmerada educao e na
lhanesa de trato.
Precisamos notar que Mrio Palmrio, membro assduo do circuito
de amabilidades, tambm louvava publicamente as eminncias de
Uberaba, tal como o prefeito Carlos Prates, que o ajudara nas nego-
ciaes para a obteno do emprstimo na Caixa Econmica Federal
em 1943. Moo de invulgares qualidades de inteligncia e de car-
ter, a ateno e simpatia com que acompanhou as minhas dmarches
determinaram, em grande parte, o xito do meu empreendimento,
armou Mrio Palmrio em entrevista (ibidem, 6.7.1943, p.2). Em
retribuio, todo o circuito era mobilizado para prestigiar o professor
nas auto-homenagens que ele se concedia, tal como no churrasco de
comemorao s obras de seu colgio:
Figuras as mais representativas de nossa sociedade, nossas altas
autoridades administrativas, representantes [...] de nossos vrios esta-
belecimentos de ensino e um grande nmero de amigos e admiradores
do dinmico moo que est realizando em Uberaba uma notvel obra
de carter educacional, ali estiveram e saborearam um farto e suculento
churrasco com profuso de bebidas. (ibidem, 23.10.1944, p.3)
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 153
Ainda nesse evento, Palmrio reiterou sua grande e imorredou-
ra gratido a Carlos Prates e a Benedito Valadares, e, tambm por
isso, obteve o prestgio mximo do municpio, que foi a presena
do prprio prefeito que, elogiado anteriormente, no deixou de
discursar a favor dos sacrifcios vencidos pelo jovem professor
em sua empreitada:
O discurso do ilustre governador da cidade foi entusiasticamente
aplaudido, vrias vezes interrompido por vibrantes salvas de palmas e
manifestaes de simpatia ao sr. Mrio Palmrio, cujas lutas pela realizao
de seu ideal foi to elmente reproduzido na bela e eloquente orao do
sr. Prefeito. (ibidem)
Em suma, a disposio do professor em louvar os atores proe-
minentes da cidade contribuiu para que sua gura fosse igualmente
enaltecida naquela circularidade de louvores. O discurso do paraninfo
Afrnio Azevedo, homenageado por Mrio Palmrio por ocasio da
formatura da primeira turma de bacharelandos do ginsio, por exem-
plo, congurou-se como uma verdadeira homenagem ao professor que
o homenageava. Ou seja, ao ser louvado, Azevedo elogiou o arrojado
empreendimento de Mrio Palmrio e, citando-o nominalmente,
exaltou o valor daqueles que vencem pelo seu prprio esforo (ibi-
dem, 27.12.1944, p.3).
No seu aniversrio de 1945, Mrio Palmrio, tratado como o com-
petente diretor do Ginsio Tringulo Mineiro, foi louvado no Lavoura
e Comrcio (1.3.1945, p.3) como moo arrojado e inteligente, dotado
de grandes qualidades de iniciativa, de audcia, alm de portador
de grandes predicados de corao, carter e inteligncia. No dirio O
Tringulo (1.3.1945, p.2), Palmrio foi descrito como esprito orga-
nizador e dinmico, alm de professor dotado de grande vocao,
inteligncia lcida e culta. No ano seguinte, tais adjetivos j pareciam
denitivamente incorporados gura do professor:
s suas qualidades pessoais e ao seu reconhecido tirocnio prossional
alia o distinto aniversariante marcantes predicados de inteligncias, cora-
154 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
o e de carter, trato lhano, formosa cultura e tantos outros dotes que lhe
granjearam admirao, estima e apreo de quantos formam o seu vasto
crculo de relaes. (Lavoura e Comrcio, 1.3.1946, p.5)
Como vemos, Palmrio no deixou de lanar mo de sua prpria
escola para prestar homenagens s grandes guras da cidade. Em
1946, por exemplo, foi noticiado que o Ginsio Tringulo Mineiro,
que obedece a direo competente e patritica do sr. prof. Mrio
Palmrio, prestara homenagens a Artur Reis, ex-diretor do Centro
de Sade de Uberaba, por ocasio de sua promoo ao Centro de Sade
Modelo em Belo Horizonte. Para isso, Palmrio mobilizou cerca de
700 alunos para homenagear aquele que fora tambm um professor
da escola. Em nome do Ginsio falou o seu inteligente diretor, prof.
Mrio Palmrio que, pronunciando belssima orao, enalteceu as
excelentes qualidades do ilustre homenageado, sendo muito aplaudido
o seu brilhante discurso, registrou o Lavoura e Comrcio (24.7.1946,
p.6). Assim, a homenagem garantiu visibilidade escola e aplausos
sua prpria gura.
Isso, entretanto, no tudo. J tivemos a oportunidade de notar
que uma das formas mais utilizadas para a circulao do status social
naquela cidade era a participao em clubes e associaes representa-
tivas. Portanto, no foi uma surpresa observar o interesse do professor
em se apropriar de um smbolo prestigioso daquela natureza. E foi
assim que, no dia 11 de junho de 1946, a fotograa de Mrio Palmrio
foi novamente estampada com destaque no Lavoura e Comrcio (p.3),
mas, dessa vez, por causa da criao do Clube de Xadrez de Uberaba,
agremiao que fundou e da qual se tornaria o primeiro presidente: o
Clube de Xadrez de Uberaba est fadado a uma existncia vitoriosa,
de vez que so enxadristas entusiastas, dispostos a trabalhar em prol
da difuso do esporte dos reis em nossa cidade rejubilou o jornal,
argumentando tambm que a criao de um clube daquela natureza
era uma grande conquista do esporte uberabense (ibidem, 21.6.1946,
p.3). E a partir de ento, o Lavoura sempre conferiria destaque aos
campeonatos de xadrez promovidos pela agremiao.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 155
Figura 48 Notcia sobre a criao do Clube de Xadrez de Uberaba publicada em junho
de 1946.
No ano seguinte, Mrio Palmrio assumiu tambm o conselho scal
do Clube de Caa e Pesca, fundado solenemente em 27 de fevereiro no
salo nobre da Casa do Comrcio e da Indstria de Uberaba (ibidem,
8.3.1947, p.3). E nas suas prprias escolas, Palmrio assumiria ainda
a presidncia de honra da diretoria de esportes do Colgio Tringulo
Mineiro (ibidem, 24.8.1948, p.3) e seria homenageado nomeando a
primeira agremiao estudantil da sua faculdade, o Centro Acadmico
Mrio Palmrio Camp (ibidem, 10.11.1948, p.2). A participao
nessas associaes garantiu ainda mais visibilidade ao seu nome, tendo
em vista que o noticirio local jamais deixava de prestigiar cada um dos
associados, sobretudo por ocasio das eleies de diretorias.
A propsito, como vimos, os eventos anuais de formatura dos
alunos se tornaram os pontos culminantes de seu empenho em se
156 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
autoarmar perante o circuito de amabilidades. Na prtica, essas
solenidades representadas nos jornais como festa de entrega de
diplomas se transformaram em verdadeiras auto-homenagens
veladas, em que os uberabenses ilustres eram mobilizados para pres-
tigiar a escola e aplaudir o diretor. Em 1948, por exemplo, a festa foi
abrilhantada pelo paraninfo Alaor Prata, pelo prefeito Boulanger
Pucci, pelo inspetor Jorge Frange, alm de vereadores e autoridades
militares. Evidentemente, parte do discurso do paraninfo no pde
deixar de tecer um justo e largo elogio ao Colgio do professor
Mrio Palmrio (ibidem, 13.9.1948, p.2).
Em 1949, por ocasio das comemoraes do cinquentenrio do La-
voura, o j consagrado professor rearmou suas relaes de infncia com
o jornal, garantindo, dessa vez, que o tradicional vespertino uberabense
fora, na verdade, a sua primeira cartilha onde ele aprendera a ler as pri-
meiras palavras, nas lies particulares do irmo mais velho. Alio-me
a estas homenagens no apenas na qualidade de amigo certo de Quinti-
liano Jardim e de seus lhos, armou o professor. Fao-o, principal-
mente, pelo respeito que tenho pela grandeza de seu trabalho e, sobre-
tudo, pela fortaleza e tenacidade de sua personalidade. Argumentando
que ningum podia negar o mrito de Quintiliano Jardim no auxlio a
todas as iniciativas, grandes ou pequenas, que nasceram em Uberaba
e visaram o seu engrandecimento, Mrio Palmrio empenhou-se
para rmar aquele conceito to caro s aspiraes de glria das elites
ilustradas locais: A histria de Uberaba foi feita por poucos homens.
Quintiliano Jardim um dos seus maiores (ibidem, 25.6.1949, p.1).
O elogio recproco imediato do Lavoura direcionado a Mrio
Palmrio o enalteceu com termos muito similares aos que recebia.
O professor Mrio Palmrio , sem nenhum favor, um dos homens
que mais tm contribudo para a prosperidade de Uberaba e para o
engrandecimento da nossa civilizao, aanou o jornal.
Patriota dos mais sinceros, crendo rmemente nos destinos da nacio-
nalidade; trabalhador infatigvel, de todas as horas e de todos os instantes,
construiu, para os seus estabelecimentos de ensino, o esplndido conjunto
de edifcios, que toda Uberaba admira.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 157
Carter imaculado, corao bonssimo, amigo dos mais devotados,
chefe de famlia carinhoso e exemplar, o professor Mrio Palmrio eno-
brece a nossa sociedade. (ibidem, 25.6.1949, p.1)
Naquele ano, o nome de Mrio Palmrio apareceria tambm nas
infalveis listas de subscritores do banquete oferecido em homenagem a
Quintiliano Jardim, ainda por ocasio do aniversrio do jornal (ibidem,
30.6.1949, p.1). E na colao de grau dos alunos da 4 srie do Colgio
Tringulo Mineiro naquele mesmo ano, Quintiliano mereceria uma
distino toda especial ao ser convidado para presidir a cerimnia de
entrega de diplomas. Evidentemente, o discurso do diretor do Lavoura
nessa memorvel e seleta cerimnia louvou efusivamente a gura de
Mrio Palmrio, qualicando-o como moo de invejvel capacidade
de realizao, a quem Uberaba j servia um sem nmero de benefcios
no campo da instruo (ibidem, 16.12.1949, p.6). Assim, as lisonjas
do professor favoreceriam uma reciprocidade permanente do jornal.
A virtude esttica
Tal como faziam as elites sociais naquela cidade, Mrio Palmrio
no deixou de se empenhar para construir em torno de sua gura uma
imagem pblica de homem devotado e de esprito misericordioso.
Como vimos, ao lado do poderio econmico e das trocas de lisonjas, a
ostentao das qualidades de corao era um expediente largamente
empregado na busca e na legitimao da distino social. Em seu em-
penho para ascender socialmente, parecia, portanto, imprescindvel
corresponder tambm a essa expectativa moral da boa sociedade ubera-
bense. Assim, depois de louvar o Lavoura e o zebu naquela srie de ar-
tigos de 1940, Mrio Palmrio juntou-se s vozes que defendiam a cria-
o de um abrigo para as crianas carentes e escreveu o seguinte texto:
Uma esmolinha pelo amor de Deus...
Um fato verdadeiramente constritor marca, hoje, a civilizao de nossa
grande cidade: a legio de meninos-mendigos abalroando o uberabense nas
158 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
ruas, nas casas comerciais e nos cafs. Imundos, esfarrapados, a maioria
ainda na primeira infncia, estendem eles as mozinhas sujas e solicitam a
esmola num gesto que foi o primeiro aprendido conscientemente e numa
frase que, antes de qualquer outra, lhe foi ensinada. E so os pobrezinhos
recebidos, quase sempre, de dois modos: pelo uberabense comum, sem
teorias sociais revolucionrias que, sem discusso, pinga o nquel; e pelo
uberabense po duro que solta um seco no h, meu lho. Todos os dois
tipos de uberabenses procedem de acordo com sua conscincia. So decen-
tes. H, porm infelizmente os h em nmero reduzido os reformado-
res, os bam-bam-bans, donos de solues infalveis para tudo e que sabem
sempre ter o pobre guri esfarrapado um pai preguioso e malandro que faz
do lho um meio mais cmodo para viver folgado. Negam, esses turunas
de cafs, solenemente, o nquel, e ainda justicam sua conduta, aos olhos
dos circunstantes, sugerindo medidas de proteo e outras coisas parecidas.
E, enquanto ns podemos levantar os olhos a Deus e agradecer por nos
ter feito nascer numa cama melhorzinha, a gurizada, pobre, maltrapilha,
suja e doente de Uberaba vai aumentando, escapulindo, de manhzinha,
dos altos, em busca, na cidade, de uns nqueis e pedaos de po para levar
ao pai paraltico, ao cair da noite (Os tais reformadores, os tais bam-bam-
-bans, donos de solues infalveis acham que malandros s so os pobres
e que o luxo da posse de um tbis, de uma tuberculose e de um cncer
s pode caber aos ricos).
E vai aumentando o nmero de meninos mendigos, enquanto os outros
meninos protegidos pelo acaso vo tendo destinos mais felizes.
Uberaba, porm, possui, graas a Deus, gente boa, caridosa, justa.
Gente que sabe que poderia ter nascido no Campo das Amoras ou em outro
lugar parecido se no fosse o misterioso acaso. Gente nobre como Paulo
Rosa e Antnio Alberto. Gente que no se envergonha de se debruar
por sobre o colcho imundo para auscultar um peito ainda mais imundo
de uma pobre criana nascida numa baiuca de subrbio. Gente que no
tapa o nariz com lenos de cambraia quando entra em casinhas ftidas e
esburacadas. Gente que tem o corao feito de carne tenra.
A Casa da Criana e agora o Patronato de Menores esto a para
demonstr-lo.
Auxiliai-os, povo de Uberaba!
Auxiliai-os, vs que acreditais que a infncia de hoje so os homens
de amanh!
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 159
Auxiliais-os, tambm vs que deveis a Deus um imposto pesado sobre
a renda que comeastes a gozar desde o vosso nascimento!
Auxiliais-os, ainda vs, que vos sentis mal com o mau cheiro das
roupas que a misria deixa existir. Ficareis, assim, livres deles!
Uberabenses: quando um Paulo Rosa e um Antnio Alberto estender-
-vos a mo, solicitando-vos um bulo para a Casa de Criana e para o
Patronato de Menores, no o negueis. Prestais ouvidos aos bater desses
dois grandes e generosos coraes e ouvireis as vozes de milhares e mi-
lhares de meninos pobres, doentes, imundos, miserveis, maltrapilhos,
balbuciando, este doloso apelo:
Uma esmolinha pelo amor de Deus (ibidem, 3.8.1940, p.5)

interessante observar que, na retrica do texto, o uso do impera-
tivo armativo na segunda pessoa do plural e de frases curtas e repletas
de ensinamentos morais trouxe aos ltimos pargrafos um carter
inequvoco de uma orao ou de uma parbola. Foi com essa bela
prece literria direcionada aos pobrezinhos, portanto, que Palmrio
manifestou, pela primeira vez, os sentimentos humanitrios que de-
veriam legitimar sua atuao social. injusto, evidentemente, acusar
Mrio Palmrio de cinismo, ou de demagogia, pois no h indcios de
que ele no acreditava no que dizia. Ao contrrio, sua crtica aos que
tapavam o nariz com lenos de cambraia um dado revelador de
certa averso ao luxo que o professor sempre fazia questo de mani-
festar em diversas circunstncias ainda que, por necessidade social
e poltica, atuasse naquele cenrio de requinte. Contudo, notamos
que o tema das crianas de rua jamais seria abordado novamente em
seus artigos o que signica que essa questo no se tratava de uma
causa que inspirasse engajamento permanente. No obstante, o que
nos interessa, acima de tudo, vericar a sintonia de Palmrio com
o imaginrio caritativo daquelas elites, assim como apontar o seu
empenho em expressar publicamente a sua ndole altrusta e piedosa.
Pois bem. Duas semanas depois, um catlico Mrio Palmrio
fez questo de escrever um artigo sobre Nossa Senhora da Abadia, a
padroeira da cidade:
160 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Boa, milagrosa e misericordiosa Senhora da Abadia: faz anos hoje, meu
tempo feliz de menino. Tempo em que, junto minha me, levantava-me
cedinho, ainda na hora de poder ver a estrela dAlva, bonita e grande, ir
se sumindo devagarinho e bem longe, no cu.
Tempo feliz, em que no havia causa melhor no mundo de que passar
pela praa da Misericrdia, pelos trilhos orvalhados e rasgados no meio
dos mal-me-queres e das maravilhas de todas as cores, em busca, l
no alto, de Sua pequenina igreja.
Tempo feliz, em que podia repousar meus olhos na Sua imagem
e car, o tempo todo da missa, pedindo Senhora coisas e mais coisas
impossveis. [...]
Hoje, tenho um medo enorme de Seus olhos. Sinto que eles esto
sempre olhando para mim, com tristeza, pela ingratido, que tive com a
Senhora e pelo muito que pequei.
Boa, milagrosa e misericordiosa Senhora da Abadia. No me olhe com
tristeza Eu preciso voltar, de novo, a seus ps. Tenho tantas coisas para
pedir a Deus! E s a Senhora poder consegui-los para mim (ibidem,
12.8.1940, p.2)
Uma vez mais, em outro artigo que novamente sugeria uma
prece, Mrio Palmrio procurava, nessa oportunidade, armar a sua
identicao com a cultura catlica local por meio da exibio de uma
intimidade histrica e familiar com a padroeira da cidade. Amparado
por essas declaraes pblicas de misericrdia e de f, o jovem profes-
sor parecia moralmente habilitado a integrar o crculo de uberabenses
virtuosos naquela sociedade crist e conservadora.
Ainda que no seja possvel precisar o perodo exato do seu des-
pertar para as aspiraes partidrias, temos observado que a atuao
social de Mrio Palmrio jamais deixou de manifestar alguma ambio
pelo poder. Assim, conscientemente ou no, a apropriao que faria
da simbologia sagrada e, de outro modo, a representao que a im-
prensa faria de sua atuao social acabaria se revelando de natureza
eminentemente poltica. Por isso, podemos notar que, devido tambm
ao imaginrio que envolvia sua prpria atuao prossional, a escalada
social e empresarial de Mrio Palmrio foi, aos poucos, sendo inter-
pretada, nos jornais da poca, como uma verdadeira ascenso de um
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 161
dolo sagrado que custa de inndveis sacrifcios assume uma
misso divina, entrega-se a uma jornada legendria e vence cada um
dos desaos at alcanar a vitria integral. Ou seja, em um prenncio
daquilo que se conguraria como uma autntica ascenso mtica, Mrio
Palmrio passou a ser paulatinamente representado como o heri que
levaria o seu povo ao triunfo e glria.
Vejamos. Desde as primeiras notcias sobre a criao do Liceu
Tringulo Mineiro em 1940, o Lavoura e Comrcio (22.7.1940, p.4) j
deixava registrado os seus votos pelo xito da misso de que Mrio
Palmrio estava imbudo. O jornal dizia que aquele professor era um
dos homens que se empenhavam em levar, mais adiante ainda, nossa
civilizao (ibidem, 9.7.1940, p.5) e noticiava com entusiasmo as
sensacionais conquistas que ele trazia para a cidade em suas viagens
capital (ibidem, 22.7.1940, p.4). Mrio Palmrio, por sua vez, sempre
que tinha oportunidade, no deixava de armar o seu compromisso
sagrado (ibidem, 26.12.1941, p.1) com a educao em Uberaba.
Nas homenagens que recebia no dia de seu aniversrio, Palmrio era
sempre representado como aquele que no poupava esforos para
contribuir com o progresso de sua terra (ibidem, 1.3.1941, p.4) e, em
outras circunstncias, era descrito como o homem que punha todas
as foras do seu idealismo a servio da causa da instruo entre ns
(ibidem, 16.1.1942, p.2).
Ningum melhor que o prof. Mrio Palmrio soube compreender as
necessidades da populao uberabense e, tambm, ningum melhor que
ele soube ir ao encontro dessa necessidade. O Liceu Tringulo Mineiro
est fadado ao mais absoluto sucesso e a f e conana que o ilustrado
professor declarou depositar na colaborao do povo uberabense no
foram formuladas em vo. Pode-se dizer que o Liceu Tringulo Mineiro
j venceu, embora tenha aberto as portas de seu ginsio h dez dias. (ibi-
dem, 8.1.1942, p.4)
Em pouco tempo, todo o circuito de amabilidades passou a armar
a ideia de que Mrio Palmrio era uma espcie de guerreiro irredutvel
que jamais se desvia de sua misso. Surpreende-me, sim, o esforo
162 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
heroico despendido pelo nosso jovem conterrneo no sentido de
realizar o seu benemrito ideal, armou o prefeito Whady Nassif
(ibidem, 22.1.1942, p.6).
Na medida em que a surpreendente ascenso prossional o tornava
cada vez mais clebre, Mrio Palmrio passou a ser descrito por meio
de um vocabulrio repleto de metforas mticas e religiosas. Com
isso, ano a ano, aps inmeras menes aos sacrifcios vencidos, s
lutas pelas realizaes de seu ideal e superao das etapas de seu
grandioso empreendimento rumo vitria ou ao triunfo, per-
cebemos um momento de ascendncia do heri mundano categoria
de guerreiro de f.
Era comum, naquele tempo, que as elites ilustradas associassem a
ideia da educao a uma dimenso sagrada. Por ocasio da fundao do
Ginsio Tringulo Mineiro, por exemplo, Jos Mendona argumentou,
em tom pico, que ensinar, transmitir mocidade os conhecimentos
acumulados pelas geraes, perpetuar no futuro o resultado dos esfor-
os dos nossos antepassados e das nossas prprias viglias era uma
das mais nobres e altas misses que se pode atribuir a um homem.
Assim, Mendona construiu o louvor a Mrio Palmrio a partir da
seguinte argumentao:
Uma casa de ensino um foco de cultura, e, por isso mesmo, um sol
vivo no meio social, a esclarecer os espritos; a difundir a luz e o calor da
cincia e das experincias adquiridas pelo gnero humano em sculos e
sculos de pesquisas, de trabalhos e de sacrifcios; a orientar a juventude
pelos caminhos seguros do bem, da verdade e da justia; a redimir os povos
das brumas e das caligens da ignorncia e da submisso.
Por isso, quando entro numa casa de ensino, sinto a emoo profun-
da e o fervor religioso de quem penetra num templo de Deus. (ibidem,
26.1.1942, p.2)
Gomes de Matos foi um dos que melhor expressaram esse empenho
em carregar de mgico e de sagrado a atuao de Mrio Palmrio em
sua grandiosa aventura. Armando que Palmrio parecia erguer
a sua escola tal como se a obra j tivesse sado completa da lmpada
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 163
maravilhosa de Aladim, Gomes de Matos saudou o idealismo robusto
e impenitente deste moo que s sabe respirar em horizontes amplos,
innitos e louvou a obstinao heroica e a abnegao plena daquele
homem que no distraa um instante sequer de seus objetivos.
Mrio Palmrio possui a seu servio a maior fora com que se movi-
mentam os elementos de vida, de realizao e de progresso. essa alavanca
poderosa da vontade, a que nada resiste, quando tem como ponto de apoio
a cristalizao pura de um apostolado. A vocao do educador adquiriu
em Mrio Palmrio, um sentido de absorvncia, de vida integral. (ibidem,
2.2.1944, p.2)
At mesmo os personagens que participavam de sua trajetria
passaram a ser descritos em termos religiosos. Ao comentar sobre
a deciso de Afrnio Azevedo em custear trinta alunos no Ginsio
Tringulo Mineiro, por exemplo, o Lavoura e Comrcio (16.1.1942,
p.2) publicou o seguinte: S mesmo os que privam com o sr. Afrnio
Azevedo, os que conhecem os tesouros de bondade do seu corao e
a largueza de vistas do seu esprito, no duvidam da verdade de uma
ddiva to generosa. Quando se anunciou que um dos pavilhes
das novas instalaes do Ginsio Tringulo Mineiro teria o nome de
Afrnio Azevedo, o Lavoura e Comrcio (28.7.1943, p.1) mais uma
vez armou que o pecuarista era portador de um corao bonssimo,
voltado sempre para o bem e por isso merecia ver seu nome imortali-
zado naquele prdio, sobretudo tendo em vista que toda a populao
j o cercara de uma aurola de simpatia de admirao.
Desse modo, em 1944, as representaes do triunfo do guerreiro
de f j estavam consolidadas. Mrio Palmrio venceu, registrava
o Lavoura e Comrcio em 1944. E vencero tambm aqueles outros
jovens que vierem buscar, junto com os ensinamentos de um grande
professor, a F, esta grande F que nunca abandonou um grande
trabalhador, dono de um esprito indomvel, tecido com bras que
no sabem o que ceder (ibidem, 14.7.1944, p.6, 2). Para O Trin-
gulo (1.3.1946, p.2), Palmrio fazia de sua prosso um verdadeiro
sacerdcio.
164 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Em 1946, Palmrio j estava consagrado como o grande incen-
tivador da educao na cidade e, nos dizeres do Lavoura e Comrcio
(1.3.1946, p.5), ocupava um lugar inconfundvel na galeria dos que
mais se esforam e trabalham pelo engrandecimento do ensino e do
erguimento do nvel cultural desta regio. Quando em 1946 anunciou
a criao de uma faculdade em Uberaba, foi descrito como um homem
que tinha vocao para o professorado e cuja capacidade e esprito de
iniciativa j o haviam celebrizado como um dos maiores benfeitores
da educao da mocidade uberabense, que no poupava esforos
para impulsionar o progresso da cidade: O prof. Mrio Palmrio
sagra-se na admirao dos habitantes desta vasta regio brasileira como
um dos legtimos paladinos da instruo e merece por isto mesmo os
mais acalorados aplausos [...] (ibidem, 9.4.1946, p.1).
A conquista da inspeo permanente ao Ginsio Tringulo Mi-
neiro o mais alto grau do reconhecimento ocial, nas palavras do
Lavoura e Comrcio (9.10.1946, p.6) foi descrita como mais uma
magnca vitria de Mrio Palmrio. E a partir desse momento, as
referncias sagradas sua gura alcanaram um novo patamar. Sob
o ttulo Cruzada de instruo do Ginsio Tringulo Mineiro, por
exemplo, um editorial do Lavoura representou a trajetria de Mrio
Palmrio por meio de uma retrica que invocava uma verdadeira guerra
santa contra as trevas do analfabetismo e a favor da iluminao dos
espritos por meio da educao.
Todos os louvores so poucos [...] para saudarmos a vitria dos que
pem o seu ideal a servio da educao e da juventude no Brasil. Aparecem
no campo de luta do magistrio particular como verdadeiros cruzados.
[...] Devorados pela chama sagrada da vocao, fazem da prpria vida
um altar de oferenda, por um Brasil maior e mais consciente de si mesmo.
Mrio Palmrio um desses. Na falange de denodo dos jovens pro-
fessores da nossa terra, conquistou um lugar de exceo. [...]
Quis, persistiu, venceu. Se as suas mos se mostravam pobres de
elementos materiais, a sua alma tinha a riqueza innita de um idealismo
incomportvel. Mrio Palmrio sentiu que no se pertencia a si mesmo,
mas sua terra, ao seu povo, s geraes novas de Uberaba, que ele ajuda
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 165
a nutrir com o po do esprito, fortalecendo-a intelectual e moralmente,
para as lides maiores, nos planos superiores da vida. E a sua obra se mediu
pelo tamanho do seu ideal. A est, na paisagem das nossas conquistas,
ligando um presente de grandezas a um futuro de portentosidade. Ube-
raba tem razo de orgulhar-se de lhos dessa estirpe, de moos que tm
a temeridade conante dos Jases, na conquista dos velocinos de ouro.
(ibidem, 20.12.1946, p.6)
Ou seja, a partir de 1946, Mrio Palmrio passou a ser descrito
como um desses guerreiros devorados pela chama sagrada da voca-
o que faziam da sua prpria vida um altar de oferenda em favor
do pas. Em mais uma representao de abnegao e de altrusmo
absolutos, Palmrio era um homem que no se pertencia a si mes-
mo, mas sua terra, ao seu povo. Ao oferecer o po do esprito s
novas geraes, conduzindo-os aos planos superiores de vida com
aquela temeridade conante dos Jases na conquista dos velocinos
de ouro, Mrio Palmrio era o portador sagrado de um presente de
grandezas de um futuro de portentosidade. Desse modo, podemos
armar que os termos utilizados para representar Mrio Palmrio,
como sacrifcios, heroico, aurola, apostolado, sagra-se,
paladino, Cruzada, chama sagrada da vocao, altar, entre
outros, sugerem um empenho inequvoco em carregar a sua gura
de sagrado. Portanto, no foi casual que, por ocasio da criao da
Faculdade de Odontologia, o Lavoura e Comrcio (5.8.1947, p.1-2)
tenha atribudo propriedades miraculosas ao dinamismo do professor:
Os que no creem em milagres apenas tm de abrir os olhos e ver,
como ns vimos, em trs tempos transformados dois pavilhes do
Colgio do Tringulo Mineiro, que antes se destinavam ao internato,
em anteatros, em salas especiais disso ou aquilo.
particularmente interessante notar o empenho da imprensa em
distinguir as promessas de Mrio Palmrio das confabulaes de ga-
binete que, podemos facilmente deduzir, diz respeito tradio local
em contentar-se com o imaginrio. Gomes de Matos empenhou-se
bastante para rmar essa distino. Referindo-se a Mrio Palmrio,
escreveu:
166 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
E sonho, para ele, no quer dizer nefelibatismo, no signica viagens
de abstrao pelos intermndios. Sonho para ele signica princpio de
ao e dessa ao grandiosa que pe estremecimentos de contgio em
todos quantos bem avaliam o valor e a grandiosidade de uma das mais
ousadas iniciativas que j se tomaram entre ns. (ibidem, 2.2.1944, p.2)
Assim, vemos que, nesse processo de consagrao, Mrio Palmrio
passou a ser representado como o heri sagrado capaz de sobrepujar
todas as frustraes histricas da Terra Madrasta e de seu povo
infeliz. A sincronia daquele empreendedorismo pico com o carter
sagrado de sua gura parecia querer forjar a imagem quase mgica do
homem que transforma sonhos em realidade a partir da lmpada
mgica de Aladim, na metfora antolgica de Gomes de Matos.
Quem transformou o esplio de falncia do antigo Ginsio Brasil
no incomparvel triunfo do Colgio Tringulo Mineiro, tambm podia
reabilitar a cidade do fracasso da sua antiga escola de Odontologia e
Farmcia, que no passou de uma aventura malograda, por lhe terem
faltado os necessrios fundamentos de patrimnio material e de convico
idealista. (ibidem, 5.8.1947, p.1)
Em outro editorial publicado por ocasio da criao da Faculdade
de Odontologia, Palmrio foi descrito como um homem que seguia
transformando as suas palavras em cimento armado antes que as
pessoas tivessem tempo de duvidar das suas promessas.
Ainda mal se sussurrava que Mrio Palmrio iria fazer em Uberaba
uma Escola de Odontologia e j os pedreiros estavam levantando paredes, o
material necessrio j comeava a chegar para a montagem dos laboratrios
e gabinetes e as dmarches junto s autoridades ociais do ensino estavam
quase concludas. (ibidem, 6.8.1947, p.2)
O carter pico de seu empreendedorismo era expresso por meio
de metforas diretamente relacionadas ao imaginrio da mitologia
clssica, bem ao gosto do ideal de erudio daquelas elites ilustradas.
Como vimos, o professor chegou a ser comparado a Jaso em busca
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 167
dos velocinos de ouro. Referindo-se mais uma vez a Mrio Palmrio,
certa vez um editorial do Lavoura e Comrcio (1.8.1947, p.6) regis-
trou o seguinte: A Faculdade de Odontologia que funda e que, como
Minerva saiu armada da cabea de Jpiter, sai dos seus planos de ao
e de dinamismo pronta a funcionar.
Todo aquele dinamismo de sua escalada prossional inspiraria um
discurso cada vez mais apotetico no Lavoura e Comrcio (30.1.1947,
p.6), tal como no seguinte editorial:
Com Mrio Palmrio, uma das etapas decisivas da nossa vida edu-
cacional
No devem faltar as nossas felicitaes ao prof. Mrio Palmrio
quando sobe mais um degrau, na escalada do grandioso cometimento que
o Ginsio Tringulo Mineiro. Classicado entre os primeiros do pas, o
estabelecimento de ensino que concretiza toda a sua poderosa vocao de
educador, agora recebe autorizao para funcionar como Colgio.
J tivemos ocasio de acentuar o arrojo de ideal, num sentido de
conquistas plenas, que conduz ao deste jovem uberabense. O prof.
Mrio Palmrio, como que ajuda o tempo, na sua marcha veloz, para o
amadurecimento dos seus planos. Que era, h quatro anos passados, o
Ginsio Tringulo Mineiro? Nada mais do que um sonho alto e distante,
talvez inacessvel. A massa falida de uma srie de tentativas frustradas
foi ter s mos do prof. Mrio Palmrio. Toda gente dizia que era mesmo
impossvel dotar Uberaba de nova e grandiosa casa de instruo secun-
dria. Quantos tentaram a empreitada, encontraram, ao m de muita luta
e muita canseira, o zero dos desenganos.
Mrio Palmrio, entretanto, mostrou que era de outra bra o valor
de sua coragem, na caminhada audaciosa. Em vez de marcar passo, com
a lentido dos tmidos, fez-se de velas pandas, abertas a todos os ventos
de uma ousadia quase temerria, em direitura ao seu desiderato. E a
vitria impossvel lhe sorriu. Impossvel a quem no se armou cavaleiro
para as justas da perseverana e da f, impossvel a quem no participa
da conana ilimitada que o prof. Mrio Palmrio deposita nos destinos
da sua terra.
O Ginsio Tringulo Mineiro a est, como um monumento de fora
de vontade e de abnegao. Custa a crer que, em to pouco espao de tem-
168 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
po, se conseguisse tanto, em favor da instruo e educao da juventude
uberabense. E a admirao sobe de ponto, j raia pelo assombro, quando
se verica que tudo obra de uma s pessoa, que tudo se deve iniciativa
de grandezas de um jovem professor, marcado da vocao de assinalados
servios terra de seu bero. [...]
Os elogios so muita vez [sic] o leito fofo e macio em que adormecem
os empreiteiros de flego curto. Pagam-se deles inteiramente satisfeitos,
repousando, em denitivo, da marcha que j no continuam.
Tal no acontece com o prof. Mrio Palmrio. Certamente que no
desdenha o estmulo dos aplausos. Mas procura sempre fazer deles um mo-
tivo novo de conana e de certeza, para prosseguir com redobrado nimo.
De Ginsio a Colgio e de Colgio a Universidade. Quem o duvida?
Os progressos da organizao do prof. Mrio Palmrio se acentuam a
passos gigantes. Se ele meter ombros conquista maior da Universidade
do Tringulo Mineiro, podemos contar certo com esse cometimento. Por-
que com ele estar no somente Uberaba, como todas as outras comunas
desta regio, para apoiar o jovem professor pioneiro destacado da causa
da instruo em terras mineiras, na sua escalada sempre para o alto, cada
vez mais para o alto. [...]
Ou seja, reforando o carter mtico do heri na escalada do
grandioso cometimento, o editorial lanou mo de metforas mgi-
cas para atribuir a Mrio Palmrio a capacidade de transitar em uma
esfera atemporal para realizar tarefas impossveis a toda gente.
Representado ora como cavaleiro de perseverana, f, bra
e coragem diferenciados; ora como navegador fabuloso de ousadia
quase temerria com suas velas abertas em direo aos seus sonhos,
Mrio Palmrio era o heri que, sozinho, em sua escalada a passos
gigantes e sempre para o alto, cada vez mais para o alto, erguera
um assombroso monumento de fora de vontade e de abnegao.
Em outro editorial, o Lavoura e Comrcio (4.3.1947, p.6) sentenciou:
S mesmo uma energia prova de todos os percalos de diculdades,
uma fora de vontade que no mede a extenso dos trabalhos e sacrifcios,
para que conseguisse o jovem educador realizar uma obra de tamanho
vulto, inteiramente sozinho e em to curto espao de tempo.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 169
O tema da abnegao heroica foi um dos elementos mais presentes
nessa dinmica de consagrao. Quando Palmrio anunciou a criao
do curso noturno no Ginsio Tringulo Mineiro, por exemplo, o La-
voura e Comrcio (13.2.1946, p.6) aanou que o professor no tinha
em vista nenhum lucro material, mas apenas aumentar a pauta de
servios sua terra. No editorial A obrigao do louvor ao prof.
Mrio Palmrio, o Lavoura e Comrcio empenhou-se ainda mais para
rearmar esse imaginrio. Armando que o professor nascera com a
predestinao dos prodgios e caminhava a passos largos em direo
Universidade do Brasil Central, a energia de Palmrio foi louvada
nos seguintes termos:
Mrio Palmrio possui o segredo dos dinamismos aproveitados, sem
disperses comprometedoras do lucro total da ao. Quando objetiva
qualquer deciso, soma as horas do dia com as horas da noite, desdobra-
-se, multiplica-se, est ao mesmo tempo em toda parte, como num tom de
ubiquidade portentoso, sem nunca sair, todavia, de dentro de si mesmo,
da linha reta que se traou, para a seguir at o m, constante, teimoso,
infatigvel, disposto derradeira tentativa e ao ltimo sacrifcio. (ibidem,
6.2.1948, p.8)
Assim, vemos que todas as caractersticas importantes do heri
j pareciam assentadas nessa representao construda durante toda
a dcada de 1940. O guerreiro solitrio, que possua o segredo e a
predestinao dos prodgios, empreendia uma ao grandiosa para
reabilitar a cidade do fracasso. Atuando como Jpiter, realizando
tarefas impossveis por meio do dom da ubiquidade, o heri estava
disposto derradeira tentativa e ao ltimo sacrifcio em nome de
sua terra.
SEGUNDO ATO
A CONSAGRAO DO MITO
Tudo comea pela mstica e termina em
poltica.
Pguy apud Chacon, 1998, p.37
O grande papel com que sonham os polticos mais pretensiosos,
observa Schwartzenberg (1978, p.21), a gura de heri da nao:
o homem excepcional, fadado ao triunfo, e depois apoteose. O
homem das faanhas, do entusiasmo e da glria. Em suma: o dolo
proposto ao culto dos mortais. Nos perodos histricos especial-
mente conturbados, esses atores sociais no deixam de empenhar-se
conscientemente para construir em torno de sua gura a imagem de
salvador ou de messias de seu povo: O chefe providencial, o chefe
genial, mdium do esprito nacional. o profeta de sua raa. Sempre
imerso no solene, no sublime, na nfase (ibidem).
Vidente, profeta, chefe inspirado, o guia infalvel. O poder no lhe
vem dos homens. Mas sim da histria, do destino, de Deus. Este chefe
providencial cerca-se de mistrios, para armar o carter sobrenatural
de sua vocao. Esteta e artista da poltica, ele governa atravs de sinais,
mobilizando os sentidos dos governados, mais do que sua razo. (Sch-
wartzenberg, 1978, p.21)
174 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Para convocar a admirao e a adeso popular, esse gnero de lide-
rana poltica conta, acima de tudo, com a sua autoridade carismtica
ou seja, com aquele tipo de legitimidade que, segundo Weber (1993,
p.57), se fundamenta nos dons pessoais e extraordinrios do indiv-
duo e na devoo e conana estritamente pessoais depositadas em
algum que se singulariza por qualidades prodigiosas, por herosmo
ou por outras qualidades exemplares que dele fazem o chefe. Desse
modo, o lder carismtico se distingue pela imagem de ascendncia
e resplendor e impe-se admirao por um talento pessoal e por
uma espcie de dom da graa.
De acordo com Schwartzenberg (1978, p.22), para erguer e susten-
tar a imagem heroica perante o imaginrio social, o lder deve cumprir
um trplice ofcio de fazer o espetculo, proporcionar o sonho e
conceder a certeza. Ou seja, em primeiro lugar, para desempenhar
o seu papel perante o pblico, o heri faz do cenrio poltico uma
autntica arena com todos os recursos necessrios para a espetacu-
larizao. Sobressaindo da monotonia da autoridade de rotina, o
homem-orquestra, o homem-prodgio, o homem-festa. Sempre em
representao. Como um esteta da poltica, o heri assume uma
pose e se mostra sempre empenhado em administrar cuidadosamente
as suas aparies pblicas, fazendo disso uma verdadeira arte de im-
pressionar os espritos.
Em seguida, armado o espetculo, o lder carismtico rene as
condies para exercer a funo proftica e potica de seu carisma.
Nas palavras de Schwartzenberg (1978, p.22):
Este fazedor de espetculos igualmente um provedor de sonhos.
Como se ao poder coubesse desempenhar uma funo onrica. [...] O guia
se ergue ento acima do prosaico cotidiano a m de traar uma nobre pers-
pectiva. Com sua cota de mito e de sonho, de maravilhoso e de irracional.
Com isso o heri se faz profeta, se no visionrio.
Enm, ao lado do esplendor e do sonho, o papel do heri se traduz
tambm na sensao de segurana conferida pela ideia confortadora
de uma certeza que ele traz nas mos e oferece ao esprito de seu
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 175
povo: Tendo o domnio da segurana, ele ajuda a vencer a angstia,
a incerteza dos perodos difceis e de mudanas. Porque o heri no
pode errar. Ele sempre enxerga mais longe, mais claro e mais certo
(ibidem, p23). Por isso, Balandier (1982, p.7) argumenta que pre-
cisamente o mito do heri que exprime a teatralidade poltica em
toda a sua intensidade, pois, como vemos, esse personagem inspira
uma autoridade mais espetacular do que rotineira e, por isso, conta
com grande poder de mobilizao.
Quanto fora dessa mitologia no imaginrio social, importante
notarmos que a racionalizao poltica que marcou o desenvolvimento
do Estado e da cidadania moderna no parece ter apagado inteiramente
os antigos sistemas de crenas que ordenavam os costumes. Como ob-
serva Balandier (1982, p.17), as sociedades contemporneas ocidentais
esto, sob vrios aspectos, mais prximas da tradio do que aparen-
tam: Elas mudaram o modo da representao, mas no tocaram no
essencial. Um candidato ao cargo supremo no pode irromper, surgir
do desconhecido, a no ser em circunstncias excepcionais que faam
dele um heri e salvador.
Evidentemente, para que o heri ascenda ao apogeu, preciso que
ele corresponda a condies histricas bem objetivas. A princpio, Gi-
rardet (1987, p.51) observa a necessidade de existir, nos setores da opi-
nio que se espera conquistar, uma certa situao de disponibilidade,
um estado prvio de receptividade s ideias e valores representados
pela mitologia do personagem. Em outras palavras, a mensagem do
mito poltico deve corresponder a um cdigo j inscrito no imaginrio
coletivo: Aqueles mesmos que quisessem jogar com o imaginrio se
veriam obrigados, assim, a submeter-se s suas exigncias. O mito
existe independentemente de seus usurios eventuais; impe-se a
eles bem mais do que eles contribuem para sua elaborao (ibidem).
Pois bem. O processo de heroicao, explica Girardet (1987),
apresenta-se, em geral, organizado em trs etapas sucessivas. A primei-
ra delas o tempo da espera e do apelo, aquele em que se forma e se
difunde a imagem de um Salvador desejado, cristalizando-se em torno
dela a expresso coletiva de um conjunto, na maior parte das vezes
confuso, de esperanas, de nostalgias e de sonhos (ibidem, p.72). H
176 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
tambm o tempo da presena e o tempo da lembrana aquele em
que a gura do heri, lanada de novo ao passado, vai modicar-se
ao capricho dos jogos ambguos da memria (ibidem).
Entre os tempos da espera e da presena, a condio histrica
necessria para a emergncia das mitologias polticas a ocorrncia
de uma crise. Na verdade, Schwartzenberg (1978) e Balandier (1982)
so unnimes ao argumentarem que os perodos de crise so, de fato,
a circunstncia imprescindvel ao surgimento do heri, que costuma
ser reconhecido como um mito, no propriamente em funo de sua
capacidade e competncia, mas sim em virtude de sua fora dra-
mtica. O heri aparece, age, provoca a adeso e recebe o poder. A
surpresa, a ao e o sucesso so as trs leis do drama que lhe do vida.
Girardet (1987, p.180) tambm observa que precisamente no
segundo plano das grandes perturbaes polticas que so despertadas
as efervescncias mitolgicas favorveis ascenso do heri: nos
perodos crticos que os mitos polticos armam-se com mais nitidez,
impem-se com mais intensidade, exercem com mais violncia o seu
poder de atrao. Os sistemas mitolgicos procuram sempre respon-
der a situaes de vacuidade, de inquietao, de angstia ou de con-
testao que so desencadeadas nas aceleraes brutais do processo de
evoluo histrica, nas rupturas repentinas do meio cultural ou social
ou na desagregao dos mecanismos de solidariedade que ordenam a
vida coletiva: Tambm no -toa que eles parecem muito geralmen-
te encontrar seu impulso motriz no interior de grupos minoritrios,
ameaados ou oprimidos ou sobre os quais pesa, em todo caso, um
sentimento de ameaa ou de opresso (ibidem).
Por isso, na crise que determinadas estruturas arquetpicas se con-
guram em busca de uma explicao para as inquietaes histricas.
Em geral, esse empenho em rmar signicados em meio instabilidade
se manifesta por meio de anncios profticos, tais como:
Denncia de uma conspirao malca tendendo a submeter os po-
vos dominao de foras obscuras e perversas. Imagens de uma idade
de Ouro da qual convm redescobrir a felicidade ou de uma Revoluo
redentora que permite humanidade entrar na fase nal de sua histria e
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 177
assegura para sempre o reino da justia. Apelo ao chefe salvador, restau-
rador da ordem ou conquistador de uma nova grandeza coletiva. A lista
recapitulativa est longe de encerrar-se. (Girardet, 1987, p.11)
Segundo Baczko (1985, p.300), foi com a instalao do Estado e
a relativa autonomia do poder poltico que as tcnicas de manejo dos
imaginrios sociais se desritualizaram e ganharam autonomia: No
decurso do longo caminho histrico que conduz dos mitos com impli-
caes ideolgicas s ideologias que escondiam uma parte dos mitos
seculares, formou-se progressivamente uma atitude instrumental e
utilitria perante os imaginrios sociais. Dessa forma, a inveno de
novas tcnicas implicou uma manipulao cada vez mais sosticada
e especializada da imaginao social, e, a partir desse momento, a his-
tria do domnio dos imaginrios passa a confundir-se com a histria
da propaganda.
Nos regimes democrticos, as potencialidades dramticas das mi-
tologias polticas so naturalmente menos intensas do que em outras
naturezas de regime, tais como as ditaduras e os totalitarismos. No
entanto, o sistema democrtico no deixa de armar seu palco para a arte
da persuaso e da criao de efeitos que favoream o reconhecimento
do representante pelo representado. Como nota Balandier (1982, p.8),
a democracia dramatiza principalmente nas eleies, ocasio em que
uma partida nova parece ser jogada. As tcnicas de publicidade
oferecem meios poderosos para a encenao da dramaturgia demo-
crtica e reforam a importncia das aparncias ao relacionarem o
sucesso dos homens de poder qualidade de sua imagem pblica.
No captulo anterior, tivemos a oportunidade de estudar detalha-
damente o processo de ascenso social de Mrio Palmrio na sociedade
uberabense. Contudo, para que ele fosse alado condio de heri ou
de mito poltico, sua imagem pblica deveria revelar uma profunda
correspondncia com os sonhos e as expectativas da populao local,
que, por sua vez, sentia-se cada vez mais frustrada e desolada perante
as crises social, econmica, poltica e identitria que conturbavam a
regio. o que veremos a seguir.
Quando o Brasil declarou guerra ao Eixo, em maro de 1942, uma
intensa propaganda de teor patritico procurou mobilizar o pas para o
imaginrio da guerra. Por conseguinte, aquele compromisso habitual
com a nao dos tempos de Estado Novo (cf. Capelato, 1998) foi su-
bitamente elevado ao status de absoluta prioridade nacional, de modo
que a manifestao ostensiva do patriotismo se congurou como a mais
preciosa virtude social do bom brasileiro. Essa mudana de patamar
visvel nos jornais da poca.
Como argumenta Cytrynowicz (2000), evidente que essa mobili-
zao deve ser interpretada como uma espcie de libi para legitimar
as aes da ditadura estado-novista. Para Vargas, a guerra oferecia a
oportunidade de mobilizar a populao e uni-la em torno das Foras
Armadas e de ideais cvicos nacionalistas (ibidem, p.19). No entan-
to, as formas como as pessoas se apropriaram dessas mensagens no
cotidiano foram muito variadas. No caso de Uberaba, se h pouco
tempo as elites sociais atuavam para serem admiradas e legitimadas
por sua ndole humanitria e por seu bairrismo localista, a partir da
intensicao da propaganda patritica esses atores sociais passaram
a buscar a distino sobretudo por meio da exibio pblica de um
inabalvel patriotismo, de um vnculo sagrado com a nao e de um
inquestionvel esprito de brasilidade. Ou seja, em um admirvel
5
O TEMPO DA ESPERA
180 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
senso de oportunismo, aqueles crculos autocongratulatrios apren-
deram rapidamente a incorporar os novos valores para que pudessem
permanecer em movimento.
Figura 49 O Estado Novo convoca o apoio do povo participao do Brasil na guerra.
E foi assim que um verdadeiro alvoroo nacionalista animou os
diferentes estratos das elites locais. Na Rdio PRE-5, de Quintiliano
Jardim, foi criado o programa dirio Hora cvica, que tinha o ob-
jetivo de incentivar o ardor patritico e divulgar instrues para o
combate ao quinta-colunismo que infesta o nosso meio a servio das
naes agressoras (Lavoura e Comrcio, 26.8.1942, p.3). Desse modo,
os uberabenses mais ilustres eram diligentemente selecionados para
proferirem discursos animados pela rdio local, como se estivessem eles
mesmos conduzindo tropas uberabenses pelas trincheiras da guerra ou
liderando perseguies implacveis aos sombrios espies. Ou melhor,
nas palavras do prprio Lavoura e Comrcio (3.9.1942, p.3), os ele-
mentos mais fulgurantes de nossos meios intelectuais pronunciavam
discursos esplndidos, brilhantes e eloquentes e recebiam os
mais calorosos aplausos no auditrio da PRE-5.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 181
O mdico Jos Muniz de Melo, por exemplo, armou no programa
a sua disposio em defender a honra da ptria ultrajada e, se preciso,
com o nosso prprio sangue, traando mais uma pgina gloriosa da
nossa histria. Por meio de uma retrica que mesclava uma termi-
nologia mdico-cirrgica e um bestirio mitolgico com uma srie de
aluses religiosas aliadas a um patriotismo messinico, Melo lamentou
a tragdia sinistra desenfreada pelas foras do mal, expressou sua
repulsa pela covarde e traioeira agresso do eixo sanguinrio
e convocou os uberabenses a esmagar esse polvo gigantesco e sinistro
que se chama quinta coluna e cujos tentculos procuram esmagar nos-
so pas. Em certo momento, referindo-se ainda ao quinta-colunismo,
o mdico conclamou: Extirpemos, de uma vez para sempre esse
cancro do organismo de nossa ptria e, s assim, nos sentiremos livres
dessa ameaa tenebrosa segurana nacional. E por m, pronunciou
uma orao pica aos heris annimos do campo de batalha: aceitai a
ddiva sincera dos nossos coraes genuexos perante o altar da ptria,
pela qual morrestes o nosso Brasil! (ibidem, 26.8.1942, p.3).
Entretanto, nem tudo era pretexto para espetculo nesses tempos
de guerra. J em maio de 1942, a cidade passara a sofrer racionamento
de combustvel, o que paralisou o comrcio, trazendo transtornos con-
siderveis vida local. Toda uma safra cultivada em stios e fazendas
circunvizinhos no tinha como ser transportada por caminhes para o
mercado uberabense, e os primitivos carros de boi no eram sucien-
tes e nem adequados para tal (ibidem, 25.5.1942, p.6). Em agosto,
por consequncia da falta de combustvel, a crise de abastecimento se
agravou e a cidade sofreu escassez de carne, leite (ibidem, 29.8.1942,
p.3) e tambm de lcool para uso de veculos de trao mecnica (ibi-
dem, 31.8.1942, p.6).
Alm disso, o noticirio sobre a escalada de destruio da guerra
passou a despertar uma sensao cada vez maior de desamparo e
incerteza, sobretudo entre os jovens. Uma proclamao de univer-
sitrios uberabenses, que cursavam faculdades no Rio de Janeiro,
indica o teor dessa insegurana: angustiosa a fase que atravessa o
mundo. Quando a imensa fogueira reacendeu no corao da Europa
e comeou a alastrar-se, pressentimos que o grande incndio atingiria
182 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
a nossa ptria (ibidem, 24.9.1942, p.1). Em suas memrias, o ento
estudante Lincoln Borges de Carvalho (2006, p.88) sintetizou do
seguinte modo a disposio de nimo de sua gerao: No importa
que estivssemos geogracamente longe das batalhas: esses dias nos
marcaram. Seja pela destruio estatelada luminosa cada nos cus
escuros dos bombardeios, seja pelas privaes, diculdades, limites e
temores que nos aigiram na carne!.
Como vimos, toda essa representao literria das angstias e dos
martrios daquela gerao inspirava nos intelectuais locais um discurso
messinico que procurava represent-los como salvadores intrpidos a
lutar contra os monstros maus que tentavam destruir e aniquilar a
liberdade para usar as palavras de Jos Mendona (Lavoura e Comr-
cio, 16.2.1943, p.2). Apesar de no sofrer as consequncias objetivas da
devastao da guerra, as elites ilustradas de Uberaba jamais deixavam
de se incluir entre os homens imersos nos gemidos, sofrimentos, l-
grimas e sangue por toda a parte. No seu imaginrio, eles eram, sem
sombra de dvida, heris de seu tempo, tal como chegou a proclamar
Jos Mendona (ibidem):
E, anal, cada um de ns, cheios de cicatrizes e lembrando os com-
panheiros que tombaram gloriosos na peleja, poder olhar com ternura,
o seu prprio lho e exclamar:
Meu lho, s um homem livre!
Ser este o destino heroico de nossa gerao.
Diante do carter mtico desse imaginrio, foi natural que Jos
Mendona armasse, em outro artigo, que o mundo precisava de sa-
cerdotes e professores para a reconstruo do mundo e a restaurao
da civilizao. Depois da guerra, argumentava, milhes de homens
atormentados por toda sorte de angstias e sofrimentos estariam com
o sistema nervoso abalado e convices morais subvertidas. Por
isso, aquela era a hora de os padres e mestres atuarem no meio social
para resgatar a humanidade do materialismo rude, dos nacionalismos
estreitos e agressivos, da violncia e do dio, salvando-as da hecatombe
e do suicdio (ibidem, 15.6.1944, p.2).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 183
Como vimos, as elites ilustradas uberabenses jamais deixaram de
se empenhar para relacionar o ideal da educao a uma representao
simultaneamente heroica e sagrada de si mesmas. Naqueles tempos
de guerra e holocausto na Europa, os intelectuais que naquela cidade
eram necessariamente jornalistas ou professores passaram a se auto-
descrever como autnticos guerreiros que deveriam assumir a misso
de resgatar a razo e traz-la de volta humanidade. O conito que
ainda ensombra a vida de todas as naes da terra mostrou, perfei-
tamente, que a educao o problema fundamental da espcie, que
preparar e valorizar o fator humano a condio essencial da vitria na
guerra e na paz, escreveu Ruy Novais (ibidem, 11.7.1944, p.2). Desse
modo, notamos que a conotao mtica que se atribua ao ofcio e ao
papel social do professor Mrio Palmrio no dizia respeito apenas
sua gura, mas era uma questo de contexto cultural: na prtica, todos
aqueles envolvidos na atividade da educao estavam perfeitamente
aptos a reivindicar uma imagem sacralizada. A questo que, como
Palmrio era representado como um incansvel criador de escolas,
foi natural que atrasse mais adjetivos.
medida que as tropas aliadas conquistavam posies nos fronts
de batalha, outro estado de esprito comeou a emergir por entre as
ambiguidades da poltica do Estado Novo. Paulatinamente, a presen-
a do Brasil na guerra ao lado das democracias passou a inspirar, na
opinio pblica nacional, um cada vez menos disfarado discurso de
liberdade poltica. Skidmore (1979, p.72) observou que Vargas esteve
consciente sobre a nova atmosfera ao sinalizar, por diversas vezes, a
sua inteno de reajustar a estrutura poltica da nao. Quando se
analisa o caso de Uberaba, notamos que, se em setembro de 1942, por
exemplo, Jos Mendona se dispunha a defender o ato que declarara
o estado de guerra e estabelecera uma srie de restries em todo o
territrio nacional (Lavoura e Comrcio, 2.9.1942, p.2), em setembro de
1944 j estaria defendendo abertamente a democracia e o governo do
povo pelo povo (ibidem, 14.9.1944, p.2). Pouco a pouco, a imprensa
local se tornaria mais aberta e mais crtica, de modo que as contradies
sociais passaram a ser mais bem reportadas e os articulistas se sentiram
mais vontade para empreender alguma crtica social:
184 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Vm vindo a as eleies. Qual o dia certo, ningum sabe. Mas que
elas vm ningum nega, porque j foi proclamado, de pblico, por aqueles
que esto empoleirados nos postos de comando. [...] como brasileiro, j
tirei do fundo de uma mala velha o meu ttulo de eleitor [...]. Foi usado
poucas vezes e est novinho em folha. Tambm pudera, tanto tempo sem
ser usado... (Lavoura e Comrcio, 18.4.1945, p.3)
No dia 7 de maio de 1945, o Lavoura noticiou que a populao de
Uberaba estava comemorando entusiasticamente o m da guerra. A
prefeitura decretou feriado municipal e as escolas interromperam as
atividades para que todos pudessem celebrar a maior data de toda
a humanidade, qual seja: a vitria das naes livres sobre aqueles
que se propuseram a escravizar o mundo, com a tirania, a opresso e
a barbrie (ibidem, 7.5.1945, p.6, 2). Esse clima de esperana que
acendia o imaginrio de uma nova era mundial de paz foi expresso em
inmeros artigos publicados no Lavoura e Comrcio. O prprio Jos
Mendona, ao celebrar a criao da Organizao das Naes Unidas,
por exemplo, manifestou em tons apoteticos o ideal de que todos
os homens, todas as mulheres e todas as crianas possam viver feli-
zes, redimidos de todas as opresses e de todos os temores (ibidem,
23.1.1946, p.2).
Enm, somando-se a essa expectativa em relao aos bons ventos
que pareciam comear a guiar os destinos do mundo, as eleies pre-
sidenciais de 1945, a queda de Vargas e o retorno vida democrtica
com um novo governo inaugurado sob expectativas de normalizao
econmica despertariam sensibilidades polticas inditas em toda uma
gerao de jovens adultos que, tal como Mrio Palmrio, jamais haviam
experimentado a cidadania democrtica.
A despeito de toda essa onda de esperana desencadeada com o
m do conito na Europa e com o retorno da democracia no Brasil, a
realidade daqueles primeiros anos de ps-guerra no correspondeu s
expectativas de progresso e de paz social, tal como apregoadas pelos
excitados cronistas do Lavoura e Comrcio. Na verdade, no que diz res-
peito histria de Uberaba e regio, podemos observar que a segunda
metade da dcada de 1940 foi marcada por recorrentes instabilidades
sociais, econmicas, polticas e identitrias que desembocariam em
crises regionais relativamente graves no incio dos anos 1950. Eviden-
temente, parte dessa crise diz respeito ao prprio contexto do pas. O
otimismo inicial com a poltica econmica liberal de Dutra foi rapida-
mente substitudo por uma grande apreenso diante das dramticas
improvisaes e mudanas de rumo empreendidas no decorrer de
seu governo. Em poucos meses, o pas j sofria uma grave crise social,
manifestada em polticas de restrio no tocante a economia interna,
congelamento de salrios, recesso econmica, inao alta, perda do
poder aquisitivo de parte da populao e aumento da concentrao
de renda. Para muitos analistas, a situao social do pas no nal do
governo Dutra era catica (Ianni, 1971). Todos esses elementos
criariam condies favorveis para que o ex-ditador Getlio Vargas
fosse eleito presidente da Repblica em 1950.
6
AS CRISES
186 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
No contexto do Tringulo Mineiro, tendo em vista que as pessoas
comuns dicilmente fazem questo de distinguir se os problemas
concretos de sua vida so questes nacionais ou locais, notamos que
uma srie de perturbaes faria despertar no imaginrio regional aquele
estado de receptividade particularmente favorvel ao tempo do apelo
e da espera de uma gura heroica que pudesse dissipar as sombras do
horizonte de seu povo. Se Vargas parecia encarnar o heri nacional,
aquela populao parecia disposta elaborao de seu prprio heri
em nvel regional.
A crise social
Em 1946, os jornais uberabenses ainda se empenhavam para manter
aquela imagem da metrpole fabulosa que irradiava civilizao para
todo o Brasil Central. No entanto, com a abertura poltica, aos poucos
as contradies sociais tambm passaram a conquistar espao, de modo
que uma outra Uberaba comeou a emergir em contraste assepsia
dos arranha-cus imaginrios. E foi assim que o rude cotidiano dos
habitantes da zona rural apareceu por entre as representaes literrias
da Capital do Tringulo:
Reside numa palhoa miservel, ele a mulher e os lhos, em pro-
miscuidade com galinhas, cachorros e porcos, que so uma espcie de
prolongamento da famlia. [...] Nunca viu um mdico, no sabe o que seja
uma escola para os lhos e quando os braos fraquejam pelas doenas ou
pela velhice, recorre mendicncia para cumprir os ltimos dias de um
destino miservel. (Lavoura e Comrcio, 12.3.1946, p.6)
Se observarmos que quase a metade da populao desse municpio
de 60 mil habitantes morava na zona rural (Instituto Brasileiro de
Geograa e Estatstica, 1948), no difcil imaginar o quadro social
que aquele imaginrio da civilizao uberabense procurava negar.
Entretanto, no era apenas o mundo rural que aparecia miservel
nas novas representaes da imprensa, pois o empobrecimento do
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 187
ncleo urbano tambm comeava a se manifestar. Inicialmente, sem
deixar de lado a imagem da metrpole fabulosa, o jornal procurava
explicar o aumento visvel da misria por meio da ideia de que, en-
quanto a modernidade avanava em progresso aritmtica, a misria
o fazia em progresso geomtrica. Contudo, os reprteres passaram
a admitir que era preciso sair da zona dos arranha-cus e das casas
luxuosas do centro de Uberaba para penetrar nos bairros distantes e
registrar o cotidiano de uma gente esquecida que vive por milagre ou,
melhor, que morre a prestaes, de fome e de doenas, carecendo de
todo o socorro e entregue sorte de uma devastao cruel e inevitvel.
Um passeio pelos arredores da cidade enche a alma de consternao
e de revolta. Em casebres, se que se pode dar tal nome a uma coberta de
zinco sobre paredes de terra batida, agoniza uma populao de miser-
veis, homens, mulheres e crianas, atirados como coisas inteis, para os
monturos da vida. (Lavoura e Comrcio, 10.10.1947, p.6)
A propsito, provvel que o maior smbolo da pobreza de Ube-
raba nos anos 1940 tenha sido o Asilo Santo Antnio, localizado na
rea urbana. Em uma dessas nascentes reportagens de teor social no
Lavoura e Comrcio (6.10.1944, p.5), publicada em outubro de 1944,
Rui Miranda exps com requintes literrios a penria de uma das
instituies lantrpicas mais antigas da cidade. O dormitrio das
mulheres, registrou o reprter, era de extrema misria, e o prprio forro
ameaava ruir a qualquer momento. Na parte inferior, onde outras
tantas deserdadas da sorte se alojam em verdadeiros cubculos, vivia
Maria Alexandre, uma interna que, nas palavras do jornalista, era uma
doida que se levantava altas horas da noite para espancar as outras
mulheres. o verdadeiro pesadelo do asilo e por isso dorme separada
e bem vigiada, escreveu o reprter cada vez mais assombrado: Nesta
seo, vimos tipos verdadeiramente disformes, verdadeiras aberraes
da natureza e que se no sofrem muito porque nunca conheceram
a felicidade e julgam que a vida igual para todos. Na seo dos
homens, a misria ainda era maior: No dormitrio a luz da lua e das
estrelas penetra pelas aberturas do telhado. Se chove, o dormitrio
188 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
transforma-se num lago. Se faz frio, nem bom pensar. Muitos no
resistem ao inverno, tendo por cobertas minguados farrapos. Por tudo
isso, Rui Miranda conclui o texto clamando por auxlio nanceiro ao
asilo e evocando o esprito caritativo dos uberabenses: Do contrrio, a
nossa cidade ter a pecha de ser um centro onde um zebu vale milhes
de cruzeiros e a vida humana no vale um centavo....
Por meio da Assistncia Vicentina, as autoridades e a boa sociedade
uberabense procuravam resolver, a seu modo, a questo da misria
na cidade. Para isso, realizaram, em outubro de 1944, a Semana do
Pobre, que consistia em missas, palestras e publicidade diria pela
imprensa local sobre as mltiplas convenincias da retirada dos pobres
das ruas (ibidem, 21.10.1944, p.6). Ou seja, o objetivo nal dessas
aes era a criao de um dispensrio para recolher aqueles inmeros
mendigos que faziam o seu doloroso desle pelas ruas modernizadas,
resfolegando-se pelas colunas de mrmore ou pelos scolos de granito
dos nossos arranha-cus.
So os cegos, os coxos, os paralticos, as crianas maltrapilhas, as mes
com a prole desnutrida, formando o cortejo dos desamparados no seio da
nossa majestosa metrpole.
Esse o espetculo de todos os dias, porque essa pobre gente, opri-
mida pelo custo asxiante da vida, no tem dia e nem hora para deixar as
suas cafuas vazias e miserveis em busca do que matar a fome. (ibidem,
27.10.1944, p.2)
Ao lado dos miserveis, as famlias pobres tambm passavam por
um perodo de grande desamparo. Tendo em vista o crescimento da
cidade, o jornal apontou as diculdades a que os trabalhadores de
bairros distantes estavam submetidos ao serem obrigados a caminhar
a p os quilmetros entre os locais de trabalho e as suas residncias.
Por isso, o jornal defendia que a cidade deveria contar com pelo menos
uma linha de nibus para oferecer transporte barato a essas pessoas de
baixa renda (ibidem, 6.1.1944, p.2).
Entre os fatores que inspiravam a desiluso das famlias pobres,
destacava-se a noo de que, naquele perodo, havia poucas perspecti-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 189
vas de ascenso social para os seus lhos: nem mesmo escolas pblicas
havia em nmero suciente. O ano letivo de 1944, por exemplo, j havia
sido marcado pelo que a imprensa chamou de espetculo acidentado
e tumultuoso do ltimo dia de matrculas do Grupo Escolar Brasil o
nico estabelecimento pblico de ensino primrio regular de Uberaba
at aquele ano. Centenas de pais e familiares se direcionaram escola
e passaram a disputar com nimo acirrado as vagas j inexistentes das
classes superlotadas de 1 grau. Quando a diretora Corina de Oliveira
anunciou de modo categrico a indisponibilidade de novas matrculas,
a multido que enchia a sala de espera ameaou um tumulto e passou
a ofend-la de forma exaltada, acusando-a de preterir alguns em
benefcio de outros e expressando a decepo de ver que seus lhos
no tinham escola para estudar naquele ano (ibidem, 31.1.1944, p.2).
Evidentemente, aquela no seria nem a primeira nem a ltima vez
que centenas de pais seriam frustrados pela falta de vagas nos grupos
escolares. O Lavoura e Comrcio (10.3.1944, p.2) procurava esclarecer
que esse era um problema nacional, pois milhares de crianas em todo
o Brasil tambm no haviam conseguido ingressar no 1 grau. Mas,
evidentemente, a realidade nacional no servia de consolo aos pais
impotentes que no sabiam direito a quem reclamar. A que porta
iriam eles bater, a m de conseguirem um banco de escola e uma
professora para os lhos? questionou o reprter, sem responder
prpria pergunta.
Os anos se passavam e o problema permanecia sem soluo
denitiva: em 1946, o jornal continuava lamentando o nmero in-
suciente de escolas pblicas para atender crescente quantidade
de crianas. Alm disso, as instituies que existiam na cidade eram
muito precrias, tal como o Grupo Minas Gerais, inaugurado havia
pouco mais de um ano: Funciona com as duas salas de aula providas
de velhas carteiras desirmanadas e desconjuntadas, caindo pedaos.
Suspensos das paredes, veem-se tbuas irregulares, pintadas, guisa
de quadros-negros (ibidem, 16.2.1946, p.6). Em 1946, foram cria-
dos mais dois grupos escolares, o Uberaba e o Amrica. Apesar de
celebradas no incio, as instituies tampouco conseguiram suprir
a carncia de instruo de Uberaba: precria, precarssima, a
190 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
situao da Capital do Tringulo no tocante aos recursos de ensino
pblico das primeiras letras. Centenas de crianas cam, anualmente,
entre ns, sem os benefcios da alfabetizao, mngua de escolas.
Por tudo isso, ao descrever mais um lamaal que tomava o ptio do
Grupo Minas Gerais, o jornal resumiu o esprito de desamparo da
poca com o seguinte lamento: ou no de desanimar? (ibidem,
11.10.1946, p.6).
Na dcada de 1940, o cotidiano da cidade ainda foi marcado
por vrias privaes. Ainda em 1946, por exemplo, a populao de
Uberaba sofria o racionamento de acar estabelecido pelo Instituto
do Acar e do lcool (IAA) rgo criado em 1933 para controlar
o mercado no pas (Moura, 2007). Em uma ocasio, uma multido
chegou a se aglomerar na porta de um armazm, ameaando arrom-
bar as portas para saquear acar (Lavoura e Comrcio, 23.10.1945,
p.2). No empenho para suprir parte do fornecimento, a prpria
prefeitura passou a comprar as sacas e distribuir cotas aos varejistas
que deveriam vender de acordo com uma tabela (ibidem, 12.2.1946,
p.4). Evidentemente, essas medidas estimularam o cmbio negro que,
por sua vez, alargou ainda mais a distncia entre os consumidores
(ibidem, 10.5.1946, p.1, 6). O Lavoura e Comrcio se ressentia par-
ticularmente com essa situao, pois algumas lideranas de Uberaba
haviam efetuado uma denncia no IAA contra a Cooperativa dos
Usineiros de Pernambuco, mas no obtiveram nenhum resultado
nem mesmo uma resposta ocial: Sim, o povo no tem outro recurso
seno baixar o pescoo e aceitar todas as cangas que os exploradores
acharem de lhe impor (ibidem, 13.6.1946, p.6). Somente em julho,
depois que o governo revisou as cotas e determinou que a Usina
Junqueira atendesse ao mercado local, que a situao prometia
normalizar (ibidem, 10.7.1946, p.1).
Naquele mesmo ano, a escassez de farinha de trigo no mercado
nacional (tendo em vista a diminuio das importaes da Argentina
e dos Estados Unidos) fez com que a cidade passasse tambm por um
desconfortvel racionamento de po, pois as cotas estabelecidas pela
prefeitura no eram sucientes para atender demanda local (ibidem,
10.5.1946, p.6). O jornal esclarecia a medida deste modo:
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 191
Haver um corte de cinquenta por cento no fornecimento das padarias
a todos os seus fregueses, sem exceo de ningum. Quem, por exemplo,
habitualmente comprava cinco cruzeiros de po por dia, doravante so-
mente poder comprar dois cruzeiros e cinquenta centavos.
Para agravar a questo, a partir de setembro daquele ano, a po-
pulao passou a perceber uma piora signicativa na qualidade do
po. Segundo o Lavoura, o problema era a mistura de 30% de fub na
farinha de trigo, o que deixava a massa com uma cor amarelo-escura.
O problema do chamado po amarelo chegou a ser debatido em
uma reunio na prefeitura (ibidem, 14.9.1946, p.6), mas no foi
resolvido to cedo. Em fevereiro de 1947, por exemplo, o Lavoura
relatou a visita de um leitor que trazia nos braos um pozinho to
pequeno, recm-comprado em uma padaria, que mais parecia assado
por crianas em forninho de brinquedo. No encontrando a quem
apelar, nosso assinante trouxe o rebento, autntico aborto de sete
meses nossa redao, como um protesto contra a ganncia de alguns
padeiros que querem arrancar at os olhos da cara de seus fregueses,
indignava-se o jornal, questionando-se at quando a cidade caria
merc de negociantes sem escrpulos (ibidem, 14.2.1947, p.6).
Alm disso, desde 1946 a populao tambm passara a ter di-
culdades para comprar caf devido ao aumento de preos. O jornal
mostrava-se pasmo ao notar que, se no Rio de Janeiro o quilo do
caf custava sete cruzeiros, em Uberaba chegava a doze cruzeiros.
Armando desconhecer a existncia de uma comisso de tabela-
mento em Uberaba, o jornal lamentava que no tinha ningum para
apelar (ibidem, 21.4.1946, p.6). Em outro artigo, seu lamento se
transformou em indignao contra a prtica do cmbio negro no
mercado de caf:
Uberaba no tem comisso de preos e a Prefeitura toma conhecimento
por tomar, da alta de custo das utilidades. Quem quiser aambarcar, est na
hora. A capital do Tringulo transformou-se no paraso dos exploradores.
[...] Caf modo a doze cruzeiros o quilo! Era o que faltava para completar
o rosrio das extorses. (ibidem, 23.4.1946, p.1)
192 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Outro problema que fez o calvrio dos uberabenses na segunda
metade dos anos 1940 foi a decincia do leite. Na verdade, desde
meados de 1944 a cidade sofria perodos de absoluta falta de leite
no mercado local (ibidem, 5.7.1944, p.1). Uma sntese geral dessas
inquietaes foi expressa no artigo O Brasil est passando fome,
de Jos Mendona:
Acentua-se, de modo alarmante, a crise econmica em nossa ptria.
No temos acar, no temos po, no temos macarro, no temos
transportes econmicos. O leite, a carne, a batata, os leos comestveis s
se encontram em quantidades mnimas.
E os demais gneros de primeira necessidade esto sendo vendidos por
preos exorbitantes, quase proibitivos. (ibidem, 28.5.1946, p.2)
O problema foi se arrastando, e, como consequncia, em 1948 o
jornal ainda reclamava com indignao, armando que o leite que
circulava na cidade, um verdadeiro atentado vivo sade das nossas
crianas, era composto de 50% de gua suja, de qualquer charco.
Po microscpico, leite com gua, arroz e feijo com preos de escala
acima, cada vez mais caros, carne trs vezes por semana a vida do ube-
rabense uma verdadeira tortura, assemelhando-se a nossa situao de
carestia, de penria e de misria, de uma cidade sitiada, por obra da ao
malfadada dos que podem navegar vela solta no mar largo da explorao.
(ibidem, 19.10.1948, p.1)
Foi somente no dia 1 de outubro de 1946 que Uberaba teria a
sua Comisso Municipal de Tabelamento de Preos, uma instncia
independente que, com o apoio da prefeitura, deveria estabelecer e
scalizar o equilbrio necessrio dos interesses dos vendedores e
dos consumidores na cidade (ibidem, 2.10.1946, p.6). O pobre
que faa por onde car rico, que procurem cavalgar os que hoje so
cavalgados, mas no se venham com panaceias de justia social, de
princpios humanitrios, para remediar o irremedivel era uma
das expresses correntes nessa poca de frustrao com as promessas
do mundo ps-guerra.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 193
Desde que a crise estalou, num dia que vai velho e longnquo, no ca-
lendrio do pobre, que se procura explicar as suas causas. A vida est pela
hora da morte por causa da guerra. A frase fez furor. [...] Mas a guerra se
foi e as coisas no melhoraram. Antes pelo contrrio, a corrida dos altistas
se vericou bem mais acentuada. (ibidem, 10.10.1946, p.6)
Por m, o dilema histrico que persistia impondo obstculos deter-
minantes ao desenvolvimento da cidade era o pssimo funcionamento
do sistema de abastecimento de gua e de energia na cidade. O prprio
diretor do Servio de Fora, Luz e guas de Uberaba, Thomas Bawden,
admitia publicamente a decincia: Realmente, ainda precrio o su-
primento desta zona da cidade, cuja linha mestre de abastecimento no
foi totalmente concluda por ocasio da construo do Servio, devido
diculdade de material e seu elevado custo (ibidem, 19.1.1946, p.1).
Apesar dos esforos federais, concentrados sobretudo no Plano Salte,
1

no sentido de propor solues aos problemas relacionados carncia
na infraestrutura de transportes e energia em todo o pas, os jornais
locais jamais deixaram de relacionar as crises sociais administrao
municipal e sobretudo estadual.
A instabilidade no sistema de gua favorecia a emergncia de in-
meras teorias conspiratrias no imaginrio da cidade. Em setembro
de 1946, por exemplo, a populao cou atemorizada pelo boato de
que a gua servida em Uberaba estava comprometida por causa de
uma avaria no aparelho de cloricao. Foi preciso que o Lavoura e
Comrcio (21.9.1946, p.6) tranquilizasse os leitores, garantindo que
no havia nada de anormal no tratamento de gua. Contudo, tendo
em vista a extrema degradao a que as pessoas assistiam dia a dia em
suas torneiras, o prprio jornal passou a alertar que Uberaba estava
consumindo gua imprestvel, barrenta, com o mais alto ndice
bacteriolgico, implicando gravssimo perigo para a populao.
A gua poluda pode, de um momento para outro, provocar o alas-
tramento de uma grave epidemia de tifo, paratifo, disenteria e outras
1 O Plano Salte (Sade, Alimentao, Transporte e Energia) foi um programa
criado em 1947 no governo de Eurico Gaspar Dutra. O objetivo era promover o
desenvolvimento integrado desses setores no pas.
194 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
molstias graves do aparelho digestivo, advertia o Lavoura e Comrcio
(4.3.1948, p.6).
Em um editorial em tom de desabafo, o Lavoura e Comrcio re-
gistrou que Uberaba, cidade que j sofria todas as inconvenincias
da escassez de gua, estava prestes a ver o sistema entrar em pane
denitivo a qualquer momento.
Em certas horas do dia, Uberaba no tem gua, at mesmo para as
mais inadiveis serventias, e bem se pode ajuizar a tragdia que disso
decorre. O povo sofre, o povo brada, o povo reclama e se desespera, em
vista das providncias que tardam, que no vm nunca, em seu benefcio.
(ibidem, 26.2.1949, p.1)
A situao do sistema de energia era ainda mais perturbadora. Se-
gundo o Lavoura e Comrcio, rara era a semana em que, uma ou duas
vezes, o prprio jornal no era forado a paralisar os trabalhos por falta
de eletricidade. E se na rea central da cidade os blackouts eram rotinei-
ros, um passeio noite pelos bairros era, nas palavras do Lavoura, um
mergulho no reino da escurido (ibidem, 10.9.1948, p.1). Em maro
de 1949, quando a cidade cou por oito horas seguidas sem energia,
o jornal publicou mais um editorial furioso, indignando-se contra a
frequncia dessa irregularidade exasperante e prejudicialssima que
descontrola os nervos de qualquer um.
Entre as inmeras instabilidades que Uberaba experimentava no
ps-guerra, o retardamento da industrializao era interpretado
como consequncia direta da precariedade da energia na cidade. Esta-
mos com a vida de atividades da cidade em colapso., exasperava-se o
jornal. Nenhuma mquina se movimenta, em qualquer ocina. Nos
hospitais, nas casas de sade, nos consultrios mdicos, casos urgentes
de interveno cirrgica tm de ser adiados, nem se pode tirar nenhu-
ma chapa radiogrca, muita vez de necessidade inadivel (ibidem,
3.4.1948, p.1). importante notar que tanto o desespero pela falta
de energia quanto esse recente discurso em favor da modernizao
estavam ligados sbita mudana de paradigmas s quais as lideran-
as locais procuravam se lanar, em meio mais grave instabilidade
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 195
econmica que Uberaba vivenciava desde a derrocada comercial no
sculo XIX trata-se da inesperada crise do zebu, uma verdadeira
catstrofe na economia local que em poucos meses provocou a runa
de pecuaristas e assombrou o imaginrio da cidade com a perspectiva
de uma nova era de empobrecimento e decadncia urbana.
A crise econmica
Uberaba, o maior centro de criao de gado zebu de todo o mundo,
apresenta sensacional desle de valores, vangloriava-se o Lavoura e
Comrcio, em maro de 1945, em um anncio publicado em toda a
primeira pgina. A pea de propaganda exibia oito espcimes de touros
reprodutores que valiam milhes de cruzeiros e evidenciavam, mais
uma vez, a fabulosa fortuna que circulava nas mos dos pecuaristas.
Ao mesmo tempo, a manchete realimentava aquela tradicional repre-
sentao da cidade que se consolidara no imaginrio local: Uberaba,
a capital mundial do gado zebu ttulo honorco que os pecuaristas
conseguiram incorporar identidade local para reivindicar o orgulho
de toda a populao.
Figura 50 Notcia sobre a crise da pecuria.
196 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
No entanto, j naquele ano, diversos sinais indicavam a cada vez
mais visvel fragilidade dos criadores de gado perante o contexto eco-
nmico da poca, que experimentava um processo de transferncia
de renda dos setores produtivos agrcolas e manufaturados para os
setores industriais voltados para o mercado interno (Saretta apud
Szmrecsnyi; Suzigan, 2002, p.114). Na primeira metade da dcada
de 1940, auge do zebu, pecuaristas de diversas regies do Brasil pas-
saram a manifestar o interesse na compra dos reprodutores e, de certo
modo, pareciam ameaar a supremacia dos uberabenses nesse ramo.
Contudo, como o Indubrasil era um gado fabulosamente caro, eram
poucos os pecuaristas com recursos para uma aquisio em quantidade
suciente para atender aos seus rebanhos. Para se ter uma ideia da es-
calada de preos, se em 1941 o touro Arago foi comercializado por
quinhentos mil cruzeiros, em 1943 Turbante valeria um milho e, no
ano seguinte, Soberano seria vendido por dois milhes (Mendona,
2008, p.165). No intuito de pensar solues para democratizar o acesso
aos animais, o poltico Fidlis Reis chegou a sugerir que o governo
comprasse gado zebu e cedesse, por emprstimo, aos pecuaristas
necessitados (Lavoura e Comrcio, 15.3.1945, p.2).
Contudo, uma ideia bastante desfavorvel causa dos uberabenses
comeou a circular no pas: criadores paulistas, liderados pelo pecua-
rista Rolin Gonalves, defenderam que o governo brasileiro deveria
importar levas de zebus diretamente da ndia para fornec-los a todo
o pas e abaixar os preos dos reprodutores puros-sangues (ibidem,
21.2.1945, p.6). Os grandes zebuzeiros uberabenses caram atemo-
rizados e passaram a defender que o zebu uberabense era bem mais
perfeito e dotado de superiores qualidades econmicas em relao
ao nativo indiano, pois o gado local j estava aclimatado e havia sido
aperfeioado por cinquenta anos de seleo e melhoramentos. Segundo
os uberabenses, a incorporao desses espcimes no rebanho nacional
poderia anular por completo todo o paciente trabalho empreendido
pelos zebuzeiros histricos e, portanto, signicaria uma marcha r de
consequncias catastrcas (ibidem). Para contrapor esse argumento,
Rolin Gonalves armou que os novos zebus indianos no afetariam o
gado multimilionrio de Uberaba, pois os animais seriam encami-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 197
nhados to somente aos 98% dos criadores brasileiros que no fazem
parte dos privilegiados. Gonalves fez questo de criticar os preos do
gado de Uberaba, que estavam atingindo cifras astronmicas, quase
absurdas (ibidem, 21.3.1945, p.4-5). Todo esse debate, realizado s
vsperas da exposio anual de gado zebu na cidade, despertou grande
polmica na imprensa local:
Sem dvida comea agora uma propagandazinha contra o Zebu. Cui-
dado com ela! um movimento organizado, capitalizado, incorporado,
imprensicado etc. etc., para uma queda, uma baixa no maravilhoso boi
de Uberaba, e do Brasil. Queda e baixa em estilo de terremoto. Coisa
pavorosa!! (ibidem, 17.3.1945, p.2)
No foi por acaso que, em maio daquele ano, os pecuaristas tenham
decidido dar publicidade aos planos de edicar um grande monumento
ao zebu, que deveria ser confeccionado em cobre e teria o custo de
um milho e quinhentos mil cruzeiros. A notcia foi destaque no
Lavoura e Comrcio (19.5.1945, p.1, grifo nosso) sob pomposo ttulo:
O monumento pr Zebu se erguer como smbolo da verdadeira
grandeza econmica de Uberaba. Para justicar a utilizao de recursos
pblicos, o jornal dizia o seguinte: No foi somente Uberaba que se
beneciou com a aclimao e o selecionamento do boi de cupim. Foi o
Brasil inteiro, sacudido por uma autntica revoluo nos domnios da
pecuria. Assim, diante dos ataques e da crise iminente, os pecuaristas
procuravam lanar mo de procedimentos simblicos para rearmar
a legitimidade de sua ascendncia.
No entanto, as investidas contra os zebuzeiros ganharam fora na
campanha eleitoral de 1945, quando o candidato brigadeiro Eduardo
Gomes, ao discursar em Uberlndia, atacou a prodigalidade da poltica
nanceira de Vargas em relao ao zebu e criticou a falta de critrios
na distribuio de graas aos pecuaristas, argumentando que tais
recursos eram no raro desviados para especulaes articiosas
(ibidem, 17.10.1945, p.6). O Lavoura e Comrcio (18.10.1945, p.6),
ao armar que o gado indiano entrara para a lista negra de Eduardo
Gomes, empreendeu a partir de ento uma campanha sistemtica
198 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
contra o candidato. Falando em conspirao contra o Zebu, o jornal
alertava contra a terrvel ameaa aos destinos da pecuria uberaben-
se, caso o brigadeiro lograsse ir presidncia da repblica (ibidem,
22.10.1945, p.6).
No entanto, o brigadeiro no estava equivocado. Como contam
Lopes e Rezende (2001, p.106), um dos mais importantes fatores que
favoreceram a era de ouro do zebu foi, de fato, a ao governamental
que, por meio da Carteira Agrcola do Banco do Brasil, liberara emprs-
timos ilimitados sem estabelecer controles efetivos sobre os preos: A
facilidade para obter estes nanciamentos levou muitas pessoas inex-
perientes a abandonarem antigas prosses e entrarem nos negcios
do zebu, comprando e vendendo sem verdadeiro conhecimento quer
da mercadoria, quer do mercado. Quando o governo anunciou em
1945 mais rigor na poltica de crditos, a instabilidade j se anunciara.
Por isso, em janeiro de 1946, mesmo com a vitria de Eurico Gaspar
Dutra, a crise da pecuria e a situao aitiva em que se debatem
os meios ruralistas triangulinos j apareciam com todas as letras no
jornal. Em um relatrio encaminhado ao presidente Dutra, o deputado
federal uberabense Joo Henrique foi enftico em seu diagnstico: A
pecuria nacional se debate em tremenda crise. No apenas o criador de
reprodutores nos, mas a prpria criao de gado destinado ao corte.
O deputado esclarecia que, ao mesmo tempo que faltava carne nas
grandes cidades do pas, o gado de corte se atulhava nas invernadas por
falta de comprador. Para agravar a situao, os impostos, os salrios
concedidos aos trabalhadores do campo e o preo das utilidades de uso
corrente nas propriedades rurais estavam quase impraticveis: As
fazendas de boa administrao rendem menos de 5% sobre seu valor.
Isso um convite ao abandono das atividades ruralistas (Lavoura e
Comrcio, 16.1.1946, p.1).
A falta de compradores dava margem ao jogo baixista dos frigor-
cos e matadouros e depreciava ainda mais o valor do gado (ibidem,
1.2.1946, p.6). Por m, os criadores passaram a sentir mais fortemente
as consequncias da suspenso das linhas de crdito pelo Banco do
Brasil, que tambm estabelecera um valor mximo do preo do gado
nanciado. Naturalmente, a tabela mantinha-se muito aqum das
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 199
cotaes milionrias dos reprodutores de elite e, por consequncia,
acelerou o movimento j corrente de depreciao dos rebanhos. Com
tudo isso, a classe ruralista foi lanada a uma situao incontornvel
de insolvncia.
As restries ao crdito no se restringiram aos pecuaristas, pois era
parte da poltica de estabilizao empreendida pelo governo (Saretta
apud Szmrecsnyi; Suzigan, 2002). No entanto, o colapso do zebu se
alastrou em propores avassaladoras sobretudo devido aos exageros
nos anos anteriores, quando uma gerao de novos pecuaristas se en-
tusiasmou temerariamente com as promessas de fortuna fcil, tendo
em vista os valores astronmicos que envolviam o negcio de zebu.
Havia relatos de inndveis excessos e abusos na obteno de crditos,
tanto do lado dos bancos como dos fazendeiros, de modo que no era
incomum encontrar zebuzeiros negociando valores dez vezes maiores
do que a sua verdadeira capacidade nanceira. E o povo como que
se enlouqueceu pela pecuria (Lavoura e Comrcio, 22.3.1946, p.2).
Com a extino da era de crdito ilimitado, a estrutura que sustentava
as fortunas dos pecuaristas se desmoronou.
Num clima de euforia, com as transaes e os lucros se multiplicando,
ningum poderia prever a queda do zebu. No incio de 1945, s vsperas
da dbcle, provocada pelo corte sumrio e repentino do crdito, para
qualquer negcio ligado ao zebu, na Carteira Agrcola do Banco do
Brasil, um touro de nome Tigre foi vendido em Uberaba por 1 milho
e 200 mil cruzeiros. Duas semanas depois, o dono no encontraria nem
cem mil cruzeiros pelo boi. O ato do Governo apanhou todo mundo de
surpresa. Foi um pnico geral. Homens acostumados a lidar com grandes
somas, de repente caram sem crdito. [...] Era uma classe inteira, toda
poderosa na vspera, que entrara em concordata. (Amorim apud Lopes
& Rezende, 2001, p.109)
A falncia generalizada dos pecuaristas foi rapidamente incor-
porada no imaginrio local. Em pouco tempo, qualquer habitante
era capaz de relatar alguma histria de um conhecido ex-pecuarista
falido que perdera todos os bens quando a crise do gado quebrou
200 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
meio mundo em Uberaba (Carvalho, 2006, p.81). Todos sabiam
que as famlias mais importantes e progressistas de Uberaba se
achavam emaranhadas nas malhas da questo da queda do Zebu.
Entretanto, ao lado do folclore e do vexame expresso na runa fra-
gorosa dessas parentelas, a crise do zebu comeou a disseminar um
temor verdadeiro na cidade.
No fazemos mal em dizer que quase toda a fortuna de Uberaba est
fundamente abalada. E podemos adiantar que, se no vier uma medida
ampla em benefcios dos zebuzeiros de Uberaba, nossa cidade, talvez, ser
em breve um monto de casas desabitadas e de ruas mortas. (Lavoura e
Comrcio, 22.3.1946, p.2)
A crise do zebu se aprofundou e a insolvncia dos pecuaristas per-
turbou substancialmente a economia local. Uberaba atravessa, nesta
hora, uma das suas grandes crises econmicas em face da queda verti-
ginosa do zebu, pedra de toque de sua economia e base de todo o seu
movimento nanceiro registrou o Lavoura e Comrcio (16.11.1946,
p.2). Nesse momento, o jornal j comeava a argumentar que essa
crise sem precedentes impunha um ultimato para que a populao
comeasse a se dedicar a profundas cogitaes em torno do futuro da
cidade, pois era preciso se convencer denitivamente de que Uberaba
no podia e no deveria mais viver exclusivamente da pecuria e
nem esperar milagres continuados na multiplicao das fortunas.
Em outras palavras, a crise da pecuria parecia favorecer a libertao
de um discurso de modernizao urbana que deveria ser efetuada por
meio do incentivo ao comrcio e da instalao de um parque industrial
da cidade. (Da a angstia das elites locais com a questo da energia.)
No entanto, esse discurso nascente ainda precisava vencer uma mito-
logia conspiratria que ameaava paralisar Uberaba com um dilema
aparentemente insolvel: deixar de lado a pecuria poderia implicar a
derrocada nal de Uberaba, que seria inevitavelmente arrastada a uma
nova era de decadncia e de misria social. O melhor exemplo dessa
mitologia se encontra em um artigo apocalptico que Jos Mendona
publicou no Lavoura e Comrcio (4.3.1947, p.2):
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 201
Se vier o CRACK da pecuria, sofreremos, no Brasil, uma catstrofe
sem precedentes em nossa histria.
Credores e devedores rolaro no abismo.
O Banco do Brasil, os bancos particulares e os demais credores tero
prejuzos tremendos, calamitosos.
Arrasada a pecuria, a economia nacional entrar em colapso.
As fazendas despovoadas, as lavouras denhadas [...] e as nossas
cidades do interior transformar-se-o em Itaocas, iguaizinhas quela que
Monteiro Lobato descreveu.
As geraes futuras de nossa ptria sero totalmente sacricadas,
porque os pais no tero mais recursos para educar os seus lhos e estes,
alm de tudo, em vez de herdarem uma situao prspera, recebero o
quinho da misria e do desalento.
A crise poltica
Como temos visto, a tendncia paralisia, resignao e ao sen-
timento de impotncia diante da dimenso dos problemas sociais era
uma constante na cultura daquela sociedade em crise. A que porta
bater?, ou no de desanimar?, O povo no tem outro recurso
seno baixar o pescoo..., No h a quem apelar..., At quando a
cidade caria merc..., Brada aos cus a falta de soluo.... Todas
essas expresses, empregadas de modo recorrente na imprensa local,
revelam a sensao de desamparo a que at mesmo as elites ilustradas
pareciam se entregar.
A despeito do retorno democracia, o sentimento de impotncia
se agravava com a frustrao das pessoas diante da visvel desordem
partidria nos diretrios locais. A situao atual da nossa poltica
mais confusa do que o emaranhado que o morcego faz nas crinas dos
cavalos, escreveu um cronista referindo-se poltica de Uberaba: e
por isso mesmo deixamos para os grandes resolver a situao, porque
em festa de jacu nhambu sempre ca de fora (ibidem, 17.10.1947,
p.6). Essa perplexidade naturalmente aumentava ainda mais a descon-
ana das pessoas em relao aos polticos tradicionais. Em outubro
de 1947, por exemplo, quando os diretrios locais ainda buscavam
202 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
os nomes para compor suas listas de candidatos naquela que seria
a primeira eleio municipal depois do m da ditadura, o Lavoura e
Comrcio lamentava que essas escolhas se davam de acordo com as
convenincias de pessoas meramente vaidosas que, tendo mordido
a isca da vereana, mostravam-se dispostas a dar uma perna ao
diabo em troca da oportunidade da sua prpria candidatura. Para o
jornal, o objetivo da maioria dos candidatos era apenas:
Ver o nome escrito nas faixas vistosas de cinco ou seis metros e a foto-
graa mais cinematogrca ocupando lugar de destaque nos jornais, poder
aliciar votos, com um abrao carinhoso para a direita e para a esquerda,
enm sentir, por alguns dias uma elevao de prestgio, mesmo ilusria,
no requesto da opinio pblica. (ibidem, 19.10.1947, p.6)
Em um reexo da desorientao partidria da poca, o prprio
Lavoura e Comrcio (23.10.1947, p.6) admitia que as suas notcias
sobre a poltica local no faziam mais do que reproduzir os rumores
que circulavam na prpria sociedade: Ns, francamente, no sabe-
mos de nada. Vendemos os boatos pelo preo que compramos. Um
desses rumores dizia respeito, por exemplo, improvvel combinao
de foras entre a Unio Democrtica Nacional (UDN) e o Partido
Social Democrtico (PSD) local fato que, quando oficialmente
anunciado, no deixou de causar surpresa na cidade. Todos sabiam
que o PSD estava profundamente ligado a Getlio Vargas desde a
criao. Reunindo sobretudo os polticos tradicionais da rea rural, o
partido tornara-se particularmente forte em Minas Gerais, graas ao
signicativo prestgio de Benedito Valadares, getulista histrico. A
UDN, por sua vez, era constituda pelos constitucionalistas liberais,
identicava-se com o corpo de ociais do Exrcito brasileiro e se ca-
racterizava por um agressivo sentimento anti-Vargas (Skidmore, 1979,
p.80-9). Uma combinao de foras daquela natureza no podia deixar
de desnortear os eleitores.
Nos municpios do interior, em especial, o retorno democracia no
impediu a emergncia dos antigos coronis ou de seus descendentes
diretos na poltica local. Como testemunha o ex-poltico petebista
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 203
tijucano Luiz Junqueira (apud Fonseca, 2006a), a UDN de Uberaba
era quase que a institucionalizao partidria da famlia Rodrigues
da Cunha e de seus protegidos. Da mesma forma, o PSD pertencia
aos Borges, cheados por um grande fazendeiro, o coronel Ranulfo
Borges do Nascimento. Distante de qualquer discusso programtica,
o controle de um partido signicava acima de tudo um empenho para
o retorno das famlias tradicionais ao governo local. Com essa falta
de critrios nas alianas, esses homens que no fazem questo de
legendas, nas palavras do Lavoura, acabaram por desequilibrar ainda
mais a vida poltico-partidria local.
Para se ter ideia da desordem dos diretrios locais, notamos que,
alm da aliana entre o PSD e a UDN, causaram admirao de pasmo
outras combinaes de partidos que nacionalmente se separavam por
verdadeiros abismos ideolgicos, tal como as unies entre o Partido
Trabalhista Brasileiro (PTB) e uma ala da UDN local, assim como a
do PSD agrrio com o Partido Popular Progressista (PPP) pseud-
nimo do partido comunista brasileiro, nas palavras do Lavoura. Com
tudo isso, os eleitores sentiram-se denitivamente desorientados ao se
depararem, na campanha eleitoral municipal, com anncios polticos
francamente contraditrios e discrepantes, tais como os seguintes,
publicados na mesma pgina, no dia 24 de outubro de 1947.

Figura 51 Anncio poltico do PTB e da ala renovadora da UDN, em 24 de outubro
de 1947.
204 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Figura 52 Anncio poltico da UDN em 24 de outubro de 1947, publicado na mesma
pgina do anncio anterior.
Contudo, o PTB acabou se tornando o grande vitorioso nas
eleies municipais de 1947. Alm do prefeito Boulanger Pucci e
do vice-prefeito Antnio Prspero, o partido elegeu oito dos quinze
vereadores. O PSD cou com quatro cadeiras e a UDN com trs
(Lavoura e Comrcio, 29.11.1947, p.1). Essa vitria no foi casual.
Como argumenta Ferreira (2005), o sucesso poltico dos trabalhistas
e o crescimento eleitoral do PTB no foram somente o resultado de
propaganda ideolgica e controle estatal sobre os sindicatos, mas
correspondeu a tradies, crenas e valores que circulavam na
cultura poltica da sociedade brasileira. Na verdade, desde a dcada
de 1940, expressivos segmentos da sociedade j manifestavam a
crena de que a modernidade seria alcanada com polticas nacio-
nalistas de industrializao e distribuio de renda. Os anos 1950
seriam marcados precisamente pela emergncia de toda uma gera-
o de homens e mulheres entusiasmados pelo discurso da utopia
desenvolvimentista, em que o nacionalismo, a soberania nacional,
as reformas socioeconmicas e a ampliao dos direitos trabalhistas
passaram a ser interpretados como elementos imprescindveis para
alcanar o progresso e o bem-estar social. Da personalizao da
poltica, o getulismo institucionalizou-se em um partido poltico,
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 205
o PTB, transformando-se em um projeto para o pas, nomeado de
trabalhismo (Ferreira, 2005, p.12). Em Uberaba, o PTB tambm
encarnou esses ideais e tornou-se um partido muito popular.
A vitria dos trabalhistas em Uberaba e o festejado retorno do
municpio vida constitucional, entretanto, no aplacaram a des-
crena da sociedade com os polticos. Esse esprito foi expresso em
um editorial contundente do Lavoura e Comrcio (19.1.1948, p.6),
intitulado: Estamos fartos de partidos polticos. Para o jornal, trs
anos aps a criao dos novos partidos e apenas dois meses depois
das eleies, a politiquice havia dominado e absorvido toda a vida
partidria local, torcendo rumos e intenes, para o espetculo
medocre e desolador das vantagens pessoais sobrepostas s conve-
nincias coletivas. Por isso, o dirio posicionou-se contra a criao
at mesmo do Partido Ruralista Brasileiro, fundado para defender
a causa dos pecuaristas em crise.
Alm disso, a despeito do sucesso nas eleies de 1947, o PTB local
logo entraria em uma grande crise devido a uma srie de discordncias
internas irreconciliveis, mas sobretudo por causa de uma disputa
de poder entre suas duas principais lideranas: o prefeito Boulanger
Pucci e Antnio Prspero, vice-prefeito e presidente do diretrio
local. Visivelmente ambicioso, Prspero comeou a reivindicar uma
autonomia que por m incomodou profundamente o colega. Quando
o vice Antnio Prspero geriu a prefeitura entre 28 de maro e 14 de
junho de 1949, por ocasio de uma cirurgia do prefeito, foi acusado pela
Cmara de cometer irregularidades na gesto nanceira e no contou
com o apoio de Pucci em sua defesa. Essa instabilidade imps um racha
irreversvel no diretrio. Em 1949, o lder udenista na Cmara chegou
a comemorar o fato de que o PTB local estava se esfarelando devido
sua crise interna. Por sua vez, a faco descontente com o acordo
absurdo e sem nexo com a UDN comeou a se articular para organizar
um diretrio dissidente com o auxlio dos verdadeiros trabalhistas e
getulistas (ibidem, 25.7.1949, p.1). No entanto, Antnio Prspero
empregou todo o seu prestgio para conquistar o apoio do diretrio
estadual, manteve-se na presidncia e, com vistas s eleies de 1950,
obteve a autorizao para liderar a criao de diretrios do PTB em
206 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
diversas cidades do Tringulo, tais como Campo Florido, Nova Ponte,
Santa Juliana, Conceio das Alagoas, Prata, Monte Alegre de Minas,
Tupaciguara, Verssimo e Ituiutaba (ibidem, 1.8.1949, p.1). Desilu-
dido com o PTB sob o comando de seu desafeto, Pucci desliou-se
do partido e ingressou no Partido Social Progressista (PSP), levando
consigo um grupo de ex-trabalhistas que guardariam um rancor pro-
fundo dos antigos colegas.
A crise identitria
Desde os primeiros anos de povoamento, no incio do sculo XIX,
a regio do Tringulo Mineiro tem experimentado, de forma mais ou
menos cclica, uma recorrente crise de identidade que, em regra geral,
tende a se manifestar com toda fora nos perodos de instabilidades
econmicas, sociais e polticas. Devido a um intercmbio econmico
e cultural intenso com o norte paulista, com o sul goiano e com leste
mato-grossense, em contraste ao quase isolamento em relao aos
mineiros metropolitanos, os triangulinos ora se identicam com esses
Estados, ora procuram negar ou confrontar a mitologia da mineiri-
dade (Arruda, 1990) em nome de uma suposta identidade prpria,
autnoma, mas sobretudo desvinculada de Minas.
Uma das principais expresses dessa crise identitria se relaciona
aos recorrentes movimentos separatistas (ou emancipacionistas) que,
desde meados do sculo XIX, propem que o Tringulo se desligue
denitivamente de Minas Gerais para que a regio possa se tornar
uma nova unidade federativa independente. Como observa Gomide
(1993), os movimentos emancipacionistas do Tringulo Mineiro
so regulares e sempre emergem quando se associam determinadas
condies histricas. Para Oliveira (1997), em sntese, essas cam-
panhas costumam ser acionadas quando as lideranas se unem para
reclamar que o Estado mineiro no confere a devida ateno regio;
e se encerram, em geral, quando as reivindicaes so atendidas ou
quando o governo promove algum outro investimento de impacto
nas principais cidades.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 207
Oliveira (1997, p.29) vericou que, no discurso dos emancipacio-
nistas, o Tringulo sempre interpretado como uma regio rica, po-
voada por gente trabalhadora, mas que se v prejudicada pelo Estado
de Minas Gerais, na medida em que a maior parte da arrecadao de
impostos vai para a capital [...] e no retorna, atravs de benefcios,
para a regio. Dessa forma, o vizinho Estado de Minas invariavel-
mente representado como um parasita que apenas suga as riquezas dos
produtores locais. O Tringulo, por sua vez, era comumente descrito
como uma espcie de lho enjeitado, do qual o governo provincial s
se lembrava para as arrecadaes de impostos (Pontes, 1978, p.108).
importante observar que, na verdade, a concentrao do poder
no Brasil sempre se processara por meio do enfraquecimento do mu-
nicpio. No Imprio, as provncias pressionadas pelo sco apertavam
os municpios, de forma que as nanas, nas palavras de Leal (1978,
p.142), mal lhes permitia[m] denhar na indigncia. A situao no
foi diferente na Repblica: a decincia scal dos Estados zera com
que os governadores passassem a invadir deliberadamente a esfera
tributria municipal, o que resultava em um estrangulamento das
fontes de renda locais. Ou seja, esse verdadeiro saque nas nanas das
municipalidades no era uma exclusividade do relacionamento entre
Minas e o Tringulo, mas era a regra geral entre Estados e municpios
brasileiros. As circunstncias que levaram s ideias separatistas devem
ser compreendidas, portanto, no cruzamento de diversos fatores da
histria e da cultura local.
Podemos armar que as crises identitrias e a questo do emanci-
pacionismo se conguraram como elementos fundamentais da cultura
poltica regional. Como explica Berstein (1998), a cultura poltica
pode ser compreendida como um conjunto de referentes difundidos
em uma tradio, formando assim um sistema mais ou menos coerente
de normas e valores que acabam determinando a representao que
uma comunidade faz de si mesma, do seu passado e do seu futuro.
Essa viso de mundo pode se formar por meio de uma leitura comum
e normativa do passado, expressa mediante um discurso codica-
do em que o vocabulrio utilizado, as palavras-chave, as frmulas
repetitivas so portadoras de signicao, enquanto ritos e smbolos
208 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
desempenham, ao nvel do gesto e da representao visual, o mesmo
papel signicante (ibidem, p.350-1).
Assim, observamos que os idelogos do separatismo procuravam
direcionar a interpretao da memria regional no sentido de salien-
tar um sentimento de no pertencimento Minas histrica e de
enfatizar os elementos que contrariavam os valores da mineiridade,
utilizando principalmente a imprensa para difundir essas representa-
es anti-Minas: Por no ter nascido com Minas, e nem pertencer
a ela na poca da Incondncia, por no possuir laos econmicos,
culturais e de comunicaes com o centro do Estado durante dcadas,
o Tringulo, segundo os defensores da emancipao, criou uma identi-
dade regional peculiar (Longhi, 1997, p.30). At mesmo aspectos da
geograa local como a localizao entre rios, a ausncia de montanhas,
a predominncia de chapades e a demarcao natural imposta pela
Serra da Canastra eram anunciados como argumentos determinan-
tes de uma desunidade original. Em outra mo, fundamentados em
uma leitura histrica bem particular, os lderes emancipacionistas
buscavam produzir discursos e smbolos para forjar uma identidade
triangulina ou uma triangulinidade (ibidem) e legitimar a luta
pela autonomia. Dessa forma, desenvolveu-se a ideia de que um dos
principais aspectos que justicam a independncia era a prpria for-
mao histrica da regio do Tringulo.
O atual territrio de Minas Gerais, criado e isolado pela Coroa
a partir de muitas pores de outras capitanias (tendo em vista que,
sendo mediterrneo, no teve origem direta nas donatrias), conquis-
tara grande proeminncia no perodo colonial por causa da explorao
mineral. Mas a distribuio populacional e o dinamismo econmico
caram circunscritos em zonas bem denidas ao redor das reas de
minerao. Ou seja, enquanto as regies aurferas fervilhavam de
vitalidade, os territrios mais longnquos permaneciam inspitos.
Como vimos, foi apenas no decorrer do sculo XIX, a partir da deca-
dncia das minas e do esgotamento das terras agricultveis, que uma
forte emigrao dos geralistas passou a ocupar o oeste. Desse modo,
as migraes internas favoreceram o desenvolvimento de novas expe-
rincias econmicas e sociais distantes da centralidade administrativa
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 209
da provncia e, por isso mesmo, propensas a fundar ncleos regionais
relativamente autnomos.
Desse modo, como argumenta Longhi (1997, p.30), o territrio de
Minas Gerais imps srias contradies ao processo de construo de
uma identidade mineira, na medida em que apresentou uma grande
diferenciao interna. E no de causar surpresa que essas diferenas
sejam potencializadas nos conitos entre as retricas separatistas de
algumas de suas regies e a mitologia da mineiridade.
Sabemos que a noo denidora de uma regio no est necessa-
riamente vinculada aos limites fronteirios denidos pela organizao
territorial administrativa, mas se relaciona, acima de tudo, com a
existncia de um polo capaz de centralizar uma dinmica cultural e
socioeconmica de um conjunto representativo de formaes sociais.
Ou seja, organizada por um campo de foras com interesses objetivos, a
demarcao regional transcende limites territoriais xados pelo Estado
(Guimares, 1990).
Este o caso particular da regio do Tringulo Mineiro, cuja delimi-
tao territorial de suas fronteiras, com certeza, muito mais perceptvel
pela objetividade dos marcos geogrcos naturais, representados pelo
formato geomtrico dos leitos uviais dos rios Paranaba e Grande, do que
pelas caractersticas intrnsecas de sua formao socioeconmica, cuja in-
tegrao com So Paulo e Centro-Oeste, ao mesmo tempo, ultrapassam os
limites do territrio estadual e se dissociam das tradicionais caractersticas
da formao socioeconmica das Minas Gerais. (Guimares, 2004, p.9)
Como vimos, as terras que hoje compreendem a regio do
Tringulo Mineiro pertenceram a So Paulo (1720-1748), a Gois
(1748-1816) e nalmente a Minas Gerais. No perodo em que o De-
semboque se tornava um centro de contrabando de ouro, uma grave
disputa fronteiria foi travada entre Minas e Gois. Quando os habi-
tantes se dispersaram para o interior, autoridades goianas passaram
a impor obedincia a fazendeiros cujas propriedades localizavam-se
em lugares sabidamente fora da linha de demarcao. Dessa forma,
novos conitos de jurisdio entre Minas e Gois tornaram a ocu-
210 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
par os nimos de seus representantes, at que, em 1816, a regio foi
desagregada da Capitania de Gois e incorporada a Minas Gerais
(Pontes, 1978, p.70).
interessante observar que esse episdio fundou um dos primeiros
mitos polticos do imaginrio regional. Nos relatos memorialsticos,
conta-se que a anexao do Tringulo a Minas Gerais teria sido vitorio-
sa porque um ouvidor mineiro, em visita a Arax ento sob jurisdio
goiana , teria se apaixonado perdidamente por uma jovem conhecida
como Dona Beija e mandado rapt-la para que pudessem se casar.
Processado em Gois de cujo governo era desafeto , o ouvidor teria
uma atuao decisiva junto a D. Joo VI no processo de transferncia da
regio a Minas, onde ele estaria protegido juridicamente (ibidem, p.69).
O aspecto mais interessante a ser ressaltado nesse mito triangulino
um esforo talvez inconsciente de abastecer a memria regional
com uma fbula popular que inspirasse a ascenso de um folclore e,
consequentemente, de uma identidade comum. Alm disso, de forma
pejorativa, se a anexao do Tringulo a Minas, anal de contas, fora
fruto de um arbitrrio capricho de um aliciador, no haveria, de fato,
nenhuma legitimidade nessa transao.
Vimos que a primeira populao do Tringulo passara a dedicar-
-se produo agropecuria, aproveitando uma srie de facilidades
no processo de empossamento de terras, tendo em vista a necessi-
dade de criar um ponto de apoio de suprimentos alimentcios para a
conquista do interior. Dessa forma, os povoados de Arax, Uberaba,
Santa Maria, So Pedro de Uberabinha e Araguari conheceram um
perodo de relativo desenvolvimento. No entanto, sentindo-se cada
vez mais prejudicadas pela diculdade de escoamento da produo,
as elites econmicas passaram a se empenhar pela insero da econo-
mia regional em um mercado mais amplo. Dessa forma, vinculado s
economias de So Paulo, de Gois e do Mato Grosso, o Tringulo, por
um lado, fortalecia a interao mais ou menos independente com esses
Estados e, por outro, se afastava cada vez mais da longnqua adminis-
trao mineira. Para Guimares (2004, p.3), esta histrica insero
complementar economia paulista imprimiu uma singularidade na
estruturao espacial dessa atpica regio mineira.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 211
Como observou Wirth (1982, p.74), aquele distanciamento fsico,
econmico e cultural da capital j servira de pretexto nas primeiras
movimentaes emancipacionistas da segunda metade do sculo XIX.
A negligncia da capital Ouro Preto, os altos impostos e o fato de
o comrcio regional ser efetivamente realizado por meio do porto
de Santos foram os fatores que despertaram o interesse dos lderes
triangulinos ora em incorporar a regio a So Paulo, ora em instituir
uma provncia independente. Segundo Pontes (1978, p.108) um
memorialista abertamente favorvel ao emancipacionismo , em
1857 j haviam sido registradas agitaes nesse sentido na cidade do
Prata. Em 1875, Des Genettes, mdico e jornalista francs radicado
em Uberaba, liderou o que considerado o primeiro movimento que
defendia a anexao do Tringulo Capitania de So Paulo. No ano
anterior, o francs fundara O Paranaba, o primeiro peridico da regio,
sucedido pouco depois pelo O Eco do Serto.
Em 1890, por ocasio da elaborao da Constituio da Repbli-
ca, foi proposta ao Congresso constituinte uma reviso das antigas
provncias em nome de uma equitativa redistribuio territorial dos
Estados. Nesse momento, as elites do Tringulo Mineiro, do sul de
Gois e do sudoeste de Mato Grosso regies unidas por intensas
trocas comerciais lanaram uma campanha em prol da criao do
Estado do Paranahba. Uberaba seria a capital do novo Estado que
agregaria, alm de municpios mineiros que hoje compreendem as
regies do Tringulo e Alto Paranaba, algumas cidades goianas
(como Ipameri e Catalo) e mato-grossenses (como Campo Grande
e Trs Lagoas). No entanto, o governo mineiro conseguiu desbaratar
a iniciativa separatista.
Em 1906, novas agitaes emancipacionistas foram despertadas
a partir do fechamento da Escola Normal, do 2 Batalho de Polcia
e, uma vez mais, de uma genrica falta de apoio do governo esta-
dual. As nascentes elites urbanas, descontentes com as decincias
infraestruturais, notaram a oportunidade de unir-se s elites agrrias
que demandavam pontes, estradas e isenes de impostos (Longhi,
1997, p.35). Naquele mesmo ano, as lideranas fundaram o Clube
Separatista em Uberaba e o Partido Separatista em Araguari. Mas o
212 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
governo de Minas logo tratou de atender a algumas reivindicaes no
setor de educao e transportes, de modo que o movimento perdeu
novamente o sentido (Oliveira, 1997).
Evidentemente, a imprensa foi um frum privilegiado para os
emancipacionistas do comeo do sculo XX. Um importante veculo
desses ideais surgiu com a fundao de um outro jornal igualmente
chamado O Paranahba, em 1914, que apresentava como base de seu
programa de ao o compromisso de se fazer propugnador da velha
legtima e natural aspirao da nossa terra, qual seja, a organizao
do novo Estado. Entre 1918 e 1920, sob o impacto de novas eleva-
es de imposto sobre a terra, uma nova campanha emancipacionista
tomou corpo. Nesse perodo, os slogans partiam da crena de que o
Tringulo sustentava Minas e que o Estado retirava muito mais do que
oferecia. Em 1919, foi fundado o semanrio A Separao, editado por
Boulanger Pucci, tambm em nome da causa manifesta de defender o
ideal emancipacionista. Segundo Leila Gomide (1993, p.25), diversos
jornais regionais expressaram essa ideologia separatista, reclamando
em coro das histricas diculdades de integrao com a capital do
Estado e dos impedimentos inigidos pelo governo no sentido de
atender aos justos reclamos da populao.
No nal da dcada de 1920, o jornalista Orlando Ferreira (1927)
passou a expressar a antiga ideia da transferncia da regio do Tringulo
para o Estado So Paulo. Armando que Uberaba era habitada por um
povo infeliz e resignado, que passava os dias a queixar-se em lamrias,
Ferreira (1927) indignava-se ao ver a sua comunidade nesse estado
deprimente e vergonhoso, enquanto as cidades do interior paulista
cresciam vertiginosamente devido inteligncia e patriotismo de seus
lhos. Assim, em busca de respostas para essa falta de nimo, o autor
procurou analisar a cultura local e, citando Populaes meridionais do
Brasil, de Oliveira Viana, concluiu que o atraso de Uberaba estava
ligado a uma caracterstica do modo de vida rural do mineiro, voltado
para o retraimento, a timidez e a rotina.
Porque no nada recomendvel viver-se como o mineiro vive, triste,
recluso, isolado, numa vida de quietude e simplicidade; e se isto uma
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 213
das feies da alma mineira, deve-se-o ao atraso material, moral e inte-
lectual a que o povo est entregue h muitos anos... [...]
Ora, o mineiro no conquistou nada, vive muito mal, no homem enm;
logo, no simples; a sua simplicidade deve ser batizada com outros
nomes: covardia, acanhamento, pessimismo, analfabetismo, atraso, mis-
ria, tristeza, doena no corpo e na alma... Em outras palavras: populao
de jeca-tatus!... (Ferreira, 1927, p.5-6)
A retrica anti-Minas um elemento fundamental na sua argu-
mentao em busca da identidade triangulina. Para Ferreira (1927,
p.7), em violento contraste tradicional boa imagem da mitologia da
mineiridade, o Estado de Minas era, na prtica, constitudo por uma
gente inepta e indolente, de modo que os mineiros viviam tristes e
retrados, em cidades imundas, sem conforto, dispersos e sem
meios de comunicao. Por isso, a administrao era acanhada,
nula, improdutiva, precisamente devido s prprias caractersticas do
mineiro, um sujeito ignorante, desonesto e rotineiro, historicamente
destitudo do sentimento progressista, do arroubo e do entusiasmo
sadio dos paulistas: Uberaba uma cidade mineira. Infelizmente
est encaixada no Estado de Minas e por isso sofre as consequncias
do atraso mineiro: no progride (ibidem, p.25). Por conseguinte, em
seu receiturio para promover a modernizao, Ferreira (1927) prope
a anexao da regio a So Paulo, um Estado adiantado cujas lide-
ranas mostravam-se preocupadas com o progresso. Para ilustrar
sua retrica, o autor idealizou s alturas a modernizao paulista e fez
questo de incluir em seu livro um mapa com a regio do Tringulo
acoplada a So Paulo. Para ele, os uberabenses no eram mineiros de
corao, mas queriam ser ardentemente paulistas de fato.
Ferreira (1927, p.180) animava-se com a ascenso do paulista
Washington Luiz Presidncia, pois assim o sonho dos trianguli-
nos poderia obter um importante apoio. Longhi (1997) arma que
o presidente de fato chegou a cogitar a criao do novo Estado, mas o
governador de Minas, Benedito Valadares, enfraqueceu o emancipa-
cionismo ao efetivar mais uma srie de medidas concretas e simblicas
para apaziguar os nimos: mandou construir estradas, edicou o
214 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Grande Hotel de Arax e instalou a Companhia de Fora e Luz de
Uberaba. Porm, quatro anos depois, a campanha ressurgiu quando
o governo mineiro determinou a supresso da Escola Normal e do
Aprendizado Agrcola em Uberaba. Alm disso, as lideranas recla-
mavam que o governo no havia cumprido as promessas em relao s
melhorias no servio de gua, esgoto e eletricidade do municpio (Oli-
veira, 1997). Um dos articuladores desse movimento foi Quintiliano
Jardim, o diretor do jornal Lavoura e Comrcio. Contudo, o governo
mineiro mais uma vez realizou um conjunto pontual de benfeitorias
e as lideranas se desmobilizaram. importante observar que as
efervescncias separatistas, pelo menos at meados da dcada de 1940,
ocorreram basicamente em Uberaba e no se alastraram pela regio.
Figura 53 O mapa elaborado por Orlando Ferreira anexou o Tringulo Mineiro ao Estado
de So Paulo.
Na era Vargas, foi rmada uma aliana entre essa oligarquia regional
e os interesses da Unio (Gomide, 1993, p.33). Tendo em vista o plano
nacional de integrao e colonizao expresso na chamada Marcha
para o Oeste, as elites econmicas vislumbraram uma oportunidade
para convencer o governo federal da necessidade de dotar o Tringulo
de infraestrutura para a efetiva ocupao do Centro-Oeste. Essas ne-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 215
gociaes implicaram a criao de uma srie de dispositivos de apoio
ao desenvolvimento, capitaneados pela Fundao Brasil Central.
Instalada primeiramente no Tringulo e em regies de Gois, a fun-
dao promoveu a abertura de estradas, a criao de pequenos ncleos
industriais, alm de campos de pouso, de abastecimento, hospitais
e escolas (Lenharo, 1985, p.73). importante notar que, durante o
Estado Novo, a imprensa deixou de veicular a propaganda separatista.
No contexto da ditadura e das relaes diretas entre as elites regionais
e o governo federal, a causa recolheu-se aos bastidores.
O separatismo no ps-guerra
Com a abertura democrtica, o movimento separatista no irrom-
peu de modo imediato, mas desenvolveu-se a partir da emergncia de
uma srie de ideias polticas em meio a um crescente ressentimento
daquela regio historicamente predisposta a descontentar-se com o go-
verno mineiro. Com a politizao da vida local, promovida sobretudo
pelas eleies municipais de 1947, tornou-se mais comum o lamento
e depois a manifestao da revolta das elites econmicas com as irre-
gularidades nos servios de gua e de energia da cidade, que na poca
estavam sob responsabilidade estadual. Pobre terra, vtima de tanta
injustia e de tanto descaso, lastimavam os articulistas, queixando-se
que Minas promovia uma sangria de recursos em impostos que jamais
beneciavam a cidade (Lavoura e Comrcio, 5.9.1947, p.6). A imprensa
aproveitou a oportunidade para acender as antigas mgoas com o fe-
chamento da Escola Normal de Uberaba (ibidem, 11.9.1947, p.6), com
as promessas sempre adiadas da construo de rodovias e estradas de
ferro e com tudo aquilo que chamavam, de modo genrico, de poltica
de abandono do pontal do Tringulo (ibidem, 4.9.1947, p.6).
Ainda no calor do resultado das eleies municipais, um grupo de
polticos e intelectuais passou a expressar um entusiasmo desmedido
com a perspectiva de que, a partir da recente Constituio, os munic-
pios ganhariam autonomia e seriam mais valorizados na vida poltica
nacional (ibidem, 16.12.1947, p.2). Esse novo nimo explicado
tambm pela difuso nacional das ideias municipalistas no ps-guerra,
216 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
que, segundo Melo (1993), haviam alcanado notvel capacidade
de mobilizao e surpreendente apelo programtico entre as elites
burocrticas de diversas localidades do pas.
Durante a redemocratizao de 45, o municipalismo ressurge com um
apelo doutrinrio espetacular, vindo a ter forte penetrao na Constituinte
de 1946. No seria exagerado supor que se buscou, em larga medida,
convert-lo em mito fundador da segunda Repblica.
Melo (1993) observa no iderio central do municipalismo desse
perodo a presena de um forte apelo simblico que favoreceu a dis-
seminao de toda uma elaborao discursiva, mtica e apologtica
sobre a questo da modernizao do interior. Quando se analisa
o caso de Uberaba, pode-se vericar essa mitologia em inmeros
artigos publicados a partir de dezembro de 1947, onde se expressava
a ideia de que o municpio, clula mater da nacionalidade, havia
sido connado no trabalho rural, na penria e no analfabetismo para
sustentar o luxo, a magnicncia e os arranha-cus das capitais
(Lavoura e Comrcio, 27.2.1948, p.6). Nesse contexto, surgiu, sob a
gide da Sociedade dos Amigos de Uberaba (ibidem, 11.3.1948, p.6),
um movimento poltico liderado pelo vereador e simpatizante do
emancipacionismo Antnio Alberto de Oliveira, no qual se propagava
a ideia de que Uberaba poderia se tornar a pioneira do municipalismo
na regio. Ou fortalecemos o municpio, diziam as lideranas, ou
sucumbiremos no abismo de erros que ns mesmos cavamos (ibidem,
24.7.1948, p.6).
Com tudo isso, no foi uma surpresa notar que o grupo munici-
palista de Uberaba logo se desdobrasse em um franco movimento
emancipacionista, desencadeado ocialmente em fevereiro de 1948,
quando Afrnio Azevedo, banqueiro, pecuarista e deputado estadual
em Gois, decidiu publicar um manifesto que provocou algum debate
na regio. Argumentando que os habitantes do Tringulo Mineiro
haviam desenvolvido usos e costumes prprios, divergindo dos pau-
listas e dos outros mineiros, Azevedo louvou com todas as palavras
esse povo de bra mpar nos anais da histria do Brasil para reforar
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 217
a mitologia da conspirao e reacender, de modo solene, a chama do
movimento separatista.
Apesar de viver relegado ao abandono e ao esquecimento dos gover-
nantes mineiros durante dois sculos, construiu um Estado dentro de outro
Estado, conseguindo fazer do Tringulo o melhor pedao de Minas Gerais.
Quase duzentos milhes de cruzeiros so arrecadados aqui anual-
mente, e remetidos para Belo Horizonte para ajudar a construir a sua
beleza, o seu conforto, as suas escolas, as suas largas e belssimas avenidas
[...] quando nos falta tudo isso e muita coisa, como estradas, energia eltrica
etc. (Lavoura e Comrcio, 23.2.1948, p.2)
Assim, conclamando-se herdeiro dos pioneiros do emancipacio-
nismo, tal como Leopoldino de Oliveira, Boulanger Pucci e Camilo
Junior, entre outros, Azevedo rearmou o orgulho de ser ubera-
bense de sete geraes e enalteceu o pulso desse povo heroico
que vem atravessando os sculos, tudo dando e nada recebendo.
Para Azevedo, a riqueza da regio tinha todas as condies para se
criar o melhor Estado do pas. Graas s facilidades geogrcas,
a administrao seria faclima com a articulao dos municpios
por meio de timas rodovias e estradas de ferro: As suas escolas,
hoje insucientes, podero ser duplicadas ou triplicadas e poderemos
ter at uma capital nova, construda a propsito, com universidade
prpria, para que nossos lhos tenham facilidade de estudar. Assim,
vemos que a emancipao passou a ser apresentada como a derradeira
soluo, ou melhor, a salvao para os problemas sociais, econmicos
e polticos da regio.
Em outro manifesto publicado duas semanas depois, o prprio
Camilo Chaves Junior, emancipacionista histrico, procurou rearmar
a ideia de que o Tringulo sempre tivera uma vida parte e buscou
instituir um novo mito fundador para legitimar a luta. Para Chaves
Junior, os emancipacionistas triangulinos eram autnticos herdeiros
do esprito autonomista dos aguerridos ndios caiaps que, nos
primrdios da colonizao do oeste mineiro, haviam lutado sem
trguas contra o branco invasor: Agora, novo alento, novo sopro de
218 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
idealismo sacode o Tringulo de ponta a ponta. Aqui, ali e acol o ideal
surge espontneo, vivo, e a voz da Terra, o sangue do Caiap brada: A
SEPARAO! (ibidem, 9.3.1948, p.2).
A partir desses manifestos, o municipalismo e o separatismo jamais
deixaram de se cruzar no debate poltico regional ainda que houvesse
profundas divergncias, tendo em vista que um inuente grupo de
municipalistas defendia a ideia de que os tempos eram outros e que a
regio j havia se integrado ao Estado. Minas e o Tringulo esto em
boa harmonia, fumando tranquilamente o cachimbo da paz, defendeu
Odorico Costa (O Tringulo, 10.3.1948, p.1). Mutilar Minas ferir
mortalmente o Brasil, escreveu Moacyr Pimenta Brant (Lavoura
e Comrcio, 8.4.1948, p.6). Naqueles tempos de carestia nacional,
alguns defenderam a ideia de que um movimento separatista como
aquele chegava a ser impatritico: O contrrio disso que deveria
acontecer, isto , campanhas que visassem o congraamento de todos
os mineiros, am de que reconquistemos o nosso lugar de prestgio no
seio da federao (ibidem, 20.7.1948, p.6). Nesse perodo, a principal
voz do sentimento de comunho mineira era o inuente deputado
federal Rondon Pacheco da UDN (ibidem, 6.7.1949, p.171).
Considerando que Uberaba arrogava a si o papel de Capital
do Tringulo, uma terceira linha de ideias polticas logo passou a
defender uma perspectiva mais regionalista do que propriamente
municipalista, buscando alguma autonomia sem partir para o franco
emancipacionismo. No decorrer de 1948, notvel o esforo do La-
voura e Comrcio para estimular um senso de identidade regional e
encorajar a sensao de pertencimento das cidades circunvizinhas
comunidade triangulina. Era preciso encontrar um historiador com
a virtude excepcional de sntese, argumentavam as elites ilustradas,
para oferecer uma viso de conjunto sobre a histria do Tringulo, de
modo que todos pudessem conhecer os grandes feitos desse povo e se
entusiasmar por eles (ibidem, 20.12.1947, p.2). O Lavoura intensi-
cou a veiculao de notcias sobre esses municpios, criou uma coluna
especial para publicar um resumo da imprensa regional e fez com
que a expresso Tringulo Mineiro passasse a aparecer com mais
frequncia nos ttulos.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 219
No entanto, entre as trs tendncias havia um consenso: o ressenti-
mento contra Minas Gerais, elemento presente at mesmo no discurso
daqueles que pregavam a unio com o Estado. Os problemas com a
questo da gua, da energia e das vias de transporte jamais deixaram
de inspirar o discurso de que a regio era a mais esquecida pelo go-
verno mineiro e, por isso, estava condenada rotina, sem capacidade
para desenvolver todas as suas possibilidades de progresso (ibidem,
11.6.1948, p.6). Por piedade, mais boa vontade para conosco, cla-
mou o Lavoura e Comrcio (24.6.1948, p.1) para o governo mineiro.
Discretamente, o diretrio local do PTB passou a expressar solida-
riedade pelo sentimento de revolta dos uberabenses e triangulinos
que estavam submetidos indiferena do governo em relao aos
problemas da cidade (ibidem, 26.6.1948, p.6). Essa seria a primeira
manifestao de uma simpatia que, em pouco tempo, levaria o mo-
vimento emancipacionista ao programa central dos principais lderes
trabalhistas no Tringulo Mineiro.
Enquanto isso, o tema da conspirao e o tempo da espera de um
salvador cresciam no imaginrio local. O Lavoura registrou que a
populao pressentia e aguardava, quase j desiludida, a ao
salvadora que pudesse resolver os problemas regionais e evitar que
o Tringulo afundasse na decadncia: At quando se perder sem
eco o clamor das nossas splicas?. Os ttulos desse perodo so elo-
quentes: O velho tema do abandono do Tringulo Mineiro (ibidem,
9.9.1948, p.1), Prejuzo intenso no presente e prejuzo indizvel para
o futuro enquanto os poderes pblicos fazem ouvidos de mercador ao
nosso apelo (ibidem, 10.9.1948, p.1) e A velha conspirao contra
os destinos do progresso de Uberaba (ibidem, 8.10.1948, p.1). Os
exemplos so inmeros.
Que h contra Uberaba? a pergunta que nos acode, irreprimivel-
mente diante de tanta m vontade, de tanto desprezo. Nenhum motivo
j se pode alegar que justique o feroz castigo inigido terra de Major
Eustquio. [...]
O mal no de hoje [...]. Mas nunca houve um governo como o atual,
em que depositssemos tantas esperanas e tanta conana. E nada se
220 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
faz em nosso favor. No se arreda uma palha. Estamos condenados a
clamar no deserto, at que no tenhamos mais voz para as lamentaes e
os protestos. (ibidem)
No segundo semestre de 1948, o Lavoura e Comrcio, que apesar do
pessimismo ainda mantinha uma postura pr-Minas Gerais, lanou
a ideia de realizar um Congresso de Prefeitos do Tringulo e foi logo
atendido pelo prefeito Boulanger Pucci. Ainda que reclamasse da po-
ltica de abandono, o jornal passou a conclamar a unio dos municpios
para promover o fortalecimento regional e a intensicao das relaes
com o Estado (ibidem, 5.11.1948, p.6). Marcado para janeiro de 1949,
o evento e todos os seus preparativos foram entusiasticamente noticia-
dos pelo Lavoura que at ento tinha o cuidado de registrar que essa
iniciativa nada tinha a ver com as guas passadas dos movimentos
pela emancipao. Prova disso era a presena conrmada do prprio
secretrio do Interior de Minas, Pedro Aleixo, na presidncia da mesa
de abertura (ibidem, 26.1.1949, p.1).
O congresso foi realizado em 30 de janeiro de 1949 e contou com
a presena de prefeitos ou representantes de vinte e trs cidades da
regio. Diversos temas sociais e econmicos foram discutidos, tais
como melhoria das vias de transporte, reforma de escolas e nomeao
de professores, criao de pequenos ncleos industriais, emprsti-
mos para obras de infraestrutura, aprovao de leis em benefcio dos
pecuaristas em crise, entre inmeros assuntos de interesse local ou
regional (ibidem, 2.2.1949, p.1). Contudo, no h dvidas de que o
aspecto mais relevante foi o carter simblico do discurso de unio e
fortalecimento regional, expresso no interesse em se fundar a Unio
dos Municpios Triangulinos (ibidem, 26.1.1949, p.1).
O congresso conseguiu esfriar por algum tempo o calor das dis-
cusses emancipacionistas e, apesar da ausncia de solues concretas,
fomentou a esperana e reduziu sensivelmente as queixas durante o
primeiro semestre de 1949, a despeito de algumas manifestaes eman-
cipacionistas na Cmara Municipal de Uberaba que se estenderam at
nal de fevereiro (ibidem, 24.2.1949, p.1). No entanto, o pnico inspi-
rado pela derrocada dos zebuzeiros, o acirramento das tenses polticas
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 221
no cenrio local e a escalada dos problemas sociais aliada frustrao
geral com a sensao de inoperncia do Estado despertaram com todo
mpeto o discurso de ressentimento, tal como podemos vericar em
um editorial do Lavoura e Comrcio (9.6.1949, p.4):
S mesmo a pacincia bblica de nossa gente e a benevolncia de nossa
imprensa tem evitado aos dirigentes de nosso Estado crticas acerbas e
campanhas speras, no sentido de conseguir providncias capazes de
resolver esse problema capital em nossa terra. [...]
Inmeros apelos, verdadeiros gritos de desespero de uma coletivida-
de que est sendo economicamente estrangulada, j foram dirigidas ao
Palcio da Liberdade.
Infelizmente, porm, at agora esses brados no encontraram acolhida,
o que vai aumentando amargamente a nossa penosa sensao de abandono.
Discretamente, o emancipacionismo ressurgia nas entrelinhas das
ideias polticas ventiladas pelas elites ilustradas de Uberaba. E foi as-
sim que o professor Alceu Novais, sob o pretexto de discutir reformas
territoriais, explorou uma outra perspectiva da retrica separatista,
sugerindo que a causa dos triangulinos dizia respeito a um debate que
interessava a todos os brasileiros, pois era urgente discutir um novo
mapa da nao em nome de uma diviso mais equitativa das unidades
federativas. Com essa perspectiva patritica, argumentava Novais, os
mineiros no teriam justicativas para se opor: Minas sempre apoiou
a grande ptria (ibidem, 25.10.1949, p.2). Ao mesmo tempo, o debate
em busca de uma identidade regional inspirou a sistematizao ou
mesmo a reinterpretao sobre o que se queria entender pela expresso
Tringulo Mineiro.
A atual diviso territorial do Estado rouba regio grande parte de suas
terras, incluindo cidades como Araguari, Patrocnio, Arax, na chamada
zona do Paranaba. Mas o nosso rinco ao qual estamos ligados pela mesma
histria, pela mesma personalidade, e pelo mesmo destino, o Tringulo
formado pelos Rios Grande e Paranaba e os contrafortes das Serras da
Canastra e Mata da Corda. (ibidem, 24.11.1949, p.3)
222 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Desse modo, comearam a surgir na imprensa da capital alguns
artigos pontuando a indiferena ou mesmo a averso que os trian-
gulinos faziam questo de demonstrar por Belo Horizonte, tal o grau
de desligamento econmico e espiritual em que se encontravam em
relao ao Estado de Minas. Exceto o do sr. Benedito Valadares, os
governos de Minas nunca deram importncia ao Tringulo, armou
um articulista no jornal O Dirio, de Belo Horizonte, em um texto
republicado no Lavoura e Comrcio (24.11.1949, p.3). Inda bem
que o comrcio da regio feito quase que exclusivamente com So
Paulo e Gois.
No futuro os movimentos tendentes separao, hoje latentes,
podero volver tona e vir a constituir problema srio para o governo
estadual, desde que no se promovam medidas ecazes para contorn-
-lo, profetizou Stimo Moreira em um artigo publicado em dezembro
de 1949 no Dirio de Minas, e reproduzido no Lavoura e Comrcio
(31.12.1949, p.3), antecipando uma histeria que de fato estaria prestes
a explodir s vsperas da campanha eleitoral de 1950, tal como veremos
mais adiante.
Figura 54 Mapa do Tringulo Mineiro publicado por ocasio do aniversrio de cinquenta
anos do jornal Lavoura e Comrcio, em junho de 1949.
Em novembro de 1945, em pleno perodo de campanha eleitoral,
um servio de alto-falante passou a anunciar a realizao de uma gran-
de passeata que reuniria estudantes de todos os estabelecimentos de
ensino de Uberaba para homenagear um dos candidatos Presidncia
da Repblica. Nessa ocasio, um aparentemente apartidrio Mrio
Palmrio foi o nico diretor que se preocupou em informar que os seus
colgios no tinham nenhuma ligao com aquela iniciativa: Seus
alunos so, em sua quase absoluta maioria, menores; no so eleitores,
e no receberam, da diretoria do estabelecimento, qualquer insinuao
para que se manifestassem publicamente por este ou aquele candidato
(Lavoura e Comrcio, 29.11.1945, p.2). O informe no Lavoura e Comr-
cio no mencionava qual candidato estava propagandeando a passeata
dos estudantes. No entanto, naquele mesmo dia, o jornal publicava
uma lista de mulheres uberabenses que manifestavam o apoio can-
didatura de Eurico Gaspar Dutra. E assim o leitor era informado que
Ceclia Arantes Palmrio, a esposa de Mrio Palmrio, era uma das
que subscreviam a carta. Dessa forma, caram claras as preferncias
polticas do casal, mais prximas de Dutra e do getulismo do que da
oposio udenista (ibidem, 29.11.1945, p.4).
importante observar que uma das caractersticas marcantes
da histria da sociedade brasileira dos anos 1940 foi essa crescente
7
O ANNCIO DO HERI
224 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
expectativa na transformao estrutural do Brasil com vistas cons-
truo de um pas moderno e promissor. Como observou Lucia de
Almeida Neves (2001, p.171), nesse perodo desenvolveram-se um
forte sentido de esperana e uma conscincia da capacidade de
interveno humana sobre a dinmica da Histria em busca de um
projeto de nao comprometido com o desenvolvimento social. No
iderio de grande parte daquela gerao, os meios necessrios para
alcanar o progresso e o bem-estar da sociedade seriam encontrados
no nacionalismo, na defesa da soberania nacional, nas reformas das
estruturas scio-econmicas do pas e na ampliao dos direitos
sociais dos trabalhadores (ibidem, p.171). Em suma, a esperana,
o reformismo, o distributivismo e o nacionalismo foram elementos
essenciais da utopia desenvolvimentista que se constituiu em um
verdadeiro signo daquela poca. Assim, vemos que, nesse tempo,
Mrio Palmrio era apenas um entre toda uma gerao entusiasmada
pelos ideais do trabalhismo.
Vimos que, no decorrer dos anos 1940, Palmrio jamais deixou de
trabalhar para conquistar uma notoriedade pblica que superava e
muito um mero empenho corriqueiro por visibilidade comercial.
Contudo, at 1949 o professor ainda no havia manifestado publica-
mente nenhum interesse em ingressar na vida partidria. verdade
que sua atividade prossional fomentava a interpretao de que ele
era uma das lideranas sociais que mais participavam do desenvolvi-
mento do Tringulo Mineiro. Essa impresso seria fortalecida com as
aes assistencialistas empreendidas pela Faculdade de Odontologia
por meio da policlnica e sobretudo pela instantaneamente popular
turma volante, formada por estudantes que prestavam atendimento
odontolgico gratuito na cidade e na regio. Essas iniciativas zeram
com que Mrio Palmrio fosse recorrentemente homenageado e
conquistasse grande visibilidade tanto entre a populao como entre
os poderes pblicos (O Tringulo, 24.3.1949, p.2). Em abril de 1949,
por exemplo, em acordo com a prefeitura de Verssimo, os alunos
de odontologia foram mobilizados para prestar servios s crianas
daquela cidade. Mrio Palmrio fez questo de integrar a comitiva e
acompanhar pessoalmente os trabalhos: No grupo escolar de Vers-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 225
simo foram atendidas cerca de cem crianas, feitas cento e dezesseis
extraes e precedida a uma prolaxia dentria geral (Lavoura e
Comrcio, 22.4.1949, p.2). Palmrio prometia a prestao de servios
nas escolas municipais da zona rural e fazia questo de propagandear
a iniciativa em todos os detalhes. Um projeto de um convnio entre
a faculdade e a Secretaria de Sade e Assistncia do Estado de Minas
previa assistncia dentria s crianas de 6 a 14 anos em Uberaba e nos
municpios de Campo Florido, Conceio das Alagoas, Conquista,
Nova Ponte, Sacramento e Verssimo (O Tringulo, 25.11.1949, p.4).
Com todas essas aes sociais, o nome de Mrio Palmrio popularizou-
-se entre as famlias pobres, de modo que o professor parecia conrmar
a ideia de que era um dos maiores benfeitores de nossa terra (Lavoura
e Comrcio, 25.6.1949, p.1). Na medida em que se aproximavam as
eleies gerais de 1950 em que seriam eleitos vereadores, prefeitos,
deputados estaduais e federais, governadores e presidente da Repblica
, Mrio Palmrio, representado como um verdadeiro heri, parecia
cada vez mais tentado a lanar sua candidatura a algum cargo altura
do conceito que ele e a imprensa local faziam de seu nome.
A primeira iniciativa que indica esse interesse pode ser observada
quando ele aproveitou a j tradicional cerimnia de entrega de diplomas
do Colgio Tringulo Mineiro para proferir um discurso que, visto
em retrospectiva, se congurou como o prenncio de sua plataforma
eleitoral. Na verdade, o prprio Lavoura e Comrcio, conscientemente
ou no, antecipou que aquele discurso fora um verdadeiro programa
de arrojadas iniciativas em favor do Tringulo Mineiro. Diversos
elementos indicam a importncia simblica desse evento para o imi-
nente lanamento de sua candidatura. Primeiramente, naquele ano,
o paraninfo dos alunos, centro de todo o prestgio da cerimnia, foi o
prprio Mrio Palmrio. A mesa de honra foi ocupada por Quintiliano
Jardim, diretor do Lavoura e Comrcio; pelo vice-prefeito e presidente
do PTB, Antnio Prspero; alm, evidentemente, do paraninfo Mrio
Palmrio. A presena de Prspero e a ausncia do prefeito Boulanger
Pucci so muito signicativas, pois assinalam a que faces polticas
Palmrio estava disposto a se liar. Alm disso, a distino a Quintilia-
no garantia, claro, uma oportuna nova sesso de elogios no Lavoura.
226 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
E foi assim que Mrio Palmrio apareceu descrito pelo diretor do jornal
como pioneiro do ensino superior nesta regio, moo de invejvel
capacidade de realizao, a quem Uberaba j servia um sem nmero
de benefcios no campo da instruo (ibidem, 16.12.1949, p.6).
O discurso de Palmrio esteve repleto de argumentos que pro-
curavam estimular, nas entrelinhas, uma aclamao natural de seu
nome para as eleies de 1950. Aproveitando-se daquela privilegiada
cerimnia de autoconsagrao, o professor encarregou-se de incitar
uma grande expectativa sobre um tipo ideal de representante poltico
triangulino que, antes de tudo, se ajustava rigorosamente ao papel
social que ele prprio desempenhava conscientemente no imaginrio
daquela sociedade. Naturalmente, esse homem pblico invocado em
seu discurso era aquele que compreendia a centralidade da educao
nas polticas pblicas de desenvolvimento.
As [...] solenidades de entrega de diplomas e certicados a cente-
nas e centenas de jovens estudantes permitem-nos dar larga aos mais
ousados prognsticos, permitem-nos encarar com as perspectivas as
mais audaciosas o futuro de nossa terra. Ora, se o progresso de um
povo era medido pela cultura e instruo de seus lhos, argumentou,
as famlias uberabenses demonstravam profunda compreenso social,
pois no estavam medindo esforos para encaminhar as crianas
escola e garantir-lhes uma vida de trabalho honrado: Sabe Deus que
sacrifcios isto custou a seus pais. Por tudo isso, Palmrio defendeu
que era preciso pleitear incansavelmente dos poderes pblicos, esco-
las, escolas e mais escolas, exigindo o emprego do dinheiro arrecadado
em impostos, na construo e custeio de estabelecimentos de ensino
(ibidem, 17.12.1949, p.8, 3).
Sabemos, ns, melhor do que ningum, dos sofrimentos dos pais
quando se sentem incapazes de proporcionar colgio, uniformes e livros
para os lhos (ibidem), insistiu Mrio Palmrio, defendendo tambm,
em um discurso que sugeria o mais desprendido altrusmo, que, en-
quanto o ensino secundrio estivesse nas mos da iniciativa particular,
as despesas de manuteno das escolas continuariam a exigir a receita
produzida pelos alunos, o que inviabilizaria o ingresso de crianas
pobres. Milhares de jovens poderiam ser portadores dos certicados de
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 227
ensino e ter acesso a trabalhos compensadores, vislumbrava Palmrio,
se os governos acordassem para a urgncia de criar escolas gratuitas ao
povo. Utopia? No. Compreenso, apenas, cada vez mais, por parte
de nossos homens pblicos: compreenso do fato evidente de que a
escola, somente a escola, que traz o progresso (ibidem) sentenciou
o hbil orador, arrogando inquestionvel conhecimento de causa.
Mais escolas primrias, secundrias, tcnicas e superiores! Houvesse,
no Brasil, mais faculdades de medicina e mais mdicos estariam cuidando
da sade do povo; mais escolas de odontologia e no estaramos assistindo
ao espetculo deprimente de um povo de dentes podres, fonte de um sem
nmero de molstias dizimadoras; mais escolas de engenharia, e o nosso
problema de estradas e comunicaes no ser to cruciante. Mais escolas
outras e mais outros e mais outros prossionais competentes testa de
servios sem os quais no pode haver progresso. Mais povo alfabetizado
e menor a ignorncia dolorosa que inutiliza o nosso brao para a movi-
mentao das fontes produtoras.
Tudo isso, meus caros amigos, tem sido dito e repetido. Nunca
demais, porm, insistir. Ou insistimos e progrediremos ou calamo-nos
e pereceremos. (ibidem)
Alegando que o problema da educao no interior era ainda mais
crucial, Palmrio defendia que Uberaba e o Tringulo Mineiro j
tinham todas as condies para abrigar uma universidade, sobretudo
tendo em vista o sucesso da Faculdade de Odontologia e da recm-
-criada Faculdade de Filosoa So Tomaz de Aquino, em 1948. No
quemos, entretanto, esperando que a Universidade nos caia do cu
proclamou o diretor. Ela s vir depois de um trabalho harmnico
e persistente de todas as camadas sociais de nossa terra. preciso que
o povo sinta a sua necessidade e que aqueles homens que se julgam
capaz de fund-la, unam-se e se disponham a tal empresa (ibidem).
Sabendo que o pblico daquela noite era formado de familiares
de vrias cidades da regio, Palmrio teve o cuidado de instigar a
imaginao e o amor-prprio dessas pessoas ao sugerir que, se Ube-
raba era sede natural de uma grande escola de veterinria e zootecnia,
Ituiutaba, por sua vez, municpio que detinha as melhores terras do
228 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
mundo, era a zona ideal para a criao de uma escola de agricultura.
Alm disso, Uberlndia, Araguari, Arax, Prata, Frutal etc. etc. todas
essas cidades tm condies mais que favorveis para abrigar escolas
tcnicas e superiores, profetizou o orador. Temos o direito de sonhar
grandes coisas para o nosso Tringulo Mineiro. Se o povo triangulino
se unisse, assegurou Mrio Palmrio, seria capaz de fazer milagres
at se tornar a regio lder do Estado. Somos fora poltica e econmica
respeitvel e o nosso mal o de nunca termos exigido o reconhecimento
desse fato. Pedir, no deve ser o nosso papel. Devemos demonstrar o
que somos, exigir o reconhecimento do nosso valor e a liderana para
solucionar os nossos problemas. Por tudo isso, Palmrio reivindicava
que todos os presentes deveriam voltar para casa possudos do orgulho
de serem mineiros e, acima de tudo, triangulinos.
Procuremos criar condies melhores para o progresso de nossos -
lhos e campo frtil para o desenvolvimento de suas aptides. Faamo-los
sentir orgulhosos de serem lhos desta grande terra e lutemos para que,
aqui mesmo no Tringulo Mineiro, encontrem as escolas superiores de
que necessitam. [...]
Instalemos a Universidade do Tringulo Mineiro, sozinhos, se assim
for necessrio; os governos viro com o seu auxlio, j que sua funo
prestigiar as obras que visam o progresso da nao. (ibidem)
Portanto, vemos que, nessa ocasio, o socialmente consagrado M-
rio Palmrio j tramava e ensaiava o papel de um personagem heroico
que, diante das crises que inquietavam aquela sociedade, mostrava-
-se capaz de fabular um futuro de glrias para o seu povo (Temos o
direito de sonhar grandes coisas para o nosso Tringulo Mineiro), de
promover a unio sagrada da comunidade triangulina no seio de Minas
Gerais (Unidas, o seu povo far milagres. Acreditemos na sua fora e
seremos os lderes de nosso Estado), de elevar a autoestima dos habi-
tantes (Devemos demonstrar o que somos, exigir o reconhecimento
do nosso valor e a liderana para solucionar os nossos problemas), de
apontar caminhos entre os dilemas de seu tempo (Ou insistimos e pro-
grediremos ou calamo-nos e pereceremos), de mobilizar os coraes
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 229
para a ao (No quemos, entretanto, esperando que a Universidade
nos caia do cu) e de encorajar a luta redentora (Faamo-los sentir
orgulhosos de serem lhos desta grande terra e lutemos...) com a
audcia do mais abnegado herosmo (Instalemos a Universidade do
Tringulo Mineiro, sozinhos, se assim for necessrio).
O anncio do heri, entretanto, ainda estava por vir. Como vere-
mos, Palmrio parecia apenas aguardar um pretexto mais oportuno,
que no tardaria...
O manifesto fundador
Nos primeiros dias de janeiro de 1950, as articulaes polticas com
vistas s eleies que seriam realizadas apenas no dia 3 de outubro j
eram o assunto nmero um nas capas dos jornais regionais. Essa excita-
o precoce era compreensvel. Todo o pas estava afoito para vivenciar,
no ainda distante ms de outubro, as segundas eleies presidenciais da
nova experincia democrtica brasileira. Getlio Vargas, com discrio
e perspiccia, ia apagando a sua imagem de ditador e consolidando seu
aspecto de democrata, procurando dinamizar o seu PTB, sobretudo
por meio da propagao dos ideais do trabalhismo (Skidmore, 1979,
p.103). A UDN, movida por um obsessivo antigetulismo, alimentava
sofregamente a esperana de alcanar o poder e acirrava ainda mais a
disputa pela adeso dos eleitores.
A poltica do Tringulo Mineiro, por sua vez, era animada pelo
I Convnio dos Prefeitos do Pontal do Tringulo, realizado entre os
dias 6 e 8 de janeiro de 1950, na cidade de Ituiutaba, quando chefes de
Executivo e representantes de doze cidades
1
se reuniram para discutir
solues para o desenvolvimento regional. Poos artesianos, coope-
rativas agrcolas e crdito rural, mecanizao da lavoura, assistncia
social, criao de armazns gerais, agncias telegrcas e bibliotecas
1 Campina Verde, Canpolis, Comendador Gomes, Frutal, Itapagipe, Iturama,
Monte Alegre de Minas, Prata, Santa Vitria e Tupaciguara, Uberaba e Ituiutaba
(O Tringulo, 9.1.1950, p.1).
230 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
pblicas, questes de urbanismo, servios de dedetizao, problemas
referentes situao dos detentos e uma proposta de criao da Escola
Elementar de Agricultura foram alguns dos assuntos debatidos. No
entanto, a grande questo poltica que terminou por marcar o evento
partiu das queixas genricas em relao ao desprezo do governo do
Estado regio, em um descontentamento que foi crescendo at ex-
plodir, ao nal do encontro, em uma excitada exaltao emancipao
dos triangulinos.
Cansado de car abandonado, desiludido de promessas que
nunca se cumprem, assistindo ao morrer sem eco das vozes dos seus
apelos inutilmente renovados, o homem do interior sacode de si o peso
de submisses de uma resignao innita, conclamou o Lavoura e
Comrcio (12.1.1950, p.1-2_, registrando que o slogan do encontro era
precisamente: Contra o descaso e o abandono do governo do estado.
Uma edio especial do dirio O Tringulo (28.1.1950, p.3) estam-
pou o provocativo ttulo: Liberdade! Ainda que tardia. A matria
conferia grande destaque para a declarao atribuda, dessa vez, ao
prprio prefeito de Uberaba, Boulanger Pucci: Uberaba est no pontal
do esquecimento do governo estadual mineiro. O jornal publicou a
ntegra do discurso de abertura proferido pelo prefeito de Ituiutaba,
Mario Natal Guimares, em que caram explcitos o ressentimento
da elite poltica regional em relao capital e a disposio das cidades
triangulinas em se unir para reacender o movimento separatista:
De longos anos sentimos arcar sobre este rinco da terra mineira o peso
do esquecimento pelo governo. Uma regio, cujas terras fertilssimas so
conhecidas, sem exagero, como as melhores do mundo; cujo potencial
hidrulico um dos maiores do Brasil; cuja produo agrcola e pastoril
a primeira do Estado e cujas rendas estaduais e federais esto em primeiro
lugar quanto s regies do interior; essa regio, no entanto, conhecida
pelos nossos governantes, apenas atravs de relatrios administrativos ou
mediante, viagens de candidatos a futuros cargos pblicos. [...]
Era preciso, portanto, que lanssemos o nosso brado: LIBERTAS
QUAE SERA TAMEM Liberdade ainda que tardia. (O Tringulo,
28.1.1950, p.3)
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 231
No decorrer de seu pronunciamento, cuja retrica fundamentava-
-se, acima de tudo, no heroico ideal de liberdade (to caro mitologia
da mineiridade), Guimares reivindicou uma nova rede de estradas,
reclamou a instalao de centrais eltricas e protestou pela criao de
escolas para que as novas geraes do Tringulo pudessem colocar-se
em p de igualdade intelectual, ao lado dos demais irmos que habi-
tam o Brasil Central. Alm disso, exigiu liberdade representativa
para que as vozes de nossas multides se zessem ouvir nas assem-
bleias e pediu a distribuio equitativa de verbas estaduais, de modo
que no s nos seja permitido contribuir para os cofres pblicos, e sim,
tambm, usufruir um pouco, ao menos, das subvenes.
O segundo orador, o presidente da Cmara Municipal de Ituiutaba,
Alcides Gomes Junqueira, pregou a unio das cidades e, ao criticar a
inoperncia do Estado e os exaustos cofres pblicos, louvou a ini-
ciativa particular como um dos poucos empreendimentos que ainda
promoviam o desenvolvimento regional. Aps lamentar a ausncia
de muitos chefes de Executivo triangulinos no encontro (certamente,
sem dizer o nome, referia-se Uberlndia, cujas lideranas naquele
momento se posicionavam a favor da integrao com Minas Gerais),
Junqueira criticou o fato de o governo mineiro no ter se dignado sequer
a enviar um representante ao Convnio, embora tivesse sido, segundo
o orador, formalmente convidado. pelo descaso e desprezo que vota
a essa regio, teria dito, em um aparte, Osmar de Oliveira Diniz, o
diretor da Gazeta de Ituiutaba.
O emancipacionista Boulanger Pucci, to comedido no ano ante-
rior, seria dessa vez uma das principais vozes a rearmar o imaginrio
da conspirao mineira:
O Tringulo um mundo.
Possuindo condies geogrcas, sociais e polticas que o poderiam
transformar numas das regies do pas mais ricas e mais civilizadas, no
o consegue, no entanto, pelo descaso clamoroso e revoltante que os Go-
vernos lhe emprestam.
Ao Tringulo no proporcionado o auxlio indispensvel, no dado
o amparo justo para a soluo dos seus problemas vitais e para a satisfao
dos seus interesses mais imediatos.
232 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
a terra abandonada... criminosamente abandonada!... (O Tringulo,
28.1.1950, p.3)
No encerramento do encontro, um vereador de Ituiutaba, o ad-
vogado Herclito de S, em discurso de improviso, proferiu o que
o jornal chamou de um verdadeiro grito separatista. Segundo o
jornal, S enleirou os motivos pelos quais a populao do Trin-
gulo, to desprezada sempre, pelo poder pblico, deveria bradar
e lutar pela sua independncia caso no se vissem atendidas como
nunca o foram, frisou bem as suas reivindicaes e justos anseios.
Finalmente, depois de uma preleo do prprio Souza Junior (o
diretor do jornal O Tringulo), eis que um coral feminino surge para
entoar, magnicamente, o glorioso hino separatista dos trianguli-
nos. A descrio do prprio Souza Junior, publicada em O Tringulo
(16.1.1950, p.1), signicativa para compreendermos o estado de
esprito dessa elite poltica:
Todo o povo presente ps-se, ento, liderado pelo elemento feminino
presente, a entoar, ardorosamente, entusiasticamente, a Cano do Trin-
gulo, belssimo hino separatista composto por Baro do Carmo com a
msica da admirada Cisne Branco, e acompanhamento feito pela Banda
de Msica Cnego ngelo [...].
Foi, em verdade, um espetculo maravilhoso, de entusiasmo, ardor, f
e conana nos destinos e no futuro do Tringulo Mineiro [...].
Assim, naquele comeo de 1950, inamado pelas expectativas
das eleies gerais, o movimento separatista passou a ser interpre-
tado como a derradeira soluo programtica para as crises social,
econmica, poltica e identitria da regio. Contudo, se o palco
(Tringulo Mineiro) e o enredo (separatismo) estavam postos, fal-
tava ainda um ator social talentoso para assumir o papel de heri
emancipacionista e arrebatar os coraes dos triangulinos. Por isso,
as elites polticas logo passaram a se movimentar em busca dessa
gura, de modo que algumas lideranas passaram mesmo a disputar
entre si a primazia do papel.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 233
No dia 11 de fevereiro de 1950, o dirio O Tringulo (que tambm
costumava referir-se a Uberaba como a capital do Tringulo) pu-
blicou a manchete retumbante: J no sem tempo que devemos
proceder unicao dos municpios do Tringulo, lanando bem
alto o grito separatista!. Dessa vez, o jornal referia-se repercusso
do discurso do vereador Antnio Alberto de Oliveira, proferido na
Cmara Municipal de Uberaba. Em sua fala, Oliveira zera crticas
agressivas ao governo mineiro: O que o Governo do Estado nos
vem dando, s desprezo, apenasmente e unicamente desprezo, o
mais completo desprezo. Listando uma relao de exemplos do que
entendia como descaso de Minas em relao cidade, Oliveira disse
que no era possvel apontar um nico benefcio prestado a Ube-
raba pelos dirigentes estaduais. Segundo ele, a reabertura da Escola
Normal s fora possvel graas prefeitura, e que mesmo assim havia
sido lamentavelmente instalada em um verdadeiro pardieiro, sem
higiene e sem conforto; a Rodovia Uberaba-Delta, estrada que ligava
a regio do Tringulo a Gois, So Paulo e Distrito Federal, estava
em condies lastimveis, cheia de buracos e atoleiros. Alm disso,
as atividades do Servio Nacional de Malria haviam sido reduzidas
pela falta de verba estadual, e a Escola de Agricultura, prometida pelo
governador Milton Campos, cara apenas no papel:
O sr. Governador do Estado, quando esteve nesta cidade, enganou a
nossa populao, de modo revoltante, pois, criou, neste municpio uma
Escola de Agricultura que no instalou, pois, exigiu de Uberaba a doao
de um imvel rural no valor de mais de um milho de cruzeiros, para que
a Escola funcionasse. Trata-se de um verdadeiro insulto, lanado face
de nosso povo! (ibidem, 11.2.1950, p.1)
Oliveira falou ainda das angstias e das torturas da populao em
decorrncia do imprestvel servio de energia eltrica, cuja irregu-
laridade obrigava os moradores a interromper o trabalho diariamente,
alm de espantar muitas indstrias que desistiam de Uberaba pela falta
de infraestrutura. (No dia anterior, o editorial Uberaba s escuras,
publicado em O Tringulo (10.2.1950, p.1), havia registrado a situao
234 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
quase de pnico da instabilidade de energia no municpio.) Alm
de outras srias divergncias em relao participao da cidade na
explorao da usina hidreltrica de Pai Joaquim, Oliveira procurou
expressar com toda a sua fria a indignao dos uberabenses em relao
ao precrio tratamento de gua da cidade: A gua que se distribui
nossa populao uma das piores do mundo, suja, imunda, pondo em
constante risco a sade de todos os habitantes da cidade, prosseguia
o cada vez mais apocalptico vereador. H assim, por parte dos diri-
gentes do Estado, um deliberado propsito de amesquinhar Uberaba,
de aniquilar Uberaba, de enxovalhar Uberaba, de reduzir Uberaba s
condies de burgo podre. Por tudo isso, Oliveira conclamava a regio
a lanar o grito separatista, construindo uma muralha chinesa
simblica que separasse os triangulinos do descaso de governos como
o de Milton Campos.
No difcil notar aqui o evidente interesse poltico no fomento
de toda uma mitologia da conspirao. Quando uma sociedade ex-
perimenta perodos de sofrimento, explica Girardet (1987, p.55),
comum notar um empenho cada vez menos silencioso na elaborao
da gura dramtica de um inimigo a quem se possa atribuir todo o
mal e sobre quem as pessoas possam vingar-se de suas decepes.
Com esse expediente, as angstias e os ressentimentos tendem a se
cristalizar em torno de uma imagem maldita concretamente encar-
nada, com forma, rosto e nome, de modo que, expulso do mistrio,
exposto em plena luz e ao olhar de todos, pode ser enm denunciado,
afrontado e desaado. Por isso, o mito do compl preenche uma
funo social que no deve ser negligenciada, pois contribui para
conter a ansiedade coletiva na busca por uma explicao, na medida
em que a complexidade das crises tende a se reduzir a uma mesma e
nica causalidade. Em outras palavras, tudo se passa como se uma
chave interpretativa revelasse o caminho para a resoluo de todas
as perplexidades, de modo que a insegurana das perguntas sem res-
postas substituda por um sistema organizado de evidncias, fazendo
com que o destino daquela sociedade volte a car inteligvel. Ao
personicarem o mal, as vtimas se veem livres, pelo menos, da mais
insuportvel das ansiedades: a do incompreensvel (ibidem, p.56).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 235
Nesse sentido, como vemos, o Estado de Minas Gerais passou a ser re-
presentado como a grande fora do mal empenhada em amesquinhar
Uberaba, de modo que o nico caminho para soluo das crises locais
passava necessariamente pela emancipao. E interessante notar
que Antnio Alberto de Oliveira, irmo de um popular ex-prefeito
de Uberaba, Leopoldino de Oliveira, parecia reivindicar uma espcie
de legitimidade cosangunea no eventual lanamento de seu nome
para um papel de maior relevo na mitologia poltica da cidade. Outro
candidato natural era o prefeito Boulanger Pucci, tendo em vista que
ele era um emancipacionista histrico.
Pois bem. Foi precisamente nesse contexto de acirramento do
imaginrio de conspirao e de incubao do heri que Mrio Pal-
mrio decidiu movimentar-se para o centro do palco e irromper na
cena poltica local. Talvez depois de reetir sobre a repercusso de seu
discurso na colao de grau do ano anterior, Palmrio percebeu que,
se quisesse realmente marcar sua entrada na campanha eleitoral com
grande fora dramtica, deveria sobressair da rotina e empregar todo
o seu prestgio e carisma para reivindicar o papel de legtimo portador
do sonho de uma nova era para o seu povo. Para desempenhar esse
papel de lder visionrio e sobrepor-se gura de heri, Palmrio pre-
cisava se erguer acima das incertezas cotidianas, enxergar mais longe,
vislumbrar um ideal elevado, anunciar o caminho certo que pudesse
aliviar a angstia daqueles tempos de insegurana e unir os espritos
para um objetivo em comum.
E foi assim que O Tringulo (13.3.1950, p.4) e o Lavoura e Co-
mrcio (14.3.1950, p.6), principais jornais da regio, estamparam
em toda a ltima pgina um extenso manifesto poltico, intitulado
Carta aos triangulinos, assinado pelo professor Mrio de As-
censo Palmrio. Esse texto o documento mais signicativo para
interpretarmos o novo papel almejado por esse personagem naquela
sociedade. Consciente da necessidade de instituir um manifesto
fundador de sua prpria mitologia poltica, Palmrio se empenharia
de modo consciente para difundir a ideia de que esse seu texto era
uma espcie de certido de nascimento de um novo tempo para o
Tringulo Mineiro. E tendo em vista o sucesso de sua proposta pe-
236 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
rante o eleitorado, o estudo desse documento indica tambm todo
um conjunto de crenas, expectativas e aspiraes da cultura poltica
daquela sociedade (Fonseca, 2006b).
Vejamos o manifesto. Observando que se aproximava a poca
da larga e intensa campanha eleitoral, o professor inicia o texto
defendendo a necessidade de um sistemtico e persistente trabalho
de esclarecimento do povo do Tringulo Mineiro para que todos
pudessem participar da busca pela soluo dos grandes problemas
que perturbavam a regio. Para ele, esse empreendimento mostrava-se
particularmente necessrio e oportuno porque era facilmente previs-
vel a demagogia que estava prestes a se alastrar pelos discursos dos
candidatos, tendo em vista a combinao entre o descontentamento
geral do povo perante a ausncia de um iderio objetivo dos pol-
ticos tradicionais e o recrudescimento das historicamente frustradas
reivindicaes regionais:
Dentre estas, o separatismo do Tringulo Mineiro, por exemplo, ser
a bandeira que desfraldaro alguns partidos ou, melhor, alguns lderes
polticos regionais, que, sem terem realizado at agora, nenhum trabalho
positivo nesse sentido ou, pelo menos, sabido reconhecer as caractersticas
prprias e as reais necessidades dos grandes e progressistas municpios
que compem esta regio, iro, agora, explorar em benefcio prprio um
notvel movimento que tanta repercusso sempre tem encontrado em
nosso meio.
Reconhecendo que no era de forma alguma opositor das ideias
separatistas e que, ao contrrio, era defensor da criao do novo
Estado , Palmrio defendeu, contudo, que a emancipao deveria
ser levada em considerao pelos homens pblicos desde que in-
tegrada num plano nacional, srio e profundo, de redistribuio
e recomposio das unidades federativas brasileiras. Em outras
palavras, os polticos regionais e a sociedade triangulina deveriam,
portanto, estudar o nosso movimento separatista sob esse prisma
elevado, de interesse nacional. Nunca, como um problema local,
isolado, particular, apenas nosso.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 237
uma questo que, pela sua magnitude e pelas suas relaes de ordem
social, econmica e poltica com as demais unidades da federao, deve
merecer um debate ressonante, em cmaras esclarecidas, por parte de
parlamentares capazes [...]. Luta elevada, com a participao de represen-
tantes de todas as outras zonas territoriais brasileiras interessadas em nova
e mais racional diviso poltico-administrativa do Pas e luz dos vrios
estudos j realizados, entre os quais deve ser citado o atual e desapaixonado
trabalho empreendido pelo Instituto Brasileiro de Geograa e Estatstica.
Assim, nos quatro primeiros pargrafos, Palmrio demarcou com
preciso as duas faces do personagem que procuraria trajar nesse pe-
rodo de pr-campanha eleitoral, quando ainda nem havia assumido
publicamente a sua candidatura. Insistindo nos vocbulos esclareci-
mento, iderio, racional, nortear, debate, estudar, assim
como trabalho, participao e empreendimento, Palmrio
procurava distinguir e enfatizar a posio social em que proferia seu
discurso: tratava-se do instrudo professor e realizador Mrio
Palmrio, reconhecidamente o pioneiro na instalao de um curso
superior em Uberaba, apresentando-se como um cidado esclarecido
que, dadas as qualidades prprias advindas de sua notria funo na so-
ciedade, estava plenamente capacitado para examinar, raciocinar
e propor medidas a serem consideradas pelos nossos polticos. Ou
seja, na sua retrica, o professor Mrio Palmrio ainda no falava
como um candidato: era o intelectual orgnico que, em uma iniciativa
despretensiosa, oferecia sua competncia analtica para contribuir
na politizao dos eleitores triangulinos.
A ideia nova cintilando nas mos era a anlise professoral que
indicava a soluo da controvrsia emancipacionista por meio de
um caminho sinalizado por um prisma mais elevado, capaz de su-
plantar a perspectiva provinciana em nome de um suposto interesse
nacional na organizao mais racional e desapaixonada do mapa
poltico-administrativo do pas. Ao anunciar o separatismo nessa
dimenso, Palmrio automaticamente procurava qualicar-se como
o homem mais capacitado para conduzir o tema: Debater este pro-
blema, porm, como mera represlia ou espalhafatosa ameaa contra
238 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
o indiferentismo real ou inexistente dos governos estaduais com
relao s nossas necessidades [...] praticar demagogia extremamente
nociva aos nossos interesses. Assim, para reforar a racionalidade de
sua prpria argumentao, o professor empreendeu uma verdadeira
descompostura quele precipitado furor separatista manifestado em
discursos de polticos regionais, tal como o do vereador uberabense
Antnio Alberto de Oliveira e do prprio prefeito de Uberaba, Bou-
langer Pucci, que, no Convnio de Ituiutaba, juntara-se ao coro das
bravatas emancipacionistas.
Dessa forma, no contexto das crises sociais, econmicas, polticas
e identitrias da regio, havia evidncias de que se esboava um novo
mito: o messias esclarecido que, em meio aos desequilbrios e incer-
tezas de sua sociedade, enxerga o caminho e chama o povo razo.
Eis algum que, pensando alto, suplantava a curteza de vistas dos
polticos locais e elevava o tom da discusso por meio da racionalidade
desapaixonada da cincia. Palmrio parecia encarnar, portanto, a mito-
logia poltica do profeta, tal como descrito por Girardet (1987, p.78):
Anunciador dos tempos por vir, ele l na histria aquilo que os outros
ainda no veem. Ele prprio conduzido por uma espcie de impulso sa-
grado, guia seu povo pelos caminhos do futuro. um olhar inspirado que
atravessa a opacidade do presente; uma voz, que vem de mais alto ou de
mais longe, que revela o que deve ser visto e reconhecido como verdadeiro.
importante notar que, nas formas contemporneas, o profeta ten-
de a ser menos companheiro da sorte do que um mestre da cincia
das foras histricas: Ele as conhece, ele pode domin-las e tornar
seus efeitos positivos. O governante moderno apresenta-se como
algum que, dotado da iluminao proftico-cientca, vislumbra o
destino histrico de um povo e, do epicentro da crise, encena de
modo espetacular as foras capazes de conduzi-lo glria. O recurso
ao imaginrio, portanto, concentra-se na evocao de um futuro em
que a perplexidade do presente se transforma em esperana para o
maior nmero de cidados: As luzes da cena do futuro iluminam a
do presente (Balandier, 1982, p.6).
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 239
preciso notar tambm que aquela no era uma ideia original de
Mrio Palmrio, pois, como vimos, a relao do emancipacionismo
triangulino com a redistribuio territorial j fora esboada, havia
poucos meses, pelo professor Alceu Novais (Lavoura e Comrcio,
25.10.1949, p.2). Contudo, Palmrio seria mais enftico e se empe-
nharia para debater o tema com muito mais brilho e vivacidade, tendo
em vista, claro, as suas ambies polticas.
Pois bem, estabelecido o seu papel no teatro das representaes
sociais, Mrio Palmrio procurou enfatizar o seu compromisso com
a sociedade triangulina e, consequentemente, legitimar-se como um
lder social apto a convocar o seu povo ao:
Triangulinos:
Examinadas as nossas possibilidades eleitorais, feita com honestidade
a autocrtica de nosso procedimento at hoje, vericamos que vimos des-
prezando a nossa prpria fora, enfraquecendo, lamentavelmente, a nossa
prpria posio e, consequentemente, no podemos culpar estranhos pelo
nosso desprestgio. (O Tringulo, 13.3.1950, p.4; Lavoura e Comrcio,
14.3.1950, p.6)
Assim, ao observar que o Tringulo Mineiro contava com um
contingente eleitoral poderoso, de cerca de 150 mil eleitores, lamentou:
E quantos representantes destinados s cmaras, estadual e federal,
elegemos?. Evidentemente, tratava-se de uma pergunta retrica, pois
os conhecidos polticos regionais na Cmara Federal eram o ex-prefeito
de Uberlndia, Jos Antnio de Vasconcelos Costa, e o ex-prefeito de
Uberaba, Joo Henrique Sampaio Vieira da Silva, ambos do PSD; e na
Assembleia Estadual eram Rondon Pacheco (UDN), Whady Nassif
(PSD) e Carlos Martins Prates (PSD) os dois ltimos, ex-prefeitos de
Uberaba. Como ostentar fora e prestgio se no conseguimos, at ago-
ra, eleger um grupo de parlamentares nossos, capazes de chamar sobre
os nossos problemas a ateno necessria?, prosseguia Mrio Palmrio,
sem mencionar diretamente os nomes dos deputados. Como impor
Nao uma vontade nossa, por mais legtima que seja, se [...] temo-
-nos revelado eleitores sem vontade poltica prpria, denida, rme?
240 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A realidade, infelizmente, essa: temos eleito, de graa, alguns
alhados e protegidos para nossos representantes salvo rarssimas
excees e polticos destitudos de programas realistas, sem viso
econmico-administrativa e sem fora intelectual, despidos de recursos
pessoais outros merc dos quais possam se impor aos demais legisladores,
quando procuram fazer-se ouvir no interesse de nossa gente. (ibidem)
Para Palmrio, o povo triangulino estava distribuindo votos sem
critrio algum e entregando cargos polticos de mo beijada a
chefes de partidos que nem sequer nos conhecem e muito menos nos
prezam. Por isso, o povo havia perdido toda a sua fora para exigir
o que quer que fosse: Temos servido at agora apenas para votar,
para ser caudatrios, acompanhantes servis, meros fazedores de fora,
dceis carregadores de pedra para o alevantamento de obras alheias.
Culpa dos governos? No. Culpa nossa, culpa exclusivamente nossa
que s temos sabido lamentar quando no nos esmolam minguadas sobras
oramentrias de utilidade local [...]. Lamentamos, calamos, tornamos a
lamentar, tornamos a calar e, chegadas as eleies, repetimos a mesmssima
histria: encabrestamo-nos docilmente... Reclamar platonicamente do
governo, eis o nosso procedimento at o presente. (ibidem)
Visto isso, Palmrio se arrogou o direito de assumir uma posio
entre professoral e paternalista para ministrar uma verdadeira lio aos
homens e s mulheres adultos de seu povo: Passemos, doravante, a
raciocinar com mais clareza e a agir com menos infantilidade quando
zermos poltica, aconselhou. Com isso, ele passou a ensinar, de forma
meticulosamente didtica, que a educao poltica dos triangulinos
deveria ocorrer de forma simultnea a um intenso alistamento eleitoral,
de modo que cada eleitor se transformasse em um militante e tambm
ensinasse a todos como proceder. Para rearmar seu compromisso
desinteressado com a democracia, Palmrio defendeu que era preciso
fazer novos eleitores sem a preocupao de serem, estes, possveis e
futuros adversrios polticos locais, pois o alistamento deveria ser uma
verdadeira campanha cvica, sem preconceitos primrios e sem
curteza de vista. Mais eleitores, maior fora, lembremo-nos disto.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 241
Ainda para fortalecer a representao regional, Palmrio props
que os eleitores triangulinos simplesmente rejeitassem os candidatos
oriundos de outras zonas do Estado, alm de polticos que jamais ha-
viam beneciado a regio, e tambm aqueles que no apresentassem
programas concretos sobre as grandes questes da poca tal como
reforma agrria, leis protetoras do trabalhador, salrio mnimo, frias
remuneradas, participao nos lucros das empresas e demais temas
trabalhistas. Da mesma forma, era preciso exigir dos candidatos um
compromisso pblico na luta pela obteno de medidas de carter
regional e reivindicar que o governo de Minas incorporasse tcnicos
e lideranas triangulinos nos quadros administrativos do Estado:
Ningum melhor do que ns para conhecer de nossas necessidades
e, consequentemente, para procurar atend-las.
Atento necessidade de responder s angstias mais pungentes
daquela regio, Mrio Palmrio se disps a prognosticar uma srie de
medidas que deveriam ser empreendidas para suplantar as diversas
crises que atingiam aquela sociedade. Para isso, o professor defendeu
primeiramente uma srie de melhorias no sistema de sade pblica, in-
cluindo a criao de servios volantes de assistncia mdica e dentria
s populaes da zona rural, assim como de combate malria e ao mal
de Chagas; alm de subvenes a hospitais, asilos, casas de caridade e
demais estabelecimentos de assistncia social. No por coincidncia,
a maior parte dessas propostas estava diretamente relacionada sua
prpria atuao social. No que diz respeito questo educacional,
por exemplo, Palmrio pregou a instalao de mais grupos escolares
(com servio mdico-dentrio em anexo), a criao de escolas rurais,
a instalao de estabelecimentos de ensino secundrio nas cidades
com mais de 10 mil habitantes e auxlio nanceiro aos particulares
que desejassem instalar essas escolas em municpios menores. Pal-
mrio defendeu tambm a criao de cursos tcnicos de agricultura,
pecuria e indstria, e, apregoando com todas as letras um dos sonhos
mais acalentados do imaginrio regional, expressou a ideia de que um
programa poltico para o Tringulo Mineiro deveria necessariamente
contemplar a criao de escolas superiores de medicina, engenharia,
agricultura, veterinria, qumica industrial e cincias econmicas,
242 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
tendo em vista a futura organizao da Universidade do Tringulo
Mineiro instituio que deveria integrar os estabelecimentos a serem
instalados em diversas cidades do Tringulo Mineiro. Desse modo,
procurando rearmar-se como um representante da diversidade de
municpios da regio, Palmrio passou a empregar todo o seu capital
social para rmar na agenda poltica regional o debate sobre a criao
de uma universidade que at ento parecia uma bandeira exclusiva
do ex-deputado Fidlis Reis (UDN). E evidentemente, aqui quase
ouvimos o eco de uma espcie de dito popular que a imprensa local
procurava atribuir ao professor: De Ginsio a Colgio e de Colgio a
Universidade. Quem o duvida? (Lavoura e Comrcio, 30.1.1947, p.6).
Ainda no manifesto, no contexto da assombrosa crise que atingiu
os criadores de gado, Palmrio fez questo de registrar a necessidade
de empreender um apoio decidido pecuria, que deveria ser efe-
tivado por meio de crdito fcil, a juros baixos, e a longo prazo aos
criadores, alm da abertura de nanciamentos em todas as etapas da
criao de gado, do estmulo ao pequeno pecuarista, do incremento
s cooperativas rurais, do favorecimento realizao de congressos
de agricultura e pecuria, alm da proteo ao trabalhador do campo,
estendendo-lhe os benefcios das leis trabalhistas.
Palmrio listou tambm a urgncia de um plano rodovirio
que atendesse aos municpios triangulinos, o prolongamento dos
trilhos da Rede Mineira de Viao e o aproveitamento do potencial
hidroeltrico das diversas cachoeiras da regio com o m de se
produzir e de se distribuir energia eltrica abundante e barata aos
nossos municpios.
Estas, triangulinos, apenas algumas das medidas que j deviam
ter merecido debates e estudos parlamentares intensos. E se tal ainda
no aconteceu, responsabilizemos a nossa quase ausncia nas cmaras
legislativas e a no participao nossa na administrao governamental.
Responsabilizemos o nosso prprio procedimento poltico e a nossa
falta de conana em ns mesmos. Responsabilizemos o nosso pouco
critrio no votar. (O Tringulo, 13.3.1950, p.4; Lavoura e Comrcio,
14.3.1950, p.6)
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 243
Pode parecer exagerada e pretensiosa esta carta aberta. No o ,
porm pregou Mrio Palmrio, reassumindo o papel de provedor
de sonhos. Argumentando que outras regies j haviam se mobilizado
e obtido todos aqueles benefcios, o professor insistiu na necessidade
de alcanar a unidade dos triangulinos em torno de uma bancada de
representantes polticos capazes de pleitear medidas de utilidade
coletiva: Com a nossa fora eleitoral elegeremos e para isso basta
deciso uma boa dezena de deputados estaduais e a metade desse
nmero de deputados federais!. Dessa forma, a regio teria uma
autntica bancada parlamentar, que teria todas as condies se ser
respeitvel. Se j tivssemos este grupo de parlamentares triangu-
linos, estariam eles, hoje, falando, pleiteando, levantando questes
de nosso interesse e obtendo ateno para os nossos urgentes e vitais
problemas, argumentou. Poderiam eles ser os porta-vozes de nossas
reivindicaes, os nicos capazes e verdadeiramente credenciados
para chamar a ateno de todo o pas sobre a convenincia ou inexe-
quibilidade da grande e momentosa causa dos triangulinos: a criao
do Estado do Tringulo!
Parlamentares nossos e numerosos, honestos, inteligentes e idealis-
tas, legtimos representantes de nossa gente, autnticos solicitadores de
nossos desejos, eis o caminho, eis a nossa conquista primeira! Abando-
nemos, de vez, os queixumes inexpressivos, as lamentaes infantis, as
ameaas ridculas. (O Tringulo, 13.3.1950, p.4; Lavoura e Comrcio,
14.3.1950, p.6)
Deputados nossos e muitos, esta, sim, deve ser a nossa bandeira
de luta democrtica, digna e eciente. Levemo-los para as cmaras,
depois de avaliadas a sua capacidade de luta, a sinceridade de seus
propsitos, e a rmeza de seu idealismo, sentenciou Mrio Pal-
mrio, conclamando o povo de forma cada vez mais arrebatadora.
Aproxima-se a campanha eleitoral. Venham para as ruas, junto ao
povo, os nossos candidatos! Assomem s tribunas! Lancem os seus
manifestos! Para Palmrio, o povo estava pronto para oferecer seu
apoio decidido, entusistico, eciente e vitorioso queles polticos
244 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
que souberem penetrar os nossos coraes, auscultar os nossos mais
legtimos anseios, nossas mais sentidas reivindicaes e lev-las para
o debate parlamentar, aceso, empolgante e patritico!.
Triangulinos:
Tudo pela solidariedade de nossos municpios!
Tudo pelo progresso e bem estar do nosso povo!
Tudo pela Nova Diviso Territorial Brasileira!
Tudo pela criao do Estado do Tringulo! (ibidem)
Com tudo isso, notamos claramente o empenho de Mrio Palmrio
em fomentar uma expectativa em relao ao lanamento de seu nome
para as eleies de 1950. O carismtico professor enunciava-se como
um homem excepcional, capaz de enxergar mais longe, mais claro, mais
certo e, por isso, parecia pronto para encarnar o papel do profeta e do
heri capaz de unir o seu povo em torno de um grande ideal. A prpria
publicao de um texto dessa natureza j se congura como uma ntida
autocelebrao de seus dons pessoais, de suas virtudes cvicas e inte-
lectuais, de sua viso de futuro e de seu carter exemplar qualidades
que no podiam deixar de inspirar a admirao e a conana daquela
sociedade em crise. Ao perceber na cultura local um estado prvio
de receptividade gura de um mito poltico, Palmrio no tardou a
proporcionar o sonho e a profetizar a certeza que conduziria o seu
povo a uma era de grandeza coletiva.
preciso dizer que a anidade de Mrio Palmrio com as ideias
trabalhistas no parece um mero oportunismo. Em seu discurso e em
sua atuao social, o jovem professor, tal como muitos de sua gerao,
parecia simpatizar, de forma bem natural, com o projeto petebista.
Como argumenta Ferreira (2001, p.103), no trabalhismo j estavam
presentes uma srie de ideias, crenas, valores e cdigos comporta-
mentais que circulavam entre os trabalhadores desde os anos 1930.
Assim, as ideias polticas registradas em seu manifesto no deixavam de
expressar todo um conjunto de expectativas histricas legitimamente
compartilhadas por seus contemporneos. Como notou Ferreira (2001,
p.104), o sucesso do trabalhismo no foi arbitrrio ou apenas imposto
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 245
pela propaganda poltica e pela mquina policial: Igualmente, no
foi casual que o PTB, a institucionalizao do projeto, tenha sido a
organizao mais popular durante a experincia democrtica ps-45.
Com tudo isso, notamos que o programa de desenvolvimento regio-
nal de Mrio Palmrio, que condicionava o sucesso do trabalhismo
regional emancipao do Tringulo Mineiro, parecia corresponder
s aspiraes populares da regio, assim como s orientaes gerais
do diretrio local.
2
Por tudo isso, a publicao desse texto proporcionou a instantnea
ascenso de Mrio Palmrio no crculo das lideranas petebistas da
regio. Conduzido por Antnio Prspero, que j conquistara prestgio
no diretrio mineiro, o estreante Palmrio conseguiu impor seu nome
no partido e, em algumas semanas de negociao, convenceu os diri-
gentes a chancelar o lanamento de seu nome no apenas para o cargo
de vereador, vice-prefeito ou deputado estadual, mas como candidato
Cmara Federal cargo normalmente disputado por ex-prefeitos e
ex-deputados. Assim, unindo a mtica getulista expressa no PTB e a
sua prpria mitologia pessoal, Mrio Palmrio parecia pronto para
empreender a jornada que o consagraria politicamente na campanha
eleitoral de 1950.
A jornada
Quando Getlio Vargas foi destitudo da Presidncia em outubro
de 1945, poucos acreditavam que ele permanecesse fora da poltica por
muito tempo. Na verdade, como notou Skidmore (1979), mal havia
Dutra se instalado no Palcio do Catete e os varguistas j comeavam
a articular a candidatura de seu lder s eleies presidenciais de 1950.
J no pleito de dezembro de 1945, Vargas fora eleito ao Senado por So
Paulo pelo PTB e, dadas as peculiaridades da legislao eleitoral do
perodo, elegeu-se tambm pelo Rio Grande do Sul, pelo PSD car-
2 No deixa de ser interessante notar que a UDN e o PSD do Tringulo Mineiro
se posicionaram de forma contrria ao separatismo.
246 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
go que efetivamente assumiu. No entanto, no decorrer do mandato,
ele no comparecia s sesses. Aparentemente afastado das disputas
partidrias, o fato que a sua estncia, em So Borja (RS), tornou-se a
Meca dos aspirantes aos cargos pblicos, o que vinha mostrar, a toda
evidncia, que a personalidade central do perodo no era o presidente
recm-eleito, mas o recm-deposto (ibidem, p.102).
Como notou Ferreira (2005, p.31), toda essa mitologia que envolvia
o nome de Vargas no foi criada apenas pela propaganda ideolgica do
Estado Novo: No h propaganda, por mais elaborada, sosticada e
massicante, que sustente uma personagem pblica por tantas dcadas
sem realizaes que beneciem, em termos materiais e simblicos, o
cotidiano da sociedade. Ou seja, a consagrao popular de Vargas
expressava um largo e legtimo conjunto de experincias da cultura
poltica brasileira e, naquele perodo, estava profundamente arraigada
na imaginao popular.
Diante de toda essa mtica, o desembaraado Mrio Palmrio,
entusiasmado pela disponibilidade de Vargas em receber correligion-
rios em sua casa, no poderia deixar de aproveitar a oportunidade de
vincular seu nome ao legendrio chefe de seu partido. Evidentemente,
um encontro com Vargas implicaria uma bno capaz de sacralizar
ainda mais o seu nascente prestgio poltico.
Assim, em abril de 1950, dois meses antes de Getlio ocializar sua
prpria candidatura Presidncia, Mrio Palmrio estabeleceu con-
tatos com a direo do partido, agendou uma visita Estncia Santos
Reis (a meca dos petebistas), viajou com um grupo de partidrios
a So Borja e, no dia 17 de abril de 1950, encontrou-se pessoalmente
com Getlio Vargas, que o recebeu cordialmente, tal como fazia com
todos que o visitavam em comitivas regionais.
provvel que Mrio Palmrio tenha tido poucos minutos para se
apresentar a Vargas e alguns segundos para tirar o retrato. Isso pode
ser inferido at mesmo pelo terno visivelmente mal abotoado na foto
(Figura 55), talvez devido pressa em aproveitar os raros momentos
da concorrida agenda do ex-presidente. Contudo, o importante que
a cena foi registrada e Palmrio conseguiu voltar para casa com o seu
trofu. Alm disso, na sua jornada do heri, Palmrio poderia, a partir
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 247
de ento, arrogar a bno do grande mentor do partido e sentir-se
denitivamente conante para empreender a sua prpria mitologia
no cenrio regional.
Figura 55 Mrio Palmrio se encontra com Getlio Vargas na Estncia Santos Reis, em
abril de 1950.
Depois do encontro com o mentor, e assim que o PTB con-
rmou seu nome para as eleies Cmara Federal (O Tringulo,
19.6.1950,p.1), a candidatura de Mrio Palmrio seria anunciada por
um grupo de arautos em um panegrico. No se sabe se por conta pr-
248 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
pria ou encorajados pelo prprio candidato, vinte e cinco professores
que se apresentavam como modestos colaboradores do gigantesco
empreendimento do Prof. Mrio Palmrio publicaram um manifesto
para conclamar o povo do Tringulo Mineiro a votar em seu nome.
Um dos elementos que mais se destacam no texto precisamente o
empenho em reforar todos os signos da mitologia do heri sagrado
dos quais Palmrio procurava se apropriar.
Vimos acompanhando o esforo titnico de um moo pobre, de um
idealista puro, de um batalhador incansvel que, graas exclusivamente
sua prodigiosa inteligncia, elevadssima cultura e tenacssimo esforo
pessoal, j se imps denitivamente no conceito social como um lutador
de vrios mritos, um autntico construtor de obras progressistas e im-
perecveis. (Lavoura e Comrcio, 18.6.1950, p.6)
Poucos homens no cenrio nacional podem apresentar bagagem
de servios prestados coletividade do volume e sentido da que pode
o Prof. Mrio Palmrio ostentar, aclamou o manifesto. A vida do
Prof. Mrio Palmrio no magistrio uma sucesso impressionante de
vitrias pessoais, todas elas deixando marcas profundas e duradouras,
todas elas signicando muito para as coletividades onde suas atividades
educacionais se fazem sentir.
O que o Prof. Mrio Palmrio realizou em Uberaba, em menos de dez
anos, poucas inteligncias privilegiadas, poucos espritos progressistas
e criadores tm realizado em toda uma existncia. Restam-lhe, ainda,
muitos e muitos anos de vida e sua mocidade permite pressupor o que
poder ainda realizar.
Lembrando que o professor era lho de Francisco Palmrio e mem-
bro de uma das famlias mais radicadas no Tringulo Mineiro, o texto
saudou a sua incoercvel vocao e rememorou a luta empreendida
no incio da dcada para que, sozinho, sem posses nanceiras, dono
apenas de inteligncia e cultura invulgares, instalasse a sua primeira
sala de aula. (Notemos que a irm e parceira Maria Lourencina no
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 249
foi citada.) Acostumado a reger classes universitrias, transformou-
-se em mestre escola de interior e comea a alfabetizar adultos. Funda
o primeiro curso de madureza da cidade e, noite, prepara jovens
trabalhadores. Segundo o texto, graas ao empenho pela criao de
cursos populares, grande parte de seus primeiros alunos j ostentava
diplomas universitrios.
Ao falar da escalada empresarial de Mrio Palmrio, o manifesto
procurou fomentar sobretudo a representao heroica do intrpido
guerreiro arriscando-se em uma batalha solitria em nome da glria
de seu povo.
Conhecemos, todos ns, a luta titnica que o Prof. Mrio Palmrio
teve de sustentar. Bateu em muitas portas e nunca o desnimo conseguiu
dissuadi-lo quando as negativas eram a quase costumeira resposta. Taxado
de visionrio, louco, insistia sempre...
Quando os edifcios atuais do Colgio Tringulo Mineiro come-
aram a ser edicados, registrou o manifesto, deram-lhe, os derro-
tistas, o prenncio que sempre do s grandes obras que se iniciam: o
prenncio do fracasso. Contudo, prosseguia o texto, Mrio Palmrio
passava por tudo isso como sempre costumava passar pelas dicul-
dades que surgiam sua frente: sorrindo, conante, absolutamente
convencido de que vence.
O nus do emprstimo quase asxiante para as suas possibilidades
de existncia. Vencem-se os ttulos, esgotam-se os prazos e os credores,
contagiados pelo entusiasmo e pela f do grande Pioneiro da Instruo e
pelo sentido eminentemente patritico de sua obra, vo cedendo, tole-
rando, acreditando. Seria longo enumerar todos os sacrifcios e angstias
sofridas pelo Prof. Mrio Palmrio.
Em 1947, ainda mal curado das consequncias de to rdua luta,
empenha-se em uma maior prossegue o manifesto. Entretanto,
quando conhecemos da notcia de que o Prof. Mrio Palmrio iria
fundar a sua primeira faculdade, no podamos mais duvidar de seu
250 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
xito. Assim, alm de promover a educao na cidade, nota o texto,
a criao do curso de odontologia favoreceu tambm a assistncia
dentria da populao pobre. O alcance deste gigantesco empreen-
dimento assistencial demonstra a largueza e o sentido eminentemente
patritico que preside o esprito criador do Prof. Mrio Palmrio e sua
inquebrantvel energia em realizar o que idealiza.
Por tudo isso, em uma relao nitidamente carismtica, os signa-
trios declaram apoio entusistico a Mrio Palmrio, observando que
esse engajamento se dava por motivos extrapartidrios e correspondia
a ditames superiores de patriotismo. Assim, o manifesto lanou pela
primeira vez a ideia que se transformaria em um dos principais motes
da campanha eleitoral de Mrio Palmrio:
Sozinho, fora do governo, no dispondo dos recursos proporcionados
por um posto na administrao governamental, amparado apenas pelos
seus meios pessoais, o Prof. Mrio Palmrio realizou obra ingente em
benefcio do nosso pas e do nosso povo. Sabemos, ns que convivemos
mais de perto com ele, do que capaz de realizar se conseguir assento na
nossa Cmara Federal. Conhecemos a sua tenacidade, a sua capacidade
de luta e podemos prever os incalculveis benefcios que sua atuao
parlamentar trar para ns todos. Podemos armar que o Prof. Mrio
Palmrio criar a Universidade do Tringulo Mineiro, seu mais ardente
sonho. Podemos assegurar que as grandes cidades do Tringulo Mineiro
tero os seus institutos de ensino superior onde todos, pobres e ricos,
iro encontrar as possibilidades de realizar suas esperanas de progresso
e vocao. Podemos garantir que o Prof. Mrio Palmrio cumpre o que
promete, realiza o que sonha, faz o que deseja.
Assim, na representao que se procurava rmar, Mrio Palmrio
era um idealista puro, um visionrio e um batalhador incansvel
de incoercvel vocao que, com prodigiosa inteligncia, eleva-
dssima cultura e tenacssimo esforo pessoal, empreendera uma
luta titnica com inquebrantvel energia e, vencendo sacrifcios
e angstias, edicara obras imperecveis e se tornara o grande
Pioneiro da Instruo do Tringulo Mineiro. Por tudo isso, negar
aplausos e apoio ao professor era, nas palavras do manifesto, negar a
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 251
ns mesmos a indispensvel educao de nossos lhos e impedir a
criao da Universidade do Tringulo Mineiro. Todas essas represen-
taes, aliadas ao carter sobre-humano de sua atuao (gigantesco,
inquebrantvel etc.), conrmavam a imagem do heri sagrado que
se procurava projetar sobre a gura do professor.
Naturalmente, sabemos que a relao da poltica com o sagrado
se congurava tambm de modo mais direto. Em 1950, o semanrio
uberabense Correio Catlico (15.4.1950, p.4), um peridico integral-
mente comprometido com a educao moral e crist da sociedade
local, lanava uma advertncia aos leitores e is: Os fariseus caam
votos. O editorial criticava duramente a demagogia de polticos que
se travestiam de catlicos fervorosos para conquistarem simpatias e,
consequentemente, votos:
Mandatrios que at ontem se mantinham, por palavras e obras,
alheios e hostis a qualquer consso religiosa, comparecem agora a reu-
nies de associaes, de grupos, principalmente catlicos, com expresso
contrita, postia e, evidentemente hipcrita, e procuram se insinuar junto a
futuros votantes. comum, na poca dos pleitos eleitorais, o orescimento
dessa espcie de fariseus, que a votolatria brasileira moderna suscitou
em grande nmero. Padres, dirigentes de Ao Catlica, presidentes e
membros de Congregaes Mariana, transformaram-se, de um momento
para outro, em personas gratssimas dos nossos ambiciosos e bisonhos
candidatos a candidatos. Os salamaleques, as lisonjas, os agrados so
dirigidos com o arminho da bajulao pelos fariseus dos votos, que fazem
a sorte de promessas, com vista nos provveis sufrgios.
Contudo, a ascenso de Mrio Palmrio era de outra natureza.
Quando em julho de 1950 a Faculdade de Odontologia foi ocialmente
reconhecida pelo Ministrio da Educao e Sade (Brasil, 1950b),
por exemplo, o Lavoura e Comrcio (24.7.1950, p.1) registrou que o
momento representava a consagrao denitiva de uma das maiores
conquistas uberabenses at agora alcanadas no terreno do ensino. A
verdade que o professor Mrio Palmrio operou uma grande transfor-
mao no nosso cenrio de ensino, contribuindo admiravelmente para
252 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
elev-lo ao mesmo nvel alcanado pelas mais importantes metrpoles
do pas. Para o jornal, a chancela do governo estava coroando o es-
foro, selando o triunfo do dinmico diretor do estabelecimento e
expressando a vitria do idealismo e de sua vontade construtiva.
preciso notar que os verbos empregados para descrever as suas aes,
tais como elevar, consagrar, triunfar e coroar, esto carre-
gados de smbolos poderosos, de modo que Palmrio no precisava
encenar qualquer devoo religiosa para conquistar seu espao, pois,
na verdade, ele que deveria ser alvo de adorao.
Em julho, a imprensa passou a divulgar as instrues ociais do
Tribunal Superior Eleitoral (TSE) para o registro dos candidatos (O
Tringulo, 31.7.1950, p.1). De acordo com o novo Cdigo Eleitoral, os
nomes deveriam ser ocializados at 15 dias antes da eleio (Brasil,
1950a). A prefeitura anunciou que estava terminantemente proibi-
da a propaganda eleitoral por meio de letreiros nos passeios e nos
muros da cidade sem a licena prvia da municipalidade (Lavoura
e Comrcio, 25.7.1950, p.3). Contudo, em meados de julho, cartazes
no autorizados de propaganda eleitoral j comeavam a aparecer em
postes e fachadas de edifcios (ibidem, 29.7.1950, p.2). O jornalista
Georges Jardim chegou a manifestar o seu espanto perante tcnicas de
fotograa e de propaganda, feita por artistas tais como o uberabense
Joo Schroden Junior, que eram, nas suas palavras, verdadeiros al-
quimistas modernos da imagem e da cor.
O que estes realizam com as mil combinaes de cores e aproveita-
mento de efeitos de luz , sem dvida, qualquer coisa de extraordinrio
que nos faz lembrar as bruxarias dos tempos imemoriais dos cadinhos
fantsticos dos feiticeiros de antanho. (Lavoura e Comrcio, 10.8.1950, p.2)
Mrio Palmrio fazia propaganda eleitoral pelo menos desde maio
de 1950, antes mesmo da indicao ocial de sua candidatura. Aquela
fotograa mgica de Palmrio com Getlio Vargas foi certamente a
pea mais memorvel da vitoriosa campanha do professor Cmara
Federal. No difcil imaginar a impresso que os contemporneos
tiveram ao depararem com a imagem do jovem conterrneo posando
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 253
sorridente ao lado de Getlio Vargas, de botas e bombachas, iluminado
pelo sol no ptio da lendria Estncia Santos Reis. E claro que essa
foi uma das principais imagens empregadas nos panetos e sobretu-
do no santinho poltico que passou a ser distribudo em toda regio.
Milhares de reprodues chegaram s mos do eleitorado, trazendo
no verso as indicaes de voto a Antnio Prspero para a prefeitura
de Uberaba, a Ovdio de Vito para Assembleia Estadual e a Mrio
Palmrio para a Cmara Federal. Uma curiosa caricatura invocando
a imagem do velho Getlio, de perl e mos nos bolsos, completava o
verso do santinho poltico. Mrio Palmrio costumava autografar as
fotos com uma dedicatria do tipo: Ao prezado companheiro, Joo
Batista Camargo, oferece o Mrio Palmrio. Uberaba, 21-5-1950.

Figura 56 O santinho de Mrio Palmrio (frente e verso) explorou encontro do professor
com Vargas
Alm da associao direta com Vargas, os panetos de rua procu-
raram rearmar o mote de que, se eleito, Palmrio seria carregado de
novos poderes para transformar a histria de seus conterrneos por
meio da multiplicao das instituies de ensino na regio. Escolas
para o povo. Instruo gratuita para todos! Este um dos principais
254 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
pontos do programa do Partido Trabalhista Brasileiro a ser defendido
intransigentemente pelo prof. Mrio Palmrio na Cmara Federal,
prometia o folheto de propaganda poltica distribudo em toda a regio
do Tringulo Mineiro.
Trabalhadores do Tringulo Mineiro:
Votai em Mrio Palmrio porque:
MRIO PALMRIO um lho desta terra!
MRIO PALMRIO o pioneiro da instruo no Tringulo Mineiro!
MRIO PALMRIO um REALIZADOR!
MRIO PALMRIO candidato do Partido Trabalhista Brasileiro!
MRIO PALMRIO candidato de GETLIO VARGAS!
Figura 57 Paneto de campanha eleitoral.
Em 4 de agosto de 1950, Mrio Palmrio publicou a sua primeira
propaganda poltica no Lavoura e Comrcio. Ocupando quatro colunas
na largura e meia pgina na altura, trazendo o professor de meio perl,
trajando sua popular jaqueta de veludo, de semblante grave, olhando
para o alto sob a legenda de pioneiro da instruo, o anncio era,
de longe, o maior dentre todos os anncios dos outros candidatos que
comeavam as suas campanhas.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 255
Figura 58 Propaganda poltica veiculada no Lavoura e Comrcio, em 4 de agosto de 1950.
Assim, o anncio tambm convocava o voto dos eleitores, rea-
rmando a ideia de que Mrio Palmrio realizara sozinho, sem as
facilidades de um cargo ocial, a mais notvel obra educacional de
todo o interior do pas, alm de que, com a policlnica, executara a
mais audaciosa obra de assistncia dentria jamais tentada no pas
e trouxera novo impulso vida econmica de Uberaba ao estimu-
lar a vinda de centenas de estudantes e acadmicos que contribuam
decisivamente para o progresso de Uberaba.
Prof. MRIO PALMRIO, na Cmara Federal, se fr eleito pelo
voto dos triangulinos, ter facilidades e oportunidades de que necessita
para criar novas escolas superiores, fundar a UNIVERSIDADE DO
TRIANGULO MINEIRO e trabalhar com entusiasmo pelo engran-
decimento e prosperidade de nossa regio e nosso pvo!
A partir do mesmo clich fotogrco empregado no anncio do
Lavoura e Comrcio, o candidato mandou confeccionar novos panetos
256 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
que tambm foram largamente distribudos na regio. Mrio Palm-
rio precisa de seu VOTO, para poder abrir MAIS ESCOLAS e fundar
a UNIVERSIDADE DO TRIANGULO MINEIRO, conclamava o
pioneiro da instruo.
0
Figura 59 Paneto de campanha eleitoral.
Figura 60 Paneto de campanha eleitoral.
Pouco a pouco, o professor foi deixando de lado as suas atividades
prossionais nas escolas e passou a se dedicar com cada vez mais energia
na vida partidria. Mrio Palmrio comeou a frequentar o diretrio
mineiro do PTB e, na madrugada de 13 de agosto, foi eleito com os
companheiros de chapa, Antnio Prspero, Carlos Alberto Lucio
Bitencourt, Sinval Siqueira e Ulisses Brasil, entre outros, para a direo
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 257
estadual do partido (O Tringulo, 14.8.1950, p.1). Nessa mesma data,
ele foi conrmado como um dos candidatos do PTB mineiro Cmara
Federal (ibidem). Palmrio passou a assinar os informes do diretrio
local como primeiro secretrio (Lavoura e Comrcio, 4.9.1950, p.8) e
envolveu-se com todas as energias na campanha. A partir de ento,
empregaria todo o prestgio construdo nos ltimos dez anos para
articular os diretrios regionais e mobilizar os eleitores.
Em 1950 quei entusiasmado pela poltica e me candidatei a deputado
federal. Ainda no havia participado de eleio nenhuma. Em funo
exatamente de meu trabalho como professor, por causa de relaes que
zera com pais de alunos etc., eu me elegi deputado federal naquela oca-
sio. Foi uma campanha imensa, trabalhosa, que exigia visitas a ncleos,
os mais longnquos. Eu j caava naquela poca e j pescava tambm, o
que me ajudou muito. Fiz diretrios base de ex-alunos pais de alunos,
de companheiros de pescaria etc. (Quintella, 1970, s.p.)
Assim, Mrio Palmrio passou a viajar pela regio e articular
acordos com os diretrios municipais, muitas vezes formados por ex-
-alunos, pais de alunos e companheiros de pescaria. No incio
de setembro, por exemplo, rmou o apoio do diretrio de Conceio
das Alagoas, que deveria prestigiar de todas as formas possveis a
candidatura do professor, apresentado j naquela poca como di-
rigente trabalhista (Lavoura e Comrcio, 9.9.1950, p.3). Palmrio
passou tambm a mobilizar os seus prprios alunos para que eles se
tornassem militantes em sua campanha. Assim, lanou a candidatura
do estudante de odontologia Ivo Monti para a Cmara Municipal e
fomentou a publicao de um manifesto dos acadmicos em apoio
sua prpria campanha.
[...] Pioneiro da Instruo e a quem os acadmicos devem a oportu-
nidade que, hoje, gozam de poder realizar os seus mais caros ideais de
cultura e de aperfeioamento tcnico-prossional, desejamos testemunhar
a elevada considerao que de todos ns merece sua candidatura Depu-
tao Federal e o nosso empenho em tudo fazer pela sua vitria. (Lavoura
e Comrcio, 9.9.1950, p.3)
258 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
O inuente Correio Catlico insistia sempre em sua campanha para
ensinar o cristo uberabense a votar bem. Um texto publicado em
19 de agosto divulgava, por exemplo, as instrues ociais da Igreja
para orientar o clero e os is a darem seus votos a candidatos que
apresentem srias garantias de agir como catlicos, no exerccio de suas
funes pblicas. Condenando o voto inspirado por parentesco, por
simpatia pessoal ou gratido, o artigo recomendava que o eleitor
conhecesse o programa do partido para escolher os candidatos.
Assim, delineando algumas orientaes que julgava em conformidade
com os princpios cristos, o texto defendeu expressamente que a ao
do Estado em matria de ensino, por exemplo, deveria ser meramente
supletiva, cabendo aos poderes pblicos amparar por todos os modos,
a iniciativa privada, e agir diretamente apenas nos casos em que a ao
particular seja ineciente (Correio Catlico, 19.8.1950, p.1). Conside-
rando que o mote da campanha de Mrio Palmrio era precisamente a
criao de escolas, e notando tambm que todos os colgios particulares
de Uberaba eram catlicos, com exceo do Colgio do Tringulo
Mineiro, no difcil notar, na recomendao do Correio Catlico, se
no uma hostilidade, no mnimo uma reserva em relao ao petebista.
Pois bem. Em 1950 havia cinco candidatos de Uberaba Cmara
Federal. Homero Vieira de Freitas (PR), Joo Henrique Vieira da Silva
(PSD), Boulanger Pucci (PSP), Fidlis Reis (UDN) e Mrio Palmrio
(PTB) (Lavoura e Comrcio, 9.9.1950, p.2). Naturalmente, estes eram
os adversrios diretos uns dos outros.
Homero Vieira de Freitas (PR) pedia o voto dos uberabenses para
que o Tringulo no fosse esquecido dos poderes pblicos (Correio
Catlico, 9.9.1950, p.3). Sua campanha pelos jornais foi, contudo, a
mais inexpressiva entre os adversrios.
Ningum pode deixar de reconhecer que o deputado Joo Henri-
que foi, na Cmara Federal, o amigo dedicado do Tringulo Mineiro,
representante leal e devotado de Uberaba, responsvel pelo Palcio
Postal e por uma verba de 400 mil cruzeiros para a Santa Casa de Mi-
sericrdia garantia a propaganda do pessedista candidato reeleio.
Em outro anncio, Joo Henrique dizia ser o crebro e o corao
do Tringulo Mineiro: crebro, por sua atuao na comisso de di-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 259
plomacia; e corao, por seus trabalhos de assistncia hospitalar, que
honram e dignicam o seu mandato (O Tringulo, 12.9.1950, p.1). Ao
contrrio do primeiro, Joo Henrique pertencia a um partido poderoso
na regio e j havia construdo a sua base de sustentao.
No dia 28 de agosto de 1950, O Tringulo (p.4) noticia o lanamento
da candidatura do prefeito Boulanger Pucci (PSP) Cmara Federal
e assume abertamente a indicao de voto. Na verdade, por todo o
primeiro semestre de 1950, Pucci foi animadamente bajulado por
toda a imprensa uberabense. Enamorado de sua cidade natal, ligado
ao solo uberabense pelos laos de um profundo e verdadeiro afeto, o
Prefeito Boulanger Pucci bem o smbolo dos homens que construram
a capital do Tringulo e ergueram uma grande metrpole em pleno
serto brasileiro, eram os termos empregados nas lisonjas do dirio
O Tringulo (17.1.1950, p.1). Alm disso, tradicionalmente, o chefe do
Executivo uberabense parecia um poltico forte o suciente para puxar
mais votos em Uberaba e regio do que qualquer outro candidato.
Atento s demandas de sua poca, Pucci tambm defendia a criao
da Universidade do Tringulo (Lavoura e Comrcio, 6.9.1950, p.6),
que deveria se tornar um grande laboratrio onde se estudem os nos-
sos problemas e onde se planejem, num ambiente de serenidade e f, as
suas solues. Contudo, era preciso, segundo ele, que essa instituio
se concentrasse na formao de tcnicos inteligentes, tal como no mo-
delo norte-americano, para que as empresas pblicas e privadas encon-
trassem colaboradores ecientes: Enquanto os pases sul-americanos
se entregavam apenas a exerccios metafsicos e gramaticais, a Norte
Amrica se preparou em massa e se orientou no sentido tcnico, trans-
formando-se na maior potncia do mundo (ibidem, 4.9.1950, p.8).
No entanto, sem levantar abertamente a bandeira da emancipao,
a campanha de Boulanger Pucci foi marcada por extrema sobriedade
e, consequentemente, pareceu burocrtica e desapaixonada, tendo em
vista que o candidato procurou sobretudo expor as suas ideias polticas
por meio de longos artigos, nos quais discutiu temas como municipa-
lismo (ibidem), progresso regional (ibidem, 8.9.1950, p.8), estradas
de ferro e hidroeltricas (ibidem, 15.9.1950, p.6), entre outros. Alm
disso, nas entrelinhas at mesmo de alguns dos textos mais elogiosos,
260 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
sobretudo nos momentos em que a argumentao laudatria se tornava
visivelmente defensiva, podemos observar que Pucci era considerado
por muitos um fracasso, incapaz de administrar as crises graves e
os obstculos de ordem econmica que assolavam Uberaba em sua
gesto como a frustrante instabilidade de energia eltrica que, se, por
um lado, era responsabilidade estadual, agravava-se, por outro, pela
falta de fora poltica municipal.
Entre os candidatos, o nome de Fidelis Reis (UDN) tambm
parecia bastante promissor. Deputado em mais de uma legislatura,
fundador de diversas entidades de classe (entre elas, a poderosa
Sociedade Rural do Tringulo Mineiro), presidente da Associao
Comercial e Industrial, criador do Liceu de Artes e Ofcios (que
daria origem ao Senai) e do Banco do Tringulo Mineiro, saudado
sempre na imprensa como um homem responsvel por magncas
realizaes para Uberaba (ibidem, 5.8.1950, p.1), Reis mostrava-se
absolutamente seguro de sua eleio e contava, sem modstias, com a
gratido do povo de Uberaba.
Uberabenses reconhecidos. Votai em Fidelis Reis.
Ele j vos deu o SENAI, a Sociedade Rural do Tringulo Mineiro, a
Casa do Comrcio e da Indstria, o Banco do Tringulo Mineiro.
Se eleito, o que no poder fazer por Uberaba? (ibidem, 22.8.1950, p.1)
Desde o incio da dcada de 1940, Fidlis Reis falava sobre a ne-
cessidade de se criar o que ele chamava de Universidade do Trabalho,
ou seja, uma instituio de ensino superior voltada sobretudo para os
ofcios mais prticos (ibidem, 25.12.1940, p.8). Na campanha de 1950,
ele passou a prometer que, se eleito, voltaria a defender o antigo projeto
de instalar o ensino prossional em carter compulsrio no pas. O
ensino tcnico, o ensino prossional nos seus mltiplos aspectos, o
problema da hora contempornea, argumentava. Assim, Reis dedicou
parte de sua campanha para falar sobre a instituio de um sistema
universitrio tcnico que culminaria na Universidade Tcnica da
capital da Repblica para estimular a formao da nova mentalidade
brasileira (ibidem, 2.9.1950, p.4). Com tudo isso, atento s demandas
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 261
educacionais daquela poca, o ex-deputado procurou apresentar-se
como pioneiro do ensino tcnico-prossional.
Naturalmente, o candidato da UDN tambm era representado
com caractersticas heroicas. Na campanha eleitoral, Jos Mendona
registrou que o ex-deputado era um dos homens que mais contriburam
para o progresso e a civilizao no interior brasileiro: Fidlis Reis cons-
tituiu um exemplo para todos ns, principalmente para a juventude,
porque representa a vitria de prprio esforo alcanado a golpes de
inteligncia, de trabalho e de perseverana (ibidem, 9.9.1950, p.1).
Entretanto, se Pucci e Reis preferiam expor suas ideias em longos
artigos, Palmrio foi o que mais investiu em slogans e frases de impacto
em uma propaganda macia na imprensa. Escolas para o povo! As-
sistncia social!, anunciavam o candidato e uma nova pea veiculada
a partir de 2 de setembro: A Universidade do Tringulo Mineiro.
Mrio Palmrio no a promete: FUNDAR!.
O Partido Trabalhista Brasileiro recomenda votar, para DEPUTADO
FEDERAL, em MRIO PALMRIO, porque:
MRIO PALMRIO, sozinho, sem um cargo ocial, muito j fez
pelo nosso povo.
MRIO PALMRIO, eleito DEPUTADO FEDERAL, MUITO
MUITO MAIS, ainda poder fazer, em benefcio da INSTRUO e
da SADE de nossos lhos.
Mrio Palmrio no promete, FAZ! (ibidem, 2.9.1950, p.3)
Figura 61 Anncio publicado no Lavoura e Comrcio.
262 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A primeira propaganda poltica de Mrio Palmrio publicada no
dirio O Tringulo foi veiculada num sbado, em 2 de setembro de
1950. Na edio seguinte, que circulava na segunda-feira, dia 4, o
mesmo anncio se imps por entre os pequenos reclames dos outros
candidatos alguns no contavam com ilustraes ou fotograas. Dos
dias 5 a 22, o professor anunciou diariamente, com uma propaganda
nas mesmas dimenses. Mrio Palmrio foi visivelmente o candidato
a deputado federal que mais anunciou em O Tringulo. Todos os dias
ele estava l, convocando o voto dos eleitores, repetindo o slogan sobre
instalao de escolas, sobre a policlnica e sobre seu papel no desen-
volvimento do comrcio local.
A partir do dia 23, um sbado, uma nova fotograa, que trazia
um professor visivelmente maquiado, trajando dessa vez um terno
mais tradicional, passou a acompanhar o mesmo texto, reproduzido
ininterruptamente at o dia 30 de setembro. O clich foi empregado
tambm em um novo paneto.
Figura 62 Anncio publicado no jornal O Tringulo, em 23 de setembro de 1950.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 263
Figura 63 Paneto de campanha eleitoral.
No Correio Catlico, Mrio Palmrio comeou a anunciar no dia
9 de setembro de 1950:
O PARTIDO TRABALHISTA BRASILEIRO recomenda votar, para
DEPUTADO FEDERAL em MRIO PALMRIO porque Mrio Palmrio
sozinho, sem um cargo ocial, muito j fez pelo nosso povo.
MRIO PALMRIO eleito Deputado Federal, MUITO, MUITO
MAIS, ainda poder fazer, em benefcio da INSTRUO e da SADE
de nossos lhos.
MRIO PALMRIO NO PROMETE, FAZ!
Na fotografia, a legenda: Prof. Mrio Palmrio, pioneiro da
instruo. Percebemos aqui que o anncio de Palmrio publicado
no Correio Catlico quase esbarrava nos interesses da Igreja no mo-
noplio da educao. Esse iderio contrariava a orientao divulgada
dias antes, quando os bispos recomendaram reservas aos programas
partidrios que defendiam a interveno dos poderes pblicos na
criao de escolas.
264 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
No Correio Catlico, o anncio de Palmrio era um pouco menor do
que aqueles publicados em O Tringulo e competia de igual para igual
em visibilidade com os seus adversrios diretos; ainda que o destaque
conferido pelo semanrio aos candidatos da UDN fosse agrante,
pois Joo Laterza e Paulo J. Derenusson, postulantes prefeitura e
vice-prefeitura pela coligao UDN-PSD, tomaram integralmente a
capa do jornal nas cinco edies consecutivas que compreenderam o
perodo entre 26 de agosto e 30 de setembro. Entretanto, o fato que
Palmrio anunciou e panetou como nenhum dos outros candidatos.
Trabalhistas! Trabalhadores!
Nosso nico CHEFE GETLIO VARGAS!
Nosso nico PARTIDO o PARTIDO TRABALHISTA BRA-
SILEIRO!
Nossos nicos Candidatos so os do P.T.B.!
e nosso candidato a DEPUTADO FEDERAL
MRIO PALMRIO
Pioneiro da Instruo
Candidato do P.T.B.!
Candidato de GETLIO VARGAS!
Figura 64 Paneto de campanha eleitoral.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 265
Observando, portanto, que os conceitos de pioneiro da instruo,
de candidato de Getlio Vargas e de cidado comprometido com a
assistncia social foram os principais temas da campanha de Mrio
Palmrio em 1950, preciso ponderar que as causas que inspiraram
os eleitores triangulinos a consagr-lo nas eleies no se restringiram
estritamente observncia de sua plataforma poltica at porque,
como vimos, dois outros candidatos tambm incorporaram o tema
da universidade em suas campanhas. Como lembram Goldman e
SantAnna (1996, p.25), inmeras so as motivaes que levam as
pessoas a votar: interesse, anidade ideolgica e adeso partidria, mas
tambm simpatia, identicao pessoal, torcida de futebol, autoridade
materna etc., e mais uma innidade de razes impossveis de esgotar.
Desse modo, o correlato dessa pluralidade de motivaes envolvidas
no ato de votar a multiplicidade de aspectos que o eleitor seleciona
em seus candidatos ao escolh-los, argumentam os pesquisadores.
Vota-se, pois, em um ou alguns atributos do candidato, ainda que se
reconhea a existncia de outros, muitas vezes, aparentemente con-
traditrios com aqueles que se privilegiou (ibidem, p.26). Com isso,
vemos que a poltica jamais deixa de contemplar uma forte dimenso de
subjetividade, que pode orientar a escolha tanto pelas virtudes privadas
do candidato quanto por reivindicaes de cidadania. Em suma, o
voto est envolvido em uma rede de foras que transcende em muito o
domnio do que se convencionou denominar poltica (ibidem, p.30).
Vimos que, no decorrer dos anos 1940, a imagem pblica de Mrio
Palmrio, tal como veiculada na imprensa regional, foi ascendendo
at alcanar a representao de uma espcie de guerreiro sagrado de
seu povo. Por causa de sua conhecida trajetria social, potencializada
pelas representaes heroicas dessa atuao, o professor tornou-se um
personagem muito carismtico em toda a regio. Contudo, em uma
disputa eleitoral, nenhum ator poltico ca inteiramente ileso nas lutas
de representaes que os antagonistas empreendem para deslegitimar
a sua representatividade. Assim, para combater aquela imagem sagra-
da, os adversrios se empenhariam de forma acirrada para carregar a
gura do carismtico Mrio Palmrio com uma representao bastante
pejorativa, beira da repugnncia. o que veremos a seguir.
266 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
A conspirao
No dia 18 de agosto de 1950, o Lavoura e Comrcio noticiou que
Getlio Vargas planejava um comcio em Uberaba, nos primeiros dias
de setembro. Naturalmente, o PTB local cou muito excitado com
a perspectiva da visita do legendrio lder trabalhista cidade. Os
correligionrios Antnio Prspero, Whady Nassif, Ovdio de Vito e
sobretudo Mrio Palmrio eram os candidatos que mais exploravam
a gura de Vargas em suas campanhas eleitorais. A ostentao dessa
imagem de intimidade com o lder mximo do trabalhismo seria,
claro, uma oportunidade extraordinria para rearmar o vnculo com
toda aquela mitologia.
Contudo, um detalhe protocolar parecia ter o potencial de ameaar
o brilho dos petebistas uberabenses. A coordenao nacional da cam-
panha estabeleceu que Adhemar de Barros, o grande nome do PSP,
deveria chegar a Uberaba um pouco antes para recepcionar Getlio
Vargas no aeroporto. Naturalmente, Adhemar seria acompanhado por
sua prpria comitiva de partidrios locais, o que incluiria, portanto,
a presena do prefeito Boulanger Pucci e demais correligionrios.
Adhemar de Barros garantia em entrevistas que no havia nenhuma
divergncia entre o PTB e o PSP (O Tringulo, 2.9.1950, p.4). Mas
a excntrica coligao de antigos adversrios armada por Getlio na
poltica nacional estava prestes a fazer colidir, em uma mesma ocasio,
os irreconciliveis adversrios da vida partidria local.
Assim, a poucos dias do grande comcio, acendeu-se uma rumorosa
controvrsia entre os diretrios dos dois partidos para disputar quem
teria a honra de ciceronear Adhemar de Barros e Getlio Vargas pelas
ruas de Uberaba. Boulanger Pucci saiu na frente. No dia 5 de setem-
bro, mandou publicar um informe, com timbre ocial da prefeitura,
esclarecendo que Getlio e Adhemar seriam hspedes ociais do
Governo uberabense (ibidem, 5.9.1950, p.4). Na programao con-
cebida pela municipalidade, Vargas chegaria no dia 10 de setembro,
s 10 horas, e seria levado para o prdio da Prefeitura Municipal,
onde tomaria o caf da manh. Em seguida, os eminentes hspedes
do Governo de Uberaba seguiriam para o Palanque da Democracia
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 267
(montado pela prefeitura), na Praa Rui Barbosa, onde seriam sauda-
dos pelo Prefeito Boulanger Pucci e receberiam as homenagens do
povo. Terminada a solenidade, Getlio e Adhemar seriam levados
ao Grande Hotel, onde seria oferecido um almoo pela Prefeitura
Municipal com a participao de autoridades locais. Em seguida, os
ilustres visitantes seguiriam para o aeroporto e tomariam o avio, que
os levaria a Uberlndia.
Como se v, utilizando-se da mquina pblica municipal, Boulan-
ger Pucci e o PSP local queriam controlar ao mximo a programao
de Vargas para que pudessem desfrutar eles mesmos o prestgio do
getulismo e impedir quaisquer ganhos polticos ao PTB. No dia
seguinte, em mais um comunicado em nome do Comit nacional
pr-candidatura Getlio Vargas, Boulanger Pucci e Joo Naves
insistiram em sua estratgia de rmar posio:
O Comit nacional pr-candidatura Getlio Vargas, por seus dele-
gados no Tringulo Minero, tem satisfao em comunicar ao povo que
domingo, dia 10, s 10 horas da manh, chegar a Uberaba o grande
brasileiro e ilustre homem pblico SENADOR GETLIO VARGAS.
S. Excia., que ser hspede ocial da Prefeitura Municipal, falar ao povo,
do Palanque da Democracia, armado na Praa Rui Barbosa.
Nessa oportunidade, o SENADOR GETLIO VARGAS receber as
homenagens do povo de Uberaba, justamente devidas a sua personalidade
de grande brasileiro. O Comit, desde j, agradece o comparecimento, ao
comcio, de todos os admiradores do eminente Senador Vargas. S. Excia.,
aps o almoo no Grande Hotel, seguir para Uberlndia, s 14 horas.
Uberaba, 6 de setembro de 1950
BOULANGER PUCCI
JOO NAVES (O Tringulo, 6.9.1950, p.4)
Os membros do PTB local caram exasperados. Perder a prima-
zia do encontro com Vargas para os adversrios do PSP implicaria
um fragoroso desprestgio e, por consequncia, uma derrota poltica
inconcebvel. Assim, em uma atribulada reunio de diretrio, cou
estabelecido que Antnio Prspero deveria viajar imediatamente ao
Rio de Janeiro para combinar pessoalmente com o prprio comit de
268 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Getlio Vargas os detalhes da visita a Uberaba. Simultaneamente, a
executiva local do PTB entrou em contato com o coordenador geral
da campanha, o major Newton Santos, pedindo que ele divulgasse um
comunicado ocial que desautorizasse Boulanger Pucci e desbaratasse
a manobra do PSP local. Assim, no dia 8 de setembro, o PTB ubera-
bense, representado por Mrio Palmrio, publicou na imprensa local
o seguinte comunicado:
Recepo ao dr. Getlio Vargas
O sr. dr. Antonio Prspero, Secretrio Geral da Comisso Executiva
do Partido Trabalhista Brasileiro de Minas Gerais e Presidente do Dire-
trio Local, recebeu do sr. Major Newton Santos, Coordenador Nacional
da campanha do senador GETLIO VARGAS, o seguinte telegrama:
Dr Antonio Prspero
Am evitar exploraes referncia visita Senador Getlio Vargas
esse municpio queira presado [sic] companheiro com autoridade lhe
compete providenciar hospedagem nosso chefe saudaes trabalhistas
Major Newton Santos pt
O Diretrio Local do Partido Trabalhista Brasileiro, na ausncia do
sr. dr. Antonio Prspero que seguiu hoje para o Rio de Janeiro am de
entender-se pessoalmente com o dr. Getlio Vargas sobre detalhes de
sua vinda a Uberaba, far, com a necessria antecedncia e usados todos
os meios de divulgao possvel, a comunicao ocial da data, horrio e
de outros detalhes relativos recepo que os trabalhadores e o povo de
Uberaba faro ao ilustre brasileiro.
Uberaba, 8 de setembro de 1950
Mrio Palmrio, 1 Secretrio. (ibidem, 8.9.1950, p.4)
No decorrer da tarde, o diretrio municipal do PTB movimen-
tou-se ativamente para acertar com as lideranas nacionais a nova
programao da visita de Getlio a Uberaba. No dia seguinte,
vspera do grande comcio, em um novo comunicado assinado
por Mrio Palmrio, o PTB local rearmava a sua prpria verso.
O informe garantia que o diretrio uberabense havia recebido da
executiva nacional um comunicado que orientava a programao
do seguinte modo:
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 269
S. Excia, que vir acompanhado do sr. dr. Antonio Prspero e de outros
altos dirigentes trabalhistas, receber, no Aeroporto, as manifestaes
dos trabalhadores e do povo de Uberaba e dirigir-se-, em seguida, para
a Av. Getlio Vargas onde se realizar o comcio monstro promovido pelo
Partido Trabalhista Brasileiro.
Logo aps o comcio, S. Excia. Visitar o Colgio do Tringulo Mi-
neiro, ali almoando, em companhia de sua comitiva.
Receber, naquele local, a visita de seus correligionrios at o momento
de seu embarque para Uberlndia. (ibidem, 9.9.1950, p.4)
Assim, at mesmo os detalhes da programao divulgada anterior-
mente pela prefeitura foram desautorizados. Pucci havia garantido que
Vargas chegaria s 10 horas? Ora, o PTB tratou de corrigir, garantindo
que o horrio certo seria s 9h30. O comcio seria realizado na Praa Rui
Barbosa, no palanque montado pela prefeitura? No. Os trabalhistas
transferiram o evento para a Avenida Getlio Vargas, em frente ao
prdio da sede do partido. No programa anterior Getlio almoaria
no Grande Hotel? Ora, a verdade era que Mrio Palmrio o levaria
para almoar em seu prprio colgio.
O prefeito Boulanger Pucci, por seu lado, mantinha-se inexvel
em sua programao e, nesse mesmo dia, em um anncio no Lavoura e
Comrcio (9.9.1950, p.8), rearmava que Getlio chegaria s 10 horas
e, como hspede ocial da Prefeitura Municipal, falaria ao povo no
Palanque da Democracia armado na Praa Rui Barbosa, almoaria
no Grande Hotel e seguiria para Uberlndia s 14 horas. Em uma ver-
dadeira guerra de propaganda, os dois partidos polticos trataram de
contratar carros com alto-falantes para divulgar, em toda cidade, cada
um a sua prpria verso. A tenso nervosa crescia a todo o momento
e todo mundo previa desagradveis acontecimentos para a manh de
domingo, em vista dos desentendimentos dos dois partidos que apoiam
o senador Vargas, registrou o Lavoura e Comrcio (11.9.1950, p.2).
E foi assim que, na explosiva manh de 10 de setembro de 1950,
correligionrios do PTB e do PSP, sem chegarem a um acordo,
aglomeraram-se desde cedo no aeroporto para aguardar Getlio Var-
gas: Se na noite de sbado os nimos j estavam exaltados, a tenso
270 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
nervosa aumentou de intensidade na manh de domingo, medida
que se aproximava a hora de chegada do avio conduzindo o senador
Getlio Vargas!. No centro da cidade, s 8 horas, os dois partidos
deram incio ao servio de alto-falante, cada um em seu palanque,
anunciando a presena de Vargas. Ao mesmo tempo, um banquete
era preparado pela prefeitura no Grande Hotel, enquanto o PTB
preparava outro banquete no Colgio Tringulo Mineiro. Enquanto
isso se passava na cidade, no Aeroporto de Uberaba aglomerava-se
grande nmero de pessoas, inclusive os principais lderes dos dois
partidos que disputavam a presena do senador Vargas no local por
eles indicado. Era de inquietao o ambiente no aeroporto, regis-
trou o Lavoura e Comrcio. As duas faces estavam mais ou menos
separadas, notando-se porm nervosismo em todas as sionomias.
Pouco antes das 10 horas, o avio que trazia o governador Adhe-
mar de Barros pousou no aeroporto. Naturalmente ele foi recebido de
imediato pelos correligionrios, tendo frente o prefeito Boulanger
Pucci e outras autoridades do PSP. Contudo, a chegada de Adhemar
aumentou ainda mais a tenso, pois os petebistas passaram a temer
a interferncia do governador paulista junto a Vargas, no sentido
de conduzi-lo maliciosamente ao palanque da prefeitura. A polcia
redobrava a ateno e tomava providncias no sentido de evitar a
aproximao de integrantes dos dois partidos.
Enquanto isso, sob a propaganda simultnea dos sistemas de alto-
-falantes de ambos os partidos, aumentavam rapidamente as duas
multides de simpatizantes e curiosos nos palanques rivais da Praa
Rui Barbosa e da Avenida Getlio Vargas, cuja distncia no passa
de 600 metros. Os nibus desciam repletos e os adeptos de uma e
outra faco iam tomando posio, conantes na interferncia de seus
lderes junto ao senador Vargas. Todos lhe disputavam a preferncia
para o local do comcio.
Finalmente, s 10h45, o avio que conduzia Vargas sobrevoou o
aeroporto de Uberaba. Na descrio do jornal, esse momento foi de
grande nervosismo para todos. Antes mesmo de o avio aterrissar,
correligionrios de ambos os partidos comearam a correr rumo ao
porto de embarque, atropelando-se uns aos outros e disputando no
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 271
brao, literalmente, a primazia da recepo ocial na pista do aeroporto.
Mrio Palmrio e os demais petebistas j estavam posicionados em
frente ao porto. Boulanger Pucci, de modo rspido, procurava abrir
caminho para ingressar na pista. E foi assim, de repente, em meio
balbrdia, que a multido atnita ouviu o disparo de um tiro. E logo
em seguida, outro tiro.
A confuso foi geral, com gritos e corridas, registrou o Lavoura
e Comrcio. Muita gente se machucou durante o tumulto, tal como a
esposa de Felcio Frange, presidente do PSP, que fraturou um brao e
sofreu escoriaes na cabea. Logo percebeu-se, no centro do alvoroo,
que Boulanger Pucci cambaleava manchado de sangue nos braos dos
companheiros, enquanto a polcia imobilizava o provvel autor do
atentado, ainda de arma na mo. L mesmo o agressor foi identicado:
tratava-se de Florncio Alves Filho, integrante da comitiva do PTB.
Alves Filho foi imediatamente conduzido delegacia, enquanto Pucci
era encaminhado s pressas para a Casa de Sade So Luiz. O piloto
que conduzia o avio de Vargas foi informado pelo rdio e decidiu adiar
o pouso por alguns minutos, at que os nimos se acalmassem no ae-
roporto. O desembarque foi ao mesmo tempo tenso e festivo. Antnio
Prspero, que acompanhava o voo, preferiu no descer imediatamente,
permanecendo na aeronave por mais de uma hora: Achava-se ele
visivelmente emocionado com o triste desfecho da vinda do senador
Vargas a Uberaba.
A polcia no fornecia nenhuma informao imprensa. Desse
modo, inmeros boatos comearam a circular entre as pessoas. So
vrias verses propaladas na cidade, todas desencontradas regis-
trou o jornal. Nos palanques montados no centro da cidade, ningum
sabia ao certo o que havia acontecido. Somente quando Getlio Vargas
chegou Praa Rui Barbosa, no palanque montado pela prefeitura,
acompanhado por Adhemar de Barros e pelos correligionrios do PSP,
que a multido, notando a ausncia do prefeito, pde conrmar a
veracidade das notcias sobre o atentado (ibidem, p.4).
De qualquer modo, Vargas foi ovacionado pela massa popular.
Subiram tambm no palanque o petebista Whady Nassif, Paulo Rosa
(representando o governo municipal) e Adhemar de Barros. Em seu
272 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
discurso, Vargas criticou a poltica econmica de Dutra, responsabili-
zou o governo pela crise da pecuria, mas no mencionou a agresso no
aeroporto. Em um improviso, o lder carismtico armou que no era
absolutamente um candidato de partidos, mas um candidato do povo.
A frase virou manchete do dia seguinte (O Tringulo, 12.9.1950, p.2).
Logo aps o discurso, Getlio e Adhemar foram conduzidos a uma
visita a Boulanger Pucci no hospital e em seguida fazenda-modelo
de Mrio Franco. Depois disso, equilibrando-se com habilidade entre
os desejos das duas faces em disputa, Getlio decidiu almoar no
Colgio Tringulo Mineiro e prestigiar os trabalhistas uberabenses. Foi
somente a que Antnio Prspero apareceu, acompanhado de Whady
Nassif e de toda a comitiva petebista. Naturalmente, Mrio Palmrio
foi muito festejado por essa honraria. Mas toda aquela atmosfera de
conspirao comprometeria signicativamente os ganhos polticos
dessa faanha.
claro que o noticirio do dia seguinte no podia ser outro:
Vtima de um atentado do prefeito Boulanger Pucci
Causou a mais viva repulsa a toda a populao de Uberaba, o covarde
atentado de que foi vtima, ontem, no Aeroporto Santos Dumont, o pre-
feito Boulanger Pucci, que ali, em companhia do governador Adhemar de
Barros, de membros da comitiva do Chefe do Executivo estadual paulista
e de destacadas guras dos meios sociais e poltico-administrativos de
Uberaba, aguardava a chegada do senador Getlio Vargas.
Quando se dirigia ao porto A, de acesso pista, o digno Chefe
da Municipalidade, foi alvejado por um indivduo, que mais tarde se
averiguou ser o sr. Florncio Alves Filho, cuja priso se fez em agrante.
Vericada a gravidade de seu estado de sade, o sr. Dr. Boulanger Pucci
foi imediatamente conduzido ao Hospital So Luiz, onde se submeteu a
delicadssima interveno cirrgica [...].
Segundo informaes colhidas pela reportagem, o dr. Boulanger Pucci
que somente no se viu alvo de novos disparos pela pronta interveno de
populares que se encontravam prximo ao agressor recebeu dois projetis:
o primeiro, com entrada pelo hipograstro, perfurao dos intestinos grosso
(1) e delgado (8), sem sada; o segundo, com entrada pelo brao esquerdo,
na regio do cotovelo, e sada pelo antebrao.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 273
Logo conhecida a dolorosa notcia, toda a populao de Uberaba se
tomou da mais viva e justa indignao, verberando acremente a conduta
do elemento que dando mostras de irresponsabilidade e perversidade,
escreveu a sangue uma das mais negras pginas da histria de nossa terra,
tentando contra a vida de um ilustre e digno lho de Uberaba [...]. (O
Tringulo, 11.9.1950, p.4)
Um testemunho lavrado em cartrio, assinado por Tancredo Pucci
(irmo do prefeito), publicado nessa mesma edio de O Tringulo,
tratou de rmar um dos boatos que mais corriam de boca a boca na-
quela luta de representaes. Sob o ttulo O atentado contra a vida do
prefeito de Uberaba (ibidem, 11.9.1950, p.4), Tancredo Pucci regis-
trava que o irmo, agradecendo a UDN, PSD, PR, PSP e PST (ou
seja, todos menos o PTB), pedira que se tornasse pblico o seu desejo
de continuao da campanha eleitoral que havia sido silenciada
ontem, porque mais importante que seu estado de sade era a demo-
cracia e a liberdade de pensamento. Continuemos, pois, com o mesmo
entusiasmo cvico. Assim, em um esforo para demonstrar uma ab-
negada generosidade, o prefeito alvejado mandara dizer tambm que
o palanque da democracia, que a prefeitura construra na Praa Rui
Barbosa, continuaria disposio de todos os candidatos, sem distin-
o de partidos, mesmo desses que mandaram mat-lo, ironizou.
Quanto ao traioeiro atentado de ontem, friamente premeditado,
praticado por mos armadas de um tarado e determinao ou ordem de
terceiros, quero esclarecer aqui (e o fao por minha conta prpria), que
o sr. Prefeito no esperava a inopinada agresso. Nem ele nem todos ns
que o acompanhvamos, pois todos, sem exceo, estvamos desarmados.
No podamos supor que para l, para receber um Governador de
Estado e o sr. Senador Getlio Vargas, mandasse algum com a disposio
de matar.
E tanto essa verdade que apresentei o Governador de So Paulo, meu
amigo, a todos, gregos e troianos.
Ou seja, sem mencionar nenhum resultado do inqurito, o irmo
armou categoricamente a determinao ou ordem de terceiros na
274 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
execuo do atentado. interessante observar que, na sua retrica,
Tancredo Pucci fez questo de armar a existncia de gregos e troia-
nos ou seja, eles e os traidores. Nas palavras de Pucci, a cena se deu
exatamente assim:
Separando-se do Governador Adhemar de Barros, ao dirigir-se, como
Prefeito, para o porto do aeroporto, am de atravess-lo e, como o faz
todas as vezes que recebe visitantes ilustres, ir cumprimentar o Senador
Getlio Vargas, cujo avio aterrisava, sem dizer palavra e sem qualquer
razo, o criminoso encostou o cano da arma no ventre do sr. Boulanger
Pucci e detonou-a. Cado, deu-lhe mais um tiro, no lhe dando um terceiro
porque o sr. Galdino de Carvalho conseguiu segurar o brao assassino.
A vtima e testemunhas ouviram, claramente, o sr. Mrio Palmrio
dizer: Atire, atire
ele, pois, o autor intelectual do atentado.
Assim, Mrio Palmrio, que de fato se encontrava prximo ao
agressor, era acusado em pblico de ter sido o autor intelectual do
atentado a Boulanger Pucci. A prova eram as testemunhas de parti-
drios e do prprio prefeito que o ouviram incitar Florncio Alves a
proferir os tiros: Atire, atire.
Na mesma edio de O Tringulo, no editorial intitulado Onde
estamos anal?, Nicanor de Souza exprimia sua perplexidade ante a
brutal e inominvel ocorrncia, armando que a brbara cena de
sangue [...] pincelada com to fortes cores de covardia tingira de rubro
a histria de Uberaba. Sem mencionar o nome de Mrio Palmrio, mas
evidentemente se referindo a ele, o editorial esbravejava: Uberaba de
hoje j no mais comporta a presena de elementos perturbadores da
ordem, de guras completamente faltas de senso de responsabilidade,
de indivduos que, tomados de condenvel paixo partidria, semeiam
a loucura, a insensatez, a intranquilidade e o desassossego no seio de
uma populao pacata e ordeira como a nossa.
Desse modo, vemos que, se, no comeo daquele mesmo ano, o
consagrado Mrio Palmrio era representado como um dos mais
ilustres membros da sociedade local, moo portador de apreci-
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 275
veis qualidades, alm de vanguardeiro do patrimnio educacional
de nossa terra (ibidem, 1.3.1950, p.4), agora ele era o elemento
perturbador da ordem, o irresponsvel, o semeador da loucura, da
insensatez e da intranquilidade. Nas lutas de representaes trava-
das pelos adversrios para desconstruir toda aquela mitologia do heri
sagrado, portanto, o atentado se congurou como uma ocasio imperdvel
para vincular a gura de Palmrio ao avesso do heri. Em uma inverso
diretamente proporcional imagem sagrada construda nos ltimos dez
anos, era como se Palmrio tivesse deixado cair sua mscara de divindade
para se revelar como o covarde, o traioeiro, o brutal, ligado aos
conceitos de brbaro, inominvel, que provocava repulsa ao dar
mostras de irresponsabilidade e perversidade, pois, com sua disposio
de matar, havia escrito a sangue, de forma friamente premeditada,
uma das mais negras pginas da histria da cidade.
Na verdade, notamos que todo esse imaginrio reverbera, na
prtica, uma variante narrativa da legendria e poderosa mitologia
da conspirao (Girardet, 1987). A imagem temvel e temida da
organizao secreta e de seus cmplices; o fantasma das sombras e das
trevas; a reunio de todo um bestirio que evoca imagens de tudo que
rasteja, se inltra e se esconde, que onduloso, viscoso e portador da
sujeira e da infeco; todos esses elementos compem a fabulao do
imaginrio do compl. Ao associarem Mrio Palmrio quele que fez
das trevas o seu reino (escrevendo com sangue as pginas negras
da histria), que carrega consigo o veneno e a corrupo (o semeador da
loucura e da intranquilidade), e cuja representao se animaliza (o
brutal, o brbaro, o inominvel), os adversrios no faziam mais
que retornar, no essencial, os termos bem mais antigos e bem mais
profundos, de uma outra denncia: a do Maligno, do Esprito perverso,
do Sat invisvel e onipresente. Como mostra Girardet (1987, p.48),
essas variaes narrativas, na verdade, se conguram como:
Novos testemunhos, no nal das contas, dessa espantosa permann-
cia da presena diablica no mais profundo das mentalidades coletivas
no ltimo sculo, e nos anos mesmo em que se costuma situar o apogeu
ocialmente triunfante do Pensamento racionalista e da Ideia cienticista.
276 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Dotado de seus atributos tradicionais, acompanhado das legies sulfurosas
de seus servidores infernais, o Prncipe das Trevas permanece, em pessoa,
o heri privilegiado de uma vasta literatura.
Em suma, na concepo dos adversrios, a torpeza do atentado
de Boulanger Pucci deveria servir para profanar a sacralidade da qual
Mrio Palmrio havia se travestido nos ltimos dez anos.
Nos dias seguintes, a repercusso na imprensa ateve-se quase que
exclusivamente ao estado de sade do prefeito, tendo em vista a cautela
da polcia em anunciar quaisquer concluses do inqurito. O jornal
O Tringulo (12.9.1950, p.4) e o Lavoura e Comrcio (13.9.1950, p.2)
informavam apenas que as autoridades prosseguiam na elucidao
completa do caso: testemunhas haviam sido ouvidas e o indiciado
ainda iria prestar informaes. No dia 13, os jornais informaram que
Pucci estava fora de perigo (O Tringulo, 13.9.1950, p.1; Lavoura e Co-
mrcio, 13.9.1950, p.2). A imprensa noticiou tambm que o candidato
da UDN Presidncia, brigadeiro Eduardo Gomes, em sua passagem
por Uberaba, zera uma visita de cortesia ao prefeito no hospital, mas
nada se falava sobre o atentado em si (O Tringulo, 13.9.1950, p.4).
provvel que esse silncio tenha favorecido ainda mais a difuso de
boatos e acusaes enviesadas sobre o suposto envolvimento de Mrio
Palmrio no crime.
O Lavoura e Comrcio (16.9.1950, p.2) nalmente publicou o
aguardado depoimento de Florncio Alves Filho, prestado 15 de
setembro. Na verso do autor do atentado, os membros do PTB es-
tavam todos juntos, prximos ao gradil e ao porto de desembarque,
no rme propsito de no permitirem a entrada de outras pessoas
no campo, pois, segundo ele, aos trabalhistas que interessava dire-
tamente a chegada de Vargas. Ora, se os membros do PSP j haviam
recepcionado Adhemar de Barros sem nenhuma interferncia do
PTB, argumentou, o mesmo queriam os petebistas em relao aos
seus lderes. No entanto, no momento em que o avio se preparava
para descer, armou o depoente, Boulanger Pucci caminhou rumo
ao porto, onde tambm se posicionava Mrio Palmrio, e pegou
Alves Filho pelo brao, puxando-o com fora para trs. O petebista
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 277
empurrou o porto e Pucci voltou a pux-lo. E foi assim que, num
mpeto, o irascvel Florncio Alves Filho sacou a arma e disparou no
prefeito, sendo logo agarrado por todos os lados por diversas pessoas.
O petebista negou que tivesse engatilhado o segundo tiro e armou que
tudo o que aconteceu foi resultado de atitudes momentneas ou
seja, no havia nada premeditado.
Ainda assim, o silncio de Mrio Palmrio, que no se pronunciava
sobre o caso, parecia inquietante. Essa atitude alimentava ainda mais as
especulaes sobre o seu eventual papel no atentado. Somente depois de
divulgado o depoimento do agressor, Palmrio sentiu-se vontade para
responder s acusaes. E claro que ele no perderia a oportunidade
para espetacularizar o seu retorno ao debate pblico. E foi assim que,
no auge dos boatos, o professor publicou mais um manifesto poltico,
o ltimo daquela movimentada campanha eleitoral: com o ttulo de
Aos trabalhistas do Tringulo Mineiro (ibidem, 20.9.1950, p.8),
Palmrio mais uma vez se empenharia com todos os recursos para se
agarrar mtica de Vargas e reerguer a sua prpria mitologia.
Estamos quase no m da memorvel campanha democrtica que h de
conduzir, Presidncia da Repblica, nosso eminente chefe Senador Get-
lio Vargas e aos outros altos cargos legislativos e executivos do pas os candi-
datos que se inscreveram pela gloriosa legenda do Partido Trabalhista Bra-
sileiro. [...] A vitria da candidatura do Senador Getlio Vargas e a de seus
companheiros de partido tem, para os trabalhadores brasileiros, uma signi-
cao muito mais transcendente de que a de um simples triunfo eleitoral.
Para Palmrio, aquele era o incio de um novo ciclo no pas, do
qual iriam participar as classes trabalhadoras, lideradas por homens
de luta credenciados por um passado cheio de dignicantes exem-
plos de delidade ideolgica e partidria pela dedicao pessoal,
energia e entusiasmo.
Quanto a ns, modestos soldados do movimento pr-emancipao
poltica do trabalhador do Brasil, nada nos desviar da atividade que
assumimos desde o incio da campanha at as vsperas do grandioso
triunfo que nos espera.
278 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
perceptvel a invocao da imagem do guerreiro messinico
imbudo do nobre ideal de libertao de seu povo rumo terra
prometida. Os vocbulos glorioso, transcendente, grandioso
triunfo e novo ciclo, assim como a sua autoincluso no campo
dos homens de luta com um passado repleto de dignicantes
exemplos de delidade ideolgica e partidria, conotam a nsia
de reverter as representaes negativas do traioeiro e covarde
que inspiravam repulsa. Foi assim, lanando mo da fora do ge-
tulismo, invocando a mitologia do heri sagrado e se sobrepondo s
foras do mal, que Palmrio reuniu as condies para se pronunciar
a respeito das acusaes de que fora alvo:
Incidentes, por mais lamentveis que sejam, no poderiam, evidente-
mente, arrefecer nosso entusiasmo. Nas campanhas de libertao poltica,
devemos nos conduzir acima da maldade humana. Por isso mesmo, s acu-
saes grosseiras, como a que foi recentemente divulgada em dois jornais
locais a propsito das dolorosas ocorrncias vericadas no aeroporto local,
por ocasio da visita a Uberaba do Senador Getlio Vargas, e publicadas
sob a responsabilidade do irmo do prefeito de Uberaba, respondemos
com o nosso absoluto silncio. Essa, a nica atitude compatvel com uma
alegao que peca pela insensatez e pelo absurdo e cujos objetivos toda a
populao de Uberaba imediatamente compreendeu.
O que podemos vos armar, companheiros do glorioso Partido
Trabalhista Brasileiro, que erraram o alvo retrucou o heri. No
nos detivemos e nem nos deteremos em caminho para ouvir despro-
psitos e responder s invectivas dos que tentam inutilmente desviar
nossa ateno e a dos nossos companheiros.
Assim, armando estar entregue grande causa dos trabalhadores
brasileiros, qual seja, os anseios de um Brasil melhor, prspero e fe-
liz, Palmrio rearmou que esse era o esprito que o fazia prosseguir
em sua marcha. A relao da terminologia sagrada com a eleitoral
ca cada vez mais explcita: As urnas, em 3 de outubro, consagraro
a causa trabalhista. E esse o nosso supremo ideal. Por m, Palmrio
aproveita o manifesto para saudar a glria de seu lder e de seu partido
Viva o glorioso Partido Trabalhista Brasileiro! Viva o nosso eminente
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 279
chefe, Senador Getlio Vargas! e para lanar habilidosamente o seu
mais novo slogan: Nossa arma o voto.
Contudo, nessa etapa da campanha, no foi somente a mitologia
da conspirao que procurou combater a imagem de Mrio Palmrio.
Uma outra frente se empenhou, de modo distinto, a contestar outros
elementos de sua representao social. Aquela antipatia do clero ube-
rabense em relao ao candidato que se anunciava como o pioneiro
da instruo seria mais uma vez explicitada na penltima edio do
Correio Catlico antes das eleies. No se sabe se o fato de Mrio Pal-
mrio encontrar-se fragilizado por causa das acusaes inspirou a verve
do clero. Mas um evidente ataque ao slogan do petebista foi veiculado
dois dias depois daquela mensagem de Palmrio aos trabalhistas do
Tringulo: Saibamos escolher os nossos candidatos (Correio Catlico,
23.9.1950, p.2) era o ttulo do artigo. O texto comeava assim:
A 3 de outubro compareceremos s urnas para levarmos o nosso voto.
primeira vista parece simples e para muita gente chega a ser um ato banal, ou
desabafo de paixes polticas. Tristemente estamos nos certicando de que
ainda no temos foro ou gente realmente civilizada. Alguma coisa porm
se tem feito nestes ltimos anos, no sentido de instruir o povo. A educao
comporta na sua estrutura no s a instruo como muitos outros elementos.
Consiste em se formar um indivduo capaz de assumir na sociedade o papel
que lhe reservado. A instruo apenas um instrumento, um meio para
se atingir o m da educao. Do descuido que se tem dado a esta distino,
resulta a incompreenso para os problemas do momento. A instruo sem
a educao no constri bases sadias para as atitudes altrusticas.
Nessa discusso semntica sobre os termos instruo e educa-
o, percebemos uma ntida aluso negativa a Mrio Palmrio que
na pgina ao lado, naquela mesma edio, anunciava-se precisamente
como o pioneiro da instruo. Do descuido que se tem dado a esta
distino, resulta a incompreenso para os problemas do momento,
registra o texto do jornal catlico, lamentando a falta de gente real-
mente civilizada que se dava ao desabafo de paixes polticas. Com
isso, percebemos que, se a Igreja no chegava a ser abertamente hostil
a Mrio Palmrio, tampouco se mostrava simptica.
280 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Ser altrustico colocar-se acima de qualquer interesse pessoal, visando
o bem coletivo. o que devemos fazer ao levar o nosso voto. [...] Que bom
seria se os brasileiros, em vez de se atordoarem com alto-falantes, foguetes,
comcios, shows e outras propagandas, se dessem ao trabalho de desen-
volver uma conscincia cvica e analisassem friamente os candidatos.
[...] Que Deus nos ilumine neste pleito de 1950 para que sabiamente e
conscienciosamente saibamos escolher os nossos candidatos.
A despeito da onda de boatos, Mrio Palmrio jamais deixou de
anunciar de forma macia a sua propaganda poltica. No dia 2 de ou-
tubro, vspera das eleies, Palmrio ainda apareceu em dois novos
anncios no Lavoura e Comrcio e em O Tringulo, ao lado de Vargas e
dos correligionrios, anunciando-se como um uberabense devotado
sua terra, um homem disposto a bater-se pela soluo dos principais
problemas que aigem o Tringulo Mineiro e um candidato empe-
nhado na defesa dos mais puros ideais dos trabalhadores e do povo.
Figura 65 Anncio de campanha publicado em 2 de outubro de 1950, no Lavoura e
Comrcio.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 281
Figura 66 Anncio de campanha publicado em 2 de outubro de 1950, no jornal O Tringulo.
O triunfo
O uberabense teve eleies livres e honestas era a manchete
de O Tringulo no dia 4 de outubro de 1950. Nada, absolutamente
nada, perturbou essa paz que todos ansiosamente aguardvamos e pela
qual tanto receio se vinha externando. Segundo o registro do jornal, a
cidade votou em um ambiente tranquilo, na mais completa ordem.
Nos dias seguintes, o dirio uberabense passou a publicar os
resultados parciais da contagem de votos nas sees uberabenses.
Concentremo-nos nos resultados dos principais adversrios locais
Cmara Federal. No dia 5 de outubro, Mrio Palmrio e Boulanger
Pucci estavam quase empatados: Palmrio com 310 votos e Pucci
com 291 (O Tringulo, 5.10.1950, p.1). Dois dias depois, Boulanger
Pucci estava na frente com 845 votos contra 804 de Mrio Palmrio
(Lavoura e Comrcio, 7.10.1950. p.1). No dia 9 de outubro o prefeito
tinha 1.587 e o professor 1.549 (idem, 9.10.1950, p.1). Contudo,
282 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
no dia seguinte, Palmrio passou na frente com 1.999 votos contra
1.975 de Pucci (idem, 10.10.1950, p.1). Mais um dia e eles estavam
separados por apenas um voto: Mrio Palmrio vencendo com 2.332
e Boulanger Pucci com 2.331 (idem, 11.10.1950, p.1). No dia 12 de
outubro Boulanger passou o adversrio novamente, computando 2.685
contra 2.622 do petebista (idem, 12.10.1950, p.1). E com as urnas se
esgotando, Boulanger aumentava a diferena: 2.961 contra 2.884 no
dia 13 de outubro (idem, 13.10.1950, p.1) e 2.345 contra 3.216 no dia
seguinte (idem, 14.10.1950, p.1). At que, na contagem nal de Ube-
raba, Boulanger Pucci obteve 3.723 votos e Mrio Palmrio cou com
3.572 votos (idem, 16.10.1950, p.1). O petebista Antnio Prspero j
era aclamado o prefeito de Uberaba.
Entretanto, se, em Uberaba, o estreante perdera do prefeito muni-
cipal por pouco mais de cem votos, no restante da regio a vitria de
Palmrio seria denitivamente eloquente. Na contagem das cidades
vizinhas de Verssimo, Campo Florido e Conceio das Alagoas, por
exemplo, segundo o relato de O Tringulo (11.10.1950, p.1), Mrio
Palmrio fora o terceiro mais votado, totalizando 889 votos, cando
atrs do deputado Joo Henrique (1.594) e de Fidlis Reis (1.170).
Boulanger Pucci conquistara apenas 136 votos nessas zonas eleitorais.
No dia 18 de outubro, O Tringulo publicou uma srie de fotograas
do dia das eleies e, dentre elas, uma foto de Mrio Palmrio toman-
do um cafezinho com o prprio Souza Junior, o reprter e diretor do
jornal. Na legenda, a garantia de que Palmrio fora um candidato que
se mostrara calmo e que no se perturbou com a azfama de 3 de
outubro (ibidem, 18.10.1950, p.5).
A contagem dos votos aos deputados federais prosseguiu at
dezembro, quando O Tringulo divulgou os primeiros resultados
provisrios dos candidatos do PSD. O pessedista uberabense Joo
Henrique estava com apenas 9.008 votos (ibidem, 7.12.1950, p.1). No
dia 19 de dezembro, O Tringulo anunciou a posio parcial de todos
os candidatos mineiros Cmara Federal. E ento, a grande surpresa:
Mrio Palmrio era o segundo candidato do PTB mais votado em Mi-
nas, j totalizando, segundo o jornal, 12.697 votos em todo o Estado.
Boulanger Pucci estacionara nos 4.954.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 283
A despeito de no analisarmos propriamente a questo partidria,
interessante mencionar o contexto desse pleito. Nas eleies para o
Congresso Nacional realizadas em 1945, o PSD havia conquistado 42%
dos votos, cando com 151 cadeiras. A UDN obteve 26% (77 cadeiras)
e o PTB alcanara 10% (22 cadeiras). O PCB cou com 9% (14 depu-
tados e um senador), e o restante foi distribudo aos partidos menores
(Skidmore, 1979, p.90). Nas eleies de 1950, quando Palmrio foi
eleito, o PSD perdeu algumas cadeiras, mas manteve a maioria parla-
mentar, cando com 112 deputados. A UDN subiu para 81 cadeiras
e o PTB mais que dobrou sua participao, obtendo 51 cadeiras. A
novidade foi a ascenso do PSP, com 24 cadeiras aparentemente,
um dos partidos mais favorecidos com a clandestinidade do Partido
Comunista, juntamente com o prprio PTB. As 36 cadeiras restantes
foram divididas para oito partidos menores (ibidem, p.133).
No comeo da dcada de 1950, Minas Gerais contava com uma
populao de 7,5 milhes de habitantes, dos quais 1,9 milho eram
eleitores ou seja, 25% da populao estava apta a votar. Nas eleies
de outubro, compareceram efetivamente nas urnas 1,3 milho de
mineiros uma presena de aproximadamente 70% do eleitorado
(Tribunal Superior Eleitoral, 1964, p.7). O PSD mineiro conquistou
17 cadeiras na Cmara Federal. A UDN cou com 12 representantes, o
PTB elegeu 5 deputados e o Partido Republicano (PR) obteve 4 vagas.
O novato Mrio Palmrio, depois de uma campanha concentra-
da no Tringulo Mineiro, efetivou-se surpreendentemente como o
segundo candidato mais votado do PTB mineiro, obtendo um total
de 11.797 votos (ibidem, p.142). (Esses so os dados ociais do TSE,
diferentes daqueles 12.697 votos divulgados no dirio O Tringulo.)
Nenhum outro candidato de Uberaba foi eleito na Cmara Federal.
Segundo os dados do TSE, o deputado Joo Henrique Sampaio Vieira
(PSD), que buscava a reeleio, obteve apenas 9.114 votos; o auto-
conante ex-deputado Fidlis Reis (UDN) cou com 6.026 votos;
e Boulanger Pucci (PSP) conquistou somente 4.819 votos. A ttulo
de comparao, nesse pleito Palmrio recebeu quase trs centenas de
votos a mais do que o experiente Tancredo Neves (PSD), que na poca
no era nenhum desconhecido: depois de atuar como presidente da
284 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Cmara dos Vereadores em So Joo del Rei (1935-1937) e ter sido
lder da oposio na Assembleia Legislativa em Minas Gerais (1947-
1950), Tancredo elegera-se Cmara Federal, em 1950, com 11.515
votos (ibidem, p.140).
Os adversrios regionais de Mrio Palmrio, cuja base eleitoral
concentrava-se em Uberlndia, tambm obtiveram votao expres-
siva. O deputado estadual Rondon Pacheco (UDN), um dos mais
destacados chefes polticos em Uberlndia, conquistou 17.524 votos.
O veterano Vasconcelos Costa, amparado pela poderosa estrutura do
PSD mineiro, obteve 32,5 mil (ibidem, p.140) votos em sua reeleio
Cmara Federal (ibidem, p.141). Essa popularidade explicada por
inmeros fatores que no fazem parte de nosso estudo.
Contudo, a eleio de Mrio Palmrio no deixou de ser uma sur-
presa entre as tradicionais elites polticas triangulinas. Como recorda o
correligionrio Luiz Junqueira (apud Fonseca, 2006a, p.68), as lideran-
as partidrias regionais no acreditavam, de fato, que Palmrio fosse
um candidato realmente competitivo. O professor nunca fora poltico,
apresentou-se em estgio avanado das especulaes eleitorais e jamais
montara, anteriormente, uma estrutura sistemtica de apoio partidrio.
Em suma, havia grande ceticismo entre a comunidade poltica local
em relao viabilidade de sua eleio. Desse modo, como procura-
mos demonstrar, a vitria de Mrio Palmrio nas eleies de 1950
no dependeu apenas da estrutura partidria ou de arranjos polticos
de lideranas tradicionais, mas tambm do conjunto de elementos da
cultura poltica regional que Palmrio aprendeu a representar com a
sua imagem e trajetria.
Nas trs primeiras dcadas do sculo
XX a maioria das cidades do Tringulo
Mineiro era pequena, de aspecto sertanejo,
escassa populao que, em sua maioria,
residia no campo, parcos recursos econ-
micos e irrelevante signicado poltico no
conjunto do estado de Minas Gerais. Por
esse tempo, no Brasil, estavam em curso
processos de civilizao, impregnados
dos valores liberais, que pareciam querer
materializar o lema da bandeira nacional
ordem e progresso vistos em diversos
projetos de urbanizao e higienizao,
na positivao do trabalho, no incentivo
industrializao e outros espalhados em di-
versas partes do pas. Nas terras do cerrado
mineiro, diferentes grupos sociais, cada um
sua maneira, apropriaram-se das ideias
vinculadas modernizao e civilizao,
lutando por validar suas concepes e seus
projetos como dominantes.
(Dantas, 2009, p.188)
CONCLUSES
286 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Neste livro, procuramos compreender a ascenso prossional,
social e poltica de Mrio Palmrio, observando os procedimentos
simblicos que esse personagem empreendeu para teatralizar um papel
social, conquistar distino pblica, legitimar-se como portador de as-
piraes populares e consagrar-se como um verdadeiro mito poltico no
cenrio regional. Com isso, procuramos tambm identicar os modos
pelos quais as elites de Uberaba e do Tringulo Mineiro exerciam o seu
poder simblico para angariar prestgio, obter legitimidade poltica e
circunscrever os smbolos de poder no imaginrio local. Alm disso,
analisamos as condies histrico-culturais que favoreceram o surgi-
mento de uma mitologia poltica no Tringulo Mineiro, no contexto
das eleies de 1950.
Como ensina Remond (2003, p.40), uma eleio um indicador
interessante do esprito pblico de determinada sociedade, assim
como da opinio pblica e de seus movimentos. Desse modo, o
interesse historiogrco nas eleies no se restringe apenas anlise
dos resultados nais, interessa-nos tambm o estudo das correntes
e tendncias, ou melhor, dos temperamentos polticos que se
expressam com toda intensidade tambm nas campanhas eleitorais.
Nessa perspectiva, a consagradora eleio de Mrio Palmrio e os fato-
res que sustentaram a sua bem-sucedida trajetria prossional, social
e poltica inspiram hipteses explicativas mais amplas sobre crenas,
valores e anseios mais prementes da massa de eleitores de Uberaba e
do Tringulo Mineiro naquele incio da dcada de 1950.
Neste estudo, vimos que, a partir da primeira metade dos anos
1940, as elites de Uberaba comearam a se empenhar de modo cate-
grico para superar o longo perodo de retrocesso urbano iniciado no
nal do sculo XIX. Se at ento aquela comunidade girava quase que
exclusivamente em torno da economia rural, os novos tempos indica-
vam o renascimento da rea urbana e, consequentemente, de uma srie
de valores ligados vida social na cidade. Naquele perodo, Uberaba
j havia perdido grande parte de sua importncia econmica, apesar
de ainda se manter como o centro urbano mais inuente da regio
(Dantas, 2009, p.188). Conscientes dessa decadncia, os discursos
grandiloquentes em nome da civilizao caram ainda mais frequentes,
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 287
assim como o imaginrio de supervalorizao do papel daquela cidade
no cenrio do interior brasileiro.
Empenhadas em conferir legitimidade sua liderana, as oli-
garquias buscaram projetar uma autoimagem superestimada de si
mesmas, lanando mo da imprensa para encenar todo um ideal de
prestgio, elegncia, cultura e esprito altrusta. Esse imaginrio era
retroalimentado por meio de um crculo de elogios recprocos na
imprensa, que, por sua vez, circunscrevia a visibilidade social e as
possibilidades de participao poltica a um grupo bastante restrito
de indivduos. Assim, Mrio Palmrio aprendeu a transitar com
muita desenvoltura na sociedade e, assentado em uma bem-sucedida
trajetria prossional, atuou conscientemente para encenar um papel
admirvel perante grupos de status, conquistando visibilidade privi-
legiada no cenrio regional.
Naquele perodo da histria do pas, tendo em vista o processo
de urbanizao e de consequente aquecimento na demanda por
qualicao de mo de obra, as famlias passaram a valorizar os
ensinos primrio e secundrio, assim como o prossionalizante e
universitrio o que acabou por estimular uma sensvel expanso
das escolas no decorrer da segunda metade dos anos 1940. Desse
modo, naquela pequena cidade empobrecida que passara a sonhar
de modo to exultante com os ideais de civilizao e cultura, a escola
passou a ser interpretada como uma espcie de matriz que pudesse
conceber, por meio da instruo das crianas, o projeto embrionrio
desse futuro superestimado. No surpreendente, portanto, que as
instituies de ensino passassem a ser representadas por meio de
um vocabulrio repleto de referncias sagradas e prodigiosas. Nesse
contexto, aquele moo que vinha se dedicando, havia vrios anos,
ao magistrio secundrio, que comeara com uma sala de aula para
instruo de adultos e, em poucos anos, erguera um conjunto de
edifcios suntuosos para abrigar o seu colgio e a sua faculdade foi
rapidamente associado aos valores sacerdotais que se atribuam aos
empreendedores da educao na poca. Essa impresso seria poten-
cializada pelos louvores endereados a Mrio Palmrio na imprensa
e tambm pela intensa propaganda empreendida conscientemente
288 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
pelo prprio professor. Com tudo isso, procuramos evidenciar que
a linguagem empolada empregada nos jornais os chamados nariz
de cera, na terminologia jornalstica no se tratava de um mero e
inofensivo maneirismo de poca, mas correspondia a uma inteno,
consciente ou inconsciente, de exercer o poder simblico.
No contexto da profunda perplexidade que a guerra mundial havia
registrado no esprito da poca, as crises social, econmica, poltica
e identitria que perturbaram o cotidiano da regio no ps-guerra
fermentaram uma srie de inquietaes que se constituiriam em um
campo frtil para a efervescncia de mitologias polticas. Por tudo
isso, ao invocar o poder das foras histricas em nome da unio de
seu povo, ao apontar com rmeza o caminho certo e seguro para
a superao das crises, e ao anunciar com entusiasmo e convico
a iminente conquista da civilizao, da cultura e da prosperidade
em sua regio, o heri salvador encenado de modo espetacular pelo
socialmente consagrado Mrio Palmrio correspondeu angstia
dos eleitores por um signo de modernidade capaz de suplantar o
monoplio da economia agrria que, naquele momento, parecia
denitivamente condenada ao fracasso. Em outras palavras, era
como se Palmrio surgisse como o lho da terra que, carregado de
dons profticos advindos de seu esprito ilustrado e empreendedor,
parecia designado pelo destino para vencer as foras do atraso e
conduzir o povo do Tringulo Mineiro terra prometida da moder-
nidade. Novato na poltica mas ao mesmo tempo membro de famlia
prestigiada, gura destacada nos grupos de status e simultaneamente
representante dos ideais trabalhistas, esse homem que transitava
com desenvoltura entre as elites econmicas, polticas e ilustradas
do Tringulo Mineiro compreendeu as aspiraes de seu tempo
e atuou conscientemente no sentido de mobilizar os circuitos de
opinio das elites em torno de seu nome e promover uma autopropa-
ganda intensiva para armar a vinculao de sua gura com valores,
crenas e aspiraes profundos da cultura de sua comunidade. A
votao expressiva que obteve em todo o Tringulo Mineiro um
dos indcios mais evidentes da ressonncia dessa representao no
imaginrio regional.
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 289
Em seu primeiro mandato, Mrio Palmrio empenhou-se para
corresponder s expectativas em relao sua atuao. Na Cmara
Federal, foi vice-presidente da Comisso de Educao e Cultura
durante todo o primeiro mandato (1950-1954). J em 1951, ele fun-
daria a sua Faculdade de Direito, em Uberaba. Em 1954, foi um dos
responsveis pela implantao da Faculdade de Medicina do Trian-
gulo Mineiro (FMTM), a atual Universidade Federal do Tringulo
Mineiro (UFTM). Palmrio tambm liderou o grupo poltico que por
anos defendeu a separao da regio do Tringulo do Estado de Minas
Gerais, fundamentando a retrica emancipacionista em consideraes
polticas, econmicas, histricas, geogrcas e culturais. Toda essa
atuao fez com que ele fosse facilmente reeleito em 1954, com 18.854
votos (Tribunal Superior Eleitoral, s. d., p.150), integrando, no seu
segundo mandato, a Comisso de Oramento e a Mesa da Cmara.
Em 1955, Mrio Palmrio estudou na Escola Superior de Guerra,
onde consolidou suas ideias polticas em defesa da interiorizao do
desenvolvimento, expressa na sua monograa de concluso de curso:
O ncleo central brasileiro (Regio Centro-Oeste).
Em dezembro de 1955, o deputado Mrio Palmrio j anunciava
os preparativos para a criao de mais uma faculdade privada: a Escola
de Engenharia, que de fato viria a ser autorizada em 1956. Mas, nesse
perodo, a sua imagem j no era unanimidade no Tringulo Mineiro.
Por exemplo, notamos no Correio de Uberlndia (20.12.1955, p.1),
ligado UDN, a expresso de um ressentimento que buscava desle-
gitimar o apoio regional ao petebista:
Uberaba, indiscutivelmente, a cidade que possui o maior nmero de
escolas superiores no Tringulo Mineiro, pelo fato de as outras cidades no
possurem nenhuma. [...] Com certeza os uberlandenses esto lembrados
de um moo simptico, bem falante, acessvel que h uns trs ou quatro
anos andou por aqui falando para todo mundo que mandaria para ns uma
faculdade de medicina e com isto conseguindo um timo contingente de
votos que o levou facilmente ao Palcio Tiradentes.
Pois este moo que nos prometeu faculdade de medicina em praa
pblica o mesmo que a obteve para nossa vizinha e centenria Uberaba.
Seu nome Mrio Palmrio. Que ningum esquea dele.
290 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Em 1956, com o lanamento de Vila dos Conns, Palmrio al-
canaria o auge da celebridade. Contudo, como observou Oliveira
(1993), o sentimento anti-Mrio Palmrio em Uberlndia parece ter
cado ainda mais spero no decorrer dos anos. Em pleno perodo de
campanha eleitoral, o Correio de Uberlndia (14.9.1958, p.8) publicou
um editorial ainda mais furioso: De novo contra ns. Inimigo pblico
n

1 de Uberlndia tenta caar votos na cidade. O jovem professor que


fora bem votado em Uberlndia na campanha de 1950, justamente
pelas promessas de conseguir escolas superiores para a cidade, passou
a ser visto como inimigo dos uberlandenses, na medida em que todos
os benefcios eram encaminhados apenas para Uberaba:
No cou s neste engano a ao antiuberlandense de Mrio Palm-
rio. No se contentou ele em mentir e tirar daqui as escolas superiores. Foi
mais alm, o SAMDU j conseguido para Uberlndia, foi para Uberaba
e l se encontra instalado, graas s suas maquinaes no Rio de Janeiro.
Agora, depois de tudo isso, jornais uberlandenses vm estampando
noticirio de que Mrio Palmrio pretende estender a Uberlndia suas
escolas superiores. Mas como? Se ele, o inimigo pblico n 1 da cidade
Jardim j prometeu isso uma vez e no cumpriu, se ele j nos tomou o
SAMDU, melhoramento j autorizado para Uberlndia e o levou para
Uberaba? Os uberlandenses tm boa memria. No esquecero facilmente
os malefcios que Mrio Palmrio nos causou. [...] Inimigo pblico n 1 da
cidade ter a resposta que merece, pois ns no iremos mais na guitarra
das escolas superiores que ele, malandro velho, tentar nos impingir.
Ainda assim, em 1958 Mrio Palmrio elegeu-se novamente
Cmara Federal com a sua maior votao 30.115 votos (Tribunal
Superior Eleitoral, 1966, p.236), mas iniciou um rpido processo de
esgotamento poltico, de modo que o seu terceiro mandato foi mar-
cado por uma produtividade inexpressiva. Sua carreira parlamentar
encerrou-se quando, em setembro de 1962, foi nomeado por Joo
Goulart para o cargo de embaixador do Brasil no Paraguai. Palmrio
assumiu em outubro daquele ano e s deixou o posto no golpe de 1964.
Desiludido com a poltica no regime militar, Mrio Palmrio iso-
lou-se em sua fazenda no Mato Grosso e escreveu Chapado do Bugre,
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 291
o seu segundo romance, lanado em 1965. A obra obteve grande xito
de crtica e de pblico, de modo que, em 1968, o autor foi eleito para a
Academia Brasileira de Letras, ocupando a cadeira de Guimares Rosa.
Com toda essa consagrao literria, Mrio Palmrio decidiu voltar
poltica em 1970, concorrendo prefeitura de Uberaba. Contudo,
sua candidatura foi um fracasso e ele perdeu as eleies, cando em
terceiro lugar, com 6.001 votos (ibidem, 1970). Os tempos eram ou-
tros, a sociedade havia passado por inmeras transformaes, e novos
atores polticos correspondiam melhor s aspiraes daquela sociedade.
Talvez sem que ele tivesse se dado conta, aquela fabulosa mitologia
poltica que o sacralizara vinte anos atrs j havia desmoronado.
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Escritura. [Centro de Documentao e Informao Mrio Palmrio].
EXTRACTO da acta da sesso econmica da Loja Estrela Uberabense, realizada
em 5 de outubro de 1943. Estrela Uberabense. Uberaba, 5 out. 1943. [Centro
de Documentao e Informao Mrio Palmrio].
Relatrios escolares
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1902-1917.
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SRE de Uberaba].
302 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
ATAS DE PROMOO. Ginsio Brasil de Uberaba. Uberaba, 1939, f. 1129-
1181. [Arquivo SRE de Uberaba]
BOLETIM de mdias condicionais. Ginsio Brasil. Uberaba, 1940. f.1218-1316.
[SRE de Uberaba].
BOLETIM geral da 1 srie do 1 ciclo. Ginsio do Tringulo Mineiro. Uberaba,
1942. f.6-8. Boletim. Datilografado/manuscrito. [Arquivo da SRE de Uberaba].
BOLETIM geral da 1, 2, 3 e 4 sries do 1 ciclo. Ano letivo de 1944. poca
primeira. Ginsio do Tringulo Mineiro. Uberaba, 1944. f.23-33. Boletim.
Datilografado. [Arquivo da SRE de Uberaba].
DADOS estatsticos referentes ao ano letivo de 1944. Escola Tcnica de Comrcio
do Tringulo Mineiro. Uberaba, 1942. Relatrio. Datilografado. [Arquivo
da SRE de Uberaba].
FRANGE, J. A. Relatrio apresentado pela Comisso de Inspetores Federais de
Ensino Secundrio designada pelo Departamento Nacional de Educao para
proceder vericao das condies de edifcio etc. etc., do Ginsio Tringulo
Mineiro, estabelecimento de ensino secundrio, em funcionamento na cidade
de Uberaba, estado de Minas Gerais para ns de concesso ao mesmo da
Inspeo Permanente. Ginsio Tringulo Mineiro e Escola Tcnica de Co-
mrcio Tringulo Mineiro. Uberaba, 26 dez. 1945. Relatrio. Datilografado.
[Arquivo da SRE de Uberaba].
. Relatrio organizado para cumprimento das determinaes expressas na
Portaria n 67, de 30 de janeiro de 1946, do Exmo. Sr. Ministro da Educao e Sa-
de, e apresentado pelo Sr. Dr. Jorge Antnio Frange, Inspetor federal junto ao Gi-
nsio do Tringulo Mineiro, estabelecimento de ensino secundrio, sob inspeo
preliminar, em funcionamento na cidade de Uberaba, Estado de Minas Gerais.
Ginsio Tringulo Mineiro e Escola Tcnica de Comrcio Tringulo Mineiro.
Uberaba, 10 jun. 1946. Relatrio. Datilografado. [Arquivo da SRE de Uberaba].
LICEU Tringulo Mineiro: edital de aprovao. Lavoura e Comrcio, Uberaba,
11 dez. 1942.
REIS, A. Livro de termos de visitas. Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro.
Uberaba. Relatrio. Manuscrito. [Arquivo da SRE de Uberaba].
RELAO dos alunos matriculados: ano letivo de 1943, curso propedutico.
Escola de Comrcio do Tringulo Mineiro. Uberaba, 1943. Relatrio. Dati-
lografado. [Arquivo da SRE de Uberaba].
RELATRIO de inspeo prvia. Liceu Tringulo Mineiro. Uberaba, 1942.
Relatrio. Datilografado. [Arquivo da SER de Uberaba].
RELATRIO dos trabalhos do concurso de habilitao para a matrcula inicial
na Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro Uberaba Minas: ano
A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 303
letivo de 1948. Uberaba: Inspetoria Federal da Faculdade de Odontologia do
Tringulo Mineiro, 1948. Relatrio. Datilografado. [Arquivo Universidade
de Uberaba].
RELATRIO elucidativo da Escola de Farmcia. [193-]. [Arquivo Pblico de
Uberaba].
RELATRIO para a diviso do ensino secundrio. Ano letivo de 1942. Inspe-
tor: Dr. Jorge Antnio Frange. Ginsio Tringulo Mineiro. Uberaba, 1942.
[Arquivo da SRE de Uberaba].
RELATRIO para efeito de autorizao da Faculdade de Odontologia do Trin-
gulo Mineiro apresentado pelo tcnico de educao Nair Fortes Bau-Merhy
em setembro de 1947. Uberaba, MG. Relatrio. Datilografado. [Arquivo da
Universidade de Uberaba].
Leis e decretos
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Curso de Perito-Contador e d outras providncias. Cmara dos Deputados.
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execuo da lei orgnica do ensino secundrio. Braslia: Senado Federal, 1942c.
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. Decreto n 11.742/1943, de 1 de maro de 1943. Autoriza que o Colgio
Nossa Senhora das Dores, com sede em Uberaba, no Estado de Minas Gerais,
funcione como colgio. Base da legislao federal do Brasil. Braslia: Presidn-
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. Decreto n 11.752/1943, de 2 de maro de 1943. Autoriza que o Ginsio
Diocesano, com sede em Uberaba, no Estado de Minas Gerais, funcione como
colgio. Base da legislao federal do Brasil. Braslia: Presidncia da Repbli-
ca, 1943b. Disponvel em: <https://legislacao.planalto.gov.br/LEGISLA/
Legislacao.nsf/fraWeb?OpenFrameSet&Frame=frmWeb2&Src=%2FLE
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A CONSTRUO DO MITO MRIO PALMRIO 305
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. Decreto n 21.901, de 7 de outubro de 1946. Braslia: Senado Federal,
1946. Disponvel em: <http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPubli-
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. Decreto n 22.523, de 27 de janeiro de 1947. Braslia: Senado Federal,
1947a. Disponvel em: <http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPu-
blicacoes.action?id=155108>. Acesso em: 29 jan. 2009.
. Decreto n 24.132 de 27 de novembro de 1947. Autoriza o funciona-
mento da Faculdade de Odontologia do Tringulo. Braslia: Senado Federal,
1947b. Disponvel em: <http://www6.senado.gov.br/legislacao/ListaPu-
blicacoes.action?id=156619>. Acesso em: 5 fev. 2009.
. Lei n 1.164, de 24 de julho de 1950. Institui o Cdigo Eleitoral. Bras-
lia: Senado Federal, 1950a. Disponvel em: <http://www6.senado.gov.br/
legislacao/ListaPublicacoes.action?id=160561> Acesso em: 19 abr. 2010.
. Decreto n 28.416, de 25 de julho de 1950. Concede o requerimento ao curso
odontologia da Faculdade de Odontologia do Tringulo Mineiro, em Uberaba.
Braslia: Senado Federal, 1950b. Disponvel em: <http://www6.senado.gov.
br/legislacao/ListaPublicacoes.action?id=160565>. Acesso em: 19 abr. 2010.
Dados estatsticos
INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATSTICA. Anurio
estatstico do Brasil: 1939/1940. Rio de Janeiro: IBGE, 1941. v.5.
. Anurio estatstico do Brasil: 1941/1945. Rio de Janeiro: IBGE, 1946. v.6.
. Anurio estatstico do Brasil: 1947. Rio de Janeiro: IBGE, 1948. v.8.
TRIBUNAL SUPERIOR ELEITORAL. Dados estatsticos. Eleies federais
e estaduais realizadas no Brasil em 1950. Rio de Janeiro: Tribunal Superior
Eleitoral, Departamento de Imprensa Nacional, 1964. v.2.
. Dados estatsticos. Eleies federais e estaduais realizadas no Brasil
em 1958, e em confronto com anteriores: Referendum 6.163. Rio de Janeiro:
Tribunal Superior Eleitoral. Departamento de Imprensa Nacional, 1966. v.4.
. Dados estatsticos. Eleies federais e estaduais realizadas em 1954 e
1955. Rio de Janeiro: Tribunal Superior Eleitoral, Departamento de Imprensa
Nacional, s. d. v.3.
. Eleies Municipais de 15 de novembro de 1970. 269 Zona Estado
Minas Gerais Municpio Uberaba. Uberaba: Tribunal Superior Eleitoral,
Poder Judicirio, 1970.
306 ANDR AZEVEDO DA FONSECA
Fontes disponveis no Arquivo Pessoal do Centro de
Documentao Mrio Palmrio, na Universidade de
Uberaba (Uniube)
RECORTES DE JORNAIS, agendas, panetos, fotograas, correspondncias
e documentos gerais do acervo pessoal de Mrio Palmrio.
PALMRIO, M. de A. O ncleo central brasileiro (Regio Centro-Oeste). Mo-
nograa apresentada Escola Superior de Guerra. (Cpia datilografada).
QUINTELLA, A. Mrio Palmrio em entrevista. Rio de Janeiro, 11 abr. 1970.
(Recorte de jornal).
Documentos disponveis no Arquivo Pblico de
Uberaba
Coleo dos jornais Correio Catlico e O Tringulo.
Documentos disponveis no Arquivo Pblico de
Uberaba
Coleo do jornal Correio de Uberlndia.
Documentos disponveis no arquivo do jornal Lavoura
e Comrcio
Coleo do jornal Lavoura e Comrcio.
Documentos disponveis no Centro de Documentao
da Cmara Federal
Dirios da Cmara dos Deputados.
Documentos disponveis no arquivo pessoal de Amir
Salomo Jacb
Coleo do jornal Cidade do Sacramento.
SOBRE O LIVRO
Formato: 14 x 21 cm
Mancha: 23,7 x 42,5 paicas
Tipologia: Horley Old Style 10,5/14
Papel: Offset 75 g/m
2
(miolo)
Carto Supremo 250 g/m
2
(capa)
1 edio: 2012
EQUIPE DE REALIZAO
Coordenao Geral
Marcos Keith Takahashi
A construo do
mito Mrio Palmrio
Um estudo sobre a ascenso social
e poltica do autor de Vila dos Confins
Andr Azevedo da Fonseca
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Antes de publicar Vila dos Confins e Chapado do Bugre
obras seminais da literatura brasileira Mrio Palmrio j era
considerado um mito no interior de Minas Gerais. Contrariando
as expectativas em uma regio atormentada por diversas crises,
o jovem e ambicioso professor assumiu riscos, tornou-se um
empresrio bem-sucedido e aprendeu a manipular os smbolos
mais preciosos de sua sociedade. Palmrio desenvolveu uma
percepo aguada sobre a dimenso teatral da vida social e
empregou uma srie de procedimentos dramatrgicos para
supervalorizar seu papel e conquistar a adorao dos conterr-
neos. Na campanha eleitoral de 1950, ao atuar como um guer-
reiro sagrado capaz de conduzir seu povo terra prometida,
Palmrio elegeu-se deputado federal e consagrou-se como um
mito poltico. Resultado de pesquisa de doutorado, o livro expli-
ca essa trajetria na perspectiva da Histria Cultural.
9 7 8 8 5 3 9 3 0 2 6 8 0
ISBN 978-85-393-0268-0
Andr Azevedo da Fonseca professor e pesquisador no Centro de Educao, Comunicao e Artes
(Ceca) da Universidade Estadual de Londrina (UEL). Doutor em Histria pela Universidade Estadual
Paulista Julio de Mesquita Filho (Unesp), campus de Franca, e pesquisador visitante no ps-doutorado
do Programa Avanado de Cultura Contempornea (Pacc) da Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ). Foi professor e coordenador do curso de Comunicao Social da Universidade de Uberaba
(Uniube), onde criou o Memorial Mrio Palmrio.