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CAMILLA LCKBERG

Le Tailleur de pierre
roman traduit du sudois par Lena Grumbach et Catherine Marcus

ACTES SUD

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Camilla Lckberg, 2005 Titre original : Stenhuggaren diteur original : Bokfrlaget Forum, Stockholm Actes Sud, 2009 pour la traduction franaise

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Ulle Un maximum de bonheur.

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Pr olog u e

La pche au homard avait connu des jours meilleurs. Autrefois, les pcheurs professionnels travaillaient dur pour capturer les crustacs noirs. Aujourdhui, les estivants passaient une semaine de vacances pcher pour leur plaisir personnel. Sans rien respecter. Au fil des ans, il avait constat bien des entorses au rglement. Des gens sortaient discrtement des brosses pour liminer les ufs bien visibles sur les femelles et ainsi faire croire quelles taient licites. Certains relevaient des casiers qui ne leur appartenaient pas, et on voyait mme des plongeurs cueillir les homards directement avec les mains. Il se demandait o cela sarrterait, si lon ne pouvait mme plus compter sur un code dhonneur entre pcheurs. Une fois, dans la nasse quil remontait il avait trouv une bouteille de cognac la place des crustacs disparus, ctait dj a. Ce voleur -l avait malgr tout fait preuve dune certaine classe, sinon dhumour. Frans Bengtsson trouva deux homards magnifiques ds le premier casier, et il sentit sa mauvaise humeur svaporer. Il avait lil pour reprer leurs passages et il connaissait quelques vritables mines dor o les nasses se remplissaient avec la mme abondance da nne en anne. Trois paniers plus tard, il avait amass un tas non ngligeable de ces prcieuses btes. Il ne comprenait pas pourquoi le homard se vendait des prix aussi honts. Certes, ce ntait pas mauvais, mais choisir il prfrait le hareng pour son dner. Ctait bien meilleur et dun prix plus raisonnable. Mais les revenus quil en tirait augmentaient avantageusement sa retraite cette poque de lanne. La dernire nasse tait particulirement lourde et il cala son pied sur le plat-bord pour la dgager sans se dsquilibrer. Lentement il la sentit cder et il esprait ne pas lavoir esquinte. Il jeta un coup dil par -dessus bord mais ce quil vit ntait pas le casier. Ctait une main blanche qui fendit la surface agite de leau et sembla montrer le ciel lespace dun instant. -5-

Son premier rflexe fut de lcher la corde et de laisser cette chose disparatre dans les profondeurs avec le casier. Mais il se reprit et tira nouveau sur la corde. Il dut mobiliser toutes ses forces pour russir hisser sa trouvaille macabre dans la snipa en bois. Le corps mouill, livide et inanim roula sur le fond du bateau et lui fit immdiatement perdre son sang-froid. Ctait un enfant quil avait sorti de leau. Une petite fille, les cheveux longs colls sur le visage et les lvres aussi bleues que les yeux qui fixaient le ciel sans rien voir. Frans Bengtsson se prcipita pour vomir par-dessus bord. Jamais Patrik navait pu imaginer quon puisse tre aussi fatigu. Toutes ses illusions sur le sommeil des nourrissons avaient t systmatiquement brises ces deux derniers mois. Il passa les mains dans ses cheveux chtains coups court pour les dmler, sans grand rsultat. Si lui tait crev, il narrivait mme pas imaginer ltat dErica. Lui au moins tait dispens des frquentes ttes nocturnes. Patrik se faisait du souci pour elle. Il narrivait pas se rappeler lavoir vue sourire depuis son retour de la maternit, et elle avait de grands cernes noirs. Le dsespoir se lisait dans ses yeux le matin et il avait du mal les laisser, Maja et elle. Pourtant il devait avouer quil tait franchement soulag de pouvoir schapper vers son monde professionnel rempli dadultes. Il adorait Maja par -dessus tout, mais se retrouver avec un bb tait comme entrer dans un univers inconnu, avec sans cesse de nouvelles raisons dtre aux aguets et stress. Pourquoi ne dort-elle pas ? Pourquoi crie-telle ? A-t-elle trop chaud ? trop froid ? Est-ce quelle na pas des boutons bizarres ? Alors que les voyous adultes, il les pratiquait depuis longtemps et il savait comment les grer. Il jeta un regard vide sur les papiers devant lui et essaya de se concentrer suffisamment pour pouvoir continuer bosser. La sonnerie du tlphone le fit sursauter et il mit un certain temps dcrocher. Patrik Hedstrm. Dix minutes plus tard, il attrapa au vol son blouson, passa par le bureau de Martin Molin et dit : -6-

Martin, il y a un vieux qui remontait ses casiers homards, il a trouv un cadavre. O a ? Martin eut lair berlu. La nnonce dramatique de Patrik venait troubler la routine dun paisible lundi matin au commissariat de Tanumshede. Du ct de Fjllbacka. Il est venu accoster la place Ingrid-Bergman. Il faut quon y aille tout de suite, lambulance est en route. Martin neut pas besoin quon le lui dise deux fois. Lui aussi attrapa son blouson pour affronter le temps frisquet doctobre puis il suivit Patrik la voiture. Le trajet pour Fjllbacka se fit en un temps record et Martin dut agripper plusieurs fois la poigne du plafond quand la voiture frlait le bas-ct dans les virages serrs. Cest une noyade ? demanda Martin. Comment veux-tu que je le sache ? dit Patrik, mais il regretta immdiatement son ton revche. Excuse-moi, jai pas assez dormi. Pas de problme, dit Martin. Vu la fatigue que Patrik avait affiche ces dernires semaines, il lexcusait volontiers. Tout ce quon sait, cest quelle a t trouve il y a une heure et, daprs le vieux, quelle na pas lair dtre reste dans leau trs longtemps, mais je suppose quon ne va pas tarder en savoir plus, dit Patrik pendant quils descendaient Galrbacken vers le quai o une snipa en bois tait amarre. Elle, tu as dit ? Oui, cest une fille, une enfant. Oh merde ! dit Martin et il regretta de ne pas avoir suivi son premier instinct, rester la maison, bien au chaud au lit avec Pia. Ils se garrent au caf Le Ponton et se prcipitrent vers le petit bateau. tonnamment, personne ne stait encore rendu compte de ce qui stait pass et il ny avait pas de badauds loigner. Elle est l dans le bateau, dit le vieux qui venait les accueillir sur le quai. Je nai pas voulu la toucher trop et la dplacer, la petite.

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Patrik connaissait bien le teint ple du visage de lhomme. Il avait le mme chaque fois quil tait oblig de contempler un cadavre. quel endroit vous lavez trouve ? demanda Patrik, repoussant ainsi de quelques secondes sa confrontation avec la morte. Il ne lavait pas encore vue que dj il sentait son estomac protester. Porsholmen. Ct sud. Elle stait prise dans la corde du cinquime casier que je relevais. Sinon il aurait fallu du temps avant quon la retrouve, cette petite. Peut-tre mme jamais, si les courants lavaient pousse au large. Patrik ntait pas tonn que le vieux connaisse si bien laction de la mer sur un noy. Tous ceux de la vieille cole le savaient parfaitement : au dbut, un corps coule pour ensuite remonter lentement vers la surface au fur et mesure quil se remplit de gaz, puis au bout dun certa in temps il est finalement rexpdi au fond. Autrefois, la noyade tait un risque bien rel pour les pcheurs et Frans Bengtsson avait certainement particip plus dune fois la recherche de malheureux collgues disparus. Comme pour le confirmer, le pcheur dit : Elle nest pas dans leau depuis bien longtemps. Elle navait pas encore commenc flotter. Cest ce que vous avez dit au tlphone. Patrik hocha la tte. Bon, je suppose quil faudrait quon sy mette, alors. Lentement, lentement, Martin et Patrik avancrent cte cte jusquau bout du quai, o le bateau tait amarr. Quand ils furent tout prs, le plat-bord ne leur cachait plus la vue du corps pos sur le fond. La fillette stait retrouve sur le ventre quand Bengtsson lavait tire dans le bateau et ils virent dabord une chevelure rousse mouille et emmle. Lambulance arrive, on les laisse soccuper de la retourner. Martin hocha seulement la tte, doucement. Le contraste avec son visage blme faisait paratre ses taches de rousseur et ses cheveux poil de carotte bien plus roux quils ne ltaient et il luttait pour surmonter la nause.

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La grisaille et le vent qui se dchanait maintenant craient une ambiance lugubre. Patrik fit signe aux ambulanciers qui, sans se presser, dchargrent un brancard et lapportrent. Noyade accidentelle ? Lun des deux ambulanciers leva le menton vers le bateau. Oui, on dirait, rpondit Patrik. Mais cest au mdecin lgiste de le dterminer. On ne peut rien faire pour elle, quoi quil en soit, part la transporter. Ouais, cest ce quon avait compris. On va commencer par la mettre sur le brancard. Patrik avait toujours trouv que, dans son mtier, le malheur qui frappe des enfants tait le pire affronter, mais depuis la naissance de Maja le malaise stait dcupl. Ctait un vritable supplice, la tche qui les attendait. Lidentification faite, ils seraient obligs de briser la vie de ses parents. Les ambulanciers taient descendus dans le bateau et se prparaient hisser le corps sur le quai. Lun deux commena doucement le retourner sur le dos. Les cheveux mouills se dployrent sur le fond tel un ventail autour du visage ple et les yeux vitreux semblaient observer le passage des nuages gris. Patrik stait tout dabord dtourn, mais prsent il se fora regarder la fillette. Une main froide enserra son cur. Oh non, non, putain de merde. Martin le regarda avec consternation. Puis la lumire se fit en lui. Tu la connais ? Patrik ne put que hocher la tte, incapable de parler.

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STRMSTAD 1923 Jamais elle naurait os lexprimer haute voix, mais parfois elle se flicitait que sa mre soit morte en la mettant au monde. Ainsi, elle avait son pre rien que pour elle et, daprs ce quon lui avait dit sur sa mre, elle naurait p as pu la mener par le bout du nez aussi facilement. Alors que son pre tait incapable de refuser quoi que ce soit sa fille orpheline. Une ralit quAgnes nignorait pas et dont elle profitait pleinement. Certains amis et membres de la famille avaient essay de signaler ce mange son pre mais, mme si de temps en temps il essayait mollement de dire non sa chrie, son beau visage, avec de grands yeux qui savaient si aisment faire couler les larmes, finissait tt ou tard par gagner. Quand elle en tait ce stade, le cur paternel cdait gnralement, et elle arrivait presque toujours ses fins. Le rsultat tait l : dix-neuf ans, ctait une fille excessivement gte, et la plupart des amis quelle stait faits au fil des ans diraient probablement quelle avait carrment tendance tre mchante. Ctait surtout les filles qui le disaient. Les garons, Agnes lavait dcouvert, allaient rarement au-del de son joli minois, son beau regard et sa longue chevelure soyeuse qui amenaient son pre se soumettre au moindre de ses caprices. La villa Strmstad tait une des plus imposantes de la ville. Situe en hauteur avec vue sur la mer, elle avait t paye avec la fortune dont sa mre avait hrit mais aussi avec largent que son pre avait gagn da ns lindustrie de la pierre. Il avait failli tout perdre pendant la grve de 1914, lorsque les tailleurs de pierre comme un seul homme staient opposs aux grandes compagnies. Mais lordre avait t rtabli et, aprs la guerre, les affaires taient redevenues florissantes. Surtout la carrire de Krokstrand prs de Strmstad, qui tournait plein rgime pour assurer ses livraisons principalement destination de la France. - 10 -

Agnes ne se souciait pas trop de savoir do venait largent. Elle tait ne riche et avait toujours vcu comme une nantie. Que largent provienne dun hritage ou quil soit le fruit dun travail navait aucune importance tant quelle pouvait acheter des bijoux et de jolis vtements. Tout le monde ne voyait pas les choses ainsi, elle en tait consciente. Ses grands-parents maternels avaient pouss les hauts cris lorsque leur fille avait pous August. Le pre dAgnes tait un nouveau riche issu dun milieu modeste et ses parents navaient pas leur place dans les grandes rceptions. Il convenait de les inviter dans des contextes plus simples, quand seule la famille proche tait prsente. Et mme ces rencontres taient pnibles. Ces pauvres gens ne savaient pas comment on se conduit dans les salons distingus et leur conversation restait dsesprment banale. Les grands-parents dAgnes navaient jamais compris ce que leur fille pouvait voir en August Stjernkvist, ou Persson, qui tait son vritablement nom de naissance. Sa tentative de prendre lascenseur social en changeant simplement de nom ne les impressionnait gure. Mais leur petite-fille tait une grande joie pour eux et ils rivalisaient avec son pre pour la gter aprs la mort tragique de sa mre en couches. Mon cur, je men vais au bureau. Agnes se retourna lorsque son pre entra dans la pice. Elle pianotait, stant surtout installe devant le grand piano orient vers la fentre parce quelle savait y tre son avantage. Elle ntait pas vraiment doue pour la musique ; malgr les coteuses leons quon lui payait depuis son plus jeune ge, elle arrivait grand-peine dchiffrer les partitions devant elle. Pre, as-tu rflchi la robe que je tai montre lautre jour ? Elle le supplia du regard et elle vit que, comme dhabitude, il tait tiraill entre sa volont de dire non et son incapacit le faire. Ma chrie, je viens de tacheter une robe Oslo Mais elle est double, pre, tu ne peux tout de mme pas imaginer que je vais aller la fte samedi soir dans une robe dhiver, par une telle chaleur ? Vexe, elle frona les sourcils et attendit sa raction. Si, contre toute attente, il opposait de la rsistance, elle ferait - 11 -

trembler un peu sa lvre et, si a ne suffisait pas, quelques larmes rgleraient laffaire. Aujourdhui il avait lair fatigu et elle ne pensait pas quil en faudrait davantage. Comme toujours, elle eut raison. Bon, bon, va donc les voir la confection demain et passe commande. Mais tu vas finir par donner des cheveux blancs ton vieux pre. Il secoua la tte, mais ne put sempcher de sourire quan d elle bondit pour lui planter une bise sur la joue. Allez, continue tes gammes maintenant. Il se peut que samedi ils te demandent de jouer quelque chose, alors mieux vaut tre bien prpare. Satisfaite, Agnes se rinstalla sur le tabouret et continua docilement ses exercices. Elle voyait dj le tableau. Tous les regards seraient poss sur elle, assise devant le piano la lueur vacillante des chandelles, vtue de sa nouvelle robe rouge.

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La migraine commenait enfin lcher prise. Le ruban de fer qui encerclait son front se dfit peu peu et elle put doucement ouvrir les paupires. Aucun bruit au rez-de-chausse. Tant mieux. Charlotte se retourna dans le lit et ferma les yeux. Elle sentit le mal de tte battre en retraite et se rjouit de limpression de dcontraction qui se rpandait dans son corps. Aprs un moment de repos elle sassit prudemment au bord du lit et se massa les tempes. Elles taient encore un peu douloureuses aprs la crise et lexprience lui avait appris que a allait durer quelques heures. Albin devait faire sa sieste l-haut, elle pouvait sans mauvaise conscience attendre pour y monter. Dieu savait quelle avait besoin de tout le rpit quelle pouvait trouver. Le stress de ces derniers mois avait augment la frquence des crises de migraine qui lui pompaient toute son nergie. Elle dcida de passer un coup de fil sa compagne de dtresse pour savoir comment elle allait. Mme si elle-mme tait dborde ces temps-ci, elle ne pouvait sempcher de se faire du souci pour Erica. Cela ne faisait pas trs longtemps quelles se connaissaient. Elles staient croises plusieurs fois en se promenant avec les landaus et avaient commenc parler. Erica promenait Maja, et Charlotte son fils Albin qui avait huit mois. Aprs avoir constat quelles habitaient un jet de pierre lune de lautre, elles staient vues pratiquement tous les jours, mais Charlotte avait commenc sinquiter de plus en plus pour sa nouvelle amie. Certes, elle navait jamais rencontr Erica avant la naissance de Maja, mais son intuition lui disait que ce ntait pas dans sa nature dtre aussi apathique et abattue quen ce moment. Charlotte avait mme voqu la question de la dpression postnatale avec Patrik, mais il lavait minimise en la mettant sur le compte du changement de rythme. Il avait prtendu que tout rentrerait dans lordre ds quils seraient plus habitus.

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Elle tendit la main vers la table de chevet, prit le tlphone et composa le numro dErica. Salut, cest Charlotte. Erica semblait endormie, sa voix tait assourdie et linquitude la saisit de nouveau. Quelque chose nallait pas. Vraiment pas. Erica se fit cependant un peu plus gaillarde au bout dun moment. Charlotte aussi apprciait de passer quelques minutes bavarder et de repousser encore un peu linvitable le retour en haut dans lappartement de sa mre avec la ralit qui ly attendait. Comme si elle sentait les penses de Charlotte, Erica demanda comment avanaient leurs recherches dune maison. Lentement. Beaucoup trop lentement. Jai limpression que Niclas bosse en permanence, quil na jamais le temps de venir prospecter avec moi. En plus, il ny a pas grand -chose sur le march en ce moment, et je pense quon va devoir rester ici encore un bout de temps. Elle laissa chapper un profond soupir. Tu verras, a va sarranger. La voix dErica se voulut rassurante, mais malheureusement Charlotte najouta pas vraiment foi sa dclaration. Cela faisait dj six mois quils habitaient l, Niclas, les enfants et elle, dans le logement amnag au sous-sol chez sa mre et Stig. Telles que les choses se prsentaient, on pouvait penser que a allait durer encore six mois. Elle ntait pas certaine de le supporter. Pour Niclas, a pouvait aller, il tait au centre mdical du matin au soir, mais, pour Charlotte qui se retrouvait enferme l avec les enfants, ctait invivable. En thorie, lide de Niclas avait sembl trs bonne. Un poste de mdecin de district stait libr Fjllbacka et, aprs cinq annes Uddevalla, ils se sentaient mrs pour un changement de dcor. Et elle tait enceinte dAlbin, conu comme une dernire tentative de sauver leur mariage, alors pourquoi ne pas changer totalement de vie, recommencer zro ? Plus il en avait parl, plus cela avait sembl bien. Avec deux enfants, avoir des baby-sitters demeure tait attirant aussi. Mais la ralit stait vite fait sentir. Quelques jours avaient suffi Charlotte pour se - 14 -

rappeler pourquoi elle avait t si presse de quitter sa maison natale. Daccord, certaines choses avaie nt effectivement chang dans le sens quils avaient espr. Mais elle ne pouvait pas parler avec Erica de ces choses-l, quelle que soit son envie de le faire. Il fallait que a reste un secret, pour ne pas risquer de briser toute leur famille. La voix dErica vint interrompre ses rflexions. Comment a se passe avec ptite maman alors ? Elle te rend folle, non ? Cest un doux euphmisme. Rien de ce que je fais nest bien. Je suis trop svre avec les enfants, je suis trop laxiste avec eux, je ne les habille pas assez, je les habille trop, ils ne mangent pas assez, je les gave trop, je suis trop grosse, je suis trop dsordonne Il ny a pas de fin la liste et a me donne envie de gerber. Et Niclas ? Oh, il est parfait aux yeux de maman. Cest Nicl as par-ci, Niclas par-l, elle narrte pas de le bichonner, elle dplore quil ait une femme si nulle. Bref, il ne peut jamais se tromper. Mais il ne voit pas comment elle te traite ? Il nest jamais l, tu comprends ? Et elle fait gaffe quand il est l Tu sais ce quil a dit hier, Niclas, quand jai eu le culot de me plaindre un peu ? Je ten prie, Charlotte, tu pourrais quand mme faire un petit effort ! Un petit effort ? Si je continue sur le chemin des efforts, il ne restera rien de moi. a ma tellement nerve que je ne lui ai pas dit un mot depuis. L, il est au boulot et je suis sre quil est en train de sapitoyer sur lui-mme davoir une femme aussi ttue. Rsultat, jai eu la crise de migraine du sicle ce matin. Un bruit en haut coupa Charlotte dans son lan. Je crois quil faut que je monte prendre le relais avec Albin. Sinon maman va dbiter son histoire de martyre en long et en large Mais je passerai cet aprs -midi pour le caf. Je me rends compte que je nai fait que parler de moi, je ne tai mme pas demand comment tu allais, toi. Je passerai te voir tout lheure. Elle raccrocha et se passa un coup de peigne avant de prendre une profonde inspiration et de monter lescalier. - 15 -

Ce ntait pas cens tre comme a. Pas du tout. El le avait potass bon nombre de livres sur la naissance dun bb et la vie de parent, mais rien ne lavait prpare la ralit quelle rencontrait. Au contraire, elle avait limpression que tout ce quelle avait lu faisait partie dun grand complot. Les auteurs parlaient dhormones du bonheur et ils prcisaient quon flottait sur un nuage rose quand le bb tait dpos dans vos bras et quon ressentait tout naturellement un amour bouleversant pour la petite chose ds le premier regard. Certes, il tait dit en passant quon serait probablement plus fatigue quon ne lavait jamais t, mais cela aussi tait nimb dune aurole romantique et semblait faire partie du merveilleux paquet maternit . Des conneries ! tait lavis sincre dErica au bout d e deux mois comme maman. Mensonges, propagande et pures conneries ! Jamais, de toute sa vie, elle ne stait sentie aussi misrable, fatigue, en colre, frustre et cran que depuis larrive de Maja. Elle navait certainement pas connu un amour inconditionnel quand le petit bout rouge, criant et, oui, parfaitement laid fut dpos sur son sein. Mme si linstinct maternel stait progressivement install, elle avait limpression quun tranger avait fait intrusion chez eux, et parfois elle regrettait presque leur dcision davoir un enfant. Ils avaient t si bien deux mais, frapps par lgosme de ltre humain et par le dsir de voir leurs excellents gnes reproduits, ils avaient tout dun coup modifi leur vie, la rduisant, elle, Erica, une machine lait fonctionnant vingt-quatre heures sur vingtquatre. Quun si petit enfant puisse tre aussi vorace dpassait son entendement. Maja tait perptuellement pendue ses seins regorgeant de lait, qui de surcrot avaient augment de volume au point quelle avait limpression de ntre que deux normes mamelles sur pieds. Globalement, son tat physique ntait pas terrible. En rentrant de la maternit, elle avait encore lair dtre enceinte, et les kilos navaient pas fondu aussi vite quelle laurait souhait. Pendant la grossesse, Patrik aussi avait mang - 16 -

comme un ogre, si bien quil se retrouvait galement avec des kilos en trop autour de la taille, ctait sa seule consolation. Heureusement les douleurs avaient presque totalement disparu maintenant, mais elle se sentait en permanence collante de sueur, informe et mal en point de faon gnrale. Ses jambes navaient pas vu un rasoir depuis des mois et ses tristes cheveux blonds avaient grandement besoin dune coupe et peut-tre mme dun balayage pour leur rendre un peu dclat. Erica se perdit dans ses rves, mais la ralit eut vite fait de se rappeler elle. Comment trouver un moment pour faire tout a ? Oh, comme elle enviait Patrik qui partait dans le vrai monde pendant au moins huit heures par jour, le monde des adultes. Pour sa part, elle ne frquentait plus gure que Ricki Lake et Oprah Winfrey, dans un zapping passif devant la tlvision pendant que Maja ttait, ttait, ttait. Patrik lassurait quil aurait mille fois prfr rester avec Maja et elle au lieu daller au boulot, mais elle voyait dans ses yeux quen ralit il tait soulag de schapper de leur petit monde. Et elle le comprenait. Pourtant cela faisait natre une certaine amertume en elle. Pourquoi tait-ce elle dassumer toute la charge de ce qui dcoulait dune dcision commune et qui aurait d tre un projet commun ? Ne devrait-il pas supporter sa part du fardeau ? Tous les jours, elle notait minutieusement lheure laquelle Patrik avait promis de rentrer. Sil avait cinq minu tes de retard, elle bouillonnait dirritation et, sil tardait davantage, il pouvait sattendre se faire copieusement engueuler. Ds quil avait franchi la porte, elle lui collait Maja dans les bras, pour peu que son retour concide avec lun des rares rpits dans lallaitement, et elle se prcipitait au lit avec des boules Quies, pour se soustraire un court moment aux pleurs de nourrisson. Assise l, le tlphone la main, Erica soupira. Tout cela semblait sans issue. Mais papoter avec Charlotte lui remontait toujours le moral. Mre de deux enfants, elle tait un roc sur lequel sappuyer et pleine de mots rassurants. Il fallait bien lavouer, ctait bon dentendre Charlotte parler de ses problmes, cela lui vitait de focaliser sur les siens.

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Mais il y avait aussi une autre source dinquitude dans sa vie. Sa sur Anna. Elle ne lui avait parl qu quelques rares reprises depuis la naissance de Maja et elle sentait que tout nallait pas bien. Anna paraissait rserve et lointaine au tlphone, mme si elle affirmait que a allait. Et Erica flottait tellement dans ses propres nappes de brouillard quelle navait pas la force dinsister. Mais quelque chose clochait, elle en tait sre. Elle carta ces penses pnibles et, sans grand enthousiasme, elle saisit la tlcommande et changea de chane. Ctait lheure dAmour, gloire et beaut. La seule chose qui allait un peu gayer son aprs-midi tait la visite de Charlotte. Elle remua la soupe avec des gestes vigoureux. Tout, elle devait tout faire la maison. La cuisine, le mnage, tre aux petits soins de tout le monde. Albin avait fini par sendormir, ctait dj a. Son visage sadoucit la pense de son petit -fils. Ctait un vritable petit ange. peine sil se faisait entendre. a changeait de lautre, la fille. Une ride apparut sur son front, ses mouvements se firent plus vifs et elle envoya de petites lichettes de soupe sur la plaque de cuisson o elles se mirent grsiller et brler. Lilian avait dj prpar le plateau avec un verre, un bol soupe et une cuillre. Prcautionneusement, elle souleva la casserole et versa la soupe brlante dans le bol, tout en aspirant le fumet et en affichant un sourire de satisfaction. Soupe de poulet, ctait la prfre de Stig. a le ferait peut -tre manger de bon apptit. Elle portait le plateau en faisant trs attention et ouvrit la porte de lescalier en saidant du coude. Toujours ces escaliers monter et descendre, pensa-t-elle, irrite. Un jour elle se retrouverait avec une jambe casse et alors ils ve rraient sils pouvaient se dbrouiller sans elle, leur service comme une bonne tout faire. L, par exemple, Charlotte tait en train de flemmarder au sous-sol, avec la maigre excuse dune migraine. Migraine mon il, si quelquun devait avoir une migraine, ctait elle. Comment Niclas arrivait le supporter, a dpassait - 18 -

son entendement. Toute la journe travailler comme un forat au centre mdical, trimant pour nourrir sa famille, et en rentrant il trouvait un appartement o on avait limpression quune bombe avait explos. Ctait du provisoire, daccord, mais on pouvait quand mme faire en sorte que ce soit rang et agrable. Et Charlotte avait le toupet dexiger quil laide soccuper des enfants le soir aprs le travail. Alors quelle aurait d le laisser se reposer aprs sa longue journe de travail, le laisser en paix devant la tl et sefforcer de tenir les mmes loigns. Fallait pas stonner que la grande soit totalement impossible. La fillette voyait bien le peu destime que sa mre avait pour son pre, comment alors sattendre un autre rsultat ? Dun pas dcid elle monta les dernires marches et se dirigea vers la chambre damis avec son plateau. Cest l quelle avait install Stig quand il tait tomb malade, ce ntait pas possible de lavoir dans la chambre avec tous ses gmissements et ses haltements. Si elle devait soccuper correctement de lui, il fallait quelle ait sa dose de sommeil la nuit. Chri ? Doucement, elle ouvrit la porte. Finie la sieste, je tapporte un peu de soupe. Ta prfre, la soupe de poulet. Stig lui rendit un faible sourire. Je nai pas faim, peut-tre plus tard, dit-il dune toute petite voix. Btises, tu ne guriras jamais si tu ne te nourris pas correctement. Allez, assieds-toi, je te ferai manger. Elle laida sasseoir contre les oreillers et sinstalla sur le bord du lit. Elle le fit manger comme un enfant en lui essuyant rgulirement la bouche. Tu vois, cest bien pass ! Moi, je sais exactement ce quil faut mon chri et, si seulement tu manges comme il faut, tu verras que tu seras bientt debout. De nouveau, le mme sourire puis en guise de rponse. Lilian laida se recoucher et tira la couverture sur ses jambes. Le docteur ? Mais, mon chou, tu as oubli ? Cest Niclas qui est ton mdecin maintenant, et on la sur place ici dans la maison. Il passera te voir ce soir. Il a dit quil allait revoir en dtail ton - 19 -

diagnostic, et consulter un confrre Uddevalla, tu verras, a va bientt sarranger. Aprs avoir rsolument bord son patient une dernire fois, Lilian prit le plateau avec le bol de soupe vide et se dirigea vers lescalier. Elle secoua la tte. Voil quelle tait oblige de jouer linfirmire aussi, en plus de tout le reste dont elle devait soccuper. On frappa la porte et elle se dpcha de descendre pour ouvrir. La main sabattit lourdement sur le bois. Autour deux, le vent avait pris des allures de tempte avec une rapidit dconcertante. De toutes petites gouttes deau les arrosrent comme sil pleuvait, elles ne tombaient pas den haut, cependant, elles arrivaient dans leur dos, un mince cran deau de mer que les rafales envoyaient sur la terre ferme. Tout tait devenu maussade autour deux. Le ciel avait une nuance gris clair uniforme avec des passages de nuages gris sombre. La mer, dun brun sale, tait bien loin de son bleu dt tincelant et toutes les vagues taient couronnes de mousse blanche. La mer moutonne, comme disait souvent la mre de Patrik. La porte devant eux souvrit, Patrik et Martin respirrent fond pour essayer de puiser des forces supplmentaires. La femme qui les regardait avait une tte de moins que Patrik, elle tait trs, trs mince avec des cheveux courts permanents et teints dans un ton chtain indfinissable. Elle stait presque entirement pil les sourcils et les avait remplacs par quelques traits de crayon, ce qui lui donnait un aspect lgrement comique. Mais la tche qui les attendait navait rien de comique. Bonjour, nous sommes de la police. Nous cherchons Charlotte Klinga. Cest ma fille. Cest quel propos ? Sa voix tait un poil trop aigu pour tre agrable et Patrik avait suffisamment entendu Erica parler de la mre de Charlotte pour comprendre combien a devait tre fatigant de lentendre

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longueur de journe. Mais des broutilles de ce genre nallaient pas tarder perdre de leur importance. Pouvez-vous aller la chercher, sil vous plat ? Oui, mais cest pourquoi ? Nous prfrerions dabord parler avec votre fille, insista Patrik. Pourriez-vous avoir la gentillesse de Il fut interrompu par des pas dans lescalier et la seconde daprs il vit le visage familier de Charlotte surgir dans louverture de la porte. Tiens, salut Patrik ! Quelle surprise, quest-ce que tu fais l ? Tout coup, linquitude balaya son visage. Il est arriv quelque chose Erica ? Je viens de lui parler au tlphone, elle ma pourtant paru peu prs en forme Patrik leva une main rassurante. Martin se tenait son ct sans rien dire et il avait les yeux rivs sur un nud du parq uet. En rgle gnrale, il adorait son mtier mais en cet instant il se maudissait de lavoir choisi. Est-ce quon peut entrer ? L, tu me fais peur, Patrik. Quest-ce qui sest pass ? Une pense la frappa. Cest Niclas, il a eu un accident de voiture , ou ? Entrons dabord. Comme ni Charlotte, ni sa mre ne semblaient capables de bouger, Patrik prit la direction des oprations et entra dans la cuisine avec Martin sur ses talons. Il nota distraitement quils ne staient pas dchausss et quils lais saient sans doute des traces mouilles et sales derrire eux. Mais quelques taches par terre nauraient pas non plus dimportance prsent. Il fit signe Charlotte et Lilian de sasseoir en face deux et elles obirent sans un mot. Je suis dsol, Char lotte, mais jai Il hsita. Jai de trs mauvaises nouvelles tannoncer. Les mots roulaient difficilement sur la langue. Le vocabulaire paraissait dplac, mais existait-il une bonne faon de dire ce quil avait dire ? Il y a une heure, un pcheur de homards a trouv une petite fille noye. Je suis si terriblement dsol, Charlotte Il fut incapable de poursuivre. Les mots taient prsents dans son - 21 -

cerveau, mais ils taient si pouvantables quils refusaient de sortir. Il neut cependant pas besoin den dire davantage. Charlotte chercha sa respiration, dans un souffle rauque et guttural. Elle saisit le plateau de la table des deux mains, comme pour ne pas seffondrer, et elle fixa Patrik de ses yeux vides et carquills. Dans la quitude de la cuisine , lunique inspiration rocailleuse de Charlotte parut plus sonore quun cri et Patrik dglutit pour refouler les larmes et rendre sa voix stable. a doit tre une erreur. a ne peut pas tre Sara ! Le regard affol de Lilian passa de Patrik Martin, mais Patrik ne fit que secouer la tte. Je suis dsol, rpta-t-il plusieurs fois, mais je viens de voir la petite et il ny a pas de doute, cest bien Sara. Mais elle est alle jouer chez Frida. Je lai vue partir moi mme. Cest forcment une erreur. Je suis sre quelle est l -bas en train de jouer. Comme hbte, Lilian se leva et alla dcrocher le tlphone mural. Elle chercha un numro dans le carnet dadresses qui tait suspendu ct de lappareil et le composa rapidement. Bonjour Veronika, cest Lilian. Dis-moi, Sara est chez vous ? Elle resta lcoute pendant une seconde puis elle lcha le combin qui resta osciller, pendu son fil. Elle ny est pas alle. Elle se rassit lourdement et jeta un regard dsempar sur les deux policiers en f ace delle. Le hurlement sortit de nulle part et Patrik comme Martin sursautrent. Charlotte cria dans le vide, sans bouger et avec des yeux qui ne semblaient rien voir. Ctait primitif, fort et aigu, et tous eurent la chair de poule dentendre la douleur crue et implacable derrire le cri. Lilian se jeta en avant et essaya de prendre sa fille dans ses bras, mais Charlotte la repoussa avec rudesse. Patrik tenta de se faire entendre. Nous avons essay de joindre Niclas, mais il nest pas au centre mdical. Nous lui avons laiss un message pour quil rentre immdiatement. Et le pasteur va venir.

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Il sadressa plus Lilian qu Charlotte, qui tait inatteignable dsormais. Patrik comprit quil sen tait trs mal sorti, il aurait d penser amener un mdecin qui aurait pu administrer un sdatif, mais le seul mdecin de Fjllbacka tait le pre de la petite fille et ils navaient pas russi le trouver. Il se tourna vers Martin. Appelle le centre mdical et essaie davoir linfirmire, quelle vienne ici tout de suite. Et quelle apporte un calmant. Martin sexcuta, soulag davoir une excuse pour quitter la cuisine un instant. Dix minutes plus tard, Aina Lundby entra sans frapper. Elle donna un tranquillisant Charlotte et la fit sallonger sur le canap. Et moi, vous ne me donnez rien ? demanda Lilian. Jai toujours eu les nerfs fragiles et avec ce qui se passe Linfirmire, qui paraissait avoir le mme ge que Lilian, souffla de mpris et se consacra sa tche de couvrir Charlotte qui claquait des dents comme si elle tait frigorifie. Je crois que vous vous en sortirez trs bien sans, dit-elle en rassemblant ses affaires. Patrik se tourna vers Lilian et dit voix basse : Nous aurions besoin de parler avec la maman de la copine chez qui Sara ta it suppose aller. Cest quelle maison ? La maison bleue juste l-bas, dit Lilian sans croiser son regard. Lorsque le pasteur arriva quelques instants plus tard, Patrik sentit quils avaient fait tout ce quils pouvaient, Martin et lui. Ils quittrent la maison que leur annonce avait plonge dans le deuil et montrent dans la voiture, mais sans la dmarrer. Quelle horreur, dit Martin. On peut le dire, oui. Quelle horreur, rpta Patrik. Kaj Wiberg jeta un coup dil par la fentre de la cuisine qui donnait sur lentre des Florin. Quest-ce quelle est encore alle inventer, la mgre ? ditil, irrit. Quest-ce quil y a ? cria sa femme Monica depuis le salon. Il se tourna moiti dans sa direction et cria en retour : - 23 -

Il y a une voiture de police gare devant chez les Florin. a sent lembrouille dix mille kilomtres. Quest-ce que jai bien pu faire au bon Dieu pour lavoir comme voisine, cette bique ! Tu crois vraiment que a a un rapport avec nous ? On na rien fait. Monica tait venue rejoindre son mari dans la cuisine. Essaie de le lui dire. Bon, tu verras, quand les juges me donneront raison pour le balcon, elle se retrouvera comme une conne. Jespre que a lui cotera bonbon de le faire dmolir. Oui, mais est-ce quon a rellement raison de faire a, Kaj ? Je veux dire, aprs tout il dpasse seulement de quelques centimtres sur notre terrain, il ne nous drange pas vraiment. Et maintenant que ce pauvre Stig est malade et tout. Tu parles. Moi aussi jaurais t malade si on ma vait forc vivre avec un dragon pareil. Et ce nest que justice. Sils ajoutent un balcon qui dborde chez nous, soit ils nous ddommagent, soit ils dmolissent leur saloperie. Eux, ils nous ont bien obligs couper notre arbre, pas vrai ? Notre bon vieux bouleau, rduit en bchettes, seulement parce que Mme Florin trouvait quil gchait sa vue sur la mer. Cest bien a, arrte -moi si jai mal compris. Il se tourna vers sa femme avec un regard fielleux, chauff par le souvenir de tous les mfaits commis par Lilian Florin pendant leurs dix annes de voisinage. Bien sr Kaj, tu as raison. Monica baissa les yeux, bien consciente que la meilleure dfense quand son mari semportait ainsi tait de battre en retraite. Lilian Florin tait pour lui ce quun dra p rouge est pour un taureau, et il tait impossible de lui faire entendre raison quand cette femme arrivait sur le tapis. Mais Monica tait oblige de reconnatre que la faute de toutes ces querelles nincombait pas uniquement Kaj. Elle ntait pas dun abord facile, Lilian, et, si elle les avait laisss tranquilles, jamais a ne serait all aussi loin. Elle navait pas hsit les traner devant toutes les instances judiciaires imaginables pour des limites de terrain mal dfinies, pour un sentier qui passait derrire sa maison, une cabane quelle estimait situe beaucoup trop prs et surtout le beau bouleau quils avaient t obligs dabattre quelques annes plus tt. Toutes ces tracasseries avaient commenc ds quils avaient dmarr la construction de cette - 24 -

maison. Kaj venait de vendre son entreprise de fournitures de bureau, un bon prix, et ils avaient dcid de prendre une retraite anticipe, de vendre leur villa Gteborg et de venir sinstaller Fjllbacka o ils passaient tous leurs ts. Mais , en matire de calme, ils en avaient t pour leurs frais. Lilian avait eu mille objections contre le chantier, elle avait lanc des ptitions et des mises en demeure pour lempcher. Quand ses tentatives darrter la construction avaient chou, elle ava it commenc leur mettre des btons dans les roues pour tout et nimporte quoi. Conjugu avec lhumeur violente de Kaj, a avait pris des proportions au-del de tout ce quon pouvait imaginer. Le balcon que les Florin avaient fait ajouter ntait que la dernire arme en date dans la lutte, mais le fait que la famille Wiberg semblait bien partie pour gagner avait donn Kaj une supriorit dont il se servait volontiers. Kaj tait toujours en train de guetter derrire le rideau. Il y a deux gars qui sortent de la maison, ils montent dans la voiture de police. Tu vas voir quils vont venir frapper chez nous dune minute lautre. Bon, quel que soit le problme, ils vont apprendre ce qui se passe rellement. Et Lilian Florin nest pas la seule pouvoir por ter plainte. Tu te souviens, lautre jour, tout ce quelle ma hurl comme noms doiseaux, et quelle veillerait ce qui marrive ce que je mrite et jen passe et des meilleures. a sappelle de la menace. On va en prison pour a Kaj se lcha les babines tant il tait excit la perspective de laffrontement venir et il se prpara la bataille. Monica secoua la tte, alla sinstaller dans son fauteuil au salon avec un magazine fminin. Elle commenait en avoir marre. On ferait mieux daller par ler avec la copine et sa maman, non ? Du moment quon y est, je veux dire. Oui, bien sr, soupira Patrik et il enclencha la marche arrire. En fait ctait inutile de prendre la voiture, ils ne devaient se dplacer que de trois maisons, mais il ne voulait pas bloquer laccs au garage des Florin, si le papa de Sara rentrait.

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La mine grave, ils frapprent la porte de la maison bleue. Une fillette du mme ge que Sara vint ouvrir. Bonjour, cest toi, Frida ? dit Martin gentiment. Pour toute rponse, elle hocha la tte et fit un pas de ct pour les laisser entrer. Ils restrent un instant dans lentre sans savoir quoi faire, tandis que Frida les contemplait la drobe. Mal laise, Patrik finit par dire : Ta maman est l ? Frida ne rpondit toujours pas, mais elle courut plus loin dans le vestibule gauche, dans une pice qui devait tre la cuisine. Une petite conversation murmure se fit entendre, puis une femme brune dune trentaine dannes arriva pour les accueillir. Ses yeux erraient avec inquitude et elle interrogea du regard les deux hommes qui taient entrs chez elle. Patrik comprit quelle ne savait pas qui ils taient. Nous sommes de la police, dit Martin qui avait manifestement eu la mme pense. On peut entrer ? On voudrait vous parler en priv. Il jeta un regard appuy sur Frida et sa maman blmit. Si ce dont ils allaient parler ntait pas pour les oreilles de sa fille, cest quil devait sagir de quelque chose de gravissime. Frida, va jouer dans ta chambre. Mais maman, protesta lenfant. Pas de mais. Va dans ta chambre et restes-y jusqu ce que je tappelle. Frida semblait vouloir continuer de rsister, mais le timbre dacier dans la voix de sa mre lui dit que la lutte tait inutile. contrecur elle monta lescalier en tranant la patte et jeta plusieurs fois un regard plein despoir sur les adultes pour voir sils navaient pas chang davis. Personne ne bougea avant quelle nait atteint la dernire marche et que la porte de sa chambre se soit referme derrire elle. On peut sinstaller dans la cuisine. Veronika les prcda dans une grande cuisine agrable, o la prparation du djeuner allait manifestement bon train. Ils sinstallrent autour de la table, aprs stre prsents. La maman de Frida leur proposa du caf et elle sortit aussi des biscuits. Patrik vit ses mains trembler quand elle servit le caf et - 26 -

il ralisa quelle voulait retarder encore un petit moment la nouvelle quelle savait quils annonceraient. Mais pour finir, ne pouvant plus reculer, elle sassit lourdement en face deux. Il est arriv quelque chose Sara, cest a ? Sinon, pourquoi elle aurait tlphon comme a, Lilian, sans mme raccrocher aprs ? Patrik et Martin observrent quelques secondes de silence, esprant tous deux que lautre commencerait, et la confirmation contenue dans ce silence fit monter les larmes aux yeux de Veronika. Patrik se racla la gorge. Oui, jai le regret de vous annoncer que Sara a t retrouve noye ce matin. Veronika chercha sa respiration, mais ne dit rien. a ressemble un accident, poursuivit Patrik, mais on voudrait poser quelques questions pour essayer de dterminer exactement ce qui sest pass. Il regarda Martin qui se tenait prt avec le bloc-notes et le stylo. Daprs Lilian Florin, Sara aurait d venir ici pour jouer avec Frida. Est-ce que les filles avaient dcid a elles-mmes ? On est lundi aujourdhui dailleurs, pourquoi elles ntaient pas lcole ? Veronika fixa la table. Elles taient toutes les deux un peu patraques ce weekend, et Charlotte et moi, on a dcid de ne pas les envoyer lcole. Mais on a quand mme trouv que ctait bien quelles jouent ensemble. Sara devait venir dans la matine. Mais elle nest pas venue ? Non, elle nest pas venue. Veronika ne dit rien de plus et Patrik fut oblig de continuer la questionner pour obtenir une rponse plus complte. Mais vous ne vous tes pas pos de questions en ne la voyant pas arriver ? Vous auriez pu tlphoner chez elle, par exemple ? Sara tait un peu Veronika hsita. Je ne sais pas comment dire, elle tait spciale. Elle nen faisait qu sa tte. Ce nest pas la premire fois que a arrive. Elle est suppose venir - 27 -

ici puis elle a subitement une lubie de faire autre chose. Les filles sont brouilles de temps en temps cause de a, je pense, mais je nai jamais eu envie de men mler. Si jai bien compris, Sara avait un de ces problmes dhyperactivit qui sont la mode aujourdhui, et je nai pas voulu aggraver les choses. Elle tait en train de dchiqueter une serviette, il y avait dj un petit tas de minuscules bouts de papier blanc sur la table devant elle. Martin leva les yeux du bloc-notes et frona les sourcils. Des problmes dhyperactivit, quest-ce que a veut dire ? Eh bien, vous savez, ce truc quils ont presque tous aujourdhui, les gamins, le TDAH ou le dficit dattention et je ne sais pas quoi encore. Pourquoi croyez-vous que Sara souffrait de a ? Cest ce qui se dit. Elle haussa les paules. Et jai trouv que a collait assez bien, Sara pouvait tre absolument impossible par moments. Ctait donc soit a, soit que personne ne stait donn la peine de llever correctement. Elle sursauta en sentendant parler ainsi dune petite fille morte, et elle baissa aussitt les yeux. Avec une frnsie renouvele, elle se remit dchirer la serviette, bientt il nen resta pratiquement rien. Vous navez donc pas vu Sara du tout ce matin ? Et vous navez pas eu de ses nouvelles au tlphone ? Veronika secoua la tte. Et vous tes sre que cest vrai pour Frida aussi ? Oui, elle est reste ici avec moi tout le temps et, si elle avait parl avec Sara, je men serais rendu compte. Dailleurs, elle boudait parce que Sara narrivait pas, cest certain quelles ne se sont pas parl. Bon, je suppose que c est tout alors. Dune voix lgrement tremblante, Veronika demanda : Comment va Charlotte ? Comme on peut aller dans ces circonstances fut la seule rponse que Patrik put lui fournir. Il vit souvrir dans les yeux de Veronika le gouffre que toutes les mres connaissent lorsque pour une brve seconde elles voient leur propre enfant victime dun accident. Et il vit aussi le - 28 -

soulagement que ce soit un autre enfant qui ait t frapp, et pas le sien. Il ne pouvait gure lui en vouloir. Ses propres penses taient trs souvent alles vers Maja cette dernire heure, des visions de son corps inanim staient imposes, lempchant presque de respirer. Lui aussi tait reconnaissant que la victime soit lenfant de quelquun dautre et pas le sien. Si ce ntait pas son honneur, ctait du moins trs humain.

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STRMSTAD 1923 En connaisseur, il fit une valuation de lendroit o il convenait de couper la pierre puis il laissa la massette tomber sur le ciseau. Bien vu, le granit se fendit exactement lend roit voulu. Ctait une comptence que lexprience lui avait fournie au fil des ans, mais cela pouvait aussi en grande partie tre attribu un don naturel. Soit on lavait, soit on ne lavait pas. Anders Andersson avait ador la roche depuis la premire fois o il tait venu travailler la carrire, encore petit garon, et la roche ladorait. Mais ctait un travail usant. Danne en anne, la poussire de pierre abmait les poumons, et des clats pouvaient jaillir et vous ter la vue en un instant, ou la troubler la longue. En hiver, on avait froid et, comme on ne pouvait gure faire du bon travail avec des gants, les doigts gelaient au point quon avait limpression quils allaient tomber. En t, on transpirait abondamment au plus fort de la chaleur. Pourtant, il naurait chang de mtier pour rien au monde. Quil ralise des pavs qui serviraient pour les routes et quon appelait aussi knott, ou quil ait le privilge de se consacrer un travail plus labor, il adorait chaque minute laborieuse et pnible, car il savait quil faisait ce quil tait n pour faire. vingt -huit ans, son dos le faisait dj souffrir, et il toussait comme un fou par temps humide, mais, sil se concentrait sur sa tche, il oubliait les petites misres pour ne plus sentir que la duret anguleuse de la pierre sous ses doigts. Le granit tait la plus belle roche qui soit. Il avait quitt son Blekinge natal pour le Bohusln sur la cte ouest, comme tant de tailleurs de pierre au fil des ans. Le granit du Blekinge tait bien plus difficile tailler que celui des rgions frontalires de la Norvge et, grce la dextrit quils avaient dveloppe en travaillant sur un matriau plus coriace, les tailleurs du Blekinge jouissaient dun grand respect. Il tait ici depuis trois ans maintenant et le granit lavait sduit ds le dbut. Il y avait quelque chose qui le captivait dans le contraste entre le rose et - 30 -

le gris, et dans lastuce dont il fallait faire preuve pour bien fendre la pierre. Parfois il lui parlait en travaillant, essayant de lamadouer si ctait un bloc particulirement compliqu, et il le caressait avec amour sil tait docile et doux comme une femme. Il ntait certes pas en manque de vritable compagnie fminine. Tout comme les autres tailleurs de pierre clibataires, il ne boudait jamais une distraction quand loccasion se prsentait, mais aucune femme ne lui avait plu au point de lui faire tourner la tte. Et il sen accommodait. Il se dbrouillait bien tout seul, il tait apprci par ses collgues si bien quon linvitait souvent dner et ainsi il lui arrivait quand mme de manger des plats prpars par des mains de femme. Puis il avait la pierre. Elle tait bien plus belle et fidle que la plupart des femmes quil avait croises, et ils faisaient une bonne q uipe, tous les deux. H, Andersson, viens voir par l ! Anders interrompit son travail sur le gros bloc et se retourna. Ctait le contrematre qui lappelait, et comme toujours cela faisait natre la fois lespoir et la crainte. Quand le contrematre demandait vous parler, ctait soit de bonnes nouvelles, soit des mauvaises. Soit davantage de boulot, soit lannonce quon devait quitter la carrire, sans tambours ni trompettes. Mais Anders penchait plutt pour la premire option. Il savait quil tait un ouvrier habile et bien dautres seraient mis la porte avant lui sil fallait faire des coupes dans le personnel, mais dun autre ct ce ntait pas toujours la logique qui rgnait. Politique et exercice du pouvoir avaient renvoy chez eux maints tailleurs de pierre expriments, et il convenait de se mfier. Son fort engagement syndical le rendait vulnrable aussi quand lemployeur voulait se dbarrasser de quelquun. Les tailleurs de pierre politiquement actifs navaient pas franchement la cote. Il jeta un dernier regard sur son bloc de pierre avant de rejoindre son suprieur. On travaillait au rendement, et chaque interruption signifiait des diminutions de salaire. Pour ce travail prcisment, il tait pay deux re le pav, et il lui faudrait travailler dur pour rattraper le temps perdu si le contrematre tait trop long. - 31 -

Bonjour Larsson, dit Anders en inclinant la nuque, la casquette la main. Le chef tait trs cheval sur le protocole et ne pas lui tmoigner le respect quil estimait mriter pouvait suffire pour se faire tout bonnement licencier. Bonjour Andersson, marmonna lhomme rondouillard en tirant sur sa moustache. Voil, il se trouve que nous avons reu la commande dun monolithe, de France. Cest destin devenir une statue, et on a pens toi pour lpannelage. Le cur dAndersson battait la chamade dans sa poitrine. Pourtant, la joie quil ressentait tait mle de crainte. Se voir confier la responsabilit de tailler la matire brute qui servirait pour une statue tait une occasion en or, a pouvait tre beaucoup plus rentable que le travail ordinaire et ctait plus amusant faire, tout en reprsentant un dfi. Mais le risque tait norme. Il serait le responsable jusqu ce que la pierre soit expdie par bateau et, si quelque chose allait de travers pendant le travail, il ne recevrait pas un re. La rumeur courait sur un tailleur de pierre qui avait eu deux blocs panneler et, juste quand il en tait au stade final, les deux staient fendus. On disait que a lavait tellement affect quil avait mis fin ses jours, laissant une veuve et sept enfants. Mais telles taient les conditions. Il ny pouvait rien et cette occasion tait trop bonne pour quil dise non. Anders cracha dans sa paume et le contrematre fit de mme, puis ils scellrent leur accord par une poigne de main solide. Ctait entendu. Anders aurait la responsabilit du monolithe. Il sinquitait un peu de ce que diraient ses collgues. Beaucoup avaient bien plus dannes dexprience que lui. Il y en aurait srement pour marmonner que cette mission aurait d tre confie lun dentre eux, surtout que, contrairement lui, ils avaient des familles faire vivre et que largent de cette commande aurait t bienvenu pour lhiver. En mme temps, tout le monde savait quAnders tait le tailleur le plus adroit deux tous, malgr son jeune ge, et a viendrait mettre une sourdine aux dnigrements. Dautant plus quil aurait en slectionner quelques-uns pour le seconder dans ce travail, et il avait dj dmontr qu il savait doser avec quit et choisir la

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fois celui qui travaillait bien et celui qui avait le plus besoin dargent. Viens me voir au bureau demain pour quon discute des dtails, dit le contrematre en tortillant sa moustache. Larchitecte ne viendra quau printemps, mais on a reu les dessins et on peut commencer la planification. Anders fit une grimace. Il faudrait srement plusieurs heures pour passer en revue les dessins et cela signifierait une autre longue coupure dans son travail. Le monolithe ne serait pay quune fois termin, et il aurait besoin de chaque sou dsormais. Pour gagner son pain, il serait oblig de tailler des pavs aussi, et il allait devoir shabituer des journes de travail encore plus longues. Mais larrt de travail impos ntait pas la seule raison de son peu denthousiasme se rendre au bureau. Dune faon ou dune autre, il sy sentait toujours mal laise. Les gens qui travaillaient l avaient des mains trop douces et blanches, et ils bougeaient avec lgret dans leurs beaux vtements, tandis que lui se sentait comme un gant mal dgrossi. Et il avait beau tre trs chatouilleux sur la propret, la crasse tait malgr tout incruste dans sa peau. Mais, puisquil le fallait, il irait, et a serait fait. Ensuite il pourrait retourner la carrire o il se sentait chez lui. demain alors, dit le contrematre en se balanant sur les talons. Vers sept heures. Ne sois pas en retard, recommanda-t-il et Anders hocha seulement la tte. Il ny avait aucun risque. Une occasion comme celle-ci ne se prsentait pas tous les jours. Tout ragaillardi, il retourna son travail. La joie lui fit fendre la pierre comme du beurre. La vie lui souriait.

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Elle tourbillonnait dans lespace, en chute libre parmi des plantes et des astres qui rpandaient une douce luminosit quand elle les dpassait. Des scnes oniriques se mlaient des fragments de ralit. Dans les rves, elle voyait Sara. Charlotte souriait. Le petit corps de bb tait si parfait. Dun blanc dalbtre avec des mains aux longs doigts sensibles. Ds les premires minutes de sa vie, elle avait saisi lindex de Charlotte et lavait serr comme si ctait la seule chose qui pouvait la maintenir dans ce nouveau monde effrayant. Et ctait peut -tre la vrit. Car la prise solide autour de son index avait t comme la rplique dune prise encore plus solide autour de son cur. Un lien pour la vie, elle lavait su ds lors. prsent, son trajet au firmament passait devant le soleil dont la lueur intense lui rappela la couleur des cheveux de Sara. Rouges comme du feu. Rouges comme le diable en personne, comme avait dit quelquun pour rigoler, et dans le rve elle se rappela ne pas avoir apprci la plaisanterie. Lenfant dans ses bras navait rien eu de diabolique. Rien de diabolique les cheveux roux qui au dbut se dressaient comme ceux dun punk, mais qui avec le temps staient paissis et tombaient sur les paules. Maintenant les cauchemars repoussrent la fois la sensation des doigts de lenfant autour de son cur et la vue des cheveux roux qui rebondissaient sur les minces paules de Sara quand elle gambadait, pleine de vie. la place, elle vit les cheveux assombris par leau qui entouraient la tte de Sara comme un halo difforme. Ils flottaient doucement et dessous elle vit de longs bras verts dherbes marines qui cherchaient les atteindre. La mer aussi avait apprci la chevelure rousse de sa fille et lavait voulue pour elle. Dans le cauchemar, elle voyait la peau dalbtre devenir bleu et violet, et les yeux resta ient ferms et morts. Lentement, lentement, lenfant commenait tournoyer dans leau, les orteils points vers le ciel et les mains croises sur le ventre. Puis elle acclrait et, lorsquelle avait - 34 -

pris assez de vitesse pour que de petites vagues grises se forment sur son passage, les bras verts se retiraient. Lenfant ouvrait ses yeux. Ils taient tout blancs. Le cri qui la rveilla semblait sorti dun gouffre profond. Mais en sentant sur ses paules les mains de Niclas, qui la secouaient violemment, elle ralisa que ctait sa propre voix quelle entendait. Toute cette horreur navait t quun rve. Sara tait saine et sauve et vivante et ctait simplement un cauchemar qui lui avait jou un vilain tour. Puis elle regarda le visage de Niclas et ce quelle y lut fit monter un nouveau cri dans sa poitrine. Son mari fut plus rapide et la tira contre lui, moyennant quoi le cri se transforma en sanglots profonds. Le pull de Niclas tait mouill et elle huma lodeur peu familire de ses larmes. Sara, Sara, gmit-elle. Bien quelle soit rveille maintenant, elle tombait quand mme en chute libre travers lespace et la seule chose qui la retenait tait les bras de Niclas autour de son corps. Je sais, je sais. Il la bera, et sa voix tait paisse. Tu tais o ? sanglota-t-elle dans un chuchotement, tandis quil continuait la calmer en lui caressant les cheveux dune main tremblante. Chut, je suis l maintenant. Dors encore un peu. Je ne peux pas Si, tu peux. Chut Et il la bera sur un rythme r gulier jusqu ce quelle bascule de nouveau dans lobscurit et les rves. La nouvelle stait rpandue au commissariat pendant leur absence. La mort dun enfant tait rarissime, quelques accidents de la route plusieurs annes dintervalle et rien ne pouvait plonger la maison dans une telle atmosphre dabattement. Annika lui jeta un regard interrogateur lorsquil passa avec Martin devant laccueil, mais Patrik neut pas la force de parler avec qui que ce soit, il voulait seulement entrer dans son bureau et refermer la porte derrire lui. Ils croisrent Ernst Lundgren dans le couloir, lui non plus ne dit rien et Patrik sengouffra - 35 -

rapidement dans le silence de son petit antre. Martin fit de mme. Rien durant leur formation professionnelle ne les prparait ce genre de situation. Annoncer la mort dun proche faisait partie des tches poubelle absolues du policier et annoncer des parents la mort de leur enfant tait le pire de tout. a dpassait lentendement. Personne ne devrait tre forc de dlivrer de tels messages. Patrik sinstalla son bureau, reposa la tte dans ses mains et ferma les yeux. Il les rouvrit aussitt, car dans lobscurit derrire ses paupires closes il voyait la peau livide et bleutre de Sara et ses yeux qui fixaient le ciel sans rien voir. Il prit alors le cadre photo pos devant lui et lapprocha au plus prs de son visage. La premire photo de Maja, puise et meurtrie, dans les bras dErica la maternit. Laide, et pourtant belle, de cette faon unique que peuvent comprendre seulement ceux qui ont vu leur enfant pour la premire fois. Et Erica affichant un sourire fatigu, mais avec une nouvelle droiture et une fiert davoir su mener bien ce quil fallait bien qualifier de miracle. Patrik savait quil tait sentimental et pathtique. Mais ce ntait quaujourdhui, au cours de cette matine, quil comprenait ltendue de la responsabilit que lui imposait la naissance de sa fille et ltendue de lamour et de la peur quelle impliquait. Pendant une seconde, quand il avait vu la fillette noye allonge immobile telle une statue au fond du bateau, il avait voulu que Maja ne soit jamais ne. Car comment faire pour vivre avec le risque de la perdre ? Il reposa doucement la photo sa place et se laissa aller dans son fauteuil, les mains croises derrire la nuque. Poursuivre les tches qui loccupaient quand ils avaient reu lappel de Fjllbacka neut subitement plus aucun sens. Il aurait surtout voulu rentrer chez lui, se mettre au lit et tirer la couverture sur sa tte pour le reste de la journe. Un coup frapp la porte le coupa dans ses sombres ruminations. Il lana un Entrez et Annika ouvrit discrtement la porte. Salut Patrik, dsole de te dranger. Je voulais seulement te dire que la mdicolgale a appel, ils ont rceptionn le corps et nous aurons le rapport de lautopsie aprs -demain. Merci Annika. - 36 -

Elle hsita poursuivre. Tu la connaissais ? Oui, jai rencontr Sara et sa maman assez souvent ces derniers temps. Charlotte et Erica se voient beaucoup depuis la naissance de Maja. Quest-ce qui sest pass ton avis ? Il soupira et trifouilla btement les papiers sur le bureau en vitant de regarder Annika. Elle sest noye, jimagine que tu le sais dj. Elle est probablement descendue aux pontons pour jouer, elle est tombe dans leau puis elle na pas su remonter. Leau est tellement froide quelle sest sans doute engourdie assez vite. Tu me vois faire a, aller annoncer Charlotte que Ctait parmi les choses les plus ignobles que jai Sa voix se brisa et il se dtourna pour quAnnika ne voie pas les larmes qui menaaient de dborder du coin de ses yeux. Doucement, elle referma la porte et le laissa en paix. Elle non plus ntait pas trs efficace par un jour comme celui -ci. Erica regarda lheure de nouveau. Charlotte aurait d tre l depuis une bonne demi-heure dj. Elle dplaa doucement Maja qui stait endormie au sein et tendit le bras pour attraper le tlphone. a sonna longuement chez Charlotte mais personne ne rpondit. Bizarre. tous les coups elle tait sortie et avait oubli quelles devaient se voir. Mais a ne lui ressemblait pas. Elles taient devenues trs proches en peu de temps. Peuttre parce que toutes les deux se trouvaient un moment fragile de leur vie, ou peut-tre tout simplement parce quelles se ressemblaient. Ctait trange dailleurs, Charlotte et elle taient beaucoup plus comme des surs quAnna et elle navaient jamais t. Elle savait que Charlotte se faisait du souci pour elle et ctait une sorte de scurit au milieu du chaos. Pendant toute sa vie, Erica stait proccupe des autres, surtout dAnna, et pouvoir pour une fois tre celle qui tait petite et effraye tait une sensation libratrice. Pourtant elle savait que Charlotte se dbattait avec ses propres dmons. Pas seulement le fait quelle - 37 -

et sa famille taient obliges dhabiter temporairement chez Lilian, qui semblait tout sauf facile vivre. Mais, chaque fois que Charlotte parlait de son mari, son visage prenait une expression hsitante et force. Erica lavait rencontr seulement en coup de vent quelques rares occasions, mais spontanment elle lui avait trouv quelque chose de pas fiable. Bon, le mot tait peut-tre un peu fort, disons que Niclas faisait partie de ces gens qui ont de bonnes intentions mais qui en fin de compte laissent quand mme leurs propres souhaits et intrts lemporter. Certaines confidences que Charlotte lui avait faites confirmaient ce tableau, mme si elle ne le disait pas ouvertement. En gnral, elle parlait de son mari dans des termes pleins dadoration. Elle le vnrait et elle avait dit plusieurs reprises quelle avait eu une chance inoue, quelle sestimait vraiment heureuse dtre marie quelquun comme lui. Et, pour sr, Erica voyait bien que, sur lchelle de s critres de beaut, il tait mieux plac que Charlotte grand, blond et beau, tel tait le jugement que ces dames portaient sur le nouveau docteur et il avait une formation universitaire, contrairement sa femme. Mais, si on regardait les caractristiques personnelles, Erica plaait Charlotte en tte. Ctait Niclas qui devait remercier sa bonne toile. Charlotte tait une femme pleine damour, sage et douce, et, ds quErica aurait russi se sortir de son apathie, elle ferait tout pour le faire comprendre son amie. En attendant de rcuprer ses forces, elle devait se contenter de rflchir la situation de Charlotte. Quelques heures plus tard, aprs la tombe de la nuit, la tempte faisait rage. En regardant sa montre, Erica se rendit compte quelle stait assoupie pendant une bonne heure avec Maja qui lutilisait comme sucette. Elle fut sur le point de prendre le tlphone pour appeler Charlotte lorsquelle entendit la porte dentre souvrir. Cest qui ? Patrik ne serait pas l avant une heur e ou deux, ctait peuttre Charlotte qui daignait enfin apparatre. Cest moi. La voix de Patrik avait un timbre vide qui alarma immdiatement Erica. - 38 -

En le voyant arriver dans le sjour, elle redoubla dinquitude. Le visage de Patrik tait gris et ses yeux avaient une expression teinte qui ne disparut que lorsquil aperut Maja endormie dans les bras dErica. En deux enjambes, il fut prs delles et, avant quErica nait eu le temps de ragir, il avait soulev le nourrisson dans ses bras. Maja se mit crier pleins poumons, effraye dtre rveille et souleve aussi vite, mais il continua la tenir serre tout contre lui. Quest-ce que tu fais ? Tu vois bien que tu lui fais peur ! Erica essaya de lui prendre le bb pour calmer ses hurlements, mais il esquiva ses tentatives et serra lenfant encore plus prs de lui. Maja pleurait maintenant, hystrique, et, faute de meilleures ides, Erica boxa Patrik sur le bras en lui rptant : Mais reprends-toi ! Quest-ce qui tarrive ? Tu ne vois pas quelle est panique ? Alors ce fut comme sil se rveillait et il regarda tout dcontenanc sa fille carlate de rage et de panique. Pardon. Il tendit Maja Erica qui tenta dsesprment de la calmer en la berant dans ses bras. Au bout de quelques minutes, les pleurs de Maja se transformrent en sanglots silencieux. Erica observa Patrik qui tait absorb dans une contemplation de la tempte dehors. Quest-ce qui sest pass, Patrik ? demanda-t-elle sur un ton plus doux, mais elle ne sut pas empcher linquitude de percer. On a eu grer une noyade aujourdhui, un enfant. Ici, Fjllbacka. On y est alls, Martin et moi. Il se tut, incapable de continuer. Oh mon Dieu, comment cest arriv ? Cest qui ? Puis les penses sorganisrent dans sa tte, comme de petits jetons qui tombaient leur place tous en mme temps. Oh mon Dieu, rpta-t-elle, cest Sara, nest-ce pas ? Charlotte devait venir me voir cet aprs-midi, mais elle nest pas venue et personne ne rpond chez elle quand jappelle. Cest a, cest Sara que vous avez trouve ? Patrik ne put que hocher la tte et Erica se laissa tomber dans le fauteuil avant que ses jambes ne se drobent sous elle. - 39 -

Elle pouvait encore voir Sara faisant des acrobaties sur leur canap, pas plus tard que lautre jour. Avec ses longs cheveux roux volant autour de sa tte et son rire qui jaillissait comme une force viscrale inpuisable. Elle plaqua la main sur sa bouche, et dans sa poitrine son cur se fit lourd comme une pierre. Patrik senttait regarder par la fentre, et de profil elle vit ses mchoires se crisper. Ctait pouvantable, Erica. Je nai pas rencontr Sara trs souvent, mais la voir allonge l dans le bateau, sans vie Jimaginais Maja la place. Depuis, je gamberge, a narrte pas, je me dis : Si jamais une telle chose devait arriver Maja Et ensuite dtre oblig daller chez Charlotte lui annoncer ce qui tait arriv Erica laissa chapper un son plaintif et tourment. Elle navait pas de mots en elle pour dcrire ltendue de la compassion quelle ressentait pour Charlotte, et aussi pour Niclas. Tout coup elle comprit la raction de Patrik et elle se surprit serrer Maja trs fort contre elle. Jamais plus elle ne la lcherait. Elle resterait ici, lenfant dans ses bras, o elle tait e n scurit, pour toujours. Maja bougea, elle ntait pas tranquille. Avec la sensibilit exacerbe des enfants, elle percevait que tout ntait pas comme a devait tre. Dehors, la tempte dchanait ses fureurs et Patrik et Erica restrent assis l, longuement, contempler le jeu sauvage de la nature, lun comme lautre plong dans ses penses, songeant la fillette que la mer avait prise. Le mdecin lgiste Tord Pedersen sattela la tche en serrant les dents plus que dhabitude. Aprs de nombreuses annes de mtier, il avait atteint le stade endurci, envi ou dtest, selon la faon dont on le voyait, o la plupart des atrocits quil ctoyait dans son travail ne laissaient pas trop de traces en fin de journe. Mais entailler la peau dun enfant entamait la cuirasse quil stait forge, cela dpassait toute routine, toute exprience laisse par des annes dexercice de la mdecine lgale. La vulnrabilit dun enfant dmolissait tous les murs de protection psychologique et cest pourquoi sa main - 40 -

tremblait lgrement lorsquil lapprocha de la cage thoracique de la petite fille. Noyade tait linformation prliminaire et il lui restait maintenant la confirmer ou la rfuter. Mais pour linstant rien de ce quil pouvait voir lil nu ne contre disait cette cause possible de dcs. La lumire forte et impitoyable de la salle dautopsie accentuait la lividit bleutre de lenfant au point quon aurait dit quelle tait gele. La table en inox sur laquelle elle reposait semblait rflchir le froid et Pedersen frissonna dans sa tenue verte de bloc opratoire. Elle tait nue et il eut limpression de la violenter lorsquil entailla le corps sans dfense. Mais il sobligea se dbarrasser de ce sentiment. Il savait que la mission quil accomplissait tait importante, tant pour elle que pour ses parents, mme si parfois ils ne le comprenaient pas. Apprendre la cause du dcs tait ncessaire pour le bon droulement du travail de deuil. Mme sil semblait ny avoir aucune anomalie dans ce cas prcis, il fallait suivre les rgles. Il le savait sur le plan professionnel mais, dans de tels instants, il se demandait en sa qualit de pre de deux fils ce quil y avait dhumain dans le mtier quil exerait.

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STRMSTAD 1923 Agnes, je nai que des runions sans intrt aujourdhui. Ce nest pas la peine que tu viennes. Mais jai envie de venir. Je mennuie ici. Je nai rien faire. Et tes amies alors Toutes occupes, interrompit Agnes, boudeuse. Britta prpare son mariage, Laila est partie avec ses parents Halden voir son frre, et Sonja aide sa mre aujourdhui. Dune voix peine, elle ajouta : Quelle chance, avoir une mre aider Elle regarda son pre en dessous. Oui, a fonctionnait, comme dhabitude. Bon, viens alors, soupira-t-il. Mais tu dois promettre de rester calme et te taire, je ne veux pas te voir gambader partout et parler avec le personnel. La dernire fois, tu leur as compltement tourn la tte, ces pauvres gars, ils ont mis plusieurs jours se remettre. Il ne put sempcher de sourire sa fille. Indomptable certes, mais la plus belle fille de ce ct-ci de la frontire, sans conteste. Agnes rit de satisfaction dtre encore une fois sortie victorieuse dune discussion avec son pre et elle le gratifia dun clin et dune petite tape sur sa bedaine. Personne na un pre comme le mien, roucoula -t-elle et August gloussa de plaisir. Quest-ce que je ferais sans toi ? dit-il, mi-srieux, miplaisantant, et il lattira contre lui. Oh, tu nas pas te faire de souci pour a. Je nai pas lintention de men aller. Non, pas pour linstant, fit-il tristement et il passa sa main sur les cheveux de sa fille. Mais a ne saurait sans doute pas tarder, quun sducteur vienne te voler. Si tu arrives en trouver un ton got, rit-il. Jusque-l, tu as plutt fait la difficile, il me semble. - 42 -

Ben oui, je ne peux quand mme pas me contenter de nimporte qui. Avec toi comme modle, il ne faut pas stonner si je suis devenue exigeante. Hol ma fille, a suffit, la flatterie. Allez, dpche-toi maintenant si tu veux maccompagner au bureau. Il est hors de question que le patron arrive en retard. Malgr ses recommandations, un bon moment scoula avant quils puissent partir. Il y avait des cheveux quil fallait arranger et des vtements changer mais, une fois quAgnes fut prte, August admit que le rsultat tait superbe. Avec une demi-heure de retard, ils firent leur entre. Je suis dsol de ne pas tre lheure, dit August aux trois hommes qui attendaient dans le bureau. Mais j espre que vous me pardonnerez en voyant la raison. Il fit un geste de la main vers Agnes qui le suivait de prs. Elle portait un tailleur rouge moulant qui mettait en vidence sa taille de gupe. Alors que de nombreuses jeunes filles avaient sacrifi leurs cheveux en cdant la mode des annes 1920, Agnes avait eu la sagesse de rsister, et son paisse chevelure noire tait noue en un chignon simple sur la nuque. Elle savait trs bien quelle tait belle. Le miroir la maison le lui avait dit et elle exploitait pleinement cet atout quand elle sarrta devant les hommes, ta lentement ses gants et les laissa ensuite lui serrer la main, tour de rle. Avec grande satisfaction, elle constata que leffet ne se faisait pas attendre. Ils taient assis aligns la bouche ouverte comme trois poissons, et les deux premiers gardrent sa main un rien trop longtemps. Le troisime, en revanche, tait diffrent. sa grande surprise, Agnes sentit son cur faire un bond dans sa poitrine. Le grand et solide gaillard la regarda peine, et prit seulement sa main trs brivement. Les mains des deux autres taient douces et presque fminines, alors que la main de celuici tait diffrente. Elle sentit les cals qui raclaient sa paume et les doigts taient longs et puissants. Un instant elle envisagea de ne pas la lcher, mais elle se reprit et lui adressa un bref hochement de la tte. Les yeux qui croisrent les siens trs

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rapidement taient marron, il avait srement du sang wallon1 dans les veines. Aprs avoir ainsi salu tout le monde, elle se hta de sasseoir dans un coin et posa les mains sur ses genoux. Elle vit que son pre hsitait. Il aurait sans doute prfr la voir sortir de la pice, mais elle se fit tout sourire et le supplia du regard. Comme dhabitude, il se laissa amadouer. Sans un mot il lui signala quelle pouvait rester, et pour une fois elle dcida dtre sage comme une image, pour ne pas risquer de se faire renvoyer comme une gamine. Elle naimerait pas avoir subir cela devant cet homme. Dordinaire, au bout dune heure de participation silencieuse, elle tait prte pleurer dennui, mais pas cette fois ci. Lheure tait passe toute vitesse et, quand la runion fut termine, Agnes navait plus de doutes. Elle dsirait cet homme, plus quelle navait ja mais auparavant dsir quoi que ce soit. Et ce quelle dsirait, en gnral elle lobtenait.

Encourags par le roi Gustave II Adolphe, de nombreux forgerons wallons migrrent en Sude au dbut du XVIIe sicle, pour transmettre leurs connaissances aux forges sudoises. (Toutes les notes sont des traductrices.)
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Tu ne trouves pas quon devrait aller voir Niclas ? La voix dAsta tait suppliante. Pourtant elle ne vit aucun signe de compassion sur le visage immuable de son poux. Je ne veux pas que son nom soit mentionn dans ma maison, je lai dj dit ! fit Arne en regardant obstinment par la fentre de la cuisine et ses yeux avaient un clat de granit. Mais aprs ce qui est arriv la petite Cest la punition de Dieu. Jai toujours dit que a finirait par arriver. Non, tout a, cest de sa propre faute. Sil mavait cout, ceci naurait jamais eu lieu. Aucun mal ne peut atteindre ceux qui craignent Dieu. Et fini maintenant de parler de a ! La poigne dArne atterrit violemment sur la table. Asta soupira intrieurement. Bien sr quelle respectait son mari, et il tait toujours bien avis, mieux quelle, mais dans le cas prsent elle se demandait sil ne se trompait pas. Quelque chose dans son cur lui disait que a ne pouvait pas tre la volont de Dieu quils sabstiennent de se prcipiter aux cts de leur fils si durement frapp. Certes elle navait jamais connu la fillette, mais ctait quand mme la chair de leur chair, et il tait crit dans la Bible que les enfants appartenaient au royaume de Dieu. Mais videmment ctait l les penses dune faible femme. Arne, lui, tait un homme, il savait mieux. a avait toujours t ainsi. Comme tant de fois, elle garda ses penses pour elle et se leva pour dbarrasser la table. Trop dannes staient coules depuis la dernire fois quelle avait vu son fils. Bien sr, ils se croisaient parfois dans la rue, ctait invitable maintenant que Niclas tait revenu vivre Fjllbacka, mais elle tait suffisamment sage pour ne pas sarrter et lui parler. Il avait, lui, essay quelques fois, mais elle avait dtourn la tte et poursuivi son chemin au petit trot, comme on lui avait dit de faire. Mais elle navait pas baiss le regard suffisamment vite pour ne pas voir la douleur dans ses yeux.

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Dun autre ct, la Bible disait quon devait honorer ses pre et mre, et ce qui stait pass ce jour -l tant dannes auparavant tait, pour autant quelle le comprenne, un pch contre la parole de Dieu. Cest pourquoi elle ne pouvait plus lui ouvrir son cur. Elle observa Arne devant la table. Toujours droit comme un piquet avec encore tous ses cheveux, mme sils taient devenus blancs, et pourtant il tait septuagnaire, comme elle. Eh oui, pensa-t-elle, les filles lui avaient bien couru aprs quand ils taient jeunes, mais Arne navait jamais t tent. Il lavait pouse alors quelle navait que dix -huit ans et sa connaissance il navait jamais regard quelquun dautre. Daccord, il navait pas t spcialement port sur l a chose la maison non plus, mais sa mre avait toujours dit que cette partie-l du mariage tait le devoir dune femme, pas une source de plaisir, si bien quAsta stait estime heureuse de ne pas avoir t trop sollicite sur ce plan. Ils avaient quand mme eu un fils. Un grand garon blond, qui ressemblait sa mre comme deux gouttes deau tandis quil avait peu de traits de son pre. Ctait peut-tre la raison pour laquelle a stait si mal termin. Sil avait plus ressembl son pre, Arne se serait peut-tre plus attach au garon. Mais non. Il avait t elle ds le dbut et elle lavait aim de toutes ses forces. Mais cela navait pas suffi. Car, lorsque le jour dcisif o elle devait choisir entre le fils et le pre tait arriv, elle lavait trahi. Comment aurait-elle pu faire autrement ? Une pouse doit servir son poux, on le lui avait inculqu depuis quelle tait enfant. Mais parfois, dans ses moments sombres, quand la lumire tait teinte et quelle tait allonge dans le lit fixer le plafond et rflchir, elle ruminait son chagrin. Elle se demandait comment une chose quelle tenait pour juste pouvait paratre si errone. Cest pour a quelle apprciait tant quArne ait toujours la rponse tout. Il lui avait dit plus dune fois qu e lintelligence de la femme ne valait rien et que ctait la mission de lhomme de la guider. Cela reprsentait une scurit. Le pre dAsta avait ressembl Arne en plus dun point, si bien quun univers o ctait lhomme qui dcidait tait le seul qu elle connaissait. Et il tait si sage, son Arne. Tout le monde le disait. - 46 -

Mme le nouveau pasteur avait dit du bien de lui lautre jour. Quil tait le bedeau le plus honnte quil lui avait jamais t donn de connatre, et que Dieu devait se rjouir davoir de tels serviteurs. Arne le lui avait racont, dbordant de fiert. Mais videmment ce ntait pas pour rien quil tait bedeau Fjllbacka depuis vingt ans. Si on ne comptait pas ces maudites annes o le pasteur avait t une femme. Asta ne voudrait revivre ces annes-l pour rien au monde. Heureusement cette usurpatrice avait fini par comprendre quelle tait indsirable et elle tait partie en laissant la place un vrai pasteur. Comme son pauvre Arne avait t mal cette poque ! En cinquante ans de mariage, ctait la premire fois quelle lui avait vu les larmes aux yeux. Une femme dans la chaire de son glise adore, cela avait failli le briser. Mais il avait exprim aussi quil faisait confiance Dieu pour renvoyer les marchands du Temple. Et cette fois-l aussi Arne avait eu raison. Elle aurait seulement voulu que dune faon ou dune autre il ouvre son cur pour pardonner leur fils ce quil avait fait. Sinon elle ne serait plus jamais entirement heureuse. Mais elle savait pertinemment que sil narrivait pas lui pardonner maintenant, aprs ce qui venait de se passer, il ny avait aucun espoir de rconciliation. Si seulement elle avait eu le temps de connatre la petite. prsent, il tait trop tard. Quarante-huit heures staient coules depuis quils avaient trouv Sara. Latmosphre pesante qui rgnait ce jour -l stait inexorablement dissipe mesure que la vie quotidienne reprenait le dessus. Les obligations de tous les jours ne disparaissaient pas parce quun enfant tait dcd . Patrik tait en train de mettre la dernire main un rapport concernant des actes de violence lorsque le tlphone sonna. Lcran lui indiqua la provenance de lappel et il souleva le combin avec un soupir. Autant que a soit fait. La voix familire de Tord Pedersen, le mdecin lgiste, retentit lautre bout du fil. Ils changrent dabord les phrases de politesse dusage avant den venir au vritable sujet. Patrik frona les - 47 -

sourcils, signe quil nentendait pas ce quil avait pens entendre. Une minute plus tard, le pli stait creus et, la conversation termine, il raccrocha en balanant le combin sur son support. Il essaya de se matriser pendant que les penses fusaient dans sa tte. Puis il se leva, prit le bloc sur lequel il avait pos quelques brves notes durant la conversation et alla voir Martin. En fait, il aurait sans doute d aller voir le commissaire, Bertil Mellberg, en premier, mais il avait besoin de discuter linformation quon venait de lui fournir avec quelquun en qui il avait c onfiance. Le commissaire ne faisait malheureusement pas partie de ceux-l et, parmi les collgues, seul Martin tait la hauteur. Martin ? Son collgue tait au tlphone, mais il lui fit signe de sasseoir. La conversation semblait se terminer, Martin tait en train de murmurer quelques mystrieux Hmm, oui moi aussi, hmmm, de mme tout en rougissant jusquaux racines des cheveux. Malgr ce quil avait dire, Patrik ne put sempcher de taquiner son jeune collgue. Ctait qui ? Pour toute rponse il eut un marmonnement inaudible de la part de Martin, qui devint encore un peu plus carlate. Quelquun qui voulait signaler un crime ? Un collgue de Strmstad ? ou dUddevalla ? Ou alors carrment Leif G. W. 2 ? Il voulait crire ta biographie ? Martin remua sur sa chaise, puis il murmura un peu plus fort : Ctait Pia. Ah, PIA. Je ne laurais jamais devin. Voyons voir, a fait combien de temps dj trois mois, cest a ? a doit tre un record pour toi, non ? Jusqu lt pass, Martin avait la rputation dune sorte de spcialiste en liaisons brves et dsastreuses, gnralement cause dun don infaillible pour tomber amoureux de femmes qui ntaient pas libres et qui cherchaient avant tout une petite
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Leif G. W. Persson, n en 1945, criminologue et auteur de polars.

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aventure clandestine. Pia, en revanche, non seulement tait libre, mais ctait aussi une fille vraiment chouette et rflchie. Samedi a fera trois mois. Une tincelle salluma dans les yeux de Martin. Et on a dcid de vivre ensemble. Elle mannonait justement quelle a trouv un super appar tement Grebbestad, on va le visiter ce soir. Peu peu sa rougeur se calma mais il eut du mal dissimuler quel point il tait fou amoureux. Patrik se rappela comment Erica et lui taient au dbut de leur relation. Avant le bb. Il laimait toujours la folie, mais lamour passionn lui paraissait tout coup trs lointain, comme un rve flou. Les couches pleines et les nuits blanches ny taient sans doute pas pour rien. Et toi quand est-ce que tu vas faire une femme honnte dErica ? Tu ne peux quand mme pas la laisser comme a, avec un btard a, mon pote, taimerais bien le savoir, hein ? rigola Patrik. Bon, tu es venu l pour fouiner dans ma vie prive, ou tu voulais quelque chose de prcis ? Martin avait retrouv son aplomb et il regarda calmement Patrik, qui se fit srieux subitement. Il se rappela que ce qui les attendait tait mille lieues dune plaisanterie. Pedersen vient dappeler. Le rapport dautopsie de Sara arrive par fax, mais il ma fait un bref expos de son contenu. Ce quil a trouv signifie que la noyade de Sara ntait pas accidentelle. Elle a t assassine. Merde, cest pas vrai ! Martin carta les mains dans un geste brusque et fit tomber son pot crayons, mais ctait le cadet de ses soucis. Toute son attention tait focalise sur Patrik. Pour commencer, Pedersen tait apparemment sur la mme ligne que nous, il pensait que ctait un accident. Pas de blessures visibles sur le corps, elle tait entirement habille, avec des vtements adapts la saison, par t le fait quelle navait pas de blouson, mais le vtement a pu tre emport par le courant. Et le plus important de tout : il a effectivement trouv de leau dans ses poumons. - 49 -

Alors cest quoi qui ne colle pas avec laccident ? Martin carta de nouveau les mains et leva les sourcils. De leau douce. De leau douce ? Oui, ce ntait pas de leau de mer dans ses poumons, comme on aurait pu sy attendre, mais de leau douce. Probablement leau dun bain. Pedersen y a en tout cas trouv des restes de savon et de shampooing. Elle a donc t noye dans une baignoire, dit Martin, incrdule. Ils avaient t tellement srs davoir affaire une noyade accidentelle, tragique certes mais banale, quil eut du mal raisonner autrement. Oui, on dirait. Cela concorde aussi avec les bleus sur son corps. Mais il ny avait pas de blessures sur le corps, tu viens de le dire. Non, pas premire vue. Mais, en soulevant les cheveux de la nuque et en regardant de plus prs, il a vu des hmatomes trs nets qui peuvent provenir dune main. La main de quelquun qui a maintenu de force sa tte sous leau. Quelle horreur ! Martin eut lair dtre sur le point de vomir et Patrik avait ressenti la mme chose un instant plus tt. Cest donc un meurtre quon a sur les bras, dit Martin, comme sil essayait de se persuader dun fait. Oui, et on a dj perdu deux jours. Il faut quon commence un porte--porte, quon interroge la famille et les amis et quon se renseigne sur tout ce qui concerne la petite et ses proches. Martin fit une vilaine grimace et Patrik comprit sa raction. Les tches qui les attendaient ntaient pas agrables. La famille tait dj anantie et maintenant ils allaient tre obligs de venir fouiller dans les dbris. Trop souvent, les meurtres denfants taient commis par lun de ceux qui devraient les pleurer le plus. Ils ne pouvaient donc pas montrer la compassion qui normalement tait de mise lgard dune famille qui a perdu un enfant. Tu es pass voir Mellberg ?

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Non, soupira Patrik. Mais jy vais de ce pas. Jai lintention de demander quon mne cette enqute ensemble, toi et moi, puisquon a fait lintervention lautre jour quand elle a t retrouve. Jespre que tu nas rien contre ? Il savait que la question tait purement formelle. Ni lun ni lautre navaient envie de voir leurs collgues Ernst Lundgren ou Gsta Flygare se charger daffaires plus srieuses que des vols de vlos. Martin se contenta de hocher la tte en rponse. Bon, dit Patrik, alors jy vais, comme a, a sera fait. Le commissaire Mellberg regarda la lettre pose devant lui comme si ctait un serpent venimeux. Ce qui lui arrivait l tait parmi ce qui pouvait arriver de pire. Mme le fcheux incident avec Irina lt pass ne pouvait se mesurer avec a. De petites gouttes de sueur staient formes sur son front, bien que la temprature dans son bureau soit plutt frache. Mellberg les essuya distraitement avec la main et son geste fit tomber les mches de cheveux quil avait soigneusement enroules sur son crne dgarni. Irrit, il essaya de les remettre en place lorsquon frappa la porte. Il mit une dernire main son uvre et lana un Entrez bourru. Hedstrm ne parut pas impressionn par le ton de Mellberg, mais il affichait une mine grave inhabituelle. D habitude, le commissaire trouvait Patrik un peu trop blagueur son got. Il prfrait travailler avec des hommes comme Ernst Lundgren, qui traitaient toujours leurs suprieurs avec le respect quils mritaient. Alors que Hedstrm, Mellberg avait limpress ion quil allait le surprendre en train de lui tirer la langue ds quil se retournait. Mais il se disait que le temps finirait par sparer le bon grain de livraie. Avec sa longue exprience dans la police, il savait que les tendres et les gais lurons volaient en clats les premiers. Une seconde, il avait russi oublier le contenu de la lettre mais, lorsque Hedstrm sinstalla dans le fauteuil de lautre ct du bureau, il se rendit compte quelle tait pose l, bien en vue devant lui, et il la glissa vivement dans le tiroir den haut. Il serait toujours temps de sen occuper aprs. - 51 -

Bon, alors quest-ce quil se passe ? Mellberg entendit que sa voix tremblait encore un peu aprs le choc et il se fora la stabiliser. Ne jamais se montrer faible, ctait son credo. Si lon dnudait la gorge devant un subalterne, il avait vite fait dy planter les dents. Un meurtre, dit Patrik schement. Quest-ce que cest que ces histoires encore ? soupira Mellberg. Une de nos vieilles connaissances qui a tap un peu trop fort sur sa bourgeoise ? Le visage de Hedstrm tait toujours grave et tendu. Non, rpondit-il, cest la noyade de lautre jour. Il savre que ce nest pas un accident. La gamine a t noye. Mellberg siffla entre les dents. Ah bon, ah bon, fit-il tandis que des penses confuses tournoyaient dans sa tte. Dun ct, il tait rvolt comme toujours quand un enfant tait victime dun crime, et de lautre il essayait de faire une rapide estimation de limpact quaurait cette volution inattendue de laffaire pour lui en tant que chef de la police Tanumshede. On pouvait le voir de deux manires : soit comme une foutue surcharge de travail, soit comme une opportunit de promotion et un retour possible Gteborg, lendroit stratgique par excellence. Certes, il devait reconnatre que le bon droulement des deux enqutes pour meurtre quil avait eu grer jusque-l navait pas provoqu leffet escompt, mais tt ou tard quelque chose devrait bien convaincre ses suprieurs que sa place tait au commissariat central. Cette affaire peuttre ? Il ralisa que Hedstrm attendait une autre forme de raction de sa part et il se dpcha dajouter : Une gamine, tu me dis que quelquun a tu une gamine ? On va le coincer, le salaud. Mellberg serra le poing pour souligner ses mots, et Patrik prit un air proccup. Tu aimerais connatre la cause du dcs ? demanda Hedstrm comme sil voulait lui souffler la rplique. Mellberg trouva son ton extrmement agaant. Bien entendu, jallais y venir. Bon, quest-ce quil a dit alors, le mdecin lgiste ?

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Elle sest noye, mais pas dans la mer. Ils ont trouv de leau douce dans ses poumons et, comme ils ont aussi repr des restes de savon, Pedersen estime quil doit sagir de leau dun bain. Sara a donc t noye dans une baignoire, puis on la porte jusqu la mer et immerge pour maquiller le meurtre en accident. Limage que le compte rendu de Hedstrm fit natre dans lesprit de Mellberg lui donna des frissons et pendant un instant il ne pensa plus sa promotion ventuelle. Il estimait avoir vu de tout durant ses annes de service et il se faisait un point dhonneur de rester impassible mais, quand la victime dun meurtre tait un enfant, il lui tait impossible de rester de marbre. Sen prendre une fillette dpassait lignominie. Lindignation que cela veillait en lui tait peu habituelle, mais il dut reconnatre quelle lui faisait du bien. Pas de coupable en vue ? demanda-t-il. Hedstrm secoua la tte. Non, ce nest pas une famille problmes et nous navons pas connaissance dautres abus contre des enfants Fjllbacka. Rien de tel. On va commencer par interroger la famille, jimagine ? dit Patrik pour sonder le terrain. Mellberg comprit immdiatement ce quil cherchait. Il navait rien contre. Laisser Hedstrm faire tout le boulot ingrat et ensuite poser lui-mme sous les projecteurs quand tout serait termin, cela avait bien fonctionn auparavant. Et il ny avait pas de quoi en avoir honte. Aprs tout, bien dlguer les tches tait la cl dune gestion russie. On dirait que tu as envie de mener cette enqute ? Oui, jai dj commenc en quelque sorte. Cest Martin et moi qui avons rpondu lappel et jai dj rencontr les parents de la fillette. Bon, a me semble une bonne ide alors. Pense seulement me tenir inform. Daccord, alors on dmarre, Martin et moi. Martin ? dit Mellberg sur un ton perfide. Le ton nonchalant de Patrik lnervait toujours et il avait trs envie de le remettre sa place. Par moments Hedstrm se comportait c omme sil tait le patron de ce commissariat, et - 53 -

Mellberg tenait l une occasion en or de montrer qui tait le chef. Non, je ne crois pas que je pourrai me passer de Martin en ce moment. Je lai mis sur le coup dune srie de vols de voitures hier, probablement une bande de Baltes qui opre par ici, et je pense quil est dbord. Mais il tira les mots et se rjouit de linquitude quil lisait sur le visage de Hedstrm. Ernst na pas grand-chose en cours, vous pouvez sans problme faire quipe pour cette affaire. Le jeune inspecteur devant lui se tortilla comme sil souffrait le martyre et Mellberg sut quil avait appuy le doigt juste au bon endroit. Il dcida cependant dattnuer un peu le tourment de Hedstrm. Mais je te nomme responsable de lenqute, Lundgren te communiquera directement ses rapports. Si Mellberg trouvait Ernst Lundgren plutt sympa ctoyer en tant que collgue, il avait aussi pleinement conscience de ses limites. Il ntait pas bte au point de se tirer une balle dans le pied Ds que la porte fut referme derrire Hedstrm, Mellberg ressortit la lettre et la relut pour la dixime fois au moins. Morgan fit quelques exercices avec les doigts et les paules avant de sinstaller devant son cran dordinateur. Il savait que parfois il disparaissait tellement loin dans le monde informatique quil conservait la mme position pendant des heures. Il vrifia minutieusement quil avait tout porte de main, pour navoir se lever quen cas de besoin absolu. Oui, tout tait en place. Une grande bouteille de Coca, un grand Daim et un grand Snickers. Avec a, il serait cal pour un bon bout de temps. Le classeur que Fredrik lui avait donn pesait sur ses genoux. Il contenait tout ce quil avait besoin de savoir. Tout lunivers imaginaire qu il tait lui-mme incapable de crer tait runi entre les couvertures rigides du classeur et serait bientt cod en langage binaire. a, ctait une chose quil matrisait. cause dun caprice de la nature, les sentiments, limagination, - 54 -

les rves et les contes navaient jamais trouv de place dans son cerveau, mais il possdait la logique, tout ce qui tait prvisible dans les un et les zros, ces petites impulsions lectriques dans lordinateur qui se transformaient en quelque chose de visible sur lcran. Parfois il se demandait comment a faisait. tre comme Fredrik, capable de pondre dautres mondes avec son esprit, de crer et dimaginer les sentiments dautres personnes. La plupart du temps, il se contentait de hausser les paules et dexpdier ces rflexions comme de parfaites futilits mais, durant les profondes dpressions qui le frappaient priodiquement, il pouvait sentir tout le poids de son handicap et se dsesprer davoir t conu si diffrent des autres. En mme temps, ctait une consolation de savoir quil ntait pas seul. Il se connectait souvent aux blogs de gens comme lui et il changeait des mails avec eux. Une fois, il tait mme all une runion Gteborg, mais cest une exprience quil ntait pas prs de renouveler. Leurs dif ficults communiquer avec les gens normaux les empchaient de communiquer entre eux, et la rencontre avait t un chec dun bout lautre. Mais il avait quand mme t content de se rendre compte quil ntait pas seul. Savoir cela tait suffisant. En ralit, la vie sociale qui paraissait si importante pour les gens normaux ne lui manquait pas du tout. L o il se sentait le mieux, ctait seul dans sa cabane avec les ordinateurs pour unique compagnie. De temps autre il tolrait celle de ses parents, mais sans plus. Eux reprsentaient une scurit. Pendant de nombreuses annes il avait appris les lire, interprter la langue muette et complique que constituaient les expressions du visage, les postures et les mille autres petits signaux que son cerveau narrivait pas grer. Eux aussi avaient appris sadapter lui, parler dune faon quil pouvait un tant soit peu comprendre. Devant lui, lcran tait vide. Il apprciait cet instant. Quelquun de normal aurait sans doute utilis le mot aimer , mais il ntait pas trs sr de ce quaimer voulait dire. Ctait peut-tre a, ce quil ressentait en ce moment. Cette sensation intense de satisfaction, de faire partie, dtre normal. - 55 -

Morgan laissa ses doigts agiles courir sur le clavier. De temps autre il jetait un regard dans le classeur sur ses genoux, sinon son regard restait riv sur lcran. Il stonnait toujours que ses difficults coordonner les mouvements de son corps et de ses doigts cessent si miraculeusement lorsquil travaillait. Il devenait tout dun coup parfaitement habile et sa main aussi stable quelle aurait toujours d tre. Des troubles moteurs, cest comme a que sappelaient les difficults quil avait diriger ses doigts quand il voulait nouer ses lacets ou boutonner une chemise. Cela faisait partie du diagnostic, il le savait. Il comprenait parfaitement ce qui le distinguait des autres, mais il ny pouvait rien. Il trouvait dailleurs que ce ntait pas correct de qualifier les autres de normaux et ceux de son espce danormaux. En ralit, ctait uniquement les normes de la socit qui soutenaient que ctait lui, lanormal. Alors quil tait simplement diffrent. Ses penses roulaient sur dautres rails, ctait tout. Pas ncessairement moins bons, mais diffrents. Il fit une longue pause et but une gorge de Coca-Cola directement la bouteille, pour ensuite laisser ses doigts reprendre leur course sur les touches du clavier. Morgan tait content.

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STRMSTAD 1923 Allong sur le lit, les mains sous la nuque, il fixa le plafond. La soire tait dj bien avance et il ressentait comme toujours le poids dune longue journe de travail dans les articulations. Mais ce soir il avait du mal se calmer. Tant de penses tournoyaient dans sa tte, ctait comme essayer de sendormir au milieu dune nue de mouches. Le rendez-vous pour le monolithe stait bien pass et il occupait entirement son esprit. Il avait conscience du dfi que reprsentait ce travail et il tournait et retournait les diffrentes options, essayant de dterminer la meilleure faon de procder. Il savait dj quel endroit de la carrire il allait dgager sa pierre. Dans le coin sud-est, il y avait un gros rocher intact et il pensait pouvoir en sortir avec un peu de chance un bloc de granit splendide, sans dfauts ni faiblesses qui le fragiliseraient. Son autre proccupation tait la fille aux cheveux noirs et aux yeux bleus. Il savait que ce genre dides tait interdit. De telles filles, quelquun comme lui navait mme pas le droit de les frler en pense. Mais il ny pouvait rien. Quand il avait tenu sa petite main dans la sienne, il avait t oblig de se contraindre la lcher. Plus il sentait sa peau contre la sienne, plus a devenait difficile de labandonner. Pourtant, jamais il navait aim jouer avec le feu. Toute la runion avait t un supplice. Les aiguilles de lhorloge murale avanaient une allure descargot et il avait d se faire violence pour ne pas se retourner sans cesse et la regarder dans le coin l-bas o elle tait assise si sagement. Jamais il navait vu de fille aussi belle. Aucune des femmes qui taient passes dans sa vie ne pouvait se comparer elle. Elle appartenait un autre monde, voil tout. Il soupira et se tourna sur le ct pour essayer de trouver le sommeil. Le lendemain, sa journe commencerait cinq heures, comme tous les jours, et quil reste veill se creuser la tte ny changeait rien. - 57 -

Il entendit un claquement. On aurait dit un caillou contre la vitre, mais le bruit avait t si bref et soudain quil se demandait sil navait pas rv, et il referma les yeux. Le bruit se fit de nouveau entendre. Il ny avait plus aucun doute. Quelquun lanait des cailloux contre sa fentre. Anders se redressa dans le lit. Ctait probablement les copains avec qui il alla it parfois siffler quelques verres et, furieux, il se dit que, sils rveillaient sa logeuse, ils auraient affaire lui. Tout se passait bien depuis trois ans et il ne tenait pas avoir de plaintes. Il dtacha doucement les crochets et ouvrit la fentre. Sa chambre tait au rez-de-chausse mais un gros lilas dissimulait la vue et il plissa les paupires la faible lueur de la lune pour essayer de distinguer qui tait l. Quand il la vit, il nen crut pas ses yeux.

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Erica avait longuement hsit, avait enfil puis retir deux fois son manteau avant de finalement se dcider. a ne pouvait pas tre mal doffrir son soutien, et elle verrait bien si Charlotte avait la force de recevoir des visites ou pas. En tout cas, il lui semblait impossible de rester simplement la maison tourner en rond alors quelle savait son amie plonge en enfer. Le chemin portait encore tout du long des traces de la tempte. Des arbres renverss, des dchets et des morceaux dobjets taient parpills par petits tas mlangs des feuilles rouges et jaunes. Mais on aurait dit aussi que le vent avait balay la couche de crasse automnale qui auparavant recouvrait la ville, maintenant lair tait frais et limpide comme une plaque de verre translucide. Maja hurlait pleins poumons dans le landau et Erica hta le pas. Pour une raison inconnue, lenfant avait trs tt dcid que rester dans le landau quand elle tait rveille tait totalement absurde, et elle protestait bruyamment. La panique fit acclrer le cur dErica et elle com menait transpirer. Son instinct lui dit quelle devait tout de suite sarrter, sortir Maja du landau et la sauver des crocodiles, mais elle se blinda. Il ne restait plus beaucoup de chemin faire, elle tait presque arrive chez la mre de Charlotte. Ctait bizarre quun simple vnement isol puisse si totalement modifier votre manire dapprhender le monde. Erica avait toujours trouv que les maisons au-dessous du camping de Slvik formaient un joli et paisible collier de perles le long de la route, surplombant la baie et les les. Maintenant une chape sombre stait installe au -dessus des toits et surtout au-dessus de la maison des Florin. Elle hsita encore une fois, mais elle arrivait si prs que ce serait ridicule de faire demi-tour. Ils nauraient qu la mettre la porte sils trouvaient quelle drangeait. Cest dans la dtresse quon mesure ses amis et elle ne voulait pas faire partie de ces gens

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qui, par une sollicitude exagre, peut-tre mme par lchet, tournent le dos aux amis marqus par le sort. Elle poussa le landau dans la cte, en soufflant sous leffort. La maison des Florin tait mi-hauteur et, arrive devant leur garage, elle sarrta une seconde pour reprendre sa respiration. Les cris de Maja avaient atteint un niveau de dcibels qui aurait t class intolrable dans un lieu de travail, et elle se dpcha de ranger le landau sous le porche et de prendre son bb dans les bras. Pendant quelques longues secondes elle resta devant la porte la main leve avant de la laisser frap per le bois, le cur battant. Il y avait une sonnette, mais ce serait vraiment importun denvoyer un signal strident dans la maison. Un long silence suivit et Erica tait sur le point de faire demi-tour et de sen aller lorsquelle entendit des pas lintrieur. Cest Niclas qui ouvrit. Salut, dit-elle voix basse. Salut, dit Niclas. Les bords rouges de ses paupires ressortaient dans son visage ple. Erica lui trouvait la tte dun homme dj mort mais qui continuait errer ici-bas. Je suis dsole si je drange, ce nest absolument pas mon intention, mais jai pens que Elle chercha les mots, mais nen trouva pas. Un silence compact sinstalla. Niclas avait les yeux rivs sur ses pieds et, pour la deuxime fois depuis quelle avait frapp la porte, Erica fut sur le point de pivoter sur ses talons et de se sauver chez elle. Tu veux entrer ? demanda-t-il. Tu penses que cest possible ? demanda Erica. Je veux dire, tu penses que je pourrais me rendre de nouveau elle chercha le bon mot utile ? Elle a pris des sdatifs puissants et elle nest pas entirement Il ne termina pas sa phrase. Mais elle a dit plusieurs fois quelle aurait d tappeler, ce serait bien si tu pouvais entrer et la rassurer sur ce point. Que Charlotte puisse sinquiter de ne pas lavoir prvenue, aprs une telle tragdie, montrait bien dans quelle confusion elle devait se trouver. En arrivant dans le sjour, Erica touffa un gmissement. Si Niclas avait lair dun mort vivant, Charlotte paraissait avoir dj pass quelque temps sous terre. De la - 60 -

femme nergique, chaude et vivante, il ne restait rien. On aurait dit une coquille vide allonge sur le canap. Ses cheveux chtains, qui dhabitude dansaient en boucles ptillantes autour de sa tte, pendaient maintenant en mches tristes. Les kilos en trop que sa mre narrtait pas de lui reprocher donnaient un genre Charlotte, ils la faisaient ressembler une charmante Dalcarlienne potele sortie tout droit dun tableau de Zorn. Dsormais sa peau et son corps avaient un aspect malsain et pteux. Elle ne dormait pas. Mais les yeux fixaient le vide et elle tait parcourue de petits frissons comme si elle avait la fivre. Sans enlever son manteau, Erica se prcipita instinctivement et sagenouilla devant le canap. Elle posa Maja par terre ct delle, le bb sembla sentir lambiance et se tint pour une fois silencieux et calme. Oh Charlotte, je suis si dsole. Erica pleura et prit le visage de Charlotte entre ses mains, mais elle ne dcela aucune raction dans le regard vide. Elle a t comme a tout le temps ? demanda Erica en se tournant vers Niclas. Il tait plant au milieu de la pice, tanguant lgrement. Il finit par hocher la tte et se passa une main fatigue sur les yeux. Ce sont les mdicaments. Mais, ds quon les supprime, elle se met crier. On dirait un animal bless. Je ne supporte pas de lentendre. Erica se tourna de nouveau vers Charlotte et lui caressa tendrement les cheveux. Une lgre odeur de transpiration et dangoisse manait de son corps, comme si elle navait pas pris de bain et ne stait pas change depuis plusieurs jours. Elle remua la bouche pour dire quelque chose, mais ses paroles se perdirent tout dabord dans un murmure indchiffrable. Aprs quelques tentatives, elle articula dune voix basse et rauque : Pas pu venir. Aurais d tlphoner. Erica secoua vigoureusement la tte et continua caresser les cheveux de son amie. a ne fait rien. Ny pense plus.

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Sara, partie, dit Charlotte et elle posa pour la premire fois son regard sur Erica, un regard tellement rempli de douleur que celle-ci eut limpression quil lui brlait la rtine. Oui, Charlotte. Sara est partie. Mais Albin est l, et Niclas. Il faut vous soutenir lun lautre maintenant. Elle entendit combien ctait plat, ce quelle disait, mais la simplicit dun clich pouvait peut-tre atteindre Charlotte. Le seul rsultat fut lesquisse dun sourire et une voix sourde et amre : Soutenir lun lautre. Le sourire ressemblait une grimace et tout indiquait quil y avait un message cach dans le ton amer de Charlotte quand elle reproduisait les mots dErica. Mais peut-tre quelle se faisait des ides. Les calmants puissants pouvaient avoir des effets secondaires tranges. Un bruit derrire elles fit se retourner Erica. Lilian se tenait la porte et elle semblait touffer de colre. Elle lana un regard foudroyant Niclas. On avait pourtant bien dit que Charlotte ntait pas en tat de recevoir des visites ! La situation tait extrmement inconfortable pour Erica, mais Niclas ne parut pas incommod par le ton de sa bellemre. Faute dune rponse de sa part, Lilian se tourna directement vers Erica assise par terre. Charlotte est trop mal en point pour voir du monde sans arrt. Cest pourtant pas difficile comprendre ! Elle amora le geste daller chasser Erica du chevet de sa fille, exactement comme on chasse une mouche, mais pour la premire fois les yeux de Charlotte sanimrent un peu. Elle leva la tte du coussin et regarda sa mre droit dans les yeux. Je veux quErica reste avec moi. La bravade de sa fille augmenta encore la colre de Lilian, mais elle fit appel toute sa volont et ravala ce quelle avait au bout de la langue puis elle se prcipita dans la cuisine. Le tumulte sortit Maja de son tat remarquablement calme et sa voix stridente fusa dans la pice. Charlotte se redressa pniblement dans le canap. Niclas aussi se rveilla de sa torpeur et fit un rapide pas en avant pour laider. Elle repoussa schement son bras et tendit le sien vers Erica.

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Tu es sre que tu as assez de forces pour rester assise ? Ce serait peut-tre mieux que tu restes allonge encore un peu ? sinquita Erica, mais Charlotte secoua la tte. Elle eut du mal former les mots, mais avec un effort manifeste elle russit prononcer : assez de rester couche. Puis ses yeux se remplirent de larmes et elle chuchota : Pas un rve ? Non, pas un rve, dit Erica. Ensuite elle ne savait plus quoi dire. Elle sassit dans le canap ct de Charlotte, prit Maja sur ses genoux et mit un bras autour des paules de son amie. Le tee-shirt de Charlotte tait tout humide et Erica se demanda si elle oserait proposer Niclas daider sa femme prendre une douche et se changer. Tu veux un autre cachet ? dit Niclas, mais sans se risquer regarder Charlotte aprs avoir t conduit. Finis les cachets, dit Charlotte en secouant de nouveau la tte. Je dois rester lucide. Tu veux prendre une douche ? demanda Erica. Niclas ou ta mre pourrait taider. Et toi, tu ne peux pas le faire ? La voix de Charlotte paraissait dsormais plus stable chaque phrase quelle prononait. Erica hsita une brve seconde avant de finalement accepter. Tenant Maja sur un bras, elle aida Charlotte se lever du canap et la fit sortir du salon. Le trajet dans le couloir jusqu la salle de bains parut interminable. En passant devant la cuisine, Lilian les aperut et elle fut sur le point douvrir la bouche et de lcher une salve quand Niclas arriva et la rduisit au silence dun seul regard. Erica entendit des murmures indigns monter de la cuisine, mais elle ny prta quun intrt modr. Le principal tait que Charlotte aille mieux, et pour cela elle avait une confiance totale dans les bienfaits dune douche et de vtements propres.

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STRMSTAD 1923 Ce ntait pas la premire fois quelle faisait le mur. Ctait tellement facile. Elle navait qu ouvrir la fentre, sortir sur le toit et descendre par larbre dont les branches solides touchaient la maison. Grimper tait un jeu denfant. Aprs mre rflexion, elle avait renonc porter une jupe, qui pourrait compliquer le passage dans larbre, et avait prfr un pantalon serr qui moulait ses cuisses comme une deuxime peau. Elle avait limpression dtre pousse par une grosse vague laquelle elle ne pouvait ni ne voulait rsister. Ctait la fois effrayant et agrable de ressentir un lan aussi fort vers quelquun, et elle comprit que les bguins fugaces quauparavant elle avait pris au srieux navaient t que des jeux purils. Ce quelle prouvait prsent, ctaient les sentiments dune femme adulte et ils taient plus puissants quelle naurait jamais pu imaginer. Au cours des nombreuses heures de rflexion quelle avait passes depuis le matin, quelques lueurs de lucidit lui avaient fait comprendre que les braises qui enflammaient son cur taient en grande partie dues la tentation du fruit dfendu. Mais le sentiment tait indniablement l, et elle qui navait pas lhabitude de se refuser quoi que ce soit navait certainement pas lintention de le faire maintenant. En fait, elle navait aucun plan. Seulement une intuition de ce quelle voulait et la certitude quelle le voulait tout de suite. Elle navait jamais eu besoin de se proccuper des consquences de ses actes et les choses avaient toujours eu tendance se rsoudre, alors pourquoi ne le feraient-elles pas prsent ? Quil puisse ne pas vouloir delle ne lavait mme pas effleure. Elle navait encore jamais rencontr un homme quelle laissait indiffrent. Les hommes taient comme des pommes, elle navait qu tendre la main pour les cueillir. Elle tait encline admettre, cependant, que cette pomme-l impliquait peut-tre un plus gros risque. Mme les hommes maris quelle - 64 -

avait embrasss, linsu de son pre bien sr, et qui, da ns certains cas, elle avait permis daller plus loin encore, taient plus rassurants que lhomme quelle sapprtait aller trouver, car ils appartenaient la mme classe sociale quelle. Leurs rendez-vous auraient peut-tre caus du scandale sils avaient t dcouverts, mais les gens les auraient trs vite considrs avec une certaine indulgence. Alors quun homme de la classe ouvrire ! Un tailleur de pierre ! Personne navait probablement encore ne fut-ce quimagin une telle chose. Cela nexistait tout simplement pas. Mais elle en avait assez des hommes de son milieu. Inconsistants, fades, avec des poignes de main molles et des voix criardes. Aucun ntait mle la manire de celui quelle avait rencontr aujourdhui. Elle frissonna en se rappelant la sensation de ses mains calleuses contre sa peau. Trouver o il habitait navait pas t facile. Pas sans veiller des soupons. Mais un rapide coup dil sur les bulletins de paie un moment o le bureau ntait pas surveill lui avait fourni ladresse. Le premier caillou ne provoqua aucune raction et elle attendit un instant, de crainte dveiller la vieille chez qui il louait. Mais personne ne bougea dans la maison. Elle prit le temps de sadmirer la lueur douce de la lune. Les vtements quelle avait choisis taient simples et sombres, pour ne pas trop trancher avec lui, et la mme raison lavait pousse tresser ses cheveux et les enrouler au sommet du crne en une coiffure rpandue chez les ouvrires. Satisfaite de ce quelle voyait, elle ramassa un autre petit gravier de lalle et le lana sur la vitre. Elle vit quelquun bouger lintrieur et son cur tressaillit. Lexcitation fit circuler ladrnaline dans son corps et Agnes sentit ses joues sempourprer. Lorsquil apparut, lair dconcert, elle se glissa derrire le lilas qui masquait en partie la fentre et prit une profonde inspiration. La chasse pouvait commencer.

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Cest le cur gros et le pas lourd quil sortit du bureau de Mellberg. Quel con, celui-l ! fut la pense bien articule qui surgit dans son esprit. Il savait trs bien que le commissaire lavait forc faire quipe avec Ernst rien que pour lemmerder. Si ce navait pas t si sinistrement pathtique, a aurait pu tre comique force de stupidit. Patrik alla voir Martin dans son bureau et tout son corps signala que les choses ne staient pas droules comme ils lavaient imagin. Quest-ce quil a dit ? demanda Martin, sur un ton qui voquait de mauvais pressentiments. Malheureusement il ne peut pas se passer de toi. Tu dois continuer travailler sur une embrouille de bagnoles. Par contre, il peut sans problmes se passer dErnst. Cest une blague ? Lundgren et toi, vous allez bosser ensemble ? On dirait. Si on connaissait lassassin, on pourrait lui envoyer un tlgramme de flicitations. On va prendre un de ces retards si je ne russis pas tenir ce type le plus possible lcart de lenqute. Merde alors ! dit Martin. Patrik ne put qutre daccord. Aprs un moment de silence, il se leva, les mains sur les cuisses, et il essaya de mobiliser quelque enthousiasme. Bon, quand il faut y aller, il faut y aller. Tu pensais commencer par quel bout ? Eh bien, en premier je suppose quil faudra informer les parents de la tournure des vnements et poser quelques questions en douceur. Tu iras avec Ernst ? dit Martin avec scepticisme. Ben, javais plutt pens essayer dy aller seul. Jattendrai un max pour linformer de son changement de partenaire. Mais, en sortant dans le couloir, il comprit que Mellberg avait dj mis un terme ce projet. - 66 -

Hedstrm ! La voix dErnst, geignarde et forte, tait une calamit pour loreille. Un bref instant, Patrik envisagea de retourner se cacher dans le bureau de Martin, mais il rsista une impulsion aussi purile. Il fallait bien quune personne au moins dans cette nouvelle quipe policire se comporte en adulte. Par ici ! Il fit un lger signe de la main Lundgren qui arriva toute vapeur. Grand et maigre, avec une expression permanente de mcontentement, il ntait pas beau voir. Ce quil matrisait le mieux, ctait cirer les pompes des uns en bottant le cul aux autres. Il navait aucune comptence ni aucune ambition deffectuer un travail de police dans les rgles. Aprs lincident de lt pass, Patrik estimait mme quil tait carrment dangereux, cause de sa tmrit et de son dsir de briller. Et voil maintenant quil allait tre oblig de se le trimballer. Je viens de parler avec Mellberg. Il a dit que la gamine, l, elle a t assassine, et quon va mener lenqute ensemble, tous les deux. Patrik sentit linquitude monter en lui. Il esprait vraiment que Mellberg navait pas agi dans son dos. Je pense que Mellberg a plutt dit que moi, je mnerais lenqute et que toi, tu travaillerais avec moi. Nest-ce pas ? dit Patrik dune voix de velours. Lundgren baissa les yeux, mais pas suffisamment vite et Patrik eut le temps de voir une rapide lueur dantipathie dans son regard. En fait, il avait seulement tent un coup bas pour voir. Oui, je suppose que oui, dit-il, contrari. Bon, on commence o alors patron ? Ernst pronona ce dernier mot avec un profond mpris et Patrik, furieux, crispa le poing. Au bout de cinq minutes de collaboration il avait dj envie dtrangler le bonhomme. Viens, on se met dans mon bureau. Il entra le premier et sinstalla derrire sa table de travail. Ernst sassit en face, ses longues jambes tales devant lui.

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Dix minutes plus tard, Ernst avait reu toutes les informations, et ils prirent leurs blousons pour se rendre chez les parents de Sara. Le trajet pour Fjllbacka se droula dans un silence compact. Aucun des deux navait quoi que ce soit dire. En se garant devant la maison de la famille Florin, Patrik reconnut immdiatement le landau. Sa premire pense fut un Merde alors ! mais il changea vite davis. La prsence dErica pouvait tre utile toute la famille. Ou au moins Charlotte. Ctait surtout pour elle quil se faisait du souci, il ignorait totalement comment elle rpondrait aux nouvelles quil app ortait. Les gens pouvaient avoir des ractions tellement diffrentes. Il connaissait des cas o les proches avaient mieux support que ltre aim ait t tu plutt que de le savoir victime dun accident. Cela leur donnait quelque chose incriminer, quelque chose qui servait de support au deuil. Mais il ne savait pas si les parents de Sara ragiraient ainsi. Ernst sur les talons, Patrik alla frapper discrtement la porte. La mre de Charlotte ouvrit et elle tait manifestement furibarde. Des taches rouges flamboyaient sur son visage et ses yeux avaient un clat dacier qui fit souhaiter Patrik de ne jamais avoir de contentieux avec elle. Reconnaissant Patrik, elle fit visiblement un effort pour se matriser et elle adopta une mine de circonstance. La police ? Patrik fut sur le point de prsenter son collgue, lorsque Ernst dit : On sest dj rencontrs. Il adressa un signe de la tte Lilian qui le lui rendit. Bien sr, se dit Patrik, videmment. Avec le ping-pong de plaintes entre Lilian et son voisin, tous les policiers de Tanumshede devaient lavoir dj rencontre. Mais aujourdhui ils taient venus pour une affaire autrement plus srieuse quune minable guerre entre voisins. On peut entrer une minute ? demanda Patrik. Lilian hocha la tte et les prcda dans la cuisine o Niclas tait attabl, lui aussi les joues rouges de colre. Patrik chercha Charlotte et Erica des yeux. Niclas vit son regard et dit : Erica est en train daider Charlotte prendre une douche. - 68 -

Comment elle va, Charlotte ? Elle tait totalement KO. Mais larrive dErica a fait des miracles. Cest la premire fois quelle prend une douche et quelle se change depuis depuis que cest arriv. Patrik lutta avec lui-mme. Devait-il avoir une conversation particulire avec Niclas et Lilian, et demander Erica de se charger de Charlotte, ou bien tait-elle suffisamment forte pour participer ? Il choisit cette dernire option. Si elle tait debout maintenant, et de plus avec le soutien de sa famille, a devrait bien se passer. Et, aprs tout, Niclas tait mdecin. Quest-ce que vous voulez ? dit Niclas, et ses yeux dconcerts allaient dErnst Patrik. Jaimerais attendre que Charlotte soit l pour en parler. Lilian et Niclas sen contentrent, mais ils changrent un rapide regard difficile interprter. Cinq minutes scoulrent en silence. Parler de la pluie et du beau temps aurait t totalement dplac. La cuisine o ils se trouvaient tait agrable mais apparemment gre par un vritable maniaque. Tout tait rutilant et align au cordeau. Rien voir avec leur cuisine, Erica et lui, son chaos gnralis dans lvier, et la poubelle qui dbordait demballages de plats cuisins. Patrik entendit une porte souvrir et Erica arriva, une Maja endormie dans les bras et une Charlotte douche de frais derrire elle. Le visage surpris dErica prit rapidement une expression dinquitude pendant quelle pilotait son amie vers une chaise. Patrik ignorait comment avait t Charlotte avant, mais prsent son visage avait pris un peu de couleurs et ses yeux taient brillants et conscients. Quest-ce que vous faites ici ? dit-elle dune voix encore un peu raille aprs plusieurs jours alterner les pleurs et le silence. Elle regarda Niclas qui haussa les paules dans un geste indiquant que lui non plus ne le savait pas encore. On voulait tattendre avant de Les mots manquaient Patrik et il chercha une manire de prsenter ce quil avait dire. Heureusement Ernst se taisait et le laissait soccuper de tout. Il y a du nouveau concernant la mort de Sara. - 69 -

Vous en avez appris plus sur laccident ? Quest-ce que vous savez ? dit Lilian, trs agite. Tout indique quil ne sagit pas dun accident. Comment a, indique ? Cest un accident ou ce nest pas un accident ? dit Niclas avec une irritation manifeste. Ce nest pas un accident. Sara a t tue. Tue, mais comment ? Elle sest noye, non ? Charlotte eut lair confuse et Erica prit sa main. Maja dormait toujours dans une heureuse ignorance de ce qui se jouait autour delle. Elle a t noye, mais pas dans la mer. Le mdecin lgiste na pas trouv deau de mer dans ses poumons, comme il sy attendait, mais de leau douce, probablement provenant dune baignoire. Le silence autour de la table fut explosif. Patrik jeta un regard inquiet Charlotte, et Erica chercha entrer en contact avec ses yeux carquills dangoisse. Patrik comprit quils se trouvaient tous en tat de choc et il commena tout doucement poser des questions pour les ramener la ralit. Il espra it que ctait la bonne manire de procder. Quoi quil en soit, il faisait son travail, et il tait oblig de lancer les questions, autant pour Sara que pour sa famille. Nous avons besoin de passer en revue tout ce que Sara a fait ce matin-l, et quelle heure. Qui dentre vous est le dernier lavoir vue ? Moi, dit Lilian. Je lai vue la dernire. Charlotte tait en train de se reposer au sous-sol et Niclas tait parti au travail. Je moccupais des enfants un petit moment. Un peu aprs neuf heures, Sara a dit quelle partait chez Frida. Elle a mis son blouson elle-mme, puis elle est partie. Elle ma fait au revoir avec la main en partant, dit Lilian sur un ton vide et machinal. Vous pouvez prciser un peu plus ? Il tait neuf heures vingt ? Neuf heures cinq ? Combien de minutes aprs neuf heures ? Chaque minute aura son importance, dit Patrik. Lilian rflchit. Je dirais quil tait environ neuf heures dix. Mais je ne suis pas entirement sre.

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Daccord, on va vrifier avec les voisins si quelquun a vu quelque chose, comme a on pourra peut-tre obtenir une confirmation de lheure exacte. Il prit quelques notes dans son calepin, et continua : Et, aprs cela, personne ne la vue ? Ils secourent la tte. Ernst demanda brutalement : Et vous autres, quest-ce que vous faisiez alors ? Patrik fit une grimace virtuelle et maudit les mthodes dinterrogatoire peu diplomatiques de son collgue. Ernst veut dire que cest la procdure habituelle de le demander tout le monde, donc toi aussi, Niclas, et Charlotte. De la pure routine, seulement pour pouvoir vous rayer de lenqute au plus vite. Il eut limpression que sa tentative darrondir les angles russissait. Niclas et Charlotte rpondirent sans trop dmotion et semblrent accepter la justification que donnait Patrik cette question inconfortable. Jtais au centre mdical, dit Niclas. Jai commenc travailler vers huit heures. Et toi, Charlotte ? demanda Patrik. Maman vient de le dire, je me reposais au sous-sol. Javais la migraine, prcisa-t-elle avec une voix qui semblait surprise. Comme si elle stonnait que quelques jours auparavant cela ait pu tre un gros problme dans sa vie. Stig aussi tait la maison. Il dormait dans sa chambre. a fait quelques semaines quil est alit, prcisa Lilian, toujours agace que Patrik et Ernst osent poser des questions sur les occupations de sa famille. Oui, Stig, il faudra quon lui parle aussi, mais a peut attendre, dit Patrik qui dut reconnatre quil avait totalement oubli le mari de Lilian. Un long silence sensuivit. Des pleurs denfant parvinrent dune des chambres et Lilian se leva pour aller chercher Albin, qui comme Maja avait travers toute lagitation en dormant. Pas encore compltement rveill, il affichait le mme air srieux que toujours. Lilian se rassit et laissa son petit-fils jouer avec la chane en or quelle portait autour du cou.

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Ernst ouvrit la bouche pour poser dautres questions, mais un regard davertissement de Patrik le retint. Celui -ci poursuivit en douceur : Connaissez-vous quelquun, nimporte qui, qui aurait pu vouloir du mal Sara ? Charlotte le regarda, incrdule, et dit de sa voix rauque : Qui aurait pu vouloir du mal Sara ? Elle navait que sept ans. Sa voix se cassa, mais elle prit visiblement sur elle pour garder le contrle. Alors vous ne voyez pas le moindre motif ? Personne qui aurait voulu vous nuire, vous, rien de tel ? cette question, Lilian fit de nouveau entendre sa voix. La colre qui avait fait flamboyer ses joues leur arrive se ralluma. Quelquun qui cherche nous nuire ? Eh bien, vous ne sauriez pas si bien dire. Il y a une personne, et une seule, qui colle avec cette description, et cest notre voisin, Kaj. Il nous hait et a fait des annes quil sapplique transformer n otre vie en enfer ! Ne sois pas stupide, maman, dit Charlotte. Kaj et toi, vous avez des histoires entre vous depuis des annes. Pourquoi voudrait-il faire du mal Sara ? Cet homme-l est capable de nimporte quoi. Cest un psychopathe, je te le dis. Et jetez donc un il sur Morgan, tant que vous y tes. Il a quelque chose qui cloche dans la tte, et des gens comme a, ils peuvent faire nimporte quoi. Regardez tous ces dtraqus quils lchent dans la nature, ils font nimporte quoi. Celui-l aussi, il devrait tre derrire les barreaux, si quelquun avait une once de bon sens ! Niclas posa une main sur son bras pour la calmer, mais sans effet. Albin geignit, inquiet, en entendant le ton de leurs voix. Kaj me hait, parce que jose lui tenir tte, ce que personne na jamais fait avant ! Il se croit quelquun seulement parce quil a t PDG et quil a de largent, et cest pour a quil simagine que lui et sa femme, ils peuvent venir sinstaller ici Fjllbacka et quon va les traiter comme des princes ! Il est sans scrupules, et je ne tiens rien pour impossible quand il sagit de cet homme l ! - 72 -

Arrte, maman ! La voix de Charlotte avait retrouv sa vivacit et elle regarda sa mre dun il furibond. Ne provoque pas une scne, pas maintenant ! La sortie de Charlotte cloua le bec Lilian et la contrarit lui fit serrer les mchoires. Mais elle ne se risqua pas rpondre sa fille. Donc, dit Patrik en hsitant, lgrement dstabilis par le numro de Lilian, part votre voisin vous ne voyez personne qui pourrait avoir quelque chose contre vous ? Tout le monde secoua la tte. Il referma son calepin. Bon, alors on na plus de questions pour le moment. Encore une fois, je voudrais vous prsenter toutes mes condolances. Niclas hocha la tte et se leva pour les raccompagner. Patrik se tourna vers Erica. Tu restes, ou je te ramne la maison ? Je reste encore un petit moment, rpondit Erica, le regard fix sur Charlotte. Sur le perron, Patrik sarrta pour respirer fond. Il entendait des voix tantt sonores, tantt feutres au rezde-chausse et se demanda qui ctait. Comme dhabitude, personne ne se donnait la peine de linformer de ce qui se passait. Mais ctait peut-tre tout aussi bien. Trs sincrement, il ntait pas sr davoir assez de forces pour participer. Dans un certain sens, ctait plus agrable de se trouver ici dans le lit, comme dans un cocon, et de laisser son cerveau traiter tranquillement tous les sentiments quavait engendrs la mort de Sara. Ctait bizarre mais, grce sa maladie, le deuil tait plus facile grer. La souffrance physique rclamait sans cesse son attention et refoulait une partie de la souffrance mentale. grand-peine, Stig se retourna dans le lit et fixa le mur sans le voir. Il avait aim la fillette comme si ctait sa propre petitefille. Bien sr quil voyait quelle avait un caractre difficile, mais jamais quand elle montait le voir. Ctait comme si elle sentait instinctivement quil tait malade et quelle leur tmoignait du respect, lui et la maladie. Elle tait sans doute - 73 -

la seule savoir quel point il allait mal. Devant les autres, il faisait tout pour ne pas montrer combien il souffrait. Aussi bien son pre que son grand-pre avaient connu une mort misrable et dgradante dans une salle commune lhpital et il tait prt tout pour sviter le mme destin. Si bien que devant Lilian et Niclas il russissait toujours mobiliser ses dernires rserves dnergie pour afficher une faade relativement matrise. Et ctait comme si la ma ladie faisait de son mieux pour le tenir loign de lhpital. Rgulirement il se rtablissait, parfois un peu plus fatigu et faible que dordinaire, mais tout fait capable de fonctionner au quotidien. Puis il rechutait et devait rester alit pendant quelques semaines. Niclas commenait avoir lair de plus en plus soucieux, mais Lilian avait heureusement russi le persuader quil tait mieux la maison. Ctait un don de Dieu, cette femme. Certes, tout navait pas march comme sur des roulettes en six ans de mariage. Lilian pouvait se montrer trs dure, mais on aurait dit que tout ce quelle avait de doux et de merveilleux se rvlait dans les soins quelle lui prodiguait. Depuis quil tait tomb malade, ils avaient vcu dans une relation de symbiose totale. Elle adorait soccuper de lui, et il adorait tre soign par elle. Aujourdhui il avait du mal imaginer quils avaient t si prs de prendre des chemins spars. quelque chose malheur est bon, se disait-il souvent. Mais a, ctait avant que lhorreur, le pire de tout ce quon pouvait imaginer, ne les frappe. Et il ny avait rien de bon trouver l-dedans. La petite avait compris comment il allait. Sa main douce contre sa joue laissait toujours une chaleur quil pouvait encore sentir. Elle sasseyait sur le bord de son lit et bavardait de ce qui stait pass dans la journe et il hochait la tte et coutait avec srieux. Il ne la traitait pas comme une enfant, mais comme une gale. Elle avait apprci a. Ctait inconcevable quelle ne soit plus l. Il ferma les yeux et laissa la douleur lemporter sur une nouvelle dferlante.

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STRMSTAD 1923 Ce fut un automne trange. Jamais auparavant il ne stait senti aussi extnu, mais jamais non plus aussi dynamique. Ctait comme si Agnes lui insufflait lenvie de vivre et, parfois, Anders se demandait comment il avait russi faire fonctionner son corps avant quelle nentre dans sa vie. Aprs le premier soir, celui o elle avait pris son courage deux mains et tait venue sa fentre, son existence tout entire avait chang. Le soleil commenait briller quand elle arrivait, et il steignait quand elle partait. Le premier mois, ils staient rapprochs avec prudence. Elle tait si timide, elle parlait si bas quil tait encore surpris quelle ait os faire ce premier pas. La hardiesse ne lui ressemblait pas et il devenait tout chaud intrieurement en pensant limmense entorse ses principes quelle avait faite pour lui. Au dbut, il avait hsit, il le reconnaissait volontiers. Il avait pressenti les problmes venir, voyant seulement ce que tout cela avait dimpossible, mais son attachement tait si fort quil stait persuad que a finirait par sarranger. Et Agnes tait tellement confiante. Quand elle posait sa tte sur son paule et laissait sa petite main reposer dans la sienne, il avait limpression de pouvoir dplacer des montagnes pour elle. Ils navaient pas beaucoup dinstants pour eux. Il rentrait tard le soir de la carrire et il tait oblig de se lever tt le matin pour y retourner. Mais elle trouvait toujours des solutions, et il ladorait pour a. Ils faisaient de longues promenades dans les environs labri de lobscurit et, malgr le froid humide de lautomne, ils trouvaient toujours un endroit sec o sasseoir pour se bcoter. Lorsque leurs mains osrent enfin sgarer sous les vtements, novembre tait dj bien entam, et il sut quils taient arrivs un carrefour. Avec quelques prcautions, il avait voqu lavenir. Il navait certainement pas envie quelle se retrouve enceinte, il laimait trop pour cela, pourtant son corps lui criait de choisir la voie qui - 75 -

les obligerait sunir. Mais elle touffa avec un baiser toutes ses tentatives de lui parler de son tourment. Ne parlons pas de a, dit-elle en lembrassa nt encore et encore. Demain soir, quand je viendrai chez toi, tu ne sortiras pas me rejoindre, tu me feras entrer. Mais, et si jamais la veuve, dit-il avant quelle ne linterrompe avec un baiser. Chuuut, on ne fera pas plus de bruit que deux petites souris. Elle caressa sa joue et poursuivit : Deux petites souris silencieuses qui saiment. Mais, si jamais, continua -t-il, inquiet et exalt tout la fois. Tu penses trop. Nous navons qu vivre linstant prsent. Qui sait, demain nous serons peut-tre morts. Ne parle pas comme a, dit-il en la serrant fort dans ses bras. Elle avait raison. Il pensait trop.

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Autant sen dbarrasser une fois pour toutes, soupira Patrik. Je ne comprends pas quoi a servira, marmonna Ernst. Lilian et Kaj sont en conflit depuis des annes, mais jai du mal croire quil aurait tu la mme pour a. Patrik sursauta. On dirait que tu les connais ? Jai dj eu cette impression quand on a vu Lilian tout lheure. Je ne connais que Kaj, fit Ernst, maussade. On est quelques zigues taper le carton de temps en temps. Est-ce que je dois minquiter ? Une ride soucieuse se forma sur le front de Patrik. Pour tout te dire, je ne sais pas si cest bien que tu participes lenqute dans ces conditions. Foutaises. Sil ne fallait pas quon travaille sur une affaire pour des histoires de rcusation, on ne rsoudrait pas le moindre foutu cas ici. Tout le monde connat tout le monde, tu le sais aussi bien que moi. Et je suis capable de faire la distinction entre travail et vie prive, que la chose soit claire. Patrik ntait pas entirement satisfait de la rponse, mais il savait aussi quErnst avait en partie raison. La rgion ntait pas grande et tous se connaissaient dune faon ou dune autre, si bien quon ne pouvait pas dtacher quelquun dune enqute cause de cela. Ou bien il faudrait un lien de parent. Mais ctait dommage. Pendant une brve seconde il avait senti lair frais et entraperu un moyen dchapper Lundgren. Cte cte, ils avancrent vers la maison voisine. Un rideau bougea une fentre prs de la porte, mais il retomba sa place si rapidement quils neurent pas le temps de voir qui se cachait derrire. Patrik observa la maison, la baraque frime, comme Lilian lavait appele. Il la voya it tous les jours en partant de chez lui pour aller au boulot et en revenant, mais il ne lavait jamais regarde de plus prs. Il tait daccord avec Lilian pour penser que ce ntait pas une construction particulirement belle. Une - 77 -

cration moderne, avec beaucoup de verre et dangles bizarres. On avait manifestement donn carte blanche larchitecte et Patrik dut reconnatre que, l, Lilian marquait un petit point. Cette maison tait construite pour figurer dans les magazines darchitecture, et elle tait aussi dplace ici parmi les btiments anciens quun adolescent dans un th dansant du troisime ge. Qui a dit que largent et le bon got font bon mnage ? Larchitecte de la ville devait tre aveugle le jour o il avait accord le permis de construire. Il se tourna vers Ernst. Quest-ce quil fait comme boulot, Kaj ? Puisquil est la maison un jour ouvrable, je veux dire. Lilian disait un truc, PDG, cest a ? Il a vendu son entreprise et pris sa retraite anticipe, dit Ernst qui restait froiss aprs avoir vu son professionnalisme mis en doute. Mais il est bnvole pour lentranement de lquipe de foot. Il a un putain de jeu, dailleurs. Il aurait pu avoir un contrat de pro quand il tait jeune, mais il a eu un accident et a na plus t possible. Et, je le rpte, cest du temps foutu en lair. Kaj Wiberg fait partie des gens bien, et celui qui prtend autre chose, il ment. Cest ridicule, tout a. Patrik choisit dignorer le commentaire et monta lescalier. Il sonna et la porte fut ouverte par un homme qui devait tre Kaj. Celui-ci sillumina en voyant Ernst. Salut Lundgren, a gaze ? On na pas de partie aujourdhui, si ? Son large sourire steignit aussitt quand il vit quErnst et Patrik restaient srieux comme des papes. Il leva les yeux au ciel. Quest-ce quelle est alle inventer encore, cette vieille folle ? Ils le suivirent dans limmense salon o il se laissa tomber dans un fauteuil tout en leur indiquant le canap. Bon, videmment que je les plains pour ce qui est arriv, cest une vraie tragdie, mais quelle ait encore le culot de nous faire des histoires dans des circonstances pareilles, a montre bien ce quelle est.

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Patrik ne dit rien et examina lhomme en face de lui. De taille moyenne, il tait mince comme un lvrier afghan, des cheveux gris dune coupe passe-partout. Toute sa personne tait banale, un homme que des tmoins auraient le plus grand mal dcrire, si la fantaisie lui prenait de braquer une banque. Nous faisons le tour de tous les voisins qui pourraient avoir vu quelque chose. a na rien voir avec des conflits personnels. Avant mme de sonner la porte, Patrik avait dcid de ne pas voquer le fait que Lilian avait dsign Kaj. Ah bon, dit Kaj avec une pointe de dception qui indiqua trs clairement que la guerre avec sa voisine tait devenue un lment constant et apprci de son existence. Et pourquoi ? poursuivit-il. Cest un drame que la fille se soit noye, certes, mais je ne vois pas pourquoi la police y consacrerait tant dheures. Vous ne devez pa s tre trop dbords, gloussa-t-il mais il changea rapidement dexpression en voyant la mine de Patrik. Celui-ci ne trouvait manifestement rien de comique la situation. Puis la lumire se fit lentement dans son cerveau. moins que a soit faux ? Tout le monde raconte quelle sest noye, mais les gens peuvent dire nimporte quoi, on le sait. La police fait le tour pour questionner les voisins, a pourrait signifier que a sest pass autrement. Jai raison ou je nai pas raison, hein ? Hein ? Patrik le regarda avec dgot. Les gens taient vraiment fls. Comment pouvait-on considrer la mort dune petite fille comme un vnement excitant ? Et la biensance lmentaire, o tait-elle passe ? Il sobligea conserver une mine neutre en rpondant Kaj. Oui, cest vrai en partie. Je ne peux pas entrer dans des dtails, mais il savre que Sara Klinga a t assassine. Raison pour laquelle il est dune extrme importance que nous connaissions tous ses faits et gestes ce jour-l. Assassine ? Mais cest pouvantable. Kaj eut lair compatissant, mais Patrik sentit, plus quil ne le vit, que sa compassion ntait pas spcialement profonde.

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Il dut rprimer une envie de lui flanquer une baffe, tant il trouvait sa fausse empathie dtestable, et il se contenta de dire entre les dents : Comme je viens de le dire, je ne peux pas entrer dans les dtails mais, si vous avez vu Sara lundi matin, il est important que nous sachions quand et o. De prfrence avec la plus grande exactitude. Voyons voir, lundi. Kaj plissa le front et rflchit. Oui, je lai vue un moment donn le matin, mais jai du mal dire quand. Elle est sortie de chez elle, elle sautait comme une grenouille. Cette mme-l ne pouvait jamais marcher comme tout le monde, fallait toujours quelle bondisse comme une balle de tennis. Tu as vu dans quelle direction elle allait ? Ernst prenait la parole pour la premire fois et Kaj le regarda, amus. Manifestement il trouvait rigolo de voir son pote de belote en train dexercer son mtier. Non, je lai seulement vue descendre laccs au garage. Elle sest retourne pour agiter la main quelquun, puis elle est repartie en sautillant, mais je nai pas vu quelle direction elle a prise. Et vous ne pouvez pas dire quand ctait ? demanda Patrik. Je sais que a devait tre autour de neuf heures, mais je regrette, je ne peux pas tre plus exact que a. Patrik hsita un instant avant de poursuivre. Jai compris que vous ntes pas les meilleurs amis du monde, Lilian Florin et vous. Cest le moins quon puisse dire. Dailleurs personne ne peut avoir de rapports damiti avec cette harpie. Y a-t-il une raison particulire cette Patrik chercha le mot le plus appropri. Cette antipathie ? Personne na besoin dune raison particulire pour se brouiller avec Lilian Florin, mais il se trouve que jai effectivement une raison tout fait lgitime. a a commenc ds quon a achet le terrain pour construire cette maison. Elle donnait son point de vue sur les plans et elle faisait tout pour essayer darrter le chantier. Elle a mme russi provoquer un - 80 -

vritable mouvement de protestation, je dirais. Un mouvement de protestation Fjllbacka ! Tremblez, braves gens ! Kaj carquilla les yeux et fit semblant dtre terroris, avant dclater de rire. Puis il se ressaisit : Bon, on a videmment russi mater la petite rvolte, mais a nous a cot et du temps et de largent. Pourtant, son mange na fait que continuer de plus belle. Oui, vous tes bien placs pour savoir jusquo elle est alle. Un enfer, cest un vritable enfer quon a vcu ces dernires annes. Il se pencha en arrire et croisa les jambes. Vous ne pouviez pas vendre et aller vivre ailleurs ? demanda Patrik prudemment, mais la question fit flamber le regard de Kaj. Dmnager ! Jamais de la vie ! Jamais je ne lui donnerais cette satisfaction ! Ah, elle sen gargariserait Si quelquun doit dmnager, cest elle. Moi, jattends maintenant que la justice se prononce. La justice ? Ils ont ajout un balcon leur maison, sans vrifier la rglementation dabord. Et il dpasse de deux centimtres sur mon terrain, cest contraire aux rgles en vigueur. Ils vont tre obligs de le faire dmolir ds que le tribunal de proximit aura donn son verdict. Et a devrait arriver dun jour lautre , je me rjouis davance de voir la mine de Lilian, pouffa Kaj. Vous ne pensez pas que pour le moment ils ont des soucis autrement plus importants que lexistence ou non dun balcon ? glissa Patrik, incapable de rester neutre. Le visage de Kaj sassombrit. Ce nest pas que leur tragdie ne me touche pas, mais la loi, cest la loi, et il faut la respecter. La justice na pas ce genre de considrations, ajouta-t-il en cherchant le regard dErnst pour un soutien. Ernst hocha la tte avec approbation et Patrik eut encore une fois loccasion de sinquiter du bien-fond de sa participation cette enqute. Pour le porte--porte, ils avaient pris chacun un ct de la rue afin dtre plus efficaces. Ernst pestait dans le vent humide. - 81 -

Son grand corps semblait particulirement apte capturer le vent, sa taille dgingande le faisait tanguer et il dut lutter pour garder lquilibre. Il ressentait de lamertume, comme un mauvais got au fond de la gorge. Encore une fois il avait d sincliner devant un morveux qui avait la moiti de son ge. Comment se faisait-il que sa longue exprience et son habilet soient toujours ignores ? Ctait une nigme pour Ernst. Une conspiration, ce fut la seule explication quil trouvait. Quant au motif et aux cerveaux qui taient derrire, ctait un peu dans le flou, mais il sen foutait. On le percevait probablement comme une menace, se dit-il, justement cause des qualits quil tait certain de possder. Frapper aux portes tait dun ennui mortel, et il aurait aim entrer au c haud. Les gens navaient pas grand-chose de valable raconter. Personne navait vu la gamine ce matin-l et tout ce quils pouvaient dire tait que tout a tait terrible. Ernst tait bien oblig de leur donner raison. Heureusement il navait jamais commis la btise davoir des enfants lui-mme. Il avait russi assez bien rester lcart des bonnes femmes aussi, se dit-il en refoulant habilement le fait que les femmes navaient jamais manifest beaucoup dintrt pour lui. Il jeta un coup dil Hedstr m qui couvrait les maisons situes droite de celle des Florin. Parfois a lui dmangeait daller lui coller son poing dans la gueule. Il avait au moins eu la satisfaction de voir la tronche quil faisait ce matin quand il avait t oblig de le prendre avec lui. Hedstrm et Molin taient comme les deux doigts de la main, et ils refusaient dcouter leurs collgues plus gs, comme Gsta et lui -mme. Bon, Gsta ntait peut-tre pas lexemple du policier parfait, Ernst dut ladmettre, mais ses nombreuses annes dans le mtier mritaient du respect. Et il ne fallait pas stonner quon perde lenvie de mettre toute son nergie dans le boulot avec des conditions de travail pareilles. y penser, ctait sans doute la faute aux policiers jeunes sil navait pas trop le cur louvrage et sil nhsitait pas soffrir des pauses tout bout de champ. Cette pense le rchauffa. Bien sr que ce ntait pas de sa faute. Il navait pas spcialement eu mauvaise conscience jusque -l, mais ctait bien davoir mis le doigt sur lorigine du problme. - 82 -

Lpine du cactus pour ainsi dire. Ctait la faute des morveux. Tout coup, la vie lui sembla beaucoup plus agrable. Il alla frapper la porte suivante. Frida peignait soigneusement les cheveux de la poupe. Il fallait quelle soit belle. Elle tait invite. La table devant elle tait dj dresse avec la dnette. De toutes petites tasses en plastique avec de jolies assiettes bleues. Daccord, les gteaux ntaient pas des vrais, mais ce ntait pas grave, les poupe s ne pouvaient pas manger pour de vrai de toute faon. Sara trouvait idiot de jouer la poupe. Elle disait quelles taient trop grandes pour a. Les poupes, ctait pour les bbs, disait Sara, mais Frida ne se gnait pas pour jouer avec ses poupes quand mme. Elle pouvait tre tellement difficile parfois, Sara. Il fallait toujours que ce soit elle qui dcide. Tout devait tre comme elle voulait, sinon elle boudait ou cassait des choses. Maman se fchait toujours tout rouge contre Sara quand elle cassait les jouets de Frida. Elle devait rentrer chez elle, puis maman appelait la maman de Sara et elle prenait sa voix nerve. Mais, quand Sara tait gentille, Frida laimait beaucoup, vraiment, et elle voulait bien jouer avec elle. Si elle restait gentille comme a. Elle ne comprenait pas exactement ce qui tait arriv Sara. Maman avait expliqu quelle tait morte, quelle stait noye dans la mer, mais elle se trouvait o alors ? Au ciel, avait dit maman, mais Frida tait reste longtemps, longtemps regarder le ciel sans la voir. Elle tait certaine que, si Sara avait t au ciel, elle lui aurait fait un signe. Comme elle nen faisait rien, elle ne pouvait pas y tre. La question tait donc de savoir o elle tait. Parce quon ne pouvait quand mme pas simplement disparatre ? Et si maman disparaissait comme a, par exemple ? Frida sentit la peur se rpandre dans tout son corps. Si Sara pouvait disparatre, est-ce que les mamans le pouvaient aussi ? Elle serra fort la poupe contre elle et essaya de repousser cette ide pouvantable. Elle rflchit autre chose aussi. Maman avait dit que les messieurs qui taient venus leur dire pour Sara taient des - 83 -

policiers. Frida savait quon devait tout dire la police. Il ne fallait jamais mentir la police. Mais elle avait promis Sara de ne parler personne du mchant monsieur. Est-ce quon tait oblig de tenir une promesse quon avait faite quelquun qui avait disparu ? Si Sara ntait plus l, elle ne saurait pas que Frida avait parl du bonhomme. Mais si elle revenait, et apprenait plus Frida avait rapport ? Alors elle se fcherait sans doute plus que jamais et elle casserait peut-tre tout dans la chambre de Frida, mme la poupe. Frida dcida quil valait mieux ne rien dire du mchant monsieur. Dis, Flygare, tu as un moment ? Patrik avait frapp doucement la porte de Gsta, et en entrant il eut le temps de voir son collgue se dpcher de fermer un jeu de golf sur son ordinateur. Oui, je dois bien avoir une minute, dit Gsta sur un ton maussade, douloureusement conscient que Patrik avait vu quoi il occupait ses heures de travail. Cest au sujet de la fillette ? poursuivit-il sur un ton plus avenant. Annika ma dit que ce ntait pas un accident. Putain de saloperie. Oui, Ernst et moi, on vient de parler avec la famille. Ils sont informs que nous avons ouvert une enqute pour homicide et on a commenc leur demander o ils se trouvaient lheure de la disparition de Sara, et sils connaissaient quelquun qui lui voulait du mal. Tu penses que cest quelquun de la famille qui la tue ? Pour linstant je ne pense rien. Mais, quoi quil en soit, il est important de pouvoir les exclure de lenqute au plus vite. Puis il nous faudra aussi vrifier sil y a des criminels sexuels connus dans les parages. Mais elle navait pas subi dabus sexuels, si jai bien compris ? Pas daprs ce que le mdecin lgiste a pu voir, non, mais une petite fille quon assassine Patrik ne termina pas sa phrase, mais Gsta comprit ce quil voulait dire. Il y a vait eu trop dhistoires dans la presse qui

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parlaient dabus sexuels sur des enfants pour quils excluent cette possibilit. En revanche, poursuivit Patrik, ce qui ma plutt surpris, cest que, quand jai demand sils connaissaient quelquun qui leur voudrait du mal, jai eu une rponse concrte. Gsta leva la main. Laisse-moi deviner, Lilian a balanc Kaj aux loups. Oui, on peut peut-tre le dire comme a. Patrik esquissa un sourire. En tout cas, il ne semble pas y avoir des sentiments particulirement chaleureux entre eux. On est alls voir Kaj aussi et on a eu un petit entretien informel avec lui. Il y a manifestement beaucoup de choses qui couvent sous la cendre. Je ne dirais pas que a couve, au contraire, renifla Gsta. Cest un drame qui se droule au grand jour depuis prs de dix ans. On en a vite marre quand on nest pas directement concern. Oui, Annika ma fait comprendre que cest toi qui as consign leurs dclarations au fil des ans. Tu peux men dire un peu plus ? Gsta se retourna et prit un classeur dans la bibliothque derrire son bureau. Il feuilleta rapidement et trouva ce quil cherchait. Je nai que ce qui touche ces dernires annes, le reste est en bas dans les archives, tu comprends. Gsta parcourut les documents en diagonale. Oui, bon, tu nas qu prendre le classeur. Il y a pas mal de joyeusets dedans. Des plaintes de lun et de lautre, pour toutes sortes de raisons. Comme quoi par exemple ? Intrusion Kaj avait apparemment coup par leur terrain un moment donn , menace de mort Lilian avait dit Kaj quil ferait mieux de faire attention sil tenait la vie. Gsta continua feuilleter. Oui, puis il y en a pas mal qui concernent Morgan, le fils de Kaj. Lilian prtendait quil lavait espionne, et, je cite, ces gens-l ont des pulsions sexuelles excessives ce quil parat, et je suis sre quil avait lintention de me violer , fin de citation. Et encore, ce nest quun chantillonnage. Ils nont donc rien de mieux faire de leur temps ?

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Apparemment pas. Et, pour une raison que jignore, ils senttent toujours venir me voir, moi, avec leurs conneries. Cest donc avec grand plaisir que je te laisse prendre le relais, jusqu nouvel ordre, dit Gsta et il tendit le classeur Patrik qui le prit avec une certaine rserve. Mais, ajouta-t-il, mme si Kaj et Lilian sont tous les deux de foutus provocateurs, jai du mal croire que Kaj serait all jusqu tuer la petite. Tu as certainement raison, mais son nom vient dtre voqu et le moins que je puisse faire, cest de vrifier la piste. Gsta hsita. Dis-moi si tu as besoin de plus daide. Vous ne pouvez pas grer a tout seuls, Ernst et toi, Mellberg ne devait pas tre srieux. Cest malgr tout une enqute sur un homicide. Alors, si je peux tre utile Merci, japprcie ton offre. Et je pense que tu as raison. Mellberg voulait probablement seulement me remettre ma place, il sait trs bien quon a besoin de Martin et de toi aussi. Je pensais convoquer tout le monde un briefing demain. Si Mellberg a quelque chose contre, il na qu le dire. Mais a mtonnerait. Le classeur serr sur sa poitrine, il remercia Gsta dun mouvement de la tte avant de retourner son bureau. Bien install dans son fauteuil, il ouvrit le dossier et commena la lecture. Ce fut un long voyage travers la mesquinerie humaine.

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STRMSTAD 1923 Sa main trembla un peu lorsquelle frappa dlicatement sa vitre. La fentre souvrit immdiatement et elle se dit avec satisfaction quil avait d lattendre. Il faisai t chaud dans la chambre et elle ne savait pas sil avait les joues en feu cause de la chaleur ou force de penser aux heures qui les attendaient. Probablement pour cette dernire raison, pensa-t-elle, puisquelle pouvait sentir le mme feu embraser son propre visage. Enfin ils taient arrivs au point quelle visait depuis quelle avait lanc le premier caillou sur sa fentre. Son instinct lui avait dit quil fallait avancer en douceur avec Anders. Et, sil y avait une chose quelle savait faire, ctait interprter les hommes. Les interprter et ensuite leur donner la femme quils voulaient. Dans le cas dAnders, cela signifiait quelle devait jouer la femme vertueuse pendant quelques interminables semaines. Elle aurait prfr entrer chez lui et se glisser dans son lit ds le premier soir, mais elle savait que cela laurait rebut. Si elle le voulait, elle devait jouer le jeu. Pute ou madone. Elle savait donner les deux aux hommes. Tu as peur ? lui demanda-t-il quand ils furent assis cte cte dans le lit troit. Elle retint un sourire. Sil avait su combien elle tait verse dans ce qui tait sur le point de se passer, cest lui qui tremblerait. Mais elle ne devait pas se trahir. Pas maintenant, quand pour la premire fois elle dsirait un homme aussi ardemment quil la dsirait. Cest pourquoi elle baissa les yeux et se contenta de hocher lgrement la tte. Quand il la prit dans ses bras rassurants, elle ne put cependant empcher le sourire dclater contre son paule. Puis elle chercha sa bouche avec la sienne. Le baiser se prolongea et devint srieux, et elle sentit quil commenait doucement dboutonner son chemisier. Il le fit avec une lenteur exasprante. Elle eut envie de prendre le tissu entre ses - 87 -

doigts et de le dchirer, mais elle savait que cela gcherait limage quelle stait patiemment construite pendant des semaines. Elle avait tout son temps pour laisser ressortir cet autre aspect delle-mme et, le moment venu, Anders sen attribuerait toute la gloire. Les hommes taient si simples. Quand le dernier vtement tomba, elle tira chastement la couverture sur elle. Anders lui caressa les cheveux et linterrogea du regard en attendant son acquiescement avant de se glisser ct delle. Tu peux souffler la bougie ? demanda-t-elle dune toute petite voix peureuse. Oui, bien sr, videmment. Embarrass de ne pas avoir pens lui-mme quelle prfrerait la protection de lobscurit, il se pencha vers la table de chevet et touffa la flamme avec les doigts. Dans le noir, elle le sentit se tourner et commencer lexplorer et il prenait tout son temps. Exactement au bon moment, elle laissa chapper un gmissement de douleur feinte en esprant que labsence de sang ne la trahirait pas. Mais, en juger par le comportement tendre dAnders, il navait pas eu de soupons et elle tait satisfaite de sa prestation. Elle avait t oblige de rfrner ses instincts naturels, ce qui avait rendu la chose un peu ennuyeuse, mais il y avait du potentiel. Bientt elle allait pouvoir laisser clore tous ses talents et lui offrir une agrable surprise. Couche sur son bras, elle se demanda si elle allait prendre linitiative dune deuxime fois, mais elle dcida dattendre. Pour linstant, elle devait se satisfaire davoir bien jou son rle et de lavoir men exactement l o elle voulait. Ensuite il sagirait juste de faire fructifier au maximum le temps quelle avait investi en lui. Si elle jouait habilement ses cartes, elle pourrait se rjouir dun chouette divertissement pour lhiver.

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Monica circulait avec le chariot et rangeait les livres rendus sur les rayonnages. Toute sa vie elle avait ador les livres. Aprs la vente de lentreprise, elle avait failli mourir dennui la premire anne passe la maison, et elle avait tout de suite saut sur loccasion quand la bibliothque avait recherch quelquun pour un mi-temps. Kaj la trouvait folle de travailler alors quelle ntait pas oblige de le faire. Elle le souponnait de voir cela comme une perte de prestige, mais cet emploi lui plaisait trop pour quelle y prte attention. Il y avait une bonne ambiance sur son lieu de travail et elle avait besoin de la relation avec ses collgues pour trouver un sens sa vie. Kaj tait devenu de plus en plus grincheux et susceptible danne en anne, et Morgan navait plus besoin delle. Elle naurait jamais de petits-enfants non plus, en tout cas ctait hautement improbable. Mme cette joie-l lui serait refuse. Elle ne pouvait sempcher de ressentir une jalousie dvorante quand ses collgues parlaient de leurs petits-enfants. Non pas quelle naimait pas Morgan. Elle laimait. Bien quil ne leur ait pas facilit la tche. Et elle pensait quil les aimait aussi. Simplement il ne savait pas comment manifester son amour, il ne savait peut-tre mme pas que ce quil ressentait sappelait amour. Il avait fallu de nombreuses annes pour quils comprennent quil ntait pas normal. Ou, plus exactement, ils savaient que quelque chose clochait, mais rien dans leur champ de connaissances ne collait avec ce quils voyaient c hez Morgan. Il ntait pas arrir, au contraire, il tait extrmement intelligent pour son ge. Elle ne pensait pas quil soit autiste, parce quil ne se retirait pas dans sa coquille et quil navait rien contre le contact physique symptmes qui daprs les lectures de Monica taient en gnral lis lautisme. Morgan frquentait lcole bien avant que les notions de TDAH, TOC et troubles dficitaires soient sur toutes les lvres. Pourtant elle comprenait que quelque chose nallait pas. Il se comportai t bizarrement et - 89 -

semblait rfractaire toute ducation. Ctait comme sil ne comprenait pas la communication invisible entre les tres humains. Les rgles qui gouvernent la vie sociale taient comme du chinois pour lui, et il tait toujours ct de la plaque. Monica tait bien consciente que les gens chuchotaient dans leur dos, prtendant que le comportement du fils tait d une ducation laxiste de leur part. Mais elle savait quil y avait plus que a. Mme son schma corporel tait grossier. Sa gaucherie causait tout le temps des accidents, gros ou petits, et parfois ce ntait mme pas des accidents mais des actes volontaires. Ctait cela qui lui causait le plus de soucis, le fait quil semblait impossible de lui apprendre ce qui tait bien et ce qui tait mal. Ils avaient tout essay : des punitions, la carotte et le bton, des promesses, tous les outils quutilisent les parents pour inculquer un sens moral leurs enfants. Mais rien navait march. Morgan pouvait faire les pires choses sans manifester de regrets quand on le prenait sur le fait. Il y a quinze ans, ils avaient cependant eu une chance incroyable. Lun des nombreux mdecins quils avaient consults au fil des annes tait passionn par son mtier et lisait tout ce quil pouvait trouver en matire de nouvelles recherches. Un jour, il leur raconta quil tait tomb sur un diagnostic qui collait parfaitement avec Morgan : le syndrome dAsperger. Une forme dautisme, mais avec un QI normal voire suprieur. Monica avait eu limpression que toutes les annes de souffrance la quittaient linstant mme o elle avait entendu le mot pour la premire fois. Elle lavait got, avec jouissance, lavait roul sur sa langue. Syndrome dAsperger. Ils ne staient pas fait des ides, ce ntait pas d leur incapacit lever un enfant, et elle avait eu raison. Morgan avait des difficults dchiffrer ce qui facilitait la vie de tous, il en tait mme pratiquement incapable : le langage corporel, les expressions du visage et les sous-entendus. Rien de ceci ntait enregistr par son cerveau. Pour la premire fois ils pouvaient aussi commencer lui apporter une aide srieuse. Quoique pour tre tout fait honnte, Kaj ne stait pas spcialement mobilis pour Morgan. Pas depuis quil avait froidement constat que son fils ne rpondrait jamais ses attentes. Morgan tait devenu - 90 -

le fils de Monica. Elle fut la seule lire tout ce quelle pouvait trouver sur la maladie dAsperger et elle inventa des outils simples pour aider son fils dans la vie quotidienne. De petites cartes qui dcrivaient diffrents scnarios et comment on devait se comporter dans de tels cas. Des jeux de rles o ils sentranaient toutes sortes de situations et des entretiens o elle essayait de lui faire comprendre sur un plan intellectuel ce que son cerveau refusait dassimiler intuitivement. Elle seffora aussi de sexprimer avec clart devant Morgan. Dliminer toutes les mtaphores, exagrations et locutions utilises pour donner une forme et une couleur au langage. Cela avait en grande partie russi. Il avait appris se dbrouiller peu prs dans le monde, mais il prfrait encore rester seul. Avec ses ordinateurs. Cest pour cela que Lilian Florin avait russi transformer une vague irritation en haine. Monica aurait pu supporter tout le reste. Elle se fichait des permis de construire et des infractions et des menaces de ceci ou de cela. Kaj avait sa part de responsabilit dans le conflit et il lui semblait mme que parfois il y prenait plaisir. Mais le fait que Lilian se soit attaque plusieurs fois Morgan avait rveill la tigresse en elle. Parce quil tait diffrent, on aurait dit que Lilian estimait avoir le champ libre, et elle ntait pas la seule, dailleurs. Gare celui qui se dtachait de la masse. Rien que le fait quil habite encore chez ses parents, mme sil avait sa propre petite bicoque au fond du jardin, drangeait beaucoup de monde. Mais personne ntait aussi malveillant que Lilian. Certaines de ses accusations mettaient Monica dans un tel tat quelle manquait svanouir rien que dy penser. Plus dune fois elle avait regrett dtre venue habiter Fjllbacka. Elle avait mme abord le sujet avec Kaj quelques fois, tout en sachant que a ne servait rien. Son mari tait une tte de mule, point final. Elle rangea les derniers livres du chariot et fit un tour parmi les rayons pour vrifier sil y en avait dautres. Ses mains tremblaient de colre alors quelle se rejouait toutes les offensives de Lilian contre Morgan au fil des ans. Non seulement elle navait pas hsit aller le dnoncer la police, mais elle avait aussi rpandu de fausses rumeurs, et a, ctait - 91 -

un dgt quasiment impossible rparer. Pas de fume sans feu, disait-on. Et, mme si tout le monde tait au courant que Lilian Florin tait une vraie commre, tout ce quelle disait finissait par devenir vrit, force dtre rpt et rabch. prsent, elle rcoltait un gros crdit de sympathie dans la ville, et beaucoup de ses mchancets lui taient tout coup pardonnes. Elle avait malgr tout perdu une petite-fille. Mais, mme pour a, Monica narrivait pas la plaindre. Non, cet apitoiement-l, elle le rservait pour Charlotte. Elle narrivait pas comprendre comment celle-ci pouvait tre la fille de Lilian. Plus sympa quelle, a nexistait pas, et Monica la plaignait de tout son cur. Alors que Lilian, elle navait certainement pas lintention de verser la moindre larme sur elle. Aina fut surprise lorsquil surgit au centre mdical comme dhabitude, huit heures du matin. Salut Niclas. Elle hsita. Je croyais que tu serais en cong plus longtemps que a ? Il se contenta de secouer la tte et entra dans son cabinet. Pas la force dexpliquer. Expliquer quil ne supportait pas de rester la maison une minute de plus, mme si sa dsertion pesait lourdement sur ses paules. Car ctait une tout autre culpabilit, bien pire, qui lui faisait laisser Charlotte seule avec son dsespoir chez Lilian et Stig. Une culpabilit qui lui nouait la gorge et lempchait presque de respirer. Sil tait rest davantage il aurait touff, il en tait sr. Il narrivait mme pas regarder Charlotte en face, croiser son regard. Avec tout ce quil avait sur la conscience, la douleur sur le visage de sa femme tait plus quil ne pouvait encaisser. Voil pourquoi il tait oblig de se rfugier dans le travail. Ctait de la lchet, il le savait. Mais il avait perdu toute illusion sur son propre compte depuis belle lurette. Il ntait pas un tre fort et courageux. Il navait cependant jamais voulu que Sara en soit la victime. Il navait pas voulu que quiconque en soit victime. Niclas plaqua une main sur sa poitrine, assis comme ttanis derrire son - 92 -

grand bureau encombr de dossiers et de documents. La douleur tait si intense quil pouvait la sentir c irculer dans ses veines et converger vers le cur. Tout coup, il comprit ce que devait tre la douleur dun infarctus. En tout cas, elle ne pouvait pas tre pire que ce quil ressentait. Il passa ses mains dans ses cheveux. Ce qui stait produit, ce quoi il devait mettre un terme, stalait devant lui tel un rbus insoluble. Pourtant il devait tout prix le rsoudre. Il fallait quil agisse. Dune faon ou dune autre, il devait sortir du ptrin o il stait fourr. a stait si bien droul jusque-l. Le charme, lhabilet et un sourire franc et ouvert lavaient toujours sauv des consquences de ses actes, mais il tait peut-tre arriv au bout du chemin maintenant. Devant lui, le tlphone se mit sonner. Les consultations par tlphone venaient de commencer. Aussi dchir quil soit, il tait quand mme oblig de soccuper de ses malades. Avec Maja dans un porte-bb sur le ventre, Erica essayait dsesprment de faire le mnage. Elle avait encore en tte la dernire visite de sa belle-mre, elle sobstinait donc passer laspirateur dans les moindres recoins du salon. Avec un peu de chance, Kristina ne trouverait aucun prtexte pour monter ltage et, si Erica arrivait rendre le rez-de-chausse prsentable avant son arrive, a devrait aller. La dernire fois que Kristina tait venue, Maja avait trois semaines et Erica tait encore dans un brouillard. De gros moutons de poussire se baladaient partout dans la maison et la vaisselle sale sempilait dans lvier. Patrik avait certes envisag de faire le mnage une ou deux fois mais, comme Erica lui fourrait Maja dans les bras ds quil rentrait, son initiative stait limite sortir laspirateur du placard. peine la porte franchie, Kristina avait affich une mine dgote, qui ne seffaait que lorsquelle regardait sa petitefille. Pendant les trois jours quavait dur son sjour, Erica lavait entendue travers les brumes qui encombraient son esprit. Elle ne cessait de marmonner que ctait une chance quelle soit venue, autrement Maja a urait vite fait de dvelopper - 93 -

un asthme avec toute cette poussire. son poque, on ne passait certainement pas ses journes devant la tl, on arrivait grer un bb, un certain nombre de frres et surs, faire le mnage tout en servant un repas cuisin au mari quand il rentrait du travail. Heureusement, Erica tait trop faible pour soffusquer des commentaires de sa belle-mre. En fait, elle lui avait t reconnaissante daller promener Maja dans son landau, ou de donner un coup de main pour le bain ou le change. Mais prsent elle avait repris des forces, et elle comprenait instinctivement la ncessit de tout faire pour viter la moindre critique de la part de sa belle-mre. Erica regarda sa montre. Plus quune heure avant son arrive, et elle navait pas encore eu le temps de faire la vaisselle. Et un coup de chiffon sur les meubles naurait pas t de trop non plus. Maja stait endormie dans le porte -bb, berce par le bruit de laspirateur, et Erica se dit que ctait peut-tre une astuce utiliser pour quelle sendorme toute seule dans son lit. Jusque-l, toute tentative dans ce sens tait toujours accompagne de protestations sonores, mais il semblait effectivement que les bruits monotones, genre aspirateur ou sche-linge, assoupissaient les enfants. En tout cas, a valait la peine dessayer. Pour linstant, la seule faon dendormir sa fille tait de la garder sur le ventre ou au sein, et a commenait devenir limite. Elle devrait peut-tre tester les mthodes quelle avait trouves dans Barnaboken, le chefduvre sur la puriculture dAnna Wahlgren, elle -mme mre de neuf enfants. Elle lavait lu avant la naissance de Maja, et une foule dautres livres aussi, mais, lorsque le bb tait arriv, toutes les connaissances thoriques quelle avait assimiles staient envoles. la place, Patrik et elle pratiquaient une sorte de philosophie du survivre minute aprs minute avec Maja, et Erica sentait que le moment tait sans doute venu de reprendre le contrle. a ne pouvait pas tre norma l quun nourrisson de deux mois gouverne leur vie comme ctait le cas actuellement. Si Erica avait t capable de supporter une telle situation, alors pourquoi pas, mais elle sentait quelle senfonait de plus en plus dans les tnbres.

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Quelques coups rapides frapps la porte vinrent interrompre ses rflexions. Soit lheure tait passe une vitesse inoue, soit sa belle-mre arrivait avec une heure davance, ce qui tait plus probable. Erica regarda le sjour, dsespre. Bon, il ny avait plus grand-chose faire maintenant, part coller le sourire et aller ouvrir belle-maman. Mais, ma chrie, ne reste pas l dans le courant dair avec Maja ! Elle va attraper un rhume ! Erica ferma les yeux et compta jusqu dix. Patrik priait pour que tout se passe bien quand sa mre viendrait. Il savait quelle pouvait se montrer un peu envahissante, ctait sans doute le mot. Si en temps normal Erica la contrait sans difficult, elle navait t que lombre delle-mme depuis la naissance de Maja. Elle avait besoin dtre soulage et, comme il ne pouvait pas ly aider, ils taient obligs daccepter les ressources qui se prsentaient. De nouveau, il se demanda sil ne devait pas essayer de dnicher quelquun avec qui Erica pourrait parler, un professionnel. M ais vers qui se tourner ? Non, ctait peut-tre aussi bien de laisser les choses suivre leur cours. a passerait tout seul, ds quils auraient trouv une sorte de routine, se persuada-t-il. Mais un petit doute agaant pointait son museau et lui soufflait quil choisissait cette solution parce quelle lui demandait moins defforts. Il se fora ne plus penser ses soucis domestiques et se concentra sur les notes devant lui. Il avait convoqu une runion dans son bureau pour neuf heures et il ne lui restait que cinq minutes. Effectivement, Mellberg navait rien eu redire ce que dautres simpliquent dans lenqute, il semblait mme le considrer comme une vidence. Toute autre manire dagir aurait videmment t compltement idiote, mme lchelle de Mellberg. Comment auraient-ils pu mener une enqute pour homicide deux seulement, Ernst et lui ? Martin fut le premier arriver et il sinstalla sur une des deux chaises rserves aux visiteurs. Il ny aurait pas assez de

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siges pour tout le monde, les autres seraient obligs de venir avec le leur. Et cet appartement ? a vaut le coup ? Et comment ! Il est splendide, dit Martin, les yeux brillants. On sest dcids aussi sec, dans deux semaines tu seras le bienvenu pour nous aider porter les cartons. Ah, sympa ! rigola Patrik. Mais je ne peux rien te promettre, Erica nest pas trs gnreuse avec mon temps en ce moment. Pas de problme, dit Martin. Jai quelques dettes de dmnagement recouvrer, je pense quon sen sortira sans toi. Cest quoi ce truc de dmnagement ? dit Annika qui entrait, une tasse de caf dans une main et un bloc-notes dans lautre. Tu vas enfin faire ton entre dans la communaut des gens rangs, Martin, sans blague ? Il rougit, comme toujours lorsque Annika le taquinait, mais ne pouvait sempcher de sourire. Si, tu as bien entendu. Pia et moi, on a trouv un appartement Grebbestad. On dmnage dans quinze jours. Pas mal, pas mal, dit Annika. Il tait temps. Je commenais minquiter de te voir rester vieux ga ron toute ta vie. Et quand est-ce quon va entendre le pitinement des marmots ? Oh, arrte, dit Martin. Je me rappelle trs bien comment tu tes acharne sur Patrik quand il avait rencontr Erica. Le pauvre, il sest senti oblig de la mettre enceinte tout de suite et regarde-le maintenant, on dirait quil a pris dix ans. Il lana un clin dil Patrik. Oui, si tu veux savoir comment on fait, tu nas qu me demander, dit Patrik, bon enfant. Martin sapprtait lcher une rplique pince-sans-rire lorsque Ernst et Gsta tentrent dentrer dans la pice en mme temps, chacun avec sa chaise. En grommelant, Gsta laissa le passage Ernst, qui sinstalla au milieu de la pice, avec un aplomb total. On va tre serrs comme des sardines ici, dit Gsta, et Martin et Annika se poussrent en le voyant grommeler.

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Plus on est de fous, tenta Annika vaillamment sans terminer ladage. Mellberg arriva en bon dernier, et il se contenta de rester debout la porte. Patrik tala les papiers devant lui et respira fond. Diriger une enqute sur un meurtre tait une immense responsabilit et cette ralit le frappa pleinement. Ce ntait pas la premire fois, mais a le stressait quand mme. Il naimait pas se trouver au centre et lampleur de la tche pesait sur ses paules. Mais il voulait tout prix viter lalternative, que Mellberg endosse la responsabilit, si bien quil navait qu sy mettre. Comme vous le savez, on a eu la confirmation que la mort de Sara Klinga ntait pas un accident, mais un homicide. Elle sest noye, cest vrai, mais leau dans ses poumons tait de leau douce, pas de leau de mer, ce qui indique quelle a t noye ailleurs, puis jete dans la mer. Tout a nest pas nouveau pour vous, et vous trouverez les dtails dans le rapport de Pedersen, quAnnika a copi. Il fit passer un paquet de feuilles agrafes et chacun en prit un exemplaire. Est-ce que leau dans les poumons pourra nous rvler autre chose ? Par exemple, je vois l quil y avait des restes de savon. Est-ce quon pourra savoir quelle sorte de savon ? demanda Martin en montrant un point dans le compte rendu dautopsie. Oui, je lespre, rpondit Patrik. Un chantillon deau est parti au labo central pour analyse et dans quelques jours on en saura plus. Et ses vtements ? poursuivit Martin. Cest possible de dterminer si elle tait habille ou pas dans la baignoire ? Parce que je suppose quon peut partir de lhypothse quelle a t noye dans une baignoire ? Je regrette, mais a va tre la mme rponse. Ses vtements aussi sont partis au labo. Ernst leva les yeux au ciel et Patrik lui lana un regard svre. Il savait exactement ce qui se droulait dans son crne. Il tait jaloux que ce soit Martin et pas lui qui trouve les questions intelligentes poser. Patrik se demanda si un jour Ernst comprendrait quils travaillaient en quipe pour rsoudre - 97 -

les problmes et quil ne sagissait pas dune comptition individuelle. Est-ce quon a affaire un crime sexuel ? demanda Gsta. Ernst prit une tte si possible encore plus renfrogne. Mme son partenaire de glandouille russissait pondre une question pertinente ! Impossible dire, rpondit Patrik. Mais je voudrais que toi, Martin, tu vrifies dans nos archives si on a un condamn pour crime sexuel sur mineur. Martin hocha la tte et nota. Ensuite on doit aussi continuer sonder la famille, poursuivit Patrik. On a eu un premier entretien avec eux, Ernst et moi. On les a informs que Sara a t tue, et on a aussi entendu la personne que la grand-mre de Sara dsigne comme suspect possible. Laisse-moi deviner, dit Annika ironiquement. Est-ce que par hasard il sagirait dun certain Kaj Wiberg ? Exactement, dit Gsta. Au fil des ans, ils sont devenus des habitus du commissariat. Jai donn Patrik tous les documents que jai les concernant. Cest du gaspillage de temps et dnergie, dit Ernst. Cest totalement absurde de croire que Kaj aurait quelque chose voir avec la mort de cette fille. Ah oui, cest vrai, vous vous connaissez, dit Gsta et il scruta Patrik du regard pour voir sil tait au courant de ce fait. Patrik confirma en hochant la tte, puis il se dpcha de reprendre la parole en voyant quErnst voulait ajouter quelque chose. Toujours est-il quon continuera examiner Kaj pour dterminer au plus vite sil est ml laffaire, et on travaillera aussi large que possible ce stade. Ce quil nous faut, cest en apprendre plus sur la petite et sur sa famille. Jai pens quErnst et moi, on irait parler avec linstitutrice de Sara, voir si elle es t au courant dun problme familial quelconque. Vu le peu de choses quon sait, il nous faudra sans doute lappui de la presse locale. Est-ce que tu pourrais ten charger, Bertil ? Il neut pas de rponse et rpta un peu plus fort : Bertil ?

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Toujours pas de rponse. Mellberg semblait totalement perdu dans ses penses, appuy contre le chambranle. Aprs avoir lev la voix dun cran, Patrik finit par obtenir une raction. Euh, pardon ? Tu disais ? Encore une fois Patrik eut du mal comprendre que cet homme puisse tre le chef de cette maison. Je voulais savoir si tu peux te charger de la presse locale. Tu les informes que cest un meurtre et que toutes les observations pourraient avoir leur importance. Jai limpression quon va avoir besoin de laide de la population pour cette affaire. Euh, oh, bien sr, dit Mellberg qui semblait tout juste merger dun profond sommeil. Daccord, je vais parler la presse. Bien. Je pense quon nira pas plus loin que a pour le moment, dit Patrik et il croisa les mains sur son bureau. Dautres questions ? Personne ne dit rien et aprs quelques secondes de silence tout le monde commena ramasser ses affaires, comme sur un signal donn. Patrik arrta son partenaire avant quil sorte. Ernst ? Tu peux te tenir prt partir dans une demiheure ? Pour partir o ? Ernst tait aussi grincheux que dhabitude. Patrik respira fond. Parfois il se demandait sil avait rellement parl, ou seulement cru le faire. lcole de Sara. Pour nous entretenir avec son instit, ditil en exagrant sa prononciation. Ah oui, a. Oui, je peux tre prt dans une demi-heure, dit Ernst et il tourna le dos Patrik. Patrik le lorgna hargneusement. Il donnerait encore deux, trois jours son partenaire impos, ensuite il pourrait sans doute braver Mellberg et discrtement remplacer Ernst par Martin.

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STRMSTAD 1924 Les attraits de la nouveaut commenaient sestomper. Les rendez-vous amoureux avaient rempli lhiver et au dbut elle avait joui de chaque instant. Mais, prsent que la mauvaise saison cdait du terrain et que le printemps sapprochait doucement, elle sentit lennui pointer. Pour tre tout fait franche, elle ne voyait plus gure ce quelle avait bien pu lui trouver de si sduisant. Bien sr, il tait bel homme, elle ne pouvait pas le nier, mais il parlait comme un bouseux et une lgre odeur de transpiration lentourait en permanence. a devenait aussi plus difficile de se faufiler jusqu sa chambre maintenant que lobscurit retirait peu peu sa couverture protectrice. Non, il fallait mettre un terme cette histoire, sa dcision fut prise devant le miroir de sa chambre. Elle mit une dernire main son habillage et descendit prendre le petit-djeuner avec son pre. Elle avait vu Anders hier, et la fatigue sattardait encore dans son corps. Aprs avoir pos une bise sur la joue de son pre, elle sinstalla la table de la salle manger et se mit sans entrain entamer la coquille de son uf. Lpuisement ajout lodeur duf lui souleva le cur. Comment a va, ma chrie ? demanda August inquiet, en lobservant de lautre ct de la grande table. Juste un peu fatigue, rpondit-elle, piteusement. Jai mal dormi cette nuit. Ma pauvre chrie, dit-il avec compassion. Mange dabord un peu, ensuite tu peux remonter te reposer encore un moment. On devrait peut-tre prendre rendez-vous avec le docteur Fern pour quil texamine, je tai trouv mauvaise mine tout au long de lhiver. Agnes ne put sempcher de sourire et, la dernire seconde, elle dissimula son sourire derrire la serviette. Les yeux baisss, elle rpondit son pre : - 100 -

Oui, je nai pas t trs en forme. Mais je pense que cest surtout d lhiver et au manque de lumire. Tu verras, quand le printemps sera l, jaurai retrouv mon tonus. Humm, oui, on verra bien. Mais rflchis-y, tu devrais peut-tre quand mme voir le docteur. Oui, pre, dit-elle et elle se fora manger une cuillere duf la coque. Elle naurait pas d. linstant mme o elle sentit le blanc duf fig dans sa bouche, son estomac se rvulsa et elle eut un haut-le-cur. Vivement, elle se leva de table et courut, la main devant la bouche, vers les toilettes installes au rez-de-chausse. Elle eut peine le temps douvrir le couvercle de la cuvette quune cascade du dner de la veille ml de la bile jaillit, et les larmes lui montrent aux yeux. Des spasmes contractrent son estomac et elle dut attendre un instant pour tre sre quil ny avait plus rien vomir. Alors, dgote, elle sessuya la bouche et sortit du petit rduit, les jambes en coton. Son pre lattendait et il avait lair soucieux. Mon petit cur, quest-ce quil tarrive ? Elle ne fit que secouer la tte et avala sa salive pour chasser limmonde got de bile de sa bouche. August lentoura de son bra s, la fit entrer dans le salon et sasseoir sur lun des canaps. Il posa sa main sur son front. Mais, Agnes, tu es couverte de sueurs froides. Jappelle le docteur Fern tout de suite, il viendra texaminer ici la maison. Elle ne put que hocher faiblem ent la tte, puis elle sallongea sur le canap et ferma les yeux. La pice se mit tournoyer derrire ses paupires closes.

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Ctait comme vivre dans un monde dombres sans attaches avec la ralit. Elle navait pas eu le choix, pourtant elle tait toujours assaillie de doutes. Avait-elle bien fait ? Anna savait que personne ne pouvait comprendre. Alors quelle avait enfin russi se dgager de Lucas, pourquoi tait-elle retourne avec lui ? Pourquoi, aprs ce quil avait fait Emma ? La rponse tait que ctait leur seule chance de survivre, elle et aux enfants, elle en tait convaincue. Lucas avait toujours t dangereux, mais matris. prsent on aurait dit que quelque chose tait cass en lui et la matrise avait laiss place une folie latente. Ctait le seul mot quelle pouvait y mettre : une folie. Anna pensait quil lavait toujours eue en lui. Dailleurs, ctait sans doute ce courant sous-jacent de danger potentiel qui lavait attire au dbut. Maintenant le danger avait perc la surface et elle tait morte de peur. Elle avait pris les enfants et lavait quitt, mais ce ntait pas seulement a qui lavait fait basculer dans la folie. Plusieurs autres facteurs staient joints pour tourner le petit commutateur en lui. Le travail, qui avait toujours t son grand domaine de russite, lavait aussi trahi. Quelques affaires rates et sa carrire tait finie. Peu avant quelle retourne auprs de lui, elle avait crois un de ses collgues. Il lui avait appris que Lucas se comportait de plus en plus bizarrement quand les choses se corsaient pour lui. Des accs de colre soudains et des attaques verbales. Le jour o il avait coinc un gros client contre le mur, il avait immdiatement t mis la porte. Le client avait port plainte, et une enqute serait ouverte sous peu. Ces rapports sur son tat mental lavaient inquite, mais ce ne fut quen trouvant son appartement totalement dvast, en rentrant aprs les vacances, quelle avait compris quelle navait pas le choix. Il finirait par la dtruire ou, pire encore, par dtruire les enfants, si elle ne revenait pas vivre avec lui. Ctait la seule faon dobtenir un peu de scurit pour Emma et Adrian, se tenir aussi prs de lennemi que possible. - 102 -

Anna savait cela, et pourtant elle avait limpression dtre tombe de Charybde en Scylla. Elle tait pratiquement prisonnire chez elle, avec un Lucas agressif et irrationnel pour gelier. Il lavait force dmissionner de son mi -temps la salle des ventes de Stockholm, un travail quelle adorait et qui la comblait. Il lautorisait sortir uniquement pour faire des courses et aller chercher ou dposer les enfants. Lui navait pas retrouv de travail, et il nessayait pas non plus. Il avait t oblig de rendre le grand et magnifique appartement des beaux quartiers dstermalm, et maintenant ils sentassaient dans un petit deux-pices en banlieue. Mais, tant quil ne frappait pas les enfants, elle pouvait supporter nimporte quoi. Pour sa part, elle avait nouveau des bleus partout sur le corps, mais dune certaine faon ctait comme enfiler un bon vieux vtement familier. Elle avait vcu de cette faon pendant tant dannes que ctait plutt sa brve priode de libert qui lui paraissait irrelle, pas cette vie-ci. Anna faisait aussi de son mieux pour viter aux enfants de se rendre compte de ce qui se passait. Elle avait russi persuader Lucas quils devaient continuer frquenter le jardin denfants, et devant eux elle faisait comme si leur vie tait normale. Mais elle ntait pas certaine qui ls soient dupes. Au moins pas Emma qui avait maintenant quatre ans. Au dbut elle stait extasie de retourner vivre avec son papa, mais Anna lavait plusieurs fois surprise en train de la regarder avec une expression perplexe. Mme si elle essayait sans cesse de se persuader quelle avait pris la bonne dcision, Anna comprenait quils ne pourraient pas vivre ainsi le reste de leur vie. Plus Lucas tombait dans lirrationalit, et plus elle avait peur de lui. Elle tait convaincue quun jour il franchirait la limite et la tuerait. La question tait de savoir comment lui chapper. Elle avait envisag dessayer de tlphoner Erica pour demander son aide, mais dune part Lucas surveillait troitement le tlphone et, dautre part, quelque chose en elle la retenait. Elle avait mis sa confiance en Erica tant de fois dj, et aujourdhui elle sentait quelle devait faire front toute seule, en adulte. Lentement elle avait conu un plan. Elle devait recueillir suffisamment de preuves contre Lucas pour que les mauvais traitements ne puissent pas tre mis - 103 -

en doute. Alors les enfants et elle pourraient obtenir une identit protge3. Parfois lenvie la submergeait de simplement prendre les enfants et aller se rfugier dans un foyer pour femmes battues, mais elle savait que, sans preuves contre Lucas, ce ne serait quune solution temporaire. Ils ne tarderaient pas tre de retour en enfer. Elle avait donc commenc rassembler des preuves. Dans un supermarch sur le chemin du jardin denfants il y avait un photomaton, elle sy arrtait et faisait des photos de ses blessures. Elle notait la date et lheure o elles lui avaient t infliges et cachait les notes et les clichs derrire la photo encadre de leur mariage. Elle apprciait la symbolique de cette cachette. Bientt elle aurait suffisamment de documents pour pouvoir en toute confiance remettre son sort et celui des enfants entre les mains de la socit. Jusque-l, il fallait quelle tienne le coup. Et quelle sapplique survivre. La rcration battait son plein lorsquils se garrent dans le parking. La cour de lcole fourmillait denfants qui jouaient dans le petit vent glacial, bien emmitoufls et insouciants du froid qui saisit Patrik et lui fit hter le pas pour entrer au chaud. Leur fille frquenterait probablement cette cole dans quelques annes. Ctait une pense agrable et il arrivait simaginer Maja gambadant ici, avec des couettes blondes et un petit interstice entre les dents de devant, exactement comme Erica sur les photos de son enfance. Il esprait que Maja ressemblerait sa mre. Enfant, elle tait mignonne croquer, et elle ltait toujours ses yeux.
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Mthode pour protger des personnes exposes une menace concrte. Il en existe trois types en Sude : Floutage des registres. Les donnes personnelles sont floutes et laccs nest accord qu quelques rares personnes. En 2007, 11 047 personnes en Sude taient sous le sceau du secret ; Rester enregistr son ancienne adresse aprs un dmnagement ; Donnes personnelles fictives. La personne obtient une toute nouvelle identit. Seule la direction gnrale de la Police peut faire le lien. Une trentaine de personnes en Sude ont bnfici de cette protection.

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Ils tentrent leur chance et frapprent la porte de la premire salle de classe quils virent. La salle tait lumineuse et agrable, avec de grandes fentres et des dessins denfants sur les murs. Une jeune institutrice tait assise un bureau, profondment plonge dans les papiers poss devant elle. Elle sursauta en les entendant. Oui ? Malgr son jeune ge, elle avait dj le ton de l institutrice parfaite, et Patrik dut rprimer lenvie de se mettre au garde -vous et de sincliner pour lui dire bonjour. On est de la police. On voudrait parler linstitutrice de Sara Klinga. Cest moi. Une expression peine se glissa sur son visag e. Elle se leva et sapprocha deux, la main tendue. Beatrice Lind. Jenseigne dans les trois premires classes. Elle leur fit signe quils pouvaient sinstaller sur les petites chaises devant les pupitres, et en sy glissant Patrik se sentit comme un gant. La vue dErnst qui essayait de coordonner les diffrentes parties de son grand corps pour le loger sur la minuscule chaise le fit sourire. Mais, en se tournant vers linstitutrice, Patrik reprit un visage srieux et se concentra sur sa mission. Quelle tragdie, dit Beatrice et sa voix trembla. Quune enfant puisse tre l un jour, et disparue le lendemain Sa lvre infrieure se mit trembler aussi. Et noye qui plus est Oui, et il savre que ce nest pas un accident, il faut que vous le sachiez. Patrik tait surpris que la nouvelle nait pas encore atteint tous les habitants de la ville. Mais Beatrice eut rellement lair sidre. Comment a, pas un accident, quest-ce que vous voulez dire ? Elle sest bien noye ? Sara a t tue, dit Patrik et il entendit lui-mme la brutalit de ses mots. Sur un ton plus doux il dit : Sa mort nest pas accidentelle, et cest pourquoi nous avons besoin den savoir plus sur elle. Comment elle tait, si vous tes au courant de problmes dans la famille, ce genre de choses.

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Il vit que Beatrice tait toujours consterne par la nouvelle, mais quelle commenait rflchir ce que cela signifiait, et au bout dun moment elle se ressaisit. Eh bien, que dire de Sara ? Elle tait Le mot appropri ne lui vint pas spontanment. Ctait une enfant pleine de vivacit. Ce qui tait la fois bien et pas bien. Il ny avait pas une minute de silence quand Sara tait l et, pour tre tout fait honnte, ctait parfois difficile de maintenir lordre dans la classe. Elle avait quelque chose dun chef et elle entranait les autres. Si je narrivais pas mettre le hol temps, ctait le chaos total. Mais Beatrice hsita de nouveau et eut lair de bien peser chaque mot. Mais ctait justement cette nergie en elle qui suscitait une crativit extraordinaire. Elle tait vraiment doue pour le dessin et tout ce qui touche lesthtique, et elle avait aussi une imagination qui dpassait tout ce que jai pu rencontrer. Elle tait tout simplement une enfant trs crative, quil sagisse de faire des btises ou de produire quelque chose de concret. Ernst bougea sur la petite chaise et dit : On a entendu dire quelle avait un de ces problmes de concentration dont ils parlent partout, TDAH ou je ne sais pas quoi. Son ton dsinvolte heurta Beatrice qui lui lana un regard svre, et Patrik eut la satisfaction de voir son collgue se faire tout petit. Sara prsentait un TDAH, effectivement. Elle bnficiait dun soutien scolaire. Les connaissances en ce domaine ont normment avanc et nous sommes dsormais en mesure de donner ces enfants tout ce quil leur faut pour pouvoir fonctionner au maximum de leurs capacits. On aurait dit quelle faisait une confrence et Patrik comprit que ceci tait un sujet qui lui tenait cur. Comment se manifestaient les problmes de Sara ? demanda Patrik. Comme je viens de le dire. Elle avait un niveau dnergie trs lev, et parfois elle pouvait avoir des crises de rage terribles. Mais ctait aussi une enfant trs crative, donc. Elle ntait pas mchante, ni malveillante ou mal leve, comme - 106 -

disent ceux qui ny connaissent rien. Elle avait tout simplement du mal guider ses impulsions. Et les autres enfants, comment ragissaient-ils son comportement ? Patrik tait sincrement curieux. a dpend. Certains ne la supportaient pas du tout et se tenaient lcart, tandis que dautres paraissaient grer peu prs sereinement ses crises et ils sentendaient assez bien avec elle. Je dirais que sa meilleure amie tait Frida Karlgren. Elles habitent tout prs lune de lautre aussi. Oui, on la dj vue, dit Patrik en se tortillant sur sa chaise. Il avait des picotements dans les jambes et une crampe tait en train de contracter son mollet droit. Il espra de tout son cur quErnst aussi c ommenait se sentir mal. Et la famille, glissa Ernst, est-ce que vous savez si Sara avait des problmes la maison ? Patrik constata que son collgue tait effectivement en train de se masser les mollets et il touffa un sourire. Je suis dsole, ma is l je ne vous suis daucune aide, dit Beatrice en pinant les lvres. Elle navait manifestement pas pour habitude de rvler la situation familiale de ses lves. Je nai rencontr ses parents, et sa grand-mre, qu quelques rares reprises, et je les ai trouvs stables et sympathiques. Sara ne ma jamais laiss entendre non plus que quelque chose nallait pas. Une sonnette stridente annona la fin de la rcration et un vacarme joyeux envahit le hall, signe que les enfants avaient compris le message. Beatrice se leva et tendit la main pour marquer que lentretien tait termin. Patrik russit non sans mal sextirper de la chaise. Du coin de lil il vit quErnst se frottait la jambe, apparemment engourdie. Comme deux vieillards, ils sortirent en titubant de la salle de classe aprs avoir pris cong de linstitutrice. Putain de chaise, dit Ernst en boitillant vers la voiture. Oui, on nest plus aussi souples quautrefois, dit Patrik en sengouffrant dans la voiture. Soudain le sige confortable laissant beaucoup de place pour les jambes lui apparut comme un luxe inou.

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Parle pour toi. Moi, jai encore la forme de mes vingt ans, cest juste quon nest pas faits pour des meubles de nains. Patrik transfra la conversation sur un autre sujet. a ne nous fait pas grand-chose de plus nous mettre sous la dent. Cette mme-l ma tout lair dune petite peste. De nos jours, on a limpression que tous les gamins qui narrivent pas se comporter correctement, on leur colle une foutue variante de syndrome ceci ou cela pour les excuser. De mon temps, on les gurissait avec quelques coups de rgle sur les doigts. Alors quaujourdhui cest des mdicaments et des psys et va que je te les dorlote et que je te les mets dans du coton. Faut pas stonner si la socit part en vrille. Ernst jeta un regard maussade par la vitre du ct passager en secouant la tte. Patrik garda le silence. De telles dclarations ne mritaient certainement pas quon y rponde, et de toute faon a naurait servi rien. Tu vas vraiment encore lui donner le sein ? mon poque, ce ntait que toutes les quatre heures, dit Kristina avec un regard critique sur Erica qui stait installe dans le fauteuil pour allaiter Maja au bout de seulement deux heures et demie. Erica avait appris ne pas argumenter et elle ignora simplement la remarque de Kristina. Ce ntait quune parmi dautres qui avaient fus dans la matine, mais Erica sentit quelle en aurait bientt assez. Sa tentative interrompue de faire le mnage avait effectivement t commente. prsent, sa belle-mre tait en train de passer laspirateur comme une forcene en glosant sur son sujet prfr : la propension de la poussire provoquer de lasthme chez les jeunes enfants. Avant cela, elle stait ostensiblement m ise laver toute la vaisselle sale empile sur le plan de travail tout en prodiguant des conseils Erica. Il fallait toujours rincer les assiettes tout de suite pour empcher les restes de coller et autant sen occuper sans tarder, pour ne pas remettre plus tard En grinant des dents, Erica essaya dorienter son esprit sur la longue sieste - 108 -

quelle ferait quand Kristina irait promener Maja avec le landau. Mais elle se demandait de plus en plus si le jeu en valait la chandelle. Elle sinstalla confortablement dans le fauteuil et essaya de faire tter Maja. Le nourrisson avait peru les tensions dans lair et navait pas arrt de pleurer. Cette fois, elle protesta de toutes ses forces quand Erica voulut la calmer avec une tte. Se confronter ainsi son bb la stressait, et cest seulement lorsque Maja abandonna la partie et se rsigna tter quelle put se dtendre. Doucement, pour que sa lutte ne soit pas vaine, elle alluma la tl pour regarder Amour, gloire et beaut et elle essaya de se plonger dans la relation complique de Brooke et Ridge. Kristina jeta un coup dil sur lcran en passant avec laspirateur. Pouah, tu regardes ces foutaises ? Pourquoi tu nen profites pas plutt pour lire un bon bouquin ? Pour toute rponse, Erica augmenta le volume et se permit pendant une seconde de se rjouir de sa rbellion. Puis elle vit la tte offusque de sa belle-mre et baissa le son, sachant pertinemment que toute tendance la rvolte serait paye au prix fort. Elle regarda sa montre. Seigneur, pas encore midi ! Une ternit avant que Patrik rentre. Puis il y aurait encore une autre journe semblable avant que Kristina fasse ses valises et rentre chez elle, satisfaite de laide inestimable quelle aurait apporte son fils et sa belle-fille. Deux longues, longues journes

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STRMSTAD 1924 Le redoux faisait des merveilles sur lhumeur des tailleurs de pierre. En arrivant sur son lieu de travail, Anders entendit ses collgues qui avaient dj entam leurs chants rythms par les coups de masse sur la barre mine. Ils taient en train de creuser les trous pour la poudre qui fendrait les gros blocs de granit. Lun tenait la barre mine tandis que deux autres frappaient dessus en alternance jusqu ce quils aient obtenu un trou profond dans la pierre. Ensuite il fallait y verser la poudre noire et allumer. Ils avaient fait des essais avec de la dynamite, mais a ne fonctionnait pas trs bien. Lexplosion tait trop forte, elle pulvrisait la pierre et la faisait clater nimporte comment. Les collgues salurent Anders de la tte quand il passa, mais sans louper un seul des coups rythms sur la barre. La joie remplissait son cur lorsquil gagna le coin o il dgageait son bloc pour la statue. Le travail avait avanc avec une lenteur exasprante pendant lhiver, car le froid avait souvent rendu impossible toute intervention sur la pierre. Par longues priodes, il avait d abandonner sa tche dans lattente dune temprature plus clmente et il avait eu du mal joindre les deux bouts. Mais prsent il allait pouvoir attaquer le gros bloc de granit pour de bon, et il navait pas se plaindre, lhiver avait apport dautres joies. Parfois il avait du mal croire que ctait vrai. Quun ange pareil soit descendu sur terre pour se glisser dans son lit. Chaque minute passe ensemble tait un souvenir prcieux quil conservait dans un compartiment secret de son cur. La pense de lavenir venait cependant troubler sa joie de temps autre. Il avait essay den parler plusieurs reprises, mais Agnes le faisait toujours taire avec un baiser. Elle disait que les choses finiraient par sarranger toutes seules. Il avait interprt ses paroles sa convenance, se disant quelle, comme lui, esprait quils avaient un avenir ensemble, et par moments il sautorisai t - 110 -

la croire, croire que les choses sarrangeraient. Dans le fond, Anders tait un authentique sentimental et lide que lamour vient bout de tout tait profondment enracine en lui. Certes, il ntait pas de la condition sociale dAgnes, mais il tait honnte et travailleur, et il pourrait sans aucun doute lui offrir une vie agrable, si seulement on lui en donnait la chance. Et, si ses sentiments taient rciproques, largent ne devrait pas tre trs important pour elle, vivre avec lui vaudrait bien quelques sacrifices. Un jour comme celui-ci, quand le soleil du printemps rchauffait ses doigts, il avait grand espoir que tout finirait par tourner son avantage. Pour linstant, il attendait seulement laccord dAgnes pour aller voir son pre. Alors il se prparerait prononcer le discours de sa vie. Le cur en moi, il taillait doucement la pierre pour dgager la forme de la statue. Dans sa tte, les mots tourbillonnaient. Et les images dAgnes.

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Arne tudia attentivement la page ncrologie du journal. Il frona le nez. Il laurait pari. Ils avaient choisi un nounours pour illustrer lannonce, ctait vraiment du plus mauvais got. Une ncrologie devait comporter les symboles de lglise sudoise, et rien dautre. Un nounours, ctait tout simpl ement impie. Mais quoi dautre devait-on sattendre ? Ce garon lavait du du dbut la fin et rien de ce quil faisait ne pouvait plus le surprendre. Ctait une vritable honte. Quun homme pieux comme lui ait un rejeton qui avait si totalement pris ses distances avec le droit chemin. Des gens nafs avaient essay de les rconcilier. Ils avaient cru comprendre que son fils tait un homme bon et intelligent, disaient-ils, quil avait un mtier honorable, docteur, nest-ce pas. Des bonnes femmes, surtout, qui taient venues les voir avec ce genre de discours. Les hommes taient plus aviss, ils ne se prononaient pas sur des sujets dont ils ignoraient tout. Daccord, il tait oblig dadmettre que son fils avait une profession honnte et quil semblait remplir ses engagements mais, si on navait pas Dieu dans son cur, tout cela ne comptait pas. Ce dont Arne avait le plus rv, ctait davoir un fils qui irait sur les pas de son arrire-grand-pre pour devenir pasteur. Pour sa part, il avait t oblig de mettre ce genre de rves aux oubliettes, puisque son pre lui avait dilapid en soleries tout largent qui lui aurait permis dentrer au sminaire. Il devait se contenter de travailler comme bedeau lglise. Au moins, a lui donnait loccasion dtre dans la maison de Dieu. Mais lglise avait beaucoup chang. Autrefois elle tait diffrente. Chacun connaissait sa place et tmoignait au pasteur le respect qui lui tait d. On suivait aussi les prceptes de Schartau4 de son mieux et on ne soccupait pas de toutes ces
Henric Schartau (1757-1825), pasteur puritain actif le long de la cte ouest sudoise, qui prnait un respect strict des vangiles. Il existe encore aujourdhui des communauts restes fidles ses dogmes.
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nouveauts que mme les pasteurs semblaient apprcier aujourdhui : danse, musique et cohabitation avant le mariage, pour ne mentionner que ces abus-l. Mais ce quil avait le plus de mal accepter, cest que les jupons aient dsormais l e droit de reprsenter Dieu. Cela lui tait incomprhensible. La Bible ne pouvait pas tre plus claire l-dessus : La femme doit se taire dans les assembles. Ctait indiscutable. Les femmes navaient rien faire dans le clerg. Elles pouvaient tre un bon soutien en tant qupouses de pasteur ou mme en tant que diaconesses, mais autrement elles devaient se taire en public. Ce fut une poque sinistre quand lautre femme, l, stait empare de lglise de Fjllbacka. Il avait t oblig daller Kvi lle le dimanche pour le culte et il avait carrment refus de se rendre au travail. Cela lui en avait cot, mais il prfrait. Maintenant labominable crature tait partie et, mme si le nouveau pasteur tait un peu trop moderne son got, ctait quand mme un homme. Ne restait plus maintenant qu faire en sorte que lorganiste ne soit quun chapitre temporaire dans lhistoire de lglise de Fjllbacka. Certes, une femme organiste tait un moindre mal en comparaison dune femme pasteur, mais quand mme. Dune mine abattue, Arne tourna la page de Bohuslningen. Et, en plus de a, Asta tournait en rond longueur de journe avec une tte denterrement. Il savait que ctait cause de la fillette. Elle souffrait de savoir son fils si prs maintenant. Mais il lui avait expliqu quelle devait rester forte dans sa foi et fidle leur conviction. Il voulait bien lui accorder que ctait triste, ce qui tait arriv la petite, mais il lavait toujours dit. Leur fils ntait pas rest dans le bon chemin et, tt ou tard, le chtiment devait arriver. Il revint la page des dcs et regarda de nouveau le nounours de la ncrologie. Quelle honte tout de mme, quelle honte Mellberg ne ressentit pas lhabituelle satisfaction dtre le centre dintrt des journalistes. Il navait pas pris la peine dorganiser une confrence de presse, se contentant de rassembler quelques reprsentants des journaux locaux dans - 113 -

son bureau. La lettre quil avait reue occupait toutes ses penses et il avait du mal se concentrer sur autre chose. Vous avez des pistes concrtes ? lana un jeune scribouillard bouillant dimpatience. Rien que nous soyons en mesure de commenter au jour daujourdhui, rpondit-il schement. Est-ce que quelquun de la famille est considr comme suspect ? La question tait pose par le reporter du journal concurrent. Nous tenons tout pour possible actuellement, mais nous navons rien de concret qui pointe dans cette direction. Sagit-il dun crime sexuel ? Dsol, je ne peux rien en dire, luda Mellberg. Comment avez-vous constat que ctait un homicide ? glissa le troisime journaliste. Avait-elle des blessures ? Je ne peux pas rpondre a pour des raisons techniques lies lenqute, dit Mellberg. Il vit la frustration staler sur les visages des journalistes. Communiquer avec la presse tait toujours un exercice de funambule. Il fallait leur donner suffisamment pour quils sentent que la police cooprait, mais pas trop, pour que a ne nuise pas lenqute. En gnral il se considrait comme matre dans cet quilibre-l, mais aujourdhui il avait du mal se concentrer. Il ne savait pas quelle attitude adopter vis--vis de linformation que la lettre lui avait fournie. Est-ce que a pouvait rellement tre vrai ? Lun des journalistes lexhorta du regard et il comprit quil avait loup une question. Pardon, tu peux rpter ? se hta-t-il de dire. Le journaliste le regarda, perplexe. Ils staient dj rencontrs plusieurs reprises dans ce genre de contexte, et le commissaire tait en gnral dbrid et hbleur, alors qu prsent il semblait totalement ailleurs. Eh bien, je demandais si les parents des environs auraient des raisons de sinquiter pour leurs enfants. Nous recommandons toujours aux parents de surveiller leurs enfants, mais je voudrais souligner quil ny a aucune raison de provoquer une hystrie collective. Je suis persuad - 114 -

quil sagit dun vnement isol et que nous aurons trs vite un coupable sous les verrous. Il se leva pour signaler que laudience tait termine et les journalistes rangrent docilement leurs blocs-notes et leurs stylos et prirent cong. Ils sentirent tous quils auraient peut tre pu titiller davantage le commissaire, mais il tait important aussi pour la presse davoir une bonne relation avec la police locale. Le journalisme au bazooka, ils laissaient leurs collgues des grandes villes sen charger. Ici on tait souvent voisin de ceux quon interviewait, les enfants des uns et des autres taient dans les mmes classes et associations sportives, et pour conserver une bonne entente il valait mieux renoncer vouloir tout prix balancer de grandes rvlations. Satisfait, Mellberg se laissa aller dans son fauteuil. Malgr sa concentration dfaillante, les journalistes navaient pas obtenu plus que ce quil avait eu lintention de leur donner. Mais demain la nouvelle serait la une de tous les journaux de la rgion. Il esprait que cela secouerait la population et quelle commencerait fournir des informations. Avec un peu de chance, parmi tous les commrages quils recevraient il y aurait quelque chose dutilisable. Il sortit la lettre et la relut. Il avait toujours du mal en croire ses yeux.

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STRMSTAD 1924 Elle tait allonge dans sa chambre, une serviette froide et mouille sur le front. Le docteur lavait consciencieusement examine, puis il lui avait recommand de garder le lit. En ce moment il parlait avec son pre dans le salon, et pendant une seconde elle se dit quelle souffrait peut-tre dune maladie grave. Elle avait vu quelque chose dinquitant passer comme un clair dans les yeux du mdecin, mais il lui avait aussitt tapot la main et dit que tout sarrangerait et quelle avait sans doute seulement besoin de repos. Elle ne pouvait gure rvler au bon docteur la vritable raison de sa faiblesse. Que toutes les nuits blanches au cours de lhiver avaient sans doute affect sa sant. Ctait le diagnostic quelle avait fait, mais elle devait le garder pour elle. Le docteur Fern allait sans doute lui prescrire des gouttes fortifiantes et, comme elle avait dcid de mettre un terme laventure avec Anders, elle aurait vite fait de retrouver la forme. Entre-temps, a ne lui ferait pas de mal de rester au lit et de se faire servir pendant une semaine ou deux. Agnes rflchit ce qu elle demanderait pour le djeuner. Le dner de la veille avait t vacu avec la chasse deau et elle sentit son ventre gronder et crier famine. Peut-tre des crpes, ou les excellentes boulettes de viande de leur cuisinire, avec pommes de terre, sauce la crme et confiture dairelles. Au bruit des pas dans lescalier elle senfouit davantage sous la couverture et se mit geindre doucement. Elle dcida que les boulettes de viande iraient trs bien, juste avant que la porte de sa chambre ne souvre.

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La fureur couvait en lui depuis la veille. Quel putain de culot, cette bonne femme navait aucun scrupule ! Le dsigner la police, lui ! Kaj ntait pas idiot, il comprenait trs bien que les ragots ne tarderaient pas circuler en ville et alors il pourrait protester tant quil voulait, la seule chose que retiendraient les gens serait que la police tait venue chez lui poser des questions sur la mort de la fillette. Il serra violemment les poings. Aprs une brve hsitation il enfila son blouson et sor tit dun pas dcid. La clture quil avait installe entre les deux terrains lempcha dy aller directement, il dut sortir dans la rue pour remonter ensuite vers la maison des Florin. Il avait pris soin de sassurer que Niclas et Charlotte taient partis . Il allait lui dire ses quatre vrits, cette pouffe. Elle navait pas ferm cl, comme la plupart des gens dans cette ville, ce qui permit Kaj dentrer directement sans frapper. Il se rendit dans la cuisine. En le voyant arriver, Lilian sursauta mais se matrisa rapidement et eut recours lhabituelle expression pince de quelquun qui se la joue. Elle ne se prenait pas pour de la merde, celle-l. Comme si elle tait une foutue princesse au lieu dune bonne femme tout ce quil y a de plus ordinaire dans une petite ville ordinaire. Cest quoi ces conneries denvoyer la police chez moi ! meugla-t-il en abattant son poing sur la table. Elle le regarda froidement. Ils ont demand si on voyait quelquun qui voulait du mal notre famille, et jai immdiatement pens toi, cest normal, non ? Et, si tu ne te dpches pas de sortir tout de suite de ma maison, jappelle la police. Comme a ils verront de leurs yeux ce dont tu es capable. Il dut se contrler pour ne pas se jeter sur elle et ltrangler. Le calme apparent de Lilian dcupla sa rage, et de petites taches commencrent danser devant ses yeux. Essaie, espce de putain de salope, tu noserais pas faire a ! - 117 -

Moi, je noserais pas, moi ? Oh que si, tu peux en tre sr. Tu narrtes pas de nous casser les pieds, moi et ma famille, tu nous menaces, tu nous empoisonnes la vie. Elle se plaqua les deux mains sur la poitrine en un geste thtral et adopta la mine de victime quil avait appris tant dtester au fil des ans. Chaque fois, elle russissait le mme tour de force. Le faire passer pour le mchant, lui, et elle-mme pour la victime. Alors quen ralit ctait le contraire. Il avait toujours tout fait pour tre correct, vraiment tout. Il avait essay de ne pas se rabaisser au mme niveau quelle. Mais, il y avait quelques annes, il avait pris sa dcision. Si ctait la guerre quelle voulait, elle laurait. Et, depuis, tous les moyens taient permis. Encore une fois, il se matrisa et se contenta de siffler entre ses dents : En tout cas, a na pas pris. Les flics ne semblaient pas avoir trs envie de croire ce que tu racontais sur moi. Oui, mais ils peuvent orienter leur enqute sur quelquun dautre aussi, dit Lilian mchamment. Comment a ? demanda Kaj, puis, ralisant o elle voulait en venir, il rpondit lui-mme la question. Tu fous la paix Morgan, tentends ! Je nai pas besoin de dire quoi que ce soit. La voix de Lilian tait remplie dune joie maligne. La police finira par trouver toute seule que dans la villa d ct il y en a un qui na pas toute sa tte. Et tout le monde sait ce dont ils sont capables, ceux-l. Il suffit de jeter un coup dil sur les dclarations au commissariat. Ces dclarations-l ne sont que des foutaises, et tu le sais ! Morgan na jamais m is les pieds sur votre terrain et encore moins fait le voyeur. Eh bien, moi je sais seulement ce que jai vu de mes yeux, dit Lilian. Et les flics le sauront aussi, ds quils auront consult leurs registres. Il ne rpondit pas. a naurait servi rien. Puis la colre prit le dessus.

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Profondment plong dans les documents sur son bureau, Martin sursauta lorsque Patrik frappa la porte. Dsol, je ne voulais pas te filer une crise cardiaque, sourit Patrik. Tu es occup, l ? Non, entre. Bon, a sest pass comment ? Linstit vous a appris quelque chose sur la famille ? Non, a na pas donn grand-chose. Elle ntait pas au courant de problmes familiaux quelconques. Par contre, on en a appris un peu plus sur Sara. Elle souffrait apparemment de TDAH et elle pouvait se montrer assez difficile. De quelle manire ? demanda Martin qui navait que de trs vagues notions au sujet de ce diagnostic de plus en plus frquent. Surplus dnergie, difficults tenir en place, agressivit si elle tait contrarie, problmes de concentration. On dirait quelle devait tre assez difficile grer. Oui, cest comme a que je linterprte, mme si linstit ne la videmment pas dit directement. Tu ten es rendu compte toi-mme quand tu voyais Sara ? Ctait surtout Erica qui la voyait. Je ne lai croise quen passant et je me souviens surtout davoir trouv quelle tait pleine de vie. Rien qui mait fait tiquer plus que a. Jignore si a a quelque chose voir avec le fait quelle a t tue, mais il fa ut bien quon commence par quelque chose, pas vrai ? Martin hocha la tte et montra ensuite les papiers devant lui. Jai vrifi toutes les plaintes pour crimes sexuels de ces dernires annes, et rien ne colle vraiment. Quelques dclarations dabus sur enfant au sein de la famille mais quon a d classer faute de preuves. Il ny a eu quune seule condamnation, tu te souviens du pre qui avait abus de sa fille ? Oui, dit Patrik. Peu daffaires lui avaient laiss un arrire got aussi dsagrable. Torbjrn Stiglund, mais il est toujours en taule, non ? Oui, jai appel pour vrifier, il na mme pas bnfici de permissions. On peut le rayer de la liste. Pour le reste, on a surtout des viols, mais sur des adultes, et puis quelques rares cas de comportement obscne, mais vis--vis dadultes encore - 119 -

une fois. Dailleurs je suis tomb sur un nom familier dans ce contexte-l. Martin montra le classeur que Patrik avait vu la dernire fois dans son bureau, mais qui se trouvait maintenant chez son collgue. Oui, je suis all chercher le pav de la famille Florin chez toi, jespre que tu ne men veux pas ? Non, pas de problmes. Et jimagine que tu fais allusion aux plaintes de Lilian contre Morgan Wiberg ? Oui, elle affirme quil a rd autour de leur maison et qu plusieurs reprises il a essay de regarder par la fentre quand elle shabillait. Oui, je lai lu, dit Patrik, fatigu. Mais, pour tout te dire, je ne sais vraiment pas quoi en penser. Je nai pas limpression que tout a ait un vritable ancrage dans la ralit. Ce sont surtout des accusations dans un sens, puis dans lautre, et un gaspillage monumental du temps et des ressources de la police. Je suis daccord avec toi. Mais en mme temps on ne peut pas fermer les yeux sur le fait quil y a u n mateur potentiel dans la maison voisine. Tu sais, les crimes sexuels dbutent trs souvent par ce type de comportement. Je sais, je sais, mais a me semble quand mme tir par les cheveux. Supposons que Lilian dise vraiment la vrit ce dont je doute fortement. Alors Morgan aurait essay dpier une femme adulte sans vtements, mais rien nindique pour autant quil ait un intrt sexuel pour des enfants. De plus, on ne sait mme pas si le meurtre de Sara a t prcd dun abus sexuel. Lautopsie na rien donn en ce sens. Mais daccord, a peut valoir le coup de cerner Morgan de plus prs. Au moins daller le voir. Tu penses quil y a la moindre chance pour que je puisse taccompagner ? dit Martin tout excit. Ou tu commences tattacher Ernst ? Non, ce jour-l nest pas prs darriver. Patrik fit une grimace. En ce qui me concerne, tu peux venir sans le moindre problme, mais la question est de savoir ce que Mellberg en pense. Ben, on peut toujours poser la question. Je trouve quil sest montr un peu plus calme dernirement. Qui sait, il commence peut-tre se civiliser sur ses vieux jours - 120 -

a mtonnerait. Mais je vais voir avec lui. Dans ce cas, on irait cet aprs-midi, je voudrais rgler un peu de paperasse avant. Au poil. Comme a jai le temps de terminer avec tout a, dit Martin avec un geste vers le tas de plaintes. Jespre avoir un rapport complet te soumettre alors. Mais ne tattends pas des miracles, jai limpression quil ny a pas grand -chose qui colle. Fais de ton mieux, dit Patrik. Gsta stait presque assoupi devant son ordinateur. Seule la petite secousse lorsque son menton venait heurter sa poitrine le rveillait sans arrt et lempchait de sombrer totalement dans les bras de Morphe. Il aurait bien aim pouvoir monter ses jambes sur le bureau, il avait vraiment besoin dun petit roupillon, ensuite il serait frais et dispo pour sattaquer au travail. Une sieste, comme en Espagne. L-bas, ils en avaient compris lutilit, alors quici en Sude, on devait subir s es huit heures de boulot quotidiennes, dans la bonne humeur et avec une pche denfer permanente. Non, ce pays tait vraiment un pays de merde. La sonnerie stridente du tlphone le tira de sa torpeur. Merde, dit-il, et son humeur ne samliora pas en voyant le numro qui saffichait sur lcran. Encore cette foutue bonne femme, quest-ce quelle voulait encore ? Puis il se rappela quil devait peut-tre faire preuve dun peu de compassion, vu ce qui tait arriv, et il se ressaisit avant de dcrocher. Gsta Flygare, commissariat de Tanumshede. La voix lautre bout tait dans tous ses tats et il fut oblig de lui dire de se calmer pour comprendre ce quelle disait. Peine perdue, et il rpta : Lilian, parlez plus lentement, jai du mal entendre ce que vous dites. Respirez fond et reprenez depuis le dbut. Elle sembla enfin saisir et en lcoutant Gsta sentit son intrt sveiller. En voil, une volution inattendue de laffaire ! Aprs lavoir rassure plusieurs fois, il russit mettre un ter me la conversation. Il prit son blouson et alla voir Patrik. Il ne se - 121 -

donna pas la peine de frapper, mais dun autre ct Patrik travaillait la porte ouverte, tant pis pour lui alors si les gens entraient directement. Dis-moi, Hedstrm. Oui ? Je viens davoir un appel de Lilian Florin. Oui ? rpta Patrik, plus intress tout coup. On dirait que a bouge l-bas chez eux. Elle prtend que Kaj la tabasse. Que quoi ? dit Patrik et il fit pivoter son fauteuil de bureau de manire se trouver face Gsta. Oui, elle prtend quil a dbarqu chez elle, l, il ny a pas longtemps, quil a gueul comme un ne et, quand elle a essay de le faire partir, il la attaque coups de poing. Mais cest compltement fou, dit Patrik incrdule. En tout cas, cest ce quelle a dit. Gsta haussa les paules. Jai promis quon serait l -bas illico. Il leva ostensiblement son blouson bout de bras. Oui, bien sr, rpondit Patrik et, dans un seul mouvement, il fut debout et attrapa son propre blouson pendu la patre. Vingt minutes plus tard, ils se trouvaient encore une fois devant la maison des Florin. Lilian ouvrit presque immdiatement et les fit entrer. Ds quils eurent franchi la porte, elle commena gesticuler frntiquement. Regardez ce quil ma fait ! Elle montra une petite rougeur sur la joue, puis elle remonta la manche de son pull et indiqua une marque sur le bras. Sil ne va pas en taule pour a, alors Elle se montait la tte de plus en plus et avait du mal parler tant elle tait dchane. Patrik la rassura en lui touchant le bras : On va regarder tout a de plus prs, je vous le promets. Avez-vous laiss un mdecin vous examiner ? Non, cest obligatoire ? Il ma frappe au visage et il ma attrap le bras comme a, mais apparemment les blessures ne sont pas trop srieuses, reconnut-elle contrecur.

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Mais vous avez peut-tre besoin de preuves, des photos ou quelque chose ? Le visage de Lilian sillumina un bref instant avant que Patrik ne refroidisse ses espoirs. Non, je pense que ce quon a vu suffira. On va aller voir Kaj, puis on verra comment poursuivre. Est-ce que vous avez quelquun que vous pouvez appeler ? Oui, je peux demander mon amie Eva de venir. Bien, alors je vous propose de lappeler, de prparer du caf et dessayer de vous calmer. a va sarranger, tout a, vous verrez. Patrik essaya de paratre confiant mais, pour tre vraiment honnte, il y avait quelque chose dans le comportement hystrique de cette femme qui lui donnait des frissons de malaise. Quelque chose clochait. Mais je nai pas de formulaires remplir ? Pour dposer une plainte formelle ? On sen occupera plus tard. Pour commencer, Patrik et moi, on va aller discuter avec Kaj voir ce quil a dire. Gsta avait pris un ton autoritaire inhabituel chez lui, mais Lilian ne se contenta pas de promesses aussi floues. Si vous avez lintention de fermer les yeux sur a, parce que vous tes trop paresseux pour intervenir quand une femme sans dfense est victime dune agression honteuse, dites -vous bien que je ne resterai pas les bras croiss vous regarder faire, a cest sr. Je commencerai par passer un coup de fil votre chef, puis jalerterai les journaux sil le faut et Gsta interrompit sa harangue et dit dune voix dacier : On na pas lintention de fermer les yeux sur quoi que ce soit, Lilian, mais pour linstant on va faire comme on a dit, on va dabord parler avec Kaj, et ensuite on soccupera des formalits. Si vous avez quelque chose y redire, vous navez qu appeler notre chef, le commissaire Bertil Mellberg, pour faire vos rclamations. Sinon, on revient ds quon a parl avec le suspect. Aprs avoir hsit, Lilian parut se dire que lheure de la retraite avait sonn. Bon, si vous insistez, je vais aller appeler Eva. Mais je compte sur vous pour revenir tout de suite, maugra-t-elle. - 123 -

Elle ne put sempcher davoir un dernier geste dmonstratif, et claqua la porte derrire eux de toutes ses forces. Quest-ce que tu en penses ? dit Patrik qui nen revenait toujours pas que Gsta entre tous ait russi se faire respecter. Ben, je ne sais pas trop, je, dit Gsta en hsitant. Il y a quelque chose qui ne semble pas normal. Cest exactement mon sentiment. Durant toutes ces annes de conflit, est-ce que Kaj a dj utilis la violence ? Non et, si cela avait t le cas, on aurait t prvenus dans la seconde, tu peux me croire. Dun autre ct, cest la premire fois quil se voit jeter en pleine figure une accusation de meurtre mme pas dguise. Oui, videmment, tu nas pas tort. Mais il na pas le profil de quelquun qui use de violence, si tu vois ce que je veux dire. Il serait plutt du genre sournois qui fait un croche-patte sil en a loccasion. Je suis daccord. On verra bien ce quil a en dire. Exactement, dit Patrik et il frappa la porte.

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STRMSTAD 1924 Au moment mme o son pre franchit la porte, le cur dAgns se serra. Quelque chose nallait pas. Quelque chose nallait vraiment pas. August semblait avoir pris vingt ans en un instant, et tout coup elle comprit quelle devait tre mourante. Ctait lunique chose qui pouvait creuser de tels sillons sur la figure de son pre en si peu de temps. Elle mit la main sur son cur et se prpara entendre le verdict. Mais quelque chose ntait pas normal. Le chagrin quelle sattendait voir dans les yeux de son pre tait absent, au contraire, ils taient noirs de colre. trange, pour le moins, pourquoi serait-il en colre si elle tait sur le point de mourir ? Malgr sa petite taille, il se dressa comme une silhouette menaante ct du lit, et Agnes fit instinctivement de son mieux pour avoir lair le plus pitoyable possible. Cela avait toujours fonctionn les rares fois o son pre avait t fch contre elle. Mais cela sembla sans effet cette fois-ci, et linquitude monta dans sa poitrine. Puis une pense la frappa, si incroyable et pouvantable quelle lcarta aussitt. Mais la pense revint la charge, impitoyablement. En voyant son pre remuer les lvres dans une tentative de parler, sans russir profrer le moindre son, elle ralisa, pouvante, que cela tait non seulement une possibilit, mais une probabilit. Lentement elle saffaissa davantage sous la couverture et, lorsque la main de son pre vint lourdement sabattre sur sa joue et quelle sentit la douleur cuisante, ses craintes se transformrent en certitude. Espce de espce de, bgaya August en cherchant dsesprment les mots. Espce de trane ! Qui quoi ? continua-t-il bafouiller. De sa position couche elle le vit en contre-plonge dglutir plusieurs fois comme pour donner un coup de pouce aux mots. - 125 -

Jamais elle navait vu son pre, son gros papa jovial, dans cet tat, et la vision lui fit peur. Agnes sentit aussi la confusion la saisir au milieu de la terreur. Comment ceci avait-il pu arriver ? Ils avaient eu recours au seul moyen de protection qui soffrait eux, ils avaient toujours interrompu temps, et mme dans son imagination la plus dbride elle naurait pu penser quelle allait quand mme se retrouver enceinte. Bien sr, elle avait entendu parler de filles engrosses par accident, mais elle stait toujours dit quelles avaient t imprudentes, quelles avaient laiss lhomme aller plus loin quil naurait d. Et maintenant ctait son tour. Ses penses erraient fbrilement la recherche dune solution. Les choses staient toujours arranges pour elle. Ceci aussi allait certainement se rsoudre. Il fallait quelle russisse le faire comprendre son pre, comme chaque fois quelle stait trouve en difficult. Certes, il navait jamais t question de problmes aussi graves, mais pendant toute sa vie son pre lui tait toujours venu en aide, il lui avait toujours nivel le chemin. Il le ferait maintenant aussi, forcment. Elle sentit le calme revenir en elle, maintenant que le premier choc tait pass. videmment que a sarrangerait. Pre serait en colre pendant quelque temps, elle le supporterait, mais il allait laider sortir de ce mauvais pas. Il existait des endroits o on pouvait aller pour rsoudre ce genre de problme, ctait une simple question dargent, et a, elle nen manquait pas. Satisfaite davoir labor un plan, elle ouvrit la bouche pour commencer entreprendre son pre, mais ses paroles furent arrtes par la main dAugust qui atterrit sur s a joue encore une fois. Incrdule, elle le regarda. Jamais elle naurait imagin quil porterait la main sur elle et voil quil lavait frappe deux fois en trs peu de temps. Ctait injuste de se faire traiter ainsi, et la colre lenflamma. Elle se redressa dans le lit et ouvrit la bouche pour sexpliquer. Vlan ! La troisime gifle brla sa joue dj endolorie, et Agnes sentit des larmes de dpit lui monter aux yeux. Pourquoi est-ce quil la traitait de cette manire ? Rsigne, elle retomba sur les oreillers et fixa avec perplexit et

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fureur le pre quelle avait cru si bien connatre. Mais lhomme devant elle tait devenu un tranger. Lentement Agnes commena raliser que sa vie allait peuttre prendre une vilaine tournure.

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On frappa doucement la porte et il leva les yeux. Il nattendait pas de patients, et il tait trs occup faire le tri dans la paperasserie qui stait accumule. Le drangement lui fit froncer les sourcils. Oui ? Le ton tait froid et la personne de lautre ct sembla hsiter. Puis elle appuya sur la poigne et la porte souvrit lentement. Je drange ? Sa voix tait aussi frle que dans les souvenirs de Niclas et la ride dirritation seffaa immdiatement. Mre ? Il bondit du fauteuil et regarda interloqu la petite femme menue qui hsitait entrer. Elle avait toujours veill ses instincts protecteurs, et prsent il eut envie de se prcipiter pour la prendre dans ses bras. Mais il savait quau fil des ans elle stait dshabitue des grandes effusions de sentim ents et quelle serait surtout gne, si bien quil sen abstint et attendit quelle prenne linitiative. Je peux entrer ? Mais tu es peut-tre occup ? Asta lorgna les piles de papiers devant lui et commena se retourner pour partir. Non, absolument pas, entre, entre. Il se sentit comme un colier quand il fit le tour du bureau pour lui prsenter une chaise. Elle sassit, tout au bord du sige, et jeta un regard nerveux autour delle. Elle ne lavait jamais vu exerant son mtier, et il comprit quel le devait avoir du mal le reconnatre dans cet environnement. Elle ne lavait pratiquement pas vu du tout depuis de nombreuses annes et elle tait sans doute dcontenance de passer directement du garon de dix-sept ans lhomme adulte. Penser cela veilla la colre en lui. Ils avaient d renoncer tant de choses, sa mre et lui, cause de lautre vieux fou. Heureusement, il avait pu lui chapper, mais en observant sa mre il vit les dgts du temps - 128 -

sur elle. La mme expression fatigue et soumise q ue lorsquil tait parti, mais intensifie par toutes les nouvelles rides qui taient apparues sur son visage. Niclas tira une chaise ct delle, quelque distance, et attendit quelle commence. Elle ne semblait pas trop savoir elle mme ce quelle ta it venue dire. Aprs un moment de silence elle se dcida. Je suis tellement dsole pour la petite, Niclas. Puis elle se tut et il ne put rien dire, seulement hocher la tte. Je ne la connaissais pas mais jaurais vraiment aim. Sa voix trembla un tout petit peu et il devina le dferlement de sentiments sous la surface. Elle avait d faire un immense effort pour venir ici. sa connaissance, jamais auparavant elle ne stait oppose une dcision de son mari. Elle tait merveilleuse. Elle avait tes yeux, mais on ne sait pas do elle tenait ses cheveux roux, dit-il et, bien que les pleurs fussent l derrire les mots, les larmes ne venaient pas. Il y en avait tant eu ces derniers jours quil doutait quil en reste encore. Ma grand-mre paternelle avait la plus belle chevelure rousse quon pouvait voir. a doit tre delle que Elle hsita dire le nom, mais finit par lui faire franchir ses lvres. Que Sara les tenait. Asta regarda ses mains qui reposaient sur ses genoux. Je la voyais de temps en temps. Jai crois ta femme quand elle les promenait. Elle et le garon. Mais je ne me suis jamais approche. On sest seulement regardes. Maintenant je regrette de ne pas lui avoir parl au moins une fois. Est-ce quelle savait quelle avait une grand -mre ici ? Jai beaucoup parl de toi. Elle connaissait ton nom et on lui a montr des photos de toi. Celles que jai pu emporter quand je Il laissa les mots steindre. Ni lun ni lautre nosait venir marcher sur le terrain min que constituait leur rupture. Cest vrai, ce que jai entendu ? Elle leva les yeux et le fixa pour la premire fois droit en face. Cest quelquun qui sen est pris elle ? Il essaya de rpondre, mais les mots restrent coincs quelque part loin dans sa gorge. Il avait tant de choses lui - 129 -

raconter, tant de secrets qui pesaient sur son cur. Il avait surtout envie de se jeter ses pieds. Mais il ne pouvait pas. Trop dannes avaient pass. Les larmes quil croyait taries finirent par arriver, elles dbordrent et coulrent le long de ses joues. Il nosa pas regarder sa mre, mais linstinct maternel dpassa toutes les recommandations et tous les interdits, et la seconde suivante il sentit ses bras frles autour de ses paules. Elle tait si petite et lui si grand, mais en cet instant il y avait un renversement de situation. Allons, allons. Elle lui passa une main experte dans le dos, il sentit alors les annes senlever comme on pluche un oignon et il se retrouva dans lenfance. Rassur dans les bras de sa mre. Sa chaude haleine, sa voix tendre dans loreille, ses affirmations que tout irait bien. Que les monstres sous le lit nexistaient que dans son imagination et quils partiraient ds quil leur dirait de partir. Mais cette fois le monstre tait l pour rester. Est-ce que pre est au courant ? dit-il, la bouche contre son paule. Il savait quil naurait pas d demander, mais ctait plus fort que lui. Immdiatement il la sentit se figer et se retirer de ltreinte consolatrice. La magie tait rompue et elle fut de nouveau assise devant lui, une petite vieille grise et use qui choisissait son pre avant lui quand il avait le plus besoin delle. Les sentiments taient si troubles. Elle lui manquait et il laimait, mais il tait aussi rempli damertume et de mpris parce quelle ntait pas de son ct. Il ne sait pas que je suis venue ici, rpondit-elle seulement. Niclas vit que dans sa tte elle tait dj partie. Mais il ne pouvait pas la laisser partir encore. Mme si ce ntait que pour un tout petit instant, il voulut la garder encore prs de lui et il connaissait un moyen. Tu veux voir des photos des enfants ? demanda-t-il doucement et elle hocha seulement la tte.

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Il contourna le bureau et ouvrit le premier tiroir, en sortit un album et le lui tendit, en prenant garde de le regarder. Il ntait pas encore prt pour a. Elle tourna solennellement les pages et afficha un petit sourire chagrin chaque photo. Ce quelle avait perdu devenait tout coup si tangible. Ils sont magnifiques, dit-elle avec une fiert de grandmre dans la voix, cependant mle de chagrin de savoir quun des enfants ntait plus l. Tu as pris le nom de famille de ta femme ? dit-elle avec hsitation, en tenant toujours lalbum serr sur ses genoux. Oui, dit Niclas en fixant un point sur le mur derrire elle. Je ne voulais plus porter le mme nom que lui. Elle hocha tristement la tte. Est-ce vraiment raisonnable de reprendre le travail si vite ? ajouta-t-elle, inquite, en le contemplant derrire son bureau. Niclas tripota au hasard les papiers devant lui et dglutit pour retenir les dernires larmes. Cest la seule solution que jai trouve pour survivre, dit -il seulement. Sa mre se contenta de cette explication, mais linquitude dans ses yeux augmenta. Fais attention seulement de ne pas oublier ceux qui restent, dit-elle doucement et elle atteignit avec une effrayante prcision le point douloureux dans sa poitrine. Mais ctait comme sil tait deux personnes la fois. Une qui voulait rester la maison avec Charlotte et Albin et ne plus jamais les quitter. Et une autre qui voulait se rfugier dans le travail pour chapper la douleur exacerbe quand ils taient ensemble. Et surtout il ne voulait pas voir le reflet de sa propre culpabilit sur le visage de Charlotte, et ainsi l instinct de fuite avait-il fini par vaincre. Il eut envie de dire tout cela sa mre, il voulut poser la tte sur ses genoux, tout adulte quil tait, raconter et lentendre lui assurer que tout sarrangerait. Mais linstant fut vite pass et, aprs avoir pos lalbum de photos sur le bureau, elle se leva et se dirigea vers la porte. Mre ? - 131 -

Oui. Elle se retourna. Prends-le. Nous, on a dautres photos. Niclas lui tendit lalbum. Asta hsita, mais finit par laccepter comme sil tait un uf en or prc ieux mais fragile, et elle le glissa dans son sac main. Tu ferais mieux de bien le cacher, dit-il doucement avec un sourire de guingois, mais elle avait dj referm la porte derrire elle. Il fixa le plafond et donna de petits coups de pied dans le mur. Comment en tait-il arriv l ? Pourquoi lui ? Et pourquoi navait-il pas refus, quand il en tait peut-tre encore temps ? Les affiches sur les murs lui rappelaient celui quil voulait tre. En gnral, les hros qui lentouraient arrivaient le motiver pour quil se batte encore plus, fasse davantage defforts. Aujourdhui, ils le mettaient en rogne. Eux nauraient jamais accept toute cette merde. Ils auraient protest tout de suite. Auraient fait ce quil faut faire. Cest pour a quils taient arrivs l o ils taient aujourdhui. Cest pour a que ctaient des hros. Lui ntait quun petit merdeux, il ne serait jamais autre chose. Comme Rune lavait toujours dit. Il navait pas voulu le croire, il avait fait des pieds et des mains et pens q uil allait lui montrer quil se trompait. Il allait montrer Rune quil tait un hros, comme a il regretterait. Tous les mots durs. Toutes les humiliations. Pour une fois, il aurait le dessus et Rune serait oblig de se mettre genoux pour le supplier de pouvoir passer ne serait-ce quune minute avec lui. Le pire, cest quau dbut il lavait plutt bien aim, Rune. Quand sa mre lavait rencontr, il lavait trouv vraiment cool. Grosse bagnole amricaine et des potes qui avaient des bcanes de folie, et qui le laissaient monter derrire eux. Mais ensuite ils staient maris et tout avait commenc drailler. Rune et sa vieille staient subitement mis en tte de montrer quils taient comme tout le monde, avec villa, Volvo et mme une foutue caravane. Exit les potes bcanes, ils ne frquentaient plus que dautres foutus Monsieur et Madame Tout-le-Monde, et le samedi soir ils dnaient avec des couples damis. Et videmment - 132 -

il fallait quils aient un mme eux. Il avait entendu Rune dire a un jour un des connards de voisins. Quils allaient faire un mme eux. Bien sr quil aimait Sbastian, avait -il dit, mais en ajoutant sur un ton grave que ce ntait pas la mme chose quun enfant soi. Et, comme cet enfant soi tardait venir, Rune avait russi en quelque sorte retourner la dception contre lui. Lui, Sbastian, devait porter toute la frustration de Rune de ne pas avoir un mme soi avec sa mre. Ensuite, quand sa mre tait morte dun cancer il y avait quelques annes, a navait fait quempirer. Maintenant Rune devait se farcir un mme qui ntait pas lui. Il le disait tout bout de champ. Que Sbastian devait sestimer heureux quil ne lait pas dpos dans un horrible orphelinat quand sa mre tait morte, quil soccupe de lui comme sil tait son propre enfant. Parfois Sbastian se disait que si ctait a, lide que Rune se faisait de lducation dun enfant soi, alors ctait tout aussi bien que sa mre et lui nen aient jamais eu. Ce ntait pas que Rune le frappe ou des truc s comme a. Non, un chouette Monsieur Tout-le-Monde comme Rune ne ferait jamais a. Mais dune certaine faon Sbastian aurait prfr. Il aurait eu une raison plus prcise de le har. Tandis que, l, Rune sen prenait uniquement aux endroits qui ne se voyaient pas extrieurement. Allong sur son lit fixer le plafond, il comprit dans un clair de lucidit que ctait probablement pour a quil stait retrouv dans ce ptrin. Car malgr tout il aimait son beau-pre. Rune tait le seul pre quil avait connu et Sbastian navait jamais rien voulu dautre que lui plaire et tre aim en retour. Et ctait pour a quil tait dans la merde. Il le comprenait. Il ntait pas bte. Mais quoi a lui servait dtre fut ? Il tait coinc quand mme. Cest une blague ou quoi ? Kaj devint carlate et on aurait dit quil allait se ruer comme un taureau sur la maison voisine. Patrik lui bloqua efficacement le chemin et leva les mains en un geste apaisant. Allons nous asseoir pour en parler tranquillement. - 133 -

Les mots ne semblaient pas simprimer dans le cerveau de Kaj, o la rage servait dobstacle filtrant. Patrik et Gsta changrent un regard. Tout coup, a ne semblait pas si incroyable quil se soit attaqu Lilian. Mais il tait imprudent de suivre ce genre de raisonnement et, avant davoir entendu la version de Kaj, il vaudrait mieux ne pas tirer de conclusions. Au bout de quelques secondes, les paroles de Patrik finirent par faire leur chemin et Kaj se retourna et rentra dans la maison, furibond. Manifestem ent, il sattendait ce que Patrik et Gsta le suivent. En arrivant dans la cuisine, ils le trouvrent appuy contre le plan de travail, les bras croiss sur la poitrine, prt batailler. Il dgagea une main pour leur indiquer les chaises. Pour sa part, il navait certainement pas lintention de sasseoir. Quest-ce quelle est encore alle inventer maintenant, la vipre ? Que je laurais frappe ? Cest a quelle dit ? La rougeur monta de nouveau sur son visage et un bref instant Patrik craignit quil ne fasse un infarctus l, juste devant leurs yeux. On nous a signal des coups, oui, dit Gsta calmement en devanant Patrik. Elle a port plainte, la salope ! hurla Kaj et de petites gouttes de sueur commencrent perler sur ses tempes grisonnantes. Formellement, Lilian na pas port plainte contre vous pour linstant, ajouta Patrik. On voulait dabord avoir une petite conversation avec vous en toute tranquillit pour essayer de comprendre ce qui sest pass. Il regarda son bloc -notes et poursuivit : Vous vous tes donc rendu chez Lilian Florin il y a une heure peu prs ? contrecur, Kaj hocha la tte. Je voulais juste savoir ce quelle avait eu en tte quand elle ma accus davoir tu la petite. Cest vrai quelle ne sest pas gne pour faire des coups bas depuis toujours mais un truc aussi Dautres gouttes de sueur se mirent perler et la fureur le fit bafouiller.

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Donc, vous tes entr comme a chez elle ? demanda Gsta qui commenait lui aussi se faire du souci pour ltat de sant de Kaj. Ben oui, merde, si javais frapp elle ne maurait jamais fait entrer. Je voulais seulement avoir une occasion de la mettre le dos au mur. De lui demander ce quelle est en train de foutre. Un soupon dinquitude se glissa pour la premire fois dans la voix de Kaj. Et aprs, que sest-il pass ? demanda Patrik qui prenait de brves notes pendant que Kaj parlait. Cest tout ! Kaj carta les mains. Oh, jai d crier un peu, je veux bien le reconnatre, et elle ma dit de sortir de sa maison, et, comme javais dit ce que javais dire, je suis parti. Vous ne lavez pas frappe, donc ? Ce ntait pas lenvie qui me manquait de lui fermer sa gueule, mais je ne suis pas con ce point-l ! Ce qui veut dire non ? Oui, a veut dire non, rpondit Kaj avec humeur. Je ne lai pas touche et, si elle dit a, elle ment. Ce qui en soi ne mtonnerait pas. Il commenait avoir lair vraiment inquiet maintenant. Y a-t-il quelquun qui pourrait confirmer ce que vous dites ? demanda Gsta. Non, il ny a personne. Jai vu Niclas partir ce matin et jai saisi loccasion dy aller quand Charlotte tait sortie promener le petit avec le landau. Il spongea le front avec la main puis il lessuya sur la jambe de son pantalon. Eh bien, a fait votre parole contre la sienne, malheureusement, dit Patrik. Et Lilian porte des traces de coups. chaque mot de Patrik, Kaj saffaissait de plus en plus. La rsignation tait venue remplacer lagressivit du dbut. Puis il se redressa subitement. Son jules. Il tait l. Putain, je lavais oubli. On dirait un fantme, Stig. On ne le voit plus. Mais il tait forcment la maison. Il a peut-tre vu ou entendu quelque chose. Cette pense lui redonna courage et Patrik regarda Gsta. Ils navaient pas pens Stig. Ils ntaient mme pas alls le voir au - 135 -

sujet de la mort de Sara. Kaj avait raison. Stig tait comme un fantme invisible depuis le dbut de lenqute, et ils lavaient totalement oubli. On va parler avec lui aussi, dit Patrik, et on verra ce quil aura dire. Mais, sil na rien ajouter, a ne semble pas trs bien parti pour vous si Lilian persiste et porte plainte Il neut pas besoin de dvelopper son raisonnement. Kaj en comprenait parfaitement les consquences ventuelles. Charlotte se promenait au hasard dans la ville. Albin dormait tranquillement dans son landau mais, depuis quelle avait merg de son brouillard de calmants, elle avait du mal le regarder. Pourtant elle soccupait de lui, elle le changeait, lhabillait et le nourrissait, ma is machinalement, sans sentiments. Parce que si jamais a se reproduisait ? Sil lui arrivait quelque chose, lui aussi ? Comment allait-elle pouvoir continuer vivre sans Sara ? Elle mit un pied devant lautre, se fora marcher, mais en ralit elle a urait voulu seffondrer en un petit tas, l dans la rue, et ne plus jamais se relever. Mais a, elle ne pouvait pas se le permettre, comme elle ne pouvait pas se permettre de replonger dans les brumes des mdicaments. Car, malgr tout, Albin tait toujours l. Mme si elle narrivait pas le regarder, elle sentait avec chaque fibre de son corps quelle avait toujours un enfant en vie. Pour lui, elle tait oblige de continuer respirer. Simplement, ctait si difficile. Et Niclas qui se rfugiait dans le travail. Il ny avait que trois jours que leur fille avait t assassine et il tait dj retourn son cabinet au centre mdical traiter des rhumes et des gratignures. Il bavardait peut-tre joyeusement avec les patients, faisait du gringue aux infirmires et jouissait de son rle de mdecin tout-puissant. Charlotte savait quelle tait injuste. Elle savait que Niclas souffrait autant quelle. Elle aurait juste aim quils puissent partager la douleur, au lieu dessayer chacun de son ct de trouver une raison de respirer une minute de plus, puis une autre et encore une. Elle ne pouvait sempcher dtre irrite et de lui en vouloir de labandonner maintenant quelle avait le plus besoin de lui. Mais, dun autre - 136 -

ct, elle naurait peut-tre pas d sattendre autre chose. Quand avait-elle pu sappuyer sur lui ? Quand avait-il t autre chose quun grand enfant qui sen remettait elle pour grer la grisaille et lennui qui constituaient le quotidien de la plupart des gens ? Sauf celui de Niclas. Lui aurait le droit de traverser la vie en chantant. Ne faire que ce qui lamusait et le tentait. Elle avait t tonne quil termine ses tudes de mdecine. Elle navait jamais cru quil tiendrait suffisamment longtemps pour arriver bout des obligations et des gardes puisantes. Mais la rcompense avait d tre une bonne carotte pour faire durer sa motivation et laider devenir quelquun que tout le monde admire. Un homme heureux et couronn de succs. Extrieurement, en tout cas. Elle tait reste avec lui uniquement cause des brefs aperus de lautre homme en lui, celui qui tait vulnrable et qui montrait ses sentiments. Qui osait se mettre nu et qui navait pas tout le temps besoin de sduire. Ctaient ces lueurs qui lavaient fait tomber amoureuse de Niclas, il y avait maintenant une vie de cela, lui semblait-il. Les dernires annes, ces instants staient faits de plus en plus rares et elle ne savait plus qui il tait ni ce quil voulait. Parfois elle stait mme demand sil tenait rellement sa famille. Dans des moments de froide lucidit, elle tait persuade que, tout compte fait, Niclas aurait prfr vivre sans les obligations quimpliquait une vie de famille. Mais il y trouvait sans doute quelque attrait, sinon il ne serait pas rest aussi longtemps. Au cours des journes sombres quils venaient de traverser, dans des lans fugaces dgosme, elle stait dit que ce qui tait arriv allait peut-tre les rapprocher, Niclas et elle. Quel aveuglement ! Ils taient bien plus loigns lun de lautre maintenant quavant. Sans sen rendre compte, Charlotte avait pris la direction du camping de Fjllbacka et elle se tenait devant la maison dErica. a lui avait fait un bien fou de voir son amie arriver hier, et pourtant Charlotte hsita. Toute sa vie, elle avait t habitue se faire toute petite, ne rien demander pour elle, ne pas dranger. Elle comprenait que son deuil pesait sur les autres, et elle ntait pas certaine de vouloir accabler Erica davantage. Mais elle avait besoin de voir une tte souriante. De parler avec - 137 -

quelquun qui ne lui tournait pas le dos ou, comme dans le cas de sa propre mre, ne loupait pas une occasion de lui dire comment elle aurait d agir. Albin commenait se rveiller. Elle le sortit doucement du landau et elle le tenait dans ses bras, tout plein de sommeil encore, quand elle frappa la porte. Une femme dune cinquantaine dannes quelle ne connaissait pas vint ouvrir. Bonjour ? dit Charlotte, peu sre delle, puis elle ralisa que a devait tre la mre de Patrik. Un vague souvenir de lpoque lointaine davant la mort de Sara remonta la surface. Erica avait effectivement mentionn que sa belle-mre devait venir. Bonjour, cest Erica que tu cherches ? dit la maman de Patrik. Sans attendre de rponse, elle seffaa pour laisser entrer Charlotte. Elle est rveille ? Mais oui, elle nourrit Maja. Elle ne fait que a, tout le temps. Oui, jai du mal my faire, ces nouveauts. De mon temps on donnait le sein aux enfants toutes les quatre heures, point final, et je nai pas limpression que cest une gnration qui a souffert. La mre de Patrik parlait sans discontinuer, et Charlotte la suivit, un peu nerveuse. Aprs plusieurs jours o les gens autour delle marchaient sur la pointe des pieds, a faisa it bizarre dentendre quelquun qui parlait sur un ton normal. Puis la belle-mre dErica ralisa apparemment tout coup qui elle tait et le bavardage disparut aussitt, tout comme sa gesticulation. Elle se plaqua la main sur la bouche et dit : Oh pardon, je navais pas compris qui tu tais. Toutes mes condolances La belle-mre dErica gigota fbrilement et visiblement elle avait envie de se trouver nimporte o sauf juste l. Charlotte se demanda si a allait tout le temps se passer ainsi dsormais. Des gens qui reculaient comme si elle tait pestifre. Qui chuchotaient et la montraient du doigt derrire son dos en disant : Cest elle dont la fille a t tue , sans oser croiser son regard. Peut-tre parce quils ne savaient pas quoi dire. Ou alors parce quils prouvaient une sorte de crainte - 138 -

irrationnelle que les tragdies soient contagieuses et viennent contaminer leur vie sils sapprochaient trop. Charlotte ? La voix dErica rsonna dans le salon et la femme entre deux ges fut manifestement soulage davoir une excuse pour sclipser. Lentement, en hsitant un peu, Charlotte alla rejoindre Erica, en train de donner le sein Maja. La scne paraissait la fois familire et bizarrement lointaine. Combien de fois ces deux derniers mois ntait-elle pas entre dans cette pice pour tomber sur cette mme scne ? Mais la pense fit aussi surgir limage de Sara. La dernire fois quelle tait venue ici, sa fille tait avec elle. Rationnellement, elle savait que ctait dimanche dernier, mais elle avait du mal le raliser. Elle pouvait encore la voir sauter sur le canap blanc, ses longs cheveux roux virevoltant autour de sa tte. Elle se souvenait de lavoir rprimande. De lui avoir dit darrter, assez svrement. Comme a paraissait mesquin aujourdhui. Quelle importance si elle sautait parmi les coussins ? Limage la fit tanguer, mais Erica fut rapidement sur pied et laida sasseoir dans le fauteuil. Maja protesta bruyamment que le sein lui soit si brutalement retir, mais Erica ignora les pleurs de sa fille et linstalla dans le transat. Entoure des bras de son amie, Charlotte osa formuler la question qui travaillait son inconscient depuis lundi dernier quand les policiers taient venus leur apprendre la mort de Sara. Elle dit : Comment a se fait quils naient pas russi joindre Niclas ?

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STRMSTAD 1924 Anders soupira et plissa le front en entendant le contrematre lappeler. Il tait en train de terminer le travail du socle et naimait pas tre drang dans sa concentration. Ma is, comme toujours, il ny avait qu obir. Avec prcaution il posa ses outils dans la bote ct du bloc de granit et alla voir ce quon lui voulait. Lhomme replet tordait nerveusement sa moustache entre les doigts. Quest-ce que tu es all fabriquer, Andersson ? dit-il, mifigue, mi-raisin. Moi ? Comment a ? rpondit Anders et il regarda lhomme sans rien comprendre tout en enlevant ses gants de travail. Le bureau a appel. Ils veulent te voir. Et que a saute. Merde alors, jura Anders intrieurement. Pourvu quils ne veuillent pas modifier quelque chose sur la statue maintenant la dernire minute. Ces architectes, ou artistes , quel que soit le nom quils se donnaient, ils navaient aucune ide de ce quils exigeaient. Ils taient l dans leurs bureaux faire leurs dessins puis ils sattendaient ce que le tailleur de pierre fasse les modifications aussi facilement sur la pierre. Ils ne comprenaient pas que ds le dbut il avait dtermin dans quel sens il fendrait et avait adapt les endroits ronger partir du dessin original. Un changement du dessin modifiait totalement son point de dpart et pouvait au pire signifier que la pierre claterait et que tout son travail serait vain. Mais Anders savait aussi que a ne servait rien de protester. Ctait le client qui dcidait, lui ntait quun esclave sans visage. On attendait de lui quil fasse tout le boulot ingrat que ne pouvait ou ne voulait pas faire celui qui avait dessin la statue. Bon, je suppose que je vais y aller alors, voir ce quils veulent, dit-il en soupirant. - 140 -

Ce nest pas ncessairement une grande modification. Le contrematre savait exactement ce quAnders craignait et, pour une fois, il manifestait sa sympathie. Qui vivra verra, rpondit Anders et il partit sans entrain en direction des bureaux. Il frappa gauchement la porte et entra. Il stait essuy les pieds de son mieux, mais comprit que a ne changeait pas grand-chose. Ses vtements taient couverts de poussire et dclats de pierre, et ses mains et son vis age taient sales. Pour se donner du courage, il se dit quils navaient qu le prendre comme il tait quand ils le convoquaient avec un dlai si court, puis il suivit lhomme qui laccompagna au bureau du directeur. Un regard rapide dans la pice le fit dglutir. Il comprit immdiatement que cette affaire ne concernait pas la statue, quon allait traiter de problmes autrement plus graves. Il ny avait que trois personnes. Le directeur, qui tait assis derrire son bureau, toute sa personne refltant une colre retenue. Agnes qui tait assise dans un coin, le regard riv au sol. Et, devant le bureau, un inconnu qui observa Anders avec une curiosit mal dissimule. Peu sr de la faon de se comporter, Anders avana dun mtre puis il adopta une attitude qui ressemblait un garde-vous. Quoi quil ait subir, il allait le supporter comme un homme. Tt ou tard ils se seraient quand mme retrouvs ici, Agnes et lui, il aurait juste aim pouvoir dcider lui-mme du moment. Il chercha les yeux dAgnes, mais el le refusa de les lever et continua obstinment dexaminer ses chaussures. la voir ainsi, son cur saignait, tout ceci devait tre extrmement difficile pour elle. Mais ils taient deux et, quand le plus gros de la tempte serait calm, ils pourraient commencer construire leur vie ensemble. Anders tourna le regard vers le pre dAgnes derrire son bureau. Il attendit que lhomme prenne la parole, une trs longue et insupportable minute. Lorsque August finit par parler, sa voix avait un timbre froid et mtallique. Si jai bien compris, vous vous tes rencontrs en secret, ma fille et toi. - 141 -

Les circonstances nous ont obligs agir ainsi, oui, rpondit Anders calmement. Mais jai toujours eu des intentions honntes avec Agnes, poursuivit-il sans dtourner le regard. Pendant une seconde, il eut limpression de voir de ltonnement dans les yeux de son patron. Ce ntait apparemment pas le comportement auquel il stait attendu. Ah bon, tiens donc. August se racla la gorge pour gagner du temps et dcider de lattitude adopter. Puis la fureur revint. Et comment avais-tu pens faire alors ? Une fille fortune et un tailleur de pierre pauvre. Es-tu naf au point de croire cela possible ? Anders vacilla devant le ton railleur de lhomme. Avait -il t naf ? Sa rsolution commena cder face au mpris quil rencontrait et il entendit subitement lui-mme combien a paraissait stupide quand ctait dit voix haute. videmment que a naurait jamais t possible. Il sentit son cur se briser lentement en mille morceaux et il chercha dsesprment le regard dAgnes. Serait-ce donc la fin ? Ne la reverrait-il plus jamais ? Elle ne levait toujours pas les yeux. Agnes et moi, nous nous aimons, dit-il voix basse et il se rendit compte que a ressemblait au pla idoyer dun fou. Je connais ma fille bien mieux que toi, mon garon. Et je la connais bien mieux que ce quelle simagine. Certes, je lai gte et je lui ai laiss plus de libert quelle naurait d avoir, mais je sais aussi que cest une fille ambitie use, et jamais elle naurait tout sacrifi pour un avenir avec un ouvrier. Ses paroles brlrent comme du feu et Anders voulut crier quil se trompait. Le pre dAgnes ne dcrivait pas du tout la femme quil connaissait. Elle tait bonne et douce, et surto ut elle laimait avec autant dardeur quil laimait. Elle serait tout fait prte faire les sacrifices ncessaires pour quils puissent vivre ensemble. Il essaya de lui faire lever les yeux par la force de sa volont et dire son pre ce quil en tai t rellement, mais elle restait silencieuse et distante. Lentement le sol se mit tanguer sous ses pieds. Non seulement il tait sur le point de perdre Agnes, mais il comprenait parfaitement que, dans ces circonstances, il ne garderait pas non plus son boulot. - 142 -

August reprit la parole, et prsent Anders eut limpression dentendre une douleur derrire la colre. Mais voil que les choses se retrouvent sous un autre clairage. Dans des circonstances normales jaurais tout fait pour empcher ma fille de sacoquiner avec un tailleur de pierre mais, comme je le constate, vous avez dj veill me mettre devant le fait accompli. Perplexe, Anders se demanda de quoi il parlait. August vit son dsarroi et poursuivit : Oui, Agnes est enceinte. Vous tes vraiment deux idiots si vous naviez pas envisag cette possibilit. Anders chercha sa respiration. Il tait enclin donner raison au pre dAgnes. Ils avaient t idiots de ngliger cette possibilit. Il avait t tout aussi persuad quelle que leurs prcautions taient suffisantes. prsent tout prenait une autre tournure. Les motions tourbillonnrent en lui et ajoutrent son dsarroi. Dun ct, il ne put que se rjouir que son Agnes adore porte son enfant, dun autre ct il avait honte devant son pre et il comprenait sa colre. Lui aussi aurait t furieux si quelquun avait agi ainsi avec sa fille. Anders attendit fbrilement la suite. Tristement, August dit, en vitant soigneusement de regarder sa fille : Il ny a videmment quune seule solution. Vous allez vous marier et cest dans ce but que jai fait venir M. Flemming ici. Il est magistrat. Il va vous marier sur-le-champ, nous nous occuperons des formalits plus tard. Dans son coin, Agnes leva les yeux pour la premire fois. sa grande surprise, Anders ne vit aucune joie dans son regard, seulement du dsespoir. Sa voix tait suppliante lorsquelle sadressa son pre : Je ten prie, pre, ne me force pas faire a. Il y a dautres solutions, tu ne peux pas me forcer me marier avec lui. Aprs tout, ce nest quun simple ouvrier. Les mots atteignirent Anders de plein fouet. Il eut limpression de la voir pour la premire fois, comme si elle stait transforme en quelquun dautre l devant ses yeux.

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Mais, Agnes ? Le ton de sa voix la supplia de rester la fille quil aimait, bien quil st dj que tous ses rves taient en train de scrouler. Elle lignora et continua implorer son pre. Mais August ne la gratifia mme pas dun regard, il regarda simplement le magistrat en lui disant schement : Faites ce que vous avez faire. Sil te plat, pre ! cria Agnes maintenant et elle se jeta genoux dans un lan thtral. Silence ! rpondit son pre en la regardant froidement. Tu te ridiculises ! Je nai pas lintention de tolrer des crises dhystrie de ta part. Tu as fait ton lit toi -mme et maintenant tu nas plus qu ty coucher ! rugit-il en coupant court aux protestations de sa fille. Avec une expression de souffrance, Agnes se leva malgr elle et laissa le magistrat faire son travail. Ce fut une drle de crmonie, la marie morose plante plusieurs mtres du mari. Mais la question du magistrat les deux rpondirent oui , ft-ce avec beaucoup de rticence dun ct, et beaucoup de perplexit de lautre. Bon, voil qui est fait, constata August une fois que lacte eut t accompli, tel un accord commercial. Je ne peux videmment pas te garder la carrire, dit-il Anders, et celuici inclina simplement la tte en confirmation. Il ne stait pas attendu autre chose. Son beau-pre de trs frache date continua : Tu as terriblement mal agi avec ma fille, mais je ne peux quand mme pas la laisser sur la paille, je dois au moins cela sa mre. Agnes lui jeta un regard tendu, elle avait encore un petit espoir de ne pas tout perdre. Je me suis arrang avec la carrire de Fjllbacka, qui va te prendre comme employ. Quelquun dautre ici se chargera de terminer la statue. Jai aussi pay le premier mois de loyer pour une chambre avec cuisine dans les baraquements ouvriers. Ensuite vous vous dbrouillerez vous-mmes. Agnes laissa chapper un gmissement. Sa main partit vers sa gorge, comme si elle tait en train dtouffer, et Anders eut limpression de se trouver sur un navire en train de couler - 144 -

lentement. Sil avait encore nourri quelque espoir pour leur avenir commun, celui-ci fut dfinitivement bris en voyant avec quel mpris Agnes regarda son tout nouveau mari. Pre, mon pre ador, supplia-t-elle de nouveau. Tu ne peux pas faire a. Je prfre mettre fin mes jours plutt qualler vivre dans une remise puante avec cet homme. Anders fit une grimace en entendant ces mots. Sil ny avait pas eu lenfant, il aurait tourn les talons et serait parti, mais un vrai homme prenait ses responsabilits quelles que soient les circonstances, il lavait appris tout petit dj. Cest pourquoi il resta dans la pice qui lui paraissait prsent petite et oppressante, et il essaya dimaginer lavenir avec une femme qui manifestement le voyait comme un compagnon de vie rpugnant. Ce qui est fait est fait, rpondit August sa fille. Je te donne laprs-midi pour rassembler les affaires que tu arrives porter, puis direction Fjllbacka. Choisis avec discernement. Tes robes de gala ne te seront probablement pas de grande utilit, ajouta-t-il mchamment, montrant ainsi quel point sa fille avait bless son me. Ctait irrparable. Quand la porte se referma derrire eux, le silence fut tonitruant. Puis Agnes le fixa avec tant de haine quAnders dut rprimer lenvie de faire un pas en arri re. Une voix intrieure lui chuchota de prendre ses jambes son cou pendant quil en tait encore temps, mais ses pieds ne bougeaient pas, ils taient comme clous au sol. Un pressentiment des mauvais jours venir le parcourut comme un frisson.

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Morgan vit les policiers arriver chez ses parents puis repartir. Mais il ne perdit pas de temps se demander ce quils venaient faire l. Se poser des questions ntait pas dans sa nature. Il stira. Laprs-midi tait bien avanc et il avait comme dhabitude pass pratiquement toute la journe devant lordinateur. Sa mre sinquitait pour son dos, mais lui ne voyait aucune raison de se faire du souci tant quil navait pas mal. Daccord, il commenait tre un peu vot, mais il ne souffrait pas et, du moment que le problme ntait que dordre esthtique, son cerveau ne lenregistrait pas. Pour quelquun qui de toute faon ntait pas normal, tre un peu bossu navait aucune importance. Ctait bon de ne pas tre drang. Maintenant que la fille ntait plus l, il tait dbarrass de cette source de perturbation. Il lavait vraiment dteste. Vraiment. Elle venait toujours le dranger en plein travail et elle faisait semblant de ne pas lentendre quand il lui disait de partir. Les autres enfants avaient peur de lui et se contentaient de le montrer du doigt les rares fois o il sortait de sa bicoque. Mais pas elle. Elle simposait, exigeait son attention et refusait de se laisser effrayer quand il prenait une grosse voix. Parfois il avait t tellement nerv quil stait mis crier en se bouchant les oreilles dans lespoir de la faire partir. Mais elle avait seulement ri. Il tait vraiment content quelle ne puisse plus revenir. Plus jamais. La mort le fascinait. Il y avait quelque chose dans la fatalit de la mort qui stimulait son cerveau, et ses penses sy attardaient souvent. Il pensait la mort sous toutes ses formes. Les jeux quil affectionnait particulirement dans son travail taient ceux qui contenaient beaucoup de mort. Du sang et de la mort. Parfois, il avait envisag de mettre fin ses jours. Pas tant parce quil ne voulait plus vivre, mais parce quil voulait savoir - 146 -

comment a faisait dtre mort. Avant, il en parlait. Il disait carrment ses parents quil pensait au suicide. Juste pour linformation. Mais leurs ractions lavaient pouss garder ces ides-l pour lui. Ils lavaient pris au srieux, et les visites chez le psychologue taient devenues plus frquentes, en mme temps quils ou peut-tre surtout maman avaient commenc le surveiller vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Morgan navait pas aim a. Il ne voyait pas pourquoi tout le monde avait si peur de la mort. Tous ces sentiments incomprhensibles que les gens semblaient avoir se condensaient et se multipliaient ds qu il tait question de la mort. Il avait du mal le comprendre. La mort tait un tat, nest-ce pas, tout comme la vie, pourquoi lun devait-il tre mieux que lautre ? Avant tout, il aurait aim tre l quand ils dcoupaient la fille. Pouvoir observer. Voir ce que ctait quils trouvaient si effrayant. La rponse tait peut-tre l quand ils louvraient. La rponse tait peut-tre sur la figure des gens qui louvraient. Parfois il avait rv quil se trouvait la morgue. Sur une table froide en acier, sans rien qui couvrait son corps nu. Dans le rve il voyait le bistouri scintiller juste avant que le mdecin lgiste procde lincision rectiligne au milieu de sa poitrine. Cela non plus, il ne le disait personne. On irait croire quil tait fou, en plus de ne pas tre normal, ltiquette avec laquelle il avait appris vivre au fil des ans. Morgan retourna au codage sur son ordinateur. Il jouissait du calme et du silence. Tant mieux, vraiment, quelle ne soit plus l. Lilian ouvrit sans quils aient frapper. Patrik la souponna de les avoir pis depuis leur dpart. Dans lentre, il y avait une paire de chaussures qui ntait pas l tout lheure, et Patrik supposa que lamie, cette Eva, tait arrive pour apporter son soutien moral. Alors ? dit Lilian. Quest-ce quil a dit pour sa dfense ? Est-ce quon pourrait soccuper des formalits de la plainte maintenant, comme a il ne vous restera plus qu larrter. - 147 -

Patrik respira fond. On voudrait voir votre mari dabord, avant dentamer la procdure dune plainte. Il y a encore certains dtails qui paraissent flous. Pendant une seconde, il vit une hsitation passer sur son visage, mais elle reprit rapidement son air combatif. Cest hors de question. Stig est malade, il se repose et ne doit absolument pas tre drang. Sa voix tait force avec des notes dinquitude, et Patrik comprit que mme Lilian avait oubli que Stig tait un tmoin potentiel. Dautant plus important alors de pouvoir lui parler. Je regrette, mais on doit passer outre. Il doit bien tre en tat de nous voir une minute ou deux, dit Patrik avec le plus dautorit possible, tout en enlevant son blouson pour marquer le coup. Lilian fut sur le point douvrir la bouche pour protester lorsque Gsta prit la parole de son ton le plus policier : a sappelle de lobstruction enqute, si vous nous empchez de parler Stig. a fait mauvais effet dans les rapports. Patrik ntait pas sr quune telle affirmation puisse tenir longtemps, mais elle sembla faire son effet sur Lilian qui les prcda dun pas furieux vers lescalier. Elle tait prte les accompagner ltage, mais Gsta posa fermement une main sur son paule. On trouvera le chemin, merci. Mais Son regard erra la recherche dautres protestations lgitimes, mais elle fut oblige dabandonner la partie. Bon, mais ne venez pas dire que je ne vous ai pas prvenus. Il nest pas en bonne sant, Stig, et, si son tat empire cause de vous et de vos questions, je ne Ils lignorrent et montrent lescalier. La chambre damis tait situe gauche et, comme Lilian avait laiss la porte ouverte, il ne fut pas difficile de localiser son mari. Stig tait couch mais rveill et il avait tourn la tte en direction de la porte dans lattente de leur arrive. La voix indigne de Lilian dans la cuisine au rez-de-chausse avait port jusquici. Patrik - 148 -

prcda Gsta dans la chambre et dut prendre sur lui pour ne pas retenir son souffle. Lhomme dans le lit tait si frle et maigre que son corps se dessinait comme en relief sous la couverture. Le visage creux, le teint gris et malsain et des cheveux devenus prmaturment blancs, il avait lair dtre bien plus g quil ne ltait rellement. Une odeur curante de maladie flottait dans la pice, et Patrik seffora de respirer discrtement par la bouche. En hsitant, il tendit une main vers Stig pour le saluer. Gsta fit de mme, puis il chercha du regard un endroit o sasseoir dans la chambre monacale. a semblait trop solennel de rester debout devant un malade alit. Stig indiqua le bord du lit dune main gristre. Je crains que ce ne soit tout ce que jaie vous proposer. La voix tait sche et faible, et Patrik fut effar de voir quel point il semblait atteint. Cet homme paraissait beaucoup trop malade pour rester chez lui, sa place tait lhpital. Mais ce ntait pas lui de dcider, et il y avait malgr tout un mdecin demeure. Ils sassirent doucement sur le lit, qui bougea un peu, et Stig fit une petite grimace. Patrik sexcusa, inquiet de lui avoir fait mal, mais le malade balaya son excuse. Patrik sclaircit la voix. Je voudrais commencer par prsenter mes condolances pour la perte de votre petite-fille. Involontairement, il avait adopt cette voix protocolaire quil dtestait. Stig ferma les yeux, se concentrant pour fournir une rponse. Les paroles de Patrik avaient manifestement veill des sentiments en lui quil luttait pour matriser. Dun point de vue formel, Sara ntait pas ma petite -fille. Son vrai grand-pre, le pre de Charlotte donc, est mort il y a huit ans, mais dans mon cur elle ltait. Je la connaissais depuis quelle ntait quun petit bb jusqu jusqu la fin. Il ferma de nouveau les yeux, mais en les rouvrant il semblait avoir retrouv une sorte de calme. Nous avons parl avec le reste de la famille pour essayer dapprendre ce qui stait pass ce matin-l. Est-ce que vous,

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vous avez entendu quelque chose de particulier ? Est-ce que vous savez, par exemple, quelle heure Sara a quitt la maison ? Stig secoua la tte. Je prends des somnifres pour pouvoir dormir et en gnral je ne me rveille que vers dix heures. Et alors elle tait dj partie. Il ferma de nouveau les yeux. Nous avons demand votre femme si elle pensait quelquun qui aurait pu vouloir du mal Sara, et ell e a mentionn votre voisin, Kaj Wiberg. Est-ce que vous tes daccord avec ce jugement ? Lilian a dit que Kaj a tu Sara ? Incrdule, Stig les dvisagea. Ben, pas dans ces termes-l, mais elle a laiss entendre que votre voisin pouvait avoir ses raisons de vouloir nuire votre famille. Stig laissa chapper un long soupir. Ouh l, je nai jamais compris ce quils ont, ces deux -l, les hostilits avaient commenc bien avant que je fasse mon apparition, avant la mort de Lennart. vrai dire, je ne sais pas qui a jet la premire pierre et je dirais que Lilian est tout aussi doue que Kaj pour souffler sur les braises. Jai essay de rester lcart autant que possible, mais ce nest pas si facile que a. Il secoua la tte. Non, jai du mal comprendre pourquoi ils continuent comme a. Je connais bien mon pouse, cest une femme chaleureuse et sympathique mais, quand il sagit de Kaj et de sa famille, on dirait quelle a des illres. Vous savez, parfois je me dis que, autant lun que lautre, ils y pren nent plaisir. Quils vivent pour ces conflits. Mais a serait compltement fou, non ? Comment peut-on sacharner comme ils le font, en allant au tribunal et tout ? Et a nous a cot une fortune aussi. Kaj, lui, il a les moyens, mais nous, on ne roule pas sur lor, on est la retraite tous les deux. Non, se chamailler comme ils le font, a me dpasse totalement. Est-ce quils en sont jamais venus aux mains ? demanda Patrik brle-pourpoint. Non, Dieu nous en prserve. Ils ne sont pas fous ce point-l. Patrik et Gsta changrent un regard. - 150 -

Mais vous avez entendu que Kaj est pass chez vous aujourdhui ? Eh bien, il tait difficile de ne pas sen rendre compte. Il y avait un de ces ramdams dans la cuisine, Kaj narrtait pas de gueuler. Mais Lilia n la mis la porte vite fait, bien fait. Stig regarda Patrik. Je narrive pas comprendre comment certaines personnes fonctionnent. Je veux dire, indpendamment des problmes quils ont, je trouve quil aurait pu faire preuve dun peu de compassion, vu ce qui est arriv. Je veux dire avec Sara Patrik tait daccord avec lui. Il aurait d y avoir beaucoup plus de compassion dans lair ces derniers jours mais, contrairement Stig, il ne mettait pas tout sur le compte de Kaj. Lilian aussi montrait un terrible manque de respect pour la situation. En lui, un soupon dsagrable venait de surgir. Il continua interroger Stig, pour obtenir la confirmation. Avez-vous vu Lilian aprs le passage de Kaj ? Il retint sa respiration. Mais oui. Stig semblait se demander o Patrik voulait en venir. Elle est monte avec du th et elle ma parl de Kaj, ma dit quil avait du culot. Patrik commena comprendre pourquoi Lilian avait paru si inquite quand ils avaient annonc leur intention de voir Stig. En oubliant son mari, elle avait commis une erreur tactique. Vous avez constat quelque chose de particulier ? demanda Patrik. Comment a, de particulier ? Elle tait un peu agite, mais a me semble tout fait normal. Rien qui indiquait quelle ait reu des coups sur le visage ? Des coups sur le visage ? Non, rien du tout. Qui a dit a ? Stig eut lair confus et Patrik le plaignit presque. Lilian prtend que Kaj sen est pris elle quand il est venu ici. Et, pour le prouver, elle nous a montr des blessures, entre autres sur la figure. Mais elle navait aucune blessure sur la figure aprs le passage de Kaj. Je ne comprends pas Inquiet, Stig bougea dans le lit, ce qui provoqua une nouvelle grimace de douleur. Patrik signala des yeux Gsta quils avaient termin et son visage ntait pas tendre. - 151 -

Nous allons redescendre maintenant avoir un petit entretien avec votre femme, dit-il en essayant de se relever le plus doucement possible. Oui, mais alors, qui a pu ? Ils laissrent Stig avec sa confusion. Patrik tait en bullition en descendant lescalier. Il ny avait que trois jours que Sara tait morte, et Lilian essayait dutiliser son dcs comme matraque dans une guerre minable entre voisins. Ctait tellement dnu de sentiment quil avait du mal sai sir. Ce qui le mettait le plus en ptard tait le fait quelle gaspille le temps et les ressources de la police alors quils avaient besoin de se concentrer sur la recherche du meurtrier de sa petite-fille. Ne pas prendre en considration les consquences dun tel acte tait si cruel et stupide quil eut du mal trouver des mots pour le dcrire. Quand il entra dans la cuisine, lexpression de Lilian lui annona quelle savait la bataille perdue. Stig vient de nous fournir quelques informations intressantes, dit Patrik dun air sinistre. Eva, lamie de Lilian, les regarda sans rien comprendre. Elle avait certainement aval toute crue lhistoire de Lilian, mais dans quelques minutes elle aurait dchant et elle verrait sa copine sous un autre clairage. Eh bien, je ne comprends pas pourquoi vous avez insist pour dranger un malade, mais la police ne prend apparemment pas de gants de nos jours, cracha Lilian dans une tentative avorte de reprendre le contrle. Je ne pense pas que vous ayez vous inquiter de cela, dit Gsta et il sassit calmement en face de Lilian et dEva. Patrik tira la chaise ct et sinstalla, lui aussi. Je me flicite de lavoir questionn, parce quil nous a fourni un tmoignage trange. Est-ce que vous pouvez nous aider claircir les choses ? Lilian ne demanda pas quelle sorte dinformation ils attendaient delle, se contentant dobserver un silence furieux. Ce fut Gsta qui reprit la parole. Il nous a dit que vous tes monte le voir aprs le dpart de Kaj, et qu ce m oment-l il ny avait aucun signe de coups - 152 -

sur votre visage. Et vous ne lui en avez rien dit non plus. Pouvez-vous expliquer cela ? Je suppose quil faut un moment avant que a se voie, murmura Lilian dans une tentative courageuse de sauver la situation. Et je nai pas voulu inquiter Stig, vu son tat, vous voyez ? Ils voyaient plus que a. Et elle le savait. Patrik prit le relais. Jespre que vous comprenez la gravit des faits, inventer de fausses accusations ? Je nai rien invent du tout. Lilian semporta, puis elle dit sur un ton plus docile : Jai peut-tre la rigueur exagr un peu. Mais uniquement parce quil aurait tout aussi bien pu le faire. Jai vu dans ses yeux quil tait prt me sauter dessus. Et les blessures que vous nous avez montres ? Elle ne dit rien et ce ne fut pas non plus ncessaire. Ils avaient dj devin quelle se les tait faites elle -mme avant leur arrive. Pour la premire fois Patrik commena se demander si elle avait toute sa tte. Mais ce ntait que pour vous donner une raison de le cueillir. Elle persista. Ensuite vous auriez eu tout loisir de chercher les preuves contre lui ou Morgan. Je sais que cest lun des deux qui a tu Sara, et je voulais seulement vous donner un coup de pouce. Patrik la regarda, dubitatif. Soit elle tait extrmement dtermine, soit elle tait tout simplement cingle. Quoi quil en soit, il fallait mettre un terme ces btises. Nous apprcierions que dornavant vous nous laissiez faire notre travail. Et vous laisserez la famille Wiberg tranquille. Compris ? Lilian hocha la tte, mais elle tait visiblement furax. Son amie navait pas arrt de la regarder, stupfaite, tout au long de la conversation, et elle saisit loccasion de partir en mme temps que Patrik et Gsta. Leur amiti venait probablement de prendre un coup dans laile. Sur le chemin du retour au commissariat, ils sabstinrent de parler de linitiative de Lilian. Tout cela tait trop dprimant.

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Il ressentit une pointe dangoisse. Stig tait sr que Lilian serait fche maintenant, mais il ne savait pas trop comment il aurait pu faire autrement. Elle avait la mme tte que dhabitude quand elle tait monte le voir, et cette histoire selon laquelle elle aurait accus Kaj de lavoir maltraite, a ne tenait pas debout. Elle ne pouvait tout de mme pas mentir sur une telle chose ? Les pas dans lescalier taient exactement aussi nervs quil avait prvu. Un bref instant, il eut envie de tirer la couverture sur sa tte et faire semblant de dormir, mais il se ressaisit. a ne pouvait quand mme pas tre si grave que a. Il navait dit que la vrit, Lilian le comprendrait. Et, pour le reste, tout a tait srement une seule grosse erreur. Le visage de Lilian lui en dit plus quil ne voulait savoir. Elle tait manifestement furieuse contre lui et Stig sentit quil se ratatinait littralement sous son regard. Quand elle tait de cette humeur, il la dtestait. Il ne comprenait pas comment un tre aussi doux et bon que sa Lilian pouvait de temps autre se transformer en une personne aussi dsagrable. Subitement, il se demanda si la police pouvait avoir raison. Quelle ait invent une fausse accusation contre Kaj. Puis il carta cette pense. Il fallait juste leur donner le temps de tirer tout a au clair, ensuite tout sarrangerait. Tu ne pouvais pas fermer ta grande gueule ! Elle se dressa au-dessus de lui et la duret de sa voix lana comme des clairs travers sa tte. Mais ma chrie, jai seulement dit Seulement dit ce quil en tait ! Cest a ? Tu as seulement dit ce quil en tait ! Eh bien, il faut sestimer heureux quil existe des gens comme toi, Stig, avec une telle droiture. Des gens francs et honntes qui se moquent compltement de mettre leur femme dans la merde ! Je croyais que tu tais cens tre de mon ct ! Il sentit une douche de postillons sur sa figure et il eut du mal reconnatre le visage tordu qui oscillait devant lui. Mais je suis toujours de ton ct, Lilian. Simplement, je ne pouvais pas savoir

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Pas savoir ! Suis-je donc oblige de tout te dire, espce de crtin ! Mais tu ne mavais rien dit ! Et ce ntait que des fadaises, ce quils disaient, ces inspecteurs, je veux dire, tu ninventerais jamais une chose pareille. Stig lutta courageusement pour trouver une sorte de logique dans la rage dont il faisait les frais. Tout coup il remarqua la marque sur le visage de Lilian qui commenait prendre une nuance bleu-violet. Ses yeux retrouvrent leur acuit et il la scruta de plus prs. Cest quoi cette marque que tu as au visage, Lili an ? Tu navais pas a quand tu es venue me voir tout lheure ? Tu veux dire que cest vrai, ce que la police insinuait tout lheure ? Tu as invent que Kaj ta frappe ? Sa voix tait sceptique, mais il vit les paules de Lilian saffaisser lgrement et cela lui suffit comme confirmation. Pourquoi, Dieu du ciel, es-tu alle faire une chose aussi stupide ? Les rles taient inverss maintenant. La voix de Stig tait dure et Lilian se laissa tomber sur le bord du lit et se cacha le visage dans les mains. Je ne sais pas, Stig. Je ralise maintenant que ctait idiot, mais je voulais seulement quils commencent sintresser Kaj et sa famille. Je suis convaincue que dune faon ou dune autre ils sont mls la mort de Sara ! Jai toujours dit que cet homme tait prt dpasser les bornes ! Et ce Morgan, il est si bizarre, tu sais trs bien quil se cachait dans les buissons pour mespionner. Et la police, pourquoi elle ne fait rien ? Son corps tait secou de sanglots et Stig mobilisa ses dernires forces pour se redresser dans le lit malgr la douleur et prendre sa femme dans ses bras. Il lui caressa le dos pour la calmer, mais son regard tait inquiet et scrutateur. Erica tait seule dans le noir en train de cogiter, quand Patrik rentra. Kristina tait alle promener Maja, et Charlotte tait rentre chez elle depuis un bon moment. Ce que Charlotte avait dit la tracassait. En entendant Patrik arriver, elle se leva et alla laccueillir. - 155 -

Mais tu restes dans le noir ? Il posa quelques sacs de provisions sur le plan de travail de la cuisine et alluma la lumire. Erica se laissa tomber sur une chaise et lobserva ranger les courses. Elle est bien propre maintenant, la maison. Cest quand mme pas mal que maman vienne prendre le relais de temps en temps, dit-il joyeusement, sans se rendre compte quErica le regardait dun mauvais il. Oui, bien sr, cest super, dit-elle vertement. a doit tre chouette pour toi darriver dans une maison propre et bien range pour une fois. Oui, vraiment, dit Patrik, sans comprendre quil tait en train de senfoncer de plus en plus. Alors tu nas qu tarranger pour tre l partir de maintenant, comme a il y aura de lordre ! rugit Erica. Patrik sursauta lentendre lever la voix ainsi. Il se retourna, la perplexit peinte sur la figure. Quest-ce que jai dit, encore ? Erica se leva simplement et quitta la cuisine. Parfois il tait plus crtin que permis. Sil ne comprenait pas, elle navait mme pas la force dexpliquer. Elle sassit de nouveau dans le noir du salon et regarda par la fentre. Le temps au-dehors refltait exactement ses propres sentiments. Gris, venteux, humide et froid. Des moments daccalmie tratres qui taient aussitt remplacs par des rafales soudaines. Les larmes se mirent couler sur ses joues. Patrik vint la rejoindre dans le canap. Pardon, je crois que jai t plutt idiot. Ce nest videmment pas de tout repos pour toi davoir maman ici la maison, cest a ? Sa lvre infrieure tremblait. Elle en avait marre de pleurer. Il lui semblait quelle navait rien fait dautre ces derniers mois. Si au moins elle y avait t prpare ! Le contraste tait tellement norme avec le tourbillon de bonheur qui, avait-elle pens, allait lemporter quand elle aurait son bb. Dans ses moments sombres, elle dtestait presque Patrik de ne pas ressentir la mme chose quelle. Son ct rationnel lui soufflait que ctait tant mieux, quelquun devait bien grer la famille, - 156 -

mais elle aurait tant voulu quil se mette sa place, juste un court moment, et comprenne ce quelle ressentait. Comme sil avait pu lire ses penses, il dit : Jaurais bien aim pouvoir prendre ta place, vraiment. Mais ce nest pas possible, tu le sais, et il faut que tu arrtes de jouer les martyres, il faut que tu me dis es ce quil y a. Tu devrais peut-tre aller voir quelquun, un professionnel ? Erica secoua vigoureusement la tte. Sa dpression allait srement sarrter toute seule. Il le fallait. De plus, il y en avait qui vivaient des situations bien pires que la sienne. Charlotte est passe aujourdhui, dit-elle. Comment elle va ? Mieux, si on peut le dire comme a. Elle hsita. Vous avez avanc ? Patrik se laissa aller dans le canap et regarda le plafond avant de rpondre avec un profond soupir : Non, malheureusement. On ne sait mme pas par quel bout la prendre, cette affaire. Et il y a lautre folle, la mre de Charlotte, qui semble plus dtermine trouver des armes pour sa guerre de voisinage qu nous aider dans lenqute, et a na pas facilit notre travail. Cest quoi, cette histoire ? Lintrt dErica fut tout de suite veill et Patrik lui fit un court rsum des vnements de la journe. Tu penses que quelquun de la famille de Sara peut avoir quelque chose voir avec sa mort ? demanda-t-elle doucement. Non, jai du mal le croire. De plus, ils ont tous donn des explications crdibles leur emploi du temps de ce matin-l. Ah oui ? dit Erica sur un drle de ton. Patrik tait sur le point de lui demander ce quelle voulait dire lorsquils entendirent la porte souvrir et Kristina entrer avec Maja dans les bras. Je ne comprends pas ce que vous avez fait ce bb, ditelle, irrite. Elle a pleur sur tout le chemin du retour et elle refuse de se calmer. Voil ce qui arrive quand on la prend dans les bras ds quelle fait le moindre petit bruit. Vous la gtez trop. Toi et ta sur, jamais vous navez pleur comme a

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Patrik interrompit le sermon en allant prendre Maja. Erica entendit aux pleurs de sa fille quelle avait faim, et elle sassi t dans le fauteuil, dgrafa le soutien-gorge dallaitement et enleva un coussinet tremp de lait. Et rebelote Ds quelle eut franchi la porte, Monica sentit que quelque chose nallait pas. La rage de Kaj se propageait dans lair telles des ondes sonores, et elle se sentit tout coup encore plus fatigue. Quest-ce que ctait cette fois ? Cela faisait un moment quelle en avait assez de sa mauvaise humeur, mais dun autre ct elle narrivait pas se rappeler quil en ait jamais t autrement. Ils ta ient ensemble depuis ladolescence, et le temprament fougueux de Kaj lui avait peut-tre paru attirant et dynamique cette poque-l. Elle narrivait mme pas sen souvenir. Mais bon, a navait plus dimportance, la vie tait devenue ce quelle tait devenue. Elle tait tombe enceinte, ils staient maris. Morgan tait n et ensuite les jours staient ajouts aux jours. Il y avait longtemps que leur vie intime tait morte et quils faisaient chambre part. Elle pourrait peut -tre trouver une existence meilleure, mais celle-ci tait familire et bien rode. Certes, de temps en temps elle avait gamberg au divorce et une fois, il y avait plus de vingt ans, elle avait mme fait sa valise et stait apprte partir en emmenant Morgan avec elle. Puis elle stait dit quelle allait dabord prparer le dner de Kaj, et repasser quelques chemises et lancer une machine pour ne pas laisser un tas de linge sale derrire elle, et, avant mme davoir eu le temps de sen rendre compte, elle avait dfait sa valise. Monica alla dans la cuisine, elle savait quelle ly trouverait. Ctait son lieu de refuge lorsquil tait nerv. Peut -tre parce que, de l, il avait vue sur lobjet habituel de son exaspration. Effectivement, il avait cart un peu le rideau, et il tait en train de fixer la maison voisine par linterstice, le regard sombre. Salut, fit Monica. Pour seule rponse elle obtint une longue diatribe fielleuse. Tu sais ce quelle a fait aujourdhui, lautre vipre ? Elle ma envoy la police, elle a prtendu que je lavais frappe ! Elle - 158 -

leur a montr des bleus quelle stait faits elle -mme et elle a dit que ctait moi qui les lui avais faits. Cette folle a un putain de problme dans sa putain de tte ! Monica tait venue dans la cuisine bien dcide ne pas se laisser entraner dans la dernire pomme de discorde en date de Kaj, mais cette fois les choses taient pires que jamais, et elle sentit la colre enfler malgr elle dans sa poitrine. Pourtant, avant tout, elle devait calmer son inquitude. Et cest vraiment sr que tu ne tes pas attaqu elle, Kaj ? Tu as tendance temporter facilement Kaj la regarda comme si elle avait perdu la tte. Cest quoi ces neries ? Tu penses vraiment que je suis con au point de lui fournir les armes pour me tuer ? Jaurais effectivement envie de lui filer une bonne rouste, mais je sais trs bien ce quelle pourrait faire ! Je suis all la voir pour lui dire ce que jen pense, mais je ne lai pas touche ! Monica vit quil disait la vrit et elle jeta elle -mme un regard haineux sur la maison voisine. Si seulement cette Lilian avait pu leur fiche la paix ! Quest-ce quil sest pass alors ? Les flics ont gob ses mensonges ? Non, heureusement ils ont russi dune faon ou dune autre savoir quelle mentait. Ils ont parl avec Stig, et je crois que cest lui qui a tout fait capoter. Mais ctait moins une ! Elle sassit en face de son mari. Il tait carlate de fureur et il tambourinait avec les doigts sur la table. Et si on jetait lponge et quon dmnageait ? On ne peut pas continuer comme a. Ctait un appel quelle lui avait lanc plus dune fois dj, mais chaque fois elle voyait la mme dtermination dans ses yeux. Cest hors de question, je lai dj dit. Jamais elle ne me fera quitter mon foyer, je refuse de lui donner cette satisfaction. Il abattit son poing sur la table pour appuyer ses paroles, mais ce ntait pas ncessaire. Monica avait dj entendu tout a. Elle savait que a ne servait rien. Et, pour tre tout fait honnte, elle non plus navait pas envie de tendre la coupe du vainqueur Lilian. Pas aprs tout ce quelle avait dit sur

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Morgan. Penser son fils lui fournit le prtexte pour changer de sujet. Tu as vu Morgan aujourdhui ? contrecur, Kaj dplaa son regard de la maison des Florin et marmonna : Non, pourquoi ? Il ne sort jamais de son cabanon, tu le sais aussi bien que moi. Oui, mais je pensais que tu y tais peut-tre all lui faire un petit coucou, voir comment a se passe. Elle savait que ctait utopique, mais elle ne pouvait sempcher de garder espoir. Aprs tout, Morgan tait son fils aussi. Pourquoi est-ce que je ferais a ? Sil veut nous voir, il na qu venir ici. Bon, on mange ou quoi ? En silence, Monica se leva et commena prparer le repas. Quelques annes auparavant, elle aurait sans doute estim que ctait Kaj de prparer le dner, lui qui ne travaillait plus. prsent la pense ne leffleurait mme pas. Tout tait comme a avait toujours t. Et comme a resterait.

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FJLLBACKA 1924 Pas un mot navait t prononc durant le trajet pour Fjllbacka. Aprs avoir pass tant de soires au lit se chuchoter des mots tendres, ils navaient plus la moindre chose se dire. Ils taient assis raides comme des soldats de plomb, le regard dans le vide, chacun perdu dans ses ruminations. Agnes avait limpression que son monde stait croul. tait-ce vraiment ce matin quelle stait rveille dans son grand lit dans sa jolie chambre dans la magnifique villa o elle avait habit toute sa vie ? Comment se pouvait-il quelle soit maintenant dans ce train, un sac sur les genoux, en route pour une vie de misre avec un homme dont elle ne voulait plus ? Elle pouvait peine le regarder. un moment du voyage, Anders avait amorc de poser sa main sur la sienne dans une tentative de consolation. Elle stait dgage avec une mine si dgote quelle esprait quil se garderait bien de le refaire. Quelques heures plus tard, lorsque le fiacre sarrta devant la baraque qui allait devenir leur foyer commun, Agnes refusa tout dabord de mettre pied terre. Elle fut incapable de bouger, paralyse par la crasse qui lentourait et par les gamins morveux et braillards qui fourmillaient autour du fiacre. a ne pouvait pas tre a, la vie qui lattendait ! Un instant, elle envisagea de demander au cocher de faire demi-tour et de la ramener la gare, mais elle comprit ce que la dmarche avait dimpossible. O irait-elle ? Son pre lui avait bien fait comprendre quil ne voulait plus la voir, et jamais elle naurait accept dentrer au service de quelquun, mme sans un enfant dans le ventre. Toutes les issues lui taient fermes, part celle qui menait cette maison sale et dlabre. Les larmes ntaient pas loin quand elle se dcida finalement descendre du fiacre. Son pied senfona dans la boue et elle fit une vilaine grimace. Elle portait ses jolies chaussures rouges bout ouvert, ce qui narrangeait rien, et elle sentit lhumidit pntrer et mouiller ses chaussettes jusquaux orteils. Des yeux - 161 -

curieux observaient le spectacle par des rideaux entrouverts. Elle redressa la nuque. Quils regardent donc, elle nen avait rien faire de ce quils pouvaient bien penser. Tous des larbins, qui navaient sans doute jamais vu une vraie dame de leur vie ! Bon, aprs tout, elle ne ferait quun bref sjour ici. Elle finirait bien par trouver un moyen de se sortir de ce ptrin, jamais auparavant elle navait connu de situation dont elle ntait pas venue bout, soit par le mensonge, soit en usant de son charme. Elle prit rsolument son sac et partit clopin-clopant en direction des baraquements.

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Le lendemain matin, autour dune petite tasse de caf, Patrik et Gsta racontrent Martin et Annika ce qui stait pass la veille. On voyait rarement Ernst avant neuf heures et Mellberg jugeait que prendre un caf avec le personnel pouvait nuire son rle de chef, si bien quil restait enferm dans son bureau. Mais elle ne comprend donc pas quelle se tire une balle dans le pied avec ce genre de caprices, dit Annika. Sa premire proccupation devrait plutt tre de vous voir concentrs sur la recherche du meurtrier. Ses paroles refltaient ce que Patrik et Gsta staient dit la veille. Oui, je narrive pas dterminer si elle est incapable de voir plus loin que le bout de son nez, ou si elle est tout simplement cingle, dit Patrik en secouant la tte. Mais laissons a. Je pense quon a russi lui faire peur hier, elle ne va pas recommencer de sitt. Avez-vous autre chose qui nous permette davancer ? Personne ne parla. Ils souffraient dun manque inquitant de preuves et de pistes pour dmarrer. Tu disais quon les aura quand, les rsultats du labo central ? demanda Annika en rompant le silence maussade. Lundi, rpondit Patrik laconiquement. La famille est entirement lave de tout soupon ? demanda Gsta en les regardant par-dessus sa tasse. Patrik se rappela tout coup le ton trange dErica la veille au soir quand il avait mentionn les alibis de la famille. Quelque chose lavait tracasse, il fallait tout prix quil se souvienne de quoi. Bien sr que non. La famille fait toujours partie des suspects, mais on na rien de concret qui aille dans ce sens. Et leurs alibis ? dit Annika. En gnral, elle se sentait assez exclue pendant les runions et elle sautait toujours sur les occasions o elle pouvait en apprendre plus sur le droulement de lenqute.

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Dignes de foi, mais pas confirms, je dirais. Patrik se leva et se resservit du caf, puis il resta appuy contre la paillasse. Charlotte est reste alite toute la matine, elle souffrait de migraine et dormait. Stig dormait aussi, len croire. Il avait pris des somnifres et ne savait rien de ce qui se passait. Lilian tait la maison et soccupait dAlbin, aprs le dpart de Sara, et Niclas tait au travail. Si bien quaucun ou presque ne dispose dun alibi quon peut qualifier de bton, constata Annika. Elle a raison, dit Gsta. Je pense quon a t trop timides, on aurait d les serrer de plus prs. Toutes leurs dclarations peuvent tre remises en question. part Niclas, aucun ne peut avoir son alibi confirm. Voil, ctait a ! Voil ce qui avait titill son esprit ! Patrik se mit arpenter la cuisine, tout agit. Niclas ne pouvait pas tre son travail. Tu ne te souviens pas ? dit-il lintention de Martin qui eut lair dconcert. On narrivait pas mettre la main sur lui ce matin-l. Il nest rentr chez lui que deux heures plus tard. Est-ce quon sait o il tait ? Et pourquoi a-t-il menti en disant quil tait au centre mdical ? Martin se contenta de secouer la tte. Comment avaient-ils pu ngliger a ? On devrait sans doute interroger Morgan aussi, le fils des voisins ? Aprs tout, il y a ces dclarations, vridiques ou pas, comme quoi il aurait rd chez les Florin et regard par les fentres, daprs Lilian pour la voir poil. Quoique je ne vois pas bien lintrt, dit Gsta et il but une gorge de caf tout en leur lanant un regard malicieux. Elles datent franchement, ces dclarations, et, comme tu le dis, il ny a pas gra nd-chose qui indique que ce soit vrai, surtout aprs ce quon a entendu hier. Patrik sentendit rpondre avec impatience. Il ntait pas du tout sr de vouloir gaspiller du temps examiner encore des mensonges de Lilian, quils soient anciens ou nouveaux. Dun autre ct, on na pas grand-chose se mettre sous la dent, si bien que Gsta carta les mains et maintenant trois paires dyeux le contemplrent, incrdules. a lui ressemblait si peu de prendre des initiatives. Mais ils devaient peut-tre - 164 -

couter justement parce quelles taient si rares. Pour tayer davantage ce quil disait, Gsta ajouta : De plus, si je me souviens bien, on voit la maison des Florin de sa cabane, et il peut trs bien avoir vu quelque chose ce matin-l. Tu as raison, dit Patrik et il se sentit de nouveau un peu bte. Il aurait au moins d y penser, que Morgan tait un tmoin potentiel. On va faire comme a : Martin et toi, vous irez voir Morgan Wiberg, moi et il se tut puis se fora prononcer le nom Ernst, on sintressera dun peu plus prs au pre de Sara, puis on fait le point cet aprs-midi. Et moi ? Je peux faire quelque chose ? dit Annika. Tu peux surveiller le tlphone de prs. Il devrait y avoir des articles dans les journaux aujourdhui et, si on a de la chance, la population nous apportera peut-tre quelque chose de substantiel. Annika hocha la tte et se leva pour ranger sa tasse caf dans le lave-vaisselle. Les autres firent de mme et Patrik alla dans son bureau attendre larrive dErnst. Pour commencer, ils auraient une discussion sur limportance de la ponctualit dans une enqute sur un homicide. Mellberg sentait linstant fatidique sapprocher pas de gant. Plus quun jour. La lettre se trouvait toujours dans le tiroir den haut. Il ne stait pas risqu la lire une nouvelle fois. Dailleurs il la connaissait par cur. Que des sentiments aussi contrasts se disputent en lui ltonnait. Sa premire raction avait t lincrdulit et la rage, le scepticisme et la fureur. Mais lentement, lentement, un espoir avait aussi commenc poindre. Et cet espoir lavait totalement pris au dpourvu. Il avait toujours pens avoir une vie quasiment parfaite, au moins jusqu ce quil soit affect dans ce trou. Il tait oblig de reconnatre quaprs sa mutation, elle stait peut-tre un peu dtriore. Mais, part la promotion quil estimait mriter, il navait pas cru manquer de quoi que ce soit. La petite msaventure avec Irina avait peut-tre conduit certains croire quil ntait pas totalement combl dans la vie, mais lui-mme avait rapidement laiss cet pisode dsagrable derrire lui. - 165 -

Il stait toujours glorifi dtre indpendant. La seule personne qui lui avait t vraiment proche, et de qui il avait tenu tre proche, tait sa chre mre, et e lle ntait plus de ce monde. Mais cette lettre signifiait que tout allait peut-tre changer. Sa respiration tait lourde et difficile. La curiosit fbrile quil ressentait tait trouble par de lapprhension. Dun ct, il aurait aim que la journe passe vite pour que la certitude du lendemain vienne remplacer les doutes. Dun autre, il aurait prfr quelle passe trs lentement, au point de ne presque pas avancer du tout. un moment donn, il avait envisag de ne pas y prter attention du tout. Jeter la lettre la poubelle et esprer que le problme disparatrait tout seul. Mais il savait que a ne marcherait pas. Il soupira, posa ses pieds sur le bureau et ferma les yeux. Autant attendre sereinement ce que le lendemain allait apporter. Gsta et Martin contournrent discrtement la grande villa en esprant ne pas se faire reprer tandis quils se dirigeaient vers la cabane. Ni lun ni lautre ntait dhumeur se confronter Kaj, et ils voulaient avoir loccasion de parler avec Morgan sans que ses parents sen mlent. Il tait adulte aprs tout, et il ny avait aucune raison quun parent soit prsent. Aprs avoir frapp, ils attendirent un long moment devant la porte, si long quils commencrent se dire quil ny avait personne. Finalement un hom me ple et blond dune trentaine dannes vint ouvrir. Vous tes qui ? Sa voix tait monotone et le visage navait pas lexpression de curiosit qui accompagne en gnral ce genre de phrase. On est de la police, dit Gsta et il les prsenta, Martin et lui. On rend visite tous les voisins, cest au sujet de la mort de la petite fille.

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Ah bon, dit Morgan, toujours avec le mme visage dpourvu dexpression et sans faire le moindre geste pour les recevoir. Est-ce quon pourrait entrer te parler ? dit Martin. Il commenait se sentir mal laise avec cet trange Morgan. Je prfrerais pas. Il est dix heures et je travaille entre neuf heures et onze heures et quart. Ensuite je djeune entre onze heures et quart et midi, puis je travaille de nouveau entre midi et deux heures et quart. Cest lheure o je vais chercher du caf et un bout de gteau chez maman et papa et je fais une pause jusqu trois heures. Puis je travaille de nouveau jusqu cinq heures et ensuite je mange. Puis il y a le journal tlvis sur la deux six heures, ensuite sur la quatre six heures et demie, puis sur la une sept heures et demie et ensuite de nouveau sur la deux neuf heures. Ensuite je vais me coucher. Il parlait toujours avec la mme voix monotone et semblait peine respirer pendant son long monologue. La voix tait haut perche, presque criarde, et Martin changea un rapide coup dil avec Gsta. On dirait que tu as un emploi du temps bien charg, dit Gsta, mais, tu comprends, cest important quon puisse te parler, et on apprcierait vraiment que tu nous accordes quelques minutes. Morgan sembla rflchir un moment sur la question, puis il dcida daccder leur demande. Il scarta et les laissa entrer, mais il naimait manifestement pas quon drange ses habitudes. Martin sursauta en entrant. La cabane consistait en une seule petite pice, qui semblait faire fonction la fois de pice de travail et de chambre, et il y avait aussi un coin cuisine. a avait lair propre et rang, une exception prs. Partout, il y avait des piles de journaux. De petits couloirs staient forms entre les piles pour permettre de se dplacer entre les diffrentes parties de la pice. Un couloir jusquau lit, un jusquaux ordinateurs et un jusquau coin cuisine. Sinon, tout lespace tait occup. Martin regarda de plus prs les couvertures et constata quil sagissait de magazines dinformatique en tous genres, certains tout neufs alors que - 167 -

dautres semblaient tre l depuis un bon bout de temps dj. De toute vidence, ils avaient devant eux la collection de nombreuses annes. Tu tintresses linformatique, ce que je vois, dit Martin. Morgan ne fit que le regarder, sans commenter cette affirmation qui allait de soi. Tu travailles sur quoi ? demanda Gsta pour remplir le silence gn qui flottait dans lair. Je fais des jeux pour ordinateurs. Surtout de la fantasy, rpondit Morgan. Il sapprocha des ordinateurs, comme pour trouver une protection, et Martin se rendit compte que ses mouvements taient saccads et malhabiles, et sans arrt il manquait renverser les piles sur son passage. Mais dune faon ou dune autre il russit les viter et il sassit devant lun des ordinateurs sans avoir caus dincident. Dun visage totalement inexpressif, il contempla Martin et Gsta, qui se tenaient hsitants au beau milieu du fouillis, se demandant comment ils allaient poursuivre linterrogatoire de cet trange personnage. Ctait difficile de dire quoi, mais quelque chose en lui clochait. Intressant, dit Martin. Je me suis toujours demand comment on fait pour crer ces mondes fantastiques. Je suppose quil faut une sacre dose dimagination. Ce nest pas moi qui conois les jeux. Moi je ne fais quencoder. Jai le syndrome dAsperger, ajouta -t-il comme une brve constatation. Martin et Gsta changrent un autre coup dil perplexe. Asperger, dit Martin, je ne sais malheureusement pas ce que a veut dire. Non, la plupart des gens ne connaissent pas. Cest une forme dautisme, mais une variante o on a gnralement un QI lev. Jai un QI lev. Trs lev, ajouta Morgan sans le moindre jugement de valeur. Quand on est atteint dAsperger, on a du mal comprendre des choses comme les expressions du visage, les mtaphores, lironie et la tonalit de la voix. a fait quon a des problmes pour vivre en socit.

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On aurait dit quil lisait dans un livre, et Martin dut faire un effort pour suivre la leon de Morgan. Je ne peux donc pas concevoir les jeux moi-mme puisque a impliquerait dimaginer les sentiments dautrui et des c hoses comme a, en revanche je suis un des meilleurs programmateurs en Sude. Ses paroles constataient un fait, elles ne vhiculaient aucune forfanterie ou vantardise. Malgr lui, Martin fut fascin. Il navait jamais entendu parler de ce syndrome avant et ce quen disait Morgan veilla un rel intrt en lui. Mais ils taient ici pour faire un travail et ils feraient mieux de sy mettre. On peut sasseoir ? demanda-t-il en parcourant la pice des yeux. Sur le lit, rpondit Morgan en levant le menton en direction du lit troit. Gsta et Martin se frayrent dlicatement un chemin entre les piles de magazines. Gsta prit la parole le premier. Tu es au courant de ce qui est arriv chez les Florin lundi. As-tu vu quelque chose de particulier ce matin-l ? Morgan ne rpondit pas, il se contenta de les contempler dun regard vide. Martin comprit que quelque chose de particulier tait peut-tre trop abstrait pour lui et il essaya de reformuler sa question dune faon plus concrte. Il narrivait mme pas imaginer la difficult que a devait reprsenter, de fonctionner dans la socit sans pouvoir interprter les sousentendus entre les gens. Tu as vu la fille partir ? tenta-t-il en esprant que ce soit suffisamment prcis pour que Morgan puisse rpondre. Oui, jai vu la fille partir, dit Morgan, puis il se tut, sans raliser que la teneur de la question tait plus vaste que a. Martin commena saisir le fonctionnement et il prcisa : quelle heure las-tu vue sortir ? Je lai vue sortir neuf heures dix, rpondit Morgan, toujours avec sa voix forte et aigu. As-tu vu quelquun dautre ce matin-l ? demanda Gsta. Oui. Qui as-tu vu ce matin et quelle heure ? dit Martin dans une tentative de soulager Gsta. Il sentit intuitivement que son - 169 -

collgue commenait snerver face au comportement de ce garon bizarre. huit heures moins le quart, jai vu Niclas, rpondit Morgan. Martin nota soigneusement tout ce quil disait. Il ne doutait pas une seconde de lexactitude des renseignements. Tu connaissais Sara ? Oui. Gsta se tortilla et Martin se dpcha de poser une main sur son bras, en avertissement. Quelque chose lui disait que des effusions sentimentales navantageraient pas leurs possibilits den tirer le plus possible de Morgan. Tu la connaissais comment ? La question ne provoqua quun regard dans le vide chez Morgan et Martin reformula sa question. Il navait jamais pens a avant, combien cest difficile dtre exact dans ses propos, puisque habituellement on sattend ce que linterlocuteur saisisse lide gnrale de ce quon dit. Elle venait ici ? Elle me drangeait dans mes habitudes. Elle frappait la porte et voulait entrer quand je travaillais. Elle touchait mes affaires. Une fois elle sest fche quand je lui a i dit de partir et elle a fait tomber plusieurs de mes piles. Tu ne laimais pas ? dit Martin. Elle drangeait mon planning. Et elle faisait tomber mes piles, rpondit Morgan et ce fut tout ce quil put exprimer sapprochant un tant soit peu dun sentiment vis--vis de Sara. Et sa grand-mre, quest-ce que tu en penses ? Lilian nest pas une personne gentille. Cest papa qui le dit. Elle dit que tu as rd autour de leur maison et regard par les fentres, est-ce que cest vrai ? Morgan hocha la tte sans hsitation. Oui, cest vrai. Javais juste envie de regarder un peu. Mais maman sest fche quand je lai racont. Elle ma dit que je ne devais plus le faire. Et alors tu as arrt de le faire ? Oui. Parce que ta maman a dit quil ne fallait pas le faire ? - 170 -

Le ton de Gsta tait railleur, mais cela sembla totalement chapper Morgan. Oui, maman me dit toujours ce quon peut faire et ce quon ne peut pas faire. Elle me fait faire des exercices avec ce quon peut dire et ce quon peut faire. Elle mapprend que, mme si quelquun dit quelque chose, a peut vouloir dire compltement autre chose. Sinon je me trompe tout le temps, je dis ou je fais ce quil ne faut pas dire ou faire. Morgan regarda sa montre. Il est dix heures et demie. Cest lheure o je travaille, habituellement. On ne va pas te dranger plus longtemps, dit Martin et il se leva. Excuse-nous de tavoir bouscul, mais nous, en tant quinspecteurs de police, nous ne pouvons pas tenir compte de ce genre de choses. Morgan sembla se contenter de cette explication, il stait dj tourn vers son cran dordinateur. Fermez bien la porte derrire vous, sinon le vent louvre. Quel branque, dit Gsta quand ils se faufilrent travers le jardin pour rejoindre la voiture quils avaient gare quelques rues plus loin. Moi, jai trouv a intressant, dit Martin. Je navais jamais entendu parler dAsperger. Et toi ? Non, ces trucs-l nexistaient pas de mon temps. Ils ont tellement de diagnostics extravagants aujourdhui, mais moi , je me contenterais de le qualifier didiot. Martin soupira et sinstalla derrire le volant. Gsta ntait pas un surdou pour les sentiments humains, a ctait sr. Quelque chose sagita dans linconscient de Martin. Quelque chose qui lui fit se demander sils avaient pos les bonnes questions. Il lutta avec sa mmoire dfaillante, mais dut abandonner. Aprs tout, il se faisait peut-tre juste des ides. Le centre mdical tait nimb dun brouillard gris, et il ny avait quune seule voiture dans le p arking. Ernst, qui boudait encore de stre fait remonter les bretelles par Patrik pour son arrive tardive, descendit de la voiture et se dirigea vers lentre grands pas. nerv, Patrik claqua la portire un peu trop fort - 171 -

et dut courir moiti pour le rattraper. Ce type ragissait comme un foutu gamin, quelle poisse davoir grer a en plus ! Ils dpassrent le guichet de la pharmacie et entrrent gauche dans le centre de soins. Il ny avait personne en vue et leurs pas rsonnrent dans le couloir dsert. Ils finirent par trouver une infirmire et demandrent Niclas. Elle leur apprit quil tait avec un patient mais quil aurait termin dans une dizaine de minutes, et leur proposa de sasseoir en attendant. Patrik tait toujours fascin de voir quel point les salles dattente de tous les cabinets mdicaux se ressemblaient. Les mmes meubles tristes en bois clair avec des tissus moches, les mmes uvres dart lambda et toujours les mmes revues sans intrt. Il en feuilleta une intitule Le Guide des soins et stonna du nombre de maladies dont il navait jamais entendu parler. Ernst stait assis aussi loin de lui que possible et il battait du pied dune faon agaante. Par moments, Patrik le surprenait en train de lui dcocher des regards furieux, mais cela ne lui faisait ni chaud ni froid. Ernst pouvait penser ce quil voulait, condition quil fasse son boulot. Le docteur est disponible maintenant, dit linfirmire. Elle leur indiqua un cabinet de consultation o ils trouvrent Niclas derrire un bureau dbordant de dossiers. Il avait lair fatigu. Il se leva et leur serra la main, il tenta mme un sourire, qui narriva cependant pas jusquaux yeux, se limitant une grimace dangoisse fige. Lenqute a donn quelque chose ? Patrik secoua la tte. On y travaille fond, mais pour linstant on na pas beaucoup avanc. a viendra, fit-il dun ton quil esprait rassurant, alors quen lui, le doute ne faisait que crotre. Il tait loin dtre sr quils russiraient cette fois. En quoi puis-je vous aider ? dit Niclas dune voix lasse, en se passant la main sur ses cheveux blonds. Malgr lui, Patrik se dit que cet homme avait un physique sur mesure pour la couverture dun roman de gare avec de jolies infirmires et de beaux mdecins. Mme maintenant, le charme perait et on pouvait aisment deviner la force dattraction quil

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devait avoir sur les femmes. Daprs ce que lui avait dit Erica, a navait pas t trs favorable son mariage avec Charlotte. Nous aurions quelques questions concernant ton emploi du temps lundi matin. Ctait Patrik qui menait lentretien. Ernst faisait toujours la tte, ignorant totalement les regards appuys de Patrik pour essayer de le faire participer. Ouiii ? dit Niclas, en apparence imperturbable, mais Patrik eut limpression de voir son regard chanceler lgrement. Tu as dclar que tu tais au travail. Oui, je suis parti vers huit heures moins le quart, comme dhabitude, dit Niclas, et cette fois impossible de se mprendre sur linquitude dans sa voix. Oui, cest a qui nous pose quelques problmes, dit Patrik et il fit une dernire tentative pour intgrer Ernst. Mais son collgue senttait regarder par la fentre donnant sur le parking. On a essay de te joindre ce matin-l, pendant une paire dheures. Et tu ntais pas ici. Cest facile de vrifier avec la secrtaire, dit Patrik en indiquant la porte. Je suppose quelle a ton emploi du temps, elle verra tout de suite si tu tais ici ce matin-l. Niclas gigota sur son fauteuil, mal laise, et des gouttes de sueur commenaient perler sur ses tempes. Pourtant, il lutta pour paratre impassible et Patrik dut reconnatre quil sen sortait assez honorablement quand il dit dune voix tranquille : Oui, cest a, a me revient. Je mtais libr pour aller voir quelques maisons vendre. Je nai rien dit Charlotte, je voulais lui faire la surprise. Lexplication aurait pu tre plausible, sil ny avait pas eu la tension que Patrik percevait sous le calme apparent. Il ne croyait pas un seul instant ce que disait Niclas. Tu peux prciser un peu plus ? Tu as visit des maisons ? Niclas afficha un sourire forc et eut lair dessayer de trouver une manire de gagner du temps. Il me faudra vrifier dabord, je ne men souviens pas trs bien, dit-il lentement.

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Il ne doit quand mme pas y avoir dix mille maisons vendre par ici, tu devrais au moins te rappeler dans quels quartiers ctait ? Patrik le harcelait avec ses questions et il vit que Niclas devenait de plus en plus nerveux. Quoi quil ait f ait ce matin-l, il navait certainement pas visit de maisons vendre. Il y eut un silence. Manifestement, a bouillonnait derrire le front de Niclas, pour trouver une manire de sauver la situation. Puis Patrik le vit se dtendre, saffaisser en quelqu e sorte. Maintenant ils allaient peut-tre pouvoir avancer. Je La voix de Niclas se cassa et il reprit : Je ne veux pas que Charlotte lapprenne. On ne peut rien promettre. Mais les choses ont tendance se savoir tt ou tard, alors en parlant maintenant tu as une chance de donner ta version, avant quon apprenne celle de quelquun dautre. Mais tu ne comprends pas. a la briserait totalement si Sa voix se rompit encore une fois et, bien que Patrik devint la tournure quallaient prendre les choses, il ne put sempcher de ressentir une certaine sympathie pour Niclas. Comme je lai dit, je ne peux rien promettre. Il attendit que Niclas surmonte son angoisse et poursuive. Des images de Charlotte, si chouette, si gentille, lui vinrent lesprit et tout coup laversion se mla sa compassion. Parfois il avait honte dappartenir la gent masculine. Niclas se racla la gorge. Jai jai rencontr quelquun. Et qui est ce quelquun ? demanda Patrik qui avait entirement abandonn lespoir dintgr er Ernst linterrogatoire. Celui-ci avait cependant lch la fentre des yeux et il contemplait Niclas avec grand intrt. Jeanette Lind. Cest elle qui tient la boutique de cadeaux dans Galrbacken ? demanda Patrik. Il se rappela vaguement une petite femme brune aux formes gnreuses. Oui, cest elle, Jeanette. On On se voit depuis quelque temps. Combien de temps ? - 174 -

Quelques mois. Trois peut-tre. Et vous arrivez trouver le temps pour vous voir ? La curiosit de Patrik tait sincre. Il na vait jamais compris comment faisaient ces gens qui donnent des coups de canif dans le contrat. Et comment ils osaient. Surtout dans une toute petite ville comme Fjllbacka o il suffisait de laisser sa voiture gare cinq minutes devant chez quelquun pour mettre en route les mauvaises langues. Parfois entre midi et deux, parfois je dis que je fais des heures sup. Une fois ou deux, jai prtendu avoir une urgence domicile. Patrik dut prendre sur lui pour ne pas lui coller une baffe. Mais ils taient ici uniquement pour tirer au clair un problme dalibi, et tout sentiment personnel tait bannir. Et lundi tu as tout simplement pris quelques heures dans la matine pour aller voir Jeanette, cest a ? Oui, dit Niclas dune voix raille. Jai dit que je devais faire quelques visites domicile que javais ngliges depuis longtemps, mais que je serais joignable sur le portable sil y avait une urgence. Mais tu ntais pas joignable. On a essay de te joindre par lintermdiaire de la secrtaire plusieurs reprises, mais tu nas pas rpondu sur ton portable. Javais oubli de le mettre en charge. Il est mort peu aprs mon dpart, mais je ne men suis mme pas rendu compte. quelle heure as-tu quitt ton cabinet, pour retrouver ta matresse ? Ce dernier mot sembla atteindre Niclas de plein fouet, mais il ne protesta pas. Il se contenta de passer les mains dans ses cheveux encore une fois en rpondant dun ton fatigu : Peu aprs neuf heures et demie, je crois. Jai consult au tlphone entre huit et neuf et ensuite jai fait de la paperasse pendant une demi-heure environ. a nous mne entre neuf heures trente et neuf heures quarante, je dirais. Et on a russi te joindre peu avant treize heures. Cest ce moment-l que tu es revenu au centre mdical ? Patrik luttait pour garder sa voix neutre, mais il eut du mal se dbarrasser de la vision de Niclas au lit avec sa matresse - 175 -

alors que sa fille gisait morte dans la mer. On pouvait tourner a comme on voulait, limage qui se dessinait de Nicl as Klinga ntait pas trs sympathique. Oui, cest exact. Je devais commencer consulter une heure, et jtais de retour vers moins dix. On sera obligs de vrifier tes dires avec Jeanette, tu le comprends ? Rsign, Niclas hocha la tte pour toute rponse. Il rpta sa demande : Essaie de garder Charlotte en dehors de a, a la briserait totalement. Tu aurais d y penser avant, pensa Patrik, sabstenant cependant de le clamer haut et fort. Niclas se ltait probablement dit lui-mme plus dune fois ces derniers jours.

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FJLLBACKA 1924 Le temps o travailler tait un plaisir lui paraissait un beau rve lointain. prsent, le dur labeur nveillait plus aucun enthousiasme en lui et il excutait machinalement sa besogne. Les exigences dAgnes semblaient sans fin. Elle narrivait jamais joindre les deux bouts avec largent quil lui donnait, contrairement aux pouses des autres tailleurs de pierre, qui pourtant avaient souvent de nombreuses petites bouches nourrir. Ctait un vrai panier per c, et souvent il devait partir la carrire le ventre vide le matin parce quil ny avait plus dargent pour acheter manger. Pourtant, il apportait la maison tout ce quil gagnait, ce qui tait plutt rare parmi les tailleurs de pierre. Le poker tait leur plus grande distraction. Les parties accaparaient leurs soires et week-ends et se terminaient la plupart du temps en mines dconfites et poches vides face des pouses rsignes depuis longtemps et dont lamertume avait creus de profondes rides s ur le visage. Il commenait lui-mme faire connaissance avec lamertume. La vie avec Agnes avait t un rve magnifique moins dun an auparavant et maintenant elle se rvlait un chtiment pour un crime quil navait pas commis. Sa seule faute tait de laimer et de lui avoir fait un enfant, pourtant il tait puni comme sil stait rendu coupable du pire pch mortel. Il navait mme plus le cur se fliciter de lenfant dans son ventre. La grossesse navait pas t une sincure et, maintenant quAgnes entamait les dernires semaines, ctait pire que tout. Tout au long de ces mois dattente, elle navait fait que se plaindre de maux rels ou imaginaires, refusant de satteler aux tches mnagres. Cela signifiait que non seulement il travaillait la c arrire du matin au soir, mais quil devait aussi se charger de tout ce qui normalement incombe une pouse. Il savait que, quand ils ne le prenaient pas en piti, ses collgues se moquaient de lui parce quil devait accomplir les devoirs dune femme, et a ne facilitait pas les choses. Mais - 177 -

en gnral il tait trop puis pour se proccuper de ce qui se disait dans son dos. Malgr tout, il se rjouissait de lenfant natre. Lamour maternel viendrait peut-tre dtourner lattention dAgnes et elle ne se prendrait plus pour le nombril du monde. Un nourrisson rclamait toute lattention et ce serait sans doute une exprience utile sa femme. Car il refusait dabandonner lide quils allaient russir leur mariage. Il ntait pas homme prendre ses promesses la lgre. Du moment quils avaient joint leurs destins devant la loi, ils navaient pas le droit de dfaire ces liens, quelles que soient les difficults. Bien sr, en regardant les autres femmes dans les logements ouvriers, qui trimaient dur sans jamais se plaindre, il avait limpression que la vie lui avait attribu un bien pitre lot. Mais en mme temps il savait trs bien que le lot ne lui avait pas t attribu, il fallait rester honnte, il avait provoqu cette situation lui-mme. Et, dans ces cas-l, on navait pas le droit de se plaindre. Dun pas lourd, il rentra la maison sur ltroit chemin. Cette journe avait t aussi monotone que les autres. Il lavait passe tailler des pavs et il en avait lpaule tout endolorie. La faim lui tenaillait le ventre aussi. Au matin, il navait rien trouv la maison pour prparer un casse-crote et, si Jansson navait pas eu piti de lui et partag son sandwich, il naurait rien aval de la journe. Non, pensa-t-il, partir de maintenant, cen tait fini de confier tout son salaire Agnes. Il lui faudrait se charger des courses lui-mme, comme de tout le reste. Lui pouvait vivre avec la faim, mais pas question de laisser son enfant se passer de nourriture. Il tait grand temps de commencer introduire dautres habitudes la maison. Il soupira et marqua un temps dattente avant douvrir la mince porte en bois et dentrer retrouver son pouse.

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Derrire la vitre de laccueil, Annika pouvait surveiller le va et-vient des uns et des autres. Mais aujourdhui tout tait calme. Seul Mellberg tait encore dans son bureau, et aucun visiteur navait eu daffaire urgente rgler au commissariat. Dans son espace de travail, pourtant, lactivit tait son comble. La couverture mdiatique avait provoqu une avalanche dappels tlphoniques, mais il tait encore trop tt pour dire si dans le lot il y en avait qui mritaient un suivi. Et ce ntait pas elle den dcider. Elle ne faisait que prendre le nom et ladresse de ceux qui appelaient et noter leurs dclarations. Ensuite ces donnes seraient examines par le responsable de lenqute, Patrik en loccurrence, qui deviendrait lheureux dpositaire dune bonne dose de ragots et daccusations sans fondement. Lexprience avait appris Annika que dans la ma jorit des cas il sagissait surtout de a. Cette affaire avait cependant engendr plus dappels que dhabitude. Tout ce qui touchait des enfants bouleversait toujours la population et rien ne suscitait des sentiments aussi rvolts que des meurtres. Mais limage de la grande masse anonyme que lui donnaient tous ces appels ntait pas trs belle. Elle notait surtout que la tolrance naissante envers les homosexuels ne semblait pas avoir trouv dancrage hors des grandes villes. Elle recevait quantit de tuyaux concernant des hommes qui devenaient des individus suspects uniquement cause dune homosexualit confirme ou suppose. Dans la plupart des cas, les arguments avancs taient dune stupidit confondante. Il suffisait quun homme exerce un mtier traditionnellement rserv aux femmes pour quon estime ncessaire de signaler la police quil tait srement un de ces pervers, vous savez . Selon la logique rurale, ctait assez pour laccuser de toutes sortes de maux. Elle avait reu une foule de renseignements concernant un coiffeur, un fleuriste en intrim, un professeur qui avait commis la faute inoue de porter des chemises roses, ainsi que le phnomne le plus suspect de tous : - 179 -

un responsable de jardin denfants. Au total, Annika pouvait compter dix appels pour ce dernier, et elle reposa les notes en soupirant. Parfois elle se demandait si le temps ne restait pas suspendu dans les petits patelins. Lappel suivant se rvla diffrent. La femme lautre bout du fil tenait son anonymat, mais linformation quelle fournit tait indniablement intressante. Annika se redressa et nota soigneusement tout ce quelle disait. Elle mettrait cette note en haut de la pile. Elle sentit un frisson parcourir sa colonne vertbrale et elle eut lintuition que ce quelle venait dapprendre serait dcisif pour laffaire. Ctait tellement rare quelle soit implique dans les instants dterminants dune enqute quelle en ressentit une certaine satisfaction. Le tlphone sonna de nouveau et elle dcrocha. Encore une dnonciation du fleuriste. De mauvais gr, il disposa les livres de cantiques sur les bancs dglise. Habituellement, ce travail lui plaisait beaucoup, mais pas aujourdhui. Encore des fantaisies modernes ! Culte en musique un vendredi soir ! Et on tait loin dune musique pieuse ! Accrocheuse et enjoue, et pour tout dire blasphmatoire ! Il devait y avoir de la musique lglise uniquement pour les cultes du dimanche et principalement des cantiques figurant dans le recueil officiel. De nos jours, on pouvait apparemment jouer nimporte quoi et il tait mme arriv que des gens se mettent applaudir. Bon, il devait peuttre se rjouir de ne pas tre aussi mal loti qu Strmstad, o le pasteur faisait venir des artistes de varits. Ici, ce soir, ce ntait que des jeunes de lcole de musique locale, pas des pronnelles de Stockholm avec leurs niaiseries tralala, qui sexhibaient indiffremment dans la maison de Dieu et devant les ivrognes des ftes populaires. Il y aurait malgr tout quelques hymnes aussi, et Arne afficha avec un soin exemplaire leur numro sur le tableau droite du chur. Une fois tous les chiffres accrochs, il fit un pas en arrire pour sassurer quils taient droits. Il mettait un point dhonneur ce que tout soit parfait.

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Si seulement il avait pu instaurer le mme ordre parmi les gens, tout irait tellement mieux. Si, au lieu de nen faire qu leur tte, ils lavaient cout. Tout tait crit dans la Bible. Tout y tait prcis dans le moindre dtail, il suffisait de se donner la peine de lire. Le dpit dtre pass ct du mtier de pasteur le frappa de nouveau de plein fouet. Aprs avoir vrifi autour de lui et stre assur quil tait seul, il ouvrit la grille du chur et sapprocha solennellement de lautel. Il regarda le Christ dcharn et bless sur sa croix. Ctait a, le sens intime de la vie. Regarder le sang qui suintait des plaies du Christ, observer les pines qui blessaient son crne et, devant tout a, incliner respectueusement la tte. Il se retourna et parcourut du regard les bancs vides de lglise. Il pouvait les imaginer remplis de paroissiens, ses paroissiens, ses auditeurs. Il leva les mains, juste pour voir, et sa voix frle rsonna lorsquil psalmodia : Que le Seigneur fasse pour vous rayonner son vi sage Il vit ses paroles pntrer lassistance. Il les vit accepter la bndiction dans leur cur et le contempler, le visage rayonnant. Lentement, Arne baissa les mains et lorgna la chaire. Il navait jamais os y monter, mais aujourdhui il lui semblai t que le Saint-Esprit en personne linondait. Si son pre navait pas fait obstruction sa vocation, il aurait t autoris gravir les marches de ce belvdre do lon surplombait lassemble pour rpandre la parole de Dieu. Il fit quelques pas hsitants, mais en posant le pied sur la premire marche il entendit la lourde porte de lglise souvrir. Il descendit et retourna ses tches. Dans son corps, lamertume brlait comme de lacide. La boutique ntait ouverte que durant les mois dt et pendant les grandes ftes, si bien quils essayrent de trouver Jeanette Lind l o elle travaillait les neuf autres mois de lanne. Elle tait serveuse dans un des rares restaurants de Grebbestad ouverts en hiver et Patrik sentit son ventre se manifester quand il franchit la porte. Mais il tait trop tt encore pour le djeuner et il ny avait aucun client dans la salle. - 181 -

Une jeune femme tait en train de mettre les couverts en circulant lentement entre les tables. Jeanette Lind ? Elle leva la tte. Oui, cest moi. Patrik Hedstrm et Ernst Lundgren, de la police de Tanumshede. On a quelques questions vous poser, si vous ny voyez pas dinconvnient. Elle fit un bref signe de la tte et baissa les yeux. Si elle avait le moindre sens dductif, elle comprenait trs bien de quoi il sagissait. Je vous sers un caf ? demanda-t-elle. Patrik lobserva quand elle se dirigea vers la cafetire lectrique. Petite, brune et bien roule. De grands yeux marron et une cascade de cheveux onduls qui lui tombaient sur les paules. Elle avait sans doute t la fille la plus mignonne de la classe, peut-tre mme de toute lcole. Il reconnaissait bien ce genre de femmes. Populaires et tranant toujours avec des mecs cool, plus gs. Mais, une fois le bahut termin, leur priode de gloire ltait aussi. Elles restaient pourtant dans leur rgion natale, sachant quelles y avaient au moins un certain statut de vedette, alors que dans une grande ville elles feraient ple figure en comparaison des hordes de filles canon. Il estimait que Jeanette avait plusieurs annes de moins que lui et donc que Niclas aussi. Tout juste vingt-cinq ans peut-tre. Elle servit chacun une tasse de caf et sassit en rejetant ses cheveux en arrire. Dans ladolescence, elle avait srement rpt ce geste des centaines de fois devant le miroir. Patrik dut reconnatre quelle lexcutait la perfection. Shoot ! Cest bien comme a quils disent dans les films amricains ? Elle sourit jaune et ses yeux strcirent lgrement quand ils se posrent sur Patrik. contrecur, Patrik dut avouer que dans un certain sens il comprenait ce que Niclas lui trouvait. Lui aussi avait pass des annes soupirer aprs les plus jolies nanas de lcole. On ne se refait pas. Mais il navait videmment jamais eu la m oindre chance. Petit, fluet et avec des notes correctes, il tait catalogu parmi les tocards. Il devait se contenter dadmirer distance - 182 -

tous les frimeurs qui schaient les cours de maths pour traner dans le coin fumeurs, une clope au bec. Dun autre c t, il avait eu loccasion de croiser beaucoup de ces mecs ensuite, dans le cadre de son mtier. Certains pouvaient appeler la cellule de dgrisement leur second foyer. On vient de parler avec Niclas Klinga et votre nom a t mentionn. Oui, a ne mtonne pas, dit Jeanette et manifestement elle ntait pas le moins du monde embarrasse du contexte o son nom avait figur. Elle contempla calmement Patrik et attendit la suite. Comme dhabitude, Ernst se taisait, se contentant de siroter doucement son caf brlant. Les yeux quil posa sur Jeanette ne laissrent nullement entendre quil avait lge dtre son pre. Patrik le foudroya du regard et il dut rprimer lenvie de lui donner un coup de pied dans le tibia labri de la table. Il dit que vous tiez ensemble lundi matin, est-ce vrai ? Elle excuta encore une fois le lancer pro de ses cheveux, puis elle hocha la tte. Oui, cest exact. On tait chez moi. Je ne travaillais pas lundi. Niclas est arriv chez vous quelle heure ? En rflchissant, elle examina ses ongles longs et parfaitement vernis. Patrik se demanda comment elle pouvait faire son travail avec de telles griffes. Vers neuf heures et demie, je dirais. Non, attendez, je suis assez sre en fait, javais rgl mon rveil sur neuf heur es et quart et jtais sous la douche quand il est arriv. Elle pouffa et Patrik commena la trouver assez rpugnante. Il visualisa Charlotte, Sara et Albin, mais de telles images ne posaient apparemment aucun problme Jeanette. Il est rest combien de temps ? Nous avons djeun vers midi. Il avait des consultations une heure, je pense quil a d partir de chez moi environ vingt minutes avant. Jhabite Kullen, cest tout prs du centre mdical. Elle laissa chapper un nouveau petit rire. Patrik fut oblig de faire un gros effort pour ne pas laisser apparatre son antipathie. Ernst, en revanche, ne semblait avoir - 183 -

aucun reproche faire Jeanette. Son regard devenait de plus en plus visqueux. Et il est rest chez vous tout ce temps ? aucun moment il nest sorti ? Non, dit-elle calmement, il nest all nulle part, je peux vous lassurer. Patrik regarda Ernst et demanda : Tu as quelque chose ajouter ? Ernst secoua la tte pour toute rponse et Patrik ramassa ses notes. Nous aurons probablem ent dautres questions vous poser plus tard, mais pour linstant cest tout. Jespre vous avoir t utile, dit-elle en se levant. Pas un mot sur le fait que la fille de son amant tait morte. Quune enfant avait t tue pendant quelle faisait des galipettes au lit avec le pre. Son manque manifeste dempathie avait quelque chose de rvoltant. Oui, tout fait, dit-il seulement et il enfila son blouson suspendu au dos de la chaise. En sortant, il vit quelle retournait la prparation des tables. Elle fredonnait quelque chose, mais il narriva pas entendre ce que ctait. Comme en cage, elle allait et venait dans lappartement en sous-sol quils occupaient depuis quelques mois. La douleur dans la poitrine lempchait de se calmer et lobligeait rester constamment en mouvement. Elle avait mauvaise conscience de ne pas soccuper dAlbin et de le laisser autant avec Lilian, mais il ny avait pas de place pour lui au milieu du deuil. Dans son sourire et dans ses yeux bleus, elle ne voyait que Sara. Il lui ressemblait tant, quand elle avait son ge, et a faisait tellement mal de le regarder. Elle souffrait aussi de le voir si anxieux et apeur. Ctait comme si Sara avait aspir toute lnergie qui aurait d tre rpartie entre le frre et la sur, sans rien laisser pour lui. Pourtant, Charlotte ntait pas dupe. Le secret lui brlait la poitrine. Elle esprait quil serait possible de tout rparer. - 184 -

Charlotte regretta ce quelle avait dit Erica la veille. Niclas et elle feraient mieux de rester unis maintenant et sa mfiance ne faisait quempirer les choses. Elle voyait quil souffrait, lui aussi, et, si cette preuve ne leur permettait pas de se retrouver, il ny avait plus aucun espoir pour leur couple. Depuis quelle tait sortie du brouillard des sdatifs, elle avait espr que Niclas deviendrait tel quelle avait toujours su quil pouvait tre. Tendre, affectueux et aimant. Elle en avait dj vu des clairs, ctait pour a quelle laimait. prsent, tout ce quelle souhaitait, ctait de pouvoir sappuyer contre lui, quil soit le plus fort des deux. Pour linstant il nen tait rien. Il stait repli sur lui-mme, il partait son travail aussi vite quil pouvait en la laissant ici, seule dans les dbris de leur vie. Son pied heurta quelque chose. Charlotte se baissa mais sarrta au milieu de son mouvement. Elle avait demand Niclas denlever toutes les affaires de Sara pour quelle ne les voie plus et il avait consacr une matine entire tout mettre en cartons et les monter au grenier. Mais il avait loup un objet. Son vieil ours en peluche dpassant de sous le lit, ctait lui que Charlotte avait cogn du pied. Elle le prit lentement et fut oblige de sasseoir sur le bord du lit quand tout se mit tournoyer. La peluche tait rche sous ses doigts. Sara avait refus quelle le lave, et il avait lair de sortir dune bagarre de rue. Il dgageait aussi une drle dodeur, celle justement qui ne devait absolument pas se perdre dans le lave-linge. Il lui manquait un il et Charlotte tripota des restes de fil. a faisait deux heures quelle navait pas pleur, le plus long laps de temps depuis que les inspecteurs taient venus annoncer la mort de sa fille. prsent les sanglots montaient nouveau dans sa poitrine. Elle serra le nounours contre elle et se blottit sur le lit. Puis les larmes prirent le dessus. Miracle, miracles ! dit Pedersen au tlphone. Pour la premire fois dans lhistoire du monde, nous avons obtenu un rsultat danalyse plus tt que prvu. Attends un instant, je me gare, dit Patrik. Ernst indiqua une petite piste forestire qui ferait laffaire. - 185 -

Voil, je ne suis plus un danger pour la circulation. Bon, quest-ce que tu as ? reprit-il sans mettre trop despoir dans sa voix. Ils avaient probablement russi identifier ce que Sara avait mang au petit-djeuner et, en ce qui concernait leau dans les poumons, Patrik avait fait quelques recherches de son ct. son grand regret il avait constat quil ne fallait pas sattendre trouver de quelle marque provenaient les restes de savon. Ce que Pedersen confirma immdiatement. Comme je lai dj dit, il sagit deau du robinet et la composition atteste quil sagit deau de la rgion de Fjllbacka. Les restes de savon nont malheureusement pas pu tre lis une marque particulire. Bon, a ne nous laisse pas grand-chose, soupira Patrik dcourag et il sentit de nouveau laffaire lui chapper. Effectivement, si on sen tient au contenu des poumons, dit Pedersen sur un ton mystrieux. Patrik se redressa sur le sige. Tu as autre chose ? Il retint sa respiration en attendant la rponse. Oui, mais je ne sais pas ce que a signifie. Les analyses du contenu stomacal confirment les dclarations de la famille quant au petit-djeuner quelle a pris, mais Il fit une pause et Patrik faillit hurler dimpatience. Il y avait quelque chose dtrange dans lestomac. On dirait que la fillette a ingurgit de la cendre. De la cendre ? dit Patrik, perplexe. Oui, rpondit Pedersen. partir du moment o on a trouv a dans lestomac, le labo a refait un examen de leau des poumons et ils ont trouv de toutes petites quantits de cendre l aussi, chose quils avaient loupe la premire analyse. Mais, bordel de merde, comment est-ce quelle a pu absorber de la cendre ? Du coin de lil Patrik vit Ernst sursauter et le dvisager. Impossible de dire avec certitude mais, aprs avoir vrifi les donnes et pluch le rapport dautopsie, ma thorie est quon la lui a fait avaler de force. On en a galement trouv de petites traces dans la bouche et dans lsophage. - 186 -

Patrik ne dit pas un mot, mais les penses se bousculaient dans sa tte. Pourquoi diable quelquun aurait-il oblig Sara manger de la cendre ? Il essaya de se concentrer et de se rappeler tout ce quil devait demander. Comment est-ce que la cendre sest retrouve dans les poumons, si on la force lavaler ? Encore une fois, ce ne sont que des thories, mais elle a pu avaler de travers si elle a t gave de force. Si elle se trouvait dans la baignoire ce moment-l, une partie a pu tomber dans leau du bain et ensuite, quand on la noye, la cendre est entre dans ses poumons avec leau. Avec une nettet effroyable, Patrik put visualiser la scne. Sara dans une baignoire, un personnage inconnu et menaant qui lui fourrait une poigne de cendre dans la bouche, puis lui fermait la bouche et le nez pour lobliger avaler. Puis des mains qui maintenaient sa tte sous leau, jusqu ce que les bulles cessent de remonter la surface et que tout devienne immobile. Un bruit dehors dans la fort rompit le lourd silence. Dune voix basse, il dit Pedersen : Tu nous faxes tout a ? Cest dj fait. Et le labo continue analyser la cendre pour voir sils peuvent en tirer quelque chose. Mais ils nont pas voulu attendre pour vous transmettre cette information. Oui, ils ont bien fait. Tu penses quon en saura plus quand ? Au milieu de la semaine prochaine, je dirais. Puis Pedersen ajouta doucement : Vous avancez comment ? Vous avez trouv quelque chose ? Ctait inhabituel que le mdecin lgiste pose des questions sur lenqute, mais Patrik ne fut pas surpris. La mort de Sara semblait toucher beaucoup de monde, mme les plus endurcis. Il soctroya une seconde pour rflchir avant de rpondre. On navance pas trop, malheureusement. vrai dire, on na pas grand-chose pour progresser. Mais jespre que cette nouvelle donne mnera quelque part. Je ne vois pas trop o, l maintenant, mais cest suffisamment bizarre pour pouvoir dbloquer lenqute peut-tre. - 187 -

Oui, on peut toujours esprer, dit Pedersen. Patrik fit un bref rsum Ernst de ce quil venait dapprendre et ils restrent en silence tous les deux dans la voiture, couter le bruit dans les buissons. Patrik sattendait presque voir surgir un lan, mais a ne devait tre que des oiseaux ou des cureuils qui semaient la pagaille parmi les feuilles dautomne rouges. Quest-ce que ten dis, lheure est peut-tre venue daller inspecter la salle de bains des Florin ? On naurait pas d le faire plus tt ? dit Ernst. Peut-tre, rpondit Patrik avec hargne, bien conscient quErnst marquait un point. Mais il se trouve quon ne la pas fait, et mieux vaut tard que jamais. Ernst ne rpondit pas. Patrik prit son portable et passa les appels ncessaires pour obtenir le mandat de perquisition et faire venir les techniciens dUddevalla. Les mots dErnst rsonnant ses oreilles, il hta le processus du mieux quil put et il reut la promesse davoir son autorisation dans laprs midi. Avec un soupir, Patrik remit le moteur en marche et enclencha la marche arrire. Dans sa tte, des penses de cendre. Et de mort.

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FJLLBACKA 1924 Elle hassait sa vie. Plus quelle ne lavait cru possible le jour o elle tait arrive dans son nouveau foyer. Mme dans son imagination la plus folle elle ne stait pas figur que ce serait aussi pauvre et misrable. Et, comme si son environnement ne suffisait pas son malheur, son corps avait gonfl et lavait rendue monstrueuse et difforme. Elle transpirait constamment dans la chaleur dt et ses cheveux, qui auparavant avaient toujours t si bien coiffs, pendaient en mches tristes. Tout en apprhendant laccouchement avec terreur, elle avait hte que naisse le petit tre qui lavait transforme en ce personnage immonde. Rien que dy penser, elle avait envie de svanouir. Vivre avec Anders aussi tait un tourment. Si au moins il avait eu des couilles ! Mais non, ses yeux de chien battu la suivaient partout en qute dun peu dattention. Elle savait trs bien que les autres femmes la mprisaient parce quelle ne passait pas ses journes, comme elles, frotter son gourbi et servir son ingrat de mari. Mais comment pouvaient-elles sattendre ce quelle fasse comme elles ? Elle valait bien plus, elle venait dun tout autre milieu et elle avait reu une bonne ducation. Anders ne pouvait pas exiger quelle se mette quatre pattes pour rcurer leur misrable plancher ni quelle se prcipite la carrire lui apporter manger. De plus, il avait le toupet de se plaindre de sa fa on de grer les clopinettes quil lui apportait. Dans son tat, elle naurait pas d avoir faire quoi que ce soit, et si elle cdait la tentation dune friandise au magasin au lieu de dpenser largent pour du beurre ou de la farine, ce ntait tout de mme pas la fin du monde. Agnes soupira et posa ses pieds gonfls sur le tabouret devant elle. Plus dun soir, elle tait reste ici devant lunique petite fentre rver dune autre vie, totalement diffrente. Si seulement son pre navait pas t une telle tte de mule. Par moments, elle avait envisag de retourner Strmstad, de se jeter ses pieds et de le supplier de lui pardonner. Si elle avait - 189 -

pens quil y avait la moindre chance quune telle entreprise russisse, elle laurait fait depuis belle lurette. Mais elle ne le connaissait que trop bien, et au fond de son cur elle savait que a ne servirait rien. Elle tait coince et, avant de trouver un moyen de se sortir de cette situation, elle navait qu ronger son frein. Elle entendit des pas sur le perron et soupira. Voil Anders qui tait de retour. Sil sattendait trouver la table mise et le repas servi, il se trompait lourdement. En songeant aux souffrances et aux tourments quelle endurait porter son enfant, ctait plutt lui de pr parer le repas pour elle. Certes, le garde-manger tait peu prs vide et il ny avait plus dargent, alors quil avait touch son salaire la semaine prcdente et quil restait une semaine avant la paie suivante. Mais puisquil sentendait si bien avec leurs voisins, les Jansson, rien ne lempchait daller mendier un morceau de pain et peut tre de quoi prparer une soupe. Bonsoir, Agnes, dit Anders en entrant timidement. Malgr les six mois quavait dur leur mariage, il ne paraissait toujours pas se sentir chez lui ici, il avait lair gar, plant l dans lencadrement de la porte. Bonsoir, renifla-t-elle en fronant le nez devant son apparence sale. Tu es vraiment oblig de faire entrer toute cette crasse dans la maison ? Tu pourrais au moins ter les chaussures. Docilement, il enleva ses souliers et les posa sur le perron. Il y a quelque chose manger ? demanda-t-il. Agnes carquilla les yeux comme sil venait de profrer le pire des jurons. Jai lair dtre en tat de me mettre aux fournea ux ? Je tiens peine debout et tu tattends trouver un repas chaud sur la table ? Et avec quel argent jaurais achet manger, ton avis ? Ce nest pas avec ce que tu nous rapportes quon se farcira le chou. On na plus un sou. Et ce vieux cochon dp icier, il ne nous fait plus crdit. Anders grimaa en entendant parler du crdit. Il dtestait avoir des dettes et, depuis ces six mois quil vivait avec Agnes, elle avait laiss plein dardoises. - 190 -

Justement, jai pens quon allait en parler Il hsita et Agnes sentit quil y avait anguille sous roche. Ceci ne promettait rien qui vaille. Anders poursuivit : Oui, je pense quil vaut mieux que ce soit moi qui garde la paie dornavant. Il ne la regarda pas dans les yeux en disant cela et elle sentit la rage monter dans sa poitrine. Que voulait-il dire ? Allait-il lui enlever sa seule joie dans la vie ? Vaguement conscient de la tempte que ses paroles soulevaient, Anders dit : Oui, cest dur pour toi de descendre au magasin et ensuite, quand lenfant sera l, tu auras du mal te librer, alors autant que je men charge ds maintenant. Elle tait tellement furieuse quelle narriva pas parler. Puis son aphonie momentane lcha et elle lui dit en mots choisis ce quelle en pensait. Elle voyait quil se tordait de malaise de savoir que la moiti de la maison entendait ce quelle disait et de quoi elle le traitait, mais elle sen fichait. Quils pensent ce quils veulent, ces corvables merci, a ne lui faisait ni chaud ni froid, elle allait veiller ce q uAnders ne loupe pas une miette de ce quelle pensait de lui. Malgr ses hurlements, il ne cda pas, sa grande surprise. Pour la premire fois, il resta ferme et la laissa crier tout son sol. Quand elle fut oblige de souffler pour reprendre haleine, il dit seulement dun ton pos quelle pouvait crier tant quelle voulait, mme sen clater les poumons, cela ne le ferait pas changer davis. Agnes sentit quelle nallait pas tarder svanouir, sa vue se brouilla. Son pre avait toujours cd quand elle se mettait sangloter et haleter, mais Anders se contenta de lobserver en silence et il ne fit pas un geste pour la consoler. Puis une douleur vint la poignarder dans la rgion du ventre, et elle se tut, affole. Son pre, elle voulait rentrer chez son pre !

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Monica sentit langoisse monter. La police est venue ici ? Morgan hocha la tte, sans quitter lcran du regard. Elle savait que ce ntait pas le bon moment pour venir lui parler. Selon son emploi du temps, il travaillait maintenant et on ne devait pas le dranger. Mais elle ne pouvait pas sen empcher. Elle tait follement inquite et ne tenait pas en place. Elle voulut aller secouer son fils, lui faire raconter davantage sans quelle soit oblige de lui tirer les vers du nez, mais elle savait que a ne servirait rien. Elle devait agir avec sa patience habituelle. Quest-ce quils voulaient ? Il refusait toujours de dplacer les yeux de son cran et il rpondit sans que ses doigts ralentissent dune seconde sur le clavier. Ils ont pos des questions sur la fille qui est morte. Son cur sarrta et Monica dit dune voix rauque : Quest-ce quils voulaient savoir ? Si je lavais vue le matin, entre autres. Et tu lavais vue ? Je lavais quoi ? Morgan ntait pas trs concentr . Est-ce que tu lavais vue ? Il ignora la question. Pourquoi tu viens maintenant ? Tu sais que a ne colle pas avec mon emploi du temps. Habituellement tu ne viens que quand je ne travaille pas. La voix forte et aigu ne contenait aucune plainte, seulement une constatation des faits. Elle stait carte de leur routine habituelle, avait drang son rythme et elle savait que a le rendait perplexe. Mais ctait plus fort quelle. Il fallait quelle sache. Tu as vu Sara quand elle partait ? Oui, je lai vue quand elle partait. Je lai dit aux inspecteurs, jai rpondu toutes leurs questions. Alors quils drangeaient mes habitudes, eux aussi. - 192 -

Il se tourna moiti vers elle et lobserva de son regard intelligent mais trange. Ses yeux taient toujours pareils. Ils ne changeaient jamais, ne montraient jamais de sentiments. Du moins plus maintenant. Il avait appris garder un contrle relatif. Plus jeune, il lui arrivait dentrer dans des accs de rage terribles, frustr par des situations quil na rrivait pas grer ou par des choix quil narrivait pas faire. Cela pouvait porter sur des choses aussi varies que de dcider quel jour il allait prendre sa douche ou de choisir ce quil allait manger le soir. Mais ils avaient appris, tous les deux. prsent, sa vie tait quadrille et les choix dj faits. Il prenait une douche tous les deux jours, il avait quatre plats quil mangeait en alternance et le petit-djeuner et le djeuner taient les mmes tous les jours. Le travail aussi tait devenu une sorte de planche de salut. Il savait trs bien y faire, il y trouvait un exutoire pour son intelligence remarquable et ctait une occupation parfaite pour les dispositions particulires dun Asperger. Ctait extrmement rare que Monica se trompe dheure pour venir. Elle narrivait pas se souvenir de la dernire fois o cela lui tait arriv. Mais maintenant ctait fait, elle lavait drang, alors autant continuer. Elle suivit un des couloirs entre les piles de magazines et sassit sur le bord du lit. Je ne veux pas que tu leur parles sans que je sois l. Morgan hocha la tte. Puis il se retourna compltement vers sa mre, de faon se trouver le ventre contre le dossier de la chaise et les bras croiss et appuys sur le haut. Tu crois quils mauraient laiss la voir, si javais demand ? Voir qui ? demanda Monica, interloque. Sara. Quest-ce que tu veux dire ? Pourquoi tu voudrais la voir ? Monica sentit la pice tourner. Le stress des derniers jours lavait dstabilise et la question de Morgan lui fit perdre son sang-froid. Elle ne sut pas rfrner la colre dans sa voix, mais comme dhabitude il ny ragit pas. Elle ntait mme pas certaine quil comprenait quelle tait en colre lorsquelle levait la voix. Pour voir comment elle est, rpondit-il calmement. - 193 -

Et pourquoi ? Sa voix devint encore plus aigu et Monica sentit quelle serrait les poings. La peur la tenait dans ses griffes et chaque parole de Morgan tait comme un pas supplmentaire vers lobscurit quelle craignait tant. Pour voir quoi elle ressemble maintenant quelle est morte, rpondit-il en la fixant droit dans les yeux. Monica eut du mal respirer, elle avait limpression que les murs de la cabane se refermaient sur elle. Elle nen pouvait plus. Il lui fallait de lair. Sans un mot, elle se prcipita dehors et claqua la porte derrire elle. Lair froid lui piqua la gorge quand elle respira, de longues inspirations profondes, mais au bout dun moment elle sentit son pouls se calmer. Elle regarda par une des fentr es. Morgan stait retourn. Ses mains volaient sur le clavier. Elle plaqua son visage sur la vitre et contempla sa nuque. Elle aurait pu hurler tellement elle laimait. Rien ne lui procurait autant de satisfaction que le mnage. Les autres membres de la famille la traitaient de maniaque, mais elle ny prtait pas spcialement attention. Si seulement ils restaient hors de son chemin et nessayaient pas de laider, elle tait contente. Comme toujours, Lilian commena par la cuisine. Tous les jours, le mme processus. Essuyer toutes les surfaces, passer laspirateur, passer la serpillire et une fois par semaine vider tous les placards et nettoyer lintrieur. Quand elle eut termin la cuisine, elle passa lentre, au salon et la vranda. La seule pice au rez-de-chausse o elle ne pouvait pas faire le mnage tait la petite pice o Albin dormait. Ce serait pour plus tard. Elle trana laspirateur en haut de lescalier. Stig avait voulu lui en acheter un plus petit, mais elle avait dclin son offre, gentiment mais fermement. Cela faisait quinze ans quelle avait celui-ci et il tait encore comme neuf. Bien meilleur que les modles rcents qui tombaient en panne tous les quarts

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dheure. Mais cest vrai quil tait lourd. Elle souffla un peu en arrivant sur le palier. Stig tait rveill et tourna la tte vers elle. Tu en fais trop, dit-il dune voix faible. Cest mieux que de rester se tourner les pouces. Ctait un dialogue quils connaissaient bien tous les deux. Il lui disait dy aller plus calmement et elle ripostait avec un commentaire bien choisi. Il y aurait certainement un autre son de cloche si elle arrtait de soccuper de la maison et leur en laissait toute la responsabilit. Sans elle, cette maison tomberait en ruine, et tout partirait en poussire. Elle tait le ciment qui maintenait tout, et ils le savaient. Si seulement ils avaient pu se montrer un peu reconnaissants de temps autre. Non, ils ne faisaient que lui dire dy aller mollo. Lilian ressentit la bonne vieille irritation monter en elle lorsquelle entra dans la chambre de Stig. Il semblait plus ple aujourdhui. Tu as lair daller moins bien, dit-elle et elle laida lever la tte suffisamment pour pouvoir dgager loreiller. Elle redonna du gonflant celui-ci et le replaa sous la tte de Stig. Oui, ce nest pas un bon jour. Tu as mal o ? demanda-t-elle en sasseyant sur le bord du lit. Partout, jai limpression, rpondit-il avec une faible tentative de sourire. Tu ne peux pas tre plus prcis ? dit Lilian, agace. Elle tripota le couvre-lit bouloch et lexhorta du regard. Le ventre. a narrte pas dlancer, et de temps en temps il y a une douleur fulgurante. Il faut vraiment que Niclas texamine ce soir en rentrant. Tu ne peux pas rester comme a ! Je nirai pas lhpital, un point cest tout. Ce nest pas toi de dcider, cest Niclas. Lilian arracha de petites boules de peluche du couvre-lit et scruta la chambre. O tu as mis le petit-djeuner ? Il montra le sol. Lilian se pencha pour regarder. Tu nas rien mang. Pas la force.

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Il faut que tu manges, sinon tu ne guriras jamais, tu devrais le comprendre. Bon, je descends te prparer une soupe. Il faut que tu prennes des forces. Il se contenta de hocher la tte. Ctait inutile dargumenter avec Lilian quand elle tait de cette humeur. Elle descendit lescalier en faisant bien claquer ses talons pour montrer son mcontentement. Tout, elle devait tout faire ici. Il ny avait personne laccueil lorsque Martin et Gsta revinrent au commissariat. Annika tait partie djeuner tt. Martin vit un bon paquet de petits mots avec lcriture dAnnika pos sur le bureau. Les tuyaux fournis par la population, probablement, qui avaient commenc affluer. Tu vas djeuner, l ? demanda Gsta. Pas encore, rpondit Martin. On peut dire vers midi ? Jsuppose que je serai mort de faim alors, mais plutt a que de bouffer seul. Cest daccord alors, dit Martin en entrant dans son bureau. Il avait eu une ide sur la route du retour de Fjllbacka. Il chercha dans lannuaire et finit par trouver. Je voudrais parler Eva Nestler, dit-il la standardiste qui prit son appel. Elle lui rpondit que celle-ci tait en communication et il attendit patiemment son tour. Comme dhabitude on lui dversait loreille une immonde musique dascenseur, mais au bout dun moment il trouva quelle ntait pas si mal que a. Il regarda sa montre. Bientt un quart dheure quil attendait. Il dcida de patienter cinq minutes de plus, avant de raccrocher et dessayer plus tard. Juste ce moment il entendit la voix dEva lautre bout du fil : Eva Nestler. Bonjour, je mappelle Martin Molin. Je ne sais pas si tu te souviens de moi, mais on sest rencontrs il y a quelques mois pendant une enqute sur un possible abus sur mineur. Je suis du commissariat de Tanumshede, se dpcha-t-il dajouter. - 196 -

Oui, exact. Tu travailles avec Patrik Hedstrm, dit Eva. Jai surtout eu affaire Patrik, mais cest vrai quon sest rencontrs aussi. Il y eut un moment de silence. Quest-ce que je peux faire pour toi ? Martin se racla la gorge. Est-ce que tu connais quelque chose qui sappelle Asperger ? Le syndrome dAsperger. Oui, bien sr, je connais. Nous avons un Il se tut, ne sachant pas trs bien comment sexprimer. On ne pouvait pas vraiment qualifier Morgan de suspect, plutt de potentiellement intressant. Il recommena : Nous travaillons sur un cas en ce moment, et jaimerais savoir un peu ce que a implique. Est-ce que tu pourrais maider ? Ouiii, dit Eva, hsitante, mais il me faudrait probablement un petit moment pour rafrachir mes connaissances. Martin lentendit feuilleter ce qui devait tre un agenda. Je mtais dgag une petite heure aprs le djeuner pour aller faire quelques courses, mais si cest pour la police E lle continua feuilleter. Sinon, je nai pas de crneau avant mardi. Maintenant, a me va, dit Martin vivement. En ralit, il avait pens pouvoir faire a au tlphone, mais bon, aller Strmstad ntait pas non plus une grosse corve. On dit dans trois quarts dheure alors ? Parfait, rpondit Martin. Puis il pensa une chose : Tu veux que jachte quelque chose pour le djeuner ? Oui, je veux bien. Jaime bien lide que largent que je donne ltat me profite. Non, je rigole, se pressa -t-elle dajouter pour bien faire comprendre que ctait une blague. Tinquite pas, rit Martin. Tu as des dsirs culinaires particuliers pour le rendement de tes impts ? Quelque chose de lger. Une salade compose, peut-tre. En gnral, les gens essaient de faire un rgime avant lt, moi je vais contre-courant. Jessaie de perdre du poids pour lhiver. Salade, vos ordres, dit Martin et il termina la conversation. - 197 -

Il prit son blouson et fit une halte devant la porte de Gsta en partant. Pour le djeuner, je suis oblig de laisser tomber. Je pars Strmstad, je vais discuter avec Eva Nestler, tu sais, la psychologue quon consulte parfois. La mine de Gsta lobligea ajouter : Tu peux venir, videmment, si tu as envie. Un instant, Gsta eut lair tent, mais comme au mme moment le ciel ouvrit ses vannes au-dehors, il secoua la tte. Oh non, merci. Pas envie de me faire tremper. Je passerai un coup de fil Patrik et Ernst, voir sils peuvent mapporter un truc mangeable. a me parat une bonne ide. Allez ciao, jy vais alors. Gsta lui avait dj tourn le dos et ne rpondit pas. Martin hsita une seconde devant la porte dentre, puis il remonta le col de son blouson et partit petits pas de course en direction de la voiture. Bien quelle ne soit pas gare trs loin, il eut le temps de se faire tremper. Une demi-heure plus tard, il se rangea du ct de la rivire Strmstad, un jet de pierre du cabinet dEva. Celui -ci tait situ dans le mme immeuble que le commissariat et il supposa quils devaient travailler ensemble de temps en temps. La police sollicitait assez souvent les services dun psychologue, par exemple pour fournir laide dun professionnel une victime de maltraitance. Eva tait une des rares psychologues de la commune. Elle avait une excellente rputation, on la disait trs comptente. Patrik parlait toujours delle dans des termes logieux, et Martin espra quelle allait pouvoir laider. vrai dire, il ne savait pas exactement pourquoi il tenait la voir. Morgan ntait pas considr comme suspect, mais son trange comportement et son allure gnrale lavaient intrigu. Le syndrome dAsperger tait tout nouveau pour lui et a ne pouvait pas faire de mal den apprendre un peu plus. Il secoua le blouson avant de le suspendre dans le vestiaire. Sa chemise aussi tait mouille et il frissonna. La rceptionniste avait manifestement t mise au courant de son arrive, car elle lui fit un signe de la tte en direction dune porte o le nom dEva tait affich. Il frappa timidement et entendit une voix lui dire dentrer. - 198 -

Salut, tu nas pas tran. Eva Nestler regarda sa montre. Tu nas pas fait dexcs de vitesse en route, au moins ? Elle le regarda svrement et il rit. Non, ne tinquite pas. Je dispose dinformations confidentielles, tu comprends, et je sais que la police a autre chose faire aujourdhui, chuchota -t-il avec un clin dil de connivence. Il se rappela quil avait bien aim Eva Nestler ds la premire fois quil lavait rencontre. Elle avait un don particulier pour dtendre latmosphre, ce qui devait tre une vritable aubaine dans son mtier. En route, Martin stait arrt au Kaffedoppet acheter deux salades emporter. Jai pris des salades de crevettes, jespre que a te va. a ira trs bien, rpondit Eva. En ralit, on se leurre, ditelle en versant la totalit de la vinaigrette du petit gobelet sur la salade. Une fois que tous ces lipides auront imbib les lgumes, jaurais tout aussi bien pu prendre un hamburger. Mais la salade prsente mieux, dun point de vue psychologique. Comme a je peux me persuader quil ny a aucun problme me lcher ce soir sur les gteaux. voir sa silhouette arrondie, Martin se dit quelle russissait sans doute se persuader de plus que a. Mais elle tait trs chic et ses cheveux grisonnants avaient une coupe la fois moderne et approprie son ge. Bon, tu voulais en savoir plus sur le syndrome dAsperger. Oui, jai crois cette maladie pour la premire fois aujourdhui, mais ce stade il sagit surtout dune curiosit personnelle, dit Martin en empalant une crevette sur sa fourchette. Je sais videmment de quoi il sagit, mais je nai jamais eu de patient avec ce diagnostic, et jai t oblige de me renseigner un peu dans les livres. Quest-ce que tu veux savoir, exactement ? Parce quil y a beaucoup de choses en dire. Eh bien, si tu pouvais raconter ce qui caractrise une personne atteinte dAsperger, comment on peut savoir que cest a ?

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Premirement, cest un diagnostic quon a commenc poser assez tardivement. Je pense quil a surgi pour de vrai il y a quinze ans environ, mais il est mentionn dans la littrature bien avant. Il sagit dun trouble du dveloppement baptis du nom de Hans Asperger. Certains chercheurs soutiennent actuellement quil tait probablement lui-mme atteint du syndrome. Cest une forme dautisme, mais le patient a en gnral un QI lev. a recoupait ce que Morgan avait dit. Martin se contenta de hocher la tte et laissa Eva poursuivre. Il est difficile de le dcrire parce que les symptmes varient dun individu lautre. On les classe dans plusieurs groupes. Certaines personnes se replient sur elles-mmes, comme la plupart des autistes, tandis que dautres sont trs actives. Cest assez rare de dtecter un Asperger dans lenfance. Les parents sont inquiets parce que leur enfant se comporte diffremment des autres, sans pouvoir mettre le doigt exactement sur ce qui ne va pas. Le problme est donc que les manifestations peuvent varier normment dun enfant lautre. Certains aspies, cest comme a quon les appelle, parlent trs tt, dautres trs, trs tard, pareil pour ce qui est de la marche et bien dautres domaines de dveloppement. En gnral les symptmes ne deviennent vraiment nets qu lge dentrer lcole, et alors on leur colle souvent la mauvaise tiquette de TDAH. Et ils ressemblent quoi, ces symptmes ? Martin en oubliait de manger, tellement il tait fascin. Avant de poser sa candidature pour lcole de police, il avait jou avec lide de faire psycho la fac, et parfois il se demandait sil avait fait le bon choix. Il ny avait rien qui le passionnait plus que lme humaine et ses dviances. La manifestation la plus marquante est sans doute les difficults quils ont avec les interactions social es. Ils se comportent sans cesse mal, ils ne comprennent pas les rgles sociales. Ils ont par exemple une tendance dire les vrits directement sans prendre de gants, ce qui complique videmment la relation avec autrui. Il y a aussi un fort gocentrisme. Ils ont du mal se reprsenter les sentiments et - 200 -

les intentions des autres, ils ne voient que leurs propres besoins. Souvent ils nprouvent dailleurs pas la ncessit de frquenter dautres enfants et, sils le font, ils veulent gnralement prendre le commandement et tout dcider, ou, sil sagit de filles, totalement soumettre les autres enfants leur volont. Si lenfant dveloppe un intrt particulier qui labsorbe totalement, cest aussi un signe typique. Les aspies ont une capacit se prendre de passion pour un dtail et ils apprennent souvent tout ce quil y a savoir dans leur domaine de prdilection. Pour un adulte, a peut tre passionnant au dbut de partager les connaissances de lenfant, mais ils sont tellement borns et quasiment obsds par leur sujet que ladulte finit par se lasser. Quand les enfants atteignent lge daller lcole, on remarque souvent des ides fixes et des phobies. Ils sont obligs de faire les choses dune certaine manire, et ils forcent aussi leur entourage faire les choses comme eux. Et sur le plan linguistique ? demanda Martin en se rappelant ltrange locution de Morgan. Oui, le langage aussi est un bon indicateur. Cest une des grandes difficults que rencontrent les aspies au quotidien. Pour communiquer, on a recours bien plus de choses quaux seuls mots quon prononce. On utilise un langage corporel, une mimique faciale, on change de tonalit, on accentue de diffrentes faons et on utilise une foule de mtaphores et dimages. Tout a pose des pr oblmes un aspie. Si tu dis : Je pense quon va sauter le caf , il peut linterprter littralement et se dire quil faudra sauter pieds joints par -dessus la tasse de caf. Ils ne sentendent pas parler. Leur voix peut tre soit trs basse, presque chuchote, ou alors trs forte et criarde. Elle manque souvent dintonation, on dirait quils psalmodient. Martin hocha la tte. La voix de Morgan collait avec cette dernire description. La personne que jai rencontre bouge dune faon trange. Cest frquent aussi ? Oui, la motricit est un autre signe fort. Elle peut tre dsordonne et maladroite, rigide ou trs minimaliste. On constate aussi des manirismes moteurs. - 201 -

La mine de Martin indiqua Eva quil navait pas bien compris. Des mouvements strotyps rpts, par exemple de petits battements des mains. Et ces problmes de motricit, ils se manifestent tout le temps ? Martin se souvint des doigts de Morgan qui volaient sur le clavier dordinateur. Non, effectivement. Il est frquent que leur motricit de prcision fonctionne trs bien dans leur domaine dintrt spcial , ou sils sont occups par quelque chose qui les fascine. Et comment se passe ladolescence pour eux ? Ladolescence, oui, cest trs particulier. Mais tu ne veux pas un caf avant de continuer ? a fait beaucoup dinformations assimiler dun coup. Tu ne devrais pas prendre des notes ? Martin indiqua le petit dictaphone quil avait pos sur la table. Mon assistant sen occupe pour moi. Cela dit, je prendrai volontiers un caf. Son ventre protestait. Dhabitude il ne se contentait pas dune salade midi et il comprit quil serait probablement oblig de sarrter pour avaler un hot-dog sur le chemin du retour. Eva revint presque tout de suite avec une tasse de caf fumant dans chaque main. Elle sassit et continua : O en tais-je ? Oui, ladolescence. Cest la priode o cest nouveau assez difficile de diagnostiquer un Asperger, si la personne na pas dj reu ce diagnostic. Il y a tant de problmes gnraux qui surgissent dans ladolescence, mais le syndrome dAsperger peut les renforcer ou les rendre plus extrmes. Lhygine par exemple en est un. Beaucoup ngligent leur hygine quotidienne, naiment pas prendre une douche, se laver les dents ou se changer. Leur scolarit en souffre. Ils ne comprennent pas limportance de faire un effort pour apprendre, et les problmes dinteraction sociale avec les camarades de classe persistent. Cela complique les travaux de groupe, a les rend mme parfois totalement impossibles, alors

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quil y en a de plus en plus aujourdhui au collge et au lyce. La dpression est courante, tout comme les attitudes de rbellion. Ici, Martin tendit loreille. Quest-ce que tu inclus dans ces termes ? Eh bien, des choses comme violences envers autrui, cambriolages et incendies criminels. Les personnes atteintes dAsperger sont donc plus disposes que dautres commettre des actes violents ? Oui et non, les aspies ne sont pas plus violents que dautres, mais il y a dans leur group e une surreprsentation. Comme je viens de le dire, ils ont une trs grande fixation sur eux-mmes et une difficult se reprsenter les sentiments dautrui. Le manque dempathie est aussi un trait caractristique. Pour le dire simplement, le bon sens est une notion qui leur fait totalement dfaut. Si une personne atteinte dAsperger apparat dans une enqute pour homicide Martin hsita , y a-t-il lieu de sintresser plus particulirement elle ? Eva prit la question au srieux et elle rflchit longuement. Je ne peux pas rpondre a. Bien sr, certaines caractristiques du diagnostic font que la barrire qui nous empche de commettre des actes violents reste ouverte, mais en mme temps le pourcentage daspies qui vont jusqu commettre un meurtre est infime. Oui, je lis les journaux, je comprends de quelle affaire tu parles. mon avis trs personnel, ce serait extrmement prilleux de sengouffrer sur cette piste-l, si tu vois ce que je veux dire. Martin hocha la tte. Il voyait exactement ce q uelle voulait dire. Ctait arriv plus dune fois au fil de lhistoire que des gens aient t accuss dun crime quils navaient pas commis uniquement parce quils taient diffrents. Mais la connaissance tait une arme et a avait t extrmement difiant de jeter un regard sur le monde de Morgan. Je te remercie mille fois davoir pris le temps de me parler. Jespre que tu nas pas renonc des courses dune importance capitale cause de moi ?

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Pas du tout, dit Eva en se levant pour le raccompagner. Un petit renouvellement incontournable de ma garde-robe qui peut trs bien attendre la semaine prochaine. Elle laccompagna au vestiaire et attendit pendant quil enfilait son blouson qui avait eu le temps de scher un peu. Salet de temps, je suis contente de ne pas tre dehors, dit Eva. Ils regardrent par la fentre la pluie qui continuait tomber verse et qui formait de grosses flaques sur la place. a sappelle lautomne, rpondit Martin en tendant la main. Au revoir et merci pour le djeuner. Nhsite pas me rappeler si tu as dautres questions. a ma fait plaisir de raviver mes connaissances dans ce domaine. On ny est pas confronts trs souvent. Oui, je te passerai un coup de fil au besoin. Et merci encore.

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FJLLBACKA 1924 Laccouchement fut bien plus pouvantable quelle navait jamais pu limaginer. Elle avait souffert pendant prs de deux jours et failli y succomber, avant que le mdecin finisse par appuyer sur son ventre de tout son poids et force le premier bb sortir. Car il y en avait deux. Le deuxime garon suivit rapidement et on lui montra firement les bbs une fois lavs et envelopps dune couverture chaude. Mais Agnes se dtourna. Elle ne voulait pas voir les tres qui avaient dtruit sa vie, qui avaient mm e failli lachever. En ce qui la concernait, on pouvait les donner ou les jeter dans le fleuve ou ce quon voulait. Leurs petites voix aigus blessaient ses tympans et, aprs avoir eu les couter un moment, elle se boucha les oreilles et hurla la femme qui les tenait de les emmener. Linfirmire obit, effraye, et Agnes put entendre les gens chuchoter autour delle. Mais les cris de bbs sloignrent et prsent tout ce quelle voulait tait dormir, seulement dormir. Dormir pendant cent ans et se fa ire rveiller par le baiser dun prince qui larracherait cette horreur et aux deux petits monstres exigeants que son corps avait produits. Quand elle se rveilla, elle crut tout dabord que son rve stait ralis. Une grande silhouette sombre tait pe nche sur elle et un instant il lui sembla distinguer le prince quelle attendait. Puis la ralit la rattrapa et elle vit que ce ntait que la tronche bonasse dAnders. Son expression aimante lui donna la nause. Croyait-il vraiment que les choses entre eux allaient changer maintenant, seulement parce quelle lui avait donn deux fils ? Pour ce qui tait delle, il pouvait les prendre et lui rendre sa libert. Un bref instant, cette pense veilla une sensation agrable dans son ventre. Elle ntait plus grosse, difforme et enceinte. Elle pouvait sen aller si elle voulait, rejoindre une vie digne delle, la vie qui tait la sienne. Puis elle comprit que ctait impensable. Sans la possibilit de retourner auprs de son pre, o irait-elle ? Elle navait pas dargent et - 205 -

aucun moyen den trouver, part celui de se vendre comme fille des rues, et sa vie actuelle tait tout de mme prfrable. Sa situation tait sans espoir, elle tourna la tte et se mit pleurer. Anders caressa lentement ses cheveux. Si elle en avait eu la force, elle aurait lev les bras et repouss ses mains. Ils sont si beaux, Agnes. Ils sont parfaits. Sa voix trembla lgrement. Elle ne rpondit pas, fixa seulement le mur en refoulant tout ce qui lentourait. Si seulement quelquun pouvait venir et lenlever dici.

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Sara ntait toujours pas revenue. Maman avait expliqu quelle ne reviendrait pas, mais Frida avait pens que maman disait a juste comme a. Sara ne pouvait tout de mme pas simplement disparatre ? En tout cas, Frida regrettait de ne pas avoir t plus gentille avec elle. Elle naurait pas d lui faire des histoires quand elle prenait ses jouets, elle aurait d les lui laisser. Maintenant ctait peut-tre trop tard. Elle alla la fentre et regarda le ciel nouveau. Il tait gris et paraissait sale, Sara ne pouvait quand mme pas se plaire lhaut ? Puis il y avait ce truc avec le monsieur aussi. Cest vrai quelle avait promis Sara de ne rien dire, mais quand mme. Maman disait quon devait toujours dire la vrit et, quand on ne racontait pas une chose, est-ce que ctait presque comme de mentir ? Frida sassit devant sa maison de poupe. Ctait son jouet prfr. Sa maman lavait eue quand elle tait petite et maintenant elle tait Frida. Elle avait du mal i maginer quun jour, sa mre avait eu son ge. Maman tait tellement adulte. La maison de poupe avait des allures trs nettes des annes soixante-dix. Elle reprsentait un immeuble en briques un tage, et elle tait amnage en brun et orange. Les meubles taient ceux quavait eus maman. Frida les trouvait super, ctait juste dommage quil ny ait pas plus dobjets roses et bleus. Le bleu tait sa couleur prfre. Et le rose celle de Sara. Frida trouvait a bizarre. Tout le monde savait bien que le rose et le rouge nallaient pas ensemble et Sara qui tait rousse naurait pas d aimer le rose. Mais elle aimait le rose. Il fallait toujours quelle soit comme a. faire le contraire de tout le monde. Il y avait quatre poupes pour aller avec la maison. Deux poupes enfants, une maman et un papa. Frida prit les deux poupes enfants, des filles toutes les deux, et les plaa face face. En gnral, elle avait envie dtre celle en vert, ctait la

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plus jolie, mais, maintenant que Sara tait morte, ctait e lle, la verte, et Frida tait celle avec la robe marron. Salut Frida, tu sais que je suis morte ? dit la poupe Sara verte. Oui, maman me la dit, dit la poupe marron. Quest-ce quelle en dit ? Que a veut dire que tu es partie au ciel et que tu ne reviendras plus jamais jouer avec moi. Comme cest dommage, dit la poupe-Sara. Frida hocha la tte de la poupe. Oui, je trouve aussi. Si javais su que tu allais mourir et que tu ne reviendrais plus jouer avec moi, je taurais laisse jouer avec tous mes jouets, je naurais rien dit. Cest dommage, dit la poupe-Sara. Que je sois morte, je veux dire. Oui, cest dommage, dit la poupe marron. Les deux poupes se turent un moment. Puis la poupe Sara dit sur un ton grave : Tu nas rien dit pour le monsieur ? Non, je te lavais promis. Oui, parce que cest notre secret. Mais pourquoi je ne dois rien dire ? Il tait pourtant mchant, le monsieur ? La poupe marron prit une voix geignarde. Cest justement pour a. Le monsieur a dit que je ne devais pas en parler. Et il faut faire ce que disent les mchants messieurs. Mais toi, tu es morte, le monsieur ne peut rien te faire ? La poupe-Sara verte navait rien rpondre a. Frida reposa doucement les poupes dans la maison et retourna devant la fentre. Tout de mme, que a devienne si compliqu, seulement parce que Sara tait morte ! De retour de sa pause djeuner, Annika hla Patrik qui revenait avec Ernst. Il fit un signe dimpatience avec la main et sembla vouloir rejoindre son bureau au plus vite, mais elle insista. Il vint se planter dans lencadrement de sa porte et Annika le regarda par-dessus ses lunettes. Il avait vraiment lair fatigu, et la pluie le faisait ressembler un chat noy. Mais - 208 -

videmment, avec un bb et un infanticide sur les bras, il ne lui restait sans doute pas beaucoup dnergie pour se maintenir en forme. Elle vit limpatience dans ses yeux et se dpcha de lui dire ce quelle avait dire : Jai eu pas mal dappels aujourdhui, maintenant que la couverture mdiatique est en place. Quelque chose de valable ? demanda Patrik sans trop denthousiasme dans la voix. Ctait tellement rare de recevoir un bon tuyau de la population quil ny mettait pas de grands espoirs. Mouais, dit Annika. La majorit des appels vient videmment des commres habituelles qui fournissent des tuyaux brlants sur leurs ennemis jurs et dautres gens aux murs dissolues, et dans cette affaire cest lhomophobie qui a le vent en poupe. Sil est fleuriste ou coiffeur, un homme devi ent automatiquement un homosexuel patent capable de faire les pires choses aux enfants. Patrik simpatienta et changea de pied dappui, si bien quAnnika se hta de continuer. Elle prit le bout de papier en haut de la pile et le lui tendit. Jai eu lim pression que a pouvait tre important. Une femme a appel, elle refusait de dire son nom, mais elle nous a conseill de jeter un coup dil sur le dossier mdical du petit frre de Sara. Elle na pas voulu en dire davantage, mais quelque chose me dit que cest important. En tout cas a vaut le coup de vrifier. Patrik neut pas du tout lair aussi intress quelle avait espr, mais il navait pas entendu le ton insistant de la femme, qui tranchait trs nettement avec le venin dvers par tous ceux qui adoraient colporter des rumeurs. Oui, a peut valoir le coup de le vrifier, mais nen espre pas trop. Les tuyaux anonymes donnent rarement quoi que ce soit. Annika voulut parler, mais Patrik leva les mains pour larrter. Oui, oui, je sais. Quelque chose ta dit que celui-ci tait diffrent. Et je promets que je le vrifierai. Mais a attendra un - 209 -

peu. On a des trucs plus urgents rgler pour linstant. Rassemblement dans la cuisine dans cinq minutes, je vous en dirai plus. Il tambourina le signal de ralliement sur le montant de la porte, puis sen alla, le bout de papier la main. Annika se demanda quelles nouvelles donnes prioritaires avaient bien pu surgir. Pourvu quelles soient du genre faire avancer cette affaire et allger lambiance au comm issariat qui avait t beaucoup trop maussade ces derniers jours. Il ne trouvait pas la tranquillit desprit ncessaire pour travailler. Limage de Sara ne le quittait pas et la visite des inspecteurs de police dans la matine avait fait remonter toute son angoisse. Peut-tre avaient-ils raison aussi, tous ces gens qui disaient quil tait retourn au travail trop tt. Mais pour lui cela avait t un moyen de survivre. Dloigner les penses douloureuses et se concentrer sur des ulcres lestomac, des cors aux pieds, des fivres intermittentes et des otites. Nimporte quoi, pourvu quil nait pas penser Sara. Ni Charlotte. Mais prsent la ralit lavait inexorablement rattrap et il sentit quil se prcipitait vers le gouffre. Que la faute lui incombe entirement ne rendait pas les choses plus faciles. Sil tait vraiment sincre, ce qui ne lui venait pas naturellement, il narrivait pas comprendre ses propres agissements. Ctait comme si quelque chose en lui le poussait constamment une qute sauvage dun objet hors de sa porte. Alors quil possdait dj tant. Ou quil aurait pu possder tant. Maintenant cette vie-l tait en miettes et rien de ce quil disait, ou faisait, ne pouvait changer la donne. Sans entrain, Niclas feuilleta les dossiers devant lui. Il avait toujours dtest la paperasserie et aujourdhui il narrivait tout simplement pas se concentrer suffisamment pour la terminer. Au cours du premier rendez-vous aprs le djeuner, il avait mme t brusque et dsagrable avec le patient. Dhabitude il tait charmant quel que soit le malade, mais aujourdhui il navait pas eu la patience de prendre des gants avec une nime bonne femme qui venait le consulter pour des maladies - 210 -

imaginaires. Cette patiente tait une sorte de pilier du centre mdical, mais maintenant on pouvait douter quelle revienne. Lavis sincre quil avait donn sur son tat de sant ne lui avait pas plu. Bon, ces choses-l ne lui semblaient plus avoir beaucoup dimportance. Avec un soupir, il commena ramasser tous les dossiers. Puis les sentiments quil avait essay de contenir pendant si longtemps le submergrent et il envoya tout valdinguer par terre. Les papiers se rpandirent ple-mle dans toute la pice et Niclas eut soudain envie dter sa blouse, sanc e tenante. Il la lana par terre, attrapa sa veste et quitta le cabinet comme sil avait le diable aux trousses. Ce qui tait effectivement le cas, en un certain sens. Il prit cependant le temps de sarrter rapidement pour dire la secrtaire dannuler t ous ses rendezvous de laprs-midi. Puis il se prcipita dehors sous la pluie. Une goutte sale trouva son chemin dans sa bouche et le got de sel fit surgir une image de sa fille, flottant dans une mer grise, avec une cume blanche moussant la surface autour de sa tte. Il se mit courir plus vite encore. Les yeux noys de larmes que la pluie rendait invisibles, il prit la fuite. Et ctait avant tout lui mme quil fuyait. La cafetire fit son bruit habituel et produisit lordinaire breuvage noir quasi imbuvable. Patrik choisit de rester debout devant la paillasse tandis que les autres sinstallrent autour de la table avec leur tasse. Tout le monde tait l sauf Martin qui arriva en courant, compltement essouffl. Excusez-moi, jarrive en retard. Annika ma appel pour dire quil y avait runion. Jtais parti pour Patrik leva une main pour larrter. On prend a plus tard. Jai quelques petites choses que je veux voir avec vous. Martin hocha la tte et sassit au bout de la table, la curiosit en veil. On vient de recevoir les rsultats danalyse du contenu de lestomac et des poumons de Sara. Ils ont trouv quelque chose de bizarre. - 211 -

Lambiance autour de la table tait particulirement tendue. Mellberg observa Patrik avec attention et mme Ernst et Gsta eurent lair intresss pour une fois. Annika prenait des notes, comme toujours, elle leur ferait un compte rendu aprs la runion. Quelquun a oblig la fillette manger de la cendre. Si une aiguille tait tombe par terre, elle aurait fa it leffet dun coup de tonnerre, tant le silence tait dense. Puis Mellberg se racla la gorge. De la cendre, tu as bien dit de la cendre ? Oui, il y en avait dans lestomac mais aussi dans les poumons. La thorie de Pedersen est que quelquun la forc e avaler la cendre alors quelle se trouvait dj dans la baignoire. Il y en a qui est tombe dans leau et, quand elle a t noye, elle en a eu dans les poumons aussi. Mais pourquoi ? demanda Annika dconcerte en oubliant totalement de prendre des notes. Oui, cest a la question. Est-ce que cela va nous aider avancer en quoi que ce soit ? Jai commenc prparer un examen scientifique de la salle de bains des Florin. Quel que soit lendroit o lon trouvera de la cendre, a correspondra au lie u du crime. Mais tu crois vraiment que quelquun dans la famille Gsta ne termina pas sa question. Je ne crois rien, dit Patrik. Mais, si un autre lieu de crime possible surgit, on le passera au peigne fin aussi, au cas o lexamen de cet aprs-midi ne donnerait rien. La maison familiale est toujours le dernier endroit o elle a t vue, alors on peut tout aussi bien commencer l. Non ? Quest-ce que tu en dis, Bertil ? La question tait de pure forme. Mellberg ne stait absolument pas impliqu dans lenqute, mais tout le monde savait quil apprciait quon lui donne lillusion de garder le contrle. a me semble une bonne ide. Mais naurait-on pas dj d perquisitionner leur maison ? Patrik dut se matriser pour ne pas faire une grimace. Ctait dj fcheux quErnst ait fait la mme remarque peu de temps - 212 -

auparavant, et lentendre de la part de Mellberg aussi rendit la chose pire encore. Mais ctait facile pour eux de venir dire a maintenant. Si Patrik tait tout fait honnte, ils navaient pa s eu de raison lgitime jusque-l de faire plus quun examen sommaire de la maison. Il pouvait mme ne pas obtenir les autorisations ncessaires pour une perquisition dans les rgles. Il choisit cependant de ne rien en dire et rpondit de faon aussi anodine que possible. Peut-tre, mais je pense que le moment est mieux choisi maintenant que nous avons quelque chose de concret chercher. Quoi quil en soit, lquipe scientifique dUddevalla sera l-bas vers quatre heures. Jenvisage de participer et jaimerais tavoir avec moi, Martin, si tu as le temps. Patrik lorgna en douce vers Mellberg en disant cela. Il espra que celui-ci nallait pas sentter lui coller Ernst. Il eut de la chance. Mellberg ne dit rien. Ctait peut-tre une affaire rgle. Cest bon, je peux taccompagner, dit Martin. Bien. Alors la runion est termine. Annika fut sur le point douvrir la bouche pour parler de lappel quelle avait reu, mais tout le monde avait commenc se lever et elle dcida de sabstenir. Elle avait d j donn la note Patrik et il allait certainement sen occuper au plus vite. Dans la poche arrire de Patrik se trouvait le bout de papier dAnnika. Oubli. Stig entendit les pas dans lescalier et se blinda. Il avait peru les voix de Niclas et de Lilian en bas et compris quils parlaient de lui. Pniblement, il russit se hisser en position demi assise. Il eut immdiatement limpression que des milliers de couteaux lacraient son estomac mais, lorsque Niclas entra dans la chambre, le visage de Stig tait lisse et sans expression particulire. Il voyait limage de son pre lhpital, tout menu et dsempar, dprissant dans un lit froid et aseptis, et il jura une fois de plus que cela ne lui arriverait pas. Ceci ntait quune mauvaise passe. Lilian vient de me dire que tu vas moins bien aujourdhui.

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Niclas sassit sur le bord du lit, arborant sa tte de mdecin soucieux. Stig vit que ses paupires taient bordes de rouge. Comment stonner quil ait pleur ? Personne ne devrait tre oblig de traverser ce quil traversait. Perdre un enfant. Stig lui-mme, le manque faisait mal. Puis il ralisa que Niclas attendait une rponse. Oh, tu connais les bonnes femmes. Elles font un monde de tout ce quon dit. Non, je crois que jai eu une mauvaise position la nuit dernire, a va mieux maintenant. La douleur lobligea serrer les mchoires, et il lui en cota de ne pas montrer ce quil ressentait. Niclas posa sur lui un regard suspicieux, puis il sortit quelques instruments de sa sacoche de mdecin aux dimensions impressionnantes. Je ne suis pas sr de te croire, je vais prendre ta tension et vrifier deux, trois petits trucs pour commencer, puis on verra. Il passa le brassard du tensiomtre autour du bras maigre de Stig et le gonfla au maximum. Il observa laiguille du compteur baisser, puis il dgrafa le brassard. 15/8, a peut aller. Dboutonne-moi cette chemise aussi, je voudrais couter un peu ton cur. Stig obit et dboutonna sa chemise de ses doigts bizarrement rigides et rcalcitrants. Le stthoscope froid sur sa cage thoracique lui fit touffer un gmissement, et Niclas dit schement : Respire lentement, fond. Chaque inspiration tait douloureuse, mais force de volont il russit faire ce que lui demandait Niclas. Aprs avoir cout un moment, Niclas enleva les embouts de ses oreilles et regarda Stig droit dans les yeux. Bon, je nai rien de concret sur quoi me baser, mais, si tu te sens moins bien, il est important de me le dire. Tu es vraiment sr de ne pas vouloir un vritable examen de fond ? Si on va Uddevalla, ils peuvent faire des prlvements et des tests et voir sil y a quelque chose qui cloche que je ne peux pas voir ici. Stig montra son hostilit la proposition en secouant violemment la tte. - 214 -

Non, je vais pas trop mal, je te jure. Cest totalement inutile de gaspiller du temps et de largent pour moi. Jai d attraper une vilaine bactrie, je ne vais pas tarder me remettre. Cest ce qui sest pass les autres fois, pas vrai ? Une note de supplication stait g lisse dans sa voix. Bon, ne dis pas que je ne tai pas prvenu. Niclas secoua la tte et soupira. On ne peut jamais prendre assez de prcautions quand le corps signale que a ne va pas. Mais je ne peux pas te forcer. Cest ta sant, cest toi qui dcide s. Mais je ne me rjouis pas de descendre et de me confronter Lilian, je te le dis. Elle tait pratiquement sur le point dappeler lambulance quand je suis rentr. Oui, elle sait prendre des initiatives, ma Lilian, gloussa Stig, mais il dut sarrter aussitt, quand les couteaux se remirent lui labourer le ventre. Niclas referma sa sacoche et lana un dernier regard souponneux Stig. Tu promets de me prvenir si a empire ? Absolument. Ds que Stig entendit les pas de Niclas sloigner dans lescalier, il se remit douloureusement en position couche. a finirait bien par passer. Il supporterait tout si seulement il arrivait se soustraire lhpital. Il devait lviter tout prix. Le visage de Lilian exprima un large registre de sentiments lorsquelle ouvrit la porte. Patrik et Martin taient la tte dune quipe de techniciens, trois hommes et une femme. Oh l l, cest quoi cette mobilisation ? Nous avons un mandat pour perquisitionner votre salle de bains. Patrik eut du mal rencontrer son regard. Bizarre, comme ce mtier lui donnait souvent limpression dtre le dernier des salauds sans cur. Les yeux de Lilian taient durs comme du granit. Aprs les avoir contempls en silence un instant, elle seffaa pour les laisser entrer.

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Ne me dgueulassez pas tout, je viens de faire le mnage, cracha-t-elle. Ce commentaire veilla en Patrik la sensation diffuse quil aurait peut-tre d faire cette inspection bien avant. en juger par ce quil avait dj vu de lintrieur des Florin plus tt dans la semaine, on y faisait le mnage plus ou moins constamment. Sil y avait eu des traces de quoi que ce soit, elles taient sans aucun doute nettoyes lheure quil tait. On a une salle de bains ici au rez-de-chausse, avec une douche, et une autre ltage, avec baignoire. Enlevez vos chaussures. Et faites attention ne pas dranger Stig, il se repose. Lilian montra lescalier, puis elle partit dans la cuisine dun pas furieux et se mit bruyamment laver la vaisselle. Patrik et Martin changrent un regard et prcdrent les techniciens dans lescalier. Ils ne voulaient surtout pas entraver leur travail, et ils restrent dans le couloir, les laissant passer la salle de bains au crible. La porte de la chambre de Stig tait ferme et ils parlrent voix basse. Tu crois vraiment que cest justifi, ce quon fait ? dit Martin. Je veux dire, rien nindique que le coupable serait de la famille et a doit tre suffisamment difficile pour eux sans a. Tu as entirement raison, bien sr, rpondit Patrik, en chuchotant lui aussi. Mais on ne peut pas lexclure seulement parce que a nous parat dsagrable. Ce quon fait ici aujourdhui, a va dans leur sens, mme sils ne le comprennent pas. Si on peut les rayer de la liste des suspects, on pourra consacrer davantage dnergie aux autres pistes ensuite. Pas vrai ? Martin hocha la tte. Oui, il savait que Patrik avait raison. Seulement, ctait vachement dsagrable, tout a. Ils entendirent des pas dans lescalier et, en se retournant, ils se trouvrent face face avec Charlotte. Quest-ce quil se passe ici ? Maman ma dit que vous tes venus avec tout un troupeau pour voir notre salle de bains. Pourquoi ? La voix monta lgrement et elle sembla sur le point dy entrer. Patrik larrta.

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On ne pourrait pas sasseoir un moment pour parler de a ? demanda-t-il. Charlotte jeta un dernier regard sur les techniciens derrire eux puis elle fit demi-tour pour redescendre. On peut se mettre dans la cuisine, dit-elle sans regarder ni Martin ni Patrik. Je veux que maman soit l aussi. Lilian sefforait toujours de faire le plus de bruit possible avec la vaisselle. Albin tait assis sur une couverture par terre et il contemplait le mange de sa grand-mre avec de grands yeux srieux. Il sursautait comme un lapin peureux chaque fois que quelquun levait la voix. Si vous tes censs dmonter des trucs aussi, je vous prviens, vous remettez tout en tat aprs. La voix de Lilian tait glaciale. Je ne peux rien promettre, ils seront peut-tre obligs demporter des pices. Mais ils font trs attention, je vous le garantis, prcisa Patrik en sasseyant. Charlotte souleva Albin et le prit sur ses genoux. Il se serra contre elle. Elle avait maigri et les cernes sous ses yeux taient larges et sombres. Elle semblait navoir pas dormi depuis une semaine. Ce qui tait vraisemblablement le cas. Patrik vit quelle essayait de contrler les tremblements de sa lvre infrieure quand elle demanda : Bon, alors, pourquoi est-ce quune bande de flics se prsente ici tout coup ? Pourquoi ne sont-ils pas sur le terrain chercher lassassin de Sara ? On veut simplement pouvoir exclure certaines possibilits, Charlotte. Il se trouve quon a quon a reu quelques renseignements. Je voudrais te demander, est-ce que tu arrives imaginer pourquoi quelquun voudrait faire manger de la cendre Sara ? Charlotte le regarda comme sil avait perdu la tte. Ses mains serrrent Albin plus fort et il gmit. Manger de la cendre ? Quest-ce que tu veux dire ? Il lui fit part de ce que le mdecin lgiste avait trouv, et il la vit blmir chaque mot.

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Il faut un psychopathe pour faire une chose pareille. Alors je comprends encore moins pourquoi vous perdez votre temps ici. La dernire phrase ressemblait un cri et, sentant lan goisse de sa mre, Albin se mit pleurer. Elle le bera immdiatement, mais sans quitter Patrik du regard. Il rpta ce quil venait de dire Martin peu de temps auparavant. Cest important pour nous de pouvoir vous rayer de lenqute. Il ny a absolument rien qui indique que lun de vous aurait quoi que ce soit voir avec la mort de Sara, mais a fait partie de notre boulot de tout vrifier pour exclure la possibilit. a sest dj vu, tu le sais, et cest pourquoi on ne peut pas prendre de gants, mme si on le voulait. Lilian souffla de mpris devant lvier et toute sa posture montra ce quelle pensait de la petite allocution de Patrik. Oui, dans un certain sens je peux comprendre, dit Charlotte, condition de ne pas gaspiller un temps qui pourrait tre mieux utilis. On travaille plein pot pour vrifier toutes les pistes, je te le promets. Il cda limpulsion de se pencher par -dessus la table et de poser sa main sur celle de Charlotte. Elle ne fit rien pour se dgager et croisa son regard avec intensit comme si elle voulait sonder son me et voir de ses propres yeux sil disait la vrit. Patrik ne dtourna pas le regard. Ce quelle trouva la rassura manifestement car elle baissa les yeux et hocha doucement la tte. Bon, je suppose que je dois vous faire confiance alors. Mais je pense que vous avez de la chance que Niclas ne soit pas la maison. Il est venu faire un tour tout lheure, glissa Lilian, sans se retourner. Il est all voir Stig, puis il est reparti. Mais pourquoi il est rentr ? Et pourquoi il ne ma pas dit quil tait l ? Tu devais dormir, sans doute. Et comment veux-tu que je sache pourquoi il rentre en plein aprs-midi ? Jimagine quil avait besoin dune petite pause. Je le lui avais bien dit, il est - 218 -

retourn travailler beaucoup trop tt, mais cest un garon tellement dvou et on ne peut quadmirer Le soupir ostentatoire que poussa Charlotte interrompit net les commentaires de Lilian qui se remit la vaisselle avec une frnsie renouvele. Patrik sentit physiquem ent lextrme nervosit qui vibrait dans la pice. Quoi quil en soit, il faut quil soit au courant aussi. Jappelle le centre mdical. Charlotte posa Albin sur sa couverture et composa le numro sur le tlphone mural de la cuisine. Personne ne parla pendant la conversation et Patrik aurait surtout voulu se trouver ailleurs. Au bout dune petite minute, Charlotte raccrocha. Il ntait pas l, dit-elle sur un ton dconcert. Il nest pas l ? Lilian se retourna. Mais o il est alors ? Aina ne savait pas. Elle ma seulement dit quil a pris son aprs-midi. Elle croyait quil tait rentr la maison. Eh bien, il nest rest quun quart dheure ici. Lilian plissa les sourcils, faisant front aux autres. Il est mont voir Stig un tout petit moment, puis il est reparti. Et jai compris quil retournait la consultation. Patrik et Martin changrent un regard. Ils avaient leur thorie sur lendroit o stait rendu le pre plor. On en aura pour une heure ou deux. Le technicien responsable passa la tte dans la cuisine. Vous aurez les rsultats ds quon aura termin. Patrik et Martin se levrent, mal laise, et prirent cong de Charlotte et de Lilian. Bon, on y va alors. Et, si vous vous rappelez quoi que ce soit en rapport avec de la cendre, vous savez o nous trouver. Le visage blme, Charlotte hocha la tte. Lilian fit semblant dtre sourde devant son vier et ne les gratifia mme pas dun regard. Ils quittrent la maison en silence pour aller retrouver la voiture. Tu pourras me dposer chez moi ? demanda Patrik. Mais ta voiture est au commissariat. Tu nen auras pas besoin ce week-end ?

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Cest au-dessus de mes forces daller la chercher. De toute faon, je dois y passer samedi ou dimanche, jai du boulot faire. Je prendrai le bus et je rentrerai avec ma voiture. Javais cru comprendre que tu avais promis Erica doublier le travail pendant tout le week-end ? Oui, je sais. Patrik fit une grimace. Mais je navais pas pris en compte quon allait se retrouver avec une enqute pour meurtre sur les bras. Moi, je suis de garde samedi et dimanche, tu nas qu me dire sil y a quelque chose que je peux faire. Cest sympa, mais je sens que jai besoin de tout passer en revue, tranquillement. Bon, je suppose que tu sais ce que tu fais, dit Martin en montant dans la voiture. Patrik sassit du ct passager, il nen tait pas si sr que a. Il tait temps. Enfin sa belle-mre allait dgager de la maison. Toutes les recommandations, le pseudo-bon sens et les reproches mal dissimuls avaient eu raison de ses rserves de patience et Erica comptait les minutes avant que Kristina ne monte dans sa petite Ford Escort et rentre chez elle. Si elle stait sentie mauvaise mre avant larrive de sa belle -mre, ctait encore pire maintenant. Rien ne trouvait grce ses yeux. Erica ne savait pas habiller Maja correctement, ne savait pas la nourrir correctement, elle tait trop brusque, elle tait trop maladroite, elle tait trop paresseuse, elle devrait se reposer davantage. Ses contre-performances taient infinies. Assise avec sa fille sur les genoux, elle avait limpression quelle pouvait tout aussi bien jeter lponge tout de suite. Elle ny arriverait jamais. La nuit, elle rvait quelle confiait Maja Patrik et sen allait. Loin, trs loin. Quelque part au calme, o elle tait en paix sans pleurs denfant, sans responsabilits et exigences. Un endroit o elle pouvait se blottir et tre petite, o lon soccupait delle. En mme temps un autre sentiment la menait dans une direction totalement oppose. Un instinct protecteur et la certitude quelle ne pourrait jamais abandonner lenfant quelle - 220 -

tenait dans ses bras. Ctait aussi inimaginable que de se couper un bras ou une jambe. Elles taient unies et seraient obliges de traverser cette preuve ensemble. Pourtant, elle avait commenc rflchir ce quavait dit et redit Charlotte, avant le drame. Quelle devait en parler avec quelquun. Ce ntait peut-tre pas normal de se sentir comme a. Pas normal du tout. Ctait la mort de Sara qui lavait amene envisager une telle possibilit. Le drame avait relativis ses propres ennuis, lui avait fait comprendre que ses dmons, contrairement ceux de Charlotte, pouvaient tre chasss. Charlotte devrait vivre avec son deuil le restant de sa vie, alor s quelle, elle pourrait sans doute remdier sa situation. Mais, avant daller consulter quelquun, elle allait essayer la mthode dont Anna Wahlgren parlait dans son bouquin. Si elle arrivait faire dormir Maja ailleurs que colle elle, ce serait une grande victoire. Tout ce quil lui fallait, ctait retrouver un peu de niaque. Et ne plus avoir belle-maman dans les pattes. Kristina arriva dans le salon et regarda Erica et Maja dun air soucieux. Tu la nourris encore ? a ne fait que deux heures depuis la dernire fois. Sans attendre de rponse, elle poursuivit imperturbablement : En tout cas, jai fait ce que jai pu pour vous aider mettre un peu dordre ici. Tout le linge est lav et il y en avait un sacr paquet, tu peux me croire. La vaisselle est faite et jai pass un chiffon sur les meubles. Et, ah oui, je vous ai prpar quelques vrais steaks hachs que jai mis au conglateur, pour remplacer un peu tous ces plats industriels que vous mangez. Vous avez besoin de nourriture saine, toutes les deux, tu le sais, et cest valable pour Patrik aussi. Il se crve bosser toute la journe et il soccupe normment de Maja le soir aussi, je men suis bien rendu compte. Il faut quil salimente correctement. Jai eu un choc en le voyant, je peux te dire que jamais je ne lai vu aussi ple et mal en point. Kristina continua son monologue et Erica dut serrer les dents pour rsister limpulsion de se boucher les oreilles et se mettre chanter, comme une gamine. Bien sr, la prsence de sa belle-mre lui avait dgag quelques moments de repos aussi, - 221 -

elle ne pouvait pas le nier, mais les inconvnients prenaient trs nettement le dessus. Les larmes menaaient de monter, et elle regarda fixement Ricki Lake la tl. Quest-ce quelle attendait donc pour partir ? On aurait dit que sa prire avait t entendue, parce quelle vit Kristina poser une petite valise dans le vestibule et commencer enfiler son manteau. Tu es vraiment sre que vous allez vous en sortir ? Erica fit un effort considrable pour quitter la tl des yeux et russit produire un petit sourire. Oui, tout ira trs bien. En mobilisant toutes ses forces elle parvint mme profrer un remerciement : Et merci mille fois pour ton aide. Elle espra que Kristina nentende pas son manque de sincrit. Apparemment non, parce quelle hocha dignement la tte et dit : Oh, il ny a pas de quoi, je suis contente de pouvoir donner un coup de main. Je pense que je reviendrai bientt. Mais pars, quest-ce que tu attends ? pensa Erica fbrilement et elle tenta de pousser sa belle-mre dehors par la force de sa volont. Miraculeusement, a sembla fonctionner et, lorsque la porte se referma derrire Kristina, Erica poussa un profond soupir de soulagement. Mais la paix ne dura pas longtemps. Dans le silence qui suivit le dpart de Kristina, ponctu seulement par les suons rythms de Maja, la vision dAnna surgit. Elle navait toujours pas russi la joindre et sa sur navait pas donn signe de vie. Frustre, elle composa le numro de son portable mais, comme tant de fois dj au cours de ces dernires semaines, elle tomba sur le rpondeur. Elle laissa un bref message, pour la nime fois, puis elle raccrocha. Pourquoi ne rpondait-elle pas ? Erica commena imaginer des plans pour dcouvrir ce qui tait arriv sa sur, mais ils scroulrent les uns aprs les autres lorsque la grande fatigue vint lenvahir. Elle sen occuperait un autre jour. Lucas disait quil sortait pour chercher du travail, mais elle ny croyait pas un instant. Pas aussi dbraill , mal ras et mal - 222 -

coiff. Anna ne savait pas ce quil faisait rellement, mais elle avait appris ne pas demander. Les questions taient punies. Les questions menaient des coups qui laissaient des traces visibles. La semaine dernire, elle navait pas p u emmener Emma et Adrian au jardin denfants. Les marques sur son visage taient si parlantes que mme Lucas comprenait quil aurait t tmraire de la laisser sortir. Sans cesse elle se demandait comment a allait se terminer. Tout stait dtrior si vite que a lui donnait le vertige. Le temps quils avaient pass dans le bel appartement stermalm, Lucas qui allait tous les jours son travail de courtier, bien habill et sr de lui, tout cela semblait un rve lointain. Elle se rappelait qu cette poque dj, elle avait voulu rompre, mais prsent elle avait du mal comprendre pourquoi. Compare aujourdhui, sa vie lpoque navait finalement pas t si horrible que a. Daccord, elle prenait quelques coups de temps en temps, mais il y avait eu du bon aussi, et tout tait si bien, si organis. Elle regarda autour delle dans le petit deux-pices et sentit le dsespoir lenvahir. La nuit, les enfants dormaient sur des matelas par terre dans le sjour et leurs jouets taient parpills partout. Si Lucas rentrait avant quelle nait trouv le courage de les ranger, les consquences seraient redoutables, mais elle tait trop fatigue pour sen faire. Ce qui leffrayait le plus, ctait cette absence de vie dans les yeux de Lucas. Laspect humain stait chapp pour laisser la place un clat sombre et menaant. Il avait tout perdu, pratiquement, et rien ntait plus dangereux quun tre qui na plus rien perdre. Un instant, elle envisagea de tenter de sortir de lappartement pour appeler au secours. Aller rcuprer les enfants la garderie, appeler Erica et lui demander de venir les chercher. Ou appeler la police. Mais elle nalla pas plus loin. Elle ne savait jamais quand Lucas allait rentrer et, sil arrivait au moment o elle essayait de sortir de sa prison, elle naurait plus jamais doccasion de senfuir, elle naurait aucune chance de refaire sa vie.

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Elle sinstalla dans le fauteuil devant la fentre et regarda larrire-cour. Lentement, elle laissa le crpuscule tomber sur son existence.

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FJLLBACKA 1925 Son sifflement accompagna le bruit de la masse qui tombe sur le coin. Depuis la naissance de ses fils, il avait retrouv la joie de travailler et chaque jour il allait la carrire sachant quil travaillait pour eux. Il navait jamais rv de plus. Les garons navaient que six mois, mais ils rglaient dj tout son monde et constituaient tout son univers. Limage de leurs petites ttes sans cheveux et de leurs sourires dents se prsentait sans cesse lui quand il taillait la pierr e, et chaque fois son cur chantait dmotion. Il avait hte que la journe se termine pour pouvoir rentrer les retrouver. En pensant son pouse, il perdit un peu le rythme rgulier des coups frapps sur le granit. Elle ne semblait toujours pas stre prise daffection pour les bbs, bien que plusieurs mois se soient couls depuis quelle avait failli mourir en couches. Le docteur avait dit que certaines femmes mettaient trs longtemps retrouver leurs forces aprs une telle exprience, parfois il fallait attendre des mois avant quelles acceptent lenfant, ou les enfants dans le cas dAgnes. Mais six mois staient couls. Et Anders avait fait de son mieux pour la soulager. Malgr ses longues journes de travail, il stait occup des bbs la nuit quand ils se rveillaient et, comme Agnes refusait de leur donner le sein, il avait effectivement pu se montrer efficace. Cest avec joie quil les avait nourris et changs. Cependant, il tait oblig de passer le plus clair de son temps la carrire et Agnes devait alors soccuper deux. Cela linquitait souvent. Plus dune fois, en rentrant le soir, il les avait trouvs avec des couches mouilles, pleurant dsesprment de faim. Il avait tent de lui en parler, mais elle refusait dcouter. Il avait fini par aller trouver les Jansson pour demander Karin si elle voyait un inconvnient faire un saut de temps en temps, voir comment a se passait chez lui. Elle lavait scrut du regard, puis elle avait promis de sen occuper. Anders lui serait ternellement reconnaissant pour cela. Car elle avait bien assez - 225 -

faire chez elle. Ses huit enfants accaparaient presque tout son temps, pourtant elle promettait sans hsiter de veiller galement sur ses deux fils aussi souvent que possible. Cette promesse lui avait t un grand poids. Parfois il avait limpression de voir une drle de lueur dans les yeux dAgnes, mais elle disparaissait aussitt, et il se persuadait quil se faisait des ides. Mais quelquefois, quand il travaillait, ce regard-l lui venait lesprit, et alors il devait se matriser pour ne pas lcher la masse et se prcipiter la maison afin de sassurer que les bbs taient sains et saufs, en train de jouer par terre. Ces derniers temps, il avait accept encore plus de travail que dordinaire. Cote que cote, il fallait quil trouve un moyen de rendre Agnes sa joie de vivre, sinon elle finirait par les rendre malheureux, tous. Depuis quils staient installs dans le logement ouvrier, elle narrtait pas de le harceler pour quils dmnagent en ville, et Anders avait dcid de faire tout ce quil pouvait pour combler ses vux. Si cela pouvait contribuer la rendre un tant soit peu plus aimable envers lui et les enfants, ses longues heures de travail nauraient pas t vaines. Il mettait de ct chaque re supplmentaire quil gagnait. Maintenant que ctait lui qui grait largent du mnage, il arrivait conomiser, mme si cela leur imposait un rgime assez monotone. Sa mre ne lui avait pas appris cuisiner grandchose, et il cherchait toujours acheter ce quil y avait de moins cher. Agnes stait rsigne prendre en charge une partie des tches dune mre au foyer et, aprs quelques tentatives aux fourneaux, elle commenait prparer des plats peu prs mangeables, si bien quAnders avait bon espoir dtre dbarrass de la responsabilit des repas sous peu. Si seulement ils trouvaient une location dans le centre de Fjllbacka, qui tait nettement plus anim que ce quartier excentr, les choses sarrangeraient peut-tre. Ils retrouveraient une intimit de couple, quelle lui refusait depuis plus dun an. Devant lui, la pierre se fendit en deux en une cassure parfaite. Il prit cela comme un bon signe son plan le menait dans la bonne direction.

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Le train arriva pile dix heures dix. Mellberg attendait depuis une heure. Plusieurs fois en chemin il avait failli faire demi-tour, mais cela naurait servi rien. Il tait facilement trouvable, son adresse figurait dans lannuaire et, sil sesquivait, les mauvaises langues ne tarderaient pas jaser. Autant affronter cette situation inconfortable tout de suite. En mme temps il ne pouvait pas ignorer lespce dexcitation qui le gagnait. Il arpentait nerveusement le quai en attendant larrive du train et, pour la premire fois de sa vie, il aurait aim tre fumeur pour se calmer avec une cigarette. Avant de partir, il avait lorgn la bouteille dAbsolut quil gardait toujours la maison, mais il avait su rsister la tentation. Il ne voulait pas sentir lalcool la premire fois quil le r encontrait. La premire impression, ctait important. Puis lautre pense le frappa de nouveau. Si ce ntait pas vrai, ce quelle avait dit ? Ctait droutant de ne pas savoir ce quil esprait au juste, que ce soit vrai, ou faux. Il avait dj balanc entre les deux, plusieurs fois, mais en cet instant il esprait que la lettre disait la vrit. Mme si ctait dstabilisant. Le train entra en gare une telle vitesse quil crut tout dabord quil ne sarrterait pas. Quil continuerait sa route vers linconnu et le laisserait l, avec son excitation et son incertitude. Mais il finit par ralentir et simmobiliser dans un pouvantable grincement de mtal. Son regard balaya toutes les portires. Subitement, il se dit quil ntait mme pas sr de le reconnatre. Elle aurait peut-tre d lui glisser un illet la boutonnire ou quelque chose comme a ? Puis il ralisa quil tait seul attendre sur le quai, et celui quil tait venu chercher naurait pas de mal le reprer. La portire du dernier wagon s ouvrit et Mellberg sentit son cur sarrter de battre une seconde. Une retraite descendit lentement et la dception relana son cur. Puis il arriva. Et,

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linstant o Mellberg le vit, tous ses doutes furent limins. Une joie tranquille, trange et douloureuse linonda. Les week-ends passaient trop vite. Erica tait heureuse davoir Patrik la maison. Les semaines taient longues et, bien que le samedi et le dimanche filent toute vitesse, elle les attendait avec impatience. Patrik pouvait soccuper de Maja le matin et lui donner le biberon de nuit avec le lait quelle tirait. Ainsi elle avait une nuit entire dun sommeil bni, certes en se rveillant avec deux boulets de canon tendus et douloureux, dgoulinant de lait, mais a valait la peine. Jama is elle navait imagin que dormir toute une nuit pouvait ce point ressembler au nirvana. Mais ce week-end tait diffrent. Patrik tait parti au boulot quelques heures le samedi et son retour il tait taciturne et repli sur lui-mme. Elle avait beau comprendre pourquoi, a lagaait quil ne leur accorde pas toute son attention, Maja et elle, ce qui son tour lui donna mauvaise conscience et la fit se sentir une pitre compagne. Si les ruminations de Patrik pouvaient le mener sur la piste de lassa ssin de Sara et permettre Charlotte et Niclas de retrouver une sorte de paix, Erica avait le devoir de se montrer gnreuse et indulgente. Mais la logique et les sentiments rationnels semblaient lavoir dserte dsormais. Le dimanche aprs-midi, le temps couvert qui avait rgn toute la semaine cda du terrain, et ils firent une longue promenade autour de la ville. Erica ne cessa de smerveiller du soleil qui changeait si totalement lenvironnement quand il faisait son apparition. Durant les intempries, Fjllbacka tait tellement rude, tellement implacable et grise, mais prsent la ville tincelait, adosse au mont Vedde. Plus aucune trace des grosses vagues qui avaient submerg les pontons et caus une inondation temporaire de la place Ingrid-Bergman. Lair tait limpide maintenant, et leau plus calme et lisse que jamais. Patrik poussait le landau et, pour une fois, Maja avait accept de sy endormir.

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Tu vas comment, en vrai ? demanda Erica et Patrik sursauta, comme sil mergeait de profondes rfl exions. Ce serait plutt moi de te le demander, dit Patrik, coupable. Tu es assez occupe comme a sans te faire de souci pour moi aussi. Erica glissa son bras sous le sien et pencha la tte vers son paule. On se fait du souci lun pour lautre, da ccord ? Et, pour rpondre la premire, il y a eu mieux, je dois ladmettre, mais il y a eu pire aussi. toi maintenant. Elle reconnaissait ltat de Patrik. Il avait t ainsi pendant la dernire enqute pour homicide quil avait mene, et cette fois ctait une enfant qui avait t tue. Et pas nimporte quelle enfant, la fille dune de ses amies. Je ne sais pas comment on va poursuivre. Et je ressens a depuis le dbut de cette affaire. Hier au poste, jai tout repass en revue, encore et encore, et je nai plus dides. Personne na vraiment rien vu ? Non, seulement quelle est partie de chez elle. Aprs, on na plus la moindre trace. Cest comme si elle stait vapore pour ensuite rapparatre dans la mer. Jai appel Charlotte tout lheure, cest Lilian qui a rpondu, dit Erica pour tter le terrain. Elle ma paru trs sche, plus que dhabitude. Est-ce quil y a quelque chose que je devrais savoir ? Patrik hsita, puis il se dcida. On a fait des recherches scientifiques chez eux vendredi. Lilian ne la pas trs bien pris a ne mtonne pas. Mais pourquoi vous avez fait a ? Je veux dire, cest forcment quelquun dextrieur que vous cherchez, non ? Oui, probablement. Mais on ne peut pas le prendre pour acquis. Il faut quon vrifie tout. Patrik commenait tre nerv par toutes ces questions sur son travail. Il ne pouvait pas sabstenir denquter sur les membres de la famille seulement parce que ctait dsagrable. Ctait aussi important que denquter sur tout coupable

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potentiel extrieur la famille. Faute dindices, toutes les pistes avaient la mme importance. Erica entendit son irritation et lui tapota le bras pour montrer quelle navait pas de mauvaises intentions. Elle le sentit se dtendre. On a besoin dacheter quelq ue chose ? Ils passrent devant lancien centre mdical qui abritait aujourdhui la garderie et aperurent lenseigne de la Coop un peu plus loin. Mmm, quelque chose de bon. Tu parles du dner ou de sucreries ? dit Patrik en sengageant dans la petite descente qui menait vers le parking de la suprette. Erica lui lana un regard rapide et Patrik rit : Les deux, jai compris. O avais-je donc la tte ? En sortant du magasin un moment plus tard, le panier du landau charg de sucreries, Patrik demanda, intrigu : Est-ce que je me fais des ides ou est-ce que la femme derrire nous dans la queue ma regard bizarrement ? Non, tu ne te fais pas dides. Ctait Monica Wiberg, la voisine des Florin. Son mari sappelle Kaj et ils ont un fils qui sappelle Morgan, il parat quil est un peu bizarre. Patrik comprit pourquoi cette femme lavait dvisag avec tant de hargne. Certes, ce ntait pas lui qui stait prsent chez eux pour interroger son fils, mais il incarnait la police et ctait sans doute suffisant. Il est atteint du syndrome dAsperger, dit Patrik. Qui a ? Erica avait dj oubli de quoi ils parlaient, totalement absorbe par le bonnet de Maja qui avait gliss dans son sommeil et qui exposait une petite oreille au froid de lautomne. Morgan Wiberg. Gsta et Martin sont alls le voir, cest lui qui leur a appris quil est atteint dun truc qui sappelle Asperger. Et cest quoi ? demanda Erica. Patrik raconta ce que Martin lui avait appris le vendredi. Ctait une bonne initiative dtre all voir la psychologue. Il est souponn ? demanda Erica. - 230 -

Non, pas dans ltat actuel des choses. Mais on dirait quil est le dernier avoir vu Sara, et a vaut la peine den apprendre le plus possible sur lui. Faites attention de ne pas trop le viser sous le simple prtexte quil est diffrent. Elle se mordit la langue ds quelle leut dit. Pardon, je sais que vous tes des pros. Mais cest toujours comme a dans les petits patelins comme Fjllbacka, je le sais dexprience. Les gens atypiques s ont montrs du doigt ds quil se passe quelque chose. Il a bon dos, lidiot du village. Dun autre ct, tu dois admettre que ces gens -l ont toujours rencontr plus de respect dans les petites villes que dans les mtropoles. Les originaux font naturellement partie du quotidien, on les prend comme ils sont, alors que, dans une grande ville, ils sont beaucoup plus isols. Oui, tu as raison, mais cest une tolrance qui repose sur un socle fragile, cest tout ce que je veux dire. Bon, en tout cas, Morg an nest pas trait autrement que tous les autres, que a soit clair. Erica glissa de nouveau son bras sous celui de Patrik, sans rpondre. Sur le chemin du retour ils changrent de sujet de conversation. Mais elle se rendit compte que les penses de son compagnon taient sans cesse ailleurs. Lundi, le beau temps du week-end tait termin. Il faisait aussi gris et froid quavant et Patrik tait emmitoufl dans un gros pull en laine derrire son bureau. Lt prcdent, la clim tait hors service et ils avaient eu limpression de travailler dans un sauna. Maintenant ctait une humidit glace qui suintait des murs et le faisait frissonner. Il sursauta quand le tlphone sonna. La voix dAnnika lui annona quil avait de la visite. Je nattends personne. Une Jeanette Lind dit quelle veut te voir. Patrik visualisa la petite brune aguichante et se demanda ce quelle pouvait bien lui vouloir. Envoie-la-moi, dit-il. Il se leva pour aller accueillir sa visiteuse inattendue. Ils se salurent poliment dans le couloir devant le bureau. - 231 -

Jeanette avait lair fatigue et il se demanda ce qui stait pass depuis quil lavait vue le vendredi. Des soires tardives au restaurant, ou quelque chose dordre plus priv ? Il lui indiqua un des fauteuils rservs aux visiteurs, sassit en posant les bras sur son bureau et en se penchant en avant. Bon, en quoi puis-je vous tre utile ? Elle attendit quelques secondes avant de rpondre. Le regard fix sur la table de travail, elle semblait rflchir la faon de commencer. Puis elle rejeta en arrire son paisse chevelure brune et le regarda droit dans les yeux. Jai menti en disant que Niclas tait chez moi lundi. Rien ne trahit la stupeur de Patrik, mais son cur se mit battre plus fort. Racontez, dit-il seulement. Je nai fait que vous dire ce que Niclas ma demand de dire. Il ma fourni les heures et ma demand daffirmer quil tait chez moi. A-t-il dit pourquoi il voulait que vous mentiez pour lui ? Il a seulement dit que sinon tout deviendrait trs compliqu. Que ctait beaucoup plus simple pour tout le monde si je lui fournissais un alibi. Et vous ne lui avez pas pos de questions ? Non, je navais aucune raison de le faire. Elle haussa les paules. Alors quune enfant avait t tue, vous nave z pas trouv trange quil vous demande de lui fournir un alibi ? Non, rpondit-elle en haussant de nouveau les paules pour signaler son indiffrence. Je veux dire, Niclas a difficilement pu tuer son propre enfant, pas vrai ? Patrik ne rpondit pas. Au bout dun moment il dit : Il ne vous a pas dit ce quil faisait ce matin-l ? Non. Et vous navez aucune thorie l -dessus ? Encore une fois le haussement dpaules blas. Jai suppos quil avait pris sa matine. Il bosse toujours trop et sa femme est tout le temps sur son dos, elle veut quil donne un coup de main la maison, vous voyez le topo, alors

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quelle ne travaille pas, et jimagine quil sest dit quil avait besoin dun peu de temps libre. Et pourquoi risquerait-il son mariage en vous demandant de fournir un alibi ? dit Patrik. Il essaya de percer le visage inexpressif de Jeanette. Mais en vain. La seule chose qui rvlait une quelconque motion tait le tambourinage nerveux de ses longs ongles sur le bureau. Je nen sais rien. Il a d se dire quentre deux maux, il valait mieux choisir dtre accus dinfidlit que souponn davoir tu sa propre fille. Patrik trouva que a ne tenait pas debout, mais les gens ragissaient souvent bizarrement sous leffet du stress, il lavait constat plus dune fois. Si vous trouviez que a valait le coup de lui donner un alibi vendredi, quest-ce qui vous fait changer davis maintenant ? Les ongles continurent tambouriner. Ils taient trs soigneusement vernis, mme Patrik pouvait le constater. Je jy ai rflchi tout ce week-end et a ne me va plus. Je veux dire, aprs tout un enfant a t tu, et alors cest mieux si vous savez tout. En effet, cest mieux, dit Patrik. Il ntait pas sr de croire son explication, mais a navait pas dimportance. Niclas navait plus dalibi pour le lundi matin et, de plus, il avait demand quelquun de lui en fournir un faux. Cela suffisait pour hisser tous les drapeaux rouges en haut du mt. Je vous remercie dtre venue me le raconter, dit Patrik en se levant. Jeanette tendit une petite main et elle garda celle de Patrik un poil trop longtemps. Involontairement, il lessuya sur son jean ds quelle fut partie. Cette jeune femme avait quelque chose de franchement antipathique. Mais, grce elle, ils avaient maintenant du concret dans leur enqute. Il tait temps de cerner Niclas Klinga dun peu plus prs. Subitement, Patrik se rappela la note que lui avait donne Annika. Fbrilement, il tta sa poche arrire et, quand il leut sortie, il se flicita quils naient pas eu le courage de faire une

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lessive la veille, ni Erica, ni lui. Il lut attentivement, puis sinstalla pour passer quelques coups de fil.

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FJLLBACKA 1926 Les bambins, qui avaient dj deux ans, chahutaient derrire elle et Agnes les houspilla. Jamais elle navait vu denfants aussi bruyants. Sans doute parce quils passaient tant de temps chez les Jansson, ils en prenaient leur aise au contact de leurs morveux, pensa-t-elle en fermant les yeux sur le fait que la voisine avait plus ou moins lev ses fils comme sils taient les siens depuis quils avaient six mois. Maintenant quils dmnageaient en ville, les choses allaient changer. Agnes jeta un coup dil satisfait sur la charrette de dmnagement. Elle esprait ne plus jamais revoir ces baraquements miteux. Enfin elle allait sapprocher un tout petit peu dune vie plus digne, elle allait vivre parmi des gens convenables et avoir un peu danimation autour delle. La maison quils louaient navait rien dextraordinaire, mme si les pices taient plus propres, plus lumineuses et un peu plus grandes que lunique pice de leur ancien logement, mais elle avait lavantage de se situer en ville. Agnes pourrait sortir sans senfoncer dans la boue jusquaux chevilles et elle pourrait commencer cultiver des relations plus stimulantes que les pouses btasses de tailleur de pierre, qui taient tout le temps enceintes. Elle aurait enfin loccasion de rencontrer des gens plus volus. Quant savoir si elle allait intresser ces personnes, elle qui faisait dsormais partie des femmes douvrier quelle mprisait tant, Agnes choisissait de lignorer. La pense ne leffleurait peut-tre mme pas quelles puissent ne pas remarquer sa diffrence. Johan, Karl, calmez-vous maintenant. Vous pouvez tomber de la charrette si vous ne restez pas tranquilles, dit Anders, moiti tourn vers les garons. Comme toujours, elle le trouvait beaucoup trop laxiste avec eux. Sil lavait laisse faire, elle aurait chapitr les garons sur un tout autre ton et elle aurait appuy ses remontrances dune paire de gifles. Mais, sur ce sujet, Anders tait intraitable. Personne ne porterait la main sur ses fils. Une fois, il lavait prise sur le fait tandis quelle - 235 -

flanquait une taloche Johan, et le savon quelle ava it pris la retenait de recommencer. Pour tout le reste, elle russissait mener Anders par le bout du nez mais, quand il tait question de Karl et Johan, cest lui qui menait la barque. Il avait mme choisi comment ils sappelleraient. Ctaient des prnoms bons pour des rois, alors ils taient bons pour ses fils aussi. Agnes avait renifl de mpris. Quelles foutaises ! Pour sa part, ses enfants pouvaient sappeler nimporte comment et, si Anders tenait tant dcider, quil ne se gne surtout pas. Elle se rjouissait avant tout dtre dbarrasse de cette femme obsquieuse, la Jansson. Daccord, quelle soccupe des garons avait t bien commode, allez savoir pourquoi elle le faisait dailleurs. Mais ses regards chargs de reproches lui tapaient sur les nerfs. Comme si elle tait un tre humain moins valable seulement parce que torcher des marmots ntait pas pour elle une vocation. La charrette ne pouvait pas atteindre la maison, situe dans une des ruelles troites en pente vers la mer, et ils durent porter leurs affaires dans les derniers mtres. Anders devait encore procder quelques allers et retours avec leurs pauvres meubles, et Agnes en profita pour faire connaissance avec le propritaire de la maison. Puis elle entra dans leur nouveau foyer. Jama is elle navait cru que deux petites pices dans une maison minuscule pouvaient tre une ascension sociale mais, compar aux baraquements ouvriers sombres, ce nouveau logement avait tout du chteau. Elle franchit la porte en faisant froufrouter sa longue jupe et constata que lancien locataire avait laiss les lieux propres. Elle dtestait vivre dans la salet. Dans la petite pice du logement ouvrier elle navait pas trop eu cur dessayer de maintenir un semblant de propret. Mais elle pourrait sans doute faire quelque chose dacceptable de ce lieu si elle arrivait asticoter ce pingre dAnders pour quil accepte dacheter des rideaux et un tapis. Les garons passrent en trombe devant elle et se mirent galoper et se pourchasser comme des fous dans la pice vide en rpandant partout la boue de leurs chaussures. Karl ! Johan ! rugit-elle et les garons se figrent instantanment. - 236 -

Elle serra ses poings sur les cts pour les empcher de leur distribuer des gifles retentissantes, elle se contenta de les prendre par le bras et de les traner dehors. Elle se permit de pincer un peu la peau au passage et eut la satisfaction de voir leurs petits visages se plisser de douleur. Pre ! hurla Karl, et Johan embota le pas son frre. Je veux mon pre ! Silence ! siffla Agnes en jetant un regard alarm dans la rue. Ce serait du propre de se ridiculiser ds le premier jour. Mais les garons avaient dpass le stade o ils pouvaient sarrter. Pre ! braillrent-ils en chur et Agnes sobligea respirer calmement et fond pour ne rien prcipiter. Ses fils mirent alors la barre plus haut. Karin, on veut Karin ! crirent-ils et ils se jetrent sur les pavs en tapant des pieds et des mains. Salets de petits pleurnichards, ils taient exactement comme leur pre ! Avoir le toupet de prfrer cette mgre leur propre mre. Elle sentit des tressaillements dans la jambe, une envie de leur balancer un coup de pied, mais heureusement Anders arriva en haut de la rue. Quest-ce quil se passe ? dit-il avec son accent chantant et les garons furent sur pied comme de petites flches huiles. Pre ! Mre nest pas gentille ! Quest-ce quil y a encore ? soupira-t-il en lanant un regard accusateur Agnes. Intrieurement, elle le maudit. Ignorant de ce qui stai t pass, il prenait tout de suite le parti de ses fils. Sans se donner la peine dexpliquer, elle tourna seulement les talons et entra dans la maison pour ramasser les paquets de boue que les garons avaient dposs. Derrire elle, elle les entendit sangloter, le visage enfoui dans le manteau dAnders. Tel pre, tels fils.

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Elle se mit en cong maladie le lundi. Une semaine seulement stait coule depuis quils avaient trouv la fillette, mais elle avait limpression davoir vieilli de plusieurs anne s. Kaj sagitait dans la cuisine et elle savait que ce ntait quune question de temps. Effectivement, a ne tarda pas venir. Monicaaaaa ! Il est o, le caf ? Elle ferma les yeux et se fora rpondre calmement. Dans le placard au-dessus de la cuisinire. Elle ne put sempcher dajouter : a fait dix ans quon le range l. Elle lentendit marmonner et elle se leva en soupirant pour aller laider. Comment un tre adulte pouvait-il ce point manquer de ressources ? Quil ait pu diriger une entreprise avec trente employs dpassait son entendement. Laisse, dit-elle en lui prenant la bote caf des mains. Quest-ce que tu as ? rpondit Kaj sur le mme ton agac. Monica respira fond pour se calmer tout en comptant mentalement les mesurettes. Ce ntait pas la peine de dmarrer une dispute avec Kaj, par-dessus le march. Rien, dit-elle plus doucement. Simplement, je suis un peu fatigue. Et je naime pas que la police soit venue dranger Morgan. Ben, quest-ce que a peut bien faire ? Il est adulte, aprs tout, mme si tu refuses de ladmettre. Kaj sassit table en attendant que le caf lui soit servi. Tu sais trs bien quelles sont les difficults de Morgan. O tu tais pendant toutes ces annes ? Tu faisais bien partie de cette famille aussi, non ? Lirritation revint insidieusement et elle tait passablement nerve en coupant quelques tranches de roul la confiture. Jai autant fait partie de la famille que toi, je te remercie. Par contre, je nai jamais voulu mettre Morgan sous clo che, comme toi. Et le traner dun psy un autre. quoi a a servi ? Il reste l dans sa cabane longueur de journe et il devient de plus en plus bizarre chaque anne. - 238 -

Je ne lai pas mis sous cloche, dit Monica en serrant les dents. Jai essay de donner notre fils les meilleurs soins, sachant trs bien contre quoi il doit lutter. Toi, tu as choisi de lignorer, alors assume maintenant. Si tu lui consacrais la moiti du temps que tu consacres ton entranement Elle balana le plat avec le roul sur la table et sappuya contre le plan de travail, les bras croiss. Oui, oui, fit Kaj pour calmer le jeu en engouffrant un bout de gteau. Lui non plus navait pas trop envie dune dispute, en pleine matine. On est vraiment obligs de parler de a encore ? Mais je suis daccord avec toi que cest chiant davoir la police qui se pointe ici tout le temps. Ils feraient mieux de se concentrer sur lautre conne, l. Ayant ainsi entam son thme favori, il carta le rideau et guetta la maison des Florin. a a lair calme. Je me demande ce que ctait, toutes ces voitures gares devant chez eux vendredi. Et tous les cartons et les trucs quils portaient. contrecur Monica baissa la garde et sassit en face de lui. Elle prit un bout de roul, sachant trs bie n quelle ne devait pas. Le sucre avait dj considrablement alourdi ses hanches. Mais a ne semblait pas dranger Kaj, alors quoi bon faire des efforts ? Je nen sais rien, et je men moque. Le principal, cest quils laissent Morgan tranquille. La sensation froide et pesante dans sa poitrine refusait de cder. Elle augmentait mme, de jour en jour. Le sucre du gteau calma ses nerfs un court instant, mais elle savait que langoisse prendrait le dessus. Atterre, elle regarda Kaj de lautre ct de la table. Elle envisagea de tout lui raconter, mais comprit vite que ctait une ide insense. Trente ans de vie commune et ils navaient rien en commun. Il tait l manger tranquillement son gteau dans une ignorance totale des griffes qui labouraient les entrailles de sa femme. Au fait, tu ne devrais pas tre au boulot ? dit Kaj et il cessa de mcher.

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Typiquement Kaj. Elle aurait d tre partie depuis une bonne heure, et ctait maintenant seulement quil se rendait compte quelle tait toujours l. Jai pos un cong maladie. Je ne me sens pas bien. Tu as plutt bonne mine, pourtant, dit-il, critique. Un peu ple peut-tre. Oui, je pense toujours que tu devrais dmissionner, tu le sais. Cest de la folie de trimer comme a, alors que tu nes pas oblige. On nest pas des pauvres. Une rage violente sempara delle. Elle se redressa dun coup. Je ne veux plus en entendre parler. Je suis reste la maison pendant plus de vingt ans repasser tes chemises et prparer des dners pour toi et tes relati ons daffaires. Jai bien le droit de vivre un peu, moi aussi, non ? Elle prit rsolument lassiette avec le roul la confiture et alla jeter les derniers morceaux qui restaient la poubelle parmi le marc de caf et les vestiges de repas, puis elle abandonna Kaj bouche be la table. Elle ne voulait pas le voir une seconde de plus. Elle laissa le landau derrire la Quincaillerie et sassura que Liam dormait. Elle navait que quelques bricoles acheter et ctait inutile de traner le landau dans le m agasin. Il y avait pas mal de vent, surtout dans la rue devant lentre, le ct qui donnait sur la mer. Mais larrire de la boutique tait bien protg par le mont Vedde, lendroit tait parfait pour laisser le landau les cinq petites minutes o elle sa bsenterait. La clochette de la porte tinta quand elle entra. Ce magasin tait une mine dor, il y avait de tout pour le bricoleur chevronn ou le marin confirm. Pour sa part, elle tait oblige de vrifier ce quelle devait acheter sur le pense-bte que Marcus lui avait donn. Il avait promis dinstaller les dernires tagres qui manquaient dans la chambre du bb ce week-end, condition quelle soccupe dacheter le matriel. Mia se rjouit de savoir que a serait bientt fait. Les mois taient passs vitesse grand V et, bien que Liam ait dj six mois, sa chambre ressemblait encore un campement provisoire. Le problme tait quelle dpendait de son mec pour - 240 -

obtenir la chambre de bb jolie et douillette dont elle avait toujours rv. Elle-mme ne savait pas tenir un marteau alors que Marcus pouvait se rvler assez habile de ses mains quand il sy mettait. Ce qui malheureusement narrivait pas trs souvent. Parfois elle se demandait si le reste de leur vie ressemblerait a. Quand ils staient renc ontrs, elle avait trouv sa philosophie merveilleuse, veiller toujours sclater dans la vie, ne jamais sennuyer. Elle avait adopt sa vision du monde et pendant prs dun an ils avaient connu une existence gniale, remplie dinsouciance, de ftes et de dcisions spontanes. Mais, alors quelle avait commenc sen lasser et ressentir de plus en plus lappel de la vie adulte et de la responsabilit surtout depuis que Liam tait l , il avait, lui, continu vivre dans sa bulle, et aujourdhui elle avait limpression davoir deux enfants lever. Il ne contribuait ni au loyer ni la caisse commune. Si elle navait pas eu largent de son cong maternit, ils seraient morts de faim. Marcus tait pourtant trs dou pour se faire embaucher, le problme ntait pas l. Non, cest quaucun boulot ntait la hauteur de ses ambitions, ou de ses exigences toujours prendre son pied et en gnral il arrtait au bout de quelques semaines. Puis il passait un certain temps glander et laissait Mia le soin de le nourrir avant de sortir le grand baratin pour un nouveau boulot. Il dormait le plus clair de la journe aussi, aprs avoir pass la nuit devant les jeux vido sur lordinateur, si bien quelle devait soccuper seule de la maison et de Liam. Trs franchement, elle commenait en avoir marre. vingt ans, elle avait limpression den avoir quarante. Elle savait quelle tait chiante avec ses jrmiades ternelles, par moments elle avait carrment limpression dentendre sa propre mre. Elle soupira, et parcourut les rayons. Les clous et autres bricoles que Marcus avait nots sur le pense-bte taient assez faciles trouver, mais elle dut demander de laide pour les vis. la caisse, quand elle eut enfin termin, elle jeta un regard sa montre. Il y avait un quart dheure quelle se dbattait avec la liste ! Pourvu que Liam ne se soit pas rveill. Elle se dpcha de - 241 -

sortir avec ses achats et, ds quelle ouvrit la porte, ses craintes furent confirmes. Il tait en train de hurler. Mais ce ntait p as des cris de faim, ou ceux quil poussait quand il tait mouill ou pas content. Ce qui rsonnait ici contre le rocher tait des cris de panique. Son instinct maternel lui dit que quelque chose nallait pas et elle lcha les sacs pour se prcipiter vers le landau. Quand elle vit son bb, son cur cessa de battre pendant les quelques secondes o elle essaya de comprendre ce quelle voyait. Le visage de Liam tait tout noir, de quelque chose qui pouvait tre de la suie ou de la cendre. Elle vit que la substance remplissait aussi sa bouche grande ouverte et quil essayait denlever cette chose affreuse avec sa langue, tout en poussant des hurlements. Lintrieur du landau aussi en tait souill et, quand Mia prit son fils paniqu dans ses bras et le serra contre elle, le manteau fut tout barbouill de noir. Son cerveau narrivait toujours pas formuler une explication cohrente ce qui stait pass. Avec Liam dans les bras, elle se prcipita dans le magasin. La seule chose quelle savait, cest que quelquun avait fait quelque chose son fils. Elle essaya en vain denlever la cendre de sa bouche laide dune serviette, tandis que le personnel soccupait dappeler de laide. Pour faire une chose pareille, il fallait tre srieusement drang. Vers deux heures, ils avaient toutes les donnes ncessaires. Annika avait fait le plus gros du boulot et Patrik la remercia sincrement en ramassant toutes les pages que le fax avait craches. Il frappa la porte de Martin, puis entra sans attendre de rponse. Salut, dit Martin avec une pointe dinterrogation dans la voix. Il savait sur quoi avaient boss Patrik et Annika, et rien qu voir lexpression de Patrik il comprit que leur travail avait t fructueux. Patrik ne lui rendit pas son salut, il sassit dans le fauteuil des visiteurs et posa les fax sur le bureau sans un commentaire.

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Je suppose que vous avez trouv quelque chose, dit Martin en savanant pour prendre la liasse de documents. Oui, une fois quon a enfin obtenu les autorisations ncessaires, a a t comme ouvrir la bote de Pandore. Ce nest pas de la rigolade. Lis toi-mme, tu verras. Patrik se laissa aller dans le fauteuil en attendant que Martin parcoure les fax. Cest pas bon, tout a, dit Martin au bout dun moment. Non, cest pas bon du tout. Patrik secoua la tte. Treize fois. Albin est enregistr treize fois au total dans les dossiers de la Sant publique pour toutes sortes de blessures. Fractures, coupures, brlures et Dieu sait quoi encore. Cest comme lire un rapport sur la maltraitance des enfants. Et tu penses que cest Niclas, pas Charlotte, qui a fait a ? dit Martin en levant le menton en direction de la pile de fax. Premirement, il ny a pas de preuves concrtes quil sagit de maltraitance. Personne na jug pertinent de poser de questions jusque-l, et thoriquement Albin peut trs bien tre lenfant le plus malchanceux du monde. Cela dit, on sait tous les deux que cest trs peu probable. Quant savoir si cest Niclas ou Charlotte, eh bien, comment en tre srs ? Mais cest Niclas qui nous pose le plus de problmes pour linstant, et jai tendance penser que cest vraisemblablement lui le coupable. a peut tre les deux. a sest dj vu, tu le sais. Oui, absolument. Tout est possible et on ne peut rien exclure. Mais Niclas a menti sur son alibi et il a persuad quelquun dautre de mentir aussi. Jaimerais le convoquer pour un entretien pouss. Tu me suis l-dessus ? Oui, carrment. On lembarque, et on le confronte tout a, puis on verra ce quil aura dire. Quest-ce que tu en penses ? Je suis daccord. On y va tout de suite ? On y va. Une heure plus tard, ils avaient Niclas face eux dans la salle dinterrogatoire. Il avait lair tendu, mais il ne stait pas oppos quand ils taient venus le chercher au centre mdical. Ctait - 243 -

comme sil navait plus la force de protester. aucun moment durant le trajet il navait demand pourquoi ils voulaient linterroger. Il navait fait que poser un regard vide sur le paysage et avait laiss le silence parler pour lui. Patrik avait ressenti un bref clair de compassion. On aurait dit que le cerveau de Niclas navait enregistr que maintenant que sa fille tait morte, et quil consacrait actuellement toute son nergie essayer de vivre avec cette donne. Puis Patrik se rappela le contenu des dossiers mdicaux, et sa compassion eut vite fait de steindre. Est-ce que tu sais pourquoi tu es ici ? commena Patrik calmement. Non, rpondit Niclas en examinant la table. Nous avons reu des informations qui sont un peu Patrik marqua une petite pause pour leffet inquitantes. Aucune rponse de la part de Niclas. Tout son corps exprimait le dcouragement et les mains qui reposaient croises sur la table tremblaient lgrement. Tu ne te demandes pas ce que cest comme informations ? dit Martin sur un ton aimable, mais Niclas ne rpondit toujours pas. Bon, alors il ne nous reste plus qu te le dire. Martin signala des yeux Patrik quil lui laissait la parole. Celui -ci se racla la gorge. Premirement, il sest avr que les indications que tu nous as fournies concernant lendroit o tu te trouvais lundi dans la matine ne sont pas correctes. Niclas leva les yeux pour la premire fois. Patrik eut limpression dy lire une lueur de surprise, qui disparut au ssitt. Faute dune rponse, Patrik continua : La personne qui tavait fourni un alibi sest rtracte. En langage clair : Jeanette nous a racont que tu ntais pas du tout chez elle comme tu las affirm, et elle dit aussi que tu lui avais demand de mentir l-dessus. Niclas neut aucune raction. On aurait dit que toute motion lavait quitt pour ne laisser quun grand vide. Il ne montra ni colre, ni surprise, ni effarement, ni aucun des sentiments auxquels Patrik stait attendu, et il sobstina garder le silence. - 244 -

Tu as peut-tre un commentaire faire ? tenta Martin. Si elle le dit, alors Niclas secoua la tte. Tu pourrais nous expliquer o tu tais durant ces heures ? Rien quun haussement dpaules. Puis Niclas dit voix basse : Je nai pas lintention dexpliquer quoi que ce soit. Je ne comprends mme pas pourquoi je suis ici ni pourquoi vous me posez toutes ces questions. Ma fille est morte. Pourquoi est-ce que je lui aurais fait du mal ? Il leva les yeux et regarda Patrik qui entrevit une bonne transition pour passer la question suivante. Peut-tre parce que tu as lhabitude de faire mal tes enfants. Au moins Albin. Cette fois, Niclas sursauta et il fixa Patrik, bouche be. Un lger tremblement de la lvre infrieure fut le se ul indice dun quelconque sentiment. Quest-ce que tu veux dire ? demanda-t-il, peu sr de lui, en laissant ses yeux errer de Patrik Martin. Nous sommes au courant, dit Martin calmement. Il feuilleta ostensiblement les papiers devant lui. Il avait fait des copies des fax pour quils aient chacun un jeu, Patrik et lui. Vous tes au courant de quoi ? dit Niclas avec un soupon de dfi dans la voix. Mais il ne put empcher son regard de se poser plusieurs fois sur les papiers devant Martin. Treize fois. Albin a reu des soins pour diffrentes blessures. Treize fois. Quest-ce que tu en tirerais comme conclusion, en tant que mdecin, si quelquun consultait treize fois avec un enfant prsentant des brlures, des fractures et des coupures ? Niclas serra les lvres. Bon, cest vrai que vous ntes pas alls au mme endroit chaque fois. a aurait t tenter le diable, pas vrai ? Mais, si on rassemble les dossiers de lhpital dUddevalla et des centres de soins alentour, on arrive treize occasions. Est-ce un enfant particulirement frapp par les accidents, ou quoi ? Toujours pas de rponse de Niclas. Patrik observa ses mains. Seraient-elles capables dinfliger des blessures un tout petit enfant ? - 245 -

Il y a peut-tre une explication ? dit Martin dune voix tratreusement douce. Je veux dire, je comprends que le stress peut devenir trop grand. Vous les mdecins, vous avez de longues journes de travail, vous tes souvent cran. De plus, Sara tait une enfant trs fatigante et, avec un bb en plus, a peut suffire pour faire craquer nimporte qui. Toutes les frustrations qui doivent trouver un exutoire. Nous ne sommes que des tres humains, aprs tout. Et a peut expliquer pourquoi il ny a pas eu dautres dossiers sur des accidents depuis que vous habitez Fjllbacka. Vous recevez une aide quotidienne la maison, le boulot est moins prenant, tout a peut-tre sembl plus facile soudain. Moins de frustrations, plus besoin de trouver un exutoire. Tu ne sais rien de moi ni de ma vie. Que a soit clair, dit Niclas trs brutalement, les yeux toujours braqus sur la table. Je nai pas lintention de parler davantage avec vous, vous pouvez dbrancher le baratin psychologique. Tu nas donc aucun commentaire faire, cest a que tu veux dire ? dit Patrik en agitant son jeu de documents. Non, je viens de le dire, rpondit Niclas en senttant fixer le dessus du bureau. Tu comprends que nous sommes obligs de transmettre ce dossier aux services sociaux ? Faites ce que vous avez faire, dit Niclas dune voix paisse. Vous avez lintention de me retenir ici, ou je peux men aller maintenant ? Tu peux partir. Mais nous aurons dautres questions te poser. Patrik se leva et accompagna Niclas la porte, mais ni lun ni lautre ne tendit la main. Patrik retourna la salle dinterrogatoire, o Martin lattendait. Quest-ce que tu en penses ? dit Martin. Je nen sais rien, pour tout te dire. Je pense que je mtais attendu un peu plus de ractions de sa part. Oui, on aurait dit quil tait totalement retranch du monde extrieur. Mais cest peut-tre le deuil qui sexprime ainsi. Apparemment, il sest jet tte baisse dans le travail - 246 -

comme si de rien ntait, et il a t oblig de faire face aussi quand Charlotte a explos. Maintenant quelle a repris un peu de forces, le chagrin de Niclas la peut-tre rattrap. Ce que jessaie de dire, cest quon ne peut pas partir du principe quil soit coupable de quoi que ce soit, malgr son comportement trange. Les circonstances sont quand mme assez exceptionnelles. Oui, tu as raison, dit Patrik en soupirant. Mais il y a certains faits qui sont bel et bien l. Il a demand Jeanette de mentir sur son alibi et on ne sait toujours pas o il se trouvait rellement. Et, si ces dossiers ne montrent pas quA lbin a t maltrait, cest que je suis la reine dAngleterre. Si je devais parier sur un coupable, je miserais dfinitivement sur Niclas. Alors on passe le dossier aux services sociaux, comme tu las dit ? On devrait, immdiatement mme, mais quelque chose me dit quon va attendre un peu, histoire den savoir plus. Cest toi le boss, dit Martin. Jespre seulement que tu sais ce que tu fais. vrai dire, je nen ai pas la moindre foutue ide, dit Patrik avec un sourire en coin. Pas une. Elle sursauta quand on frappa la porte. Maja tait allonge sur le dos sous son portique dveil, et Erica stait blottie dans un coin du canap, plonge dans une torpeur dpuisement. Elle bondit et alla ouvrir. En voyant qui se tenait l, elle leva les sourcils de surprise. Salut Niclas, dit-elle, sans esquisser le moindre geste pour le faire entrer. Ils ne staient jamais vus plus quen passant et elle se demanda ce qui pouvait bien le pousser venir chez elle. Salut, dit-il, peu sr de lui, puis il se tut. Aprs un moment qui sembla trs long, il poursuivit : Je peux entrer un instant ? Jaurais besoin de te parler. Bien sr, entre, dit Erica, sur un ton assez dconcert. Tu veux un caf ?

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Elle se rendit dans la cuisine pour mettre en route la cafetire pendant que Niclas se dbarrassait de son manteau, puis elle retourna dans le salon chercher Maja qui commenait simpatienter. Je reconnais a, sourit Niclas en sinstallant en face dErica qui servit le caf de sa main libre. Cette capacit que dveloppent les mamans de tout faire aussi facilement dune main quavec les deux. Je narrive pas comprendre comment vous faites. Erica lui rendit son sourire. Ctait incroyable comment le visage de Niclas se transformait quand il souriait. Puis le srieux reprit le dessus et il se ferma de nouveau. Il sirota son caf, comme pour gagner du temps. La curiosit avait assailli Erica. Quest-ce quil voulait ? Tu dois te demander ce que je fais ici, dit-il comme sil avait lu dans ses penses. Erica ne rpondit pas. Niclas but encore une gorge et continua : Je sais que Charlotte est venue te voir et que vous avez parl. Je ne peux pas te dire ce quon a Il leva une main pour larrter. Je ne suis pas ici pour essayer dapprendre ce que Charlotte ta dit. Je suis ici parce que tu es sa meilleure amie et, daprs ce que jai pu voir quand tu es venue chez nous, tu es aussi une bonne amie. Et Charlotte va avoir besoin dune trs bonne amie maintenant. Erica linterrogea du regard, avec un mauvais pressentim ent de ce qui allait venir. Elle sentit une petite main sur sa joue et regarda Maja qui essayait dattraper une mche de ses cheveux. vrai dire, elle ntait pas sre de vouloir en entendre davantage. Quelque chose en elle voulait rester dans la petite bulle o elle avait vcu ces derniers mois. Mme si elle avait souvent eu limpression dy touffer, ctait un endroit rassurant et familier. Mais elle se matrisa, dplaa le regard de Maja Niclas et dit : Tu peux compter sur moi, je ferai mon possible. Niclas hocha la tte, puis sembla hsiter. Aprs avoir tourn la tasse de caf entre ses mains un moment, il prit une profonde inspiration et se lana : - 248 -

Jai trahi Charlotte. Jai trahi ma famille de la pire manire imaginable. Mais il y a autre chose. Des choses qui nous ont rongs, qui nous ont loigns lun de lautre. Des choses quil faut affronter maintenant. Charlotte nest pas encore au courant de ma trahison, mais je vais le lui dire, et cest alors quelle va avoir besoin de toi. Raconte, dit Erica doucement, et ce fut avec un soulagement manifeste que Niclas commena tout dbiter, une bouillasse infme, sale et incohrente. Quand il eut fini, son visage avait retrouv une certaine srnit. Erica ne sut pas quoi dire. Elle caressa la joue de Maja, comme pour se dfendre contre une ralit trop laide et horrible. Une partie delle avait envie de bondir et de hurler ce type daller se faire foutre. Une autre partie voulait le prendre dans ses bras et le consoler. Elle se contenta de dire : Tu dois tout raconter Charlotte. Rentre immdiatement et dis-lui tout ce que tu viens de me dire. Et je serai l si elle a besoin de parler. Ensuite Erica se tut, ne sachant pas trs bien comment le dire. Ensuite il vous faut vous attaquer votre vie. Si, je dis bien si, Charlotte arrive te pardonner, tu prendras sur toi de veiller ce que votre vie continue. La premire chose faire, cest de quitter cette maison. Charlotte ne sest jamais sentie bien avec sa mre, et je sais que a ne sest pas amlior depuis la mort de Sara. Il faut que vous ayez un foyer vous. Un foyer o vous renouerez les liens, o vous pourrez pleurer Sara entre vous. O vous pourrez redevenir une famille. Oui, tu as raison. Jaurais d men occuper depuis longtemps, m ais jtais tellement barr dans mes histoires que je nai pas vu Il baissa la tte et regarda fixement la table, quand il la releva ses yeux taient remplis de larmes. Elle me manque tant, Erica. Jai limpression que je vais exploser en mille morceaux tellement elle me manque. Sara nest plus l, Erica. Je ne le ralise que maintenant. Sara est partie. Les larmes coulrent sur ses joues et tombrent sur la table. Tout son corps tait secou de sanglots et son visage se dforma

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au point dtre mconnaissable. Erica prit sa main par-dessus la table. Elle resta longtemps ainsi pendant quil pleurait. a stait reproduit au cours du week-end. Quelques semaines staient coules depuis la dernire fois et il avait commenc esprer que tout cela ntait quun mauvais rve, ou que a stait arrt, une fois pour toutes. Puis ils revinrent, ces instants. Les instants de dgot, de dni et de douleur. Si seulement il avait su comment lutter contre. Quand a se produisait, il sentait lapathie lenvahir et il se laissait simplement emporter. Assis au sommet du mont Vedde, Sbastian entoura ses genoux de ses bras. Dici, il avait vue sur la baie. Le vent soufflait et il faisait froid, mais dans un certain sens ctait tant mieux. Comme a, ctait pareil partout, lextrieur et lintrieur de lui. Il aurait aim quil pleuve aussi, comme il pleuvait dans son corps. Une pluie diluvienne, des trombes deau qui emportaient tout ce qui tait bon et entier. Comme si a partait dans des gouts gigantesques. En plus, Rune lavait engueul, par -dessus le march. Il avait rouspt et rl et dit quil ne faisait pas assez defforts. Quil ne se bougeait pas le cul. Quil naurait aucun avenir sil ne travaillait pas plus, vu quil ntait pas naturellement dou. Mai s il avait essay. Tant quil pouvait vu les circonstances. Ce ntait pas sa faute si tout foirait. Les yeux lui piquaient et, dun geste rageur, Sbastian se servit de la manche du pull pour les essuyer. Ctait la dernire chose quil voulait, pleurer comme un mme. Alors quen ralit, tout tait de sa faute. Si seulement il avait su tenir tte, a ne se serait pas pass. Pas la premire fois. Pas la deuxime non plus. Pas encore et encore et encore. Malgr lui, les larmes se mirent couler sur ses joues et il sessuya si violemment avec le tissu rche du pull que son visage devint tout stri de rouge. Un bref instant, il eut limpulsion de mettre fin tout. Ce serait si simple. Quelques pas jusquau bord, puis il pouvait se jeter dans le vide. Ce serait fini en quelques secondes. De toute - 250 -

faon, a naurait aucune importance. Rune serait probablement soulag de ne plus avoir soccuper dun gamin qui ntait pas le sien. Peut-tre quil allait mme rencontrer quelquun dautre et avoir cet enfant lui quil dsirait tant. Sbastian se leva. Lide tait sduisante. Il savana lentement au bord du prcipice et regarda en bas. Ctait haut. Il essaya dimaginer comment a serait. De voler travers lair, en apesanteur pendant quelques brefs instants, puis le choc lorsque son corps rencontrerait le sol. Est-ce quil sentirait quelque chose ? Pour voir, il avana un pied et le laissa pendre dans le vide. Puis une pense le frappa. La chute ne le tuerait pas forcment. Il pourrait survivre mais rester paralys ou un truc comme a. Un lgume bavant pour le restant de sa vie. L, Rune aurait de quoi se lamenter. Mais il aurait sans doute vite fait de le fourrer dans une institution quelque part. Il hsita avec le pied par-dessus bord. Puis il le reposa par terre et recula lentement. Les bras croiss sur la poitrine, il fixa lhorizon. Longtemps, longtemps. Ds quil eut franchi la porte, elle se jeta sur lui. Quest-ce quil sest pass ? Aina a appel, elle ma dit que la police est venue te chercher au cabinet ? La voix tait angoisse, la limite de la panique. Je nai rien dit Charlotte, ajouta-t-elle. Niclas leva les mains pour parer lattaque verbale de Lilian, mais elle ne se laissa pas faire. Elle marchait sur ses talons, le bombardant de questions. Il lignora et alla se servir une grande tasse de caf dans la cuisine. La cafetire ntait pas branche et le caf tait peine tide, mais a navait aucune importance. Il lui fallait soit un caf, soit un grand whisky, et il valait sans doute mieux sen tenir au premier. Il sassit la table et Lilian suivit son exemple tout en ltudiant de prs. Quest-ce que la police tait encore alle inventer comme stupidits ? Ne savaient-ils pas que Niclas tait un homme respectable, un mdecin qui avait russi ? Encore une fois, elle smerveilla que sa fille soit tombe sur loiseau rare. Ils taient trs jeunes quand ils avaient commenc sortir - 251 -

ensemble, mais Lilian avait immdiatement vu que Niclas tait un homme avec un avenir et elle avait encourag leur relation. Quil ait choisi Charlotte parmi toutes les filles qui lui couraient aprs, elle imputait a la chance, vraiment. Certes, Charlotte pouvait tre assez jolie quand elle faisait un effort, mais ds ladolescence elle avait pris quelques kilos de trop. Et elle navait pas dambitions, surtout. Pourtant elle avait russi ce que sa mre souhaitait par-dessus tout. Lilian avait port la russite de son gendre telle une mdaille sur la poitrine, mais prsent tout tait menac. Elle redoutait toutes les langues de vipre qui allaient se mettre jaser si elles apprenaient que la police avait embarqu Niclas pour linterroger. Et, avec a, il tait tout rouge et gonfl force de pleurer, les flics ne lavaient apparemment pas mnag. Bon, quest-ce quils voulaient ? Ils avaient quelques questions, cest tout, dit Niclas et il but le caf presque froid par grandes goules. Quelles sortes de questions ? Lilian refusa dabandonner la partie. Si elle devait raser les murs dsormais ds quelle sortait en ville, elle voulait au moins savoir de quoi il sagissait. Mais Niclas lignora. Il se leva et rangea la tasse vide dans le lave-vaisselle. Charlotte est en bas ? Elle se repose, rpliqua Lilian sans cacher sa colre de ne pas obtenir de rponse. Je descends lui parler. Pourquoi tu veux lui parler ? Lilian ne savoua pas vaincue, mais Niclas en eut assez. Cest entre Charlotte et moi. Je viens de dire que ce nest rien de spcial. Et je suppose que jai le droit de parler avec mon pouse sans que tu en sois informe ? Erica a entirement raison, il est grand temps quon se trouve un endroit rien qu nous, Charlotte et moi. Lilian fit un pas en arrire chaque mot prononc. Niclas lavait toujours traite avec respect et ses paroles latteignirent comme des gifles. Surtout aprs tout ce quelle avait fait pour lui. Pour lui et Charlotte. Linjustice la mit en bullition et elle - 252 -

chercha une rplique cinglante lui lancer, mais ne trouva rien avant quil soit dj mi-chemin dans lescalier. Elle se rassit. Les penses se bousculrent dans sa tte. Comment pouvait-il lui parler ainsi ? elle, qui ne voulait que leur bien. Qui se sacrifiait sans cesse et plaait leurs intrts avant les siens. Ils taient comme des sangsues qui la vidaient de toutes ses forces. Lilian sen rendait compte prsent. Stig, Charlotte et maintenant mme Niclas. Ils profitaient delle, tous. Ils mangeaient et picoraient dans sa main tendue, sans rien donner en change. Charlotte tait en train de penser son pre. Ctait trange mais, au cours des huit annes aprs sa mort, il avait t de moins en moins prsent dans ses penses. Les souvenirs taient devenus des instantans flous et de mauvaise qualit. Mais, depuis la mort de Sara, les souvenirs quelle avait de lui taient devenus aussi nets que sil avait disparu la veille. Ils avaient t si proches, Lennart et elle. Bien plus proches quelle et sa mre, parfois elle avait eu limpression quils avaient une me en commun. Il avait toujours su la faire rire. Sa mre riait rarement et Charlotte ne se rappelait pas un seul moment o ils avaient ri tous ensemble. Son pre tait trs diplomate, toujours conciliant et prompt expliquer. Expliquer pourquoi Lilian tait toujours sur son dos, pourquoi rien de ce que faisait Charlotte ne trouvait grce ses yeux. Pourquoi elle ntait jamais la hauteur des attentes de sa mre. En revanche, elle navait jamais du son pre. ses yeux, elle avait t parfaite, elle en tait convaincue. Sa maladie avait t un grand choc. a avait commenc si lentement, si graduellement quil leur avait fallu un bon moment pour sen rendre compte. Parfois, Charlotte se demandait si elle aurait pu empcher sa mort en tant plus attentive. En remarquant les signes plus tt. Mais elle vivait Uddevalla avec Niclas, elle tait enceinte de Sara et avait t si occupe par sa propre vie. Quand elle avait vu quil ntait pas bien, elle avait pour une fois fait cause commune avec Lilian et lavait sermonn jusqu ce quil aille voir un mdecin. Mais il - 253 -

tait trop tard. Ensuite ctait all trs vite. En un mois, il tait mort. Les mdecins disaient que ctait une maladie rarissime qui sattaquait aux nerfs, et qui progressivement brisait le corps. Ils avaient dit que, mme sil tait venu consulter plus tt, ils nauraient rien pu faire. Mais la mauvaise conscience tait l, malgr tout. Elle se dit quelle aurait peut-tre pu maintenir son souvenir plus vivant si elle avait pu le pleurer tout son sol. Mais Lilian avait monopolis lespace. Elle avait accapar tous les droits au chagrin et exig que son travail de deuil passe avant celui des autres. Un flot continu damis et de connaissances tait pass chez eux les semaines suivant la disparition de Lennart et, pour ces gens, Charlotte aurait tout aussi bien pu faire partie du dcor. Toutes les condolances, tous les mots consolateurs avaient t pour Lilian, qui tenait audience telle une reine. Dans ces instants, elle hassait sa mre. Lironie avait voulu que, juste avant quils apprennent la maladie de Lennart, elle avait cru comprendre que son pre tait sur le point de quitter Lilian. Les disputes et les affrontements avaient pris de lampleur et une sparation paraissait invitable. Mais ensuite Lennart tait tomb malade et Charlotte tait oblige de reconnatre que sa mre avait oubli toute animosit et stait consacre corps et me son mari. Cest aprs seulement que Charlotte avait eu du mal digrer le besoin apparemment insatiable de sa mre dtre au centre. Les annes taient passes et elle avait rang son ressentiment. Sa vie tait trop remplie pour quelle ait la force de continuer de lalimenter. Elle navait pas eu beaucoup de temps pour penser son pre et son souvenir. Mais maintenant la vie lavait rattrape, lavait renverse et abandonne meurtrie au bord de la route. prsent, elle disposait de tout le temps quelle voulait pour penser celui qui aurait d tre l en ce moment. Celui qui aurait su les paroles employer, qui lui aurait caress les cheveux en disant que tout allait sarranger. Lilian, comme dhabitude, tait trop occupe par ses propres soucis pour prendre le temps de lcouter, et Niclas, eh bien, il tait Niclas. Le bref espoir quelle avait nourri que le deuil les rapproche stait envol. Niclas stait enferm - 254 -

dans son propre cocon. Certes, il ne lavait jamais laisse entrer dans ses espaces intimes, mais prsent il ntait plus quune ombre recroqueville qui allait et venait dans sa vie. Il posait sa tte sur loreiller ct delle chaque soir, mais ils restaient cte cte, prenant bien soin de ne pas se toucher. Terroriss sans doute quun contact soudain et inattendu de leurs peaux rouvre des plaies qui devaient rester fermes. Ils avaient travers tant dpreuves ensemble. Contre toutes les probabilits ils avaient su conserver au moins une unit de faade, mais maintenant elle se demandait sils ntaient pas arrivs au bout du chemin. Des pas dans lescalier la tirrent de ses sombres ruminations. Elle leva les yeux et vit Niclas. Un coup dil sur la montre lui apprit quil naurait pas d tre de retour du travail avant plusieurs heures. Tiens, tu es dj rentr ? dit-elle toute surprise en commenant se lever. Reste assise, il faut quon parle, dit-il. Le cur de Charlotte tressaillit. Quoi quil ait dire, ce ne serait rien dagrable.

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FJLLBACKA 1928 La vie en ville navait pas apport les changements esprs. Celle quelle tait devenue lui pesait de plus en plus. Danne en anne, son amertume grandissait et son existence antrieure lui paraissait de plus en plus comme un rve lointain. Avait-elle rellement port de belles robes, stait-elle installe devant le piano queue lors de grandes ftes, y avait-il eu des hommes qui se disputaient pour une danse avec elle et, surtout, avait-elle vraiment pu manger autant quelle voulait, aux repas comme aux goters ? Elle stait renseigne sur son pre et sa grande satisfaction elle avait appris que ctait un homme bris. Il vivait seul dans la grande villa et ne sortait que pour se rendre au travail. Agnes sen rjouissait et nourrissait aussi un tout petit espoir de retour en grce si la vie de son pre devenait trop misrable. Mais le temps passait et elle ne voyait rien arriver, et son espoir semblait de plus en plus illusoire. Les garons avaient quatre ans maintenant, et ctaient de vraies terreurs. Ils couraient partout dans le quartier, aussi petits quils soient, et Agnes navait ni lenvie ni la force de les duquer. Les journes de travail dAnder s taient plus longues prsent quil avait tout le chemin parcourir du centre -ville jusqu la carrire. Il partait avant que les garons ne se rveillent et il rentrait quand ils taient endormis. Il navait que le dimanche pour passer un peu de temps avec eux et alors ils taient tellement heureux de lavoir la maison quils se conduisaient comme de petits anges. Ils navaient pas eu de frre ou de sur, Agnes avait veill au grain. Anders avait bien fait quelques dmarches maladroites pour entamer le sujet et tenter de venir dans son lit, mais elle navait eu aucune difficult dire non. Le dsir quelle avait ressenti pour lui un jour lui tait totalement tranger maintenant. Elle avait des frissons de dgot ds quelle sentait ses doigts sales et rugueux sur sa peau. Le fait quil ne proteste pas contre ce long clibat forc - 256 -

ajoutait aussi son mpris pour lui. Ce que dautres qualifieraient de gentillesse tait pour elle un manque de caractre et le fait quil continuait soccuper de presque tout la maison renforait cette image. Aucun homme digne de ce nom ne lavait les vtements de ses enfants ni ne prparait luimme son casse-crote et elle choisissait habilement doublier que la raison qui le poussait cela tait son propre refus de le faire. Mre, Johan ma tap ! Karl arriva en courant alors quelle tait assise sur le perron en train de fumer une cigarette, une mauvaise habitude quelle avait contracte ces dernires annes, et pour laquelle elle narrtait pas de demander de larg ent Anders, presque dans lespoir quil se rebiffe. Elle contempla froidement lenfant en pleurs devant elle, puis elle lui souffla lentement un nuage de fume la figure. Il se mit tousser et se frotta les yeux. Il vint se serrer contre elle la recherche dune consolation mais, comme tant de fois auparavant, elle refusa de rpondre ses demandes de tendresse. Ctait le domaine dAnders. Il gtait suffisamment les enfants pour quelle nen fasse pas de petits chouchous accrochs aux jupes de leur mre aussi. Elle le repoussa avec humeur et lui donna une petite tape sur les fesses. Ne pleure pas, tu nas qu te dfendre, dit-elle calmement en soufflant une autre bouffe de fume dans lair printanier. Karl lui lana un regard qui contenait tout le chagrin quil ressentait dtre conduit, puis il inclina la tte et partit dun pas triste rejoindre son frre. Lanne davant, la voisine avait eu le toupet de venir lui dire quelle devrait mieux surveiller ses mmes. Elle les avait vus jouer tout au bout du quai de chargement. Agnes stait contente de lancer un regard vide sur la petite femme laide et de lui dire de soccuper de ses oignons. Sachant que sa fille ane stait enfuie la ville et que daprs la rumeur elle gagnait son pain en se montrant en costume dve, elle navait pas venir dire Agnes comment duquer ses enfants. La bonne femme avait manifestement t atteinte, parce quelle tait partie en murmurant : Pauvres garons , mais elle - 257 -

navait pas os revenir, et ctait exactement ce quAgnes avait cherch. Elle se pencha en arrire face au soleil. Il ne fallait pas quelle reste trop longtemps profiter des rayons du soleil qui chauffait son visage, si elle voulait conserver la peau blanche dune femme de classe suprieure. C tait la seule chose qui lui restait de sa vie antrieure, son physique, et elle ne se privait pas den tirer profit pour redorer un peu son existence autrement si morne. Ctait surprenant combien de marchandises on pouvait obtenir chez lpicier en se pr tant une treinte, voire plus condition que le gain soit en rapport. De cette manire elle avait pu se procurer des friandises et de la nourriture, quelle ne partageait pas avec la famille. Elle avait mme obtenu un bout de tissu quelle avait soigneusement dissimul Anders. Pour linstant elle se contentait daller le tter de temps en temps, et de le passer sur sa joue pour sentir la douceur de la soie. Le boucher aussi avait gliss quelques petites insinuations, mais il y avait des limites ce q uelle tait prte payer pour quelques morceaux de viande supplmentaires. Lpicier tait un homme relativement jeune et bien de sa personne, avec qui ce ntait pas du tout dsagrable dchanger des baisers dans larrire boutique, tandis que le boucher tait un homme gros et gras dans la soixantaine et il faudrait bien plus Agnes quun rti de buf pour permettre ses doigts boudins aux ongles incrusts de sang sch de se faufiler sous ses jupes. Quon chuchote derrire son dos, elle lavait per u. Mais, depuis quelle avait compris quelle ne retrouverait jamais son ancien statut, cela lui tait gal. Quils parlent. Ce ntait pas lopinion dune bande douvriers borns qui allait lempcher de soffrir un peu de bon temps quand loccasion se pr sentait. Et si de plus Anders devait de temps autre endurer les racontars sur sa femme, tant mieux. Aux yeux dAgnes, ctait la faute dAnders si elle se trouvait ici aujourdhui, et elle tait contente de la moindre peine quelle pouvait lui causer. Mais, ces dernires semaines, elle tait tracasse. Il lui semblait quil se tramait quelque chose, dont elle tait exclue. Plusieurs fois elle avait surpris Anders en train de rflchir, le regard dans le vide, comme sil pesait le pour et le contre. - 258 -

plusieurs reprises, elle lui avait demand sil tait proccup, mais il avait rpondu par la ngative, mme si ctait de manire pas trs convaincante. Il maniganait quelque chose, elle en tait sre. Quelque chose qui la concernait, mais que pour une raison ou une autre elle ne devait pas connatre. a lnervait au plus haut point, mais ce stade elle savait que a ne servait rien dessayer de lui faire rvler quoi que ce soit avant quil soit prt. Il pouvait tre ttu comme une mule quand il voulait. Soucieuse, elle ramassa le paquet de cigarettes et se leva pour rentrer. Elle se demanda vaguement o taient passs les garons puis elle haussa les paules en se disant quils taient bien assez grands pour se dbrouiller tout seuls. Pour sa part, elle avait lintention de faire une petite sieste.

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Laprs-midi se trana une vitesse descargot. Patrik avait consacr beaucoup trop de temps parcourir plusieurs fois les dossiers mdicaux dAlbin. Il se demanda sil avait bien fait dattendre pour c ontacter les services sociaux. Il savait que la police comme le corps mdical avaient toujours des rticences signaler les soupons de maltraitance denfant car, une fois que les moulins de ladministration avaient commenc tourner, il tait difficile darrter le processus. Quelque chose lui disait quil avait raison de remettre une telle dcision plus tard. Il pourrait y avoir une explication naturelle, mais personne ne serait dispos couter de cette oreille-l une fois la machine lance. De plus, il ny avait eu aucun incident depuis que la famille Klinga tait venue sinstaller Fjllbacka. Tout indiquait que la situation stait stabilise. Mais il nen avait pas la certitude et, si Albin devait subir dautres svices, il savait quil serait tenu pour responsable. La sonnerie du tlphone vint interrompre ses rflexions. Patrik Hedstrm. Bonjour, ici Lars Karlfors de la police Gteborg. Oui ? dit Patrik. Le ton de lhomme laissa entendre que Patrik tait suppos savoir qui il tait, mais il narrivait pas se rappeler avoir dj entendu ce nom. Et il savait encore moins de quoi il pouvait sagir. Bon, cest au sujet de cette affaire en cours, on avait appel il y a quelque temps, quelquun devait te transmettre linfo, si jai bien compris. Ah bon ? dit Patrik, de plus en plus perplexe. Juste l, je ne me souviens pas davoir reu une demande en provenance de Gteborg. a devait tre quand, et propos de quoi ? Je vous ai contacts il y a plus de trois semaines. Je suis aux Murs, je moccupe dabus sexuels sur mineurs et on est en train de dmanteler un rseau de pdopornographie. On a t

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en contact avec une personne chez vous ce sujet et cest pour a que je rappelle. Patrik se sentit comme un imbcile, il navait aucune ide de quoi parlait cet homme. Tu as eu qui, ici chez nous ? Eh bien, toi, tu tais en cong parental ce jour-l, et on ma mis en relation avec un attends. Il sembla chercher dans ses papiers. Ah, voil. Jai parl avec un Ernst Lundgren. Patrik sentit la rage rduire son champ de vision. Il se vit dj en train dtrangler Ernst. Avec un calme apparent il dit : On a d louper quelque chose dans notre communication interne. Mais tu peux peut-tre minformer maintenant, et je moccuperai de voir ce qui a cloch ici ensuite. Lars Karlfors dressa un portrait gnral de leur travail, comment ils taient sur les traces dun rseau de pdopornographie qui les proccupait au plus haut degr. Ils avaient limpression que le commissariat de Tanumshede pouvait les aider, et Patrik retint sa respiration. Il se fora continuer dcouter jusquau bout, promit quils allaient donner la priorit absolue cette affaire et termina avec les phrases de politesse dusage. Mais, ds quil eut raccroch, il fut debout. En deux enjambes il eut rejoint la porte et il hurla le nom dErnst dans le couloir. Erica tait en train de se creuser les mninges lorsquon frappa la porte. Elle se doutait bien de qui ctait et se leva pour aller ouvrir Charlotte. Elle navait pas de manteau et elle semblait avoir fait tout le trajet en courant. La sueur coulait sur son front et elle tremblait de faon incontrlable. Dans quel tat tu es ! dit Erica sans rflchir en regrettant aussitt ses mots, et elle fit entrer Charlotte au chaud. Je te drange ? Charlotte avait une toute petite voix. Erica secoua vigoureusement la tte. Bien sr que non. Tu viens ici quand tu veux, tu le sais trs bien. Charlotte hocha la tte, grelottant toujours des pieds la tte, les bras serrs autour de son corps. La sueur et lair humide - 261 -

lui avaient coll les cheveux sur la tte et une mche lui barrait le visage. Elle ressemblait un chiot abandonn, nglig et tremp. Tu veux du th ? Charlotte avait quelque chose de sauvage dans le regard, ml au dsespoir qui tait apparu depuis la mort de Sara, et elle se contenta de hocher la tte. Assieds-toi, jarrive, dit Erica en jetant dabord un regard sur Maja dans le salon. Celle-ci semblait satisfaite de lexistence et regarda Charlotte avec grand intrt. Je vais mouiller le canap si je massieds l, dit Charlotte et on aurait dit quelle parlait de la fin du monde. On sen fout. a schera. Dis, je nai que du th la framboise, a te va ou tu trouves que cest trop parfum ? a me va. Charlotte aurait rpondu pareil si elle lui avait propos du th au fumier de cheval, pensa Erica. Elle revint dans le salon avec deux grandes tasses de th, un pot de miel et deux cuillres sur un plateau quelle posa sur la table basse, puis elle sassit. Elle ne dit rien, ne voulant pas forcer les confidences de Charlotte. Son amie avait manifestement trs envie de se confier, mais sans savoir par quel bout commencer. Erica se demanda si Niclas avait mentionn quil tait dj venu la voir. Aprs encore un long moment de silence, seulement ponctu des petits gazouillis de Maja, Charlotte rpondit sa question muette. Je sais quil est venu te voir. Il me la dit. Tu es donc dj au courant. Quil en a eu une autre. Encore une autre, devrais -je sans doute dire. Elle laissa chapper un petit rire amer et les larmes se mirent enfin couler. Oui, je suis au courant, dit Erica. Elle savait aussi ce que Charlotte voulait dire avec encore une autre , puisquelle lui avait dj parl des aventures incessantes de Niclas. Elle avait pens que ctait fini depuis quils avaient dcid de reprendre zro Fjllbacka. Il avait promis que ce serait un nouveau dpart sur ce plan-l aussi.

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a fait plusieurs mois quil la voit. Tu te rends compte ? Plusieurs mois. Ici Fjllbacka. Sans que personne ne les ait vus. Tu te rends compte, le bol ! Le rire frisait lhystrie, et Erica posa sa main sur la jambe de Charlotte pour la calmer. Cest qui ? Niclas ne te la pas dit ? Erica secoua la tte. Une ptasse de vingt-cinq ans. Je ne la connais pas. Jeanette quelque chose. Charlotte agita une main pour indiquer quelle tait rode. Savoir qui tait la nana navait pas grande importance pour elle. Ce qui comptait, ctait la trahison de Niclas. a fait tant dannes que jaccepte toute cette merde. Jai pardonn tant de fois et espr, jai dit que je tirerais un trait dessus et promis quon passerait autre chose. Et cette fois -ci a allait vraiment changer. On allait quitter tout ce qui stait pass, on allait changer de cadre, devenir des gens nouveaux, je suppose. Il y eut encore ce rire funeste, alors que les larmes coulaient toujours. Je suis dsole, Charlotte, vraiment dsole. On est ensemble depuis si longtemps. On a eu deux enfants, on a travers plus dpreuves que personne ne peut imaginer, on a perdu un enfant, et maintenant ceci. Pourquoi il te la avou maintenant ? Il ne ta pas dit ? Charlotte ouvrit de grands yeux. Tu vas avoir du mal le croire. Il me la avou parce que la police l a embarqu pour linterroger aujourdhui. Ah bon ? Pourquoi ? Erica fut surprise. Certes, Patrik ne lui racontait pas tout ce quil faisait, mais elle navait rien peru indiquant que Niclas les intressait plus particulirement. Il ne savait pas trop. Ils avaient eu vent de son aventure avec cette nana et ils voulaient peut-tre vrifier de plus prs. Mais il a dit que ctait rgl maintenant. Ils savent quil naurait jamais fait de mal sa propre fille, ils voulaient sans doute seulement claircir quelques points. - 263 -

Tu es sre que cest la seule raison ? Erica connaissait trop bien le travail de Patrik pour accepter une explication aussi mince. Surtout que ctait le pre de la victime qui avait t interrog. En mme temps elle commenait se poser des questions sur ce qui avait pouss Niclas venir la voir. Aprs tout, elle ntait pas seulement lamie de sa femme, elle tait galement la compagne de linspecteur en charge de lenqute. En tout cas, cest ce quil a dit. Mais il y avait un truc qui Charlotte eut lair de chercher : Bof, je ne sais pas, mais je crois que jai eu limpression quil ne mavait pas tout racont, maintenant que tu le dis. Mais, lcouter se confesser, jtais tellement focalise sur ce quil avouait propos de sa matresse que je nai pas d entendre grand-chose dautre. Charlotte semblait si amre quErica eut envie de la prendre dans ses bras et de la bercer comme un bb. Mais elle ntait pas du genre trs physique, et le contact trop pouss avec dautres personnes la mettait mal laise, si bien quelle se contenta de passer sa main sur le dos de Charlotte. Tu as une ide de ce quil pourrait y avoir comme autres raisons ? Erica eut limpression de voir un voile sombre passer sur le visage de Charlotte. Mais il disparut aussi vite quil tait apparu. La rponse de Charlotte fut rapide et assure : Non, pas la moindre. Puis elle se tut et but une gorge de th. Elle tait plus calme maintenant quen arrivant, elle ne pleurait plus. Mais son expression tait grave. Toute sa personne indiquait trs clairement quelle avait le cur bris. Vous vous tes rencontrs comment, Niclas et toi ? demanda Erica, plus par curiosit personnelle que dans un quelconque but thrapeutique. Oh, a, cest un vrai sac de nuds, je peux te le dire. Pour la premire fois depuis son arrive, le rire de Charlotte sonnait vrai. Il tait dans une classe au-dessus de moi au lyce. En fait, je ne lavais pas spcialement remarqu, jtais amoureuse dun de ses potes, mais pour une ra ison ou une autre Niclas sest intress moi. Il me la fait comprendre et petit petit mon - 264 -

intrt sest veill aussi. On est sortis ensemble pendant un mois ou deux, ensuite je me suis lasse. Tu as rompu ? a ttonne ? Attention, je pourrais mal le prendre, rit Charlotte. Malheureusement, je nai tenu que deux mois, ensuite je suis retombe dans le pige, et le cirque a repris. Cette fois-ci a a dur tout un t, puis il est parti en vire avec ses potes. En rentrant, il a dabord racont des b obards comme quoi les autres allaient peut-tre me dire quil avait un peu trop bu et stait endormi derrire un bar. Cest une explication qui na pas rsist trs longtemps et, quand la vrit a clat, a a t fini entre nous pour la deuxime fois. vrai dire, aprs a jtais assez soulage dtre tire daffaire avec juste ma frayeur et quelques larmes. Niclas a commenc svir parmi les nanas comme si chaque jour tait le dernier, et tu ne croirais pas la moiti des histoires quon ma racontes. Bon, je ne suis pas de bois, il mest arriv moi aussi de menvoyer en lair, mais ce sont des histoires qui mont plutt laiss un mauvais arrire got. Maintenant, avec le recul, je me dis quil aurait mieux valu que tout sarrte l et que Niclas reste une simple erreur dadolescence. Mais jai eu beau le mpriser pour ce quil faisait et pour ce quil tait devenu, il restait quand mme tapi quelque part dans ma tte. Et, quelques annes plus tard, on sest croiss par hasard et, bon, le reste tu le c onnais. On dirait que jaurais d savoir dans quoi je me lanais, pas vrai ? Les gens narrtent pas de changer. Quil se soit comport de cette manire quand il tait jeune ne signifie pas quil va automatiquement te tromper une fois adulte. La plupart deviennent plus matures avec lge. Pas Niclas, apparemment. Mais je ne peux pas le har pour autant, on a travers tant de choses ensemble et parfois japerois quelques petites lueurs de sa vraie personnalit. Il mest arriv de le voir vulnrable et ouvert, et cest pour a que je laime. Je sais aussi tout sur son enfance, et ce qui est arriv entre lui et son pre quand il avait dix-sept ans, je pense que jai vu a comme une sorte de circonstance attnuante. En mme temps cest difficile dadmettre quil puisse me faire aussi mal. Quest-ce que tu vas faire maintenant ? demanda Erica. - 265 -

Elle jeta un regard sur Maja et eut du mal en croire ses yeux. Sa fille stait endormie toute seule dans le baby -relax, pour la premire fois. Je ne sais pas. Je nai pas le courage de my attaquer maintenant. Et, dune certaine manire, jai limpression que a mest gal. Sara est morte et rien de ce que Niclas peut dire ou faire ne sera aussi douloureux. Il veut quon reparte zro, quon se trouve une maison et quon dmnage de chez maman et Stig ds que possible. Mais moi, je nage en pleine confusion en ce moment Charlotte baissa la tte, puis elle se leva subitement : Il faut que je rentre. Maman garde Albin depuis pratiquement ce matin. Merci de mavoir coute, a ma fait du bien. Je suis toujours l pour toi, tu le sais. Merci. Elle serra rapidement Erica dans ses bras, puis elle disparut aussi vite quelle tait venue. Dun pas tranant, Erica retourna dans le salon. merveille, elle sarrta deva nt le baby-relax et regarda sa fille endormie. Aprs tout, on aurait tort de perdre espoir. Mais elle ne savait pas si Charlotte dirait la mme chose. Il tait arriv sa partie prfre du jeu vido sur lequel il travaillait. Celle o tombait le premier coup dpe. Les ttes roulaient et daprs le manuscrit il fallait tre gnreux avec les effets spciaux. Ses doigts survolaient le clavier toute allure et, sur lcran, la scne prit trs rapidement forme. Morgan admirait et jalousait ceux qui savaient inventer les histoires quil avait pour tche de transformer en ralit virtuelle. Sil tait en manque de quelque chose dans sa vie, ctait bien de cette fameuse imagination qui faisait clater toutes les frontires quand on lui lchait la bride. Bien sr quil avait essay. Parfois on ly avait oblig aussi. Les rdactions lcole, par exemple. a avait t cauchemardesque. Parfois on leur fournissait un sujet, parfois seulement une image, et partir de a ils taient supposs tisser une toile dvnements et de personnages. Il ntait jamais arriv plus loin que la premire phrase. Ensuite il y avait un vide. La page blanche devant lui criait pratiquement - 266 -

pour quil la remplisse de mots, mais rien ne venait. Les professeurs lavaient engueul. Du moins jusqu ce que maman aille leur parler, une fois le diagnostic pos. Ensuite ils staient contents de regarder ses tentatives avec des yeux curieux, en le scrutant comme sil tait une crature trange. Et ils ne savaient pas combien ils avaient ra ison. Cest comme a quil se sentait, assis dans la classe avec le papier sur la table devant lui et le raclement des stylos de ses camarades tout autour. Une crature trange. Lorsquil avait trouv le chemin du monde informatique, il stait senti chez lui pour la premire fois. a lui venait facilement, ctait quelque chose quil matrisait. Comme si le morceau de puzzle isol qui sappelait Morgan avait enfin trouv un autre morceau de puzzle avec lequel il collait. Plus jeune, il stait attel avec autant dobsession lapprentissage des langages cods. Il avait lu tout ce quil pouvait trouver sur ce sujet et il pouvait rciter ses connaissances pendant des heures. Les chiffres et les lettres utiliss dans des combinaisons ingnieuses avaient quelque chose qui le subjuguait. Quand lintrt pour les ordinateurs stait rveill, il avait perdu la fascination pour les codes du jour au lendemain. Mais les connaissances taient toujours l et il pouvait tout moment rciter tout ce quil avait appris. Simplement, a ne lintressait plus. Le sang qui coulait le long du tranchant de lpe le fit penser la petite voisine de nouveau. Il se demanda si le sang stait coagul en elle maintenant quelle tait morte. Sil formait une masse compacte dans ses veines. Il tait peut-tre devenu brun aussi, comme toujours le vieux sang, il lavait constat les nombreuses fois o il stait taillad les poignets pour voir. Envot, il avait fix le sang qui suintait en ralentissant petit petit son dbit, puis qui stait coagul et avait commenc changer de couleur. Sa mre tait arrive une fois et elle avait eu la frayeur de sa vie. Il avait expliqu quil voulait seulement se rendre compte comment cest de mourir. Sans un mot, elle lavait oblig monter dans la voiture et lavait emmen au centre mdical. Mais ce ntait pas vraiment ncessaire. Se taillader faisait mal, - 267 -

alors il navait pas coup trs profond et a ne saignait dj plus. Elle avait quand mme t hystrique. Morgan ne comprenait pas pourquoi la mort semblait tre une notion si rvoltante pour les gens normaux. Ce ntait quun tat, exactement comme la vie. Et de temps en temps la mort lui paraissait infiniment plus attirante que la vie. Si bien que parfois il enviait la fille. Elle, elle savait maintenant. Elle avait la solution de lnigme. Il se fora se concentrer sur le jeu. Parfois, des penses de mort loccupaient des heures sans quil sen rende compte. a ruinait son emploi du temps. Ernst tait assis en face de lui, lair but . Il refusa de croiser le regard de Patrik et se contenta dtudier ses chaussures qui avaient besoin dun coup de cirage. Rponds ! cria Patrik. As-tu reu un appel de Gteborg au sujet dun rseau de pdopornographie ? Oui, rpondit Ernst, maussade. Et pourquoi est-ce quon na pas t mis au courant ? Un long silence sensuivit. Je rpte, dit Patrik dune voix basse qui naugurait rien de bon, pourquoi ne nous as-tu pas fait un rapport ? Je ne pensais pas que ctait trs important, esquiva Er nst. Tu ne pensais pas que ctait trs important ! La voix de Patrik tait glaciale. Il abattit son poing sur la table, envoyant bondir le clavier. Non. Et pourquoi ? Ben, il y avait tant dautres choses ce moment -l Et a ne semblait pas trs vraisemblable, je veux dire, ces trucs-l cest surtout dans les grandes villes. Ne dis pas de conneries, dit Patrik sans russir dissimuler son mpris. Il ne stait pas assis, il se dressait de toute sa hauteur derrire le bureau. La colre lui donnait dix bons centimtres de plus.

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Tu sais trs bien que la pornographie qui implique des enfants ne dpend pas de la gographie. a existe tout autant dans de petites localits. Alors arrte de dire nimporte quoi et raconte-moi la vritable raison. Et, si cest ce que je souponne, a va chier des bulles, tu peux me croire sur parole ! Ernst leva les yeux de ses chaussures et dfia Patrik du regard, mais il savait quand lheure tait venue de jouer cartes sur table. Je ne trouvais pas que ctait vraisemblable, cest tout. Je veux dire, je connais le gars et a ne semble pas tre son truc. Alors je me suis dit que les flics de Gteborg avaient d se tromper et quun innocent allait payer si je donnais suite avec un rapport et tout. Tu sais toi-mme comment a se passe. Ils pourraient rappeler tant quils voulaient ensuite pour dire : Euh, excusez-nous, mais il y a eu une erreur et vous pouvez loublier, le nom quon vous a fil , il serait quand mme foutu dans ce patelin. Alors je me suis dit que jal lais attendre un peu et voir ce qui allait se passer. Attendre un peu et voir ce qui allait se passer ! Patrik tait tellement furieux quil dut sobliger bien articuler pour ne pas bgayer. Ben, je veux dire, tu dois quand mme admettre que a parat impossible. Il est connu partout pour tout le boulot quil fait avec les jeunes. Et il fait un tas de trucs vraiment bien, je te le dis. Jen ai rien foutre ! Si nos collgues de Gteborg appellent pour dire que son nom figure dans une enqute de pdophilie, nous, on le vrifie. Cest notre boulot, merde ! Et que vous soyez copains comme cochons On nest pas copains comme cochons, murmura Ernst. Ou amis ou tout ce que tu veux, a na aucune espce dimportance, mets-le-toi dans le crne ! Ce nest pas toi de juger de ce qui mrite enqute ou pas selon que tu connais la personne ou non ! Aprs tant dannes dans ce mtier jai Ernst neut pas le temps de continuer sa phrase. Aprs tant dannes dans ce mtier, tu devrais tre plus avis, bordel de merde ! Et tu nas pas pens nous le signaler - 269 -

quand son nom a surgi dans une enqute pour meurtre ? Ctait pourtant la bonne occasion de nous tenir informs. Hein ? Ernst tait retourn lobservation de ses chaussures et ne se donna pas la peine dessayer de rpondre. Patrik soupira et se rassit. Il croisa les mains et examina Ernst, la mine srieuse. Bon, il ny a plus grand-chose quon puisse faire maintenant. Gteborg nous a transmis toutes les donnes, et on va lembarquer ici pour linter roger, on a aussi reu les mandats de perquisition. Tu devrais te mettre genoux et prier pour quil nait pas eu vent de tout a et fait un grand nettoyage. Mellberg est au courant, il aura srement un mot ou deux te dire. Ernst ne pipa pas en se levant. Il savait quil avait probablement commis la plus grosse bourde de toute sa carrire. Et, sagissant de lui, ce ntait pas peu dire Maman, si on a promis de garder un secret, combien de temps est-ce quon doit le garder alors ? Je ne sais pas, dit Veronika. En fait, on ne devrait pas raconter de secret du tout, tu ne trouves pas ? Hmmm, dit Frida et elle dessina des cercles dans le yogourt avec la cuillre. Ne joue pas avec la nourriture, dit Veronika en essuyant le plan de travail dun geste irrit. Puis elle sarrta au milieu dun mouvement et se tourna vers sa fille : Pourquoi tu demandes a ? Chais pas, dit Frida en haussant les paules. Bien sr que tu sais. Raconte-moi, pourquoi tu demandes a ? Veronika se laissa tomber sur une chaise ct de Frida et la contempla, lair songeuse. Si on ne peut pas du tout raconter le secret, alors je ne peux rien dire non plus, pas vrai ? Mais Mais quoi ? Veronika avanait sur des ufs. Mais, si quelquun qui on a fait une promesse est m orte, est-ce quon doit toujours tenir sa promesse ? Tu imagines, si on dit quelque chose et puis celle qui est morte revient et elle est super en colre.

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Dis-moi, ma puce, cest Sara qui ta fait promettre de garder un secret ? Frida continua dessiner des cercles dans son yogourt. On a dj parl de a et tu dois me croire quand je te le dis. Je suis vraiment dsole, mais Sara ne reviendra jamais. Sara est au ciel et elle y restera, toujours. ternellement, pour toujours ? Des millions de milliards dannes ? Oui. Des millions de milliards dannes. Et, pour ce qui est du secret, je suis sre que Sara ne se fcherait pas si tu me le disais, rien qu moi. Tu es sre ? Frida jeta un regard inquiet au ciel gris par la fentre de la cuisine. Je suis totalement sre. Au bout dun moment dintense rflexion, Frida dit en hsitant : Sara avait super peur. Il y avait un vilain monsieur qui lui a fait peur. Un vilain monsieur ? Quand a ? Le jour avant quelle monte au ciel. Tu es certaine que ctait ce jour -l ? Oui, je suis certaine. Je sais les jours de la semaine, quand mme. Je ne suis pas un bb. Frida frona les sourcils, offusque que sa mre mette en question ce quelle disait. Non, non, je sais, tu es une grande fille, videmment que tu sais quel jour ctait. Doucement, Veronika essaya de tirer dautres informations de sa fille. Frida tait toujours vexe davoir rencontr de la mfiance, mais la tentation de partager le secret tait plus forte. Sara a dit que le monsieur tait vraiment dgueu. Il est venu lui parler quand elle jouait en bas prs de leau et il tait mchant. Sara a dit quil tait mchant ? Mmm, dit Frida, estimant que a suffisait comme rponse. Avec beaucoup de patience, Veronika continua. Et quest-ce quelle a dit ? Pourquoi tait-il mchant ?

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Il lui a fait mal au bras. Comme a, elle ma dit. Frida fit la dmonstration en serrant son bras gauche avec la main droite. Et puis il a dit des trucs btes aussi. Quelle sorte de trucs btes ? Sara na pas tout compris. Elle ma seulement dit quelle ny comprenait rien. Un truc qui parlait de lagence du diable ou quelque chose comme a. Lagence du diable ? Veronika devait ressembler un point dinterrogation. Oui, cest ce que je te dis, ctait bizarre et elle na rien compris. Mais il tait mchant, elle la dit. Et il ne lui parlait pas normalement, il criait. Super fort. a lui faisait mal aux oreilles. Frida fit la dmonstration en se bouchant les oreilles. Doucement, Veronika ta ses mains et dit : Tu sais, je pense que ce secret, il faudra que tu le racontes dautres personnes aussi. Mais tu as dit que La voix de Frida se troubla et son regard alla de nouveau chercher le ciel gris dehors. Oui, je lai dit, mais tu sais quoi ? Je pense que Sara aimerait que tu racontes ce secret la police. Pourquoi ? Parce que, quand quelquun meurt et monte au ciel, la police veut savoir tous les secrets de cette personne. Et ces personnes veulent en gnral que la police apprenne tous leurs secrets. Cest le travail de la police de se renseigner sur tout. Il faut quils apprennent tous les secrets ? demanda Frida, mfiante. Il faut que je raconte aussi la fois o jai cach ma tartine dans le canap parce que je ne voulais pas la manger ? Veronika ne put sempcher de sourire un peu. Non, je pense que la police na pas besoin de connatre ce secret. Non, pas maintenant puisque je suis vivante mais, si je mourais, tu serais oblige de leur dire alors ? Le sourire disparut des lvres de Veronika. Elle secoua vigoureusement la tte. La conversation avait pris une tournure beaucoup trop dsagrable. voix basse, tout en caressant les cheveux blonds de sa fille, elle dit :

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Tu nas pas besoin de rflchir a, parce que tu ne vas pas mourir. Comment tu le sais, maman ? Je le sais, cest tout. Veronika se leva brutalement et se rendit dans le vestibule, le cur tellement serr quelle eut du mal respirer. Sans se retourner pour que sa fille ne voie pas ses larmes, elle lana dune voix inutilement rche : Viens mettre ton manteau. On va aller voir la police tout de suite. Frida obit. Mais, en allant la voiture, elle courba malgr elle la nuque sous le ciel gris et lourd. Elle esprait que maman avait raison. Elle esprait que Sara na llait pas se fcher.

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FJLLBACKA 1928 Avec amour, il habilla les garons et les coiffa. On tait dimanche, et il allait les emmener faire une promenade au soleil. Ctait difficile de leur faire enfiler leurs vtements, ils narrtaient pas de sauter de joie de partir en balade avec leur pre, mais pour finir ils furent couverts et prts pour la sortie. Agnes ne rpondit pas lorsque ses fils lui dirent au revoir. Anders eut le cur gros en voyant leurs regards dus. Leur mre ne le comprenait pas, mais ils taient en manque de son amour. En manque de son odeur dans les narines et de la sensation de ses bras autour deux. Quelle puisse le savoir et quelle le leur refuse sciemment tait une possibilit quil ne voulait mme pas imaginer, mais cette pense faisait irruption de plus en plus souvent dans sa tte. Maintenant que les garons avaient quatre ans, il ne pouvait que constater quil y avait quelque chose danormal dans lattitude de leur mre. Au dbut il avait cru que cela dcoulait de la difficile exprience quavait t laccouchement mais, les annes passant, elle ne semblait toujours pas stre attache eux. Pour sa part, il se sentit lhomme le plus riche au monde quand il descendit la rue, une petite menotte solidement serre dans chaque main. leur jeune ge, ils prfraient gambader plutt que marcher, et parfois il devait presque courir pour suivre leur rythme, bien que ses jambes soient tellement plus longues que les leurs. Les gens souriaient et soulevaient leur chapeau en les voyant sautiller le long de la rue principale. Il savait quils marquaient les esprits lui, grand et fort dans ses habits du dimanche, et ses fils, aussi bien habills que pouvaient ltre des fils dun tailleur de pierre et avec leurs tignasses blondes identiques qui avaient exactement la mme nuance que ses propres cheveux. Ils avaient aussi ses yeux bruns. Anders entendait souvent quils se ressemblaient comme deux gouttes deau et chaque fois il dbordait de fiert. Parfois il sautorisait un soupir de gratitude en constatant quils semblaient ne rien - 274 -

avoir hrit dAgnes, ni le physique ni les manires. Avec le temps, il avait remarqu une duret en elle et il esprait de tout son cur que ses enfants ne lauraient pas. En passant devant lpicerie, il h ta le pas et vita soigneusement de la regarder. Certes, il tait oblig dy aller de temps en temps pour acheter la nourriture dont ils avaient besoin mais, comme il tait au courant de ce qui se disait, il essayait de limiter ses visites au strict minimu m. Sil avait pens quil ny avait pas une once de vrit dans les ragots, il aurait sans doute pu y entrer tte haute, mais le pire tait quil nen doutait pas une seconde. Et, sil avait eu la moindre hsitation l-dessus, le sourire arrogant et le ton insolent de lpicier auraient suffi le convaincre. Par moments, il se demandait o passait la limite de ce quil allait devoir supporter et, sil ny avait pas eu les garons, il aurait pris ses cliques et ses claques depuis belle lurette. Mais pour eux il tait oblig de trouver une autre issue que celle de quitter sa femme, et il pensait lavoir trouve. Anders avait un plan et il avait fallu un an de dur labeur pour le mettre en uvre, mais il tait prs du but prsent. Il suffisait que quelques derniers morceaux tombent leur place pour quil puisse offrir sa famille un nouveau dpart, une chance de tout remettre lendroit. Il allait pouvoir offrir Agnes tout ce qui lui manquait tant, et faire disparatre cette norme noirceur qui stait ac cumule en elle. Il avait limpression de voir dj comment elle serait, cette nouvelle existence. Lui, Agnes et les garons, ensemble dans une vie qui offrirait bien davantage que celle-ci. Il serra plus fort les mains de ses fils et leur sourit quand ils inclinrent la nuque en arrire pour le regarder. Pre, est-ce quon pourrait avoir un bonbon ? demanda Johan, se disant que la bonne humeur de son pre le rendrait bien dispos sa demande. Il eut raison. Anders hocha la tte aprs avoir rflchi un instant, et les garons se mirent bondir et sauter de joie. Acheter des bonbons signifierait une visite chez lpicier, certes, mais a le valait. Bientt il serait dbarrass de tout a.

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Gsta stait rfugi dans son bureau. Lambiance au poste tait pour le moins plombe depuis que la bourde dErnst avait t rvle. Il secoua la tte. Il savait que son collgue avait accumul les erreurs au fil des ans, mais cette fois-ci il avait dpass les bornes. Un policier ne pouvait pas se comporter ainsi. Et, pour la premire fois, Gsta pensait quErnst risquait dtre renvoy pour sa boulette. Mme Mellberg ne pourrait pas le couvrir aprs ceci. Dcourag, il regarda par la fentre. Lautomne tait la saison quil dtestait par -dessus tout, plus que lhiver, mme. Car il avait encore lt en tte et il pouvait encore rciter les scores de pratiquement tous les parcours de golf quil avait jous. Avec lhiver, une amnsie charitable sinstallait, et il se demandait parfois sil avait rellement ralis tous ces coups formidables, ou sils ntaient quun rve magnifique. Le tlphone le tira de ses rveries. Gsta Flygare. Salut Gsta, cest Annika. Jai Pedersen au bout du fil, il cherche joindre Patrik, mais je narrive pas le trouver. Tu peux le prendre ? Bien sr, passe-le-moi. Il attendit quelques secondes et entendit la connexion se faire, puis il eut le mdecin lgiste en ligne. All ? Je suis l. Cest Gsta Flygare. Oui, on ma dit que Patrik est en intervention. Mais toi aussi, tu travailles sur le meurtre de la petite fille, cest a ? Oui, on y travaille tous, plus ou moins. Bien, alors tu pourras sans doute prendre les informations quon vient de recevoir, mais il est important que tout a soit transmis Hedstrm. Une seconde, Gsta se demanda si Pedersen avait entendu parler de la gaffe dErnst, puis il ralisa que ctait impossible. Il voulait sans doute juste souligner limportance de faire - 276 -

remonter toutes les donnes au meneur de lenqute. Et Gsta navait certainement pas lintention de refaire lerreur de Lundgren, a ctait sr. Hedstrm allait prendre connaissance de tout, jusquau moindre raclement de gorge. Je vais prendre des notes, mais je suppose que vous enverrez un fax aussi, comme dhabitude ? Oui, bien entendu. Donc, nous avons termin lanalyse de la cendre. Je parle de la cendre que la petite prsentait dans lestomac et dans les poumons. Oui, je suis au courant des dtails, dit Gsta qui ne sut empcher une certaine irritation de se glisser dans sa voix. Pedersen le prenait pour un simple larbin ou quoi ? Sil avait entendu lagacement, Pedersen lignora en tout cas et poursuivit calmement : On vient davoir quelques rvlations intressantes. Premirement, il ne sagit pas de cendre frache. Le co ntenu ou au moins certaines parties peuvent tre qualifies de assez anciennes. Assez anciennes, rpta Gsta, toujours un peu revche. Mais il tait oblig dadmettre quil commenait tre curieux. a signifie quoi, a, assez anciennes ? On parle du Palolithique l, ou des sixties ? Ben, cest a, justement, le hic. Daprs le labo central, cest extrmement difficile de ltablir. La meilleure estimation que jai pu obtenir parle de cinquante cent ans. De la cendre de cent ans ? Gsta tait sidr. Oui. Ou de cinquante. Ou quelque part entre les deux. Et ce nest pas la seule chose tonnante quils ont trouve. Il y avait aussi de fines particules de pierre dans la cendre. Plus prcisment du granit. Du granit ? Do elle vient alors, c ette putain de cendre ? a ne peut tout de mme pas tre un bout de granit qui a brl, si ? Non, la pierre ne brle pas, tout le monde sait a. La pierre a d se prsenter ds le dpart sous forme de particules. Ils sont encore en train danalyser la ma tire pour obtenir dautres lments. Mais

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Gsta comprit quils taient tombs sur quelque chose dnorme. Ce quils peuvent affirmer pour linstant, cest que cest apparemment un mlange. Ils ont trouv des restes de bois mls Il fit une pause ava nt de reprendre : Mls des restes biologiques. Des restes biologiques. Tu es vraiment en train de dire ce que je pense que tu dis ? Il sagirait de cendre provenant dun humain ? Mouais, cest justement a que la poursuite des analyses va dmontrer. Il est trop tt encore pour dire si cest humain ou animal. Et il sera peut-tre mme impossible de le dterminer, mais le labo fait ce quil peut. Et, quoi quil en soit, le fait demeure quil y a ces autres substances dans la cendre : du bois et du granit. Eh ben, a alors ! Quelquun se serait donc donn la peine de conserver cette vieille cendre ? Oui, ou quelquun a mis la main dessus quelque part. Cest vrai, cest une autre possibilit. Voil, vous avez de quoi vous creuser la cervelle, dit Pedersen, lapidaire. On peut esprer en savoir plus dans les jours venir, par exemple sil sagit de restes humains. Mais jimagine quen attendant a devrait vous suffire. Trs certainement, dit Gsta en simaginant la tte que feraient ses collgues. Cette information tait de la dynamite. La question tait juste de savoir ce quils allaient en faire. Il termina la conversation, raccrocha et alla vrifier le fax. Ce qui le turlupinait le plus tait les particules de granit dont avait parl Pedersen. Elles auraient d le mettre sur une piste. Mais la pense resta au stade dembryon. Asta souffla en se relevant. Le vieux parquet en bois qui avait t pos lors de la construction de la maison ne supportait que le savon noir pour lentretien. Et, avec l ge, elle avait de plus en plus de mal se mettre quatre pattes pour le rcurer. Mais elle avait bon espoir que son vieux corps tienne le coup encore quelques annes. - 278 -

Elle regarda son intrieur. Cela faisait quarante ans quelle habitait ici avec son mari. Auparavant, Arne y avait vcu avec ses parents et, pendant les premires annes de leur mariage, ils vivaient encore l, avant de disparatre subitement, seulement quelques mois dintervalle. Elle avait honte dune telle pense, mais ces annes avaient t difficiles. Le pre dArne avait les manires rudes dun gnral et sa mre ntait pas en reste. Arne nen avait jamais parl, mais des commentaires quil laissait chapper lui avaient fait comprendre quil avait t battu dans son enfance. Ctait peut-tre pour a quil avait t si dur avec Niclas. Celui qui se croit aim avec le bton a toutes les chances daimer avec le bton son tour. Quoique Arne se soit surtout servi de la ceinture. La grande ceinture marron qui tait toujours suspendue lintrieur de la porte du garde-manger. Il sen tait servi chaque fois que son fils avait fait quelque chose qui ne lui plaisait pas. Mais qui tait-elle pour remettre en question la faon dont Arne avait lev leur fils ? Bien sr quelle avait eu le cur meurtri dentendre les cris de douleur touffs de son fils, et bien sr quelle avait sch ses larmes dune main tendre aprs le supplice, mais son mari savait mieux quelle ce quil fallait faire. Elle grimpa pniblement sur une chaise pour dfaire les rideaux. Ils ne paraissaient pas sales mais, comme disait toujours Arne, quand la crasse devenait visible, cest quil aurait fallu laver depuis longtemps. Elle sarrta au milieu du mouvement, les mains leves au-dessus de la tte juste au moment denlever la tringle. Navait-elle pas t occupe faire la mme chose, cette fois-l ? Oui, elle en tait pratiquement sre. Ce jour de malheur, elle tait en train de changer les rideaux quand elle avait entendu des voix slever dans le jardin. Certes, elle tait habitue entendre la voix enrage de son mari, mais cette fois-ci Niclas aussi stait emport. Linconcevable de son geste et ses consquences probables la firent descendre de la chaise et se prcipiter dans le jardin. Ils se faisaient face. Comme deux combattants. Les voix qui avaient paru fortes dans la maison rsonnaient maintenant douloureusement

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contre ses tympans. Incapable de se retenir, elle stait prcipite et avait pris Arne par le bras. Quest-ce quil se passe ? Elle avait peru le dsespoir dans sa propre voix. Et, ds linstant o elle avait saisi le bras de son mari, elle avait su que ctait une erreur. Il stait tu et retourn vers elle, la fixant avec des yeux totalement vides dexpression. Puis il avait lev la main et lavait gifle. Le silence qui stait ensuivi tait de mauvais augure. Personne navait boug. Ils formaient une sorte de statue de pierre trois ttes. Puis elle avait vu comme au ralenti la main de Niclas se serrer, son bras partir en arrire, et fuser en direction du visage de son pre. Le bruit du poing ferm qui sabattait sur la figure dArne avait mis une fin abrupte ltrange silence et tout remis en mouvement. Incrdule, Arne stait touch la figure en dvisageant son fils avec stupeur. Puis elle avait vu le bras de Niclas partir en arrire encore une fois et fuser de nouveau. Ensuite, ctait comme sil ne pouvait pas sarrter. On aurait dit un robot, bras en arrire, poing en avant, bras en arrire, poing en avant. Arne avait accus les coups sans sembler comprendre ce qui se passait. Pour finir, ses jambes staient drobes et il tait tomb genoux. Niclas avait respir lourdement et avec difficult. Il avait contempl son pre, genoux devant lui, le sang coulant des narines. Puis il avait tourn les talons et tait parti en courant. Depuis ce jour-l, elle navait plus eu le droit de prononcer le nom de son fils. Il avait dix-sept ans. Asta descendit prudemment de la chaise, les rideaux dans les bras. Ces derniers temps, de nombreuses penses taient venues la perturber, et ce ntait sans doute pas un hasard si les souvenirs de ce jour-l simposaient maintenant prcisment. La mort de la petite avait remu tant de sentiments, tant de choses quelle stait efforce doublier tout au long d e ces annes. Petit petit, elle avait ralis combien elle avait perdu cause de lintransigeance obstine dArne, et ce savoir veilla des choses qui allaient lui compliquer la vie. Ds linstant o elle tait alle voir son fils au centre mdical, elle avait commenc remettre en question ce quelle avait tenu pour vident toute sa vie. Peut-tre quaprs tout son mari ntait pas omniscient. Ce - 280 -

ntait peut-tre pas ncessairement lui qui devait dcider de tout, mme en ce qui la concernait personnellement. Peut-tre pourrait-elle prendre ses propres dcisions. Ces penses linquitrent et elle les repoussa plus tard. Pour le moment, elle avait des rideaux laver. Patrik frappa un coup autoritaire la porte. Il dut faire un effort pour garder une expression neutre. Mais en lui il sentait le dgot monter et lui donner un sale arrire-got. La pdophilie, ctait la chose la plus abjecte de toutes. La plus ignoble quil pouvait imaginer. La seule consolation, mais il ne le dirait jamais voix ha ute, tait de savoir quune fois que ces gens -l se trouvaient derrire les barreaux, leurs codtenus ne leur rendaient pas la vie facile. Il entendit quelquun venir et il fit un pas en arrire. Il sentit Martin tendu lextrme ct de lui, et derrir e eux se tenaient quelques collgues dUddevalla, dont deux experts en informatique. La porte souvrit et rvla la silhouette maigre de Kaj. Comme toujours, il tait habill avec soin, et Patrik se dit quil ne devait pas avoir de vtements plus dcontracts. Pour sa part, il enfilait toujours un vieux pantalon de jogging et un pull confortable ds quil avait franchi la porte de chez lui. Et de quoi il sagit, cette fois ? Kaj montra la tte par linterstice de la porte et frona les sourcils en voyant deux voitures de police gares devant sa maison. Vous ne pouvez pas tre un peu plus discrets quand vous venez ? Jai lautre dragon l, en face, elle doit tre en train de boire du petit-lait. Si vous avez des questions, vous auriez pu tout simplement prendre le tlphone, et vous abstenir denvoyer toute une escouade dintervention ! Une personne aurait suffi, non ? Patrik le contempla pensivement et se demanda sil tait vraiment aussi sr de lui quil paraissait. Tous ces policiers en uniforme devant sa porte auraient d lui mettre la puce loreille. moins quil ne ft tout simplement un excellent acteur. Bon, on nallait pas tarder le savoir.

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Nous avons un mandat de perquisition. Et il vous faudra nous suivre au commissariat pour un interrogatoire. La voix de Patrik tait extrmement formelle et ne rvla rien de ce quil ressentait. Perquisition, non mais je rve ! Quest-ce quelle a encore invent, cette putain de virago ? Merde, je vais pas me Kaj sortit sur le perron dans la ferme intention de se rendre chez les Florin. Dun geste de la main, Patrik larrta et Martin se posta de manire lui bloquer le chemin. a na rien voir avec Lilian Florin. Nous dtenons des lments qui vous associent de la pornographie avec des enfants. Kaj se figea. prsent, Patrik voyait bien quil navait pas jou la comdie. Il navait rellement pas envisag cette possibilit. En bgayant, il essaya de retrouver ses esprits. Quoi, quoi, quest-ce que vous me racontez l ? Mais son exclamation manqua it de force et ses paules staient affaisses sous le choc. Je dis que nous avons un mandat de perquisition et, si vous voulez bien nous suivre dans une des voitures, on pourra continuer cette conversation tranquillement au commissariat. Le got de bile dans sa bouche obligeait Patrik avaler sans arrt. Il avait envie de se jeter sur Kaj et de le secouer, lui demander comment, pourquoi, ce qui lattirait tant dans les enfants, dans les petits garons, quil ne trouvait pas dans une relation entre adultes. Mais il y aurait un temps pour ces questions. Pour linstant, le plus important tait dassurer les preuves. Kaj sembla totalement paralys et, sans rpondre et sans enfiler de veste, il les suivit en bas de lescalier et sassit docilement larrir e de la voiture. Patrik se tourna vers ses collgues dUddevalla. On soccupe de linterrogatoire. Vous, vous faites ce que vous avez faire ici et vous mappelez si vous trouvez quoi que ce soit dutile pour nous. Je sais que je nai pas besoin de le souligner, mais je le dis quand mme, confisquez tous les ordinateurs et noubliez pas que le mandat est valable aussi

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pour la cabane au fond du jardin. Je sais quil y a au moins un ordinateur dans la cabane. Ses collgues hochrent la tte et entrrent da ns la villa dun pas dcid. Lilian tait passe devant les voitures de police, lentement et avec dlices, en rentrant chez elle. Elle avait eu limpression de voir ses rves raliss. Un dploiement dagents de police et de voitures de police devant la villa de son voisin et, pour couronner le tout, Kaj oblig de sengouffrer dans une des voitures, la mine dconfite. Aprs toutes ces annes de soucis avec lui et sa famille, son karma avait fini par le rattraper. Pour sa part, elle avait toujours t correcte, que a soit clair. tait-ce sa faute si elle tenait ce que les choses se passent dans les rgles ? tait-ce sa faute si Kaj agissait sans le moindre souci de bon voisinage, et quensuite elle devait laffronter ? Et les gens avaient le toupet de dire quelle cherchait querelle, elle ! Oh oui, elle savait ce qui se racontait. Mais elle refusait toute responsabilit des bisbilles passes. Sil navait pas continu les importuner et leur chercher des noises, elle naurait rien fait. Autrement, elle tait tout ce quil y a de doux et dagrable ctoyer. Et davoir signal leur fils bizarre la police ne lui pesait certainement pas sur la conscience. Ctait bien connu, ces gens-l, qui navaient pas toute leur tte, tt ou tard ils finissaient par poser des problmes. Elle avait peut-tre exagr un peu le voyeurisme de Morgan, mais ctait seulement pour prvenir des histoires venir, rien dautre. Ceux -l, ils taient capables de nimporte quoi si on les laissait faire. Et ctait de notorit publique quils avaient une libido dbride. Mais maintenant tout le monde allait voir ce quil en tait rellement. Ce ntait pas devant sa maison elle que a grouillait de flics. Elle sarrta devant sa porte dentre et contempla le spectacle, les bras croiss et un sourire mchant sur les lvres. Une fois la voiture de police avec Kaj partie, elle entra regret. Elle envisagea un instant de faire un saut, en citoyenne inquite, pour demander ce qui se passait, mais les agents - 283 -

entrrent tout de suite dans la maison et elle ne voulut pas paratre empresse au point daller frapper la porte. Elle enleva ses chaussures et suspendit sa veste tout en se demandant si Monica tait au courant de ce qui se passait. Elle pourrait peut-tre lui passer un petit coup de fil la bibliothque pour len informer. Mais la voix de Stig en haut linterrompit avant quelle se soit dcide. Lilian, cest toi ? Elle monta le voir. Il paraissait faible aujourdhui. Oui, mon chri, cest moi. Tu tais o ? Il la regar dait dun air pitoyable quand elle entra dans sa chambre. Quelle pauvre petite chose il tait devenu. Un sentiment de tendresse la saisit quand elle ralisa quel point il dpendait de ses soins. Ctait rconfortant de se savoir aussi indispensable. Comm e quand Charlotte tait petite. Ctait une vritable sensation de pouvoir que davoir la responsabilit dun petit tre sans dfense. En fait, elle avait prfr cette priodel. Au fur et mesure que Charlotte avait grandi, elle lui avait chapp de plus en plus. Si elle avait pu, elle aurait gel le temps et empch sa fille de grandir. Mais plus elle essayait de lattacher elle, plus Charlotte stait retire et ctait son pre qui avait profit de lamour et du respect qui en ralit taient dus Lilian. Aprs tout, elle tait la mre de Charlotte, et un pre devrait quand mme tre moins cot quune mre. Ctait elle qui lavait mise au monde et, durant les premires annes, ctait elle qui avait satisfait tous ses besoins. Ensuite Lennart avait tout pris en main. Cueilli le fruit de son travail elle. Fait de Charlotte la fille de son papa. Aprs, quand Charlotte les avait quitts pour vivre sa vie et quils se retrouvaient tous les deux, il avait commenc voquer une sparation, comme si seule sa fille avait compt pendant toutes ces annes. Le souvenir fit natre la colre et elle dut se forcer sourire Stig. Lui au moins avait besoin delle. Et, dans une certaine mesure, Niclas aussi, mme sil ne le comprenait pas. Charlotte ignorait totalement la chance quelle avait. Elle ne faisait que se plaindre quil naide pas la maison, quil ne soccupe pas des enfants. Ingrate, voil ce quelle tait. Mais Niclas avait commenc la - 284 -

dcevoir srieusement, quand il tait arriv avec ses histoires de trouver une maison eux, et il lui avait parl mchamment aussi. Elle savait trs bien do il tenait ces ides. Seulement elle navait pas cru quil se laisserait influencer si facilement. Tu as lair en rogne, dit Stig en tendant la main ver s elle. Elle fit comme si elle ne la voyait pas, se contentant de lisser soigneusement le couvre-lit. Stig prenait toujours le parti de Charlotte, si bien quelle ne pouvait pas lui faire part de ses penses. Au lieu de a, elle dit : Il y a une de ces mobilisations chez le voisin. a grouille de voitures de police. a ne me plat pas du tout. Avoir des gens comme a deux pas de chez nous. Stig se redressa violemment. Le mouvement lui arracha une grimace et il se toucha le ventre, mais son visage exprim a de lespoir. Cest srement pour Sara. Tu crois quils ont appris quelque chose ? Oui, a ne mtonnerait pas. Lilian hocha nergiquement la tte. Pourquoi sinon enverraient-ils tant de voitures ? Ce serait une bndiction pour Charlotte et Niclas si tout a pouvait sarrter. Oui, tu sais combien a me fait souffrir, Stig, maintenant je vais peut-tre pouvoir retrouver la srnit. Stig caressa sa main et elle le laissa faire. Sa voix tait aussi aimante que toujours quand il dit : Oui, bien sr, ma chrie. Avec ton cur en or, a a d tre une priode vraiment prouvante pour toi. Il retourna sa main et posa un baiser dans la paume. Au bout dune petite seconde, elle retira sa main et dit sur un ton guind : a fait du bien que quelquun se soucie de moi, a me change. Il ne nous reste plus maintenant qu esprer quon a raison et que cest pour Sara quils sont venus arrter Kaj. Quest-ce que tu crois que a pourrait tre dautre ? Ben, je nen sais rien. Je crois que je nai pas pens en fait. Mais, si quelquun sait de quoi il est capable, cest bien moi Cest quand, lenterrement ? Stig la coupa brutalement. On attend toujours de savoir quand on va pouvoir rcuprer le corps. Probablement la semaine prochaine. - 285 -

Je naime pas qua nd tu emploies ce mot, le corps . Aprs tout, cest de notre Sara quon parle. Il se trouve que cest ma petite-fille, pas la tienne, siffla Lilian. Je laimais aussi, tu le sais trs bien. Oui, je sais, je suis dsole. Simplement, je trouve tout a trs pnible, on dirait quil ny a personne qui le comprend. Elle essuya une larme et lut des regrets sur la figure de Stig. Non, non, cest moi qui suis dsol. Je naurais pas d dire a. Tu me pardonnes, ma chrie ? Bien sr, dit Lilian grand seigneur. Je trouve que tu devrais te reposer maintenant et arrter de penser tout a. Je descends prparer du th, je vais te monter une tasse et ensuite tu pourras dormir. Quest-ce que jai fait pour te mriter ? dit Stig et il sourit sa femme. Ce ntait pas facile de se concentrer sur le travail. Il navait jamais donn la priorit cette partie de sa vie, cest vrai, mais en gnral il russissait faire avancer quelques petites choses quand mme. Et la situation quErnst avait provoque aura it d accaparer toutes ses penses. Mais, depuis samedi, rien ntait comme avant. Chez lui dans lappartement, le fiston tait en train de jouer un jeu vido. Le nouveau quil lui avait achet la veille. Lui qui ntait pas facile la dtente avait sub itement ressenti un imprieux besoin de donner. Les jeux vido tant apparemment ce qui se trouvait en haut de la liste, ce furent donc des jeux vido. Il avait achet une Xbox et trois jeux, et, mme sil tait tomb des nues en voyant le prix, il navait pas hsit. Car le mme tait bel et bien le sien. Simon, son fils. Sil avait eu des doutes avant, ils avaient t balays ds quil lavait vu descendre du train. Ctait une copie de lui -mme jeune. La mme constitution ronde et sympa, le mme visage robuste. Lmotion qui avait surgi en lui lavait surpris. Mellberg tait encore tout bahi dtre capable dune telle profondeur

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sentimentale. Lui, qui dordinaire mettait un point dhonneur navoir besoin de personne. Oui, bon, peut-tre part sa mre. Elle lui avait toujours dit que ctait une honte que daussi excellents gnes que les siens ne soient pas transmis. Et elle avait indniablement marqu un point, l. Rien que pour cela, il aurait voulu quelle ait eu le temps de rencontrer son fils. Pour lui montrer quelle avait eu raison. Il suffisait dun coup dil sur le fils pour voir quil avait hrit de la plupart des qualits de son pre. Les chiens ne font pas des chats, cest connu. Ce que la mre de Simon lui avait crit dans sa lettre, quil tait paresseux, pas motiv, rcalcitrant et que ses rsultats scolaires taient dsastreux, eh bien, a en disait probablement long sur sa capacit llever. Si elle le laissait un peu chez son pre pour avoir un modle masculin, en quelque temps il deviendrait quelquun. Certes, il trouvait que Simon aurait au moins pu le remercier de lui avoir achet la console de jeux, mais le pauvre garon tait sans doute tellement boulevers de recevoir un cadeau quil ne savait pas quoi dire. Heureusement que lui -mme tait fin psychologue. Ce serait totalement improductif dessayer dobtenir quoi que ce soit ce stade, il savait au moins a en matire dducation. Il manquait dexprience pratique, daccord, mais a ne pouvait pas tre si compliqu que a. Un peu de bon sens, et le tour serait jou. Les ados taient souvent difficiles grer, disait-on, mais daprs lui il suffirait dutiliser le bon langage. Et, sil y en avait un qui savait parler de tout et avec tout le monde, ctait bien lui. Il tait convaincu quil ny aurait pas le moindre problme. Des voix dans le couloir lui rvlrent que Patrik et Martin taient de retour. Avec un peu de chance ils amenaient cette ordure de pdophile. a, ctait un interrogatoire auquel il avait lintention de participer, pour une fois. Avec ce genre dindividus, il ne fallait pas y aller avec le dos de la cuillre.

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FJLLBACKA 1928 a avait commenc comme un jour ordinaire. Les garons taient alls chez la voisine ds le matin et elle avait eu de la chance, ils y taient rests jusquau soir. La bonne femme les avait mme pris en piti et les avait nourris, comme a elle navait pas eu besoin de se dranger pour leur prparer quelque chose manger, mme si en gnral elle se limitait leur faire quelques tartines. Cela lavait mise de si bonne humeur quelle avait daign passer la serpillire. Le soir venu, elle tait assez certaine de recevoir les louanges bien mrites de son mari. Encore quelle se fiche comme dune guigne de son opinion, mais a ne faisait jamais de mal de se sentir apprcie. Lorsque Anders arriva, Karl et Johan taient dj endormis, et elle-mme feuilletait un magazine fminin la table de la cuisine. Elle leva distraitement les yeux et hocha la tte, puis elle tressaillit. Il navait pas lair aussi fatigu et dcourag que dhabitude, et il y avait un clat dans ses yeux quelle navait pas vu depuis des lustres. Une inquitude diffuse monta en elle. Il sassit lourdement en face delle, croisa les mains et les posa sur la table use. Agnes, commena-t-il, puis il se tut suffisamment longtemps pour que la sensation dsagrable dans son ventre enfle en une grosse boule. Il avait manifestement quelque chose lui dire et, si le destin lui avait appris une chose, cest que les surprises taient rarement favorables. Agnes, dit-il encore une fois, jai beaucoup rflchi notre avenir, et notre famille, et je suis arriv la conclusion quil faut changer les choses. Oui, jusque-l elle tait daccord avec lui. Elle avait simplement du mal voir ce quil pourrait faire pour amliorer sa vie elle. Mais il tait manifestement fier de ce quil sapprtait annoncer. - 288 -

Cest pourquoi jai pris toutes les heures supplmentaires que jai pu cette anne. Jai conomis largent pour pouvo ir nous acheter un billet simple. Un billet ? Pour aller o ? demanda Agnes de plus en plus alarme et avec une irritation naissante en apprenant quil lui avait dissimul de largent. Pour lAmrique, rpondit Anders et il semblait attendre une raction positive de sa part. la place, Agnes sentit son visage se raidir sous le choc. Quest-ce quil tait all fabriquer encore, ce crtin ? LAmrique ? Elle ne fut capable darticuler que ce seul mot. Il hocha la tte, tout guilleret. Oui, on part dans une semaine, et je peux te dire que je me suis dmen comme un fou. Je suis entr en contact avec des Sudois de Fjllbacka qui sont alls l-bas, ils mont dit quil y a plein de travail pour des gens comme moi. Tous ceux qui sont habiles de leurs mains peuvent trs facilement se crer un avenir over there , dit-il avec son fort accent du Blekinge, manifestement fier de connatre dj deux mots dans sa nouvelle langue. Agnes eut envie de se pencher en avant et de lui coller une baffe en travers de son visage joyeux et souriant. quoi pensaitil donc ? Croyait-il vraiment quelle allait monter bord dun bateau pour aller dans un pays tranger avec lui et ses mmes ? tait-il aussi bte ? Pour se retrouver encore plus dpendante de lui, dans un pays quelle ne connaissait pas, avec une langue inconnue et des gens inconnus. Bien sr quelle hassait son existence ici, mais au moins elle aurait la possibilit un jour de se sortir de ce trou denfer. Pour dire la vrit, elle avait aussi taquin lide de partir en Amrique, mais toute seule, sans lui et les enfants comme boulet au pied. Mais Anders ne vit pas lhorreur sur sa figure. Fou de joie, il sortit les billets et les posa sur la table. Agnes contempla les quatre bouts de papier, tals en ventail, elle tait au dsespoir et tout ce quelle voulait, ctait seffondrer en larmes.

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Il lui restait une semaine. Une malheureuse semaine pour trouver un moyen de se sortir de ce ptrin. Elle adressa un sourire fig Anders.

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Monica faisait des courses la Coop lorsque soudain elle posa son panier par terre et sortit sans rien acheter. Quelque chose lui disait quelle devait rentrer chez elle. Elle tait sujette aux prmonitions, comme lavaient t sa mre et sa grand mre, et elle avait appris couter sa voix intrieure. Elle partit pied au plancher dans sa petite Fiat, dpassa le quartier de Kullen et contourna le mont Vedde. En tournant vers Slvik et en sengageant dans sa rue, elle aperut la voiture de police gare devant chez elle, et elle su t quelle avait bien fait dobir son instinct. Elle se rangea et descendit lentement, terrorise lide de ce quelle allait trouver. Chaque nuit depuis une semaine elle avait fait exactement ce rve. Des inspecteurs de police qui venaient chez eux, q ui lobligeaient rvler ce quelle sefforait tant de refouler. Maintenant ctait la ralit, pas un rve, et elle sapprocha de la villa pas de Lilliputien. Tout pour repousser linstant fatidique. Puis elle entendit Morgan hurler et elle se mit courir. Elle prit lalle du jardin, vers sa cahute. Il tait sur le pas de la porte, en train de crier face deux officiers de police. Les bras carts, il essayait de leur bloquer lentre. Personne na le droit dentrer dans ma maison ! Elle est moi ! On a un mandat, dit lun des policiers, tentant de le raisonner. Il faut quon fasse notre travail, allez, laisse -nous entrer maintenant. Non, vous allez tout chambouler ! Morgan carta encore plus les bras. Cest promis, on fera attention et on drangera le moins possible. En revanche, on sera peut-tre obligs demporter certains objets, par exemple, si tu as un ordinateur. Morgan interrompit le policer par un hurlement sauvage. Ses yeux errrent en tous sens et son corps tait parcouru de tressaillements incontrls.

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Non, non, non, non, non, psalmodia-t-il et il sembla prt donner sa vie pour dfendre ses ordinateurs. Ce qui ntait sans doute pas loin de la vrit. Monica se dpcha de rejoindre le petit groupe. Quest-ce quil se passe ? Vous tes qui ? demanda le policier le plus proche delle sans quitter Morgan du regard. Je suis la maman de Morgan. Jhabite l. Elle montra la grande villa. Vous pourriez peut-tre expliquer votre fils que nous avons un mandat pour entrer chez lui jeter un coup dil et mme emporter avec nous lquipement informatique qui sy trouve. la mention des ordinateurs, Morgan se mit de nouveau secouer violemment la tte et il rpta : Non, non, non, non Monica sapprocha calmement de lui et, tout en regardant le policier, elle mit son bras autour de son fils et lui passa une main dans le dos. Pouvez-vous dabord dire pourquoi vous tes ici, et je vous aiderai ensuite. Le plus jeune des deux policiers eut lair mal laise et il fixa le sol, tandis que lautre, plus g et probablement plus aguerri, lui rpondit. Nous avons embarqu votre mari pour un interrogatoire et nous avons un mandat de perquisition, donc. Et pourquoi, cest la question que je pose. Si elle nest pas suffisamment claire, je suis toute dispose la reformuler. Monica tait inutilement cassante, mais elle nacceptait pas de les voir essayer de forcer le passage pour entrer chez Morgan sans donner une explication acceptable. Le nom de votre mari est apparu dans une enqute pour dtention de pdopornographie. La main qui caressait le dos de Morgan sarrta net. Elle essaya de dire quelque chose, mais ne russit qu profrer un son rauque.

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De la pornographie ? Avec des enfants ? Elle se racla la gorge pour retrouver le contrle de sa voix. a doit tre une erreur, mon mari ne peut pas tre ml ce genre de choses. Des penses commencrent tournoyer dans sa tte. Des faits qui lavaient surprise, des questions quelle stait poses, depuis toujours, mais le sentiment prdominant fut le soulagement. Ils navaient pas trouv ce quelle craignait par dessus tout. Elle saccorda quelques secondes pour retrouver ses esprits, puis elle se tourna vers Morgan. coute-moi bien. Tu dois les laisser entrer dans ta maison. Et tu dois les laisser emporter tes ordinateurs. Tu nas pas le choix, ils sont de la police, ils ont le droit de le faire. Mais sils chamboulent tout ? Et mon emploi du temps ? Le ton criard ntait pas aussi inexpressif que dhabitude, on pouvait y dceler une motion inhabituelle. Je suis sre quils feront attention, ils lont dit. Et tu nas pas le choix. Elle appuya sur cette dernire phrase et sentit quil commenait se calmer. Effectivement, Morgan grait plus facilement les situations o il nava it pas de choix. Vous promettez de ne pas mettre la pagaille ? Ils hochrent de nouveau la tte et Morgan scarta lentement de la porte. Et vous devez faire trs attention aux fichiers. a reprsente beaucoup de boulot. Encore une fois, ils hochrent la tte et cette fois Morgan scarta entirement de la porte et les laissa entrer. Pourquoi ils font a, maman ? Je ne sais pas, mentit Monica. Le soulagement tait encore le sentiment prdominant en elle. Mais ce que les policiers avaient dit faisait aussi lentement son chemin. Une sensation de dgot surgit et monta tout doucement travers son corps. Elle prit Morgan par le bras et lemmena vers la villa. Il narrtait pas de se retourner et de regarder sa cahute dun il inquiet. Ne tinquite pas, ils ont promis de faire attention.

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On entre dans la grande maison ? dit Morgan. Dhabitude, je nentre jamais dans la grande maison cette heure -ci. Non, je sais. Mais aujourdhui on va faire quelque chose de diffrent. Je pense quil vaut mieux la isser la police travailler en paix. Tu pourras venir avec moi chez tante Gudrun. Jy vais seulement pour Nol. Ou quand cest un anniversaire. Morgan eut lair dconcert. Je sais. Mais on fera une exception aujourdhui. Il rflchit un instant ses paroles puis il dcida quil y avait une certaine logique dans ce quelle disait. Alors quils se dirigeaient vers la voiture, Monica vit du coin de lil le rideau de la cuisine bouger chez les Florin. Lilian se tenait l, elle les observait. En souriant. Eh bien, Kaj. Tu tes embarqu dans une sale histoire, on dirait ! Patrik tait assis en face de lui, avec Martin ses cts et Mellberg discrtement assis dans un coin. Au grand soulagement de Patrik, ce dernier avait spontanment propos de rester spectateur pendant linterrogatoire. Patrik aurait prfr quil ne soit pas l, mais aprs tout il tait le patron. Kaj ne rpondit pas. Il restait tte baisse et offrait Patrik et Martin une vue imprenable sur son crne dplum, dvoilant un scalp rose sous de rares cheveux noirs. Est-ce que tu peux nous expliquer pourquoi ton nom apparat sur une liste de commande de pdopornographie ? Inutile de jouer la carte du nom erron. Tu figures avec ton nom et ton adresse, il ny a donc aucun doute que tu as pass cette commande. a doit tre quelquun qui cherche me compromettre, murmura Kaj en direction de ses genoux. Ah oui ? fit Patrik sur un ton dmerveillement. Alors tu vas nous expliquer pourquoi quelquun se donnerait la peine dessayer de te piger. Quels sont ces ennemis jurs ? Kaj ne rpondit pas. Martin laissa tomber sa main sur la table pour le sortir de son silence, et a le fit sursauter.

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Tu nas pas entendu la question ? Qui aurait intrt te piger ? Silence encore et Martin poursuivit : Pas facile, la rponse, hein ? Parce quil ny a personne ! Des papiers taient poss sur la table. Patrik les feuilleta un petit moment, en tira un par-ci, un autre par-l, puis il les runit en une liasse part. On a des tonnes de documents sur toi, tu comprends. On a les noms des autres aussi qui ont le mme le mme intrt, et avec qui tu as eu des contacts. On sait quel moment tu leur as command de la marchandise, on sait que tu en as expdi ton tour. On possde aussi les transcriptions dun certain forum que nos collgues de Gteborg ont t assez futs pour dnicher. Ils ont quelques gars trs cals en informatique. Qui ne se sont pas laiss arrter par toutes les mesures de scurit que vous avez instaures pour empcher quon entr e dans votre petit cercle couter toutes les joyeusets que vous voquez. Le risque zro nexiste pas, cest pourtant bien connu. Kaj leva les yeux et son regard erra entre Patrik et les papiers sur la table. Son monde tait en train de seffondrer tandis que lhorloge sur le mur derrire lui grenait les secondes. Patrik vit quil tait secou dapprendre que quelquun stait introduit dans les fichiers que ses comparses et lui avaient crus totalement protgs, et il se demandait ce quils savaient rellement. Ctait le moment idal pour lui mettre la pression. En cet instant mme, nous sommes en train de passer ta maison au peigne fin. Et ces collgues-l non plus ne sont pas des amateurs. Il nexiste pas de cachette quils naient dj vue. Pas de planque gniale quils ne sauraient trouver. Ton ordinateur sera transfr Uddevalla pour tre examin par quelques types qui sont de vrais hackers. Tu sais, des mecs qui pourraient facilement entrer dans les comptes bancaires des gens sur Internet et oprer quelques virements, sils avaient envie et sils ntaient pas du ct des gentils. Patrik ntait pas sr de ne pas exagrer lgrement la comptence en informatique de ses collgues, mais Kaj ne pouvait pas le savoir. Et il vit que sa tactique tait payante. Kaj commenait transpirer et ses jambes furent prises dun - 295 -

tremblement incontrl. Martin prit le relais en suivant la mme ligne que Patrik. Tu as beau ne pas tre un crack en informatique, Morgan a quand mme d tinformer quil ne suffit pas de supprimer un fichier pour le faire disparatre. Nos informaticiens savent retrouver pratiquement tout, tant que le disque dur nest pas endommag. Ds quils auront rcupr toutes les donnes sur le disque, ils vont nous appeler. Et nous saurons exactement ce que tu as fabriqu. Tout les agents, ici et Gteborg, bossent comme des fous pour identifier ceux qui figurent sur le matriel saisi. Daprs les informations dont on dispose, il parat que tes victimes prfres sont de jeunes garons. Cest e xact ? Hein, cest a, Kaj ? Tu prfres des garons sans poils sur la poitrine, jeunes et purs ? La lvre infrieure de Kaj trembla, mais il ne dit toujours rien. Patrik se pencha en avant et baissa le ton. Il tait arriv linstant crucial de linterrogatoire, celui quil attendait depuis le dbut. Et quen est-il des petites filles ? Est-ce quelles font laffaire aussi ? Tentant, hein, den avoir une si prs, juste dans la maison voisine. a a d tre quasiment irrsistible. Surtout que a fournissa it une occasion datteindre Lilian aussi. De quoi tre euphorique, non ? Pouvoir venger toutes ces annes de prjudices droit devant son nez. Mais a a drap, nest -ce pas ? a sest pass comment ? Elle sest dfendue, elle a dit quelle allait le dire sa maman, tu as t oblig de la noyer pour la faire taire ? Kaj tait bouche be et ses yeux carquills et brillants allaient de Patrik Martin. Il secoua vigoureusement la tte. Non, je nai rien voir avec a. Je ne lai pas touche, je vous jure ! Il cria presque et semblait prs de linfarctus. Patrik se demanda sil ne valait pas mieux interrompre linterrogatoire, mais il dcida daller un peu plus loin. Et pourquoi on te croirait ? On a des preuves que tu tintresses sexuellement aux enfants, et on saura sous peu sil y - 296 -

a aussi des preuves que tu en as abus personnellement. Et une fillette de sept ans dans la maison voisine est retrouve noye. Cest une drle de concidence, tu ne trouves pas ? Il se garda bien de mentionner quil ny avai t aucune trace dabus sexuels sur Sara. Mais, comme lavait dit Pedersen, cela ne signifiait pas forcment quelle navait pas t violente. Je le jure. Je nai rien voir avec la mort de Sara ! Elle na jamais franchi notre porte, je vous le jure ! On verra bien, dit Martin entre les dents en pestant intrieurement davoir pu ngliger un tel truc. Il jeta un regard sur Patrik et lut la mme chose dans ses yeux. Patrik lui fit un signe de la tte et Martin se leva pour aller passer un coup de fil. Ils avaient omis de faire venir des techniciens pour vrifier la salle de bains. Une fois cette erreur corrige et quon lui eut promis denvoyer une quipe sur -lechamp, il revint dans la salle dinterrogatoire. Patrik tait toujours en train de poser des questions sur Sara. Tu tattends vraiment ce quon croie a, que tu nas jamais t tent de lapprocher ? Ctait une jolie petite gamine, pourtant. Je ne lai pas touche, je vous lai dj dit. Et jolie, jen sais rien. Une peste, oui. Lt dernier, elle est venue arracher toutes les fleurs dans notre jardin. Je parie que cest sa foutue grand mre qui lui a dit de faire a. Patrik stonna de voir la nervosit de Kaj disparatre aussi vite et tre remplace par la haine lgard de Lilian Florin. Mme dans ces circonstances, son antipathie tait tellement enracine quelle lui faisait oublier pourquoi il se trouvait ici. Ensuite Patrik vit que la ralit reprenait le dessus et les paules de Kaj saffaissrent de nouveau. Je nai pas tu la petite, dit Kaj silencieusement. Et je ne lai pas touche, je le jure. Patrik changea un nouveau regard avec Martin, puis il se dcida. Ils niraient pas beaucoup plus loin. Avec un peu de chance, la perquisition et lexamen de lordinateur de Kaj leur fourniraient plus de donnes. Et, sils taient vraiment chanceux, les techniciens trouveraient quelque chose en passant la salle de bains la loupe. - 297 -

Martin ramena Kaj dans sa cellule, et Mellberg partit peu aprs. Patrik resta, seul. Il regarda lheure. Il av ait eu sa dose, lui aussi. Maintenant il avait lintention de rentrer, dembrasser Erica, denfouir son nez dans le cou de Maja pour inhaler son odeur. Ctait la seule chose qui pourrait loigner la sensation gluante quil avait aprs tre rest enferm a vec Kaj dans une toute petite pice. Le sentiment de ne pas tre la hauteur aussi lui faisait regretter latmosphre paisible de la maison. Simplement, il ne fallait pas quil gche cette affaire. Des gens comme Kaj ne devaient pas tre en libert. Surtout pas sils avaient la mort dune petite fille sur la conscience. Il sortait juste de son bureau lorsque Annika larrta. Tu as de la visite, a fait un moment quelles attendent. Gsta aussi voulait te voir ds que possible. Et jai reu une dposition que tu devrais regarder de plus prs. Tout de suite. Patrik soupira et lcha la porte. Apparemment il devait abandonner lide de rentrer chez lui. Tout indiquait quil serait oblig dannoncer Erica quil aurait du retard. Et ce ntait pas un appel quil ferait de gaiet de cur. Charlotte hsita, le doigt sur la sonnette. Puis elle se dcida, inspira fond et appuya. Une seconde elle envisagea de faire demi-tour et de se sauver, puis elle entendit des pas derrire la porte et sobligea rester. Elle la reconnut vaguement quand elle ouvrit. La ville tait suffisamment petite pour quelles se soient certainement croises, et elle vit que Jeanette savait parfaitement qui elle tait. Aprs une brve hsitation, elle ouvrit grande la porte et la fit entrer. Charlotte fut surprise quelle soit si jeune. Vingt-cinq ans, avait dit Niclas quand elle lavait press de questions. Elle ne savait pas pourquoi elle tenait apprendre ces dtails. Ctait comme un besoin imprieux, un instinct qui la poussait en savoir le plus possible. Elle esprait peut-tre comprendre dune faon ou dune autre ce quil cherchait et quelle ne pouvait pas lui donner. Ctait peut-tre pour cela quelle avait t attire ici comme par une force irrsistible. Jamais auparavant elle ne - 298 -

stait confronte un de ses faux pas . Elle avait voulu les voir, mais sans oser. Cependant, aprs la mort de Sara, tout avait tellement chang. Elle se sentait invulnrable. Toutes les peurs avaient disparu. Elle avait dj t frappe par le pire qui puisse arriver, et tout ce qui auparavant lavait paralyse lui paraissait prsent de petits obstacles insignifiants. a navait pas t facile pour autant de venir ici, au contraire. Mais elle lavait fait. Sara tait morte, alors elle le fais ait. Quest-ce que tu veux ? Jeanette la contempla, sur le quivive. Charlotte se sentit grande en comparaison delle. Jeanette ne devait mesurer quun mtre soixante, et avec son mtre soixante-quinze Charlotte avait limpression dtre une gante. Lautre navait pas non plus eu le corps dform par deux grossesses. Charlotte nota malgr elle que les seins dans le haut moulant navaient pas besoin de soutien-gorge pour rester en place. Une image se prsenta son esprit. Jeanette nue, au lit avec Niclas, qui caressait sa poitrine parfaite. Elle secoua la tte pour chasser la vision. Elle avait dj consacr trop de temps dans sa vie ce genre dautoflagellation. Et puis ces images ne la drangeaient plus autant, elle en avait de bien pires en tte. Des images de Sara, flottant dans leau. Elle se fora revenir la ralit, et elle dit dune voix calme : Je voudrais simplement quon parle un peu. Tu moffres un caf ? Elle ne savait pas si Jeanette stait attendue sa visite, ou si la situation lui paraissait si absurde quelle narrivait pas vraiment lintgrer. En tout cas, son visage ne rvla aucune surprise, elle lui fit simplement signe de la suivre dans la cuisine. Charlotte jeta un regard curieux sur lappartement. Il tait peu prs comm e elle sy tait attendue. Un petit deux pices, avec beaucoup de meubles en pin, des rideaux volants et des souvenirs de voyages ltranger comme principale dcoration. Il tait probable quelle conomisait chaque re en trop pour se payer des charters destination soleil, et ces voyages constituaient probablement les sommets de sa vie. part quand elle couchait avec des hommes maris, videmment, se dit Charlotte tristement en sinstallant devant la table. Elle ntait - 299 -

pas aussi sre delle quelle esprait en avoir lair. Dans sa poitrine, son cur battait la chamade. Mais a avait t plus fort quelle, il fallait quelle regarde lautre dans les yeux. Quelle voie une fois pour toutes quel type de femme arrivait faire tourner la tte dun homme au point quun moment de batifolage au lit pse plus lourd que vux matrimoniaux, enfants et dcence. sa surprise, Charlotte fut due. Elle stait toujours imagin les matresses de Niclas dune tout autre classe. Bien sr que Jeanette tait canon, elle ne pouvait pas le nier, mais elle semblait tellement tellement creuse. Elle ne dgageait aucune chaleur, aucune nergie et, pour autant que Charlotte puisse en juger, elle semblait navoir ni la capacit, ni les ambitions dautre chose que de se laisser entraner par le courant de la vie. Tiens, dit Jeanette peu aimablement en posant un caf devant Charlotte. Puis elle sassit de lautre ct de la table et commena siroter le sien, manifestement mal laise. Charlotte nota quelle avait les ongles manucurs, longs et parfaits. Encore un concept qui nexistait pas dans le monde des mres denfants en bas ge. a te surprend que je sois venue ? dit Charlotte et elle contempla la femme en face delle avec un calme trompeur. Jen sais rien. Jeanette haussa les paules. Peut-tre. Je nai jamais trop pens toi. Au moins, elle est sincre, pensa Charlotte. Par honntet ou par pure btise, il tait trop tt encore pour le dire. Tu es au courant que Niclas ma tout racont ? Je suppose que je savais quun jour ou un autre, a se saurait. De nouveau le mme haussement dpaules nonchalant. Comment tu pouvais le savoir ? Bof, ici les nouvelles vont vite. Il y a toujours quelquun qui a vu quelque chose et qui se sent oblig de bavarder. On dirait que ce nest pas la premire fois que tu participes ce jeu. Un petit sourire apparut aux coins des lvres de Jeanette. Cest pas de ma faute si les meilleurs sont dj pris. Et a ne semble pas leur poser trop de problmes.

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Tu veux dire que a na pas pos de problmes Niclas ? Les yeux de Charlotte strcirent en deux fentes. Quil soit mari, quil ait deux enfants ? En disant deux enfants , elle sentit lmotion menacer de lenvahir et prendre le dessus. Elle sobligea, avec peine, rester calme. Son trouble rappela apparemment Jeanette que la simple biensance impliquait certains devoirs. Dun ton neutre, elle dit : Je suis vraiment dsole pour ce qui est arriv votre fille. Sara. Ne prononce pas le nom de ma fille, sil te plat, dit Charlotte avec une froideur qui frappa Jeanette de plein fouet. Elle baissa les yeux et remua le caf dans sa tasse. Rponds plutt ma question : Est-ce que a a jamais pos un problme Niclas de coucher avec toi alors quil avait une famille l a maison ? Il ne parlait jamais de vous. Jeanette luda la question. Jamais ? On avait autre chose faire que parler de vous, lcha Jeanette, avant de raliser de nouveau quelle ferait mieux dadopter un profil bas, ne serait-ce que par correction. Charlotte la regarda avec dgot. Mais elle prouvait encore plus de dgot et de mpris pour Niclas qui apparemment avait t prt sacrifier tout ce quils avaient pour a une ptasse borne qui croyait que le monde tait ses pieds uniquement parce quune fois elle avait t lue Miss Lyce. Charlotte connaissait le genre. Trop dattention pendant les annes o lego est le plus influenable lavait gonfl et rendu norme. Blesser autrui, prendre ce qui ne lui appartenait pas, a navait aucune importance pour des femmes comme Jeanette. Charlotte se leva. Elle regrettait dtre venue. Elle aurait prfr garder limage de la matresse de Niclas comme une femme belle, intelligente et passionne. Une concurrente pour laquelle elle aurait pu avoir une certaine comprhension. Alors que cette fille tait dune banalit affligeante. Lide que Niclas ait t avec elle lui donna un haut-le-cur et elle sentit svaporer le peu de respect quelle avait conserv pour lui. Je trouverai le chemin, dit-elle. - 301 -

En sortant, elle heurta par mgarde un ne en cramique avec linscription Lanzarote 1998, qui tait pos sur la commode dans lentre. Il alla scraser en mille morceaux par terre. Un ne pour un ne, se dit-elle en marchant voluptueusement sur les clats avant de refermer la porte derrire elle.

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FJLLBACKA 1928 La catastrophe frappa un dimanche. Le bateau pour lAmrique devait appareiller le vendredi de Gteborg, et le plus gros de leurs bagages tait dj fait. Anders avait envoy Agnes acheter les dernires choses dont il pensait quils auraient besoin over there , et pour une fois il lui avait confi le portemonnaie. Son panier tait rempli dachats quand elle tourna au coin de la rue et commena grimper le raidillon. Entendant des gens crier, elle hta le pas et, quelques maisons de la leur, elle sentit la fume, paisse et cre. Agnes lcha le panier et se mit courir. La premire chose quelle vit fut le feu, de grosses flammes qui jaillissaient des fentres de sa maison et des gens qui couraient partout, compltement dboussols. Les hommes et quelques femmes portaient des seaux deau, les autres femmes se contentaient de se tenir la tte et de hurler de panique. Lincendie avait gagn les maisons voisines et semblait semparer de tout le quartier. Il se propagea avec une vitesse incroyable. Agnes contempla la scne, bouche be et les yeux carquills, en tat de choc. Rien ne lavait prpare une telle scne. Une paisse fume gris-noir tait en train de se poser comme un couvercle sur les maisons et lair au niveau du sol devenait gris et trouble, comme un lger brouillard. Agnes tait toujours comme ptrifie quand une des voisines sapprocha et la prit par le bras. Agnes, viens avec moi, tu ne peux pas rester l. Elle essaya de lemmener, mais Agnes ne se laissa pas faire. La fume remplit ses yeux de larmes quand elle fixa sa maison dvore par les flammes. On aurait dit quelle brlait avec plus dintensit que les autres. Anders les garons, dit-elle dune voix teinte et la voisine tira dsesprment sur son chemisier pour la faire bouger. - 303 -

On ne sait rien encore. Les gens sont invits se rassembler en bas sur la place. Peut-tre quils y sont dj, dit la femme. Mais Agnes entendit bien le peu de conviction quelle mettait dans ses paroles. Cette femme savait tout aussi bien quAgnes quelle ne trouverait aucun deux sur la place. Lentement elle fit demi-tour et sentit la chaleur de lincendie lui chauffer le dos. Comme une automate, elle suivit cette Britt ou Britta, elle ne savait pas trop comment elle sappelait, et se laissa conduire jusqu la place o les pleurs des femmes montaient vers le ciel. Le silence se fit larrive dAgnes. La rumeur stait dj rpandue. Tandis quelles pleuraient leurs maisons et leurs possessions perdues, Agnes avait pleurer son mari et ses deux petits enfants. Toutes les mres la regardaient, le cur lourd. Quoi quelles aient pu dire et penser son sujet, en ce moment elle ntait quune mre qui avait perdu ses enfants, et elles serrrent plus fort leurs propres enfants contre elles. Agnes garda les yeux solidement rivs au sol. Elle ne pleurait pas.

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Elles se levrent en voyant Patrik arriver. Veronika tenait sa fille par la main et ne la lcha pas lorsque Patrik leur montra le chemin de son bureau. Il indiqua les deux chaises et elles sassirent. En quoi est-ce que je peux vous aider ? demanda Patrik gentiment en adressant un sourire Frida qui avait lair effraye. Des yeux, elle chercha lapprobation de sa mre, qui hocha la tte. Frida a quelque chose raconter, dit Veronika. En fait cest un secret, dit Frida dun mince filet de voix. Un secret, ouah ! dit Patrik. Jadore les secrets. Il comprit que la fillette ntait pas absolument sre de vouloir raconter , si bien quil poursuivit : Tu sais, cest le travail de la police dentendre tous les secrets, et a ne compte presque pas quand on raconte un secret la police. Le visage de Frida sclaira. Alors vous apprenez tous les secrets du monde ? Ben, peut-tre pas tous. Mais presque. Alors, cest quoi, ton secret toi ? Il y avait un mchant monsieur qui faisait peur Sara, ditelle et elle parlait vite maintenant pour se librer de tout. Il tait super vilain et il disait quelle tait lagence du d iable et a faisait super peur Sara, mais elle ma fait promettre de le raconter personne parce quelle avait peur que le monsieur revienne. Elle chercha sa respiration et Patrik se demanda ce que a pouvait bien signifier, lagence du diable. Il tait comment, ce monsieur, Frida ? Tu ten souviens ? Il tait super vieux. Cent ans au moins. Comme papi. Papi a soixante ans, prcisa Veronika sans russir retenir un sourire. Ses cheveux taient tout blancs et il navait que des vtements noirs. - 305 -

Elle paraissait vouloir continuer puis elle se tassa sur sa chaise. Ensuite je me souviens plus, dit-elle, dcourage, et Patrik se dpcha de lui faire un clin dil. Cest trs bien comme a. Et ctait un super secret raconter la police. Alors tu crois pas que Sara, elle va se fcher contre moi quand elle reviendra du ciel, parce que je lai racont ? Veronika prit une profonde inspiration pour expliquer de nouveau les ralits de la mort sa fille, mais Patrik la devana. Non, tu sais, je pense que Sara samuse beaucoup trop au ciel pour vouloir revenir, et tout a lui est srement gal. Sr ? Sr, dit Patrik. Veronika se leva. Bon, vous savez o nous trouver si vous avez dautres questions poser. Mais je pense sincrement que Frida ne sait rien de plus. Pensez-vous quil peut sagir de Patrik se contenta de secouer la tte et de dire : Impossible dire, mais ctait en tout cas une trs bonne initiative de venir nous raconter tout a. La moindre information a son importance. Est-ce que je peux monter dans une voiture de police ? Frida exhorta Patrik du regard. Pas aujourdhui, mais je verrai si on peut organiser quelque chose pour bientt. Elle fut satisfaite de cette rponse et sortit avec sa mre dans le couloir. Merci dtre venues, dit Patrik en serrant la main de Veronika. Jespre vraiment que vous coincerez bientt celui qui a fait a. Cest peine si jose la lcher du regard, dit -elle en caressant doucement les cheveux de sa fille. On fait le maximum, dit Patrik avec davantage de confiance quil nen ressentait, puis il les raccompagna. Une fois la porte referme derrire elles, il passa en revue ce quavait racont Frida. Un vilain monsieur ? La description

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quelle avait fournie ne correspondait pas Kaj. De qui pouvaitil sagir ? Il alla voir Annika derrire son guichet vitr et, aprs un coup dil sa montre, il dit, fatigu : Tu voulais que je regarde une dposition ? Oui, tiens. Elle lui glissa un papier. Et noublie pas que Gsta voulait te parler aussi. Je pense quil ne va pas tarder partir, tu ferais peut-tre mieux dessayer de le choper tout de suite. Eh oui, il y en a qui peuvent se permettre de rentrer chez eux, soupira-t-il. Il avait trs bien peru lagacement dErica quand il lui avait annonc quil serait en retard, et la mauvaise conscience le travaillait. Mais il ne rentre chez lui que quand tu donnes le feu vert, non ? dit Annika en regardant Patrik par-dessus ses lunettes. Oui, bien sr, et cest srement mieux si Gsta peut rentrer prendre un peu de repos. Il ne nous apporte pas grandchose rester ici rler. Sa rponse tait plus vacharde que voulu, mais parfois il en avait vraiment marre dtre oblig de traner si souvent ses collgues derrire lui. Deux dentre eux en tout cas. Bon, il tait reconnaissant Gsta de prendre rarement des initiatives qui les mettaient dans la panade, lexemple dErnst. Bon, je ferais mieux alors daller voir ce quil veut. Patrik prit la feuille de dposition et se dirigea vers le bureau de Gsta. Il marqua un arrt la porte, mais il eut le temps de voir Gsta fermer prcipitamment une russite sur lordinateur. Voir son collgue gaspiller ainsi son temps alors que lui bossait comme un fou lnerva au plus haut point et il dut serrer les dents pour se calmer. Il neut pas la force dentamer ce sujet avec Gsta ce moment-l, mais son collgue ne perdait rien pour attendre. Ah, te voil, constata Gsta sur un ton tellement maussade que Patrik envisagea davoir la fameuse discussion tout de suite. Oui, javais un truc important en cours, rpondit-il en sefforant de ne pas paratre aussi grincheux quil ltait. Moi aussi, jai pas mal de trucs importants, tu comprends. Patrik fut surpris du ton enthousiaste de Gsta. - 307 -

Vas-y, come to the fact, dit Patrik, mais en voyant la perplexit de son collgue il se dit que langlais ne devait pas tre son point fort. moins quil ne sagisse de golf, bien entendu Gsta rendit compte de lappel de Pedersen et Patrik couta avec un intrt grandissant. Il prit les fax que Gsta lui tendit et sassit le temps de les parcourir. Oui, cest indniablement intressant. La question est juste de savoir comment a va nous faire progresser. Jy ai rflchi aussi. Tout ce que je vois, cest que a peu t nous aider rattacher quelquun au meurtre, si seulement on trouve la bonne personne. Mais, en attendant, a ne nous sert pas grand-chose. Et ils nont pas pu confirmer si ctait animal ou humain, ces fameux restes biologiques ? Non. Mais on aura une rponse dici quelques jours. Raconte-moi encore ce quil a dit, Pedersen, propos de la pierre. Que cest du granit. Et va donc essayer de dgoter du granit ici dans le Bohusln, ironisa Patrik en se passant une main dcourage dans la tignasse. Si seulement on arrivait trouver quel rle a jou la cendre, je parie quon saurait aussi qui est le meurtrier de Sara, poursuivit-il. Gsta acquiesa de la tte. Je pense quon nira pas plus loin maintenant, dit Patrik en se levant. Mais ce sont des nouvelles sacrment intressantes. Tas qu rentrer chez toi maintenant, Gsta, comme a, demain tu seras en pleine forme. Il russit mme la prouesse de sourire. Gsta ne se fit pas prier. En deux minutes, il avait teint son ordinateur, pris ses affaires et franchi la porte. Patrik ntait pas aussi bien loti. Alors quil tait dj sept heures moins le quart, il entra dans son bureau, sinstalla sa table de travail et commena lire la note quAnnika lui avait donne. Puis il se jeta sur le tlphone.

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Parfois, ctait comme si elle tait hors du monde rel, enferme dans une toute petite bulle qui narrtait pas de rtrcir. Elle tait devenue tellement petite quErica avait limpression de pouvoir toucher les parois intrieures si elle tendait la main. Maja dormait sur son sein. Elle avait essay de la coucher pour quelle sendorme toute seule mais, comme chaque fois, elle stait rveille au bout de quelques minutes, en protestant bruyamment contre lnorme culot de vouloir poser sa petite personne dans un lit de bb. Alors quon pouvait dormir si bien contre le sein de sa maman. Le projet dessayer dappliquer les conseils de Barnaboken tait rest au stade de projet. Et, comme dhabitude, Erica stait rsigne et avait calm les pleurs de Maja en lui donnant le sein et en la laissant sendormir tranquillement avec sa maman. Elle tait capable de rester dormir ainsi pendant une heure ou deux, condition quErica ne bouge presque pas ou quelle ne soit pas drange par la sonnerie du tlphone ou la tl. Erica tait donc assise dans le fauteuil depuis une demi-heure telle une statue de pierre, le tlphone dbranch et le son de la tl coup. Sans oublier que les missions taient lamentables cette heure de la journe et quelle tait r duite regarder une srie amricaine dbile dont TV4 semblait avoir achet mille pisodes. Elle dtestait sa vie. Prise de remords, elle contempla la petite tte duveteuse qui reposait tranquillement sur le coussin dallaitement, la bouche demi ouverte et les paupires qui tressaillaient de temps autre. Ltat dans lequel se trouvait Erica navait rien voir avec une dfaillance damour maternel. Elle aimait Maja, profondment et passionnment, mais parfois elle avait limpression dtre envahie par un parasite hostile qui la vidait de toute sa joie de vivre et la plongeait dans une existence dombre dix mille lieues de sa vie prcdente. Parfois elle en voulait Patrik aussi. Pour ces petites apparitions amicales quil faisait dans son monde ell e, avant de repartir joyeusement dans la vie relle comme un tre normal. Parce quil ne comprenait rien ce quelle vivait rellement. Dans certains moments de grande lucidit, - 309 -

pourtant, elle ralisait quelle tait injuste. Comment pourrait -il comprendre ? Il ntait pas li Maja comme elle ltait, ni physiquement, ni sentimentalement non plus, dailleurs. tout point de vue, le lien entre mre et fille tait si fort ces premiers temps quil reprsentait la fois un boulet et une boue de sauvetage. Sa jambe stait engourdie et Erica essaya de changer de position. Ctait un risque prendre, elle le savait, mais la douleur avait fini par devenir insupportable. Pari perdu. Maja commena bouger, ouvrit les yeux et se mit immdiatement la recherche de nourriture, la bouche grande ouverte. En soupirant, Erica lui remit le tton dans la bouche. Elle navait dormi quune demi-heure et Erica savait quelle allait trs vite se rendormir. Et elle-mme continuerait faire du lard. Puis elle redressa le menton. Termines ces conneries, il y a des limites, se dit-elle. la sieste suivante, Maja sendormirait toute seule ! Ce fut une lutte entre deux volonts. Dans un coin du ring, Erica, soixante-douze kilos. Dans lautre, Maja, six kilos. Sans flchir, Erica faisait avancer et reculer le landau entre le salon et le vestibule, passant sur le petit seuil en bois entre les deux pices. Le bras en avant, le bras en arrire. En son for intrieur elle se demandait comment Maja pourrait sendormir dans un landau qui tait secou comme un prunier mais, daprs Barnaboken, ctait cens marcher. Des instructions claires et nettes donnes au bb, tu vas dormir maintenant, maman a la situation en main . Mais, au bout dun quart dheure, Erica naurait pas exactement dit quelle avait la situation en main. Alors que, daprs tous ses calculs, Maja aurait d tre puise, elle hurlait pleins poumons, outre lextrme quon lui refuse laccs sa ttine gante. Un instant, Erica fut tente dabandonner et de lui donner le sein pour quelle sendorme, mais elle se reprit. Maja avait beau tre en colre, et ses cris avaient beau dchirer le cur dErica, lune comme lautre avait tout gagner ce que Maja ait une maman en forme pour soccuper delle comme il faut. Si bien quelle persista. Chaque fois que Maja poussait un cri de protestation, elle secouait le landau avec autorit. Si elle se calmait et semblait sendormir, elle cessait doucement ses va-et-vient. Daprs Anna Wahlgren, - 310 -

il tait important de ne pas se laisser tenter de bercer jusqu ce que le bb sendorme, il fallait sarrter juste avant pour quil sendorme de lui-mme. Et, allluia ! une demi-heure plus tard, Maja sendormit toute seule. Tout doucement Erica tira le landau dans la pice de trava il, ferma la porte et sassit dans le canap, un sourire bat aux lvres. Sa bonne humeur persista, bien que huit heures du soir aient sonn sans que Patrik soit de retour. Elle ne stait pas donn la peine dallumer les lumires quand le crpuscule tait tomb et, petit petit, lobscurit avait envahi la maison. Seule la lueur de la tl clairait le salon, et elle tait colle devant une des nombreuses missions de tlralit qui passaient le soir, tandis quelle nourrissait Maja de nouveau. Elle avai t honte de le dire, mais elle tait devenue accro plusieurs de ces programmes. Patrik se plaignait de plus en plus dtre en permanence submerg dintrigues et dindividus assoiffs de gloire mdiatique. Sa passion pour le sport stait trouve srieusement rogne mais, tant que ctait elle qui passait ses soires allaiter Maja, elle entendait rester matre de la tlcommande. Elle augmenta le son, effare de voir que de si jolies filles puissent se pavaner devant un clibataire prsomptueux et ridicule. Il essayait de leur faire croire quil tait prt pour le mariage alors que de toute vidence il participait lmission pour augmenter son potentiel de drague dans les botes branches de Stockholm. Bien sr quelle tait daccord avec le jugement de Patrik. Ces missions taient dune dbilit profonde mais, une fois quon avait commenc les regarder, ctait difficile de sarrter. Il y eut un bruit du ct de la porte dentre et elle baissa le son. Un bref instant, sa vieille peur du noir reprit le dessus, puis elle ralisa que ctait Patrik qui rentrait enfin. Tu es dans le noir, dit-il et il alluma quelques lampes avant de venir lui faire une bise. Il passa doucement la main sur la tte de Maja et se laissa ensuite tomber dans le canap. Je suis vraiment dsol de rentrer si tard, dit-il et, malgr tout le ressentiment puril quErica avait pu avoir auparavant, lirritation la quitta instantanment. - 311 -

a ne fait rien, dit-elle. On na manqu de rien, la choupette et moi. Elle tait encore da ns leuphorie davoir eu enfin quelques instants elle. Aucune chance de pouvoir regarder un peu de hockey, je suppose ? Patrik jeta un regard envieux sur lcran tl, sans mme avoir not linhabituelle bonne humeur dErica. Cette dernire ne fit que renifler de mpris. A-t-on ide de poser des questions aussi stupides ! Cest bien ce que je mtais dit. Je vais me faire quelques tartines, tu en veux aussi ? Elle secoua la tte. Jai dj mang. Mais je vais prendre une tasse de th avec toi. Je pense quelle a presque fini de tter. Comme si elle avait compris les paroles dErica, Maja lcha le tton et regarda sa maman, toute contente. Erica linstalla dans le baby-relax, puis alla rejoindre Patrik dans la cuisine. Il tait devant la cuisinire en train de mlanger du chocolat instantan avec du lait, elle se planta derrire lui et lentoura de ses bras. Ctait tellement bon et elle ralisa quils navaient pas eu beaucoup de contacts physiques depuis la naissance de Maja. Surtout cause delle, elle fut oblige de le reconnatre. Comment a t ta journe ? demanda-t-elle, se rendant compte que a aussi faisait partie des choses quelle navait pas dites depuis longtemps. Une journe de merde. Il ouvrit le rfrigrateur et sortit du beurre, du fromage et un tube de kaviar5. Jai entendu dire que vous avez arrt Kaj, tenta -t-elle, ntant pas sre de ce que Patrik voudrait bien raconter. Pour sa part, elle avait dcid de ne rien dire des visites quelle avait reues au cours de la journe. Les racontars sont partis au galop, jimagine ? Je pense quon peut dire a, oui. Et quest-ce quils disent, les gens ?

Pte dufs de cabillaud sals, une des garnitures les plu s rpandues sur les tartines sudoises.
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Quil a forcment quelque chose voir avec la mort de Sara. Cest vrai ? Je ne sais pas. Patrik versa le chocolat chaud dans une tasse, il avait lair vann. Il sassit en face dErica et commena tremper ses tartines de fromage et de kaviar dans le chocolat. Au bout dun moment il ajouta : Ce nest pas pour le meurtre de Sara quon la arrt, il y a une autre raison. Il se tut de nouveau. Erica savait quelle ne devait pas continuer, pourtant elle ne put sempcher de poser la question. Elle pouvait encore voir le regard teint de Charlotte. Mais cest quelque chose qui pourrait le lier la mort de Sara ? Patrik trempa une autre tartine dans la tasse et Erica essaya de regarder ailleurs. Cette habitude barbare lui avait toujours soulev le cur. Je suppose que oui. Mais on verra. Il ne faut pas quon se bloque l-dessus. On a dautres pistes aussi suivre, prcisa -t-il en vitant son regard. Elle ne demanda plus rien. Quelques petits cris dans le salon signalrent que Maja en avait assez dtre toute seule et Patrik se leva pour aller chercher sa fille. Elle gargouilla de bonheur et agita les mains et les pieds quand Patrik posa le baby-relax sur la table. La fatigue quitta son visage et lclat particulier quil rservait Maja rayonna dans ses yeux. a, cest la petite chrie prfre de papa, non ? Et la petite chouchou de papa, est-ce quelle a pass une bonne journe ? Oh, mais cest la plus belle du monde, babilla -t-il avec sa fille. Puis le visage de Maja se tordit, elle devint carlate et, aprs avoir pouss un peu, une odeur bien tasse se rpandit autour de la table. Machinalement, Erica se leva pour remdier au problme. Reste assise, toi, je men occupe, dit Patrik et Erica retomba avec reconnaissance sur sa chaise. Quand Patrik revint avec une Maja propre en pyjama, Erica raconta avec beaucoup denthousiasme que, grce la - 313 -

technique du landau , elle avait fini par avoir raison de la rsistance de Maja. Elle a vraiment pleur pendant trois quarts dheure avant de sendormir ? Tu crois que cest bien pour elle ? Patrik eut lair sceptique. Ils ont bien dit la maternit de lui proposer une tte quand elle pleure. a ne me parat pas gnial de la laisser pleurer aussi longtemps. Son manque demballement et de comprhension mit Erica en ptard. videmment quelle ne va pas continuer comme a, pleurer pendant trois quarts dheure. a va diminuer progressivement et dailleurs, si tu trouves que ce nest pas une bonne ide, tu nas qu rester la maison et toccuper delle ! Ce nest pas toi qui allaites vingt-quatre heures sur vingt-quatre ! Sinon tu aurais tout fait pour trouver une solution, toi aussi ! Puis elle clata en sanglots et se rfugia dans la chambre ltage. Patrik resta assis dans la cuisine, comme un imbcile. Si seulement il pouvait rflchir un peu avant de louvrir !

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FJLLBACKA 1928 Deux jours plus tard, son pre arriva Fjllbacka. Elle lattendait dans la petite pice o elle tait provisoirement hberge, assise les mains croises sur ses genoux. Quand il entra, elle se dit que les potins avaient dit vrai. Il avait une tte pouvantable. Son crne stait dgarni encore davantage et, sil avait t dune rondeur joviale quelques annes auparavant, il tait maintenant la limite de lobsit et il avait du mal respirer normalement. Son visage tait rubicond et luisant aprs leffort, mais on devinait sous les rougeurs un teint gristre bien enracin. Il navait pas lair en bonne sant. Il franchit le seuil dun pas hsitant, une expression dincrdulit la vue de cette petite pice sombre, mais lorsquil aperut Agnes il traversa la pice en courant pour la serrer fort dans ses bras. Elle le laissa faire, mais elle ne lui rendit pas son treinte, gardant ses mains sur ses genoux. Il lavait trahie et rien ne pouvait changer cela. August chercha une rponse sa tendresse, puis il abandonna et la lcha. Pourtant il ne put sempcher de caresser sa joue. Elle sursauta comme sil lavait frappe. Agnes, Agnes, ma pauvre Agnes. Il sassit ct delle tout en prenant garde de la toucher. La compassion sur sa figure la dgotait. Ctait bien la peine de venir maintenant, comme les carabiniers. Quatre ans plus tt, elle avait eu besoin de lui et de son soutien paternel. Maintenant, il tait trop tard. Elle vita soigneusement de le regarder, pendant quil lui parlait dune voix pressante noue par lmotion. Agnes, je c omprends que jai mal agi et rien de ce que je pourrais dire ne peut changer cela. Mais laisse-moi taider aujourdhui dans ta dtresse. Rentre la maison, et laisse -moi moccuper de toi. Tout peut redevenir comme avant. Cest une tragdie, ce qui vient de se passer, mais ensemble nous arriverons te la faire oublier. - 315 -

Sa voix montait et descendait par vagues suppliantes mais elles venaient se briser sur la dure carapace dAgnes. Ses paroles la heurtrent comme une raillerie. Je ten prie, Agnes, rentre. Tu auras tout ce que tu veux. Du coin de lil, elle vit ses mains trembler. Le ton implorant de sa voix lui procura plus de satisfaction quelle naurait jamais pu se le figurer. Et Dieu sait quelle se ltait figure, cette scne, elle lavait rve ma intes fois au cours de ces annes sombres. Lentement elle tourna son visage vers lui. August le prit comme un signe quelle avait entendu ses prires et, tout excit, il chercha prendre les mains de sa fille. Elle les retira vivement tout en restant de marbre. Vendredi, je pars pour lAmrique, dit-elle et elle jouit de lexpression consterne que provoqurent ses paroles. LA Aaa mrique, bgaya August. Il ne sattendait certainement pas a. Anders avait achet des billets pour nous tous. Il rvait dun avenir l -bas. Jai lintention dhonorer son souhait et jirai toute seule, dclama-t-elle de faon trs thtrale et elle quitta son pre du regard pour se concentrer sur la rue au-dehors. Elle savait que son profil tait joli dans le contre-jour de la fentre et que ses vtements noirs soulignaient la pleur quelle avait toujours pris tant de soin dentretenir. Depuis deux jours, les gens staient dmens pour elle. On avait mis cette petite pice sa disposition pendant tout le temps quelle voudrait. La mdisance peine voile, le mpris quon lui avait dvers, tout tait parti, envol. Les femmes lui apportaient de quoi manger et des vtements. Tout ce quelle avait sur le dos tait soit prt, soit donn. Ses propres affaires avaient disparu dans les flammes. Les collgues dAnders la carrire taient passs aussi. Endimanchs et rcurs du mieux quils avaient pu, ils lui avaient prsent leurs condolances, la casquette la main et le regard riv au sol, en murmurant quelques mots au sujet dAnders. Agnes avait hte dtre dbarrasse de cette bande rapice et use. Elle brlait de monter bord du bateau qui allait la conduire sur un autre continent. Elle tait presse de sentir lair - 316 -

marin balayer la pellicule de salet et de dchance qui couvrait sa peau. Pendant encore quelques jours elle serait oblige de supporter leur compassion et leurs tentatives pathtiques de bienveillance, ensuite elle prendrait le large et elle ne regarderait plus jamais en arrire. Mais dabord elle av ait un compte rgler avec lhomme gros et rubicond ct delle, qui lavait si cruellement laisse tomber quatre ans auparavant. Elle allait veiller ce quil paie. Cher, mme, pour chacune des annes qui avaient pass. Il bgayait, toujours boulevers par le choc quavait caus son annonce. Mais, mais, comment tu feras pour vivre l-bas ? sinquita-t-il en pongeant la sueur de son front avec un petit mouchoir quil avait tir de sa poche. Je ne sais pas. Elle poussa un profond soupir thtral avec un air soucieux vite effac, mais qui fut suffisamment long pour que son pre le voie. Mais tu ne peux pas changer davis, mon cur ? Reste plutt avec ton vieux pre. Elle secoua vigoureusement la tte et attendit quil lui propose autre chose. Pour a, il ne la dcevait jamais. Les hommes sont si faciles percer jour. Mais laisse-moi taider alors. Un pcule pour dmarrer, et une aide financire rgulire ensuite ? Laisse-moi au moins faire a. Sinon, je vais mourir dinquitude pour toi, seule, si loin de la maison. Agnes sembla rflchir un moment, et August se dpcha dajouter : Et je peux sans doute faire en sorte que tu aies un autre billet pour la traverse aussi. Une cabine de premire classe, a serait mieux, non ? Elle daigna hocher la tte et aprs un court silence elle dit : Bon daccord, je veux bien. Tu me donneras largent demain. Aprs lenterrement, ajouta -t-elle et August sursauta comme si quelque chose lavait brl. Il chercha ses mots, et sa voix trembla. Les garons, ils ressemblaient notre ligne ? Ils ressemblaient Anders, mais Agnes dclara sans piti : - 317 -

Ils taient exactement comme toi quand tu tais petit, sur les photos que jai vues. De petites copies de toi. Et ils demandaient souvent pourquoi ils navaient pas de grand-pre, comme les autres enfants, ajouta-t-elle en tournant le couteau dans la plaie. Des mensonges et encore des mensonges, mais plus la culpabilit lui pserait et plus il remplirait sa bourse. Les larmes aux yeux, il se leva pour prendre cong. la porte, quand il se retourna pour la regarder une dernire fois, elle se dcida lui octroyer au moins une petite obole et elle lui adressa un signe de la tte. Comme prvu, ce petit geste de sa part le remplit manifestement de joie et il sourit, les yeux humides. Agnes le regarda disparatre, tout son tre rempli de haine. Elle, on ne la trahissait quune fois, pas deux. Point la ligne.

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Tout en conduisant, Patrik essaya de se concentrer sur la premire tche de la journe. Il paraissait important de trs rapidement donner suite lappel quil avait pass juste avant de partir du boulot hier. Mais il avait du mal ne pas penser aux propos dbiles quil avait adresss Erica. Bon Dieu, que ctait compliqu. Il avait toujours cru quavoir des enfants, ctait facile. Crevant, la rigueur, mais pas aussi oppressant que durant ces deux derniers mois. Il poussa un soupir dcourag. Ce ne fut quune fois gar devant les btiments blanc et brun lentre sud de Fjllbacka quil russit se foca liser sur le prsent et oublier ses problmes familiaux. Lappartement tait situ dans le premier immeuble, escalier 2, et il grimpa au premier tage. Svensson/Kallin, annonait une des portes, et il frappa doucement. Il y avait un bb dans la famille et il savait bien, et pour cause, que personne naimait voir son bout de chou rveill par des enquiquineurs. Un gars dune bonne vingtaine dannes ouvrit et, bien quil soit huit heures et demie du matin, il afficha lair mcontent de celui qui a t tir du lit. Mia, cest pour toi. Il scarta sans dire bonjour et trana la patte dans une pice contigu au vestibule. Patrik y jeta un coup dil, a avait d tre une chambre damis au dpart, on lavait amnage en salle de jeu, avec un ordinateur, plusieurs joysticks et un tas de DVD jonchant un bureau. Un de ces jeux tuer-le-maximumdennemis dmarra sur lcran et le bonhomme, qui devait donc tre soit Svensson, soit Kallin, commena jouer, et plongea dans un autre monde. La cuisine tait gauche dans le vestibule et Patrik y entra aprs avoir laiss ses chaussures prs de la porte dentre. Venez, je suis en train de donner manger Liam. Le petit tait perch dans une chaise haute pour bb et sa maman lui donnait du porridge et une sorte de compote de fruits. Patrik lui fit un petit coucou, et se vit gratifier dun sourire barbouill en retour. - 319 -

Asseyez-vous, dit Mia en indiquant la chaise en face. Patrik obit et sortit son calepin. Alors, racontez-moi ce qui sest pass hier. Un lger tremblement de la main qui tenait la cuillre tmoigna combien la veille avait t traumatisante pour elle. Elle rendit brivement compte de lincident. Patrik nota, mais il sagissait des mmes informations quAnnika avait eues hier quand Mia avait appel. Et vous navez vu personne proximit ? Mia secoua la tte et Liam, qui trouvait apparemment cela rigolo, se mit secouer frntiquement la tte, lui aussi, ce qui compliqua considrablement la becque. Non, je nai vu personne. Ni avant, ni aprs. Vous avez donc laiss le landau larrire du magasin, cest a ? Oui, cest un peu plus isol, et je me sentais plus en scurit de le laisser l. Je ne voulais pas rveiller Liam pour lemmener avec moi dans le magasin. Et a me paraissait trop compliqu dentrer avec le landau. Je nen avais que pour quelques minutes. Et ensuite, quand vous tes ressortie, vous avez vu une substance gris-noir dans le landau et sur Liam. Il hurlait comme un fou. Il a d en avoir plein la bouche, mais il avait russi cracher le plus gros. Tout lintrieur de sa bouche tait noir. Vous lavez emmen chez un mdecin ? De nouveau elle secoua la tte et il vit quil avait mis le doigt sur un point douloureux. Non. Je suppose que jaurais d, mais jtais press e de rentrer et il paraissait aller bien, part quil tait affol et en colre, alors je Sa voix steignit et Patrik se dpcha de la rassurer. Je suis sr quil ny a pas de mal. Vous avez bien fait. Il a lair daller trs bien, le petit. Entirement daccord, Liam agita les mains, et ouvrit la bouche pour la cuillere suivante. Apparemment, son apptit navait pas souffert, dodu comme il tait.

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Par rapport au pull dont on parlait hier au tlphone, vous avez Oui, je ne lai pas lav, comme vous me lavez demand. Il est plein de cette espce de cambouis noir. On dirait de la cendre, je trouve. Elle se leva pour aller chercher le pull et Liam suivit des yeux la cuillre quelle avait pose ct de son bol. Patrik nhsita quune seconde, il prit la place de Mia et reprit l o elle stait interrompue. a marcha comme sur des roulettes pour les deux premires cuilleres, puis Liam dcida de faire la dmonstration de son bruit de voiture. Il excuta son vroum-vroum avec les lvres et Patrik se retrouva avec du porridge plein les cheveux et la figure juste au moment o Mia revenait avec le pull. Elle ne put retenir un clat de rire. Ah, vous tes propre comme a. Jaurais d vous prvenir ou du moins vous prter un cir. Je suis vraiment dsole. a ne fait rien, dit Patrik avec un sourire, en essuyant un peu de porridge des cils. La mienne na encore que deux mois, a me fait du bien dexprimenter ds maintenant ce qui mattend. Je vous en prie, continuez vos exprimentations, dit Mia et elle sinstalla sur la chaise que Patrik avait libre. En tout cas, voil le pull. Patrik le regarda. Tout le devant tait souill par une substance noirtre. Jaimerais lemporter, est-ce que cest possible ? Oh oui, prenez-le. De toute faon, je laurais jet. Je vais vous le mettre dans un sac plastique. Patrik prit le sac quelle lui tendit et se leva. Si vous vous rappelez autre chose, vous me passez un coup de fil, dit-il en lui tendant sa carte. Daccord. Mais jai du mal comprendre pourquoi quelquun fait une chose pareille. Et quoi il va vous servir, le pull. Patrik ne fit que secouer la tte pour toute rponse. Il ne pouvait rien dire quant la raison de son intrt. Pour linstant il ny avait pas eu de fuite au sujet de la cendre li e au meurtre de Sara. Il lorgna vers Liam. Dieu soit lou, lissue avait t plus - 321 -

heureuse pour lui. La question tait de savoir si telle avait t lintention ds le dpart, ou si la personne qui avait fait a avait t drange dans son entreprise. Et, avant de faire analyser la cendre du pull, ils ne pouvaient rien affirmer quant un rapport ventuel avec la mort de Sara. Mais il tait dores et dj prt parier une petite somme quils trouveraient un lien. Ceci ntait pas une simple concidence. En sinstallant derrire le volant, il tta la poche de son blouson la recherche de son portable. Il navait pas eu de nouvelles de lquipe qui avait opr la perquisition chez Kaj hier, et cela ltonnait. Hier, il avait eu trop de choses en tte pour y penser, mais prsent il se demandait pourquoi ils ne lui avaient pas fait de rapport. En pestant, il comprit quil avait teint le portable avant de questionner Kaj et ensuite il avait oubli de le rallumer. Licne des messages clignota, il avait un message sur son rpondeur. Il fit le 133 et couta avec chaque fibre de son corps ce que disait la voix. Avec un lger triomphe dans le regard, il referma le clapet du tlphone et le glissa dans sa poche. Encore une fois, Patrik avait choisi la cuisine du poste pour la runion. Ctait la pice la plus spacieuse et il avait aussi limpression que la proximit de lappareil caf leur ferait du bien dans la situation actuelle. Annika avait fait un saut la ptisserie plus bas dans la rue acheter une bonne provision de gteaux en tous genres. Personne ne se fit prier et, quand Patrik alla se placer ct du chevalet, tout le monde tait en train de senrichir en calories. Il sclaircit la voix. Comme vous le savez, la journe dhier a t riche en vnements. Gsta hocha la tte et prit un deuxime congolais. Mellberg en tait dj son troisime et il semblait partant pour un quatrime. Ernst se tenait un peu lcart et tout le monde vitait soigneusement de le regarder. Depuis sa gaffe monumentale, une sorte dpe de Damocls tait suspendue au-dessus de sa tte et personne ne savait quand elle allait sabattre. Tant quils se trouvaient ce stade intense de - 322 -

linvestigation, ces choses-l devaient attendre. Mais tous savaient que ce ntait quune question de temps. Ernst y compris. Tous les regards taient fixs sur Patrik. Il poursuivit : Je vais rsumer ce que nous savons pour linstant. Vous tes probablement dj au courant de pratiquement tout, mais a peut tre utile davoir une vue densembl e de la situation. Il se racla la gorge encore une fois, prit un feutre et commena crire sur le tableau blanc tout en parlant. Pour commencer, on a questionn le pre, Niclas, au sujet de son alibi. On ne sait toujours pas o il se trouvait dans la matine du lundi et la question est : pourquoi a-t-il essay de se fabriquer un faux alibi ? Il y a aussi le soupon de mauvais traitements enfant, bas sur les informations concernant les blessures de son fils Albin qui a t admis aux urgences plusieurs fois. On se demande si Sara aussi a t victime de mauvais traitements et si cela a pu dgnrer en meurtre. Il dessina un point, crivit Niclas ct, puis tira deux traits vers les mots alibi et soupon de mauvais traitements enfant . Ensuite il se retourna vers ses collgues. Hier, la copine de Sara, Frida, est venue nous voir avec sa maman, et elle a racont quune personne quelle appelait un mchant monsieur avait fait une grosse frayeur Sara la veille de sa mort. Il avait eu un comportement menaant, entre autres en lappelant agence du diable . Quelquun saurait-il expliquer ce que a peut vouloir dire ? Dabord personne ne rpondit, tout le monde se tut et sembla faire un effort pour interprter une si trange notion. Annika les regarda, secoua la tte devant leur lenteur, puis elle dit : Il a peut-tre dit engeance du diable . Ils eurent tous lair compltement mduss. Aha, engeance du diable , oui, a peut tre a, dit Patrik et il se maudit de ne pas avoir t plus perspicace. Dans ce cas, il sagirait dun fanatique religieux. Et Frida a dcrit le monsieur comme un homme g aux cheveux blancs. Martin, peux-tu vrifier avec la maman de Sara sils connaissent quelquun qui corresponde ce signalement ? - 323 -

Martin acquiesa. Ensuite on a eu aussi une dposition intressante hier. Une jeune femme a laiss un landau avec son enfant endormi derrire la Quincaillerie pendant quelle faisait quelques achats dans le magasin. En revenant, elle a trouv lenfant en train d e hurler, et lintrieur du landau tait couvert dune substance noire, tout comme la bouche de lenfant. Tout indiquait quon avait essay de la lui faire avaler. Je suis all voir la maman de ce petit garon ce matin, et elle ma donn le pull quil port ait. Le devant est tout macul dune substance qui pourrait trs bien tre de la cendre. Le silence se fit autour de la table. Personne ne mchait, personne ne touchait son caf. Patrik continua : Je lai dj envoy au labo, et quelque chose me dit qu e cest la mme cendre que celle quils ont trouve dans lestomac de Sara. On a une indication trs prcise de lheure o ce cet acte a eu lieu, a peut donc valoir la peine de vrifier quelques alibis. Gsta, tu toccuperas de a avec moi. Gsta hocha la tte et ramassa avec lindex les dernires miettes de noix de coco sur lassiette. Le tableau tait maintenant couvert de notes et de tirets et Patrik sarrta un instant, le feutre en lair. Puis il traa un autre tiret et crivit Kaj ct. Il fut vident pour tout le monde quil tait maintenant arriv la partie de son expos quil jugeait la plus importante. Aprs avoir reu un appel tlphonique de nos collgues Gteborg, on a appris que Kaj Wiberg figure dans une enqute pour pdophilie. Tout le monde fit un gros effort pour ne pas regarder Ernst qui se tortillait sur sa chaise. On la arrt hier, et on a galement perquisitionn chez lui, avec le soutien de collgues dUddevalla. Linterrogatoire na rien donn de concret, mais on voit a comme un premier pas et on va continuer linterroger. partir des documents que Gteborg va nous envoyer, on verra aussi si on peut identifier dventuelles victimes dici. Kaj a t bnvole pendant de nombreuses annes dans les activits pour les jeunes

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Fjllbacka, et il nest pas totalement aberrant de penser quil y a eu des abus ici aussi. Est-ce que quelque chose nous permet de lassocier au meurtre de Sara ? demanda Gsta. Je vais y arriver, esquiva Patrik. Martin lui lana un regard perplexe. Il savait bien que linterrogatoire navait rien donn. La perquisition nous a peut-tre fourni notre premire grande perce dans lenqute. Lexcitation monta dun cran et Patrik ne put sempcher de les laisser mariner pour plus deffet. Puis il dit : Lors de la perquisition chez Kaj hier, on a trouv le blouson de Sara. Tout le monde retint son souffle. Ils lont trouv o ? demanda Martin, lair un peu vex que Patrik ne lui ait pas fait part de cette nouvelle. Cest a, le hic, rpondit Patrik. Il ntait pas dans la villa, il se trouvait dans la cabane quils ont sur leur terrain, l o loge leur fils, Morgan. Punaise alors, dit Gsta. Cest bien ce que je disais, que ce foutu numro tait ml laffaire. Les gens de son Je veux bien que a soit un fait aggravant, mais il est hors de question quon sarrte a ds maintenant. Dune part, on ne sait pas qui des deux, le pre ou le fils, y a mis le blouson, a peut tout aussi bien tre Kaj qui a essay de le cacher. Dautre part il y a trop de zones dombre, et je parle de la tentative de Niclas de se procurer un alibi. Raison pour laquelle on va continuer suivre toutes les pistes, je dis bien toutes, que jai notes ici. Des questions ? Mellberg fit entendre sa voix. a ma lair trs bien, Hedstrm. Du bon boulot. Et, oui, vrifie tous les autres trucs que tu as marqus l il agita une main molle en direction du tableau mais je pencherais plutt dans le sens de Gsta. Il na pas lair dtre vraiment sain desprit, ce Morgan, et si jtais toi Mellberg plaqua thtralement sa main sur sa poitrine je mettrais vraiment le paquet pour le coincer. Mais videmment cest toi qui mnes lenqute, et cest toi qui dcides. - 325 -

Mellberg le dit de faon que tout le monde comprenne qu il valait mieux pour Patrik quil suive son conseil. Patrik ne rpondit rien, et Mellberg interprta son silence comme un acquiescement. Satisfait, il hocha la tte. prsent, ce ntait quune question de temps avant que le cas soit lucid. Les dents serres, Patrik retourna son bureau et sattaqua aux tches de la journe. Ce vieux con pouvait penser ce quil voulait, il navait certainement pas lintention de commencer se laisser mener par le bout du nez. Certes, le fait quils avaient trouv le blouson dans la cahute de Morgan lavait pouss tirer des conclusions, lui aussi, mais quelque chose, appelez a de linstinct, de lexprience ou simplement de la mfiance, lui disait que tout ntait pas aussi limpide.

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FJLLBACKA 1928 Tournant le dos la cte sudoise, elle ferma les yeux et sentit le vent sur son visage. a, ctait la sensation de la libert. Le transatlantique avait appareill de Gteborg pile lheure et le quai grouillait de gens qui faisaient leurs adieux des proches, la fois confiants et en larmes. On ne savait si on allait se revoir un jour. LAmrique tait tellement loin que la plupart des migrants ne revenaient jamais et nexistaient plus que par leurs lettres la famille. Personne ntait venu dire au revoir A gnes. Exactement comme elle lavait voulu. Elle laissait son ancienne vie derrire elle et partait vers une nouvelle existence, et, avec le chque de son pre en poche et une jolie cabine en premire classe, elle avait enfin de nouveau limpression dtre sur la bonne voie. Un instant, ses penses allrent vers Anders et les garons. Lglise tait bonde lenterrement et un chur plor de sanglots sonores stait lev dans la nef. Elle navait pas pleur. labri de la voilette de son chapeau, elle avait contempl les trois cercueils devant lautel. Un grand et deux petits. Blancs, couverts de fleurs et entours de couronnes. La plus grande tait de son pre. Elle lui avait interdit de venir. Les cercueils ne contenaient que quelques petits restes. Lincendie avait t dune temprature si leve quil ne restait pratiquement rien. Le pasteur avait propos des urnes, tant donn ltat de ces restes, mais Agnes avait voulu les choses ainsi. Trois cercueils qui seraient mis en terre. Des collgues dAnders avaient taill la pierre tombale. Une pierre pour tous les trois, avec les noms finement gravs. Ctaient les seules victimes de lincendie. Il ny avait eu par ailleurs que des dgts matriels, mais les ravages avaient t considrables. Toute la partie basse de Fjllbacka, la partie donnant sur la mer, tait prsent noire et calcine. Des maisons entires avaient disparu et des pilotis carboniss pointaient hors de leau aux emplacements des pontons partis - 327 -

en fume. Rares pourtant taient ceux qui se plaignaient. Chaque fois quils ressentaient lenvie de pleurer, ils pensaient Agnes et ce quelle avait perdu. Tous taient venus la crmonie et leur cur saignait la pense des deux petits blondinets tenant la main de leur pre. Mais leur mre navait pas vers de larmes. Une fois les obsques termines, elle tait retourne dans son logement provisoire et avait fourr dans une valise les quelques affaires quon lui avait donnes. Avoir t oblige daccepter laumne lui tait parfaitement insupportable. Mais cela ne lui arriverait plus jamais. La voyant l, sur le pont suprieur du navire, personne ne pouvait deviner que peu de temps auparavant elle avait vcu une vie de misre. Gteborg, elle stait empresse de sacheter de nouveaux vtements et ses bagages taient des plus lgants. Elle passa une main jouissive sur le tissu. Quelle diffrence avec les effets uss et dcolors qui avaient t son lot quatre annes durant. La seule chose qui restait prsent de son ancienne vie tait une bote en bois bleue quelle avait place au fond dune valise. Ce ntait pas la bote en soi qui tait importante, ctait son contenu. Celui-ci allait lui rappeler de ne jamais laisser quoi que ce soit lempcher de vivre une vie digne delle. Elle avai t commis lerreur de se fier un homme, et cela lui avait cot quatre ans de sa vie. Jamais plus elle ne laisserait un homme la trahir comme son pre lavait trahie. Et elle allait veiller ce quil le paie cher. La solitude tait le prix le plus lev, mais elle allait aussi faire en sorte que largent afflue vers elle. Elle lavait bien mrit. Et elle savait exactement sur quels ressorts jouer pour garder vivante la mauvaise conscience de son pre. Les hommes taient si faciles manipuler. Un toussotement la tira de ses penses et la fit sursauter. Oh pardon, madame, jespre que je ne vous ai pas fait peur. Un homme lgamment vtu souriait obligeamment et lui tendit la main. Agnes lexamina rapidement dun il expert avant de lui rendre son sourire et de poser sa main gante dans la sienne. - 328 -

Costume coteux sur mesure et des mains qui navaient jamais connu le travail manuel. La trentaine et un physique agrable, oui, trs agrable mme. Pas dalliance. Cette traverse serait peut-tre bien plus sym pathique quelle navait cru. Agnes. Mlle Agnes Stjernkvist. Pas madame.

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Dan tait venu la voir. Ils staient parl au tlphone plusieurs fois, mais il navait pas encore fait la connaissance de Maja. prsent son grand corps remplissait le vestibule et, en habitu, il prit le bb des bras dErica. Saluuuut, pitchounette. Mais cest une vritable beaut que nous avons l ! Il babilla et hissa Maja en lair. Erica dut rfrner limpulsion de reprendre sa fille, mais Maja ne semblait aucunement se plaindre de la situation. Dan avait trois filles, il savait donc probablement ce quil faisait. Et la petite maman, comment va-t-elle ? dit-il et il prit Erica dans ses grands bras dours. Autrefois, dans une autre vie, ils taient sortis ensemble, mais dans celle-ci ils ntaient que des amis trs proches. Leur amiti avait certes pris un coup dans laile deux ans auparavant lorsquils avaient eu le malheur dtre mls un meurtre, mais le temps avait fini par gurir pratiquement tout. Depuis que Dan avait divorc de Pernilla, ils avaient cependant eu un peu moins de contacts. Il stait lanc tte baisse dans la vie de clibataire, avec tout ce que cela signifiait, alors quErica avait pris la direction totalement oppose. Il avait enchan une succession de petites amies insolites, mais pour linstant il tait libre de tout engagement, et Erica lui trouvait une tte plus heureuse que depuis longtemps. Le divorce lavait beaucoup affect. Il souffrait de ne voir ses filles quune semaine sur deux, mais il finirait par sadapter et par reprendre le dessus. Je me disais quon pourrait aller faire un tour, dit Erica. Maja commence fatiguer et, si on se promne, elle sendormira dans le landau. Un petit tour, alors, marmonna Dan. Il fait un sale temps et moi je me rjouissais dentrer au chaud. Seulement pour quelle sendorme, biaisa Erica, et Dan remit ses chaussures en maugrant un peu.

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Elle tint sa promesse. Dix minutes plus tard, ils furent de retour dans le vestibule et Maja dormait tranquillement, bien couverte dans son landau quErica avait laiss dehors devant la porte. Tu as un coute-bb ? demanda Dan. Non, jirai jeter un coup dil de temps en temps. Si tu men avais parl, jaurais pu regarder si on na pas gard le ntre dans un coin quelque part. Je suppose que tu vas passer plus souvent partir de maintenant, tu pourras lapporter la prochaine fois. Cest vrai, je suis dsol davoir tant tard venir, sexcusa Dan. Dun autre ct, je sais quoi ressemblent les premier s mois, alors je Ne texcuse pas, tu as entirement raison. Je commence tout juste me sentir prte reprendre une vie sociale. Ils sinstallrent dans le canap, Erica servit du caf et des muffins chauds, et Dan ne se fit pas prier. Mmmm. Cest toi qui les as faits ? dit-il avec un soupon dadmiration. Erica le foudroya du regard. Mme si ctait le cas, tu nas pas besoin dtre si surpris. Et non, ce nest pas moi, cest ma belle-mre qui les a faits, futelle oblige davouer. Oui, cest bien ce que je me disais. Les tiens sont un peu plus brls, la taquina Dan. Erica ne trouva aucune rplique assassine, et de fait il avait raison. La ptisserie et elle navaient jamais fait bon mnage. Ils continurent passer en revue les dernires nouvelles, puis Erica se leva pour aller jeter un coup dil Maja. Elle entrouvrit la porte dentre et regarda dans le landau. Bizarre, Maja avait d glisser vraiment loin sous la couverture. Sans faire de bruit, elle dfit la protection pour la pluie et enleva la couverture. La panique la frappa de plein fouet. Maja ntait plus dans le landau ! Il sentit son dos craquer quand il sassit et il stira pour remettre les vertbres en place. Ce dmnagement, avec tous les cartons et meubles quil avait trimba lls, lui avait fait prendre - 331 -

dix ans. Subitement, il ralisa que quelques heures la salle de sport nauraient pas t une mauvaise ide, mais ctait trop tard maintenant. Et, comme Pia disait adorer son corps dgingand, il ne voyait aucune raison de changer quoi que ce soit. Mais il avait un putain de mal de dos, a ctait vrai. En tout cas, ctait vraiment russi, Martin dut le reconnatre. Il avait laiss Pia dcider de lemplacement des meubles, et le rsultat tait bien meilleur que tout ce quil avait su faire dans ses logements de clibataire. Il aurait seulement souhait pouvoir conserver davantage dobjets. Seules sa chane stro, sa tl et une bibliothque Ikea avaient trouv grce aux yeux critiques de Pia. Le reste tait impitoyablement parti la dchetterie. Le plus dur avait t de se sparer du vieux canap de son ancien salon. Il voulait bien admettre que le truc avait vu de meilleurs jours, mais tous ces souvenirs Ah, quels souvenirs ! Mais, y rflchir de plus prs, ctait peut -tre justement la raison qui avait pouss Pia le mettre au rebut aussi rsolument et soutenir quil fallait en acheter un neuf. En fait elle avait accept de garder aussi sa vieille table de cuisine en pin, mais en sempressant dacheter une nappe qui l a couvrait entirement. Bon, ce ntait que de tout petits grains de sable. Jusque -l, il navait dtect aucun point ngatif la vie deux. Il adorait retrouver Pia la maison en rentrant le soir, se blottir dans le canap et regarder un navet la tl, la tte de Pia sur ses genoux, se coucher avec elle dans le nouveau lit deux places et sendormir ensemble. Tout tait exactement aussi merveilleux que dans ses rves. Il savait quil aurait d regretter sa vie de clibataire et la bringue qui allait avec, ctait en tout cas ce que disait un de ses potes, mais ces jours-l ne lui manquaient pas plus quune bonne gueule de bois. Quant Pia, eh bien, elle tait parfaite. Martin sobligea sortir de sa batitude damoureux transi et chercha le numro de tlphone des Florin. Il le composa en esprant que ce ne serait pas lautre harpie qui rpondrait. La mre de Charlotte lui faisait penser larchtype de la belle mre infernale. - 332 -

Il eut de la chance, Charlotte rpondit. Il sentit un lan de compassion en entendant sa voix teinte. Bonjour, cest Martin Molin du commissariat de Tanumshede. Il y a du nouveau ? Martin comprit parfaitement quun appel de la police rveille la fois crainte et espoir, et il poursuivit rapidement. Cest juste une chose quon voudrait vrifier avec toi. On vient dapprendre que quelquun avait menac Sara la veille de de sa mort. Menac ? dit Charlotte et Martin arriva trs bien visualiser son expression dconcerte. Qui a dit a ? Sara ne men a jamais parl. Sa copine Frida. Mais pourquoi Frida nen a -t-elle pas parl avant ? Sara lui avait fait promettre de ne rien dire. Frida nous a dit que ctait un secret. Charlotte sembla se rveiller et elle posa la seule question pertinente poser. Mais qui ? Frida ne sait pas qui cest. Mais elle a dcrit lhomme, oui, il sagissait dun homme. Assez g avec des cheveux blancs et des vtements noirs. Et il semblerait quil ait trait Sara d engeance du diable . Connais-tu quelquun qui correspondrait cette description ? Trs certainement, dit Charlotte entre les dents. Absolument. La douleur stait intensifie ces derniers jours. Ctait comme un fauve affam qui lui labourait le ventre avec ses griffes. Stig se retourna doucement sur le ct. Aucune position ntait vraiment confortable, il avait toujours mal un endroit ou un autre. Mais l o il souffrait le plus, ctait dans son cur. Il narrtait pas de penser Sara. leurs longues conversations srieuses sur toutes sortes de sujets.

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Lcole, ses amis, ses rflexions trs mres sur tout ce qui lentourait. Il ne pensait pas que les autres avaient eu le temps de dcouvrir cette facette delle. Ils avaient focalis sur son ct brusque, pnible et bruyant. Et Sara avait ragi cette image en se rendant encore plus pnible. Elle avait fait encore plus dhistoires, cass encore plus dobjets, cr un cercle vicieux de vexations dont personne navait su sortir. Mais, pendant leurs tte--tte, elle avait trouv la paix. Et elle lui manquait cruellement. Il avait dcel tant de Lilian en elle. La force et la rsolution de Lilian. Sa brusquerie qui dissimulait des ressources inoues de sollicitude affectueuse. Comme si elle avait lu ses penses, Lilian entra dans sa chambre. Stig tait tellement plong dans ses souvenirs quil navait mme pas entendu ses pas dans lescalier. Voici le petit-djeuner, je suis alle acheter du pain frais, annona-t-elle gaiement et il sentit son ventre se retourner rien qu voir ce qui tait servi sur le plateau. Je nai pas trs faim, tenta -t-il tout en sachant que a ne servait rien. Il faut que tu manges si tu veux gurir, dit Lilian de sa voix autoritaire dinfirmire. Tiens, je vais taider. Elle sassit sur le bord du lit et prit le bol de fromage blanc sur le plateau. Elle en approcha une cuillere de ses lvres, et contrecur il ouvrit la bouche et se laissa nourrir. La sensation du fromage blanc qui coulait dans sa gorge lui donna des hautle-cur, mais il la laissa faire. Elle ne voulait que son bien et , en principe, il savait quelle avait raison. Sil ne mangeait pas, il ne gurirait jamais. Comment tu te sens prsent ? demanda Lilian en approchant de sa bouche un petit pain frais beurr et garni de fromage pour quil en croque un bout. Il avala et rpondit en se forant sourire. Je pense que a va un peu mieux. Jai trs bien dormi cette nuit. Je prfre entendre a. Il ne faut pas jouer avec sa sant et tu dois promettre de me dire si a empire. Lennart tait comme toi, ttu comme une mule, il a refus de se laisser examiner

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avant que a ne soit trop tard. Parfois je me demande sil aurait encore t en vie aujourdhui si javais insist plus Le regard chagrin perdu dans le lointain, elle arrta son geste, la main tenant la cuillre suspendue en lair. Tu nas rien te reprocher, Lilian. Je sais que tu as tout fait pour Lennart pendant sa maladie, parce que cest dans ta nature de le faire. Tu nes pas coupable de sa mort. Et moi, je vais mieux, je tassure. Les autres fois, jai bien gu ri tout seul, et avec un peu de repos je suis sr que a passera. tous les coups, ce nest quun de ces passages de surmenage dont on parle tant. Ne tinquite pas, tu as des choses bien plus graves grer en ce moment. Oui, je suppose que tu as raison. Cest assez lourd, effectivement. Je te plains. Je voudrais tre guri, l sur-le-champ, pour ne pas te laisser seule avec tout ce chagrin. Moi aussi je la pleure, la petite, elle me manque en crever, et je ne veux mme pas imaginer ce que tu dois ressentir. Et Charlotte, comment elle va ? a fait plusieurs jours quelle nest pas monte me voir. Charlotte ? dit Lilian. Stig eut limpression de voir un clat fugace de mcontentement dans ses yeux. Mais il disparut ds lors quil se dit quil devait se tromper. Charlotte tait la prunelle de ses yeux, Lilian, elle narrtait pas de dire quelle vivait pour sa fille et sa famille. Elle va mieux en tout cas que les premiers jours. Mais je trouve quelle aurait d continuer les calmants. Je ne comprends pas pourquoi on essaie toujours de tout assumer soi-mme, alors quil existe des mdicaments trs efficaces. Et Niclas a bien voulu lui prescrire des anxiolytiques, elle, alors quil a refus de men donner. Tu as dj entendu un truc aussi stupide ? Je pleure autant que Charlotte, je suis tout aussi bouleverse quelle. Sara tait ma petite-fille aprs tout, pas vrai ? La voix de Lilian eut un clat dnervement mais, quand Stig montra de lirritation, elle changea de registre et redevint lpouse aimante et affectueuse quil avait appris apprcier durant sa maladie. videmment, il ne pouvait pas sattendre - 335 -

ce quelle soit comme dhabitude, aprs tout ce qui stait pass. Le stress et le deuil linfluenaient, elle comme tout le monde. Bon, maintenant que tu as si bien mang, tu vas pouvoir te reposer, dit Lilian en se levant. Stig lui fit signe darrter. Vous en savez plus maintenant sur Kaj, pourquoi la police est venue larrter ? a a quelque chose voir avec Sara ? Non, on na rien entendu pour linstant. Et je suppose quon sera les derniers lapprendre. Mais jespre quils ne lui feront pas de cadeaux. Avant quelle lui tourne le dos et sorte de la pice, il eut le temps de voir le petit sourire sur ses lvres.

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NEW YORK 1946 La vie overthere navait pas t la hauteur de ses attentes. Le pourtour de sa bouche et de ses yeux stait creus des sillons amers de la dception, mais quarante-deux ans Agnes tait toujours une belle femme. Les premires annes avaient t magnifiques. Largent de son pre lui avait assur un train de vie confortable et les contributions de ses admirateurs mles taient venues complter le tableau. Elle navait manqu de rien New York. Son lgant appartement retentissait perptuellement de joyeuses ftes et la fine fleur new-yorkaise en avait rapidement trouv le chemin. Elle avait reu de nombreuses propositions de mariage, mais avait attendu dans lespoir de trouver un homme encore plus riche, plus beau, plus mondain, et entre-temps elle ne stait refus aucune forme de divertissement. Ctait comme si elle tait oblige de compenser les annes perdues et de vivre deux fois plus vite que tout le monde. Cette faon daimer, de faire la fte et de dpenser son argent en vtements, bijoux et dcorations pour son appartement avait quelque chose de fbrile. prsent, ces annes-l paraissaient si lointaines. Son pre avait tout perdu dans le krach de lempire Kreuger en 1932. Quelques investissements draisonnables et la fortune quil avait construite stait vanouie. Lorsquelle avait appris la nouvelle de ses placements imprudents, elle tait devenue folle de rage, et elle avait dchir le tlgramme en mille morceaux. Comment osait-il perdre tout ce qui tait destin lui revenir ? tout ce qui tait sa scurit, sa vie ? Elle lui avait renvoy un long tlgramme dans lequel elle racontait avec force dtails ce quelle pensait de lui et comment il avait dtruit sa vie. Une semaine plus tard, un autre tlgramme lavertit que son pre avait mis un pistolet sur sa tempe et tir, mais Agnes stait contente de froisser le papier et de le jeter la poubelle. - 337 -

Elle ntait ni surprise ni bouleverse. Il navait eu que ce quil mritait. Les annes suivantes furent difficiles. Pas aussi difficiles quavec Anders, mais malgr tout une lutte. Pour subsister, elle navait que le bon vouloir des hommes et, ds lors quelle navait plus de fortune, les prtendants riches et polics avaient t remplacs par une version nettement moins avantageuse. Les offres de mariage avaient totalement cess, les propositions taient dun tout autre genre mais, tant que les hommes rglaient la note, elle navait rien contre. Elle dut abandonner le bel appartement, et son nouveau logement tait bien plus petit et plus sombre, et il tait situ loin du centre. Finies les ftes, et la plupart de ses objets de valeur furent mis au clou ou vendus. Avec la guerre, tout ce qui avait t difficile le devint encore davantage. Pour la premire fois depuis quelle tait monte bord du transatlantique Gteborg, Agnes avait eu le mal du pays. Sa nostalgie avait grandi petit petit et stait mue en rsolution, et, lorsque la guerre fut enfin termine, elle dcida de retourner en Sude. New York elle ne possdait rien, alors qu Fjllbacka il y avait encore quelque chose qui lui appartenait. Aprs le grand incendie, son pre avait achet le terrain o tait situe la maison, et il en avait fait construire une autre au mme emplacement. Peut-tre dans lespoir quun jour elle reviendrait. Cette maison tait au nom dAgnes, cest la raison pour laquelle elle existait encore, alors que ses autres possessions taient parties dans le krach financier. Elle avait t mise en location pendant toutes ces annes et les recettes avaient t verses sur un compte en attendant son retour. Au fil des ans, elle avait essay plusieurs reprises dy avoir accs, mais chaque fois elle stait vu rpondre par ladministrateur que son pre avait stipul quelle toucherait largent uniquement son retour au pays. lpoque elle avait pest contre ce quelle estimait tre une injustice, mais prsent elle devait reconnatre malgr elle quil navait pas t si bte que a. Elle avait calcul quelle pourrait vivre avec cet argent pendant au moins un an, temps quelle emploierait trouver quelquun qui la ferait vivre ensuite. - 338 -

Pour mener bien cette entreprise, elle tait oblige de sen tenir lhistoire quelle avait tisse autour de sa vie en Amrique. Elle avait vendu ses maigres possessions et stait pay un tailleur de la meilleure qualit et des bagages de tout premier choix. Les valises taient vides, elle navait pas eu assez dargent pour les remplir, mais personne ne le verrait quand elle dbarquerait. Elle avait tout dune femme qui avait russi, et elle stait auto-proclame veuve dun homme fortun, ayant men des affaires obscures. Quelque chose dans la finance , avait-elle lintention de dire, avec un haussement nonchalant des paules. Elle tait certaine que a fonctionnerait. Les Sudois taient tellement nafs et impressionns par ceux qui staient rendus sur la terre promise de lAmrique ! Personne ne trouverait quoi que ce soit de bizarre son retour triomphal. Personne ne se douterait de rien. Le quai tait bond. Agnes fut bouscule dans tous les sens quand elle essaya de se frayer un passage, une valise chaque main. Largent navait pas suffi pour un billet en premire classe, ni mme en deuxime, et elle allait dtonner comme un paon parmi les masses grises de la troisime classe. Autrement dit, elle ne leurrerait personne bord avec son dguisement de dame distingue mais, une fois quelle aurait dbarqu Gteborg, il ny aurait personne pour savoir comment elle avait fait la traverse. Elle sentit quelque chose de doux effleurer sa main. Agnes baissa les yeux et vit une petite fille en robe blanche volants qui la regardait, les larmes ruisselant sur les joues. Tout autour, la foule grouillante ondoyait tel un ressac gigantesque, et personne ne prta attention la petite fille qui avait perdu ses parents. Where is your mummy ? dit Agnes dans la langue quelle matrisait prsent quasiment la perfection. La fillette pleura de plus belle et Agnes se dit que de si petits enfants ne parlaient peut-tre pas encore. Elle semblait avoir juste appris marcher, et elle tait en grand danger dtre pitine par les gens qui couraient en tous sens autour delle. Agnes la prit par la main et regarda alentour. Personne ne semblait chercher la petite. O quelle pose les yeux, il ny avait - 339 -

que des habits grossiers douvrier et cette enfant avait dfinitivement lair dappartenir une autre catgorie sociale. Agnes fut sur le point dattirer lattention de quelquun lorsquune ide lui vint. Une ide audacieuse, incroya blement audacieuse, mais gniale. Son histoire de mari fortun qui tait mort, la laissant veuve pour la deuxime fois, ne serait-elle pas plus crdible si elle avait un petit enfant avec elle ? Certes, elle se rappelait combien les garons avaient t difficiles, mais une petite fille, ctait autre chose. Elle tait mignonne croquer. Ce serait un rgal de lhabiller de belles robes, et ses magnifiques boucles taient comme faites pour accueillir de jolis rubans. Une vraie petite darling . Lide plut Agnes, et en une fraction de seconde elle se dcida. Dune main elle empoigna les deux valises et de lautre elle prit celle de la fillette, puis elle se dirigea rsolument vers le paquebot. Personne ne ragit quand elle monta bord et elle rsista l envie de se retourner. La feinte tait de faire comme si lenfant tait elle, dvidence, et la petite stait mme arrte de pleurer, de surprise, et elle la suivit docilement. Agnes prit cela comme le signe quelle agissait comme il fallait. Les parents ne devaient pas bien la traiter, puisquelle suivait aussi facilement une inconnue. Avec un peu de temps, Agnes serait en mesure de donner la petite tout ce quelle voulait, et elle savait quelle serait une excellente mre. Ses fils navaient pas t commodes, mais cette gamine tait diffrente. Elle le sentait. Tout serait totalement diffrent.

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Niclas rentra ds quil eut reu lappel de Charlotte. Comme elle navait pas voulu dire de quoi il sagissait, il se prcipita la maison, hors dhaleine. Il vit Lilian descendre lescalier avec un plateau, elle eut lair dconcerte. Quest-ce que tu fais la maison ? Charlotte ma appel. Tu ne sais pas ce qui se passe ? Non, elle ne me raconte jamais rien, moi, le rabroua Lilian. Puis elle lui adressa un sourire cajoleur. Je suis alle acheter des petits pains frais, va voir dans la cuisine ! Il lignora et dvala lescalier du sous -sol quatre quatre. Il ne serait pas tonn si Lilian restait loreille plaque contre la porte pour essayer dentendre ce quils se disaient. Charlotte ? Je suis l, je suis en train de changer Albin. Il alla la salle de bains et la vit devant la table langer, lui tournant le dos. Tout son maintien lui indiquait quelle tait en colre et il se demanda ce quelle avait bien pu apprendre. Quest-ce qui est si important, jai des rendez-vous qui mattendent. Lattaque tait la meilleure des dfenses. Martin Molin a appel. Il chercha dans son souvenir. La police de Tanumshede, prcisa-t-elle. a lui revint. Le roux avec les taches de rousseur. Quest-ce quil voulait ? Charlotte, qui avait maintenant fini de changer et de rhabiller Albin, se tourna vers Niclas avec son fils dans les bras. Ils ont appris que quelquun a menac Sara. La veille de sa mort. La voix de Charlotte tait glaciale et Niclas attendit la suite, tendu lextrme. La personne qui la menace est dcrite comme un homme g aux cheveux blancs et vtements noirs. Il la appele engeance du diable . Tu as limpression de le r econnatre ? La rage linonda en une fraction de seconde. - 341 -

Putain de merde, scria -t-il. Il se prcipita en haut de lescalier. En arrachant la porte du rez-de-chausse, il fit presque tomber Lilian. Il avait devin juste. Elle avait cout derrire la p orte. Mais il navait pas le temps de sattarder cela maintenant. Il glissa ses pieds dans ses chaussures sans se donner la peine de les lacer, attrapa sa veste et courut la voiture. Dix minutes plus tard il freinait brutalement devant sa maison natale aprs avoir travers la ville en roulant comme un fou. La maison tait situe sur les hauteurs, juste au-dessus du minigolf, elle tait exactement comme quand il tait petit. Il ouvrit la portire dun coup sec et se rua sur la porte dentre. Il marqua une seconde darrt, respira fond puis il frappa un coup sonore la porte. Niclas espra que son pre tait la maison et non pas lglise. Il avait beau tre terriblement impie, ce quil sapprtait faire navait pas sa place dans la maison de Dieu. Cest qui ? La dure voix familire rsonna dans la maison. Niclas vrifia la poigne. Comme dhabitude, la porte ntait pas ferme cl. Sans hsiter, il entra et lana : Tu es o, espce de sale pourriture de lche ! Allons, quest-ce quil se passe ? Sa mre sortit de la cuisine, un torchon et une assiette la main, puis il vit la silhouette rigide de son pre arriver de la salle de sjour. Demande-lui ! Niclas pointa un index tremblant sur son pre, quil navait aperu que de loin depuis se s dix-sept ans. Je ne comprends pas de quoi il parle, dit le pre, refusant de sadresser directement Niclas. Mais je ne tolrerai pas quon entre comme a chez moi et quon se mette hurler. a suffit maintenant, allez ouste, dehors ! Tu sais trs bien de quoi je veux parler, espce dordure ! Niclas eut la satisfaction de voir son pre sursauter en entendant son vocabulaire. Sen prendre une enfant, je nen reviens pas ! Si cest toi qui lui as fait a, je veillerai ce que tu ne puisses plus jamais te tenir debout sur tes jambes, espce de salopard denfoir - 342 -

La mre les regarda, effare, puis elle leva aussi la voix. Cela tait si inhabituel que Niclas sarrta net, et mme son pre la boucla au moment de rpondre. Maintenant vous tes gentils de me dire ce que cest, ce cirque. Niclas, tu ne peux pas simplement te ruer comme a chez nous et te mettre hurler et, si cest quelque chose qui concerne Sara, moi aussi jai le droit de le savoir. Aprs avoir pris quelques profondes inspirations, Niclas dit entre ses dents : La police le sait, que lui, l, il a menac Sara, il lui a fait peur avec ses conneries. La veille de sa mort. La rage reprit le dessus et il hurla : Quest-ce qui ne va donc pas dans ta foutue tte ? Aller terroriser une gamine de sept ans, et la qualifier dengeance du diable et je ne sais pas quoi encore. Elle avait sept ans, tu peux piger a, sept ans ! Et tu vas me faire croire que cest un hasard si tu ten prends elle la veille du jour o elle est retrouve assassine ! Hein ? Il fit un pas en direction de son pre, qui recula vivement. Cest vrai, ce quil dit ? Asta fixait son mari, incrdule. Je nai de comptes rendre personne. Je ne rponds que devant Notre-Seigneur, dit Arne crmonieusement et il tourna le dos son fils et sa femme. Nessaie pas ce genre de choses, maintenant cest devant moi que tu vas rpondre. Surpris, Niclas regarda sa mre qui suivait son mari dans le sjour, les mains sur les hanches dans une attitude belliqueuse. Arne aussi parut tonn que sa femme ose le braver, et il ouvrit et ferma la bouche sans quaucun son nen sorte. Jattends ta rponse, continua Asta et son approche Arne recula encore davantage dans la pice. Est-ce que tu as vu Sara, oui ou non ? Oui, je lai vue. Arne la dfia dans une dernire tentative de dfendre lautorit quil avait considre comme allant de soi pendant quarante ans. Et quest-ce que tu lui as dit ?

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Asta semblait grandir devant leurs yeux. Niclas lui-mme la trouva terrifiante, et lexpression dans les yeux de son pre il pouvait voir que celui-ci ressentait la mme chose. Ben, il fallait que je vrifie si elle tait dune autre trempe que son pre. Si elle tenait plus de moi. De toi ! Asta renifla de mpris. Comme si a valait quelque chose. Des hypocrites prtentieux et des bonnes femmes bouffies dorgueil, il ny a que a dans ta famille. Ce serait quelque chose revendiquer, a ? Et tu as trouv quoi ? Silence, femme, je viens dune famille qui craint Dieu. Il ne ma pas fallu longtemps pour me rendre compte que cette fille-l ne promettait rien qui vaille. Impertinente et effronte et revendicative comme les filles ne doivent pas ltre. Jai essay de lui inculquer la parole de Dieu, et elle ma tir la langue. Alors je lui ai dit quelques vrits. Jestime encore tre en droit de le faire. Apparemment personne ne stait donn la peine dduquer cette enfant, il tait grand temps que quelquun lui tire loreille. Si bien que tu las terrorise, dit Niclas en serrant les poings. Jai vu le diable en elle se retirer, dit Arne firement. Salopard ! Niclas fit un pas en avant, mais il sarrta lorsquon frappa la porte. Le temps simmobilisa un instant, puis le moment fut pass. Niclas savait quil stait tenu au bord du gouffre. Sil stait attaqu son pre, il naurait pas su sarrter. Pas cette fois-ci. Il quitta la pice, sans regarder ni son pre ni sa mre, et ouvrit la porte. Lhomme sur le perron parut tonn de le voir l. Euh, bonjour. Martin Molin. On sest dj rencontrs. Je suis de la police. Je suis venu pour un petit entretien avec ton pre. Sans un mot, Niclas scarta. Il sentit les regards de linspecteur de police dans son dos quand il se dirigea vers sa voiture.

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O est Martin ? dit Patrik. Il est parti Fjllbacka, rpondit Annika. Charlotte a identifi le mchant monsieur sans le moindre problme. Cest le grand-pre paternel de Sara, Arne Antonsson. Une sorte doriginal, daprs Charlotte. Lui et son fils ne se sont apparemment pas parl depuis des lustres. Jespre quil pensera vrifier son alibi, aussi bien pour le matin du meurtre que pour lincident avec lautre petit dans son landau. La dernire chose quil a faite avant de partir, cest de vrifier lheure exacte de lincident dhier. Entre treize heures et treize heures trente, cest a, non ? Cest a. Cest bon de savoir quil y en a en qui on peut avoir confiance. Les yeux dAnnika strcirent. Est-ce que Mellberg sest occup de donner une leon Ernst ? Je veux dire, a ma tonne de le voir arriver ce matin. Je pensais que, sil ne se faisait pas virer sur -le-champ, il allait au moins tre suspendu. Oui, je sais, jai cru que ctait a, quand il a t renvoy chez lui hier. Jai t aussi surpris que toi ce matin quand je lai vu assis l comme si de rien ntait. Il faut que jen discute avec Mellberg. Il ne peut pas fermer les yeux sur une chose pareille. Sinon, je dmissionne ! Une ride de contrarit stait forme entre ses sourcils. Ne dis pas ce genre de choses ! Va voir Mellberg, je suis sre quil a un plan pour grer Ernst. Tu ny crois pas toi-mme, dit Patrik. Annika dtourna les yeux. Il avait raison. Elle ny croyait pas du tout. Elle changea de sujet. Quand est-ce que vous reprenez les interrogatoires avec Kaj ? Je pensais le faire maintenant. Mais jaurais prfr que Martin soit l. Ben, il vient de partir, et il en a pour un moment. Il a essay de te le dire, mais tu tais au tlphone. Oui, jtais en train de vrifier lalibi de Nicl as pour hier. Qui dailleurs est en bton. Visites domicile sans interruption - 345 -

entre midi et trois heures. Et ce nest pas seulement daprs lagenda, chacun des patients quil a vus la confirm. Alors, a veut dire quoi ? Si je le savais, dit Patrik en se massant la racine du nez avec le bout des doigts. Mais a ne change rien au fait quil na toujours pas prsent dalibi pour le lundi matin, et on doit garder en tte quil a essay de sen fabriquer un. Mais hier ce ntait en tout cas pas lui. Je suppose que Kaj aussi aura rendre compte en dtail de ce quil faisait ? Oui, je peux te le garantir. Et sa femme. Et son fils. Javais lintention de les voir aprs linterrogatoire de Kaj. Et, malgr tout, a peut toujours tre quelquun de totalement diffrent, quon na pas encore crois, dit Annika. Oui, cest a, le pire. Pendant quon tourne en rond se mordre la queue comme des imbciles, le meurtrier peut trs bien tre tranquillement chez lui en train de se foutre de nous. Mais, aprs lincident dhier, je suis au moins sr quil, ou elle, est toujours dans les parages, et que cest probablement quelquun qui habite ici. Ou alors on la dj derrire les barreaux, dit Annika et elle leva le menton en direction des cellules de dtention. Ou alors on la dj derrire les barreaux. Bon, je nai plus le temps de traner par l, je dois aller questionner quelquun au sujet dun blouson Bonne chance, lui lana Annika. Dan ! Dan ! hurla Erica. Elle entendit la panique dans sa voix et a ne fit que laffoler encore plus. Frntiquement, elle brassait le drap et la couverture dans le landau comme si sa fille avait pu de faon miraculeuse se cacher dans un pli. Mais le landau tait dsesprment vide. Quest-ce quil y a ? Alert par les hurlements dErica, Dan accourut en regardant droite et gauche. Quest-ce quil se passe ? - 346 -

Erica essaya de parler, mais sa langue tait devenue si paisse quelle narriva pas profrer le moindre mot. Elle pointa un doigt tremblant sur le landau et Dan le suivit des yeux. berlu, il regarda la nacelle vide et Erica vit que lui aussi tait atteint comme par un coup de marteau. O elle est ? Elle a disparu ? O est ? Il ne termina pas la phrase et il jeta des regards sauvages tout autour. Eric a sagrippa lui, totalement panique, et un torrent de paroles finit par jaillir. Il faut quon la trouve ! O elle est ? Ma fille ! O est Maja ? O est-elle ? Chuuut, allons, on va la retrouver. Ne tinquite pas, on va la retrouver. Dan dissimula son propre sentiment de panique pour pouvoir calmer Erica, et il mit ses mains sur ses paules et la regarda droit dans les yeux : Il faut quon garde notre calme. Je pars sa recherche. Toi, tu vas appeler la police. Allez, a va sarranger. Erica sentit sa cage thoracique se gonfler et se dgonfler, une sorte de respiration factice alors que son cur stait arrt, mais elle fit ce quil avait dit. Dan laissa la porte dentre ouverte et un vent froid sengouffra dans la maison. Elle ne sen rendit pas compte. Tout ce quelle sentait tait la panique paralysante qui la dchirait et qui court-circuitait son cerveau. Elle fut incapable de se rappeler o elle avait pos le tlphone et elle ne fit que tourner en rond dans le salon soulever des coussins et renverser des objets. Finalement, elle ralisa quil tait bien en vue sur la table et elle se jeta dessus et commena composer le numro du poste en tremblant. Puis la voix de Dan fusa du dehors : Erica, Erica, je lai trouve ! Elle balana le tlphone et se rua sur la porte dentre, en direction de sa voix. En chaussettes elle dvala les marches et se prcipita sur lalle daccs. La pluie et le froid la pntraient jusqu los, mais ctait le cadet de ses soucis. Elle vit Dan arriver en courant, avec quelque chose de rouge dans les bras. Un hurlement monta vers le ciel et Erica sentit le soulagement la submerger comme un raz-de-mare. Maja pleurait, mais elle tait vivante. - 347 -

Elle courut les derniers mtres qui la sparaient de Dan et arracha Maja de ses bras. En sanglotant, elle serra sa fille sur sa poitrine, avant de se mettre genoux. Elle posa le bb par terre, ouvrit sa combinaison et lexamina partout. Maja semblait tre intacte, elle criait pleins poumons maintenant en agitant les bras et les jambes. Toujours genoux, Erica la souleva et la serra de nouveau contre elle, tout en laissant les larmes de soulagement se mler la pluie battante. Allez, on rentre. Vous allez tre trempes, dit Dan doucement en aidant Erica se remettre debout. Sans relcher ses mains autour du bb, elle le suivit en haut des marches et dans la maison. Elle ressentit un soulagement physique dont elle avait ignor jusqu lexistence. Ctait comme si elle avait perdu un membre qui venait maintenant dtre rajust son corps. Elle laissa encore chapper des sanglots incontrls et Dan essaya de la calmer en lui tapotant lpaule. Tu las trouve o ? russit-elle pniblement articuler. Par terre de lautre ct de la maison. Ctait comme sils ralisaient seulement maintenant que quelquun avait forcment dplac Maja. Pour une raison ou une autre, quelquun lavait sortie du landau, stait faufil de lautre ct de la maison et avait pos le bb endormi par terre. Cette ralit rveilla la panique en Erica et elle se remit sangloter. Chuuut Cest fini maintenant, dit Dan. On la trouve et elle na apparemment rien. Mais je pense quon devrait appeler la police immdiatement. Je suppose que tu nas pas eu le temps de le faire ? Erica fit non de la tte. Il faut quon appelle Patrik, dit-elle. Est-ce que tu peux le faire ? Moi, je ne pourrai plus jamais la lcher. Elle serra fort Maja contre elle. Puis elle nota une chose quelle navait pas vue avant. Elle observa le devant du pull de Dan, et elle loigna un peu Maja pour pouvoir lexaminer aussi. Mais cest quoi ? Cest quoi tout ce noir ? Dan regarda la combinaison tache du bb, mais se contenta de dire : - 348 -

Tu as le numro de Patrik ? Dune voix tremblante, Erica rcita le numro de son mobile. Une boule de terreur lourde et dense stait installe dans son ventre. Les journes simbriquaient les unes dans les autres. La sensation dimpuissance tait paralysante. Rien de ce quelle disait ou faisait nchappait Lucas. Il surveilla it son moindre pas, sa moindre parole. La violence aussi avait redoubl. Maintenant il jouissait ouvertement de voir sa douleur et son humiliation. Il prenait ce quil voulait, quand il le voulait, et gare elle si elle protestait ou rsistait. Certes, cela ne lui viendrait plus lesprit. Quelque chose avait drap dans la tte de Lucas, ctait lvidence mme. Toutes les barrires avaient vol en clats et il y avait une lueur mauvaise dans ses yeux qui veillait linstinct de conservation dAnna et lui commandait daccepter tous ses dsirs. Pour quil la laisse vivre. Pour sa part, elle tait dconnecte. Ce qui lui faisait le plus mal, ctait de voir les enfants dans cet tat. Ils navaient plus le droit daller au jardin denfants et passaient leurs journes comme elle, comme des ombres. Apathiques et collants, ils la regardaient avec des yeux teints et elle le ressentait comme une accusation. Mais elle assumait pleinement la culpabilit. Elle aurait d les protger. Elle aurait d les tenir hors d atteinte de Lucas, comme elle en avait eu lintention. Mais un seul instant de panique, et elle stait incline. Stait persuade quelle le faisait pour eux, pour leur scurit. Alors quelle avait cd sa propre lchet. Selon son habitude de toujours choisir le chemin qui, premire vue du moins, offrait le moins dobstacles. Mais cette fois-ci elle stait srieusement trompe dans son choix. Elle avait pris la voie la plus troite, la plus embroussaille et la plus inabordable qui soit, et elle avait forc ses enfants laccompagner. Parfois elle rvait de le tuer. Le devancer dans ce qui serait forcment la fin invitable. Il lui arrivait de le contempler la nuit, endormi ct delle, durant les longues heures o elle - 349 -

restait veille, incapable de se dtendre suffisamment pour pouvoir se rfugier dans le sommeil. Avec jouissance, elle imaginait un des couteaux de cuisine senfoncer dans la chair de Lucas et trancher le mince fil qui le maintenait en vie. Ou alors elle sentait la corde lui entam er la peau des mains lorsquelle la glissait doucement autour de son cou et serrait. Mais cela restait un rve. Quelque chose en elle, peut-tre sa lchet inne, lobligeait rester dans le lit, lesprit agit de penses sombres. Parfois, elle imaginait lenfant dErica. La fille quelle navait pas encore vue. Elle enviait sa nice. Elle allait recevoir la mme chaleur, les mmes soins quErica avait prodigus Anna quand elles avaient grandi, plus comme mre et fille que comme deux surs. lpoque, elle navait pas apprci. Elle stait sentie touffe et asservie. Lamertume engendre par le manque damour de leur mre avait probablement endurci son cur au point de le rendre hermtique ce quErica essayait de lui donner. Anna esprait de tout son tre que Maja saurait accueillir locan damour quErica tait capable de donner. Malgr la distance entre elles, en annes et en kilomtres, Anna connaissait trs bien sa sur, et elle savait que, si quelquun avait un besoin dsespr dtre aim, ctait Erica. Anna lavait toujours considre comme quelquun de fort, et sa propre amertume avait t alimente par ce sentiment. prsent quelle tait plus faible que jamais, elle dcouvrait sa sur telle quelle tait rellement, craignant par -dessus tout que les gens voient ce que leur mre avait manifestement vu, pour ne pas les trouver dignes de son amour. Si on donnait Anna une seule chance encore, elle prendrait Erica dans ses bras pour la remercier de toutes les annes o elle lavait inconditionnellement aime. La remercier de sa proccupation, de ses gronderies, de lclat soucieux dans ses yeux quand elle estimait quAnna se fourvoyait. La remercier de tout ce quAnna avait jug touffant et contraignant. Quelle ironie ! Elle avait totalement ignor ce que a signifiait rellement dtre touffe et contrainte. Jusqu maintenant. Le bruit de la cl dans la serrure la fit sursauter. Assis par terre jouer sans vritable entrain, les enfants aussi se figrent. - 350 -

Anna se leva et alla sa rencontre. Arnold le contemplait dun il soucieux derrire ses lunettes de soleil. Schwarzenegger. Terminator. Sil avait pu tre comme lui. Un mec cool. Dur. Une machine dpourvue de sensations. Allong sur le lit, Sbastian regarda laffiche sur le mur. Il pouvait encore entendre la voix hypocrite de Rune, ce faux jeton. Son attention simule et gluante. La seule chose dont il se souciait vraiment tait le quen-dira-t-on. Quest-ce quil avait racont dj ? Je viens dentendre des accusations terribles cont re Kaj. Jai du mal croire que ce soit autre chose que de la pure calomnie, mais je dois quand mme te le demander : est-ce quil sest jamais comport de faon douteuse envers toi ou tes copains ? Est-ce quil est venu vous mater dans la douche, ou des trucs comme a ? Sbastian avait ri intrieurement de la navet de Rune. Vous mater dans la douche Si a navait t que a. Mais non, ctait tout le reste quil narrivait plus accepter. Et maintenant a allait tre rvl. Il savait trs bien comment ces gens-l fonctionnaient. Ils prenaient leurs photos quils changeaient ensuite entre eux, et ils avaient beau les mettre dans des cachettes bton, a allait quand mme tre mis sur la place publique. a ne prendrait pas plus dune matine, et tou t le lyce serait au courant. Les meufs allaient le pointer du doigt et se marrer, et les mecs sortiraient des vannes sur les pds et singeraient les folles sur son passage. Il ny aurait aucune piti pour lui. Personne ne verrait sa souffrance. Il tourna un peu la tte sur la gauche et regarda laffiche avec Clint en Inspecteur Harry. Il aurait aim avoir un flingue comme a. Ou, mieux encore, une mitraillette. Alors il aurait pu faire comme ces mecs aux tats-Unis. Sintroduire dans le lyce dans un long manteau noir et faucher tous ceux quil pouvait. Surtout les mecs branchs. Les frimeurs. Mais il savait que cela ntait quune ide en lair. Ce ntait pas dans sa nature de faire mal autrui. En fait, ce ntait pas leur faute. Ctait lui le - 351 -

responsable et, sil voulait faire du mal quelquun, ctait lui mme. Parce quil aurait pu y mettre un terme. Est -ce quil avait dit non une seule fois ? clairement non ? Il avait sans doute toujours espr que Kaj sapercevrait de son tourment. Quil verrait combien il lui faisait mal et quil arrterait de sa propre initiative. a avait t si compliqu. Parce quune partie de lui aimait bien Kaj. Il avait t rglo et au dbut il lui avait donn ce fameux sentiment pre-fils. Celui que Rune narrivait pas lui donner. Il avait pu parler avec Kaj. Du bahut, des filles, de sa mre et de Rune, et Kaj lavait entour de son bras et avait cout. Ce ntait quau bout dun certain temps que a avait draill. La maison tait silencieuse. Rune tait parti au boulot, satisfait davoir obtenu la confirmation de ce quil pensait savoir dj, que toutes les accusations contre Kaj taient totalement infondes. Pendant la pause caf, devant tout le monde, tous les coups il allait gueuler contre la police qui avait os faire a. Sbastian se leva et sortit de sa chambre. Il sarrta un instant dans louverture de la porte et se retourna. Il les contempla, lun aprs lautre, et les salua dun petit signe de la tte. Clint, Sylvester, Arnold, Jean-Claude et Dolph. Ceux qui taient tout ce quil ntait pas. Un bref instant il eut limpression quils lui rendaient son hochement de la tte. Il dbordait encore dadrnaline aprs le face --face avec son pre et il se sentit dhumeur suffisamment belliqueuse pour sattaquer la personne suivante avec qui il avait des comptes rgler. Il descendit Galrbacken et pila en voyant que Jeanette tait dans sa boutique, en train de prparer louverture pour la Toussaint. Il se gara et entra dans le magasin. Pour la premire fois depuis quils se connaissaient, il ne ressentit pas de picotement dans le bas-ventre en la voyant, seulement un dgot aigre et mtallique, pour lui-mme et pour elle. Quest-ce que tu crois que tu es en train de foutre ? - 352 -

Jeanette se retourna et regarda froidement Niclas lorsquil claqua la porte en faisant valdinguer le panneau Ouvert . Je ne vois pas de quoi tu parles. Elle lui tourna le dos et continua dballer un carton avec des bibelots qui attendaient de recevoir leurs tiquettes et dtre rangs sur les rayonnages. Bien sr que si. Tu vois trs bien de quoi je parle. Tu es alle voir les flics et tu as racont je ne sais pas quels bobards comme quoi je taurais force mentir pour me procurer un alibi. Jusquo on peut tomber ? Cest une vengeance que tu cherches, ou a te fait jouir de crer des problmes ? Et questce que tu imagines, dailleurs ? Jai perdu ma fille il y a une semaine, et toi, tu narrives pas comprendre que je ne veux plus continuer agir dans le dos de ma femme. Tu as promis, dit Jeanette, les yeux tincelants. Tu as promis que ce serait nous deux, que tu demanderais le divorce, quon ferait des enfants ensemble. Tu as promis un putain de tas de choses, Niclas. Et pourquoi tu crois que jai fait a, hein ? Parce que tu adorais lentendre. Parce que tu cartais illico les jambes ds que tu entendais des promesses de mariage et davenir. Parce que je voulais un peu de distraction avec toi au lit de temps en temps. Tu nas quand mme pas pu me croire, tu nes pas c on ce point. Tu connais ce jeu aussi bien que moi. Je veux dire, les hommes maris, tu les as dj pratiqus, dit-il cruellement. Il vit que chaque mot la faisait sursauter, comme sil lavait frappe. Mais il sen fichait perdument. Il avait dj dpas s les limites et ne souhaitait nullement faire preuve de tact ou pargner les sentiments de Jeanette. Seule la vrit crue et non falsifie fonctionnait et, aprs ce quelle avait fait, elle mritait de lentendre. Salaud, espce de sale porc, dit Jeanette. Elle sempara dune des babioles quelle tait en train de dballer. La seconde daprs, un phare en porcelaine frla de prs la tte de Niclas, mais il rata sa cible et alla heurter la vitrine. Dans un fracas assourdissant, le verre se brisa et des pans entiers de la vitre se rpandirent lintrieur de la boutique. Dans le silence profond qui rsonna entre les murs, ils - 353 -

se fixrent tels deux combattants, la poitrine violemment souleve par une rage rciproque. Puis Niclas tourna les talons et sortit calmement du magasin, dans un bruit de verre bris sous ses semelles. Il la regarda faire ses bagages, compltement dsempar. Si elle navait pas t si rsolue, la surprise de le voir ainsi laurait arrte. Jamais auparavant elle navait vu Arne dse mpar. Mais la fureur obligea ses mains continuer plier des vtements et les poser dans la plus grande valise quils possdaient. Elle ne savait pas encore comment elle ferait pour la sortir de la maison, ni o elle irait. a navait aucune importance. Elle navait pas lintention de rester une minute de plus sous le mme toit que lui. Enfin ses yeux staient dessills. Cette sensation quelle avait toujours eue avait finalement pris le dessus, la sensation quaprs tout les choses ntaient peut tre pas comme il le disait. Il ntait pas tout-puissant. Il ntait pas parfait. Il ntait quun homme faible et pathtique qui aimait humilier les autres. Et sa foi en Dieu, parlons-en ! Elle ne devait pas tre si profonde que a. Asta voyait maintenant q uil utilisait la parole de Dieu dune faon qui saccordait toujours trangement avec ses propres opinions. Si Dieu tait comme le Dieu dArne, alors elle ntait pas intresse. Mais, Asta, je ne comprends pas. Pourquoi tu fais a ? La voix tait geignarde comme celle dun petit garon et elle ne se donna mme pas la peine de lui rpondre. Il resta plant la porte se tourner les mains en voyant les vtements disparatre les uns aprs les autres des tiroirs et du placard. Elle navait pas lintention de revenir, alors autant tout emporter dun coup. Et o tu iras ? Tu nas nulle part o aller ! Il se fit suppliant, mais lextravagance de son attitude la fit frissonner. Elle essaya de ne pas penser toutes les annes quelle avait gaspilles. Heureusement, elle tait pragmatique. Ce qui tait fait tait fait. Et maintenant elle avait lintention de ne plus perdre un seul jour de sa vie.

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Une conscience aigu que la situation tait en train de lui chapper incita Arne avoir recours un concept qui avait dj fait ses preuves : reprendre le contrle en levant la voix. Asta, maintenant tu arrtes ces enfantillages ! Sors-moi ces vtements de la valise ! Un instant, elle sarrta et lui lana un regard qui rsuma quarante ans doppression. Elle mobil isa toute sa rage, toute sa haine et les lui balana. sa grande satisfaction, elle le vit reculer et se recroqueviller devant ses yeux, et, quand il se remit parler, ce fut dune toute petite voix pitoyable. La voix dun homme qui ralisait quil avait perdu le contrle pour toujours. Je ne voulais pas Je veux dire, je naurais videmment pas d lui parler comme a, la petite, je le comprends maintenant avec le recul. Mais elle manquait ce point de respect et, quand elle sest montre si impertinente avec moi, jai entendu la voix de Dieu qui ma dit que je devais intervenir et Asta linterrompit brutalement. Arne Antonsson. Dieu ne ta jamais parl, et il ne te parlera jamais. Tu es trop bte et sourd pour a. Et pour ce qui est de la rengaine que jcoute depuis quarante ans, comme quoi tu nas pas pu devenir pasteur parce que ton ivrogne de pre avait dpens tout largent en alcool, sache que ce ntait pas largent qui manquait. Ta mre tenait la bourse dune main solide et ne laissait pas ton pre boire plus que ncessaire. Mais elle ma racont avant de mourir quelle navait pas voulu jeter leur argent par la fentre en tenvoyant au sminaire. Elle avait beau tre une femme mchante, elle tait quand mme lucide, et elle avait bien compris que tu ne ferais jamais un bon pasteur. Arne chercha son souffle et la dvisagea, de plus en plus blme. Un instant, elle crut quil allait avoir un infarctus et sentit quelle allait se laisser flchir. Mais alors il tourna les talons et quitta la maison. Elle expira lentement. Elle navait prouv aucun plaisir le briser, mais il avait fini par ne pas lui laisser le choix.

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GTEBORG 1954 Elle ne comprenait pas comment elle arrivait faire toujours tant de btises. Encore une fois elle avait t relgue dans la cave, et dans le noir les plaies sur ses fesses faisaient encore plus mal. Ctait la boucle de la ceinture qui entamait la peau, mre ne se servait de ce ct-l que quand elle avait t trs mchante. Si seulement elle avait pu comprendre ce quil y avait de si mal prendre un tout petit gteau. Ils avaient lair si bons et la cuisinire en avait fait tant que a ne se verrait mme pas si un seul disparaissait. Parfois elle se demandait si sa mre pouvait le sentir, intuitivement, quand elle tait sur le point de mettre quelque friandise dans la bouche. Sans un bruit, elle arrivait par-derrire, juste quand sa main allait se refermer sur la sucrerie, et alors il ne restait plus qu serrer les dents et esprer que ctait un des bons jours de mre pour que la punition ne soit pas trop svre. Au dbut, elle avait essay de supplier pre du regard, mais il dtournait toujours les yeux, prenait son journal et allait sasseoir sur la vranda pendant que mre distribuait le chtiment quelle avait choisi. Maintenant elle nessayait plus dobtenir son aide. Elle tremblait de froid. De petits bruits se transformrent dans sa tte en rats gigantesques et en araignes tout aussi normes, elle pouvait les entendre sapprocher delle. Ctait difficile de garder la notion du temps. Elle ne savait pas depuis quand elle se trouvait l, dans le noir, mais, en juger par son ventre qui criait famine, il devait sagir dheures. En vrit, elle avait toujours faim et ctait la raison qui poussait mr e tre si stricte avec elle. Quelque chose en elle avait tout le temps envie de manger, des gteaux et des bonbons, quelque chose appelait les sucreries. prsent, au lieu de sucre elle sentait le got cre, sec et renferm de ce que mre fourrait toujours dans sa bouche, une cuillere pleine, quand les coups avaient cess de pleuvoir et quil tait temps de descendre la cave. Mre disait - 356 -

que ce quelle lui faisait avaler, ctait de lHumilit. Mre disait aussi quelle la punissait pour son bien. Qu une fille ne pouvait pas se permettre dtre grosse, car aucun homme ne voudrait delle et elle resterait seule toute sa vie. En fait, elle ne comprenait pas ce que cela aurait de si terrible. Mre ne regardait jamais pre avec une quelconque joie dans les yeux, et aucun des hommes qui papillonnaient toujours autour de sa maigre silhouette et la complimentaient et lui faisaient la cour ne paraissait lui plaire. Non, plutt rester seule que vivre dans une froideur comme celle qui rgnait entre ses parents. Ctait peut-tre pour cela que la nourriture et les sucreries lattiraient tant. a procurait peut-tre une couverture paisse et protectrice sa peau qui tait si sensible, tant aux perptuelles remontrances de mre quaux punitions. Elle savait depuis longtemps, malgr son jeune ge, quelle ne correspondrait jamais aux esprances de sa mre. Mre stait empresse de le lui dire. Elle avait essay pourtant. Elle avait fait tout ce que mre lui avait dit de faire, elle avait surtout essay de ne plus manger pour liminer la graisse qui inexorablement saccumulait sous sa peau, mais rien ne semblait y faire. Elle avait cependant commenc apprendre qui incombait la faute. Mre avait expliqu que pre tait terriblement exigeant, cest pour a quelle tait oblige dtre svre. Au dbut, cela lui avait paru un peu trange. Pre nlevait jamais la voix et semblait beaucoup trop effac pour formuler des exigences, mais plus elle lentendait, plus cette explication prenait des allures de vrit. Elle stait mise har pre. Si seulement il arrtait dtre si mchant et inflexible, mre serait plus gentille, les punitions cesseraient et tout sarrangerait. Elle pourrait manger moins et devenir aussi mince et belle que mre, et pre serait fier delle. Au lieu de cela, par sa faute, mre venait dans sa chambre le soir, en pleurant, et lui racontait tous les tourments quil lui infligeait. Elle disait aussi combien elle souffrait dtre celle qui distribuait les chtiments. Elle lappelait darling , comme quand elle tait toute petite, et promettait que tout allait changer. Chacun faisait ce quil avait faire, disait mre en la - 357 -

serrant dans ses bras, ce qui tait si inhabituel quau dbut elle tait reste raide comme un bton, incapable de rendre la tendresse. Peu peu elle avait commenc les souhaiter ardemment, ces instants o les bras fins de mre senroulaient autour de ses paules et o elle sentait ses joues baignes de larmes contre les siennes. Dans ces moments, elle sentait que quelquun avait besoin delle. Blottie l dans le noir, elle sentit la haine contre pre grandir jusqu devenir un monstre en elle. Le jour, la lumire, elle devait faire semblant devant lui, sourire et sincliner. Mais, dans lobscurit de la cave, elle pouvait fair e sortir le monstre et le laisser grandir en toute tranquillit. Ctait mme assez agrable. Le monstre tait devenu comme un bon vieux copain, le seul ami quelle avait. Tu peux monter maintenant. La voix venue den haut tait cristalline et froide. El le ouvrit son cur et fit rentrer le monstre en elle. Il y resterait bien labri jusqu la prochaine fois o elle se retrouverait dans la cave. Alors elle le laisserait ressortir pour quil grandisse encore.

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Patrik prit la communication au moment o il sapprtait commencer linterrogatoire de Kaj. Il couta en silence, puis il alla chercher Martin. Au moment de frapper sa porte, il se rappela que Martin tait parti Fjllbacka, et il poussa un juron silencieux en ralisant quil serait oblig demmener Gsta la place. Ernst tait de toute faon exclu doffice. Rien que dy penser, il devenait furieux et, si cet homme tenait sa peau, il ferait mieux de rester bien lcart de Patrik, aussi loin que possible. Mais il eut de la chance. peine stait-il dirig vers le bureau de Gsta quil entendit la voix de Martin dans le hall daccueil et il sy prcipita. Ah, te voil. Quel pot ! Je ne pensais pas que tu serais dj de retour. Tu vas venir avec moi l, tout de suite. Quest-ce quil se passe ? dit Martin en suivant Patrik par la porte dentre. Un jeune qui sest pendu. Il a laiss une lettre o le nom de Kaj est mentionn. Oh merde ! Patrik prit le volant et brancha le gyrophare. Martin avait limpression dtre une petite vieille lorsquil agrippa la poigne au-dessus de sa portire, mais avec Patrik au volant il sagissait vrai dire dun simple instinct de survie. Quinze minutes plus tard seulement, ils arrivrent devant la maison de la famille Rydn dans le quartier rsidentiel de Fjllbacka qui pour une trange raison tait connu sous le nom de Sumpan, le Bourbier . Une ambulance tait gare devant la villa en briques et les ambulanciers taient en train de sortir un brancard par le hayon arrire. Un petit homme aux cheveux clairsems arpentait laccs au garage, apparemment en tat de choc. Un des ambulanciers mettait une couverture jaune sur ses paules et semblait essayer de le persuader de sasseoir. Lhomme finit par obir et, la couverture serre autour de lui, il

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se laissa lentement tomber sur une bordure basse en pierre qui marquait la limite entre lalle du garage et la plate -bande. Quest-ce qui sest pass ? demanda Patrik. Il est rentr et a trouv son beau-fils dans le garage. Il sest pendu. Lambulancier fit un signe du menton vers la porte du garage que quelquun avait baisse pour quon ne puisse rien voir de la rue. Patrik regarda lhomme quelques mtres de lui et se dit que personne ne devrait avoir vivre une telle chose. Il avait commenc frissonner et montrait les signes manifestes dun tat de choc. Mais a, ctait aux ambulanciers de le grer. On peut entrer ? Oui, on voulait attendre votre arrive avant de le dpendre. a fait une paire dheures que a sest pass, et il ny avait aucune raison de se prcipiter. On a baiss la porte du garage aussi. Pas la peine de le laisser expos la vue de tout le monde. Patrik lui tapota lpaule. Tu as bien fait. Il y a un lien avec lenqute pour meurtre qui est en cours et jai appel les techniciens. Ils seront l dune minute lautre. Ils voudront avoir le moins de monde possible l-dedans, alors je propose que Martin et moi, on entre et que vous, vous attendiez dehors. Et la situation, l, vous contrlez ? Il fit un signe de la tte en direction du beau-pre. Johnny sen occupe. Le gars est en tat de choc. Mais je pense que vous pourrez lui parler dans un petit moment. Il a dit quil avait trouv une lettre dans la chambre de son fils, mais je ne pense pas quil lait prise, elle doit toujours y tre. Bien, fit Patrik en se dirigeant dun pas lent vers le garage. Il fit une grimace, se blinda et attrapa la poigne pour remonter la porte. La vision tait exactement aussi pouvantable quil avait pens. Il entendit derrire lui Martin chercher sa respiration. Un instant, Patrik eut limpression que le garon les dvisageait, et il dut se matriser pour ne pas faire demi-tour et partir en courant. Un bruit de dglutition lui fit comprendre quil aurait sans doute d prvenir Martin, encore qu e ce ne soit pas vident de trouver les mots pour le faire. En tout cas, il tait - 360 -

trop tard maintenant. En se retournant, il vit Martin se prcipiter dehors et aller se vider lestomac labri dun buisson. Une autre voiture vint sarrter ct de la voiture de police et de lambulance, a devait tre lquipe scientifique qui arrivait. Il fit trs attention de bouger en douceur, pour ne pas se faire engueuler par les techniciens et surtout pour ne pas dtruire de preuves au cas o ce ne serait pas un suicide. Mais rien de ce quil voyait ne contredisait cette thse. Une corde paisse tait suspendue un crochet au plafond. Le nud tait plac autour du cou du garon et par terre se trouvait une chaise renverse. Une chaise de cuisine. Le coussin du sige tait un imprim avec des airelles, dont la touche de gaiet opposait un contraste violent la scne macabre. Patrik entendit une voix familire derrire lui. Pauvre gamin, il ntait pas bien g. Torbjrn Ruud, le chef de lquipe technique dUddeva lla, entra dans le garage et leva les yeux sur Sbastian. Quatorze ans, dit Patrik et ils mditrent en silence le fait inconcevable quun garon de quatorze ans puisse trouver la vie si insupportable que la mort soit la seule issue. Y a-t-il quelque c hose qui indique que ce nest pas un suicide ? demanda Torbjrn tout en prparant lappareil photo quil tenait dans ses mains. Non, en fait non. Il a mme laiss une lettre que je nai pas encore vue. Mais la lettre mentionne le nom dune personne qui figure dans une enqute pour meurtre, et je ne veux rien laisser au hasard. La petite fille ? dit Torbjrn, et Patrik hocha la tte. OK, autrement dit, cest traiter comme une mort suspecte. Demande quelquun daller chercher cette lettre tout de suit e, je ne veux pas quil y ait trop de mains qui la manipulent avant quon puisse lexaminer. Je men occupe immdiatement. Patrik fut soulag davoir une excuse pour sortir du garage. Il sapprocha de Martin qui tait en train de sessuyer la bouche, lair embarrass. Excuse-moi, dit-il et il contempla tristement ses chaussures qui avaient pris quelques claboussures. - 361 -

Ten fais pas. a arrive tout le monde, dit Patrik. Les techniciens prennent le relais maintenant, et ensuite cest aux ambulanciers. Je vais aller vrifier cette lettre, tu pourras peuttre voir sil est possible de parler avec le pre. Martin acquiesa et se pencha pour nettoyer sommairement ses chaussures. Patrik fit signe un des techniciens, une femme. Elle prit son sac de matriel et le suivit sans un mot. Un silence lugubre rgnait dans la maison. Je dirais que cest ltage, dit la technicienne, une certaine Eva qui faisait partie de lquipe ayant procd lexamen de la salle de bains des Florin. Oui, tu as raison, il ny a rien ici au rez-de-chausse qui ressemble une chambre dado. Ils montrent lescalier et Patrik eut en tte limage de sa maison natale. Celle-ci semblait dater de la mme poque et il reconnaissait bien le style, avec un revtement textile sur les murs et un escalier en bois clair avec une large main courante. Eva ne stait pas trompe. En haut de lescalier, une porte ouverte donnait sur une chambre qui tait incontestablement celle dun adolescent. La porte, les murs et mme le plafond taient couverts daffiches, et il ne fallait pas tre un gnie pour deviner le thme gnral. Le garon avait ador les hros de films daction. Tous ceux qui cognaient avant de causer taient l. Des hommes, videmment. Une seule femme avait lhonneur de figurer dans la collection Angelina Jolie, en Lara Croft. Mais Patrik souponnait que Sbastian lavait colle au mur pour dautres raisons que sa seule bravoure. Pour deux raisons plus prcisment, et il ne pouvait pas le blmer Une feuille blanche pose sur le bureau le rappela la dure ralit, et ils sen approchrent ensemble. Eva enfila une paire de gants en latex et sortit une pochette plastique de son grand sac. Doucement, en saisissant un coin entre le pouce et lindex, elle glissa la lettre dans la pochette, puis elle la tendit Patrik. Maintenant il pouvait lire sans risquer de dtruire dventuelles empreintes digitales. Patrik parcourut la lettre en silence. La douleur qui montait des lignes le dstabilisa totalement. Mais il se racla la gorge pour garder une contenance et, une fois sa lecture termine, il - 362 -

tendit la lettre Eva. Pas une seconde il ne douta de lauthenticit du mot. Il se sentit furieux et rsolu la fois. Il ne pouvait pas proposer Sbastian un Schwarzenegger relax qui rendrait justice affubl de lunettes de soleil, en revanche il pouvait dfinitivement proposer un Patrik Hedstrm. En esprant que cela suffirait. Son portable sonna et il rpondit distraitement, toujours pris par sa rage face cette mort absurde. Il fut lgrement surpris dentendre la voix de Dan. Le copain dErica navait pas pour habitude de lappeler. Son tonnement laissa rapidement place de la consternation. Comme ladrnaline continuait circuler en lui, Niclas se dit quil pouvait en profiter pour rg ler tous les problmes en mme temps, avant que son instinct de fuite habituel ne prenne le dessus. Tant de choses qui avaient drap dans sa vie dcoulaient directement de a : sa peur des conflits, sa faiblesse dans les moments cruciaux. Il commenait tout doucement comprendre quil lui fallait remercier Charlotte pour tout ce qui tait encore acceptable dans sa vie. En sarrtant devant la maison, il se fora respirer calmement une minute. Il avait besoin de bien rflchir ce quil allait dire Charlotte. Trouver les mots exacts. Depuis quil avait t oblig de lui avouer sa liaison avec Jeanette, il avait senti le gouffre entre eux se creuser chaque minute quils passaient ensemble. Les fissures taient dj l avant, avant sa rvlation et avant la mort de Sara, et elles pouvaient encore sagrandir. Bientt il serait trop tard. Et le secret quils partageaient ne les rapprochait pas, bien au contraire, il htait le processus qui les loignait lun de lautre. Il se dit que ctait un bon point de dpart. Sils ntaient pas totalement sincres tout point de vue partir de maintenant, rien ne pourrait les sauver. Et pour la premire fois depuis trs longtemps, peuttre mme pour la premire fois tout court, il tait certain que ctait a quil voulait.

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Il descendit de la voiture dun pas lent. Quelque chose lui recommandait toujours de fuir, de retourner au centre mdical et de senterrer dans le travail, de trouver une nouvelle femme treindre, de revenir sur un terrain connu. Mais il fora la pulsion reculer, hta le pas et entra dans la maison. Il entendit des murmures ltage et comprit que Lilian tait avec Stig. Dieu soit lou. Il ne voulait pas se retrouver encore une fois devant son avalanche de questions, et il referma la porte derrire lui aussi silencieusement que possible. En le voyant arriver, Charlotte le regarda, toute surprise. Tes dj l ! Oui, je pense quil faut quon parle. Tu ne trouves pas quon a dj assez parl ? dit-elle avec indiffrence en continuant plier le linge. Albin jouait par terre ct delle. Charlotte avait lair fatigue, presque lthargique. Il savait quelle dormait trs mal la nuit, se tournant et se retournant dans le lit pour quelques rares heures de sommeil. Mais il avait fait comme sil ne sen rendait pas compte. Il ne lui avait pas parl, navait pas caress sa joue, ne lavait pas prise dans ses bras. Les cernes sous ses yeux taient sombres et elle avait manifestement maigri. Tant de fois il avait eu la pense mesquine quelle devait se ressaisir et suivre un rgime. prsent il aurait donn nimporte quoi pour quelle retrouve ses rondeurs. Niclas sassit ct delle sur le lit et prit sa main. Il vit son expression de surprise que ctait une chose quil faisait trop rarement. Il se sentit gauche et maladroit, et il prouva de nouveau limpulsion de fuir. Mais il garda la main de Charlotte dans la sienne et dit : Je suis si terriblement dsol, Charlotte. Pour tout. Pour toutes les annes o je nai pas t l, physiquement et mentalement, pour tout ce dont je tai accuse dans ma tte alors quen ralit a a toujours t ma propre faute, pour tous mes faux pas, pour la tendresse que jai donne dautres que toi, pour ne pas avoir trouv un moyen pour nous de quitter cette maison, pour ne pas tavoir coute, pour ne pas taimer suffisamment. Je suis dsol pour tout a, et pour bien dautres choses encore. Je ne peux pas modifier le pass, seulement - 364 -

promettre qu partir de maintenant tout a va changer. Tu me crois ? Je ten prie, Charlotte, il faut que tu me croies ! Elle leva les yeux et le regarda en face. Elle sentit les larmes monter et dborder, et elle le regarda droit dans les yeux. Oui, je te crois. Pour Sara, je te crois. Il hocha la tte, incapable de poursuivre. Puis il se racla la gorge et dit : Alors il y a une chose que nous devons faire. Jy ai pens et repens, nous ne pouvons pas vivre avec un secret. Ce sont les monstres qui vivent dans lobscurit. Aprs une brve hsitation, elle hocha la tte. Avec un soupir, elle appuya la tte contre son paule et il eut limpression quelle se laissait tomber en lui. Ils restrent longtemps ainsi. Il fut la maison en cinq minutes. Il prit Erica et Maja dans ses bras et les garda longuement, puis il serra la main de Dan. Quelle chance que tu aies t l, dit-il et il inscrivit Dan sur la liste des gens qui mritaient sa gratitude ternelle. Oui, mais je ne comprends toujours pas pourquoi quelquun se met en tte de faire une chose pareille. Qui peut agir ainsi ? Patrik tait assis ct dErica dans le canap et lui tenait la main. Il hsita un peu en la regardant, puis il dit : a a srement un rapport avec le meurtre de Sara. Erica sursauta. Pourquoi ? Pourquoi tu crois a ? Quest-ce qui ? Patrik montra la combinaison de Maja par terre. a ressemble de la cendre. Sa voix se brisa et il dut se racler la gorge pour pouvoir continuer. Sara avait de la cendre dans les poumons et il y a aussi eu une une agression sur un autre petit enfant. La mme cendre tait dans lhistoire. Mais ? Erica tait un point dinterrogation vivant. Rien de tout cela ntait rationnel. Oui, je sais, dit Patrik, fatigu, en se passant la main sur les yeux. Nous aussi, on a du mal comprendre. On a prlev la cendre sur les vtements de cet autre enfant et on la envoye au - 365 -

labo pour analyse, mais on na pas encore reu de rponse. Jaimerais leur envoyer les vtements de Maja aussi. Erica tait muette. La panique stait transforme en une sorte de torpeur choque et Patrik la serra fort contre lui. Je vais prvenir le poste que je ne viens pas pour le reste de la journe. Il faut simplement que je fasse partir les vtements de Maja pour quils commencent lanalyse au plus vite. On va le choper, celui qui a fait a, dit-il et ce fut une promesse autant lui-mme qu Erica. Sa fille navait rien, certes, mais la cruaut psychique de lacte linquitait, la personne quils cherchaient tait manifestement trs, trs drange. Tu peux rester jusqu mon retour ? demanda-t-il Dan qui fit oui de la tte. Absolument. Je peux rester aussi longtemps quil le faut. Patrik posa une bise sur la joue dErica et donna une petite caresse au bb. Puis il prit la combinaison de Maja, enfila son blouson et se dpcha de partir . Il avait envie dtre trs rapidement de retour.

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GTEBORG 1954 Agnes soupira. Cette fille tait dfinitivement exasprante. Tant despoirs quelle avait mis en elle, tant de rves. Petite, elle tait si mignonne et, avec ses cheveux chtains, on la prenait sans problme pour sa fille. Agnes avait dcid de lappeler Mary. Dune part, cela rappellerait tout le monde ses annes aux States et le statut qui allait forcment avec un tel sjour, dautre part ctait un beau prnom pour une enfant ador able. Pourtant, rapidement les choses avaient commenc mal tourner. Mary stait mise gonfler dans tous les sens, et la graisse stait pose comme un filtre sur ses jolis traits. Agnes en tait dgote. Ds lge de quatre ans, les cuisses de la peti te taient toutes flasques et tremblotantes et les joues pendaient comme celles dun saint-bernard, mais il semblait impossible de lempcher de manger. Et Dieu sait quAgnes avait rellement essay. Mais rien ne marchait. Ils avaient cach la nourriture et install des serrures aux placards mais, tel un rat, Mary dnichait toujours quelque chose grignoter. prsent, dix ans, ctait une vritable montagne de graisse. Les heures passes dans la cave ne semblaient pas avoir le moindre effet dissuasif, au contraire, elle en revenait toujours plus affame que jamais. Agnes ne le comprenait tout simplement pas. Elle avait toujours attach une norme importance lapparence, surtout parce que son physique laidait obtenir ce quelle dsirait dans la vie. Quon puisse sciemment vouloir se dtruire ainsi dpassait son entendement. Parfois elle regrettait son caprice, davoir emmen la fillette sur le quai New York. Mais seulement en partie. Car a avait effectivement fonctionn comme elle lavait imagin. Personne navait rsist la riche veuve avec son adorable petite fille, et il ne lui avait fallu que trois mois pour trouver lhomme qui lui donnerait un niveau de vie digne delle. ke tait venu passer une semaine de juillet Fjllbacka pour se - 367 -

dtendre un peu et il avait t si efficacement pris dans les filets dAgnes quil lavait demande en mariage aprs seulement deux mois de frquentation. Avec la timidit qui simposait, elle avait accept et, aprs une crmonie dans lintimit, elle avait pri s sa fille et tait venue vivre avec lui Gteborg o il possdait un grand appartement dans Vasagatan. La maison Fjllbacka avait t mise en location nouveau et avec soulagement elle avait quitt son isolement dans la petite localit. Elle navait p as aim non plus quon sentte vouloir voquer son pass. Beaucoup deau avait coul sous les ponts, pourtant Anders et les garons semblaient toujours prsents dans toutes les mmoires. Elle narrivait pas comprendre ce besoin quils avaient de rabcher ce qui tait arriv. Une dame avait mme eu le toupet de demander comment elle supportait de vivre lendroit mme o sa famille avait pri. Elle avait dj solidement ferr ke, et elle stait offert de simplement ignorer le commentaire et de tourner les talons. Les gens allaient jaser, mais a navait plus dimportance. Elle avait atteint son but. ke occupait un poste lev dans une compagnie dassurances et lui donnerait une vie trs confortable. Certes, il ne semblait pas trs port sur la vie sociale, mais elle nallait pas tarder changer a. Agnes avait hte de se retrouver au centre dune fte ptillante, pour la premire fois depuis tant de temps. On danserait, il y aurait du champagne et de belles robes et des bijoux, et personne ne lui enlverait plus jamais cela. Elle avait efficacement gomm les souvenirs de son pass, au point que la plupart du temps a ne semblait plus quun rve dsagrable et lointain. Mais, encore une fois, la vie lui avait jou un vilain tour. Les ftes ptillantes avaient t rares et elle ntait pas spcialement couverte de bijoux. ke stait rvl un homme notoirement radin et elle avait d se battre pour le moindre re. Il avait aussi affich une dception peu flatteuse lorsque le tlgramme tait arriv six mois aprs le mariage. Toute la fortune de son mari dfunt avait malheureusement t perdue dans de mauvais placements faits par lhomme qui tait cens la grer. Elle avait videmment envoy ce tlgramme elle-mme, mais elle tait assez fire de sa prestation quand il arriva, y compris - 368 -

lvanouissement dramatique. Elle navait pas pens quke allait ragir aussi violemment, ce qui avait veill ses soupons. Sa fortune suppose avait sans doute jou un plus grand rle quelle navait cru lorsquil lavait demande en mariage. Mais ils taient pris au pige, lun comme lautre, et ils avaient essay de se supporter mutuellement. Au dbut, elle avait seulement ressenti une vague irritation de le voir aussi avare et dpourvu de toute initiative. La plupart du temps, il prfrait rester la maison, soir aprs soir, manger les plats qui lui taient servis, lire le journal et peut-tre quelques chapitres dun livre, puis enfiler son pyjama de vieux et aller se coucher un peu avant neuf heures. Pendant les premiers temps de leur mariage, il lavait beaucoup sollicite au lit, presque tous les soirs, mais maintenant il stait restreint deux fois par mois, son grand soulagement, toujours la lumire teinte et sans mme enlever sa veste de pyjama. Agnes avait cependant remarqu que, les lendemains de ces soirs, elle pouvait trs facilement lui extorquer une somme dargent dpenser comme elle voulait, et elle ne laissait jamais filer une telle occasion. Mais, au fil des ans, son irritation stait transforme en haine et elle avait commenc chercher un outil adapt utiliser contre lui. Quand elle stait rendu compte quil sattachait de plus en plus la fillette, elle avait compris quelle lavait trouv. Elle savait quil rprouvait fortement ses punitions, mais aussi quil craignait les conflits et quil tait trop faible pour oser prendre le parti de Mary. Avec jouissance, elle avait retourn la petite contre lui, lentement mais srement. Elle tait tout fait consciente du besoin de tendresse et dattention de Mary. Elle avait calm sa soif tout en lui instillant ses mensonges sur ke, et elle avait littralement vu le poison se rpandre et saccrocher. Ensuite elle navait eu qu attendre tranquillement que le poison agisse. Le pauvre ke ne savait pas ce quil faisait de mal. Il constatait seulement que la fillette se repliait de plus en plus, et il ne pouvait viter de voir le mpris dans ses yeux. Il souponnait videmment Agnes den tre linstigatrice, mais il narrivait pas mettre le doigt sur ce qui nallait pas et qui - 369 -

amenait Mary le dtester ce point. Il lui parlait aussi souvent quil le pouvait, il essayait mme dacheter son affection en lui glissant les sucreries dont il savait quelle tait en manque. Mais rien ne semblait y faire. Inexorablement, elle sloignait de lui et cette distance ne faisait quaugmenter son ressentiment envers sa femme. Aprs huit ans de mariage, ke savait quil avait commis une grosse erreur. Mais il navait pas la force de se sortir de la situation. Mme si Mary ne voulait pas de lui, il savait quil tait sa dernire chance davoir un peu de scurit. Sil devait disparatre de sa vie, Agnes serait capable de nimporte quoi. Il navait plus dillusions son gard. Agnes tait consciente de tout ceci. Parfois, son intuition avait quelque chose dinquitant, elle savait lire les tres comme livre ouvert. Elle tait en train de se prparer devant sa coiffeuse. linsu dke, elle avait depuis six mois une aventure passionne avec lun de ses plus proches am is. Elle arrangea ses cheveux noirs en un chignon et tamponna un peu de parfum derrire les oreilles, aux poignets et dans le sillon entre ses seins. Elle portait la lingerie en soie noire avec des dentelles qui rvlait quelle avait encore une silhouette qui ferait plir de jalousie plus dune jeune fille. Elle se rjouissait du rendez-vous, comme les autres fois lhtel Eggers. Per -Erik tait un vrai homme, contrairement ke. la grande satisfaction dAgnes, il parlait de plus en plus de se sparer de sa femme. Elle ntait pas nave au point de croire inconditionnellement ce genre daffirmations venant dhommes maris, mais elle savait quil apprciait normment ce quelle lui offrait au lit, et sa petite femme boulotte ne valait pas grand-chose ct delle. Restait le problme ke. Le cerveau dAgnes travaillait sous pression. Dans le miroir elle voyait le visage dodu de sa fille et ses grands yeux affams qui la fixaient.

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Bien quil et pris une longue douche et chang de vtements depuis la veille, Martin avait limpression de sentir encore lodeur de vomi dans ses narines. Le suicide et ensuite lappel de Patrik pour dire que quelquun sen tait pris Maja lavaient branl et il se sentait totalement impuissant. Il y avait tant de fils dnouer, tant de bizarreries qui arrivaient en mme temps et il avait le plus grand mal imaginer comment ils allaient mettre de lordre dans tout ce bazar. Devant le bureau de Patrik, il hsita. Aprs ce qui stait pass, il ntait pas certain que Patrik travaille aujourdhui. Mais des bruits lintrieur lui firent comprendre que son collgue tait malgr tout venu au boulot. Il frappa doucement. Entrez, lana Patrik. Je ntais pas sr de te trouver l aujourdhui. Je me disais que tu voulais sans doute rester avec Erica et Maja. Jaurais eu envie, oui, dit Patrik. Mais jai encore plus envie de coincer le dtraqu qui se cache derrire tout a. Mais Erica accepte vraiment de rester seule la maison ? osa Martin, pas trs sr que ce soit la bonne chose dire. Je sais, je sais, moi aussi jaurais aim quil y ait quelquun avec elles, mais elle a dit que a allait. Jai quand mme appel son copain Dan, qui tait l hier quand a sest pass, et il a promis de passer les voir. Tu as trouv des traces autour de la maison ? Malheureusement, non. Il pleuvait et toutes les empreintes de pas avaient t effaces par la pluie. Mais jai envoy la combinaison de Maja au labo, et on verra bien ce quil en ressortira. Pour moi, cest plus une formalit, ce serait vraiment une trop grande concidence si ce ntait pas li au reste. Mais pourquoi Maja ? Va savoir, dit Patrik. Cest probablement un avertissement qui mest destin. Quelque chose que jai fait, ou pas fait, au cours de lenqute. vrai dire, je nen sais rien. Mais ce quon a - 371 -

de mieux faire maintenant, cest de continuer bosser plein pot, pour rsoudre cette affaire au plus vite. Avant a, je pense quaucun de nous ne pourra vraiment se dtendre. On commence par quoi, on interroge Kaj, ou ? Oui. On interroge Kaj, dit Patrik sur un ton implacable. Jespre que tu ralises que Kaj tait dj sous les verrous hier quand Bien sr que je le sais, dit Patrik, irrit. a ne veut pas dire quil est automatiquement mis hors de cause. Ou quil na pas dautres trucs sur la conscience. a va, je voulais juste men assurer, dit Martin en levant les mains en un geste dfensif. Laisse-moi me dbarrasser de mon blouson, on se retrouve pour linterrogatoire. Patrik tait en train de ramasser ses affaires en vue de linterrogatoire lorsque le tlphone sonna. Lcran lui indiqua que ctait Annika et il rpondit en esprant que ce ne serait rien dimportant. Il avait vraiment hte de sattaquer ce salopard quils avaient en dtention. Maintenant plus que jamais. Oui ? Il entendit que son ton tait cassant, mais Annika avait la peau dure et ne sen offusquerait pas. Esprait -il. Il couta avec un intrt grandissant et finit par dire : OK, envoie-les-moi. Il se prcipita dans le bureau de Martin. Charlotte et Niclas sont ici, ils veulent me parler. Il faut dabord que jentende ce quils ont dire. Sans attendre la rponse, il retourna son bureau. Quelques secondes plus tard, les parents de Sara entrrent et Patrik fut effar de voir lair ravag de Charlotte. Depuis la dernire fois quil lavait vue, elle avait pris plusieurs annes et ses vtements trop larges pendaient sur son corps amaigri. Niclas aussi avait lair puis, mais pas autant que sa femme. Ils sinstallrent sur les chaises des visiteurs et, durant le silence qui sensuivit, Patrik eut le temps de se demander ce quils pouvaient bien avoir de si important dire pour venir sans avoir prvenu. Ce fut Niclas qui prit la parole. On on vous a menti. Ou, plus exactement, on na pas tout dit, et cest sans doute aussi mal que de mentir. - 372 -

Patrik sentit son intrt sveiller, mais il attendit que Niclas continue. Les blessures dAlbin. Vous pensiez, oui, vous pensez sans doute encore que cest moi qui les lui ai infliges. Mais ctait, ctait Il sembla chercher ses mots et Charlotte prit la relve. Ctait Sara. Le ton tait mcanique et vide de sentiments. Patrik sursauta. Il ne stait pas attendu entendre a. Sara ? dit-il sans comprendre. Oui, dit Charlotte. Tu es au courant que Sara avait des problmes. Elle avait du mal contrler ses impulsions et il lui arrivait davoir des crises de rage pouvantables. Avant la naissance dAlbin, elle tournait sa fureur contre nous, mais nous tions assez grands pour nous dfendre et veiller ce quelle ne se blesse pas elle-mme aussi. Mais quand Albin est n Sa voix se brisa et Charlotte regarda ses mains qui tremblaient sur ses genoux. Sa violence a t exacerbe par la naissance dAlbin, dit Niclas. Dans notre candeur nous avions cru quun petit frre pourrait avoir une influence positive sur elle. Quelle pourrait se sentir responsable de lui et vouloir le protger. Mais, avec le recul, je me rends compte quon a t trs nafs. Sara le hassait, lui et lattention quil exigeait de nous. Elle saisissait toutes les occasions quelle pouvait de lui faire mal et on a eu beau essayer dtre tout le temps l pour les surveiller, ce ntait pas toujours possible. Elle tait si rapide Niclas regarda Charlotte qui signifia quelle tait daccord, puis il continua. On a tout essay. Des psychologues, des thrapeutes, des techniques pour grer son agressivit, des mdicaments. Tout, on a tout tent. On a essay de changer son rgime alimentaire, on a supprim tous les sucres rapides, il parat que a peut avoir une action favorable, mais rien, absolument rien ne semblait fonctionner. On tait un peu perdus la fin, on ne savait plus quoi faire. Tt ou tard, elle finirait par le blesser grivement. On voulait viter davoir la mettre en institution. Si bien que, lorsque le poste au centre mdical de Fjllbacka sest libr, on - 373 -

sest dit que ctait peut-tre la solution. Un changement de milieu radical, et la maman de Charlotte et Stig tout prs pour nous donner un coup de main. a paraissait la solution idale. La voix de Niclas se brisa son tour et Charlotte posa sa main sur la sienne et serra doucement. Ensemble ils taient alls faire un tour en enfer, et dans un certain sens ils nen taient pas encore sortis. Je suis vraiment dsol, dit Patrik. Mais je suis oblig de vous demander : Avez-vous des preuves de ce que vous avancez ? Je comprends que tu sois oblig de demander a. On a apport une liste de ceux que nous avons vus pour Sara. On les a aussi contacts pour leur dire que la police va peut-tre les appeler et poser des questions, et quils ne sont pas obligs dinvoquer le secret professionnel, au contraire ils doivent vous donner toutes les informations utiles. Niclas tendit la liste Patrik qui la prit sans un mot. Il ne doutait pas un instant de la vracit des propos quil venait dentendre, mais il faudrait quand mme pouvoir les tayer. Vous avez obtenu quelque chose ? Avec Kaj ? Charlotte avana sur des ufs. On est en train de linterroger. Mais je ne peux rien dire, je suis dsol. Elle hocha la tte. Patrik vit que Niclas voulait dire autre chose, mais quil avait du mal prononcer les mots. Il attendit calmement quil soit prt. En ce qui concerne lalibi Il regarda Charlotte q ui hocha encore la tte, presque imperceptiblement. Je te recommanderais davoir un autre entretien avec Jeanette. Elle a menti en disant que je ntais pas l, pour se venger quand jai mis un terme notre relation. Je suis sr que, si tu la cuisines un peu, la vrit sortira. Patrik ne fut pas surpris. Il avait trouv que lhistoire de Jeanette sonnait faux. Bon, ils soccuperaient delle plus tard. Si ncessaire. Avec un peu de chance, la question de savoir si Niclas avait un alibi ou pas naurait plus dimportance aprs linterrogatoire de Kaj.

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Ils se levrent et se serrrent la main. Soudain le portable de Niclas se mit sonner. Il sortit dans le couloir pour rpondre, et son visage prit rapidement une expression alarme. Lhpital ? Maintenant ? Calme-toi, on arrive tout de suite ! Il se tourna vers Charlotte qui tait reste la porte avec Patrik. Stig va trs mal. Il est en route pour lhpital. Patrik les regarda partir prcipitamment dans le couloir. Ny aurait-il pas bientt une fin leurs souffrances ? Il stait rfugi dans lglise. Les paroles dAsta tournoyaient encore en lui comme un essaim de gupes furieuses. Tout son monde tait en train de seffondrer et les rponses quil avait espr trouver dans lglise ne staient pas encore prsentes. Au lieu de cela, assis l au premier rang, ctait comme si les murs de pierre se refermaient lentement sur lui. Et Jsus sur sa croix, navait-il pas un ricanement moqueur sur les lvres quil navait jamais remarqu auparavant ? Il se retourna vivement en entendant du bruit. Quelques touristes allemands entraient en discutant bruyamment et se mirent prendre des photos tous azimuts. Depuis toujours, il tait nerv par les touristes, et ceux-l furent la goutte qui fit dborder le vase. Arne se dressa et les interpella avec tant de hargne quil en postillonna. Sortez dici ! Tout de suite ! Allez-vous-en ! Bien quils ne comprennent pas un tratre mot de ce quil disait, le ton ne laissait aucune place lhsitation et ils dguerpirent aussitt. Satisfait davoir enfin mis les points sur les i, il se rassit, mais le sourire railleur de Jsus le ramena vite vers ses sombres penses. Un regard sur la chaire lui redonna courage. Lheure tait venue de faire ce quil aurait d faire depuis tr s longtemps dj.

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La vie tait vraiment injuste. Depuis sa naissance, il navait fait quessayer de remonter la pente. Rien ne lui avait t donn gratuitement. Personne ne voyait ses qualits. Ernst ne comprenait tout simplement pas comment les gens fonctionnaient. Quel tait le problme ? Pourquoi est-ce quon le regardait toujours de travers, pourquoi est-ce quon chuchotait derrire son dos et le privait de toute occasion de se faire valoir ? Ctait toujours la mme histoire. Ds le primaire, ils staient ligus contre lui. Les filles avaient pouff et les garons lui avaient cass la gueule sur le chemin du retour de lcole. Mme quand son pre avait fait une chute et atterri sur une fourche, il navait eu la sympathie de personne. Au contraire, il stait bien rendu compte de ce que disaient les mauvaises langues. Que sa pauvre mre ny aurait pas t pour rien. Oser dire a, quelle honte ! Il avait toujours cru que a irait mieux une fois sa scolarit termine. Quand il partirait dans le vrai monde. Il avait choisi le mtier de policier pour pouvoir enfin montrer quil tait un homme poigne, mais aprs vingt-cinq ans dans le mtier il devait reconnatre que les choses navaient pas exactement tourn comme il avait pens. Cependant, jamais auparavant il navait t autant dans la merde que maintenant. Simplement il navait jamais pu imaginer que Kaj puisse tre ml a. Ils jouaient aux cartes ensemble tous les deux, Kaj tait un pote rglo et de plus un des rares qui veuillent bien le frquenter. Ctait arriv plus dune fois dj que des accusations sans fondement viennent dtruire la vie dhommes innocents. Lorsque Ernst avait eu la possibilit de rendre service un pote, il lavait videmment fait. Pourquoi le blmer pour a ? En omettant de rapporter ce fameux appel de Gteborg, il avait eu les meilleures intentions du monde mais personne ne semblait le comprendre. Et voil que tout a lui explosait la gueule. Un putain de manque de pot, voil ce que ctait ! Et il ntait pas assez bte pour ne pas comprendre que le suicide du garon allait ajouter du poids son fardeau. Mais assis l dans son bureau, relgu la solitude tel un prisonnier en Sibrie, il eut lide du sicle. Il sut exactement ce - 376 -

quil allait faire pour tourner la situation son avantage. Il serait le hros de la journe et il montrerait une fois pour toutes ce morveux de Hedstrm qui des deux avait le plus de bouteille dans ce mtier. Il avait bien vu son air goguenard pendant la runion, quand Mellberg disait quil s feraient sans doute mieux dexaminer un peu plus lidiot du village. Le bonheur des uns fait le malheur des autres. Si Hedstrm refusait de prendre lautoroute quatre voies pour lucider le meurtre, Ernst de se sacrifier et demprunter la voie durge nce. a sautait aux yeux que ce Morgan tait le coupable et quon ait retrouv le blouson de la fille chez lui liminait le dernier doute. Ce qui lui plaisait par-dessus tout, ctait la simplicit gniale de son plan. Il allait embarquer Morgan pour lint erroger, le faire avouer en un temps record et ainsi arrter le meurtrier. En mme temps il pourrait montrer Mellberg que lui, Ernst, coutait ce que disait son suprieur, tandis que lautre, l, Hedstrm, non seulement il tait incomptent mais il remettait aussi en question le jugement du chef. Et ensuite il rentrerait en grce de nouveau. Il se leva et se dirigea vers la porte dun pas dtermin. Il tait temps maintenant de faire un peu de travail policier de haut niveau. Dans le couloir, il vrifia soigneusement que personne ne le voyait sortir. Mais le champ tait libre.

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GTEBORG 1957 Mary ne ressentit rien, debout sous la pluie battante. Ni haine, ni joie. Seulement une froideur vide qui remplissait tout son corps, de lpiderme jusqu la m oelle des os. ct delle, sa mre tait en larmes, plus lgante que jamais. Le noir des vtements de deuil lui allait trs bien. Sa beaut tragique nchappait personne. Dune main tremblante elle laissa tomber une rose rouge solitaire sur le cercueil de son mari, avant de se jeter dans les bras de Per-Erik, secoue de sanglots. Lpouse de celui-ci se tenait derrire eux, la compassion peinte sur son visage banal et dans lignorance totale du nombre de fois o son mari avait couch avec cette femme dont les larmes mouillaient prsent le revers de son manteau. Le cur lourd, Mary contemplait le dos de sa mre. Elle aurait tant voulu que mre choisisse plutt de trouver une consolation auprs delle. De nouveau elle avait t limine. Disqualifie encore une fois. Le doute lassaillit de toute sa force, mais elle sobligea lcarter. Si elle commenait tout remettre en question maintenant, elle sombrerait. La pluie tait froide sur ses joues et son visage ne trahissait aucune motion. Les jambes raides, elle fit les quelques pas qui la sparaient du trou creus dans le sol et commanda ses doigts de tendre la rose quelle tenait dans sa main. Le monstre remua un peu en elle, la poussa, lencouragea lever le bras et tenir la rose au-dessus du cercueil qui brillait, noir dans la tombe. Elle vit au ralenti ses doigts lcher la tige pleine dpines et la rose tomber avec une lenteur insupportable vers la surface dure. Il lui sembla quelle rsonnait bruyamment en heurtant le bois, mais personne ne ragit, le bruit devait exister seulement dans sa tte. Elle se tint l pendant ce qui lui parut une ternit, avant de sentir que quelquun lui touchait le coude. La femme de Per Erik lui sourit gentiment et lui fit signe que la crmonie tait - 378 -

finie et quil fallait partir. Devant elles, Agnes et Per -Erik marchaient en tte du cortge funbre. Per-Erik tenait mre par les paules et elle sappuyait contre lui. Mary lorgna la femme ct delle et se demanda comment elle pouvait tre aussi bte et nave p our ne pas voir laura de tension sexuelle qui entourait le couple. Elle navait que treize ans, mais elle le voyait aussi nettement que la pluie qui tombait sur eux. Bon, cette femme stupide nallait pas tarder faire connaissance avec la ralit. Parfois elle se sentait beaucoup plus ge que ses treize ans. Elle regardait la niaiserie humaine avec un mpris qui dpassait largement son ge, mais il faut dire quelle avait eu un matre de premier ordre. Mre lui avait appris que tout le monde cherchait tirer la couverture soi et quil ne fallait compter que sur soi-mme pour obtenir ce quon voulait. Il fallait braver les obstacles, avait-elle serin, et Mary avait t une trs bonne lve. Pleine de sagesse et dexprience prsent, elle tait prte recevoir le respect bien mrit de mre. Aprs tout, elle avait prouv jusquo stendait son amour. Navait-elle pas fait le sacrifice extrme pour elle ? Maintenant cet amour allait lui tre rendu dcupl, elle en tait sre. Jamais plus elle naurait rester dans la cave et voir le monstre grossir. Du coin de lil, elle vit la femme de Per -Erik lobserver avec une expression soucieuse. Elle se rendit compte quelle avait un grand sourire aux lvres et se dpcha de leffacer. Il tait important de maintenir les apparences. Mre le disait toujours. Et mre avait toujours raison.

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Il entendit le bruit de sirnes dans le lointain. Il voulut se redresser et protester, exiger que lambulance fasse demi -tour et le ramne chez lui. Mais ses membres refusrent dobir et, quand il essaya de parler, seul un croassement franchit ses lvres. Le visage inquiet de Lilian planait au-dessus de lui. Chuuut, nessaie pas de parler. Garde tes forces. On est bientt arrivs Uddevalla. contrecur, il abandonna ses tentatives de rsistance. Il nen avait plus la force. La douleur tait toujours l, pire que jamais prsent. Ctait all si vite. Au matin, il stait senti relativement bien, il avait mme pu manger un peu. Puis il avait senti la douleur augmenter de plus en plus pour finir par tre insupportable. Quand Lilian tait arrive avec un th dans la matine, il ne pouvait plus parler, et deffroi elle avait laiss tomber le plateau. Puis le cirque avait dmarr. Les sirnes au-dehors, des pas dans lescalier, des mains qui le dplaaient doucement sur un brancard et le dposaient dans une ambulance. Un trajet tombeau ouvert dont il navait quune vague conscience. La terreur de se retrouver lhpital tait pire que la douleur. Il pouvait encore voir son pre dans son lit dhpital, si menu et misrable, tellement diffrent du diable joyeux et bruyant qui lavait hiss en lair quand il tait petit et qui avait jou la bagarre avec lui quand il tait devenu plus grand. Maintenant Stig savait quil allait mourir. Sil se retrouvait lhpital, ce ne serait quune question de temps. Il aurait voulu lever le bras et caresser la joue de Lilian. Ils avaient eu si peu de temps ensemble. Bien sr quils avaient connu des moments difficiles et mme carrment une priode creuse, o il avait cru quils feraient mieux de prendre des chemins spars, mais ils avaient russi se retrouver. Maintenant elle serait oblige de trouver quelquun dautre avec qui vieillir.

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Charlotte et les enfants allaient lui manquer aussi. Lenfant, se corrigea-t-il et il sentit un coup dans la rgion du cur, mais ce ntait pas une douleur physique. Ctait dailleurs le seul point positif quil trouvait dans ce qui se droulait. Il croyait fermement quil existait une vie aprs la mort, un endroit meilleur, et il allait peut-tre y retrouver la petite et savoir ce qui stait rellement pass ce matin-l. Il sentit la main de Lilian sur sa joue. Linconscience tait en train de brouiller la ralit et il ferma les yeux avec gratitude. Du moins, ce serait bon dtre dbarrass de la douleur. Le vent le fouetta alors quil se dirigeait vers la cahute de Morgan. Lenthousiasme dErnst, qui stait un peu attnu en chemin, se rveilla pleinement. Sa proie tait porte de main. Des coups autoritaires frapps la porte servirent dintroduction sa marche triomphale et ils furent rcompenss au bout de quelques secondes par des pas lintrieur. Le visage maigre de Morgan apparut la porte et il dit de sa voix bizarrement atone : Quest-ce que tu veux ? Cette question directe prit Ernst de court, et il lui fallut un instant de regroupement mental pour pouvoir continuer : Tu dois me suivre au poste. Pourquoi ? demanda Morgan et Ernst sentit lirritation poindre. Quel tre trange, tout de mme ! Parce quon a besoin de vrifier quelques petites choses avec toi. Vous avez pris mes ordinateurs. Je nai plus mes ordinateurs. Vous les avez pris, psalmodia Morgan, et Ernst vit une ouverture. Cest a, cest pour a que tu dois venir avec moi. Pour quon te rende tes ordinateurs. On en a termin, tu comprends. Ernst tait plus que satisfait de son trait de gnie. Pourquoi vous ne pouvez pas les rapporter alors ? Puisque vous les avez pris. La patience dErnst fut bout et il explosa. Tu veux les rcuprer, oui ou non, tes ordinateurs ? - 381 -

Aprs quelques hsitations et dlibrations mentales, la perspective de rcuprer les ordinateurs sembla vaincre la rticence de Morgan se rendre en terrain inconnu. Je viens. Pour rcuprer mes ordinateurs. Cest bien, dit Ernst et il sourit intrieurement tandis que Morgan allait chercher sa veste. Ils gardrent le silence tout au long du trajet, Morgan regardant fixement par la fentre de son ct. Ernst non plus ne voyait pas la ncessit de causer, il gardait ses munitions pour linterrogatoire. Alors il saurait bien rendre ce crtin dautant plus bavard. Une fois arrivs au commissariat, restait un petit dilemme. Comment faire entrer le suspect sans que les autres dcouvrent le pot aux roses ? Cela rduirait son plan gnial nant et il nen tait pas question. Il finit par trouver une ide en bton. Avec son portable, il appela laccueil et, en travestissant sa voix, il fit savoir quil avait une livraison faire la porte de servi ce. Il attendit quelques secondes en tenant Morgan dune main ferme, puis il se faufila jusqu la porte principale, en croisant les doigts pour quAnnika soit partie lautre bout du commissariat. a avait march. Elle ntait pas son poste. Il passa rapidement devant laccueil avec Morgan et entra dans la premire salle dinterrogatoire. Il referma la porte cl et se permit un petit sourire victorieux avant dinviter Morgan sasseoir. Quelquun avait laiss une fentre entrouverte pour arer, elle battait doucement au vent. Ernst lignora. Il voulut dmarrer au plus vite, avant que quelquun nait lide de jeter un coup dil ici. Alors, mon ami, nous voici. Ernst sempara du magntophone et le mit ostensiblement en route. Le regard de Morgan avait commenc errer. Quelque chose lui signalait que tout ntait pas en ordre. Tu nes pas mon ami, constata -t-il. On ne se connat pas, alors comment peux-tu tre mon ami ? Les amis se connaissent. Aprs un petit silence, il poursuivit : Jtais cens rcuprer mes ordinateurs. Cest pour a que je suis venu. Tu as dit que mes ordinateurs taient prts.

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Jai dit a, oui, ricana Ernst. Mais tu comprends jai menti. Et tu as raison sur un point : je ne suis pas ton ami. En ce moment je suis ton pire ennemi. Ctait peut-tre un choua thtral, mais Ernst tait super fier de sa rplique. Il lui semblait lavoir entendue dans un film. Je ne veux plus rester ici, dit Morgan et il commena lorgner vers la porte. Je veux prendre mes ordinateurs et rentrer chez moi. a, tu peux loublier. Ce nest pas demain la veille que tu reverras ta maison. Putain, ce quil tait bon. Comme fait pour crire des scnarios de films daction amricains. Il poursuivit : Tu comprends, on sait que cest toi qui as tu la petite fille. On a trouv son blouson dans ta cabane et on dispose dun tas de preuves scientifiques qui dmontrent que cest toi qui las tue. De la pure invention, cette dernire affirmation, mais Morgan ne pouvait pas le savoir. Et ceci tait un jeu o il ny avait pas de rgles. Mais je ne lai pas tue. Mme si parfois jen avais envie, ajouta Morgan dune voix teinte. Ernst sentit un frtillement dans la poitrine. Gnial, a marchait au-del de toutes ses esprances. Ne te fatigue pas avec ce genre de bobards, je te dis quon a dautres preuves techniques aussi, et avec le blouson cest amplement suffisant. Mais videmment ce serait mieux pour toi si tu racontais comment a sest pass. Alors tu ne prendras peut-tre pas perpte. Et il faut sa voir que tu nauras pas le droit demporter tes putains dordinateurs en taule. Il vit pour la premire fois un vritable sentiment chez lidiot. Super, on aurait dit que la panique commenait sinstaller. Il serait bientt point. Mais, pour amliorer encore son avantage, il allait se servir dun petit truc quil avait appris dans New York Police Blues et les autres sries de flics amricaines quil suivait assidment. Il allait le laisser mariner tout seul un petit moment. Sil avait loccasion de rfl chir sa situation, il passerait sans doute aux aveux avant quErnst nait le temps de dire Andy Sipowicz . - 383 -

Il faut que jaille pisser. On reprendra mon retour. Il tourna le dos Morgan et se dirigea vers la porte. Morgan dbitait maintenant les mots sur un ton suppliant. Ce nest pas moi. Je ne veux pas aller en prison pour le reste de ma vie. Je ne lai pas tue. Je ne sais pas comment le blouson sest retrouv chez moi. Elle le portait quand elle est retourne chez elle. Sil te plat, ne me laisse pas ici. Va chercher maman, je veux parler avec maman. Maman peut tout arranger, sil te Ernst referma rapidement la porte derrire lui pour que le babillage de lidiot ne sentende pas dans le couloir. Annika laperut quand il surgit du couloir et lui lana un regard mfiant. Quest-ce que tu es all faire l-bas ? Jai juste t vrifier un truc. Je pensais avoir oubli mon portefeuille. Elle neut pas lair de le croire, mais elle ninsista pas. Puis elle jeta un coup dil par la fentre et sexclama : Non mais, cest quoi, a ? Quoi donc ? dit Ernst. Il y a un homme qui vient de sortir par la fentre, il part en courant l, vers la route. Bordel de merde ! Ernst faillit se dboter lpaule quand il se propulsa contre la premire des portes en oubliant quelle restait toujours ferme cl. Ouvre les portes, merde ! cria-t-il Annika qui obit par pur rflexe. Il se prcipita dehors la poursuite de Morgan. Ce dernier jeta un regard derrire lui et acclra, alors quun minibus n oir sapprochait une vitesse qui dpassait dfinitivement celle autorise, et Ernst se figea. Noooon, hurla-t-il, paniqu. Puis vint le choc sourd qui prcda le silence. Martin se demandait ce que Charlotte et Niclas avaient de si urgent raconter Patrik. Il esprait que cela leur permettrait - 384 -

dliminer Niclas de la liste des suspects. Lide que le coupable soit le papa de la petite tait insupportable. Il narrivait pas cerner Niclas. Les dossiers mdicaux dAlbin taient suffisamment graves et Niclas navait pas russi le convaincre que ce ntait pas lui qui lui avait inflig les blessures. Pourtant quelque chose nallait pas. Niclas tait pour le moins un homme complexe. En tte--tte, il donnait limpression dtre stable et rassurant, alors quil avait apparemment totalement bousill sa vie prive. Mme si Martin navait pas t un ange dans sa joyeuse vie de clibataire, il avait du mal comprendre, maintenant quil vivait en couple, quon puisse trahir sa femme aussi cruellement. Que disait-il Charlotte quand il revenait de ses rendez-vous avec Jeanette ? Comment faisait-il pour prendre un ton dsinvolte, comment pouvait-il la regarder dans les yeux seulement quelques heures aprs stre vautr au lit avec sa matresse ? Cela dpassait son entendement. Niclas avait aussi montr quil pouvait devenir violent. Martin avait vu son regard la veille quand il lavait crois chez son pre. On aurait dit quil avait envie de le massacrer, et Dieu sait ce qui serait arriv si Martin navait pa s fait irruption. Et pourtant. Malgr sa nature contradictoire, Martin ne pensait pas que Niclas ait pu noyer sa fille. Quel motif aurait-il eu de commettre un acte pareil ? Des pas dans le couloir vinrent interrompre ses rflexions et il vit Charlotte et Niclas passer au pas de charge. Curieux, il se demanda ce qui pouvait bien tre si urgent. Patrik se matrialisa la porte et Martin linterrogea du regard. Cest Sara qui sen prenait Albin. Quelle que soit la rponse que Martin avait attendue, ce ntait pas celle-l. Comment on peut en tre srs ? demanda-t-il. Niclas essaie peut-tre dloigner les soupons de lui-mme ? Oui, bien sr. Mais je les crois. Ceci dit, il faut videmment quon ait des preuves. Jai les coordonnes de quelques personnes quon peut contacter. Puis lalibi de Niclas semble tenir, aprs tout. Il affirme que Jeanette a menti en - 385 -

disant quil ntait pas chez elle, que ctait une faon de se venger aprs quil a mis un terme leur relation. Et l aussi je serais enclin le prendre au mot, mme si naturellement il faut quon ait une entrevue srieuse avec Jeanette. Quelle foutue, dit Martin, et il neut pas besoin de terminer la phrase que Patrik hocha la tte, daccord avec lui. Oui, la race humaine na pas montr son ct le plus noble dans cette enqute. Et tiens, ce propos, si on sattelait cet interrogatoire ? Martin prit son calepin et se leva pour suivre Patrik qui avait dj franchi la porte. Il sadressa son dos : Au fait, tu as eu des nouvelles de Pedersen ? Pour la cendre sur le pull du bb ? Non, dit Patrik sans se retourner. Mais ils allaient passer la vitesse suprieure et analyser le pull et aussi la combinaison de Maja ds que possible, et je suis prt parier quils vont constater que cest de la cendre dune mme provenance. Mais laquelle, de provenance ? dit Martin. Ils entrrent dans la salle dinterrogatoire et sassirent en face de Kaj. Personne ne parla, Patrik feuilleta calmement ses papiers. sa grande satisfaction, il vit Kaj se tordre les mains et commencer visiblement transpirer. Excellent, il tait nerveux. Cela faciliterait les choses. Sachant tout ce quils avaient rcolt pendant la perquisition, Patrik ntait pas le moins du monde inquiet. Si on avait autant de pices conviction dans toutes les enqutes, la vie serait bien plus facile. Puis son humeur sassombrit. Il venait de tomber sur la photocopie de la lettre de Sbastian et ce fut un rappel brutal des causes de cet interrogatoire et de qui ils avaient en face deux. Patrik serra les poings. Il observa Kaj, qui laissait son regard errer. vrai dire, nous ne sommes pas obligs de mener cet interrogatoire. La perquisition nous a fourni suffisamment de preuves pour te mettre lombre pendant trs longtemps. Mais on veut quand mme te donner une chance dexpliquer ta version des faits. Parce quon est comme a, nous. Rglo. - 386 -

Je ne sais pas de quoi vous parlez, dit Kaj dune voix tremblante. Cest une erreur judiciaire, vous ne pouvez pas me retenir ici. Je suis innocent. Patrik hocha la tte dune mine compatissante. Tu sais, je pourrais presque te croire. Je te croirais presque, sil ny avait pas eu ceci. Il prit quelques photos dans son pais dossier et les poussa devant Kaj. Il eut la satisfaction de le voir devenir dabord blme, puis carlate. Je tavais dit que nos gars sont dous en informatique, non ? Et je tavais bien dit que les fichiers ne disparaissent pas parce quon les supprime. Tu as sans doute fait de ton mieux pour nettoyer ton ordinateur rgulirement, mais tu ne fais pas le poids, manifestement. On a pu sortir tous tes tlchargements et tout ce que tu as partag avec tes pdopotes. Photos, mails, vidos. Tout le toutim. Kaj ouvrit et ferma la bouche. Il essayait manifestement de former des mots qui restrent obstinment sur sa langue. Plus grand-chose dire maintenant, hein ? Il y a dailleurs deux collgues de Gteborg qui vont venir demain, eux aussi ont hte de te voir. Ils sintressent normment nos trouvailles. Kaj se tut, et Patrik poursuivit, fermement dcid lbranler dune faon ou dune autre. Il dtestait lhomme en face de lui, il dtestait tout ce quil reprsentait, tout ce quil avait fait. Mais il ne laissa rien paratre. Sur un ton calme et tranquille, il continua sadresser lui, comme sil parlait de la pluie et du beau temps et pas dabus denfants. Un instant il envisagea dvoquer le blouson de Sara tout de suite, mais dcida de laisser a pour plus tard. Il se pencha par-dessus la table, regarda Kaj dans les yeux et dit : Est-ce quil vous arrive, vous autres, de penser vos victimes ? Est-ce que vous songez des fois elles, ou vous tes trop occups satisfaire vos propres besoins ? Il ne stait pas attendu une rponse, et il nen eut pas non plus. Il continua sadresser au visage muet de Kaj. Est-ce que tu sais ce qui se passe dans la tte dun ado quand il se retrouve entre les mains de quelquun comme toi ? Est-ce que tu sais ce qui se brise, ce que tu lui prends ? - 387 -

Seul un lger tressaillement sur sa figure indiqua que Kaj lavait entendu. Sans le quitter des yeux, Patrik sortit un papier du dossier et le glissa lentement sur la table. Dabord Kaj refusa de le voir, puis il dplaa lentement le regard et commena lire. Son visage avait une expression ahurie quand il leva les yeux sur Patrik. Oui, cest exactement ce que a a lair dtre. Une lettre dadieux. Sbastian Rydn sest suicid hier. Son pre la trouv pendu dans le garage. Jtais l pour le dcrocher. Ce nest pas vrai. La main de Kaj tremblait en saisissant la lettre. Mais Patrik vit quil savait trs bien que ce ntait pas un mensonge. Je pense que tu te sentirais mieux si tu arrtais de mentir, dit Patrik doucement. Tu avais certainement de laffection pour Sbastian, jen suis sr, alors fais-le pour lui. Arrte de mentir. Tu as bien vu ce quil crit. Il veut que a sarrte. Et tu peux y mettre un terme. Le ton tait faussement sympathique. Patrik regarda rapidement Martin qui se tenait prt avec le stylo et le calepin. Le magntophone tait branch comme toujours, mais Martin avait quand mme pour habitude de prendre ses propres notes. Kaj passa ses doigts sur la lettre et ouvrit la bouche pour dire quelque chose. Martin se prpara crire. Juste ce moment, Annika ouvrit la porte dun coup sec. Il y a eu un accident juste l, dehors ! Dpchez-vous ! Elle disparut dans le couloir et, aprs une seconde de silence choqu, Patrik et Martin se prcipitrent derrire elle. Au dernier moment, Patrik se rappela denfer mer Kaj cl. Il leur faudrait reprendre plus tard, en esprant que linstant ne leur aurait pas chapp. Il ne pouvait pas nier quil tait ennuy. Certes, cela ne faisait que quelques jours, mais Mellberg sentait quils navaient pas instaur ce fameux contact pre-fils. Il fallait peut-tre tre plus patient, mais il trouvait quil ntait pas apprci sa juste valeur. Il ne sentait pas le respect d au pre. Cet amour inconditionnel dont parlaient tous les parents, pourquoi pas - 388 -

agrment dun peu de crainte salutaire. Non, le garon paraissait totalement indiffrent. Il tranait toute la journe dans le canap, mangeait des tonnes de chips et jouait ses jeux vido. Mellberg se demandait do il tenait cette fainantise. De sa mre, certainement. Il lui semblait que, pour sa part, il tait une boule dnergie dans sa jeunesse. Quoique, mme avec la meilleure volont, il narrivait pas se remmorer les prestations sportives quil avait forcment ralises vrai dire, il narrivait pas simaginer dans le moindre contexte sportif , mais ctait mettre sur le compte du temps. Limage quil avait de lui-mme jeune tait dfinitivement celle dun mec muscl avec de la rage plein les jambes. Il regarda lheure. La matine ntait pas encore finie. Il tambourina impatiemment sur la table. Il ferait peut-tre mieux de rentrer et passer un peu de temps avec Simon. a lui ferait srement plaisir. y rflchir, son fils tait sans doute juste un peu intimid. Il avait probablement hte que son pre, qui avait t absent si longtemps, vienne le sortir de sa carapace. a devait tre a. Mellberg poussa un soupir de soulagement. Heureusement quil sy connaissait, en mmes, sinon il aurait dj abandonn et laiss le gamin son sort dans le canap. Mais Simon nallait pas tarder comprendre quil avait tir le gros lot dans la tombola de la paternit. Ragaillardi, Mellberg enfila sa veste tout en rflchissant ce quil allait proposer comme activit pre-fils. Pas de chance, il ny avait pas grand-chose faire dans ce trou perdu pour deux grands gaillards. Sils avaient t Gteborg, il aurait pu emmener son fils dans un sex-club pour son premier striptease, ou linitier la roulette, mais ici il tait un peu court dides. Bah, il finirait bien par trouver quelque chose. En passant devant le bureau de Hedstrm, il se dit que ctait un putain de truc, ce qui tait arriv son bb. Encore une preuve quon ne pouvait jamais rien prvoir et quil valait mieux profiter de ses enfants pendant quil tait encore temps. Sur ces belles penses, il se persuada quon ne pouvait pas le blmer sil partait tt aujourdhui. En sifflotant, il se dirigea vers la sortie lorsquil vit ses hommes se ruer dans le couloir et se prcipiter dehors. Typique, - 389 -

comme toujours quand un vnement se produisait, personne ne se donnait la peine de linformer. Quest-ce quil se passe ? lana-t-il Gsta qui ntait pas aussi rapide que les autres et stait retrouv la trane. Quelquun sest fait craser par une voitur e juste ldehors. Oh merde, dit Mellberg et il se mit lui aussi courir du mieux quil put. Il marqua un arrt une fois la porte franchie. Un gros combi familial noir bloquait la route et celui qui devait tre le conducteur titubait en se tenant la tte. Lairbag stait dclench, et lhomme avait lair sain et sauf mais hbt. Devant la voiture gisait un corps disloqu. Patrik et Annika taient agenouills ct tandis que Martin essayait de tranquilliser le chauffeur. Ernst se tenait un peu lca rt, ses longs bras ballant le long du corps et le visage aussi blanc quune feuille de papier. Gsta alla le rejoindre et Mellberg les vit parler ensemble voix basse. Lexpression ennuye de Gsta linquita normment. Il eut un mauvais pressentiment. Est-ce que quelquun a appel une ambulance ? demandat-il et Annika confirma. Maladroit et peu sr de ce quil devait faire, il sapprocha dErnst et de Gsta. Quest-ce quil sest pass ? Vous le savez ? Le silence lugubre des deux policiers lui annona quil nallait probablement pas aimer la rponse. Il vit Ernst cligner nerveusement ses paupires, et il le fixa du regard. Bon, lun de vous a lintention de rpondre ou je dois vous arracher les mots de force ? Ctait un accident, dit Ernst dune voix geignarde. Tu peux peut-tre me donner quelques dtails concernant cet accident ? Je voulais juste lui poser quelques questions, et il a pt un plomb. Je ny peux rien, ctait un foutu schizo, ce mec. Prt engager la lutte, Ernst leva la voix dans une tentative dsespre de reprendre le contrle de la situation qui lui avait si soudainement chapp.

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Linquitude de Mellberg grandit encore. Il regarda le corps par terre, mais Patrik cachait le visage et il narriva pas voir si ctait quelquun quil connaissait. Qui cest ? Qui cest qui sest fait craser ? Ernst, peux-tu me faire le plaisir de le dire tout de suite ? Il chuchota, siffla presque les mots, et cela, plus que nimporte quoi dautre, indiqua Ernst quil se trouvait da ns un vrai merdier. Il respira fond avant de dire : Morgan. Morgan Wiberg. Putain, cest pas vrai ! hurla Mellberg si violemment quErnst et Gsta durent battre en retraite et que Patrik et Annika se retournrent. Tu tais au courant de a, Hedstrm ? Non, je nai donn aucune instruction de faire venir Morgan au poste. Aha, tu ttais dit que tu allais faire un coup dclat, hein, Ernst ? Mellberg avait de nouveau baiss la voix au niveau dun calme trompeur. Tu disais quon aurait d commencer par lidiot. Et contrairement lui, l Ernst leva le menton en direction de Patrik , jai confiance en toi et jcoute ce que tu dis. En temps normal, la flatterie aurait t la voie correcte, mais cette fois Ernst avait tellement dpass les bornes que mme a ne pouvait amadouer Mellberg. Ai-je expressment dit quil fallait embarquer Morgan au poste ? Hein, ai-je dit a ? Ernst sembla hsiter une seconde, puis il chuchota : Non. Je prfre, rugit Mellberg. Et o elle est, cette putain dambulance ? Ils se sont arrts boire un jus en route ou quoi ? Je pense quils nont pas besoin de se presser. Il ne respire plus. Il a probablement t tu sur le coup, annona Hedstrm, ce qui ne fit rien pour calmer la fureur de Mellberg. Il ferma les yeux. Derrire ses paupires il vit toute sa carrire sen aller. Les efforts acharns de toute une vie, peut tre pas au quotidien, mais pour piloter la barque dans la jungle politique, tre bien avec celui qui avait de linfluence et tirer sur celui qui pouvait lui faire obstacle. Tout cela perdait maintenant son sens cause dun foutu connard de flic abruti. - 391 -

Lentement il se retourna vers Ernst et dit dune voix glaciale : Tu es suspendu dans lattente dune enqute. Et, si jtais toi, je ne compterais pas trop sur une rintgration. Mais, protesta Ernst, et il se tut immdiatement quand Mellberg leva lindex devant sa bouche. Chuuut, dit-il seulement, et avec a Ernst comprit quil avait perdu le match. Il navait plus qu rentrer chez lui.

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GTEBORG 1957 Paresseusement, Agnes stendit sur le grand lit. La sensation qui venait juste aprs lamour avait quelque chose qui la faisait vibrer et se sentir vivante. Elle contempla le large dos de Per-Erik, assis au bord du lit en train denfiler son pantalon parfaitement repass. Bon alors, quand est-ce que tu parleras Elisabeth ? ditelle en examinant ses ongles rouges pour reprer des imperfections. Elle nen trouva aucune. Labsence de rponse lui fit lever les yeux. Per-Erik ? Je trouve que cest encore un peu trop tt. Il sclaircit la gorge. a ne fait quun mois quke est dcd, que dirait -on si Il laissa la suite de la phrase steindre toute seule dans le vide. Je croyais que ce quon vit tous les deux tait plus important pour toi que le quen-dira-t-on, rpliqua-t-elle dune voix beaucoup plus cinglante quil ne lavait jamais entendue. a lest, ma chrie, a lest. Simplement je trouve quon devrait attendre un peu, dit-il en se retournant pour caresser la peau de ses jambes. Agnes le regarda avec mfiance. Le visage de Per-Erik tait insondable. a lnervait de ne jamais russir le lire, comme elle avait toujours su lire tous les hommes de sa vie. Mais ctait peut-tre justement pour cela quelle sentait quelle avait e nfin trouv un homme la hauteur de ses attentes. Et il tait temps. Certes, elle tait encore trs belle pour ses cinquante-trois ans, mais le temps serait cruel pour elle comme pour tout le monde, et bientt elle ne pourrait plus se fier son physique. La perspective leffrayait, cest pourquoi il tait si important pour elle que Per-Erik tienne les promesses quil avait si gnreusement distribues. Tout au long des annes quavait dur leur relation, ctait elle qui avait eu le contrle. En tout cas, elle lavait vcu ainsi. Mais, pour la premire fois, Agnes - 393 -

ressentit une pointe de doute. Elle stait peut-tre laiss duper. Elle esprait pour lui que tel ntait pas le cas.

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Harald Spjuth aimait sa vie de pasteur. Mais, en priv, il lui arrivait de se sentir un peu seul. Bien quil ait dpass la quarantaine, il navait toujours pas trouv lme sur qui partagerait son existence et il en tait profondment affect. Peut-tre le col ecclsiastique avait-il t un obstacle car rien dans sa personnalit nindiquait quil aurait des difficults pour trouver lamour. Ctait un tre foncirement bon et gnreux, mme si ce ntait pas les termes quil aurait lui -mme employs pour se dcrire, il tait bien trop modeste et timide pour cela. Son physique non plus ntait pas blmer. Certes, on ne pouvait prtendre quil ferait un parfait hros pour le grand cran, mais il avait un visage agrable, tous ses cheveux et la qualit enviable de ne pas prendre un gramme malgr un penchant pour la nourriture et pour les nombreux goters proposs au pasteur dune petite localit. Pourtant, son espoir ne stait jamais concrtis. Mais Harald navait pas perdu courage. Il se demandait ce que diraient ses paroissiens sils savaient combien de petites annonces il avait crites ces derniers temps. Aprs avoir essay le th dansant et des stages de cuisine, sans succs, il stait dcid crire sa premire petite annonce, et ensuite ctait parti. Il navait pas encore rencontr le grand amour, mais il avait eu plusieurs dners fort sympathiques et stait trouv quelques bons amis pour des changes pistolaires. Trois lettres lattendaient sur la table de la cuisine, mais les devoirs passaient en premier. Il tait all rendre visite des personnes ges qui apprciaient quelques instants de bavardage pour faire passer le temps, et sur le chemin du retour lglise il passa devant le presbytre. Certains de ses collgues plus ambitieux auraient sans doute trouv sa paroisse petite, mais Harald se sentait comme un poisson dans leau. Le btiment jaune du presbytre constituait un logement magnifique et il tait toujours frapp par la majest de lglise quand il remontait lalle. En passant - 395 -

devant la vieille cole qui faisait face au presbytre, il lui vint lesprit le dbat malsain qui avait enflamm toute la petite ville. Un promoteur immobilier voulait dmolir le btiment terriblement dlabr pour construire des appartements la place, mais ce projet avait immdiatement gnr une foule darticles de protestation. Les gens voulaient tout prix que la maison soit conserve telle quelle. Harald pouvait comprendre les arguments des deux parties, mais il fallait tout de mme remarquer que la plupart des opposants au projet ntaient pas domicilis Fjllbacka, ils y avaient seulement des maisons de campagne. Ils voulaient videmment sassurer que leurs sjours resteraient pittoresques et authentiques, et quils pourraient continuer se promener dans les rues le week-end et se fliciter davoir un lieu si agrable pour fuir le stress des grandes villes. Mais une socit qui stagne finit par mourir, et il fallait prendre garde de se fossiliser. Le problme tait que Fjllbacka manquait de logements. On ne pouvait pas dclarer toute la ville patrimoine historique et c roire que a naurait pas dincidence sur le dveloppement de toute la rgion. Le tourisme avait du bon, certes, mais il y avait une vie aprs lt aussi, telles taient les rflexions de Harald sur son chemin. Avant de franchir le lourd portail, il avait pris pour habitude de toujours sarrter et de lever les yeux sur la tour, en inclinant la nuque aussi loin en arrire quil le pouvait. Quand il y avait du vent, comme aujourdhui, il avait lillusion que le clocher vacillait, et la vision impressionnante de tonnes de granit en train de dgringoler veillait en lui le respect pour les hommes qui avaient construit cette glise imposante. Parfois il se disait quil aurait aim vivre cette poque-l, peut-tre mme tre lun des tailleurs de pierre du Bohusln, qui avec leurs mains et dans lanonymat avaient cr tant de choses, depuis les routes les plus modestes jusquaux statues magnifiques. Il tait cependant suffisamment lucide pour savoir que ce ntait quun rve romantique. Leur vie navait pas d tre trs drle, et il apprciait trop le confort moderne pour se leurrer et croire quil aurait pu vivre sans. Aprs stre permis de rver ainsi quelques instants, il ouvrit le portail. Pris en faute, il ralisa quil tait en train de croiser les - 396 -

doigts pour quArne ne soit pas l. Il navait pas grand -chose reprocher lhomme, qui faisait bien son travail, mais Harald reconnaissait quil avait du mal avec ces vieilles reliques de Schartau et Arne tait parmi les pires. Il tait difficile de trouver un homme plus lugubre. On aurait dit quil se dlectait de la misre et cherchait tout le temps le ct ngatif des choses. Parfois, quand Arne tait ct de lui, Harald pouvait sentir comme il le vidait littralement de toute joie. Il ne donnait pas cher non plus de son ternel rabchage sur les pasteurs femmes. Si Harald avait reu un billet de cinq chaque fois quArne se lamentait sur son prdcesseur fminin, il aurait t un homme riche aujourdhui. Personnellement, il ne voyait absolument pas ce que cela avait dpouvantable quune femme rpande la parole de Dieu. Quand Arne ressassait le sujet, il devait toujours rprimer lenvie de dire que ce ntait pas avec la ququette que la parole de Dieu tait rpandue, mais il se mordait toujours la langue au dernier moment. Le pauvre Arne tomberait sans doute raide mort sur-le-champ sil entendait un pasteur prononcer de tels mots. Arriv dans la sacristie, lespoir que le bedeau tait rest tranquillement chez lui svanouit. Harald entendit sa voix et se dit que de pauvres touristes staient fait piger par le bedeau le plus conservateur du pays. Un instant, il fut tent de repartir, mais il soupira et dcida de faire la seule chose charitable et chrtienne : aller sauver les pauvres diables. Aucun touriste en vue, cependant. En revanche, Arne perch dans la chaire en train de prcher dune voix de stentor au dessus des bancs vides. Stupfait, Harald le regarda et se demanda ce qui avait bien pu lui prendre. Arne gesticulait et se dmenait comme sil refaisa it le Sermon sur la montagne, il ne sarrta quun court instant en voyant Harald entrer. Puis il reprit comme si de rien ntait, et Harald saperut alors quil y avait plein de feuillets blancs en bas de la chaire. Arne tait en train darracher les pages dun livre de cantiques et les laissait senvoler doucement par terre. Mais quest-ce que tu fais ? dit Harald fermement en avanant dun pas dcid dans lalle centrale.

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Je fais ce que jaurais d faire il y a bien longtemps, rpondit Arne dune voix belliqueuse. Jarrache ces horribles modernits. Ce ne sont pas les mots de Dieu, renifla-t-il en continuant darracher page aprs page. Je ne comprends pas pourquoi il faut soudain changer tout lancien. Ctait beaucoup mieux avant. Aujourdhui ils dtruisent toute morale et les gens dansent et chantent, quon soit jeudi ou dimanche ! Et ils nhsitent pas copuler droite et gauche, hors du saint mariage ! Ses cheveux taient dresss sur son crne et Harald se demanda si le pauvre homme avait totalement perdu la tte. Il ne comprenait pas ce qui avait provoqu cette crise soudaine. Certes, cela faisait des annes quArne marmonnait ces mmes opinions, mais jamais il navait eu laplomb de se conduire ainsi. Tu devrais te calmer maintenant, Arne. Descends donc de la chaire pour quon parle un peu tous les deux. Parler, parler. Cest tout ce quon fait, argumenta Arne de son perchoir. Cest bien ce que je dis, il est temps dagir maintenant ! Et pourquoi ne pas commencer ici, cet endroit en vaut bien un autre, dit-il pendant que les feuilles tombaient tels de gros flocons de neige. Mais Harald commena se fcher. Lhomme tait tout de mme en train de vandaliser sa belle glise ! Il y avait des limites ! Descends de l, Arne, tout de suite ! rugit-il, ce qui arrta net le bedeau. Jamais auparavant le pasteur navait lev ainsi sa voix autrement si douce et leffet ne se fit pas attendre. Je te laisse dix secondes pour descendre, aprs je monte te chercher, tu peux me croire sur parole ! poursuivit Harald, carlate de colre, et son regard ne laissa aucun doute sur le srieux de sa menace. La volont belliqueuse quitta Arne comme on perce un ballon et il obit au pasteur. Voil, voil, dit Harald dune voix plus douce en sapprochant dArne pour lui mettre le bras sur lpaule. Maintenant on va au presbytre, on se boira un caf avec un

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bout de gteau, je sais que ma gentille Signe en a prpar aujourdhui, et on parlera de tout a, toi et moi. Puis ils partirent ensemble dans lalle central e. Le petit homme le bras sur les paules du grand. Comme des maris dpareills. Elle sentit un lger vertige en sortant de la voiture. Cette nuit, elle navait pas beaucoup dormi. Les ruminations sur lpouvantable accusation lance contre Kaj lavaient empche de trouver le sommeil avant le petit matin. Le pire, en fait, tait labsence de doute. En entendant linspecteur de police prononcer les charges contre lui, elle avait su immdiatement que ctait la vrit. Tant de morceaux du puzzle trouvaient leur place. Tant de malaises de leur vie commune trouvaient tout coup leur explication. Un profond dgot lui souleva le cur, et elle sappuya contre la voiture et cracha un peu de bile sur le bitume. Elle avait lutt contre lenvie de vomir toute la matine. Quand elle tait arrive son lieu de travail, son chef tait venu lui dire que, si elle voulait prendre sa journe, il ny avait pas de problme, vu les circonstances. Lide de passer la journe la maison la rebutait. Elle prfrait supporter les regards des gens plutt que se trouver dans la maison de Kaj, sasseoir dans son canap, faire manger dans sa cuisine. Savoir quil lavait touche, ft-ce juste un peu, lui donnait envie de sarracher la peau. Mais elle finit par ne plus avoir le c hoix. Au bout dune heure de vaillantes tentatives pour tenir debout, son chef lui avait dit de rentrer chez elle et il avait refus toute protestation de sa part. Avec une grosse boule dans le ventre, elle tait rentre la maison en roulant tout doucement. En bas de Galrbacken, le conducteur dans la voiture derrire avait mme klaxonn, mais elle ny avait prt aucune attention. Sil ny avait pas eu Morgan, elle aurait fait ses valises et serait alle chez sa sur. Mais elle ne pouvait pas labandonne r. Il serait mal tout autre endroit que dans sa petite bicoque et le fait quils aient embarqu ses ordinateurs lui suffisait comme - 399 -

bouleversement. Hier, elle lavait trouv errant entre ses piles de magazines, perdu sans ce qui lui servait dancrage dans le monde rel. Elle esprait vraiment quils allaient bientt les lui rendre. Monica sortit la cl de la porte dentre et elle sapprtait ouvrir lorsquelle sarrta soudain. Elle ntait pas encore prte entrer. Prise dune envie soudaine de voir son fils, elle remit la cl dans sa poche, descendit les marches et sengagea dans lalle de jardin. Morgan serait srement irrit de la voir venir rompre sa routine, mais pour une fois elle sen fichait. Elle se souvint de lui bb, comment son odeur la vait rendue capable de dplacer des montagnes pour lui. Aujourdhui, elle ressentait le besoin denfouir son nez dans sa nuque, de le prendre dans ses bras et de sen remettre lui, au lieu du contraire, comme a avait t le cas depuis toujours. Elle frappa doucement la porte et attendit la rponse. Aucun mouvement lintrieur et elle sentit langoisse monter. Monica frappa encore une fois, un peu plus fort, et guetta le bruit des pas. Rien. Elle vrifia la poigne, et constata que la porte tait ferme cl. Avec des doigts gauches elle tta au-dessus du chambranle o tait cach le double de la cl et elle russit finalement la sortir. O pouvait-il tre ? Morgan nallait nulle part de son propre chef. Il ntait jamais arriv quil parte en balad e tout seul sans lui demander de venir ou du moins lui expliquer dans le dtail o il allait. Linquitude lui griffa la gorge comme un petit animal, et elle sattendait presque le trouver mort lintrieur. Ctait sa hantise. Quun jour il cesse de pa rler de la mort et dcide daller sa rencontre. Peut-tre que la perte de ses ordinateurs et lintrusion dans son monde lavaient finalement pouss partir pour lendroit do on ne revient jamais. Mais la maison tait vide. Elle parcourut la pice du regard et ses yeux tombrent aussitt sur un mot pos sur une des piles de magazines prs de la porte. Elle reconnut lcriture de Morgan avant de lire le message, et son cur semballa. Il se calma cependant rapidement aprs lavoir lu, et elle sentit ses

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paules sabaisser. Elle ne stait pas rendu compte quelle les avait remontes autant. Les ordis sont prts. Suis parti les chercher avec la police , disait le mot et langoisse revint. Ce ntait certes pas une lettre dadieux, mais quelque chose clochait quand mme. Pourquoi les flics seraient-ils venus le chercher pour quil rcupre ses ordinateurs ? Pourquoi ne les avaient-ils pas rapports directement ? Monica se dcida en un clin dil. Elle partit au petit trot vers la voiture et dmarra sur les chapeaux de roues. Elle fit tout le trajet pour Tanumshede pied au plancher et ses mains serraient si fort le volant quil fut tremp de sueur. En passant devant Tanums Gestgifveriet, le clbre restaurant, elle entendit des sirnes derrire elle et elle fut double par une ambulance qui roulait toute allure. Sans sen rendre compte elle acclra lgrement elle-mme et passa en trombe devant Hedemyrs. la boutique de M. Li, elle fut oblige de piler et la ceinture de scurit lui cisailla la cage thor acique. Lambulance stait arrte devant le poste de police et une queue de voitures stait forme dans les deux sens, un accident de la route bloquant le passage. Elle tendit la nuque et aperut un corps recroquevill par terre, et cela lui suffit pour savoir. Comme au ralenti, elle dfit sa ceinture de scurit, ouvrit la portire et descendit de la voiture. Avec une sensation de naufrage imminent, elle sapprocha lentement, lentement du lieu de laccident. La premire chose quelle vit fut le sang. Rouge, il avait coul de sa tte sur le bitume et formait un cercle autour de ses cheveux. La deuxime chose fut les yeux. Grands ouverts, morts. Un homme vint prs delle. Les bras carts pour larrter. Sa bouche remuait, il disait quelque chose. Elle li gnora et continua droit devant. Lourdement, elle tomba genoux devant Morgan. Elle prit sa tte sur ses genoux et la serra fort, sans prter attention au sang qui suintait encore et mouillait son pantalon. Puis elle entendit le hurlement. Elle se demanda qui a pouvait tre, pour exprimer tant de douleur, tant dangoisse. Puis elle ralisa que ctait elle-mme.

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Ils avaient fait tout le trajet pour Uddevalla en lger excs de vitesse. Lilian les avait assurs quAlbin tait en bonnes mains chez Veronika et Frida, comme a ils avaient pu y aller directement en quittant le commissariat. Charlotte espra de tout son cur quils narriveraient pas trop tard. Sa mre avait laiss entendre que la vie de Stig tait suspendue un mince fil et elle se surprit joindre les mains comme pour prier, bien quelle ne soit pas croyante. Stig tait la personne la plus aimable quelle ait jamais rencontre. Elle ralisa maintenant combien elle en tait venue laimer pendant cette priode o ils avaient habit chez lui e t Lilian. Elle lavait dj rencontr auparavant, bien sr, mais toujours lors de brves visites, et elle navait appris le connatre que depuis quils vivaient sous le mme toit. Une grande partie de cette sympathie venait videmment du fait que Sara et lui taient devenus si proches. Il russissait faire surgir des cts de Sara que Charlotte avait toujours souponns mais quelle navait jamais su atteindre elle-mme. Sara ntait jamais insolente avec Stig, elle ne piquait jamais de crises de rage, elle ne sautait pas partout comme une folle, incapable de canaliser son nergie. Avec lui, elle sasseyait calmement sur le bord du lit, lui tenait la main et racontait sa journe lcole. Charlotte navait pas cess de smerveiller de cette Sara -l, et prsent elle regrettait sincrement de ne jamais lavoir dit Stig. Elle ralisa quelle ne lui avait pratiquement pas parl depuis la mort de Sara. Elle stait enfonce si loin dans son propre deuil quelle navait pas pens au sien. Il avait d tre au dsespoir lhaut dans son lit de malade, avec ses penses pour seule compagnie. Elle aurait au moins pu monter lui parler un instant. Ds que la voiture fut immobilise dans le parking, Charlotte se rua dehors. Elle courut vers lentre sans attendre Niclas. Il connaissait mieux lhpital quelle, et il naurait pas de mal trouver. Charlotte ! Lilian vint vers elle, les bras carts, quand elle arriva dans la salle dattente. Sa mre pleurait chaudes larmes et tous les - 402 -

regards taient tourns vers elle. Les personnes en larmes ont le mme effet sur autrui que les accidents de la circulation. Personne ne peut sempcher de regarder. Maladroitement, Charlotte tapota le dos de sa mre. Elle ntait pas habitue son contact, Lilian ntant pas une personne trs dmonstrative. Oh Charlotte, ctait horrible ! Je suis monte lui apporter du th et il tait totalement parti ! Jai essay de lappeler, je lai secou, mais je nai eu aucune raction. Et personne ne peut dire ce quil a ! Ils le gardent ici aux urgences et je nai pas le droit de le voir. Je devrais quand mme avoir le droit de rester avec lui ! Et sil meurt ? Lilian cria tellement fort que a rsonna dans la pice et un instant Charlotte fut gne par tous les regards dirigs sur elles. Puis elle se ressaisit. Sa mre avait toujours eu tendance la thtralit, mais a ne rendait pas son angoisse moins sincre pour autant. Assieds-toi, je vais voir si je peux nous dgoter un caf. Niclas arrive, il saura srement se renseigner, aprs tout ce sont ses anciens collgues. Tu crois ? dit Lilian en sagrippant au bras de sa fille. Jen suis sre, dit Charlotte et elle dgagea doucement le bras de sa mre. Elle tait surprise elle-mme de se comporter avec autant de calme et dassurance. La perte de Sara avait mouss ses sentiments, et a lui permettait de raisonner en termes pratiques, malgr son inquitude pour Stig. Elle fut contente de voir Niclas arriver dans la salle dattente, et elle vint sa rencontre. Maman est assez hystrique. Je vais nous chercher un caf. Je lui ai promis que tu essaierais de te renseigner sur ltat de Stig. Niclas hocha la tte. Il leva la main et caressa la joue de Charlotte. Le geste tait inhabituel et elle fut stupfaite. Elle narrivait pas se rappeler quil lait dj touche avec une telle tendresse.

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Et toi, tu vas comment ? demanda-t-il avec une inquitude sincre, et malgr la situation dramatique elle sentit une sorte de joie frtiller dans sa poitrine. a va, rpondit-elle en souriant pour lui montrer quelle tiendrait le coup. Sre ? Sre. Va parler avec tes collgues maintenant, pour quon sache quoi sen tenir. Il sexcuta et revint un moment plus tard, lorsquelles taient en train de siroter leur caf. Alors ? Quest-ce que tu as appris ? dit Charlotte. Par la force de la pense elle essaya de lui faire dire des choses positives. Malheureusement, a ne marchait pas. Je pense quon devra se prparer au pire. Ils font ce quils peuvent, mais ce nest pas sr que Stig sen sorte. Tout ce quon peut faire, cest attendre. Lilian se mit haleter et elle se jeta au cou de Niclas, qui la consola de faon aussi maladroite que Charlotte en lui passant une main dans le dos. Charlotte eut une sensation de dj-vu. Lilian avait t dans ce mme tat lorsque le pre de Charlotte tait mort, et les mdecins avaient t obligs de lui donner des calmants pour quelle ne seffondre pas totalement. Ctait si injuste. Perdre un mari tait dj suffisamment prouvant. Charlotte se tourna vers Niclas. Ils nont pas pu dire ce quil a ? Ils font un tas dexamens et ils vont finir par comprendre ce que cest. Mais, pour linstant, le plus important cest de le maintenir en vie suffisamment longtemps pour pouvoir adapter le traitement. Dans ltat actuel des choses, a peut tre nimporte quoi, du cancer au virus. La seule chose prcise quils ont dite, cest quil aurait d tre hospitalis depuis un bon moment. Charlotte vit la culpabilit obscurcir son visage. Elle appuya sa tte contre son paule. Tu nes quun homme, Niclas. Stig ne voulait pas entendre parler de lhpital et a ne semblait pas si terrible que a non plus quand tu lexaminais, pas vrai ? Il lui arrivait dtre debout

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par moments et en pleine forme, et il disait lui-mme quil navait pas si mal que a. Mais je naurais pas d lcouter. Merde, je suis mdecin, jaurais d savoir. Noublie pas quon a eu pas mal dautres soucis aussi, dit Charlotte voix basse, mais pas suffisamment basse pour que Lilian nentende pas. Pourquoi faut-il que tout le malheur du monde sabatte sur nous ? Dabord Sara, et maintenant Stig ! Elle hulula et se moucha dans le kleenex que Charlotte lui avait tendu. Les gens dans la salle dattente, qui avaient repris leurs magazines, les fixrent de nouveau, et Charlotte sentit lnervement revenir en rampant. Allez, il faut te ressaisir maintenant. Ils font tout leur possible, les mdecins, dit Charlotte en essayant de prendre une voix la fois douce et autoritaire. Lilian lui lana un regard offens, mais obit et arrta de sangloter. Charlotte soupira et signala son exaspration Niclas avec les yeux. Elle ne doutait pas que linquitude de sa mre pour Stig soit vridique, mais sa tendance tourner chaque situation en un drame dans lequel elle tenait le rle principal tait extrmement fatigante. Lilian avait toujours ador tre au centre des vnements, et elle employait tous les moyens qui soffraient elle pour y arriver, mme dans une situation comme celle-ci. a, ctait Lilian, et Charlotte lutta pour essayer de ravaler sa contrarit. Cette fois-ci, sa souffrance tait relle. Six heures plus tard, ils ne savaient toujours rien. Niclas tait all parler avec les mdecins plusieurs fois, mais sans rien apprendre de plus. Le pronostic pour Stig tait toujours incertain. Lun de nous doit rentrer pour soccuper dAlbin, dit Charlotte, et elle sadressa autant Lilian qu Niclas. Elle vit sa mre ouvrir la bouche pour protester, peu dispose laisser partir ni sa fille ni son gendre, mais Niclas la devana. Oui, tu as raison. Il sera terroris si Veronika essaie de le coucher chez elle. Tu nas qu rester l, jy vais. Niclas posa une bise tendre sur la joue de Charlotte et tapota lpaule de Lilian. - 405 -

a va sarranger, tu verra s. Appelez-moi sil y a du nouveau. Charlotte contempla son large dos qui sloignait, puis elle se pencha en arrire sur la chaise inconfortable et ferma les yeux. Lattente sannonait longue.

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GTEBORG 1958 La dception la dvorait de lintrieur. Rien navait tourn comme elle lavait imagin. Rien navait chang. part quelle navait mme plus les courts moments de confidence et de tendresse avec sa mre, prsent quke ntait plus l. Au contraire, elle ne la voyait pratiquement plus. Soit elle partait retrouver Per-Erik, soit elle tait de sortie, une nime fte. Mre semblait aussi avoir abandonn toutes ses ambitions de contrler son poids, Mary pouvait dsormais se servir librement de tout ce quil y avait manger la maison et son p oids dj lev avait crev le plafond. Parfois, en se regardant dans le miroir, elle ne voyait que le monstre qui grandissait en elle depuis longtemps. Un monstre vorace, gros et dgotant, toujours entour dune curante odeur de transpiration. Mre ne se donnait plus la peine de dissimuler laversion quelle lui inspirait, une fois elle stait mme ostensiblement pinc le nez sur son passage. Lhumiliation la brlait encore. Mre avait promis un changement, mais pas comme a. PerErik serait un bien meilleur pre quke, mre serait heureuse et ils vivraient enfin comme une vraie famille. Le monstre disparatrait, elle naurait plus jamais rester enferme dans la cave et limmonde got sec et infect ne remplirait plus jamais sa bouche. Trompe. Cest comme a quelle se sentait. Trompe. Quand elle avait essay de demander sa mre quand les choses tourneraient comme elle lavait promis, celle-ci lavait seulement rabroue. Pour avoir insist, elle stait retrouve enferme dans la cave aprs avoir dabord t nourrie dHumilit. Elle avait vers des larmes amres qui contenaient plus de dception que ce quelle tait capable de grer. Assise l dans lobscurit, elle sentit le monstre spanouir. Il aimait la substance sche dans sa bouche. Il la mangeait et se rjouissait. - 407 -

La porte se referma lourdement derrire lui. Dun pas lent, Patrik se trana dans le vestibule et enleva son blouson. Il le laissa par terre, trop puis pour le mettre sur un cintre. Quest-ce qui sest pass ? demanda Erica dans le salon. Tu as appris quelque chose ? En voyant son expression, Patrik sentit une pointe de mauvaise conscience de ntre pas rest avec elle et Maja. Il devait avoir lair dune pave. Il avait pass plusieurs coups de fil Erica, mais le chaos a u poste aprs laccident avait rendu ces communications trs brves et agites. Ds quil avait eu la confirmation que tout allait bien, il lui avait plus ou moins raccroch au nez. Lentement, il alla la rejoindre. Comme dhabitude, elle tait dans le noir en train de regarder la tl avec Maja dans les bras. Je suis dsol davoir t si bref au tlphone, dit -il en se frottant le visage dun geste las. Il sest pass quelque chose ? Il se laissa tomber dans le canap et eut du mal rpondre tout de suite. Oui, finit-il par dire. Ernst stait mis en tte dembarquer Morgan Wiberg pour le questionner, de sa propre initiative. Il a russi affoler le pauvre gars au point quil sest enfui par une fentre. Il a couru sur la route et il sest fait cra ser par une voiture. Mon Dieu, quelle horreur ! Il va comment ? Il est mort. Erica chercha sa respiration. Maja, qui dormait, gmit puis retomba dans son sommeil. Quel cauchemar, ctait pire que tout ce que tu peux imaginer, dit Patrik et il appuya sa tte contre le dossier en fixant le plafond. Il tait allong l dans la rue, puis sa mre est arrive. Elle sest prcipite sur lui avant quon ait pu larrter, elle a pris sa tte sur ses genoux, et la berc en poussant des

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hurlements, on aurait dit un animal ! On a t obligs de larracher la fin. Putain, ctait abominable ! Et Ernst ? Quest-ce quil est devenu ? Pour la premire fois je pense que son compte est bon. Je nai jamais vu Mellberg aussi furax. Il la renvoy chez lui aussi sec et je ne pense pas quil pourra revenir aprs un truc pareil. Et a serait un bienfait. Kaj est au courant ? Oui, il y a a aussi. On tait en train de linterroger, Martin et moi, quand laccident a eu lieu, et on a d le laisser. Si a stait pass quelques minutes plus tard, je pense quon aurait eu le temps de le faire parler. Maintenant il sest ferm comme une hutre et il refuse de dire quoi que ce soit. Il nous accuse de la mort de Morgan et il na pas entirement tort. Il y a quelques collgues de Gteborg qui devaient venir demain pour linterroger, mais on a d remettre a plus tard. Lavocat de Kaj a suspendu tous les interrogatoires jusqu nouvel ordre, vu les circonstances. Alors vous ne savez toujours pas sil est li la mort de Sara. Et ce qui sest pass hier. Non. La seule chose qui est sre, cest que a ne peut pas tre Kaj qui a sorti Maja du landau. On lavait sous bonne garde ce moment-l. propos, Dan est pass vous voir ? dit Patrik en caressant sa petite fille quil avait doucement prise des genoux dErica. Oh oui, il a t un chien de garde fidle, sourit Erica, mais son sourire natteignit pas les yeux. la fin jai plus ou moins d le mettre la porte. Il est parti il y a une demi-heure. Ne ttonne pas sil campe dans le jardin cette nuit, avec son sac de couchage. a ne mtonnerait effectivement pas. En tout cas, maintenant je lui dois une fire chandelle. a me rassure de savoir que vous ntes pas restes seules, toutes les deux. Jallais monter me coucher, l, avec Maja. Mais on peut rester encore un petit moment, si tu veux de la compagnie. Ne le prends pas mal, mais je prfrerais rester seul, je crois. Jai apport un peu de boulot, et ensuite je me planterai peut-tre devant la tl pour dcompresser un peu. - 409 -

Tu fais comme tu le sens. Erica se leva, embrassa Patrik et prit Maja pour monter se coucher. Et vous alors, vous avez pass une bonne journe ? demanda-t-il alors quelle avait dj commenc monter lescalier. Super, dit Erica et Patrik entendit quil y avait un nouveau tonus dans sa voix. Aujourdhui, elle na pas dormi au sein du tout, seulement dans le landau. Et elle na rouspt que pendant vingt minutes, la dernire fois cinq seulement, pour tout te dire. Tant mieux. On dirait que tu tiens le bon bout. Oui, cest un miracle de voir que a marche, rit Erica, Puis elle redevint srieuse. Mais je rentre le landau maintenant, je crois que je noserai plus jamais la laisser dormir dehors. Excuse-moi davoir t si crtin lautre soir, dit Patrik en hsitant. Il ne voulait pas risquer de dire quelque chose didiot encore, et il cherchait les mots, mme pour demander pardon. Cest bon, dit-elle. Je suis un peu sur les nerfs aussi. Mais je crois que cest en train de se tasser maintenant. Je suis tellement reconnaissante pour chaque minute passe avec elle, la panique que jai ressentie quand elle avait disparu a au moins eu a de bon. Oui, je vois exactement ce que tu veux dire, dit-il en agitant la main pour lui souhaiter bonne nuit. Il coupa le son de la tl et sortit le magntophone, puis il appuya dabord sur rewind puis sur play . Il les avait dj coutes plusieurs fois au poste, les quelques minutes quErnst avait eu le temps denregistrer du prtendu interroga toire de Morgan. Peu de mots taient dits, pourtant quelque chose le tarabustait, mais il narrivait pas mettre le doigt dessus. Trois coutes plus tard, il abandonna, posa le magntophone sur la table basse et alla dans la cuisine. Aprs avoir bricol un peu, il se retrouva avec une tasse de chocolat chaud et trois grosses tartines de fromage et de kaviar. Il remit le son la tl et zappa sur Discovery et Crime Night. Regarder des reconstructions de crimes rels tait peut-tre une manire trange pour un flic de se dtendre, mais il trouvait a apaisant. Les crimes taient toujours lucids.

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En regardant lmission, une pense dune nature hautement prive commena prendre forme. Une pense extrmement plaisante et revigorante, qui repoussa efficacement les crimes et la mort. Patrik sourit tout seul. Il serait oblig de faire un achat trs spcial. La lumire dans la cellule tait impitoyable. Il avait limpression quelle clairait la moindre parcelle de lui -mme, le moindre recoin. Il essayait de se barricader en se cachant la tte entre les bras, mais il sentait quand mme la lumire dans sa nuque. En quelques jours, son univers stait effondr. Maintenant, aprs coup, a pouvait paratre naf, mais il stait senti si sr, si invulnrable. Il avait fait partie dune communaut qui semblait tre au-dessus du monde ordinaire. Ils ntaient pas comme les autres. Ils taient meilleurs, plus intelligents que les autres. Ce que lentourage ne comprenait pas, cest quil sagissait damour. Seulement damour. Le sexe nen tait quune toute petite partie. Sensualit tait le mot qui lui venait spontanment lesprit. Une peau jeune tait si pure, si intacte. Lesprit dun enfant tait innocent, pas souill de mauvaises penses comme ltaient tt ou tard ceux des adultes. Ce quils faisaient, ctait aider ces jeunes personnes se dvelopper et atteindre leur pleine potentialit. Ils les aidaient comprendre le sens de lamour. Le sexe tait loutil, pas la fin en soi. Le but tait darriver une harmonie, une union des mes. Une union entre jeune et vieux, si belle dans sa puret. Mais personne ne le comprendrait. Ils en avaient parl tant de fois sur le chat. Comment la stupidit et ltroitesse desprit des gens les empchaient de comprendre c e qui tait lvidence mme. Au contraire, les gens se htaient de stigmatiser ce quils faisaient, mme si par l ils stigmatisaient aussi les enfants. Dans une telle socit, Kaj ntait pas surpris que Sbastian ait fait ce quil avait fait. Il avait compris quil allait dsormais tre considr avec aversion et mpris. Ce que Kaj ne saisissait pas, par contre, ctait pourquoi il lanait de telles accusations contre lui dans son dernier message. Cela le blessait. Il avait - 411 -

rellement cru quils avaient a tteint une comprhension mutuelle pendant leurs rendez-vous et que, aprs la premire priode de rpugnance quil convenait de surmonter, lme de Sbastian tait venue la rencontre de la sienne de son plein gr. Il avait considr le ct physique comme secondaire. La vritable rcompense tait de littralement boire la source de la jeunesse. Sbastian ne sen tait-il donc pas rendu compte ? Avait-il fait semblant tout le temps, ou taient-ce les normes de la socit qui lui avaient fait renier leur affinit dans son ultime lettre ? Il ne le saurait jamais et il en tait pein. Le reste, il essayait de ne pas y penser. Depuis quils taient venus lui annoncer la mort de Morgan, il avait tout essay pour viter de penser son fils. Ctait comme si son cerveau refusait dassimiler la cruelle vrit, mais la lumire impitoyable de la cellule lui envoyait des images quil chassait trs difficilement. Pourtant, une pense stait insidieusement impose, la pense que ceci tait peut-tre le chtiment. Mais il lcarta rapidement. Il navait rien fait de mal. Au fil des ans, il en avait aim certains et eux lavaient aim en retour. Ctait ainsi, et cest ainsi que a devait tre. Lalternative tait trop affreuse pour quil puisse mme lenvisager. Ctait forcment de lamour. Il savait quil avait t un pitre pre pour Morgan. a avait t si compliqu. Ds le dbut, son fils avait t difficile aimer, et il avait souvent admir Monica dtre capable de le chrir, cet enfant pnible et anguleux qui tait le leur. Une autre pense le frappa. Peut-tre allaient-ils maintenant imaginer quil avait touch Morgan ? Lide le rvolta. Morgan tait son fils, la chair de sa chair. Il savait quils diraient a. Mais ce ntait quune preuve de plus de leur vision troite et borne. Ce ntait pas du tout pareil, lamour entre pre et fils et lamour entre lui et les autres. Ctait sur des plans totalement diffrents. Il avait nanmoins aim Morgan. Il savait que Monica pensait que non, mais ctait la vrit. Simplement, il navait pas su comment laborder. Toutes ses tentatives avaient t repousses et il lui tait mme arriv de se demander si Monica ne le contrecarrait pas subtilement. Elle avait voulu Morgan pour elle seule. Avait voulu tre la seule des deux vers qui il se - 412 -

tournait. Kaj tait efficacement exclu et, bien quelle lengueule et laccuse de ne pas sengager pour son fils, il savait que secrtement ctait exactement ce quelle voulait. Et maintenant il tait trop tard pour changer quoi que ce soit. Tandis que la lumire mtallique du non clignait au plafond, il se coucha par terre et se blottit en position ftale. Les mdecins lgistes la tl avaient lucid trois affaires en quarante-cinq minutes. a semblait si simple, mais Patrik savait trs bien quil nen tait rien. Il esprait cependant que Pedersen le contacterait le lendemain avec les rsultats concernant la cendre sur le pull de Liam et la combinaison de Maja. Un nouveau cas tait prsent. Vautr dans le canap, Patrik regarda dun il distrait et sentit le sommeil arriver pas de loup. Mais lentement des dtails pntrrent sa conscience et il se redressa et redoubla dattention. Le cas stait droul aux tats-Unis il y avait plusieurs annes dj, mais les circonstances paraissaient trangement familires. Il se dpcha dappuyer sur la touche record du magntoscope en esprant quil nenregistrait pas sur le dernier pisode dune des sries dErica. Dans ce cas, il ne donnait pas cher de ses bijoux de famille. Ctait prcisment dans ce genre de situation que sa chre compagne menaait de brandir des cisailles rouilles. Le mdecin lgiste qui soccupait des analyses parlait longuement et en dtail. Il montrait des diagrammes et photos censs expliquer le droulement et P atrik neut aucune difficult suivre. Un soupon prenait forme dans son esprit et il contrla plusieurs fois que le symbole denregistrement tait bien allum sur lcran du magntoscope. Il aurait besoin de regarder ceci plus dune fois. Trois visionnages plus tard, il se sentit parfaitement sr de lui. Mais sa mmoire avait quand mme besoin dun coup de pouce. Tout excit et conscient de la nature urgente de son ide, il monta voir Erica dans la chambre coucher. Elle avait Maja ct delle, et il supposa que le bb avait eu droit une petite

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gratification pour stre si gentiment endormi dans le landau au cours de la journe. Erica, chuchota-t-il en secouant doucement son paule. Il avait une peur bleue de rveiller Maja, mais il lui fallait absolument parler avec Erica. Euhhh, fut sa seule rponse et elle ne montra aucun signe de rveil. Erica, il faut que tu te rveilles. Cette fois il y eut plus de raction. Elle sursauta, jeta un regard confus autour delle et dit : Quoi, quoi, quest-ce quil y a ? Maja sest rveille ? Elle pleure ? Je vais aller la prendre. Elle se redressa et fut sur le point de sortir du lit, mais Patrik la repoussa doucement. Chuut, Maja est l, elle dort poings ferms. Quest-ce que tu veux alors ? maugra-t-elle. Si tu la rveilles, je te tue. Il faut que je te demande un truc. Et a ne peut pas attendre. Il lui exposa rapidement ce quil venait dapprendre, puis lui posa la question qui le tracassait. Aprs un instant de silence stupfait, elle lui rpondit. Patrik lui dit de se rendormir, posa une bise sur sa joue et se prcipita en bas. Il composa le numro de tlphone quil avait trouv dans lannuaire. Chaque minute comptait maintenant.

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GTEBORG 1958 Quelque chose clochait. Elle avait trop laiss traner les choses. Un an et demi aprs la mort dke, les excuses de Per Erik pour contrer ses exigences taient de plus en plus vagues. Ces derniers temps, il rpondait peine quand elle lanait le sujet et ses appels tlphoniques pour lui donner rendez-vous lhtel Eggers sespaaient toujours plus. Elle en tait venue har lendroit. Les draps dhtel souples contre sa peau et lamnagement impersonnel lui inspiraient dsormais une aversion viscrale. Elle voulait autre chose. Elle mritait mieux. Elle mritait demmnager dans sa grande villa, dtre lhtesse de ses rceptions, dtre respecte et cite dans la rubrique socit, elle mritait davoir une position. Pour qui la prenait -il au juste ? La colre faisait trembler Agnes derrire le volant. Par la vitre elle vit la grande villa de briques blanches et derrire les rideaux elle aperut une ombre passer de pice en pice. La Volvo de Per-Erik ntait pas l. On tait mardi, la matine tait bien avance et il tait certainement dj parti au travail, si bien quElisabeth tait seule la maison, srement en train de jouer son rle de parfaite femme au foyer. Soccupant du linge repriser, de largenterie briquer ou dun autre travail mnager mortel quAgnes ne se serait jamais abaisse faire. Incontestablement, elle tait loin de se douter que sa vie tait sur le point de voler en clats. Agnes ne ressentit pas la moindre hsitation. Lide ne lui tait jamais venue lesprit que la tideur rcente de Per -Erik puisse tmoigner dun enthousiasme dfaillant pour elle. Non, ctait forcment la faute dElisabeth sil ntait pas encore venu la rejoindre, en homme libre. Elle jouait probablement la pauvre femme dsempare, misrable et dpendante, pour le garder. Mais, si Per-Erik ne voyait pas clair dans son jeu, Agnes le faisait. Et, sil ntait pas homme oser se confronter avec sa femme, Agnes ne sembarrassait pas de ce genre de scrupules. - 415 -

Dun pas dcid, elle descendit de la voiture, serra le manteau de fourrure plus prs autour delle dans le froid de novembre et monta rapidement vers la maison. Elisabeth ouvrit aprs deux sonneries et laccueillit avec un grand sourire qui ne lui inspira que du mpris. Il lui tardait de le voir disparatre de sa figure. Tiens, Agnes ! a me fait plaisir de te voir ! Agnes vit quElisabeth tait sincre, tout en exprimant une lgre surprise. Certes, Agnes tait dj venue chez eux, mais seulement pour des rceptions et des ftes. Et elle ntait jamais arrive limproviste. Entre ! Et ne regarde pas le dsordre ! Si javais su que tu viendrais, jaurais fait un peu de rangement. Agnes entra dans le vestibule et chercha des yeux le dsordre dont parlait Elisabeth. Pour autant quelle pouvait en juger, chaque objet tait sa place, comme pour bien confirmer limage de la mnagre dfinitive et pathtique. Installe-toi, je tapporte un caf, dit Elisabeth en bonne htesse et, avant quAgnes nait le temps de larrter, elle tait partie dans la cuisine. Agnes ntait pas venue pour copiner avec lpouse de Per Erik au-dessus dune tasse de caf, au contraire, elle voulait expdier au plus vite ce quelle avait faire. regret, elle enleva sa fourrure et sassit dans le canap du salon. Elisabeth arriva avec le caf et dpaisses tranches de quatre-quarts sur un plateau quelle posa sur la table basse en bois sombre et poli. Le caf devait tre dj prpar, parce quelle ne stait absente quune minute ou deux. Elisabeth sassit dans le fauteuil ct du canap. Tiens, sers-toi, cest du quatre-quarts, il sort presque du four. Merci, je pense que je me contenterai dun caf. Agnes regarda avec dgot le gteau dgoulinant de beurre et de sucre, et prit une des tasses sur le plateau. Elle gota le caf. Il tait bon et fort. Oui, cest vrai, tu as une ligne surveiller, toi, rit Elisabeth, un morceau de gteau la main. Cest une lutte que jai perdue quand jai eu les enfants, dit-elle et elle leva le - 416 -

menton vers une photo des trois enfants, tous adultes maintenant et partis vivre leurs vies. Agnes se demanda un instant comment ils ragiraient la nouvelle du divorce de leurs parents et au remariage de leur pre, mais elle tait certaine quavec un peu de temps elle gagnerait leur sympathie. Ils finiraient bien par voir tout ce quelle avait offrir Per-Erik que navait pas Elisabeth. Elle observa la tranche de gteau qui disparaissait dans la bouche dElisabeth, puis elle vit son htesse en prendre une autre. Cette goinfrerie effrne lui rappela sa fille et elle dut faire un effort pour ne pas se jeter sur Elisabeth et lui arracher le gteau de la main, comme elle lavait toujours fait avec Mary. Mais elle sourit aimablement et dit : Oui, je comprends que tu trouves trange de me voir surgir comme a, limproviste, mais il se trouve que jai une mauvaise nouvelle tannoncer. Une mauvaise nouvelle ? Quoi donc ? dit Elisabeth sur un ton qui aurait d alerter Agnes si elle navait pas t si absorbe par ce quelle sapprtait dire. Eh bien, tu vois, dit Agnes en posant sa tasse de caf, il se trouve que Per-Erik et moi, on est devenus trs, trs proches. Et ce depuis assez longtemps. Et maintenant vous voulez construire une vie ensemble, glissa Elisabeth. Agnes fut soulage de constater que tout cela semblait beaucoup plus facile quelle navait imagin. Puis, en regardant Elisabeth, elle ralisa que quelque chose nallait pas. Quelque chose nallait foutrement pas bien. Lpouse de Per -Erik la contemplait avec un sourire sardonique et son regard avait un clat froid quAgnes navait jamais vu chez elle. Je comprends que a vient comme un choc, reprit Agnes mollement, peu certaine tout coup que son scnario bien tudi tienne le coup. Ma trs chre, je suis au courant de votre liaison pratiquement depuis le dbut. Tu vois, nous avons un accord, Per-Erik et moi, et il fonctionne merveille pour nous. Tu nas tout de mme pas cru que tu tais la premire ni la dernire ?

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dit Elisabeth dune voix mchante qui donna envie Agnes de lui coller une gifle. Je ne comprends pas de quoi tu parles. Agnes tait dsespre et elle sentit le sol tanguer sous ses pieds. Ne me dis pas que tu nas pas remarqu que Per -Erik commence se lasser. Il ne tappelle plus aussi souvent, tu as du mal le joindre, il se montre distrait quand vous vous voyez. Merci, je connais suffisamment bien mon mari au bout de quarante ans de mariage pour savoir comment il se comporte dans ces situations. Il se trouve que je sais aussi que le nouvel objet de sa passion est une secrtaire de lentr eprise, une brune de trente-sept ans. Tu mens, dit Agnes qui voyait le visage bouffi dElisabeth comme dans un brouillard. Crois ce que tu veux. Tu nas qu poser la question Per Erik. Maintenant je trouve que tu devrais partir. Elisabeth se leva, alla dans le vestibule et tendit ostensiblement sa fourrure scintillante Agnes. Toujours incapable denregistrer ce quElisabeth venait de dire, Agnes la suivit comme un automate. Sous le choc elle resta sur le perron vaciller dans le vent. Elle sentit la rage familire monter lentement en elle. Dautant plus forte quelle se dit quelle aurait d tre plus avise. Elle naurait pas d penser quon pouvait faire confiance un homme. nouveau elle tait punie, trahie encore une fois. Comme si elle pataugeait, elle retourna la voiture, puis elle resta immobile sur le sige avant pendant plusieurs heures. Telles des fourmis, les penses filaient en tous sens dans sa tte et creusaient de profonds tunnels de haine et danimosit. Toutes les vieilles histoires quelle avait ranges au fond des recoins sombres de sa mmoire se mirent suinter. Elle serra plus fort le volant. Des images des annes pnibles dans le logement ouvrier lui remontrent lesprit et elle put sentir lodeur de boue et de sueur qui manait des hommes quand ils rentraient du travail. Elle se rappela les douleurs qui la faisaient sombrer dans linconscience lors de la naissance des garons. Lodeur de fume lorsque les maisons de Fjllbacka brlaient, la brise bord du bateau qui lem menait New York, le brouhaha - 418 -

et les bouchons de champagne qui sautaient, le gmissement jouissif des hommes sans noms avec qui elle avait couch, les pleurs de Mary quand elle avait t abandonne sur le quai New York, la respiration dke qui ralentissait puis sarrtait compltement, la voix de Per-Erik quand il rptait ses promesses. Des promesses quil navait jamais eu lintention de tenir. Tout cela, et bien plus, passa dans un scintillement derrire ses paupires closes, et rien de ce quelle vo yait ne temprait sa rage qui allait crescendo. Elle avait tout fait pour se construire une vie digne delle, recrer lexistence pour laquelle elle tait ne. Mais sans arrt la vie, ou le destin plutt, lui avait mis des btons dans les roues. Tout le monde avait t contre elle et avait fait de son mieux pour lui prendre son d : son pre, Anders, les prtendants amricains, ke et maintenant PerErik. Une longue suite dhommes qui avaient en commun de lavoir exploite de diffrentes manires et de lavoir trahie. la tombe du jour, toutes ces offenses relles et imaginaires se rassemblrent en un seul point brlant dans le cerveau dAgnes. Dun regard vide, elle fixa la maison de Per -Erik, et un calme lenvahit peu peu, assise l dans la voiture. Une fois auparavant elle avait ressenti ce mme calme, et elle sut quil tait engendr par la certitude quil ne lui restait plus quune seule faon dagir. Lorsque les phares de la voiture de Per-Erik fendirent finalement la nuit, Agnes tait reste totalement immobile pendant des heures, mais elle navait plus aucune notion du temps. Tous ses sens taient focaliss sur la tche qui lattendait, et elle ne ressentait pas lombre dun doute. Toute logique et toute conscience ventuelle des consquences avaient t effaces au profit de linstinct et du dsir dagir. En plissant les yeux, elle le vit garer la voiture, prendre sa serviette qui tait toujours pose sur le sige du passager et descendre. Pendant quil fermait soigneusement sa voiture cl, elle dmarra le moteur et enclencha la premire. Ensuite tout alla trs vite. Elle appuya fond sur lacclrateur et la voiture se prcipita docilement sur sa cible qui ne se doutait de rien. Elle mangea un bout du gazon et ce nest que lorsque la voiture fut un mtre de lui que Per-Erik comprit quil se passait - 419 -

quelque chose et se retourna. Pendant une fraction de seconde, leurs regards se croisrent, puis il fut percut de plein fouet et plaqu contre sa propre voiture. Les bras carts, il gisait plat ventre devant Agnes sur le capot et elle vit ses paupires ciller pour ensuite se fermer lentement. Derrire le volant de sa voiture, Agnes souriait. Personne ne la trahissait impunment.

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Anna se rveilla avec le mme sentiment de dtresse quelle prouvait chaque matin. Elle ne se rappelait pas quand elle avait dormi une nuit daffile pour la dernire fois. Elle utilisait les heures dans lobscurit rflchir la manire dont elle et les enfants allaient pouvoir se sortir du pige dans lequel ils taient coincs par sa faute. Lucas dormait tranquillement ct delle. Parfois il se retournait dans son sommeil et posait son bras sur elle, et elle devait serrer les dents sur son dgot pour ne pas bondir hors du lit. Elle savait ce qui sensuivrait, et a ne le valait pas. Ces derniers jours, tout stait acclr. Les crises de Lucas se faisaient plus frquentes et elle avait limpression quils taient coincs ensemble dans une spirale qui tournait de plus en plus vite, les prcipitant dans labme. Seul lun des deux sortirait du gouffre, mais elle ne savait pas lequel. Ils ne pouvaient pas vivre en mme temps. Elle avait lu quelque part quil existait une thorie dun monde parallle o chaque tre vivant avait son jumeau parallle et, si jamais on rencontrait son jumeau, les deux seraient anantis. Ctait comme pour Lucas et elle, sauf que leur anantissement tait plus lent et plus douloureux. Cela faisait plusieurs jours maintenant quils navaient pas quitt lappartement. En entendant la voix dAdrian sur le matelas dans le coin, elle se leva doucement pour aller le chercher. Il valait mieux quil ne rveille pas Lucas. Elle lemmena dans la cuisine pour commencer prparer le petit-djeuner. Lucas ne mangeait plus grand-chose et il avait tellement maigri quil flottait dans ses vtements, mais il exigeait quand mme davoir trois repas servis heure fixe. Adrian tait pnible et rechigna sasseoir dans sa chaise. Elle essaya dsesprment de le faire taire, mais il tait dhumeur excrable, parce quil dormait mal la nuit, lui aussi, sans cesse en proie aux cauchemars. Il devint de plus en plus - 421 -

bruyant et Anna narriva pas le calmer. Elle entendit Lucas commencer bouger dans la chambre et au mme moment Emma lappela. Linstinct dAnna lui dit de fuir, mais elle savait que ctait sans espoir. Il ne restait qu se blinder et, dans le meilleur des cas, russir protger les enfants. What the fuck is going on here ! Lucas se dressa dans louverture de la porte et lexpression bizarre dans ses yeux tait de retour. Vide, insense et froide, et elle sut que a finirait par les anantir. Cant you get your children to shut the fuck up ? Le ton ntait plus lev ni menaant, il tait presque aimable. Celui quelle craignait le plus. Je fais ce que je peux, rpondit-elle en sudois, se rendant bien compte de sa voix piailleuse. Dans sa chaise haute, Adrian avait maintenant atteint un stade hystrique et il hurlait et tapait avec la cuillre. Pas manger ! Pas manger ! rptait-il sans arrt. Anna essaya dsesprment de le faire taire, mais il tait tellement remont quil narrivait pas sarrter. Tu nes pas oblig de manger. Cest fini. Tu nes pas oblig, le calma-t-elle et elle commena le sortir de la chaise. Hes gonna eat the bloody food, dit Lucas, toujours aussi calmement. Anna se figea. Adrian gigota comme un petit diable pour quelle le pose par terre comme elle avait promis au lieu dessayer de le remettre dans la chaise. Pas manger, pas manger, hurla-t-il pleins poumons et il fallut toutes les forces dAnna pour le maintenir en place. Avec une froide dtermination, Lucas prit une tranche de pain sur la table. Il tint fermement la tte dAdrian dune main, et de lautre il commena lui fourrer le pain dans la bouc he. Le petit gigota et se dbattit, dabord de colre et ensuite de panique, lorsque le gros morceau de pain finit par remplir totalement sa bouche et lempcher de respirer. Tout dabord, Anna fut comme paralyse, puis le vieil instinct maternel se rveilla en elle et toute la peur quelle avait de Lucas disparut. Sa seule pense tait de protger son enfant et ladrnaline afflua dans son sang. Avec un grognement - 422 -

primitif, elle arracha la main de Lucas, enleva rapidement le pain de la bouche dAdrian qui pleurait chaudes larmes. Puis elle se retourna pour affronter Lucas. Tournoyant de plus en plus vite, la spirale les tirait vers le fond. Mellberg aussi se rveilla avec une sensation dsagrable, mais pour des raisons bien plus gostes. Au cours de la nuit il avait plusieurs fois t tir du sommeil en sursaut, mergeant dun mauvais rve dans lequel il tait toujours vir avec perte et fracas. Il ne fallait pas que cela arrive. Il devait tout prix trouver un moyen de se ddouaner de toute responsabilit du malheureux accident de la veille, et la premire mesure serait de dgommer Ernst. Cette fois-ci, ctait le seul choix possible. Mellberg savait quil avait probablement t trop laxiste en ce qui concernait Lundgren, mais il avait eu limpression quils taient de la mme trempe, tous les deux. En tout cas il avait bien plus en commun avec Ernst quavec les autres dbiles du poste. Mais, linverse de Mellberg, Ernst avait fait preuve dun manque dramatique de jugeote qui avait effectivement caus sa perte. Ctait une erreur de taille, il avait vraiment cru Lundgren plus fut que a. Avec un soupir, il bascula les jambes hors du lit. Il dormait toujours avec son slip et sa main se chercha un chemin sous le gros ventre pour se gratter lentrejambe. Mellberg regarda lheure. Pas tout fait neuf heures. Sans doute un peu tard pour arriver au boulot, mais dun autre ct ils navaient pu partir que vers vingt heures hier soir, puisquil avait fallu retracer le droulement des vnements. Il avait dj commenc fignoler les formulations dans le rapport ses suprieurs, il ferait bien de surveiller sa langue et de ne pas dbiter de conneries. Il alla dans le salon et se permit dadmirer Simon pendant une seconde. Il ronflait sur le canap, allong sur le dos, la bouche ouverte et une jambe par terre. La couverture avait gliss et Mellberg se fit la rflexion quil avait transmis son physique son fils. Simon ntait pas un petit minus fluet,

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ctait un jeune homme solide qui pourrait facilement suivr e la mme voie que son pre, sil faisait un tout petit effort. Il le titilla un peu du pied. H, Simon, cest lheure de se rveiller. Le fiston lignora et se tourna sur le ct, le visage vers le dossier du canap. Mellberg continua le pousser sans la moindre piti. Il avait beau apprcier lui-mme de faire la grasse matine, a ntait quand mme pas un foutu camp de vacances ici. H, jai dit debout ! Toujours aucune raction et Mellberg soupira. Bon, il restait toujours lartillerie lourde. Il alla dans la cuisine, ouvrit le robinet et laissa leau couler jusqu ce quelle soit glace, remplit une casserole et retourna calmement au salon. Avec un grand sourire aux lvres, il versa leau froide sur le corps expos de son fils et il obtint exactem ent leffet voulu. Putain de merde ! cria Simon qui fut debout en moins de deux. En grelottant, il attrapa une serviette qui tranait par terre. Cest quoi ces conneries ? grommela-t-il et il enfila un teeshirt avec une tte de mort et le nom dun groupe de hard rock sur le devant. Petit-djeuner dans cinq minutes ! Mellberg retourna dans la cuisine en sifflotant. Pendant un petit instant, il avait oubli ses soucis de carrire et il tait extrmement satisfait du plan quil avait labor pour les activits pre-fils quils allaient avoir dsormais. Faute de sex clubs et de machines sous, il fallait se rabattre sur ce quil y avait, et Tanumshede il y avait le muse de gravures rupestres. Il ne sintressait pas spcialement aux gribouillis sur de s rochers, mais ctait au moins une chose quils pouvaient faire ensemble. Car il avait dcid que ctait cela, la nouvelle thmatique de leur relation ensemble. Finis les jeux vido en solitaire pendant des heures, termine la tl jusqu pas dheure, qui tuait efficacement toute communication. Dsormais, ils auraient des conversations enrichissantes en

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mangeant ensemble le soir, puis la rigueur ils termineraient la soire par une partie de Monopoly. Avec beaucoup denthousiasme, il prsenta son pla n Simon pendant le petit-djeuner, mais il fut franchement du de la raction. Il avait fait un maximum defforts pour quils apprennent se connatre. Il renonait ses propres centres dintrt et se sacrifiait pour emmener le fiston au muse, et pour tout remerciement Simon se contenta de regarder fixement son bol de Rice Krispies. Gt, voil ce quil tait. Que sa mre le lui ait envoy pour un peu dducation, a ntait pas trop tt. Mellberg soupira. tre pre tait une lourde responsabilit. Ds huit heures du matin, Patrik fut au travail. Il avait mal dormi, dans lattente de pouvoir entamer ce quil avait faire. La premire chose tait de vrifier si lappel tlphonique de cette nuit avait chang quelque chose. Son doigt trembla lgrement lorsquil composa le numro de tlphone, quil connaissait dsormais par cur. Hpital dUddevalla. Il demanda parler un mdecin en particulier et attendit impatiemment que celui-ci soit joint. Aprs une ternit, la communication fut tablie. Bonjour, cest Patrik Hedstrm. On sest parl cette nuit. Je voulais juste savoir si mes indications vous ont t utiles. Il couta tous sens en veil, puis leva le poing en un geste de victoire. Il ne stait pas tromp ! Aprs avoir raccroch, il sattela la suite en sifflant. Ils auraient du pain sur la planche aujourdhui. Le deuxime appel fut pour le procureur. Il lavait appel moins dun an auparavant avec une requte identique et, vu le caractre inhabituel de ce quil lui demandait, il esprait que son interlocuteur ne pterait pas un plomb. Si, si, vous avez bien entendu. Jai besoin dune autorisation dexhumation. Encore, oui, cest a. Non, ce nest pas la mme tombe. Lautre, on la dj ouverte, nest -ce pas ? Il parlait lentement et distinctement en prenant garde de - 425 -

semporter. Oui, cest urgent cette fois -ci aussi, a marrangerait vraiment si ma requte pouvait tre traite en priorit. Tous les documents ncessaires ont t envoys par fax, vous devez dj les avoir reus dailleurs. Et je prcise quil y a deux requtes, lexhumation et une nouvelle perquisition. Le procureur parut hsiter et Patrik sentit lirritation poindre. Dune voix un poil tranchante, il dit : On parle du meurtre dun enfant l, plus la vie dune autre personne qui est en jeu. Jai soigneusement examin la situation et je ne fais pas ces demandes pour mon plaisir mais uniquement parce que le bon droulement de lenqute lexige. Je compte sur vous pour tout mettre en uvre et traiter ma demande au plus vite. Jaimerais avoir votre rponse avant midi. Pour les deux affaires. Puis il raccrocha en esprant que sa petite algarade naurait pas leffet contraire en se transformant en frein. Ayant ainsi expdi le plus gros, il passa un troisime coup de fil. Pedersen rpondit dune voix fatigue. Salut, Pedersen. On dirait que tu as pass la nuit travailler ? Oui, on a t un peu chambouls en fin de soire. Mais on commence voir le bout du tunnel, il ne reste quun peu de paperasserie faire et ensuite je me tire chez moi. Super, dit Patrik et il eut mauvaise conscience dappeler pour le presser encore aprs ce qui apparemment avait t une nuit de folie. Je suppose que tu veux les rsultats danalyse de la cendre. Cest vrai, je les ai reus tard hier ap rs-midi, mais avec tout ce qui nous est tomb dessus Il soupira. Est-ce que jai bien compris ? La combinaison de bb appartient ta fille ? Oui, tu as bien compris. On a eu un incident assez moche ici avant-hier, mais elle na rien, Dieu soit lou. Tant mieux. Alors je comprends mieux que tu brles dimpatience. Oui, cest exactement a. Mais je nosais mme pas esprer que tu les aurais dj. Bon, quest-ce que a donne ? Voyons voir Pedersen se racla la gorge. Oui, apparemment il ny a pas de doute. La composition de la cendre - 426 -

est identique celle quon a retrouve dans les poumons de Sara Klinga. Patrik souffla et se rendit compte quel point il avait t tendu. Est-ce que vous avez pu dterminer do elle vient, cette cendre ? Si elle provient dun animal ou dun tre humain ? Je suis dsol, mais cest impossible dire. Les restes sont en trop mauvais tat, cest beaucoup trop pulvris. Avec des chantillons plus gros on aurait t en mesure de trouver, mais l Jattends un mandat de perquisition, justement pour rechercher la cendre. Si on la trouve, je te lenvoie immdiatement. Peut-tre quil y aura des particules plus grosses, dit Patrik plein despoir. Oui, mais ny compte pas trop. Je ne compte plus sur grand-chose. Mais jespre. Ces formalits expdies, Patrik trpignait dimpatience. Avant de recevoir la dcision du procureur, il ne pouvait pas vraiment avancer sur quoi que ce soit. Mais il sentit quil tait incapable de rester plusieurs heures se tourner les pouces. Il entendit les autres arriver un un et dcida de les appeler pour une runion. Tout le monde devait tre inform de ce qui se jouait, et il sattendait voir quelques sourcils se lever quand il raconterait ses exploits de la nuit. Il eut raison. Les questions furent nombreuses. Patrik rpondit du mieux quil put, mais il y avait encore beaucoup de zones dombre. Beaucoup trop. Charlotte sassit dans le lit, stira et se frotta les yeux pour se rveiller. Lilian et elle avaient obtenu une petite chambre dans le service, mais ni lune ni lautre navait beaucoup dormi. Elle se sentait collante et froisse aprs une nuit tout habille, mais elle navait rien pour se changer. Tu as un peigne me prter ? demanda-t-elle sa mre qui stait rveille, elle aussi. Oui, je crois. Lilian fouilla dans son fourre-tout aux dimensions gnreuses et en sortit un du fond du sac. - 427 -

Devant le miroir de la salle de bains, Charlotte sobserva dun il critique. La lumire tait impitoyable et accentuait les cernes sombres, et ses cheveux bouriffs voquaient une sorte de coiffure psychdlique. Elle les dmla doucement pour obtenir quelque chose qui ressemblait peu prs sa coiffure habituelle. Pourtant, tout ce qui touchait son apparence lui paraissait tellement futile en ce moment. Sara tait sans arrt lore de son champ visuel et tenait son cur dune main de fer. Son ventre grondait, mais avant de descendre la caftria elle voulut trouver un mdecin qui pourrait lui dire comment allait Stig. Chaque fois quelle avait entendu des pas dans le couloir au cours de la nuit, elle stait prpare voir un mdecin entrer, la mine grave. Mais personne ntait venu, et elle se dit que pas de nouvelles, bonnes nouvelles. Elle voulait une rponse, et elle sortit dans le corridor, un peu perdue, et se demanda par o commencer. Une infirmire lui indiqua la salle du personnel. Elle envisagea dallumer son portable et dappeler Niclas, mais dcida dattendre davoir parl avec le mdecin. Albin et lui dormaient peut-tre encore, et elle ne voulait pas risquer de les rveiller, sachant quAlbin serait grognon toute la journe. Elle passa la tte dans la pice que linfirmire lui avait indique et se racla la gorge pour se signaler. Un homme lanc tait en train de boire un caf en feuilletant le journal. Daprs ce que Charlotte avait compris, ctait rare quun mdecin trouve le temps de prendre une pause et elle se sentit presque intimide de le dranger. Puis elle se rappela pourquoi elle le faisait et toussota un peu plus fort. Cette fois, il lentendit et se retourna. Oui ? Eh bien cest au sujet de mon beau-pre, Stig Florin, qui a t hospitalis hier. On na pas eu de nouvelles depuis hier soir. Vous pourriez me dire comment il va ? Est-ce quelle se faisait des ides, ou bien le mdecin eut-il rellement une drle dexpression ? Stig Florin. Oui, son tat sest stabilis cette nuit, il est rveill maintenant.

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Ah oui ? exulta Charlotte. On peut le voir alors ? Je suis ici avec ma mre. De nouveau cette expression bizarre. Malgr les bonnes nouvelles, Charlotte commena salarmer. Il ne lui avait peut tre pas tout dit ? La rponse fut hsitante. Je je pense que le moment nest pas trs bien choisi. Il est toujours faible, il a besoin de se reposer. Mais vous pouvez quand mme laisser ma mre aller le voir un petit instant ? a ne peut pas lui faire de mal, au contraire mme. Ils sont trs proches, tous les deux. Je nen doute pas, dit le mdecin. Mais jai bien peur que vous soyez obliges dattendre. En ce moment, personne nest autoris voir Stig. Mais pourquoi ? On vous le dira en temps voulu, rpondit le mdecin avec rudesse. L, Charlotte commena vraiment le trouver exasprant. Ils ne suivaient donc pas de formation psychologique au cours de leurs tudes pour savoir grer les familles ? Il frlait linsolence. Il devait remercier sa bonne toile que ce soit elle et non Lilian qui soit venue le voir. Sil avait trait sa mre de cette faon, elle aurait pouss une gueulante quil naurait pas t prs doublier. Charlotte savait quelle-mme tait beaucoup trop coulante dans ce genre de situation, et elle se contenta de murmurer une rponse et de battre en retraite dans le couloir. Elle rflchit ce quelle allait dire sa mr e. Il y avait quelque chose de bizarre. Tout ntait pas comme a devait tre, mais elle narrivait pas comprendre quoi. Niclas saurait peut tre le lui dire. Elle dcida de prendre le risque de les rveiller et composa le numro de la maison sur son portable. Elle esprait quil pourrait calmer ses craintes. Si a se trouvait, elle se faisait juste des ides. Aprs la runion, Patrik prit la voiture et partit pour Uddevalla. Il tait incapable de rester l attendre, il avait besoin dagir. Tout au long du trajet, il tourna et retourna les

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alternatives. Toutes taient aussi dsagrables les unes que les autres. On lui avait dcrit o se trouvait le service, mais il russit quand mme se perdre. Incroyable que ce soit toujours aussi difficile de se reprer dans un hpital ! Mais bon, a pouvait aussi tre d son sens dsastreux de lorientation. Dans leur famille, ctait Erica qui faisait office de copilote. Parfois il avait limpression quelle disposait dun sixime sens pour trouver son chemin. Il arrta une infirmire. Je cherche Rolf Wiesel, vous savez o je peux le trouver ? Elle se retourna et indiqua un homme de grande stature en blouse blanche, qui sloignait dans le couloir. Docteur Wiesel ? lana-t-il. Lhomme se retourna. Oui ? Patrik le rejoignit et lui tendit la main. Patrik Hedstrm de la police de Tanumshede. On sest parl cette nuit au tlphone. Oui, en effet, dit le mdecin et il secoua frntiquement la main de Patrik. Votre coup de fil est vraiment tomb pic, sachez-le. On navait plus aucune ide du traitement lui donner, et sans votre intervention je pense quon laurait perdu. Tant mieux, dit Patrik un peu embarrass par lenthousiasme de son interlocuteur. Quoiquil se sentt un peu fier aussi. Ce nest pas tous les jours quon sauve une vie. Venez avec moi, dit le docteur Wiesel et il entrana Patrik dans une pice rserve au personnel. Un caf ? Oui merci. Patrik se rendit compte quil navait pas bu sa tasse rituelle au poste. Il avait eu tant dautres choses en tte quil avait russi oublier une habitude aussi enracine. Chacun avec sa tasse, ils sinstallrent autour de la table qui navait pas t dbarrasse. Le caf tait presque aussi mauvais que celui du commissariat. Dsol, je crois quil est rest au chaud un peu trop longtemps, dit le mdecin, mais Patrik fit un signe de la main qui signifiait quil sen fichait. Donc, cest bien un - 430 -

empoisonnement larsenic, comment avez-vous fait pour le dcouvrir ? Le mdecin tait sincrement curieux et Patrik raconta quil avait regard lmission sur Discovery la veille, puis fait le lien avec certains lments dont il disposait. Oui, ce nest pas tous les jours quon rencontre cela, cest sans doute pourquoi on a eu tant de mal identifier de quoi il souffrait, dit le docteur Wiesel en secouant la tte. Et quel est le pronostic maintenant ? Il survivra. Mais il va traner des squelles pour le restant de sa vie. Tout indique quon lui administre larsenic depuis longtemps, et la dernire dose semble avoir t massive. Mais, tout a, on pourra le dterminer plus tard. En analysant les cheveux et les ongles ? avana Patrik qui avait bien appris la leon la tl. Exactement. Larsenic reste prsent dans les cheveux et les ongles. En analysant la quantit et en comparant avec la vitesse de croissance des cheveux et des ongles, on peut dterminer trs prcisment quand il a reu des doses et mme leur importance. Et vous avez bien veill ce que personne ne soit autoris le voir ? Oui, ds cette nuit quand on a constat quil sagissait effectivement dun empoisonnement. Personne nentre, part le personnel mdical autoris. Sa belle-fille est venue me trouver tout lheure, elle demandait de ses nouvelles, mais jai seulement dit que son tat tait stable et que personne ne pouvait le voir pour le moment. Bien, dit Patrik. Vous savez qui cest ? Patrik rflchit un instant avant de rpondre. Oui, on a quelques petites ides. Je pense que ce sera confirm dans le courant de la journe. Oui, il ne faut pas laisser en libert une personne capable dune telle chose. Larsenic donne des symptmes particulirement douloureux avant dentraner la mort. Cest une trs grande souffrance pour la victime.

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Oui, cest ce que jai compris, d it Patrik gravement. Je crois quil existe une maladie quon peut confondre avec un empoisonnement larsenic ? Le syndrome de Guillain-Barr, oui. Le systme immunitaire se met attaquer les nerfs et dtruit ce quon appelle la myline. Cela produit des symptmes trs semblables. Si vous naviez pas appel, on se serait probablement arrts ce diagnostic. Oui, parfois il faut un peu de chance, sourit Patrik. Puis il redevint srieux. Veillez bien ce que personne nentre dans sa chambre, cest important, et de notre ct on fera de notre mieux pour avancer cet aprs-midi. Ils se serrrent la main et Patrik repartit dans le corridor. Un instant, il eut limpression dapercevoir Charlotte au loin. Puis la porte se referma derrire lui.

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GTEBORG 1958 Ctait un mardi, le jour o sa vie atteignit le zro absolu. Un mardi de novembre froid, gris et brumeux, qui resterait grav dans sa mmoire pour toujours. En ralit, elle ne se rappelait pas trop les dtails, seulement que des amis de son pre taient venus lui dire que mre avait fait quelque chose datroce et quelle devait suivre la dame des services sociaux. Elle avait vu sur leurs figures quils avaient mauvaise conscience de ne pas la prendre en charge eux-mmes, du moins pendant quelques jours, mais aucun des amis distingus de pre ne voulait dune grosse comme elle sous son toit. Alors, faute de famille, elle avait d prparer un sac avec le strict ncessaire et suivre la dame qui tait venue la chercher. Le souvenir des annes suivantes ne lui revenait que dans ses rves. Pas de vritables cauchemars, elle navait pas de raison particulire de se plaindre des trois foyers daccueil quelle avait connus avant dtre majeure. Mais ils lui avaient laiss un sentiment dvorant de ntre importante pour personne, autrement que comme curiosit. Car cest ce quon est si on a quatorze ans, quon est obse et fille dune meurtrire. Ses diffrents parents daccueil navaient ni lenvie ni la force dessayer de connatre la fille que leur avaient confie les services sociaux, mais ils nhsitaient pas calomnier la mre quand des amis et connaissances indiscrtes venaient voir le phnomne. Elle les hassait, tous autant quils taient. Par-dessus tout, elle hassait mre. Elle la hassait de lavoir abandonne. Elle la hassait de lui avoir accord moins dimportance qu lhomme pour qui elle avait tout sacrifi, ne laissant rien pour elle. Lhumiliation tait dautant plus grande quand elle pensait la dvotion dont elle avait fait preuve. Mre lavait exploite, elle le comprit ce jour -l quand la vrit clata si brutalement, alors quelle navait que quatorze ans. Mre ne lavait jamais aime. Mary avait toujours essay de se convaincre que tout ce que disait mre tait vrai. Quelle agissait - 433 -

comme elle le faisait parce quelle laimait. Les coups, la cave et les cuilleres dHumilit. Mais ctait faux. Mre avait pris plaisir lui faire du mal, elle lavait mprise et elle avait ri dans son dos. Cest pourquoi elle ne choisit quune seule chose emporter ce jour de novembre. Ils lui accordrent une heure pour parcourir lappartement et slectionner quelques objets avant que tout ne soit mis en vente. En dambulant de pice en pice, des souvenirs dfilrent dans son esprit : pre dans son fauteuil, les lunettes au bout du nez, profondment plong dans son journal, mre devant sa table de toilette en train de se prparer pour une sortie, elle-mme se faufilant dans la cuisine pour mettre la main sur quelque chose manger. Toutes les images sabattirent sur elle comme dans un kalidoscope schizophrne, et elle sentit son ventre se rvolter. Linstant daprs, elle se prcipita aux toilettes pour vomir une bouillasse puante dont lodeur cre fit couler ses larmes. Elle sessuya la bouche avec le dos de la main, sassit adosse au mur et pleura, la tte enfouie entre les genoux. Elle nemporta quun seul objet en quittant lappartement. La bote en bois bleue. Remplie dHumilit.

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Personne navait rien eu redire ce quil prenne sa journ e. Aina avait mme marmonn quil tait vraiment temps, puis elle avait annul tous les rendez-vous de la journe. Niclas tait quatre pattes avec un Albin dchan qui faisait la navette entre les jouets, toujours en dors-bien alors quil tait midi pass. Pour sa part, il portait encore le tee-shirt et le pantalon de jogging qui lui avaient servi de pyjama. Mais ils sen fichaient, tous les deux, ils taient heureux de chahuter ensemble. Avec un coup au cur, il ralisa quil navait aucun souvenir davoir jou ainsi avec Sara. Il avait t si occup. Si imbu de sa propre importance et de tout ce quil voulait faire et obtenir. Il avait estim que jouer et faire mumuse, ce ntait pas pour quelquun comme lui, Charlotte sen tirait trs bien, mais aujourdhui il se demanda pour la premire fois si ce ntait pas lui qui avait tir le billet blanc. Se rendant compte quil ne savait mme pas quel avait t le jeu prfr de Sara, il sarrta net et chercha son souffle. Il ne savait pas quelle mission elle avait aim regarder, ni si elle avait prfr le bleu ou le rouge pour dessiner. Sa matire prfre lcole, le livre quelle voulait que Charlotte lui lise le soir. Il ne savait rien dessentiel sur sa propre fille. Absolument rien. Elle aurait tout aussi bien pu tre la fille du voisin. La seule chose quil avait cru savoir, cest quelle tait pnible, obstine et agressive. Quelle faisait du mal son petit frre, cassait des objets la maison et sattaquait ses camarades lcole. Mais rien de tout a navait t Sara, ce ntait que des choses quelle faisait. Accabl, il se blottit par terre. prsent il tait trop tard pour la connatre. Elle tait partie. Albin sembla se rendre compte que a nallait pas. Il interrompit ses cris joyeux, vint se pelotonner contre Niclas, comme un petit animal, tout prs de son corps. Et ils restrent tendus l, ensemble.

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Quelques minutes plus tard, on sonna la porte. Niclas sursauta et Albin jeta des regards inquiets autour de lui. Ne ten fais pas, le r assura Niclas. Tout va bien. Il le prit sur le bras et alla ouvrir. Sur le perron se tenait Patrik avec quelques inconnus. Cest quoi encore ? demanda Niclas, fatigu. On a un mandat de perquisition, dit Patrik en tendant un document pour tayer son dire. Mais vous tes dj venus une fois, stonna Niclas tout en parcourant le document des yeux. Arriv la moiti du texte, il carquilla les yeux et interrogea Patrik du regard. Non mais, je rve ! Tentative de meurtre sur la personne de Stig Florin ? Cest une blague ? Malheureusement pas. Patrik tait loin de plaisanter. En ce moment, on le soigne pour un empoisonnement larsenic. Cela na tenu qu un fil quil survive cette nuit. Empoisonnement larsenic ? dit Niclas btement. Mais comment ? Il narrivait toujours pas saisir ce qui se passait et il ne bougeait pas de lencadrement de la porte. Cest pour a quon est l, pour essayer den savoir plus. Alors, si tu veux bien nous laisser entrer ? Sans un mot, Niclas scarta. Les hommes derrire Patrik prirent leurs sacs et leur matriel, et franchirent la porte, le visage grave. Patrik sattarda avec Niclas dans le vestibule et sembla hsiter un instant avant douvrir de nouveau la bouche. On a aussi lautorisation douvrir la tombe d e Lennart. a a dj commenc. Niclas tait abasourdi. Ce qui avait lieu l tait trop irrel pour quil puisse y comprendre quoi que ce soit. Pourquoi ? Que ? Qui ? On ne peut pas entrer dans les dtails pour linstant, mais nous avons de bonnes raisons de croire que lui aussi a t empoisonn larsenic. Sauf quil na pas eu la mme chance que Stig, ajouta Patrik gravement. Mais, pour linstant, japprcierais si tu pouvais te faire discret et laisser les hommes soccuper de leur boulot.

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Peu sr de lendroit o il pourrait se rfugier, Niclas alla dans la cuisine et sassit la table. Il installa Albin dans sa chaise haute et le soudoya avec un biscuit pour quil reste tranquille. Dans sa tte, les questions dansaient la sarabande. Martin tait frigorifi dans latmosphre humide. La veste de son uniforme ne le protgeait gure contre les vents froids qui balayaient le cimetire, et peu aprs leur arrive une petite bruine fine stait aussi mise tomber. Toute cette entreprise le rpugnait. Il ntait pas all beaucoup denterrements dans sa vie, et se trouver ici regarder un cercueil tre extrait de la tombe, au lieu dtre enterr, lui parut aussi incongru que de passer un film lenvers. Il comprit pourquoi Patrik lui avait demand dy aller cette fois. Patrik avait dj vcu a quelques mois plus tt, et une fois dans sa vie tait sans doute amplement suffisant. Comme pour confirmer ses penses, il entendit lun des fossoyeurs marmonner dans sa direction : On dirait que cest une sorte de sport chez vous l-bas au poste de voir combien de macchabes vous arriverez nous faire dterrer en si peu de temps. Martin ne rpondit pas, mais il se dit quil valait sans doute mieux ne pas trop inonder le procureur avec ce genre de demandes dans les mois venir. Torbjrn Ruud vint le rejoindre. Lui non plus ne put sempcher de faire un commentaire. Me semble quils devraient mettre des lastiques aux cercueils ici Fjllbacka. Comme a il ny aurait qu tirer dessus au besoin, je veux dire. Martin ne put sempcher desquisser un sourire malgr la circonstance mal choisie, et ils taient tous les deux en train de lutter contre le rire lorsque le tlphone de Torbjrn sonna. Oui, cest Ruud. Il couta, raccrocha et dit Martin : Ils entrent chez les Florin en ce moment. On a dtach trois hommes l-bas et deux ici, on verra sil faut revoir la rpartition. Vous tes supposs faire quoi ici, l tout de suite, je veux dire ? - 437 -

Pas grand-chose en fait. Pour linstant on se contente de surveiller que tout se droule avec le moins de contamination possible, puis on prlvera de la terre aussi. Mais il sagit essentiellement dexpdier le corps en mdecine lgale, pour quils commencent les analyses qui simposent. Ds que le cercueil sera parti, on lvera lancre et on ira filer un coup de main la perquisition. Toi aussi, tu y vas, jimagine ? Oui, cest lide gnrale. Il se tut un instant. Quel foutu merdier, toute cette affaire, hein ? Oui, on peut le dire comme a, acquiesa Torbjrn Ruud. Puis les sujets de conversation furent puiss et ils attendirent en silence que les hommes terminent leur travail. Peu aprs, le couvercle du cercueil devint visible. Lennart Klinga avait rejoint la surface de la terre. Tout son corps tait douloureux. Il vit des ombres floues qui flottaient autour de lui pour disparatre aussitt. Stig essaya douvrir la bouche pour parler, mais aucune partie de son corps ne semblait lui obir. Ctait comme sil avait fait un round contre Tyson, largement perdu. Un bref instant, il se demanda sil tait mort. Ce ntait tout simplement pas possible dtre en vie en se sentant aussi mal. Cette pense le paniqua et il mobilisa les forces qui lui restaient pour produire un son avec ses cordes vocales, et quelque part au loin il eut limpression dentendre un croassement qui pouvait tre sa voix. Effectivement. Lune des ombres sapprocha et prit forme de plus en plus. Un visage de femme amical apparut devant lui et il plissa les yeux pour essayer de le fixer. O ? russit-il articuler, en esprant quelle comprenne ce quil voulait dire. Vous tes lhpital dUddevalla, Stig. Vous tes ici depuis hier. Vivant ? croassa-t-il. Oui, vous tes vivant, sourit linfirmire de tout son visage rond. Il sen est fallu de peu, sachez-le, mais maintenant vous avez travers le pire. - 438 -

Sil avait pu, il aurait ri. Travers le pire. Facile dire, pour elle. Elle ne sentait pas cette brlure dans chaque fibre du corps, cette douleur jusquaux os. Mais il tait apparemme nt vivant. Il forma difficilement un autre mot avec ses lvres. Femme ? Il narriva pas prononcer son nom. Il eut limpression de voir une expression trange parcourir le visage de linfirmire, mais elle disparut aussitt. Sans doute la douleur qui lui jouait un tour. Maintenant il vous faut vous reposer, vous aurez tout le temps pour les visites aprs. Il sen contenta volontiers. La fatigue lenvahit et il se laissa emporter. Il ntait pas mort, ctait lessentiel. Il tait lhpital, mais il ntait pas mort. Sans se presser, ils passrent la maison au peigne fin. Ils ne pouvaient pas prendre le risque de louper quelque chose, dussent-ils y consacrer la journe. Quand ils auraient termin, la maison aurait lair davoir subi un cyclone, mais Patrik savait ce quils cherchaient et il tait certain que a se trouvait quelque part. Il navait pas lintention de partir avant davoir mis la main dessus. a se passe comment ? Il se retourna en entendant la voix de Martin la porte. Je dirais quon a termin avec la moiti du rez-dechausse peu prs. Rien trouv. Et vous ? a va, le cercueil est en route. Quelle putain dexprience surraliste ! Oui, dis-toi bien que tu revivras le spectacle tt ou tard dans un cauchemar. a mest dj arr iv, avec des mains de squelette qui sortent par le cercueil et des trucs comme a. Arrte, dit Martin en grimaant. Alors vous navez toujours rien trouv ? constata-t-il, surtout pour se dbarrasser des images que Patrik venait dimplanter dans sa tte . Non, rien. Mais cest l, forcment, je le sens. Oui, a sappelle de lintuition fminine, je tai toujours trouv un peu effmin sur les bords. - 439 -

Dgage ! Va donc te rendre un peu utile au lieu de porter offense ma virilit. Martin le prit au mot et partit trouver un coin lui pour fouiner. Un sourire sattarda sur les lvres de Patrik, mais qui disparut vite. Il simaginait le petit corps de Maja entre les mains dun tueur, et sa vue se brouilla de fureur. Deux heures plus tard, il commena perdre courage. Tout le rez-de-chausse et le sous-sol avaient t examins et ils navaient rien trouv. En revanche, ils avaient pu constater que Lilian tait une femme de mnage particulirement mticuleuse. Les techniciens avaient certes trouv des rcipients dans la cave, mais il faudrait les envoyer au laboratoire pour analyse. Se serait-il tromp ? Puis il se rappela la vido quil stait passe et repasse la veille au soir, et il sentit la rsolution revenir. Il ne se trompait pas. Ce ntait pas p ossible. Ctait quelque part ici. Mais o ? On continue avec ltage ? demanda Martin en levant le menton vers lescalier. Je suppose que oui. Je ne pense pas quon ait pu louper quoi que ce soit ici. On la fait millimtre par millimtre. Tout le monde monta ltage. Niclas tait parti faire une promenade avec Albin, et ils purent travailler sans tre drangs. Je commence par la chambre de Lilian, dit Patrik. Il entra dans la pice droite de lescalier et jeta un premier regard pour valuer lensemble. La chambre de Lilian avait lair aussi propre et range que le reste de la maison et le lit si bien fait quil aurait pass une inspection militaire haut la main. Sinon, ctait une chambre trs fminine. Stig naurait pas pu se sentir laise l, avant de dmnager dans la chambre damis. Les rideaux et le couvre-lit taient garnis de volants et des napperons en dentelle dcoraient les tables de chevet et la commode. Partout il y avait de petites figurines en porcelaine, et les murs taient remplis danges en cramique et de tableaux avec des motifs danges. La couleur dominante tait incontestablement le rose. Ctait ravissant vomir. Patrik trouvait que a ressemblait une chambre de maison de - 440 -

poupe. Ctait exactement ainsi quune petite fi lle de cinq ans amnagerait la chambre de sa maman si on lui laissait les mains libres. Beurk, dit Martin en passant la tte. On dirait quun flamant rose est venu gerber ici. Oui, ce nest pas exactement une chambre quon verrait dans un magazine de dcoration. Ou alors comme la photo avant dans un reportage de rnovation complte, constata Martin. Tu veux de laide ? On dirait quil y a pas mal de choses fouiller. Oh oui, nhsite pas. Je nai pas envie de rester l une minute de plus que ncessaire. Ils commencrent chacun un bout de la pice. Patrik sassit par terre pour avoir un meilleur accs la table de chevet et Martin attaqua lenfilade de placards qui couvraient tout un mur. Ils travaillrent en silence. Le dos de Martin craqua quand il se tendit pour attraper quelques botes chaussures sur une tagre tout en haut. Il posa les botes sur le lit et marqua une pause pour se masser les reins. Tous les cartons quil avait trimballs dans son dmnagement avaient laiss leurs traces dans son dos, il ferait srement mieux de prendre rendez-vous chez un ostopathe. Cest quoi, a ? demanda Patrik. Des botes chaussures. Martin ouvrit la premire bote, examina le contenu, puis il remit le couvercle. De vieilles photos, cest tout. Il souleva le couvercle de la deuxime et en sortit une petite bote use en bois, bleue. Le couvercle stait coinc, il dut forcer pour louvrir. Quand Patrik lentendit siffler, il leva vivement les yeux. Bingo ! Bingo ! rpta Patrik avec un sourire triomphal. Cela faisait un petit moment que Charlotte dambulait devant le distributeur de sucreries, quand elle finit par - 441 -

capituler. Si on ne pouvait pas se permettre un bout de chocolat dans une situation comme celle-ci, alors quand est-ce quon le pouvait ? Elle insra quelques pices et appuya sur le bouton qui ferait tomber un Snickers dans le rceptacle. Maxi-format, tant qu faire. Elle envisagea de lengloutir tout de suite, mais elle savait quelle aurait mal au cur si elle le mangeait tr op vite. Elle se retint et retourna auprs de Lilian dans la salle dattente. a ne loupa pas. Les yeux de sa mre reprrent immdiatement la barre de chocolat dans sa main et elle lana un regard charg de reproches Charlotte. Tu sais combien de calories il y a dans une barre comme a ? Tu as besoin de perdre du poids, pas den prendre, et tu peux tre sre quelle va sinstaller sur tes fesses aussi sec. Maintenant que tu as enfin russi te dbarrasser de quelques kilos Charlotte soupira. Toute sa vie, a avait t la mme rengaine. Lilian navait jamais autoris de sucreries la maison et elle-mme se restreignait toujours, elle navait pas un gramme superflu sur le corps. Mais ctait peut -tre pour a justement que ctait si attirant, et Charlotte avait toujours grignot en cachette. Elle piquait des pices dans les poches de ses parents, puis filait au kiosque Relais acheter du chocolat et des bonbons quelle savourait sur le chemin du retour. Lexcdent de poids stait install ds avant le collge et Lilian avait t furieuse. Parfois elle obligeait Charlotte se dshabiller, la plaait devant le miroir en pied en lui pinant impitoyablement les bourrelets. Regarde a. On dirait un cochon de lait ! Tu as vraiment envie de ressembler un cochon, cest a ? Charlotte lavait hae dans ces moments-l. Sa mre nosait le faire que lorsque Lennart ntait pas la maison. Papa tait le refuge de Charlotte. Il ne laurait jamais tolr. Elle tait adulte sa mort, mais sans lui elle se sentait comme une petite fille dsempare. Elle contempla sa mre, assise en face delle. Comme dhabitude, elle tait trs soigne, formant un contraste aigu - 442 -

avec Charlotte qui navait pas pu emporter de vtements de rechange. Lilian en revanche avait pris soin de prparer un petit baise-en-ville et au matin elle stait change et maquille. Par provocation, Charlotte mit le dernier bout de chocolat entier dans sa bouche en ignorant le coup dil rprobateur de Lilian. Comment pouvait-elle encore se proccuper des petits pchs mignons de Charlotte alors que Stig tait en train de lutter pour sa vie ? Sa mre ne cesserait pas de ltonner. Mais, vu comment tait sa grand-mre, ctait peut-tre dans lordre des choses. Pourquoi on na pas le droit dentrer dans la chambre de Stig ? dit Lilian furieuse. Je ne comprends pas quils puissent juste interdire laccs comme a, la famille. Ils ont srement leurs raisons, temporisa Charlotte tout en revoyant en un clair ltrange expression sur le visage du mdecin. Jimagine quils pensent quon est de trop. Lilian renifla de mpris, se leva et commena un va-et-vient ostentatoire. Charlotte soupira. Elle essayait rellement de conserver la compassion quelle avait eue pour sa mre la veille au soir, mais celle-ci ne facilitait pas les choses. Charlotte sortit son portable pour vrifier quil tait bien allum. Ctait bizarre que Niclas nait pas appel. Laffichage tait mort et elle ralisa quil tait plat. Merde ! Elle se leva pour aller tlphoner du publiphone dans le couloir, quand elle tomba nez nez avec deux hommes. Toute surprise, elle constata que ctait Patrik Hedstrm et son collgue poil de carotte qui jeta un regard srieux par-dessus son paule dans la salle dattente. Salut, quest-ce que vous faites l ? demanda-t-elle, puis une pense sabattit subitement sur elle. Vous avez trouv quelque chose ? quelque chose qui concerne Sara ? Cest a ? Hein ? Son regard excit passa de Patrik Martin, mais elle nobtint pas de rponse. Patrik finit par dire : Pour linstant on na rien de concret te dire en ce qui concerne Sara. Mais pourquoi alors ? Charlotte tait tellement dconcerte quelle ne termina pas la phrase. - 443 -

Nous sommes ici pour ta mre. Ils montrrent quils voulaient passer et elle fit automatiquement un pas de ct. Comme dans un brouillard, elle vit les autres personnes dans la salle dattente dvorer les inspecteurs de police du regard lorsquils allrent se planter solidement sur leurs jambes devant Lilian qui les observait, bras croiss et sourcils levs. Nous aimerions que vous veniez avec nous. Cest impossible, vous devriez le comprendre, dit Lilian sur un ton belliqueux. Mon mari lutte en ce moment contre la mort et je ne peux pas le laisser. Elle tapa du pied pour marquer son point de vue, mais les policiers ne semblrent pas impressionns. Stig va survivre et je crains que vous nayez pas le choix. Je ne le dirai aimablement quune seule fois encore, dit Patrik. Charlotte nen crut pas ses oreilles. Il devait sagir dune erreur monumentale. Si seulement Niclas avait t l, il aurait pu calmer le jeu et tout mettre plat en moins de deux. Pour sa part, elle se sentait tombe des nues. Toute la situation tait absurde. De quoi sagit-il ? cracha Lilian. Elle rpta haute voix ce que Charlotte avait pens linstant avant : Il doit y avoir une erreur. Dans la matine, nous avons exhum Lennart Klinga. Les mdecins lgistes sont en train de faire des prlvements sur son corps, et des prlvements de Stig sont en cours danalyse. De plus, nous avons fait une autre perquisition chez vous, et nous avons Patrik jeta un regard en arrire vers Charlotte, puis se tourna de nouveau vers Lilian. Nous avons fait dautres dcouvertes. Nous pouvons en parler ici, devant votre fille si vous le voulez, sinon allons au poste. La voix de Patrik tait totalement exempte de sentiments, mais ses yeux contenaient une froideur dont elle ne lavait jamais cru capable. Lilian croisa le regard de sa fille un instant. Charlotte ne comprenait rien ce que disait Patrik. Une rapide lueur dans les yeux de Lilian rajouta sa confusion et envoya un froid glacial

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le long de sa colonne vertbrale. Quelque chose clochait dfinitivement. Mais papa tait atteint dun Guillain-Barr. Il est mort dune maladie neurologique. Sa rplique tait autant une explication quune question. Patrik ne rpondit pas. Charlotte avait tout son temps pour en apprendre bien plus quelle naurait jamais voulu savoir. Lilian dtourna les yeux de sa fille, sembla prendre une dcision et dit calmement Patrik : Je viens. Dsoriente, Charlotte resta l, ne sachant pas si elle devait les suivre. Finalement, son indcision dcida pour elle. Elle regarda leurs dos disparatre dans le corridor.

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HINSEBERG 1962 Ctait la seule visite quelle avait lintention de faire Agnes. Elle ne pensait plus elle comme mre. Seulement comme Agnes. Elle venait davoir dix -huit ans, et sans un regard en arrire elle avait quitt sa dernire famille daccueil. Ils ne lui manquaient pas, et elle ne leur manquait pas. Au fil des ans, les lettres avaient t nombreuses. De longues lettres qui fleuraient Agnes. Elle nen avait pas ouvert une seule. Mais elle ne les avait pas jetes non plus. Elles attendaient dans une valise dtre peut-tre lues un jour. Ce fut aussi la premire chose quAgnes demanda. Darling, as-tu lu mes lettres ? Mary contempla Agnes sans rpondre. Elle ne lavait pas vue depuis quatre ans, et elle eut besoin de rapprendre son visage avant dtre capable de dire quoi que ce soit. Elle fut tonne du peu de changements que le sjour en prison avait caus sur elle. Pour les vtements, elle navait pas pu faire grand-chose et les robes et les tailleurs lgants ntaient plus quun souvenir, mais pour le reste on voyait quelle soignait son apparence avec la mme frnsie quauparavant. Elle tait impeccablement coiffe avec la choucroute qui tait encore la mode, le trait deye -liner tait pais avec la petite virgule ad hoc au coin des yeux et ses ongles aussi longs que dans les souvenirs de Mary. Elle pianotait impatiemment contre la table dans lattente dune rponse. Mary prit son temps. Non, je ne les ai pas lues. Et ne mappelle pas darling . Elle navait plus peur de la femme en face delle, et ell e tait curieuse de ce quAgnes allait rpliquer. Le monstre en elle avait mang cette peur-l, au fur et mesure que la haine avait grandi. Avec tant de haine, il ny avait pas de place pour la peur. Agnes ne laissa pas chapper une telle occasion de faire preuve de ses talents de comdienne. - 446 -

Tu ne les as pas lues ? scria-t-elle. Je suis l enferme entre quatre murs alors que toi tu es libre, tu tamuses faire Dieu sait quoi, et ma seule consolation est de savoir que ma fille chrie lit les lettres qui me prennent tant dheures crire. Et je nen ai pas reu une seule de toi, pas un seul coup de tlphone en quatre ans ! Agnes sanglota violemment, mais sans larmes. Son eyeliner ny aurait pas rsist. Pourquoi tu as fait a ? dit Mary voix basse. Agnes arrta net ses sanglots et sortit une cigarette quelle alluma lentement. Aprs quelques bouffes profondes, elle rpondit avec le mme calme lugubre : Parce quil ma trahie. Il a cru quil pouvait me quitter. Et tu ne pouvais pas simplement le laisser partir ? Mary se pencha en avant pour ne pas louper un seul mot. Elle avait pos ces questions en parlant dans le vide tant de fois quelle ne voulait pas risquer de manquer une seule syllabe de la rponse. Aucun homme ne me quitte. Jai fait ce que javais faire, dit-elle. Puis elle dplaa son regard froid sur Mary et ajouta : Tu es bien place pour comprendre ce que je veux dire, nest -ce pas ? Mary dtourna les yeux. Le monstre en elle sagita. Elle dit brle-pourpoint : Je veux que tu me donnes la maison de Fjllbacka. Jai lintention de my installer. Agnes eut lair de vouloir protester, mais Mary la devana. Si tu veux que je garde le contact avec toi, tu fais ce que je te demande. Si tu mets la maison mon nom, je promets de lire tes lettres dornavant, et de tcrire. Agnes hsita, et Mary dit trs rapidement : Je suis tout ce qui te reste maintenant. Ce nest peut -tre pas beaucoup, mais je suis tout ce qui te reste. Pendant quelques secondes interminables, Agnes pesa le pour et le contre, essayant dvaluer ce qui lui profiterait le plus, et finalement elle se dcida.

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Bon, daccord alors. Jai du mal comprendre ce que tu vas faire dans un trou pareil, mais si cest a que tu veux Elle haussa les paules et Mary sentit la joie monter. Ctait un plan qui stait impos au cours de cette dernire anne. Elle allait recommencer sa vie. Devenir une autre. Se dbarrasser de tout ce qui lui collait la peau comme une vieille couverture moisie. Sa demande de changement de nom tait dj faite, avoir la jouissance de la maison de Fjllbacka tait ltape numro deux, elle avait dj entam la modification de son apparence. Pas une calorie inutile navait franchi ses lvres depuis un mois et la promenade quotidienne dune heure y contribuait aussi. Tout serait diffrent. Tout serait nouveau. La dernire chose quelle entendit en quittant Agnes dans le parloir fut sa voix stupfaite : Tu as perdu du poids ? Mary ne se retourna pas pour rpondre. Elle partait pour devenir une autre.

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Le lendemain, la tempte stait calme et lautomne safficha sous son aspect le plus plaisant. Les feuilles qui avaient survcu aux rafales taient rouges et dores, et balanaient doucement dans une lgre brise. Les rayons de soleil ne rchauffaient rien, mais ils mettaient de bonne humeur et dgageaient lhumidit de lair, qui sinfiltrait sous les vtements et refroidissait le corps. Patrik soupira. Lilian refusait toujours de parler, malgr toutes les preuves contre elle. Elles avaient cependant t suffisantes pour quils puissent prolonger sa garde vue, et il leur restait encore du temps pour la travailler au corps. a avance ? Annika vint le rejoindre dans la cuisine. Pas des masses, dit Patrik en soupirant encore une fois. Elle est coriace. Ne dit pas un mot. Mais est-ce quon a vraiment besoin daveux ? Les preuves devraient suffire. Oui, je sais. Mais il nous manque le motif. Quelle ait tu un mari et failli en tuer un deuxime, mon imagination sait trouver un certain nombre de motifs plausibles a, mais Sara ? Comment tu as compris que cest elle qui a tu Sara ? Je ne lavais pas compris. Mais, en coutant ceci, je me suis dit que quelquun avait forcment menti sur le matin o Sara a disparu, et ce quelquun ne pouva it tre que Lilian. Patrik mit en route le petit magntophone pos devant lui sur la table. La voix de Morgan remplit la pice : Ce nest pas moi. Je ne veux pas aller en prison pour le reste de ma vie. Je ne lai pas tue. Je ne sais pas comment le blouson sest retrouv chez moi. Elle le portait quand elle est retourne chez elle. Sil te plat, ne me laisse pas ici. Tu as entendu ? demanda Patrik. Non, je nai rien entendu de particulier. coute encore une fois, attentivement. Il rembobina la cassette et appuya de nouveau sur play . Annika se pencha vers lappareil. - 449 -

Elle le portait quand elle est retourne chez elle , ditelle voix basse. Exactement. Lilian avait affirm que Sara tait partie et quelle ntait pas revenue, alors que Morgan la vue retourner chez elle. Et la seule qui pouvait avoir une raison de mentir ldessus tait Lilian. Sinon, pourquoi aurait-elle prtendu que Sara tait partie sans revenir ? Comment faut-il tre foutu pour noyer sa propre petitefille ? Et pourquoi la-t-elle force manger de la cendre ? dit Annika en secouant lentement la tte. Ben, cest justement ce que jaimerais savoir, dit Patrik frustr. Mais elle ne fait que sourire, elle refuse de parler, que ce soit pour passer aux aveux ou pour se dfendre. Et lautre petit, Liam ? Pourquoi sest-elle attaque lui ? Et Maja ? mon avis, Liam ntait quune manuvre de diversion, rpondit Patrik en faisant tourner la tasse entre ses mains. Je pense que cest le hasard que ce soit tomb sur lui, ctait probablement un moyen de dtourner lattention de sa famille, de Niclas surtout. Et, pour Maja, jimagine quelle voulait se venger parce que jenqutais sur elle et sa famille. Si jai bien compris, tu as eu du pot pour lucider le meurtre de Lennart Klinga et la tentative de meurtre de Stig. Cest vrai, je peux difficilement prtendre que cest grce mon intelligence. Si je navais pas regard Crime Night sur Discovery, on ne laurait sans doute jamais dcouvert. Mais lpisode tait bas sur ce cas aux tats-Unis o une femme empoisonnait ses maris, et lun deux avait dabord reu le diagnostic dun Guillain-Barr, et a a fait tilt dans ma tte. Erica mavait dit que le papa de Charlotte tait mort dune maladie neurologique, et en ajoutant la maladie de Stig, alors Deux maris avec les mmes symptmes rarissimes, a pose des questions. Alors jai rveill Erica, et elle ma confirm que le pre de Charlotte tait bien mort dun Guillain-Barr. Mais je ntais pas entirement sr de moi quand jai appel lhpital, je lavoue. Jai t content quand les rsultats sont arrivs et quils montraient des taux astronomiques darsenic. Jaimerais juste russir lui faire dire pourquoi. Et elle, elle refuse de parler ! - 450 -

Tu fais dj de ton mieux, tu ne peux pas faire davantage, dit Annika en se retournant pour partir. Puis elle se ravisa et dit : Dailleurs, tu as entendu la nouvelle ? Non, quoi ? rpondit Patrik avec un enthousiasme modr. Ernst a rellement t vir. Et Mellberg a recrut une nana. Il sest apparemment fait taper sur les doigts vu labsence de parit ici. Oh l l, je la plains, gloussa Patrik. Il faut esprer que cest une femme qui sait se dfendre. Je ne sais rien delle, on verra bien ce que a va tre. Apparemment elle arrive dans un mois. a sera srement bien. a ne peut pas tre pire quErnst. Alors l, tu as entirement raison, dit Annika. Et arrte de dprimer. Le principal, cest que le meurtrier soit dmasqu. Quant savoir le pourquoi, a restera entre elle et le Crateur. Je nai pas encore abandonn, marmonna Patrik et il se leva pour aller faire encore une tentative. Avec Gsta, il conduisit Lilian dans la salle dinterrogatoire. Elle avait lair un peu bouriffe aprs plusieurs jours de dtention, mais elle tait trs calme. part lirritation quelle avait montre quand ils lavaient arrte dans la salle dattente lhpital, elle avait affich une faade extrmement matrise. Rien de ce quils avaient avanc ne lavait branle, et Patr ik commenait avoir des doutes sur lissue. Mais il tait oblig dessayer une dernire fois. Ensuite le procureur prendrait la relve. Les preuves contre elle taient amplement suffisantes, mais il voulait lui arracher une rponse au sujet de Maja. Il tait impressionn lui-mme davoir su se matriser, mais il avait essay de se focaliser sur un seul objectif. Limportant tait de faire condamner Lilian et si possible dobtenir une explication. Se laisser aller son propre ressentiment envers elle nau rait pas servi ce dessein. Il savait aussi que le moindre clat de colre de sa part le ferait immdiatement exclure des interrogatoires. Il avait dj le regard des autres sur lui cause de son implication personnelle. Il respira fond et se lana. Sara sera enterre aujourdhui. Vous le saviez ? - 451 -

Gsta et lui staient installs dun ct de la table avec Lilian en face deux. Elle secoua la tte. Vous auriez aim y assister ? Lger haussement des paules et un trange sourire de sphinx. Quest-ce que vous pensez que Charlotte prouve votre gard maintenant ? Il changeait sans arrt de sujet, dans lespoir de trouver un terrain vulnrable qui la ferait ragir. Mais jusquici elle avait t dune indiffrence quasiment inhumaine. Je suis sa mre, dit Lilian calmement. Elle ne pourra jamais changer ce fait. Vous pensez quelle le voudrait ? Peut-tre. Mais ce quelle veut ny change rien. Vous pensez quelle voudrait savoir pourquoi vous avez fait a ? glissa Gsta. Il regarda Lilian intensm ent, lui aussi la recherche dune fissure dans ce qui ressemblait un blindage impntrable. Lilian ne rpondit pas, se contentant dexaminer ses ongles. On a des preuves, Lilian, vous le savez. On en a dj parl. On ne doute pas une seconde que vous avez assassin deux personnes et essay den tuer une troisime. Lempoisonnement de Lennart et de Stig va vous valoir de nombreuses annes de prison. Alors a ne vous cotera rien de parler du meurtre de Sara. Tuer son mari, a na rien de nouveau, je po urrais vous trouver mille bonnes raisons de le faire, mais pourquoi votre petite-fille, pourquoi Sara ? Elle vous a exaspre ? Vous vous tes mise en colre contre elle ? Tellement que vous navez pas su vous contrler ? Elle a eu une crise et vous vous tes dit que vous alliez la calmer avec un bain, puis a a drap ? Raconteznous ! Mais, comme lors des autres interrogatoires, elle ne fournit aucune rponse. Seulement un sourire arrogant. On a des preuves ! rpta Patrik de plus en plus nerv. Les analyses de Lennart montrent de fortes doses darsenic, celles de Stig aussi, et on a mme pu dmontrer que lempoisonnement sest droul sur ces six derniers mois, avec des doses de plus en plus fortes. Nous avons retrouv larsenic - 452 -

dans un vieux rcipient de mort-aux-rats dans la cave. Dans les poumons de Sara il y avait des traces de la cendre que vous conserviez dans votre chambre. Vous avez barbouill un autre enfant avec la mme cendre pour nous induire en erreur, et vous avez galement pos le blouson de Sara dans la cabane de Morgan pour le faire accuser. Le fait que Kaj sest rvl tre un pdophile tait une vritable aubaine pour vous. Mais nous avons aussi le tmoignage de Morgan sur une cassette, o il dit quil a vu Sara retourner chez elle, et sur ce point vous nous avez menti. On sait que cest vous qui avez tu Sara. Aidez -nous maintenant, aidez votre fille reprendre sa vie. Dites-nous pourquoi ! Et ma fille, pourquoi est-ce que vous lavez sortie de son landau ? Cest moi que vous cherchiez atteindre ? Parlezmoi ! Lilian dessina de petits cercles sur la table avec son index. Elle avait dj entendu lappel de Patrik plusieurs fois, et elle persista ne pas y rpondre. Patrik sentit quil commenait perdre le contrle de son humeur et se dit quil valait mieux arrter avant de faire une btise. Il se leva brusquement, rcita les formules habituelles pour terminer linterrogatoire et se dirigea vers la porte, o il marqua un arrt. Il se retourna. Ce que vous faites est impardonnable. Vous avez le pouvoir de permettre votre fille den terminer, mais vous choisissez de ne rien faire. Ce nest pas seulement impardonnable, cest monstrueux. Il demanda Gsta de reconduire Lilian dans sa cellule. Il tait incapable de la regarder une seconde de plus. Un instant, il avait eu limpression de contempler le mal incarn. Salets de bonnes femmes quil faut se coltiner partout, marmonna Mellberg. Mme au boulot on vous les impose maintenant. Je narrive pas comprendre quoi a sert, cett e foutue parit. Jimaginais dans ma grande navet que jallais pouvoir choisir mon propre personnel, mais non, il leur faut tout prix menvoyer un jupon qui ne sait peut-tre mme pas boutonner son uniforme. Tu trouves a juste, toi ? - 453 -

Simon contempla son assiette sans rpondre. Mellberg navait pas lhabitude de rentrer djeuner la maison, mais cela faisait partie du projet pre-fils quil avait initi. Il avait mme fait leffort de couper quelques lgumes, denre qui dordinaire ne figurait mme pas dans son frigo. Mellberg nota cependant avec un certain agacement que Simon navait touch ni au concombre ni aux tomates, ayant prfr se concentrer sur les ptes et les boulettes de viande quil avait inondes de tonnes de ketchup. Bon, soyons juste, le ketchup tait aussi de la tomate. Il abandonna le sujet qui fchait. Penser sa nouvelle collaboratrice lui filait de lurticaire et il choisit de se concentrer plutt sur les projets davenir de son fils. Alors, tu y as pens, cette histoire de te trouver un job ? Je veux dire, si tu penses rellement que le lyce na rien toffrir, je pourrais probablement taider dgoter quelque chose. Tout le monde nest pas fait pour les tudes et, si tu as la moiti des talents manuels de ton pre, gloussa Mellberg. Un pre moins rompu que lui se serait peut-tre fait du souci devant le peu dinitiatives pour son propre avenir que manifestait le fiston, mais pas Mellberg. Il se sentait trs confiant. Ce ntait srement quun passage vide momentan, et il ny avait pas de quoi se biler. Il se demanda sil prfrait que son fils devienne avocat ou mdecin. Avocat, se dit-il. Les mdecins ne gagnaient plus autant dargent quavant. Mais, en attendant de laiguiller sur ces rails-l, il fallait se faire petit et lcher la bride au garon. Si seulement il gotait la dure ralit de la vie, il finirait par redevenir raisonnable. Certes, la mre de Simon lavait inform que son fils avait zro dans pratiquement toutes les matires, et videmment a pouvait se rvler un obstacle. Mais Mellberg positivait. Tout a venait probablement dun manque de soutien la maison, puisque lintelligence tait forcment l, sinon Mre Nature leur aurait jou un drle de tour. Simon mchouilla une boulette de viande et ne semblait pas trs enclin rpondre la question de Mellberg. Bon, est-ce que a te dit, un job ? rpta Mellberg, lgrement irrit. - 454 -

Il faisait tout de mme leffort dessayer de les rapprocher tous les deux, et Simon ne daignait mme pas rpondre. Sans cesser de mcher, Simon finit quand mme par parler. Nan, je pense pas. Comment a, tu penses pas ? Quest-ce que tu imagines ? Que tu vas continuer tirer au flanc toute la journe en profitant du gte et du couvert ici ? Cest ce que tu imagines ? Simon ne cilla mme pas. Nan, je pense que je vais me casser chez ma vieille. Cette annonce atteignit Mellberg comme un coup de poing en pleine figure. a lui faisait bizarre dans la rgion du cur, comme un couteau quon remue. Te casser chez ta vieille ? dit Mellberg btement, comme sil narrivait pas en croire ses oreilles. Ce qui tait bien le cas. Il navait jamais envisag cette alternative. Mais je croyais que tu ny tais pas bien ? que tu ne la supportais pas, cette conne , comme tu as dit en arrivant ici. Nan, elle est OK, dit Simon et il regarda par la fentre. Et moi alors ? geignit Mellberg, sans russir dissimuler la dception quil ressentait. Il regretta davoir t si dur. Ce ntait peut-tre pas ncessaire pour le gamin de commencer bosser immdiatement. Il aurait toute la vie pour le faire et, sil se la coulait douce un petit moment, ce ntait pas trs grave finalement. Il se hta dannoncer sa nouvelle faon de voir les choses, mais a neut pas leffet escompt. Ben, cest pas tellement a, ma vieille aussi va mobliger bosser. Mais cest les potes, tu vois. Jai un tas de potes la maison alors quici je connais pas un rat, tu vois Il laissa la phrase steindre toute seule. Mais tous ces trucs quon a faits ensemble, dit Mellberg. Pre et fils, tu sais. Je croyais que a te plaisait de pouvoir enfin voir ton vieux pre un peu. Apprendre me connatre et tout a. Mellberg chercha dsesprment des arguments. Il narrivait pas comprendre que, seulement deux semaines auparavant, il ait t si paniqu dapprendre quil avait un fils. Bien sr quil stait nerv contre lui par moments, mais quand mme. Pour - 455 -

la premire fois de sa vie il avait t ravi de glisser la cl dans la serrure aprs sa journe de travail. Et voil que tout a allait disparatre. Simon haussa les paules. a na rien voir avec toi, tas t rglo. Mais il na jamais t question que je vienne habiter ici. Cest seulement maman qui dit a quand elle est en ptard, tu vois. Elle ma dj e nvoy chez grand-mre, mais ensuite elle est tombe malade et maman ne savait pas quoi faire de moi. Jai parl avec elle hier, elle sest calme et elle veut que je rentre. Je prends le train de neuf heures demain matin, dit-il sans regarder Mellberg. Ensuite il leva les yeux. Mais ctait sympa. Je te jure. Et tu as t vraiment rglo, tas fait des efforts et tout a. Je veux bien revenir te voir, si cest OK pour toi Il eut lair dhsiter un instant, puis il ajouta : papa. Une chaleur se rpandit da ns la poitrine de Mellberg. Ctait la premire fois que son fils lappelait papa. Nom dune pipe, ctait la premire fois que quelquun lappelait papa. Tout coup, ce fut plus facile dencaisser la nouvelle quil partait, le gamin. Puisquil allait revenir le voir. Lui, papa. Ctait la chose la plus difficile quils aient jamais eu faire, mais cela leur fournit une sorte dachvement qui leur permettrait de construire le futur sur une nouvelle base. Ils sagripprent lun lautre lorsque le petit cercueil blanc disparut dans la tombe. Faire leurs adieux Sara, rien au monde ne pouvait tre plus douloureux que cela. Ils avaient choisi dtre seuls. La crmonie lglise avait t brve et simple. Seulement eux et le pasteur. Et prsent ils se tenaient seuls devant la tombe. Le pasteur avait prononc les paroles de circonstance, puis il stait retir. Ils avaient jet une rose solitaire sur le cercueil, sa couleur vive tranchait sur le fond blanc du bois. Le rose tait sa couleur favorite. Peut-tre justement parce quil formait un contraste si violent avec ses cheveux roux. Sara navait jamais choisi les voies de la facilit. Sa haine contre Lilian tait toujours vive et bouillonnante. Charlotte avait honte de se tenir dans le cimetire avec tant de - 456 -

haine suintant de chaque pore de son corps. Le temps allait peut-tre lattnuer mais, en voyant du coin de lil le monticule de terre frachement remue sur la tombe de son pre aprs quil eut t enterr pour la deuxime fois, elle se demanda si elle allait jamais pouvoir ressentir autre chose que colre et chagrin. Lilian ne lui avait pas seulement pris sa fille, mais aussi son pre, et elle ne pourrait jamais le lui pardonner. Le pasteur avait parl du pardon comme une manire de faire cder la douleur, mais comment fait-on pour pardonner aux monstres ? Elle ne comprenait mme pas pourquoi sa mre avait commis ces abominations, et leur absurdit multiplia sa colre et sa douleur. tait-elle folle lier, ou avait-elle agi selon une sorte de logique tordue, bien elle ? Ils ne le sauraient peut-tre jamais et cela rendait la perte dautant plus difficile porter. Elle aurait voulu pouvoir arracher les mots de la bouche de sa mre. Parmi toutes les fleurs envoyes par des gens de la ville qui voulaient montrer leur sympathie, il y avait eu deux petites couronnes. Lune tait envoye par la grand -mre paternelle de Sara. Dans lglise, elle avait t pose ct du cercueil, puis porte dans le cimetire pour tre dpose sur la tombe discrte. Asta les avait contacts pour savoir si elle pouvait assister la crmonie. Ils avaient gentiment dclin son offre, ils voulaient garder cet instant pour eux seuls, mais lui avaient demand si elle voudrait soccuper dAlbin, et elle avait accept avec joie. La deuxime couronne tait envoye par la grand-mre de Charlotte. Sans vraiment savoir pourquoi, Charlotte avait ordonn quon la jette, elle ne voulait pas la voir prs du cercueil. Elle avait toujours trouv que Lilian ressemblait normment Agnes. Elle sentait instinctivement que tout le mal venait delle. Longuement, ils restrent en silence devant la tombe, dans les bras lun de lautre. Puis ils partirent dun pas lent. Charlotte marqua un bref arrt devant la tombe de son pre, lui adressant un petit au revoir. Pour la deuxime fois de sa vie.

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Dans la petite cellule, elle se sentit trangement rassure pour la premire fois depuis de nombreuses annes. Allonge sur ltroite couchette, Lilian respirait calmement et profondment. Elle ne comprenait pas la colre de ceux qui lui posaient toutes ces questions. Quelle importance de savoir pourquoi ? Ce ntait que les consquences qui devaient compter, le rsultat. Ctait toujours ainsi. Alors que maintenant ils sintressaient subitement au chemin qui lavait mene ici, au raisonnement, ce quils pensaient trouver dans la logique, dans les explications, dans la vrit. Elle aurait pu leur parler de la cave. De lodeur lourde et sucre du parfum de mre. De la voix qui devenait si sductrice quand elle lappelait darling . Elle aurait pu parler du got cre et sec dans la bouche, du monstre qui voluait en elle, toujours aux aguets, toujours prt agir. Et elle aurait surtout pu dcrire ses mains tremblant de haine et non pas de crainte qui versaient le poison dans le th de pre, remuaient soigneusement, le faisaient se dissoudre et disparatre dans la boisson chaude. Une chance quil veuille toujours son th aussi sucr. Cela fut sa premire leon. Ne pas croire aux promesses. Mre avait promis que tout allait changer. Si seulement pre disparaissait, elles vivraient une tout autre vie. Ensemble, proches. Plus jamais la cave, plus de terreur. Mre la toucherait, la caresserait, lappellerait darling et ne laisserait plus jamais quoi que ce soit sinterposer entre elles. Mais les promesses avaient t rompues aussi facilement quelles avaient t faites. Elle avait appris cela et ne stait jamais permis de loublier. Parfois son esprit avait frl lide que ce que mre avait dit au sujet de pre tait faux. Mais elle enfouit cette possibilit tout au fond de son me. Ctait une ventualit quelle ne devait mme pas envisager. Elle avait appris une autre leon importante aussi. Ne plus jamais se faire abandonner. Pre lavait abandonne. Mre lavait abandonne. Les familles entre lesquelles elle avait t ballotte comme un colis sans me lavaient aussi abandonne, par leur manque dintrt.

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Quand elle avait rendu visite sa mre la prison de Hinseberg, sa dcision tait dj prise. Elle allait se crer une nouvelle vie, une vie o elle aurait le contrle. Le premier pas avait t de changer didentit. Elle ne voulait plus jamais entendre le prnom qui avait suint tel un venin sur les lvres de mre. Mary. Maaaaryyy. Dans lobscur it de la cave, ce nom avait rsonn entre les murs et elle stait toujours recroqueville pour se faire toute petite. Elle avait choisi de sappeler Lilian parce que ctait trs loign de la sonorit de Mary. Et parce que a faisait penser une fleur, frle et thre, tout en tant forte et souple. Elle avait travaill dur aussi changer son apparence. Avec une discipline militaire, elle stait refus tout ce dont elle stait bfre auparavant et les kilos staient envols avec une rapidit surprenante, jusqu ce que son obsit ne soit plus quun mauvais souvenir. Et elle ne stait plus jamais autorise grossir. Elle avait minutieusement veill ne pas prendre un gramme, et elle mprisait ceux qui navaient pas sa force de caractre, comme sa fille par exemple. Le surpoids de Charlotte la dgotait en lui rappelant une poque quelle prfrait oublier. Tout ce flou, mou et pteux, veillait en elle une rage, et parfois elle avait d combattre lenvie darracher toute la chair en trop du corps de Charlotte. Sarcastiquement, ils lui avaient demand si elle tait due que Stig ait survcu. Elle navait pas rpondu. vrai dire, elle nen savait rien. Elle navait pas planifi dans le moindre dtail ce quelle avait fait. Ctait venu tout naturel lement en quelque sorte. a avait commenc quand Lennart stait mis parler de sparation. Il avait dit qu partir du moment o Charlotte tait partie vivre sa vie, il stait rendu compte quils navaient plus grand-chose en commun. Elle ne savait pas si ctait ce moment-l, quand il lavait dit la premire fois, quelle avait dcid quil allait mourir. Ctait comme si elle accomplissait simplement ce quelle tait prdestine faire. Elle avait trouv la bote de mort-aux-rats quand ils avaient emmnag dans la maison. Elle ignorait pourquoi elle ne lavait pas jete. Peut -tre parce quelle savait quun jour a lui servirait.

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Lennart navait jamais agi de manire prcipite dans la vie, et elle savait quil lui faudrait du temps pour la quitter. Elle avait commenc avec de petites doses, suffisamment petites pour quil ne meure pas immdiatement, mais suffisamment pour quil soit srieusement malade. Il avait t dtruit graduellement. Elle avait bien aim soccuper de lui. Il navait plus voqu la sparation, au contraire. Il lavait regarde avec gratitude quand elle le faisait manger, le changeait et pongeait son front. Parfois elle avait senti le monstre bouger. Il tait impatient. Lide dtre dmasque ne lui tait jamais venue lesprit, bizarrement. Tout se faisait si naturellement, les vnements senchanaient tout seuls. Quand il avait reu le diagnostic dun Guillain-Barr, elle lavait pris comme une preuve que tout suivait son cours. Elle ne faisait que ce quelle tait prdestine faire. Pour finir, il lavait quand mme quitte. Mais ses conditions elle. La promesse quelle stait faite, de ne plus jamais laisser quelquun labandonner, avait t respecte. Puis elle avait rencontr Stig. Il tait si fidle, si naturellement confiant quelle tait certaine quil naurait jamais lide de la quitter. Il tait ses ordres, il acceptait mme de vivre dans la maison o elle avait vcu avec Lennart. Ctait important pour elle, avait-elle expliqu. Ctait sa maison. Achete avec largent issu de la vente de lautre maison, celle quelle avait persuad sa mre de mettre son nom et o elle avait vcu pendant cinq ans jusqu ce quelle pouse Lennart. Alors elle avait t oblige de vendre, son grand regret. La maison tait trop petite. Mais elle lavait toujours regrett, la villa de Slvik lui avait toujours paru un mauvais ersatz. Mais au moins ctait quelque chose qui lui appartenait. Et Stig lavait bien compris. Au fil des ans, elle avait remarqu un mcontentement naissant chez lui. Comme si elle ne faisait jamais assez. Sans cesse, ils taient tous la recherche dautre chose, dun mieux. Mme Stig. Quand il avait commenc dire quils staient loigns lun de lautre, quil avait envie de recommencer tout seul, elle navait pas eu besoin de prendre de dcision. Lacte - 460 -

avait suivi ses paroles de faon aussi vidente que mardi suit lundi. Et, avec la mme vidence que Lennart, il stait repos sur elle en toute confiance, quand elle tait devenue celle qui soignait, qui soccupait de tout, celle qui aimait. Lui aussi avait t si reconnaissant pour tout ce quelle faisait. Cette fois -ci aussi, elle savait que la sparation tait invitable, mais peu importait puisque ctait elle qui dcidait du tempo, qui dcidait de lheure. Lilian se tourna de lautre ct et reposa sa tte sur ses mains. Elle fixa le mur dun regard vide, perdue dans le pass. Il ny avait plus de prsent. Plus de futur. La seule chose qui comptait tait le temps pass. Elle avait vu leur dgot quand ils lui avaient pos des questions sur la petite. Mais ils ne comprendraient jamais. La gamine avait t insupportable, dchane, tellement irrespectueuse. Ce ntait quune fois quils taient venus habiter chez elle et Stig quelle avait compris la gravit de son tat. Cette fille tait mauvaise. Au dbut, elle avait t choque, puis elle y avait vu la main du destin. Sara ressemblait tant sa propre mre. Peut-tre pas physiquement, mais Lilian avait vu la mme corruption dans ses yeux. Car, avec le temps, cest ce quelle avait fini par comprendre. Que mre tait une personne corrompue. Ctait avec plaisir quelle voyait le temps faire ses ravages sur elle. Lilian lavait installe proximit sa sortie de prison. Pas pour lui rendre visite, mais pour la sensation de contrle que a lui procurait quand elle refusait sa mre les visites que celle-ci aurait tant aim recevoir pour tromper lennui. Rien ne pouvait lui faire plus plaisir que de savoir mre si prs, et pourtant si loin, en train de pourrir de lintrieur. Mre tait mauvaise, et Sara aussi. Lilian avait bien vu comment Sara dtruisait lentement la famille, comment elle rduisait en miettes le ciment fragile qui scellait le mariage de Niclas et Charlotte. Ses crises perptuelles et ses demandes dattention les avaient lentement uss, et bientt ils ne verraient pas dautre issue que de prendre des chemins spars. Elle ne pouvait pas laisser cela arriver. Sans Niclas, Charlotte ne serait rien. Elle serait une mre clibataire corpulente et sans mtier, prive du respect qui allait de pair avec un homme qui russit - 461 -

dans la vie. La gnration de Charlotte dirait sans doute quelle tait vieux jeu, aujourdhui plus personne ne se mariait pour la promotion sociale. Mais Lilian ntait pas dupe. Dans la socit o elle vivait, le statut social avait encore son importance et cest ainsi quelle aimait que ce soit. Elle savait que, lorsque les gens parlaient delle, ils ne manquaient pas dajouter : Lilian Florin, tu vois, oui, son gendre est mdecin. Cela lui procurait un certain respect. Et la petite tait en train de tout fiche en lair. Alors elle avait agi comme elle le devait. Elle avait saisi loccasion lorsque Sara tait revenue la maison chercher son bonnet. En fait, elle ne savait pas pourquoi ce moment-l prcisment. Mais subitement loccasion stait prsente. Stig dormait profondment sous leffet des somnifres, il ne se rveillerait pas mme si une bombe sabattait sur la maison. Charlotte tait puise et se reposait au sous-sol, et Lilian savait que peu de bruit descendait jusque-l. Albin dormait et Niclas tait au travail. Cela avait t plus facile quelle navait cru. Sara avait trouv que ctait un jeu marrant, de se baigner tout habille. Elle avait rsist un peu lorsquelle lavait nourrie avec lHumilit, mais elle ntait pas trs forte. Et maintenir sa tte sous leau navait reprsent aucune difficult. La seule difficult avait t de la transporter au bord de la mer sans se faire voir. Mais Lilian savait quelle ne pouvait pas chouer, car la Providence tait avec elle. Elle avait envelopp le corps dans une couverture, lavait port dans ses bras, jet dans leau et lavait regard couler. Cela ne lui avait pris que quelques minutes et, comme prvu, la chance avait t de son ct et personne navait rien vu. Le reste navait t que linspiration du moment. Quand la police avait commenc tourner autour de Niclas, elle savait quelle tait la seule pouvoir le sauver. Elle devait lui trouver un alibi, et elle avait tout fait opportunment trouv lenfant endormi dans son landau derrire la Quincaillerie. Quel manque de responsabilit de laisser un enfant sans surveillance ! Sa mre mritait parfaitement une leon. Et Niclas tait son travail ce moment-l, elle avait vrifi, si bien que la police serait oblige de lcarter de lenqute. - 462 -

Sen prendre la fille dErica tait plus voulu comme une leon. Erica avait apparemment suggr Niclas quil tait temps quils sinstallent dans une maison eux, et cela lavait fait sortir de ses gonds. De quel droit Erica donnait-elle son avis ? De quel droit venait-elle se mler de leur vie ? Porter le bb endormi de lautre ct de la maison avait t facile. La cendre navait t quun avertissement. Elle navait pas os rester pour voir la tte dErica quand elle avait ouvert la porte et dcouvert que le bb avait disparu. Mais elle navait eu aucun mal se limaginer. Le sommeil lattrapa, et elle laccueillit avec plaisir, allonge sur la couchette. Derrire ses paupires fermes les visages passaient dans une farandole surraliste. Pre, Lennart et Sara dansaient en rond. Juste derrire eux elle vit le visage de Stig, maigre et us. Mais au milieu de la ronde il y avait mre. Elle dansait avec le monstre, un slow langoureux et serr, joue contre joue. Mre chuchotait : Mary, Mary, Maaaryyy Puis lobscurit du sommeil lenvahit. Agnes tait plonge dans un auto-apitoiement sans fond, assise devant la fentre de la maison de retraite. Au-dehors la pluie fouettait la vitre et elle avait presque limpression de la sentir lui fouetter le visage. Elle ne comprenait pas pourquoi Mary ne lui rendait pas visite. Do venaient toute cette haine, tout ce fiel ? Navait-elle pas toujours fait tout ce quelle pouva it pour sa fille ? Navaitelle pas t la meilleure mre qui soit ? Tous les revers quelle avait connus au fil du temps ntaient pas de sa faute, elle ny tait strictement pour rien. Si seulement la chance avait t de son ct une seule fois, les choses auraient t diffrentes. Mais a, Mary ne le comprenait pas. Elle croyait quAgnes tait responsable des malheurs qui taient arrivs, et elle avait eu beau essayer dexpliquer, la fille navait pas voulu lcouter. Elle avait crit de nombreuses et longues lettres de la prison, o elle expliquait en dtail pourquoi on ne pouvait pas la blmer, mais sa fille semblait sourde tous ses arguments. Comme si son cur stait totalement endurci. - 463 -

Linjustice fit monter les larmes aux yeux dAgnes. Jamais elle navait rien reu de sa fille, alors quelle -mme navait cess de donner, donner, donner. Tout ce que Mary avait pris pour des mchancets de sa part ntait en fait que pour son bien. Elle navait jamais trouv de plaisir punir sa fille ou lui dire quelle tait grosse et laide, bien au contraire. Non, tre si dure lavait peine, mais ctait son devoir de mre. Et cela avait t payant aussi. Mary avait bien fini par se ressaisir et se dbarrasser de tout ce lard, non ? a, ctait grce sa mre, mais elle ne recevait quingratitude en retour. Une violente rafale envoya une branche darbre contre la vitre. Agnes sursauta dans son fauteuil roulant, puis elle sourit delle-mme. Serait-elle devenue froussarde sur ses vieux jours ? Elle qui navait jamais eu peur de quoi que ce soit. part la pauvret, et ctaient ses annes comme pouse de tailleur de pierre qui le lui avaient appris. Le froid, la faim, la crasse, lavilissement. Tout cela lui avait donn une peur bleue de retomber dans la pauvret. Elle avait cru que les hommes aux tats-Unis seraient son ticket pour sortir de la misre, puis ke, puis Per-Erik. Mais tous lavaient trahie. Tous avaient trahi les promesses quils lui avaient faites, exactement comme son pre. Et tous avaient t punis. Au bout du compte, ctait toujours elle qui avait le dernier mot. La bote bleue et son contenu avaient servi de rappel permanent quelle tait la seule diriger son destin. Et que tous les moyens taient permis. Elle tait alle chercher la cendre la veille du dpart du transatlantique. labri de la nuit, elle tait revenue sur le lieu de lincendie et avait ramass de la cendre lendroit o elle savait quAnders et les garons staient trouvs. Sur le moment elle ignorait pourquoi elle agissait ainsi, mais avec le temps elle avait compris son impulsion. La bote avec la cendre lui permettait de ne jamais oublier combien il tait facile dagir pour arriver ses fins. Le plan stait impos elle au fur et mesure que le dpart pour lAmrique approchait. Elle savait que son sort serait rgl si elle se laissait faire et acceptait dembarquer avec la famille comme un boulet au pied. Seule, elle aurait une chance de se - 464 -

faonner un autre avenir. Un avenir o la pauvret ne serait plus quun souvenir lointain et singulier. Anders navait pas eu le temps de se rendre compte de ce qui lui arrivait. Le couteau stait enfonc jusqu la garde, profondment dans son cur, et il stait effondr sur la table de la cuisine comme un morceau de viande. Les garons dormaient. Elle stait glisse dans leur chambre, avait doucement retir loreiller sous la tte de Karl et lavait plac sur son visage. Puis elle avait appuy dessus de tout son poids. a avait t si facile. Il avait gigot un petit moment, mais aucun bruit ntait sorti de sous loreiller, et Johan continuait dormir pendant que son frre jumeau mourait. Ensuite son tour tait venu. Elle avait rpt la mme procdure mais avec un peu plus de difficult cette fois. Johan avait toujours t plus robuste que Karl, mais lui non plus ntait pas assez fort pour rsister bien longtemps. Trs vite, la vie lavait quitt aussi. Ils fixaient le plafond, les yeux teints, et Agnes stait sentie bizarrement vide de tout sentiment. Ctait comme si elle remettait les choses comme elles devaient tre. Ils nauraient jamais d natre, et maintenant ils nexistaient plus. Mais, avant de poursuivre sa vie, elle avait d procder une dernire chose. Elle avait rassembl en un tas au milieu de la pice les vtements des garons, puis elle tait retourne dans la cuisine. Elle avait retir le couteau plant dans le dos dAnders et lavait tran dans la chambre. Il tait tellement grand et lourd quelle tait trempe de sueur. Elle tait alle chercher la bouteille deau-de-vie, en avait renvers sur le tas de vtements puis elle avait allum une cigarette. Aprs avoir tir quelques bouffes dlicieuses elle avait plac la cigarette allume ct des habits imbibs dalcool. Elle avait largement le temps de sloigner avant que le feu prenne srieusement. Des voix dans le couloir de la maison de retraite tirrent Agnes de ses souvenirs. Elle esprait que ce ntait pas elle quon venait voir, et elle ne se dtendit que lorsquelle les entendit passer leur chemin. Elle navait pas eu besoin de faire semblant dtre choque quand elle tait revenue et avait vu lincendie. Jamais elle navait cru quil serait aussi important, ni quil se propagerait si - 465 -

vite. Mais tout avait t dtruit, exactement selon son plan, ctait dj a. aucun moment quelquun navait envisag que ce ntait pas lincendie qui avait tu Anders et les enfants. Au cours des jours suivants, elle stait sentie si merveilleusement libre que parfois elle avait d regarder ses pieds pour sassurer quelle ne flottait pas dans lair. Extrieurement elle avait gard les apparences, en jouant la veuve et mre plore, mais en son for intrieur elle stait moque de tous ces gens crdules et stupides. Et le plus idiot de tous avait t son pre. Cela lavait dmange de lui raconter ce quelle avait fait, de brandir son crime tel un scalp ensanglant en disant : Regarde ce que tu as fait, regarde ce que tu mas pousse faire quand tu mas chasse comme une prostitue ce jour-l. Mais elle sta it matrise. Mme si elle avait trs envie de partager la faute avec lui, sa piti lui serait beaucoup plus utile. a avait si bien fonctionn. Le plan avait march exactement comme elle avait espr, et pourtant la malchance lavait poursuivie. Les premires annes New York avaient dpass tout ce dont elle avait rv dans le logement de tailleur de pierre quand elle btissait ses chteaux en Espagne, mais ensuite on lui avait de nouveau refus la vie quelle mritait. Toujours cette injustice. Agnes sentit la colre envahir sa poitrine. Elle aurait voulu sortir de cette vieille carapace dgotante. Sortir comme dun cocon et senvoler comme le beau papillon quelle avait t autrefois. Sa propre odeur de vieille lui piqua le nez et lui donna envie de vomir. Une pense vint la consoler : elle pourrait peut-tre demander sa fille de lui envoyer la bote bleue. Elle ne lui servait rien, et Agnes aimerait bien sentir son contenu entre les doigts une dernire fois. Cette ide lui fit du bien. Voil ce quelle ferait. Elle demanderait Mary de lui apporter la bote. Si sa fille venait en personne, elle pourrait mme lui dire ce qutait rellement son contenu. Devant Mary, quand elle lui en faisait manger dans la cave, elle appelait toujours cela de lHumilit. Mais en ralit elle aurait prfr donner de la Dtermination la fille. La force de faire ce quil fallait pour - 466 -

atteindre son but. Elle avait pens avoir russi lorsque Mary avait si bien excut ses dsirs en ce qui concernait ke. Mais ensuite tout stait effondr. Maintenant elle avait vraiment hte de tenir la bote entre ses mains de nouveau. Agnes tendit une main tremblante et ride pour prendre le tlphone, mais elle se figea au milieu du mouvement. Puis elle retomba sur ses genoux et sa tte sinclina vers la poitrine. Les yeux fixrent le mur sans rien voir, un filet de salive coulait sur son menton. Une semaine stait coule depuis quils avaient arrt Lilian lhpital, Martin et lui, une semaine remplie la fois de soulagement et de frustration. Soulagement davoir trouv lassassin de Sara, mais frustration de la voir refuser de dire pourquoi. Patrik monta les jambes sur la table basse et stira, les mains derrire la nuque. Il avait la conscience plus tranquille parce quil avait pu rester un peu la maison cette dernire semaine. De plus, les choses semblaient sarranger. Il contempla Erica en train de bercer Maja en secouant nergiquement le landau entre le salon et le vestibule. Lui aussi avait appris la technique, et en gnral ils russissaient lendormir en cinq minutes. Erica poussa ensuite le landau dans le bureau et ferma la porte. Cela signifiait que Maja dormait et quils auraient au moins quarante minutes de calme ensemble, lui et Erica. a y est, elle dort, dit Erica et elle se blottit contre Patrik dans le canap. Sa mlancolie semblait pratiquement disparue, mme si de temps en temps Patrik en avait encore de brefs aperus, quand Maja avait t particulirement grognon. Mais ils taient dfinitivement sur le b on chemin et il avait lintention de faire tout son possible pour amliorer encore davantage la situation. Le plan quil avait chafaud une semaine plus tt stait cristallis et le dernier dtail pratique avait t rsolu la veille, avec laide assidue dAnnika. Il sapprta ouvrir la bouche lorsque Erica le devana. Pouah, jai commis lerreur de me peser ce matin. - 467 -

Elle ne dit rien de plus et Patrik sentit la panique arriver. Devait-il dire quelque chose ? Devait-il se taire ? Sengager dans la discussion sur le poids dune femme tait comme sengager sur un champ de mines motionnel, et il serait oblig de soigneusement choisir chaque endroit o poser les pieds. Le silence se prolongea et il devina quil tait sans doute cens glisser un commentaire. Il chercha fbrilement une rplique adapte et sentit sa bouche se desscher lorsquil tenta un ah bon . Il eut envie de se donner des coups de pied. Cest vraiment tout ce quil avait pu trouver lui rpondre ? Mais il semblait tre pass entre les mines parce quErica ne fit que soupirer. Oui, je pse toujours dix kilos de plus quavant la grossesse. Javais pens que je men dbarrasserais plus vite que a. Doucement, doucement, il avana comme sur des ufs. Mais Maja est encore toute petite. Il te faut juste un peu de patience. Je suis sr quils vont disparatre progressivement pendant lallaitement. Tu verras, quand elle aura six mois, tout sera parti. Patrik retint son souffle en attendant la raction dErica. Oui, je suppose que tu as raison, dit-elle et il soupira de soulagement. Simplement, je me sens comme une bonne femme, pas sexy du tout. Le ventre est flasque, les seins sont normes et il y a des fuites de lait, je suis tout le temps en sueur, sans parler de ces foutus boutons dadol escente. a doit tre les hormones Elle rit comme si ctait une blague, mais il entendait bien le ton dsespr sous-jacent. Erica navait jamais fait une grande fixation sur son apparence, mais il comprenait quil devait tre difficile de grer une telle modification du corps en si peu de temps. Lui-mme avait du mal saccommoder des poignes damour qui staient installes sur ses hanches au fur et mesure que le ventre dErica avait grossi. Elles navaient pas spcialement diminu depuis larrive de Maja, elles non plus. Du coin de lil il vit quErica essuyait une larme furtive et tout coup il sut quil ne trouverait pas une meilleure occasion. Ne bouge pas, dit-il tout excit et il bondit du canap. - 468 -

Erica linterrogea du regard, mais elle ob it. Il sentit ses yeux dans son dos pendant quil fouillait dans les poches de son blouson. Il prit bien soin de dissimuler ce quil tait all chercher avant de retourner dans le salon. Avec un geste lgant, il tomba genoux devant Erica et prit solennellement sa main dans la sienne. Il vit quelle avait compris et il espra que ctait une lueur de plaisir quil voyait dans ses yeux. En tout cas, elle eut lair dattendre la suite avec impatience. Il se racla la gorge pour stabiliser sa voix. Erica Sofia Magdalena Falck, pourrais-tu imaginer de faire de moi un honnte homme en mpousant ? Il nattendit pas la rponse et, les mains tremblantes, il sortit ce quil avait cach dans sa poche arrire. Il russit ouvrir le couvercle de ltui de velours bleu en esprant que la bague quil avait choisie sur les conseils dAnnika lui plairait. Il commenait avoir un peu mal aux reins, agenouill comme a, et le long silence lui parut inquitant. Il ralisa quil navait mme pas envisag quelle puisse dire non, mais prsent un certain malaise sinstallait et il se dit quil aurait d moins faire le malin. Puis un immense sourire illumina le visage dErica et les larmes se mirent couler sur ses joues. Elle riait et pleurait en mme temps et tendit lannulaire pour quil puisse y glisser la bague de fianailles. a veut dire que cest oui ? sourit-il et elle hocha la tte. Et je naurais jamais demand la main quelquun dautre que la plus belle femme au monde, tu le sais, dit-il en esprant quelle capte bien la sincrit absolue de ses paroles sans trouver quil en rajoute. Oh, espce de Elle chercha le bon qualificatif. Tu es vraiment dou pour trouver exactement les bons mots. Pas toujours, mais parfois. Elle se pencha en avant et lembrassa longuement, puis elle se pencha en arrire et tendit la main devant elle pour admirer la bague. Elle est fantastique. Tu nas pas pu choisir a tout seul.

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Un instant il se sentit un peu vex du peu de confiance quelle avait en son got et il eut envie de dire : Bien sr que si , puis il se ravisa et ralisa quelle navait pas tort. Annika est venue avec moi pour me conseiller. Bon, elle te va alors ? Sre ? Tu ne veux pas faire un change ? Je nai rien fait graver dedans encore, je voulais que tu la voies dabord. Je ladore, dit Erica passionnment et Patrik entendit la sincrit dans sa voix. Elle se pencha et lembrassa encore, plus longuement et plus intensment cette fois. La sonnerie stridente du tlphone les interrompit et Patrik sentit lirritation poindre. Tu parles dun mauvais timing ! Il se leva et alla rpondre, peut-tre de faon plus brusque que ncessaire. Oui, cest Patrik. Puis il se tut et se retourna lentement vers Erica. Elle tait toujours en train de sourire et dadmirer la bague sur sa main, et, quand elle vit quil la fixait, elle dcocha un large sourire dans sa direction, sourire qui steignit petit petit face la tte quil faisait. Cest qui ? dit-elle sur un ton angoiss. Cest la police de Stockholm. Ils veulent te parler. Le visage de Patrik tait grave. Lentement elle se leva et alla prendre le combin de sa main. Oui, cest Erica Falck. Mille craintes taient dissimules dans cette simple phrase. Patrik lobserva attentivement pendant quelle coutait ce quavait dire lhomme lautre bout du fil. Puis elle se tourna vers Patrik, lincrdulit peinte sur la figure. Ils disent quAnna a tu Lucas. Puis le combin tomba de sa main. Patrik eut juste le temps darriver prs delle pour lattraper avant quelle ne seffondre.

FIN

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Rem er ciem en t s

REMERCIEMENTS Tout dabord je voudrais remercier mon mari Micke pour son enthousiasme et son soutien constants. Nous avons eu une anne assez fatigante, avec un petit garnement de deux ans la maison et larrive dun nouveau bb. Ce fut videmment un grand bonheur, mais puisant aussi. Grce une solidarit sans faille, nous nous en sommes cependant tirs. Ce livre est avant tout un projet familial. Comme dhabitude, nombreux sont ceux qui ont bien voulu lire et commenter le texte : Martin Persson, Gunnel Lckberg, Zoli Lckberg, Anders et Ida Torevi et Mona Eriksson bellemaman comme jaime bien lappeler malgr ses protestations Je voudrais galement remercier Gunilla Sandin, Peter Gissy et Ingrid Kamps, qui, chacun sa faon, ont contribu mettre en route la machine. Un trs grand merci Forum, ma maison ddition, et tous ses employs. Cest agrable de travailler avec vous, et je me sens entre de bonnes mains. Japprcie tout particulireme nt ma rdactrice et ditrice Karin Linge Nordh, qui a la tche ingrate de svir avec le stylo rouge parmi mes excursions linguistiques parfois trs prolixes. Merci aussi Ann-Christine Johansson de la bibliothque du muse du Bohusln, qui ma assiste da ns mes recherches sur les tailleurs de pierre. Bengt Nordin et Maria Enberg de la Bengt Nordin Agency ont tout naturellement leur place ici. Travailler avec vous est amusant et productif. Grce vous, mes livres sont publis dans de nombreux pays. Je ne voudrais surtout pas oublier les policiers du commissariat de Tanumshede. Jemprunte leur lieu de travail pour tout un tas daffabulations et ils se laissent volontiers remercier par un gteau quand je suis de passage. Le commissaire Folke berg sest donn la peine cette fois aussi de - 471 -

relire mon manuscrit et de le commenter. Il est la grande idole de mon fils depuis quil lui a prt sa casquette de policier, cest pourquoi dans le monde de mon petit tous les policiers sont super gentils et ils sappellent tous tonton Folke . Merci au personnel du manoir de Gimo de mavoir si bien soigne pendant la semaine o je terminais le livre. vous, lecteurs, qui mavez envoy vos mails au cours de lanne, je voudrais adresser un grand et chaleureux MERCI. a me fait toujours aussi plaisir quand le message dun lecteur tombe dans ma bote aux lettres lectronique. Pour finir, je voudrais remercier la personne qui ce livre est ddi : Ulrica Lundbck. Merveilleuse et fantastique Ulle ! Je connais Ulle depuis plus de dix ans et elle a particip laventure depuis le dbut. Elle ma encourage, a lu mes manuscrits et surtout elle a t fire de moi, de cette faon bien elle de toujours tre fire de ce que ses amis ont cr. Cest elle qui a pris la jolie photo de moi qui figurait dans mes deux premiers livres. Ulle, je te remercie de mavoir accord le privilge dtre ton amie. Tu es chaleureuse, charmante, Smart, prsente et un rayon de soleil de premire classe. Jcris es , car tu es toujours tout cela pour moi, et rien au monde ne peut changer a. Merci pour tous les souvenirs. Je promets de faire de mon mieux pour vivre selon la devise que tu ttais fixe avec lhomme de ta vie : Un maximum de bonheur . Tu nous manques, CAMILLA LCKBERG-ERIKSSON info@camillalackberg.com www.camillalackberg.com PS. Toutes les erreurs dans le texte sont comme dhabitude imputer entirement lauteur

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