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RESENHAS A melancolia dos historiadores

Ronaldo Vainfas
Maria Lcia Pallares Burke. As muitas faces da histria. So Paulo: Unesp, 2000. 348 p.

muito bem-vinda a publicao desta coletnea de entrevistas organizada por Maria Lcia Garcia Pallares-Burke, reunindo, sob o ttulo As muitas faces da histria, depoimentos de nove scholars, oito historiadores e um antroplogo de significativa contribuio, para dizer o mnimo, nos rumos seguidos pela historiografia dos ltimos 30 anos. A quase totalidade deles, exceo de Asa Briggs e Daniel Roche, bem conhecida do pblico brasileiro especializado, pois tiveram livros importantes traduzidos, desde os anos 1980. o caso de Cario Ginzburg, Peter Burke, Keith Thomas, Robert Darnton, Natalie Davis, Quentin Skinner e Jack Goody. Trata-se de excelente elenco de autores, os quais, seja pelos temas de investigao, seja pelas inovaes terico-metodolgicas que propuse-

ram, irrigaram a pesquisa historiogrfica contempornea, chegando mesmo, em certos casos, a ultrapassar os muros da academia. Um dos casos mais expressivos talvez seja o de Natalie Davis, a nica mullher selecionada para este team, cujo The Return of Martin Guerre (1983) foi traduzido para o alemo, espanhol, portugus, francs, holands, italiano, sueco, russo, e at para o japons. O livro de Pallares-Burke, to logo publicado, j despertou a ateno dos especialistas, merecendo resenhas crticas de historiadores de peso em nosso meio. Evaldo Cabral de Mello publicou, no Caderno Mais (Folha de S. Paulo), uma bela anlise do livro sob o ttulo de Historiadores no confessionrio; e Laura de Mello e Souza publicou, no Jornal de Resenhas do mesmo dirio, artigo intitulado A histria em movimento. Impossvel no dialogar com os eminentes colegas na anlise que tentarei fazer

Topoi, Rio de Janeiro, mar. 2001, pp. 217-224.

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do livro em foco eles que, no obstante reparos pontuais, receberam a obra com grande entusiasmo. E, realmente, o livro impecvel, sob vrios pontos de vista. A introduo da organizadora explicita com nitidez a proposta da obra, bastante original, de trazer luz os bastidores da produo historiogrfica de autores de ponta, descortinando para o leitor as motivaes pessoais, as matrizes intelectuais e mesmo um pouco da histria de vida que, de vrios modos, encontra-se presente no trabalho de cada um. As entrevistas compem, assim, um painel que se aproxima dos Ensaios de Ego-histria publicados h uns 15 anos na Frana, incluindo eminentes historiadores da Nouvelle Histoire. Cada entrevista precedida de concisa apresentao por parte da organizadora, na qual se informa sobre o autor entrevistado, sua obra e biografia, deixando o leitor perfeitamente vontade para apreciar a entrevista. As chaves da entrevista so igualmente ntidas e pertinentes. Procuram relacionar aspectos biogrficos com produo intelectual; verticalizam aspectos da produo de cada entrevistado; particularizam trajetrias especficas, quer acadmicas, quer gerais, relaciona-

das poltica maior; provocam reflexes de ordem terica de grande importncia quanto s relaes entre a histria, de um lado, e a antropologia, a literatura, o marxismo, a poltica e outros tpicos. assim possvel avaliar, longe das simplificaes e esteretipos, inmeros percursos e opes da chamada Nova Histria nas ltimas dcadas. Mas mesmo da Nova Histria que o livro trata, exceto por Asa Briggs, estudioso da cultura material e Skinner, mais dedicado poltica e s instituies, de modo que tem razo Evaldo Cabral de Mello ao discutir a adequao do ttulo As muitas faces da Histria. A histria em causa, se for o caso de classific-la, sobretudo a chamada histria antropolgica, uma histria que sem necessariamente negar processos gerais e totalidades amplas, debrua-se antes sobre enredos especficos, por vezes microscpicos, incluindo-se em vrios casos na chamada microhistria. De modo que o leitor se depara, principalmente, com algumas e s algumas faces da Nova Histria, no havendo, entre os entrevistados, nenhum de seus crticos frontais ou de autores preferencialmente dedicados ao estudo das grandes estruturas. como diz

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Evaldo, em sua anlise, ao ressaltar que ali somente esto reunidos autores que migraram do poro ao sto na pesquisa historiogrfica. Laura de Melo e Souza tambm observou, com razo, que predominam autores da vertente anglo-sax deste campo historiogrfico o que no deixa de causar certo espanto, tendo sido a Frana o cenrio privilegiado das mentalidades, em contraste com a Social History de lngua inglesa, sabidamente marcada por forte empiricismo. Um autor como Serge Gruzinsky, por exemplo, lembrado alis por Laura historiador que, alm de francs e muito inovador teoricamente, debruou-se sobre a histria colonial ibero-americana, seria muito bemvindo neste elenco predominantemente composto por estudiosos de temas europeus. Por outro lado, a quase ausncia dos franceses em livro no fundo dedicado Nova Histria compensado pela forte presena de franclogos expressivos, se me for permitada a expresso, a exemplo de Burke, Darnton e Natalie Davis. Os reparos de Evaldo e Laura, que fao meus, no diminuem, porm, a qualidade da obra que, como disse, cuidadosa na concepo e pe em

cena inmeros debates que animaram a polmica historiogrfica dos ltimos anos. Evaldo Cabral de Mello observou, com olhar cirrgico, um certo desapontamento dos autores entrevistados, alguma frustrao por no terem estudado ou orientado teses, por exemplo, de histria poltica ou diplomtica. Como os polticos que experimentam a melancolia do poder, os autores entrevistados parecem por vezes sentir uma certa melancolia do conhecimento, permitindose dizer, em graus variveis, que o marxismo, afinal, faz alguma falta e no est de todo morto; apontando os riscos que o demasiado apego escala microscpica acarreta ao trabalho do historiador; confessando, em vrios casos, o carter aleatrio das escolhas temticas que os celebrizaram, como no caso extremo de KeithThomas, que admite ter estudado a feitiaria por acaso, alm de se dizer muito crdulo e influencivel, sempre prestes a esposar as idias do ltimo livro que venha a ler. Esta melancolia do conhecimento, que Evaldo apontou como um dos pontos instigantes do livro, poder ser um prato cheio para os crticos ferrenhos da Nova Histria, sempre prontos a destro-la pelo

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apego a temas irrelevantes e minsculos, pelo descritrio metodolgico, pelo desengajamento poltico, pela inveno de modismos, pelo antropologismo pulverizador, pelas interpretaes delirantes e, last but not least, pela rejeio da luta de classes. A bem da verdade, nota-se mesmo um certo ar blas em vrias consideraes de alguns dos autores entrevistados. O melhor exemplo talvez seja o de Keith Thomas, que se compraz em dizer que nunca lera um artigo sequer dos Annales em sua formao universitria e de que Braudel, embora o tenha impacta-do, era, quando publicado, livro indigervel que no pegou na sua poca, a exemplo dos livros de Febvre e Bloch. S se pode entender semelhante opinio partindo ela, como no caso, de autor ingls desinteressado de outras histrias alm da britnica (e de fato as historiografias europias, ao contrrio do que se imagina, dialogam muito pouco entre si). Mas decepcionante ver um historiador do porte de Thomas sublinhar com tanta nfase o improviso que caracterizou suas escolhas temticas, seja no clssico A religio e o declnio da magia, seja em O Homem e o mundo natural.

Por outro lado, encontra-se em algumas entrevistas, aqui e ali, um certo gosto pelo paradoxo com forte sabor provocativo, coisa que autores deste porte, e j um tanto melanclicos, como diria Evaldo, se permitem cultivar, por vezes exagerando pontos de vista externados em suas pesquisas, outras vezes levados pela atmosfera de confessionrio que entrevistas desse tipo no raro ensejam. o que vemos, por exemplo, numa das respostas de Goody a propsito do mito da singularidade do Ocidente, quando afirma que a Revoluo Industrial nada mais fez do que copiar, numa produo em grande escala, a pioneira indstria asitica tipo da interpretao arrojada, em escala macro-histrica, que no resiste, porm, a qualquer evidncia. o que vemos numa das opinies de Darnton autor consagradssimo que, insistindo, com razo, no dever que tem o historiador de sempre conferir os fatos narrados, diz que, para tanto, todos deveriam trabalhar algum tempo em algum jornal cobrindo estupros, assassinatos e assalto mo armada. Seria mesmo necessrio tal estgio para o historiador zelar pelo rigor factual de suas pesquisas?

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Mas este elenco de entrevistas, se por essas e outras podem municiar os crticos acrrimos da chamada Nova Histria, oferecem, por outro lado, elementos preciosos para desfazer certos esteretipos de crticas por vezes simplificadoras ou ideolgicas. Antes de tudo, o carter antropolgico desta histria que muitos adversrios da Nova Histria consideram uma espcie de pecado original da historiografia recente. Pois bem, a leitura atenta das entrevistas com esses grandes autores sugere relao pouco sistemtica de quase todos eles com a Antropologia melhor dizendo, com as antropologias , quer em termos de formao intelectual, quer em termos de adoo sistemtica de conceitos operativos. exceo, por razes bvias, do nico antroplogo includo no livro e que por sinal se empenha em destacar seu projeto de historicizar a cultura a maioria dos entrevistados admite manter relao apenas pontual com alguns textos antropolgicos de tendncias e pocas diversas. No o caso de Peter Burke, por exemplo, que enumera os antroplogos que julga importantes e diz o porqu das escolhas. No tambm o caso de Ginzburg, mais parcimonioso

nas citaes, porm explcito sobre a importncia de Lvi-Strauss no seu Histria Noturna. Keith Thomas igualmente convincente quando se refere influencia de Evans-Pritchard no seu The religion and the decline of magics. As vrias menes a Cliford Geertz tambm so dignas de nota e muito j se escreveu sobre a poderosa influncia de seu trabalho na chamada micro-histria. Mas, na maior parte dos casos, a salutar aproximao com a Antropologia , como afirmou Natalie Davis, movida por razes instrumentais, o que traduzo como: um refinamento da perspectiva microanaltica; uma ateno com as invariantes da sociedade, sem prejuzo de sua dinmica; um cuidado especial com a descrio de detalhes ritualsticos e simblicos mas no, sob nenhum ponto de vista, a adoo de modelos antropolgicos de interpretao. Quando muito, a adoo de certos conceitos, como o da descrio densa de Geertz, porm totalmente refundidos pela perspectiva diacrnca da pesquisa histrica. Outro ponto, que decorre do vis antropolgico adotado por esses historiadores, diz respeito microhistria. Trata-se de assunto inevi-

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tvel, justamente provocado pela organizadora do livro, seja porque alguns deles realmente protagonizaram este gnero Ginzburg, Natalie Davis , seja porque, na viso dos crticos da Nova Histria, ela no raro aparece como sinnimo de micro-histria, entendida como estudo de minudncias irrelevantes, fantasmas, periferias do que realmente essencial. Pois o que se encontra no depoimento desses historiadores , pelo contrrio, uma conscincia bastante ntida dos perigos de uma micro-histria levada s ltimas conseqncias, isto , descontextualizada e exclusivamente narrativa e um tanto novelesca de casos isolados. Todos os entrevistados apregoam, em unssono, a necessidade de se articular o global e o particular, o caso minsculo e a sociedade inclusiva ainda que tais conexes sejam muitas vezes, em razo do recorte dos objetos, mais implcitas do que sistemticas. Daniel Roche, historiador francs, talvez seja dos poucos a admitir, com tranqilidade, no ser um fato lamentvel no se ter uma explicao global para os fenmenos histricos. E nisso toca, embora despretensiosamente, num ponto essencial e srio da micro-histria,

coisa muito bem acentuada pelo seu conterrneo Jacques Revel em outro livro, a saber: o que diferencia mas no hierarquiza a macro e a micro-histria a escala de observao e no o esforo ou renncia de explicaes. De minha parte, lastimo um pouco que os entrevistados no tenham aprofundado este ponto, insistindo apenas na necessria, porm dificlima, articulao entre microanlise e generalizao. Um terceiro esteretipo que as entrevistas reunidas no livro pem em xeque a propalada idia de que a Nova Histria no faz diferena, dado o seu apego narrativa, entre histria e fico. Por mais que Asa Briggs enfatize a importncia da evidncia literria; que o prprio Ginzburg admita que, por vezes, a distino entre fico e no-fico se torne muito pouco clara; que Natalie Davis, et pour cause, insista em que a escrita da histria exige uma habilidade que imaginativa nenhum dos autores em causa renuncia prova dos fatos. Fatos verdadeiros porque, em alguma medida os h, como h os fatos deliberadamente mentirosos ; e fatos ao menos verossmeis, que so a maioria. A factualidade

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comprovvel , pois, em qualquer escala, dimenso importantssima do trabalho historiogrfico, e sobretudo por isso sua escrita no haver de ser ficcional. Um quarto e ltimo ponto que longe est de esgotar a riqueza de questes postas pela coletnea diz respeito relaes ente esses autores e o marxismo. E nisso me afasto um pouco da concluso de Laura que, na sua resenha do mesmo livro, salienta que para eles seria importante revistar o marxismo antes de alardear a sua morte. Natalie Davs, que j foi simpatizante do socialismo, afirma que nunca se convertera ao marxismo, na verdade. Keith Thomas, perguntado sobre se o marxismo de Cristopher Hill o influenciara, afirmou que, antes disso, fora realmente seduzido pela personalidade de Hill, sendo que ele, Thomas, quando muito, no passara, quando jovem, de um marxista vulgar. Peter Burke no evita afirmar que nunca fora marxista e prefere mesmo o ecletismo terico. Robert Darnton no se acanha em dizer que no rel Marx freqentemente nem procura em sua obra chave para resolver algum problema. Cario Ginzburg, um dos que mais valoriza a luta social em sua obra

e vota no PC italiano, no hesita em dizer que nunca se declarou marxista, seja por ignorar o conjunto da obra de Marx, seja pelo seu pouco comprometimento com a esquerda. O mais enftico nesse ponto , sem dvida, Daniel Roche, para quem o ecletismo prefervel a continuar dizendo, como se fazia, que a economia dita tudo.... A julgar por esses depoimentos, vrios desses historiadores nem estiveram no poro, antes de se instalarem no sto. De modo que, na verdade, o marxismo no parece gozar de grande prestgio entre esses autores. No o marxismo in totum e nisso Laura tem razo , pois todos eles admitem estar ali uma chave para entender a importncia dos conflitos de classe na histria. Mas o marxismo realmente rejeitado por esses autores e pela Nova Histria, em geral, aquele que vulgar ou refinado apregoa o determinismo econmico, mesmo que em ltima instncia, e v na luta de classes o motor da histria. E nem por rejeitarem esses pressupostos, com maior ou menor contrangmento, tais autores podem ser vistos como absolutamente desengajados. Em geral so eleitores da esquerda ou de propostas es-

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querda, ainda que titulados de Lord ou Sir, defendem, como militantes, inmeras causas de minorias, como a das mulheres ou de grupos tnicos oprimidos; Jacques Goody chegou a se engajar em lutas anticolonialistas na frica... A histria mesmo mais rica do que a luta de classes ou o determinismo econmico e no se poderia compreender o passado e o presente a partir, exclusivamente, desses dogmas. isto, tambm, o que nos mostra esse livro de entrevistas e a Nova Histria, em geral, com perdo pelo uso do rtulo impreciso. Mostra-nos que nem mesmo o capitalismo entronizou de vez o homo oeconomicus; que a lgica da diferena to importante quanto

a lgica do conflito, sem cair em relacivismos radicais; que a observao microscpica to capaz de explicar a histria como as interpretaes de conjunto, respeitada a diferena de escalas; que o conflito social possui, alm da luta de classes, mltiplas dimenses tnicas, religiosas e talvez essas ltimas tenham produzido e produzam as tragdias mais dramticas da histria. A biografia e a historiografia desses autores mostra que superaram intelectualmente o sculo XIX e atravessaram as tragdias, dilemas e utopias do XX. No se escusam de enfrentar os dilemas do sculo XXI, embora, com enorme lucidez, muita melancolia e alguma prudncia, evitem dar lies arrumadas.