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O sublime, a narrativa e a histria

The sublime, the narrative and history


MUNSLOW, Alun. Desconstruindo a histria. Petrpolis: Vozes, 2009, 271 p.
Sander Cruz Castelo Professor assistente Universidade Estadual do Cear sandercruzcastelo@uol.com.br Rua Marechal Deodoro, 1395/322 B 60020-061 - Fortaleza - CE Brasil

Palavras-chave
Narrativa historiogrfica; Teoria da histria; Historiografia.

Keyword
Narrative History; Theory of History; Historiography.

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Enviado em: 18/11/2010 Aprovado em 18/2/2011

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O sublime, a narrativa e a histria

Alun Munslow, professor visitante de histria da Universidade de Chichester (Inglaterra), coeditor da Rethinking History: The Journal of Theory and Practice, publicao acadmica vanguardista criada, em 1997, para expandir os limites de uma disciplina engessada em pressupostos modernistas por meio da divulgao de produes historiogrficas experimentais e do debate terico do assunto. No surpreende, logo, que a obra analisada destoe das tradues que sumariam as teorias contemporneas da histria, correntemente, lanadas no Brasil. Como? Basicamente, de duas formas interligadas: salientando a historiografia ps-moderna, pouco divulgada no pas, excetuando-se a produo foucaultiana, e privilegiando a narrativa dentre os elementos envolvidos na produo historiogrfica. Outra singularidade da obra, derivada das duas caractersticas anteriores, advm da publicizao, no Brasil, da historiografia anglo-americana, cuja linhagem, originada na filosofia analtica, , comumente, desconsiderada em prol daquela esteada na antropologia, de matriz francesa. Por isso, a linguagem norteia as proposies do autor a favor da reviso da forma como os historiadores abordam o passado. Esses, grosso modo, resistiriam, no obstante alguns avanos (novo empirismo, Annales, etc), a abandonar uma ingenuidade epistemolgica fundamental: a ideia de que a realidade do passado pode ser revelada. Essa crena na objetividade do saber derivou do mtodo cientfico, erigido, na modernidade, para abordar a natureza e estendido ao mundo social com o Iluminismo, perodo em que o ideal civilizatrio adquiriu matizes teleolgicos. Compreende-se, logo, que a histria estabelea-se como disciplina, no sculo XIX, reproduzindo dualismos como sujeito-objeto, fato-fico e progresso-atraso. Para combater esse legado, elegendo a forma, e no o contedo, como ncora da histria, Munslow mapeia as foras em negociao e em confronto no campo historiogrfico. A mais tradicional ou a mais infensa s mudanas devota do reconstrucionismo. Filho do historismo rankeano, para o reconstrucionismo, resumidamente, o passado pode ser desvelado mediante a reconstituio das intenes e das aes dos agentes histricos na sua sucesso no tempo. O construcionismo, por sua vez, reconhece, mais do que o anterior, o carter apriorstico do conhecimento, fazendo uso, em decorrncia, de modelos de anlise provindos de disciplinas afins, como a sociologia, a economia e a antropologia. Sem descurar, contudo, dos vestgios histricos, por meio dos quais se escolhem e se testam as teorias utilizadas, passveis, consequentemente, de abandono ou de reformulao. O desconstrucionismo, enfim, renega a possibilidade de acessar o pretrito, dada a impropriedade da teoria da correspondncia ou da referencialidade. Sendo a relao entre significante, significado e signo, fundamentalmente, social e cultural ou seja, a um tempo arbitrria e convencionada , a realidade do passado (MUNSLOW, 2009, p. 12) apresentando-se, pois, mais como um relato escrito do que como ele realmente foi, resta histria no o estudo das mudanas atravs do tempo per se, mas o estudo das informaes produzidas pelos historiadores ao se lanarem nesta tarefa(Idem, Ibidem).

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O autor verticaliza sua abordagem dirigindo quatro questionamentos a essas trs correntes da historiografia contempornea. O fato de que o faa aglutinando, nos mesmos captulos, a histria reconstrucionista e a construcionista demonstra, de imediato, que, para ele, elas mais se aproximam do que se distanciam. Somando-se a isso a existncia de dois captulos expondo as crticas mtuas entre elas e a linha desconstrucionista e de outros dois dedicados a Michel Foucault e a Hayden White, autores baluartes da histria ps-moderna, evidencia-se a inteno de firmar e ampliar as posies conquistadas pelo desconstrucionismo na historiografia. Alis, suas prprias respostas s questes explicitadas, no ltimo captulo do livro, arrimam-se em uma estratgica combinao da concepo de infraestrutura tropolgica/ epistmica do filsofo francs com o modelo formalstico de imaginao histrica do historiador estadunidense (Ibidem, p. 218). A primeira indagao, de cunho epistemolgico, versa sobre a suficincia do empirismo para legitimar o estatuto autnomo da histria. A resposta de Munslow negativa. A disciplina , na verdade, uma variante da literatura que almeja produzir conhecimento. Logo, a epistemologia da histria dista do indutivismo, na medida em que
reconhece a existncia do efeito de realidade e no a noo fantasiosa da verdade histrica; nega que possamos descobrir a intencionalidade do autor; aceita a cadeia de significao interpretativa e no o significado original recupervel; recusa as sedues de um referente fcil; debate a objetividade do historiador em seu trabalho com a estrutura figurativa da narrativa; aceita a natureza sublime do passado imaginada como o sentido do outro e admite que a relao entre forma e contedo mais complexa do que como frequentemente concebida nas duas tendncias similares principais [construcionismo e reconstrucionismo] (Ibidem, p. 221).

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A segunda trata do carter e da funo da evidncia ou das fontes primrias. Inicialmente, Munslow afirma que as evidncias so recontextualizadas a cada poca: [...] por exemplo, a evidncia do Imprio se tornou, para a prxima gerao de historiadores, a evidncia para uma nova interpretao ps-colonial (Ibidem, p. 224). Em seguida, afirma no crer que a proximidade da evidncia equivalha verdade:
No discuto que a correspondncia da evidncia com a realidade funciona de forma razoavelmente satisfatria no nvel bsico da sentena nica que tem como suporte a evidncia (o presidente dos Estados Unidos, Abraham Lincoln, foi baleado em 14 de abril e morreu no incio da manh de 15 de abril de 1865). Porm, tal correspondncia no existe quando passamos para o nvel da interpretao atravs da imposio de um enquadramento ou um argumento (Abraham Lincoln foi assassinado antes que pudesse colocar seus planos de reconstruo em ao). preciso repetir: a narrativa histrica no o passado, a histria (Ibidem, p. 224).

A terceira, com escopo na teoria, diz respeito ao imposicionalismo [sic] do historiador, especificamente, com o uso de teorias sociais como suportes

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explicativos. Apoiado em Vico e Foucault, o autor receita ao historiador uma conceitualizao distinta do dedutivismo. Este, formulado para estudar a natureza, insuficiente para a anlise da sociedade ao longo do tempo, o que exige ateno ao discurso (episteme). A histria depende mais da retrica do que da lgica para gerar a iluso de transparncia do passado:
A maneira complexa como usamos a linguagem e a linguagem nos usa para mediar a realidade do passado sugere que nenhuma quantidade de sofisticada verificao hipottica da cincia social pode evitar a relao interativa entre o historiador, a palavra e o mundo. A narrativa no simplesmente uma representao do mundo da realidade do passado, uma reproduo das coisas e das relaes que subsistem entre elas. Embora a linguagem seja usada pelos principais historiadores como se ela tivesse a capacidade de reproduo, ela principalmente um meio inovador que tem o poder de inventar e criar nosso conhecimento do passado (Ibidem, p. 230).

A quarta, por fim, diz respeito significao da narrativa na explanao histrica. Apresentando o pensamento de White, Munslow assevera que a narrativa o dispositivo por excelncia da histria, funcionando primeiro no plano da linguagem e da conscincia, atravs da articulao de quatro nveis de explanao, seguidamente, implicados: tropo, enquadramento, argumento e ideologia. O tropo (metfora, metonmia, sindoque, ironia) refere-se prefigurao mental do objeto de estudo, ou seja, sua base potica . O enquadramento (romntico, trgico, cmico e satrico) diz respeito ao poder do protagonista da trama em relao ao meio, gerando o efeito esttico. O argumento (formista, mecanicista, organicista e contextualista) consiste na inter-relao de eventos, de personagens e de aes, produzindo o efeito cognitivo. A ideologia (anarquismo, radicalismo, conservadorismo e liberalismo), por fim, desvelando as opes polticas do historiador, homem situado no presente, atesta os efeitos ticos da disciplina.1 Pode-se, logo, afirmar, resumidamente, que a
funo do historiador [...] oferecer uma estria que seja possvel de ser acompanhada. Tal possibilidade de ser acompanhada emerge da coerncia e da plausibilidade da estria que o historiador conta, luz da evidncia disponvel. A realidade do passado no existe em um mrmore bruto, necessitando apenas da habilidade do historiador de desbast-lo para revelar o objeto existente dentro dele (Ibidem, p. 230).

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Para finalizar, duas questes, ainda referentes narrativa, permanecem no resolvidas pelo autor (e os desconstrutivistas em geral). Haveria uma narrativa pr-existente quela inventada pelo historiador, ou melhor, os historiadores

1 Esses quatro tropos corresponderiam a quatro epistemes que se sucederam na modernidade, identificadas por Foucault: a da Renascena (at o final do sculo XVI), baseada na semelhana; a Clssica (sculos XVII e XVIII), ancorada na diferena; a Moderna ou Antropolgica (final do XVIIIincio do XX), amparada no homem; e a Ps-Moderna (em andamento), fundada nas transformaes da linguagem.

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recontariam uma histria j explanada pelos personagens histricos? Finalmente, suficiente saber que a histria um empreendimento que envolve, ao mesmo tempo, esttica, lgica e tica; que a vontade de saber (lgica) deriva da vontade de poder (tica), como disse Foucault; que White, mesmo, aventou a possibilidade de situar a ideologia como primeiro nvel trpico; para afirmar, como o faz Munslow, que se a esttica precede histria, ento a tica precede esttica (Ibidem, p. 212). Acredita-se que necessrio prudncia aqui. O desejo de distinguir o bem do mal , certamente, o motor do conhecimento (BLOOM 1989, pp. 49-50). Mas a vontade imperativa de saber no resulta, por vezes, de uma vontade de morrer, como alertava Nietzsche? A rvore do conhecimento no abriga uma serpente? Babel no atesta a benignidade de um pouco de relativismo, impedindo que bem e mal se irmanem em razo do dogmatismo? Por esse prisma, a histria no podia servir vida prezando, igualmente, o esquecimento, o incognoscvel, a beleza, o mistrio, o sublime, como o prprio autor intui, em algumas passagens da obra? Referncia bibliogrfica BLOOM, Allan David. O declnio da cultura ocidental. 2 ed. So Paulo: Best Seller, 1989.

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