Você está na página 1de 15

PORQUE ENVELHECEMOS?

Depois de uma certa idade, nosso organismo vai debilitando sem remdio, at que um dia, em forma inexorvel, chega a morte. Porque?

Existem muitas teorias que tentam explicar isto que nos afeta profundamente, e que ao mesmo tempo parece to obvio e fatalista (ver 1). Mas talvez a resposta seja muito mais simples do que aparenta, e se resuma apenas a uma nica frase de contedo filosfico: "NO SE PODE ENSINAR AQUILO QUE NO SE CONHECE". Somos o produto da informao gentica dos nossos pais, e esta informao somente consegue mostrar ao nosso organismo o caminho a seguir at a idade reprodutiva, quando alcanamos o mximo vigor fsico e sexual. Depois deste clmax (entre os 14 e 18 anos), nossos genes comeam a trilhar uma senda de caos e desinformao, at que sobrevem a morte. Este texto est escrito por um leigo em biologia, dirigido a um pblico tambm leigo em biologia, e por tanto, o mesmo no ter o rigor cientifico suficiente para responder a muitos interrogantes. De qualquer forma, um texto coerente e baseado em conhecimentos obtidos de fontes confiveis (a maior parte das referencias so da revista Scientific American). possvel que estas idias sejam amplamente conhecidas e divulgadas nos mdios acadmicos. De qualquer forma, elas no aparecem facilmente disponveis para o leitor comum, assim, o presente trabalho se prope cobrir esta falta.

EXPLICAES LGICAS PARA O ENVELHECIMENTO


Recentemente (Dec. 2004), passou um interessante documentrio da BBC de Londres sobre o corpo humano na TV Cultura do Brasil. Um dos captulos deste documentrio era justamente sobre o processo de envelhecimento nos nossos corpos. Os melhores e mais proeminentes

cientistas apresentaram interessantes teorias para tratar de explicar o fato, assim como as possveis solues para diminuir seus efeitos, ou reverte-los em forma definitiva. As explicaes cientificas sobre o envelhecimento se baseiam em observaes sobre objetos comuns que nos rodeiam, os quais se deterioram ao longo do tempo. Surge assim a idia natural de que qualquer aparelho complexo, seja uma pessoa, um automvel ou uma ponte de concreto, tendem a 'envelhecer' e deteriorar na medida que transcorre o tempo. A primeira explicao apresentada naquele interessante programa de TV, est baseada na deteriorao das copias celulares ao longo da existncia. A segunda explicao, na deteriorao causada pela oxidao, visto que nosso organismo absorve e utiliza este ativo elemento qumico durante toda a vida. As mesmas explicaes esto presentes em (1). Este trabalho tentar mostrar que ambas explicaes apresentadas no programa da BBC para o envelhecimento, assim como as que aparecem em (1), no so corretas, e que o mesmo nada tem a ver com a 'idade' (intervalo de tempo desde o nascimento), com as copias celulares, ou com a oxidao, e sim apenas com a CARENCIA DE INFORMAES que nosso organismo sofre a partir de determinado ponto.

ORGANISMOS UNICELULARES NUNCA ENVELHECEM NEM MORREM

Para explicar em detalhes a idia central, usaremos analogias ou

comparaes com situaes simples, que sejam facilmente compreendidas pelo leitor comun. Inicialmente, ser usada uma analogia para explicar como se desenvolvem os seres multicelulares. importante fazer esta distino, por que (a diferena dos multicelulares) os seres unicelulares (bactrias), nunca envelhecem nem 'morrem'. Ao contrario, quando chegam a uma determinada idade, estas apenas se dividem em duas novas bactrias perfeitamente conservadas e idnticas. possvel destruir individualmente alguma delas (a penicilina o faz), mas mesmo assim, elas desconhecem o envelhecimento, e a bactria que originou a esta, ou ainda, a anterior e a anterior, continuam sobrevivendo nas inmeras copias das suas descendentes, na forma de informao gentica. Daqui se conclui que, o envelhecimento e a morte somente se aplicam aos seres chamados 'multicelulares', compostos de bilhes ou trilhes de diminutas 'clulas'. Entre estes seres, obviamente, estamos nos, os humanos. E aqui que comea nossa primeira analogia. O que um ser multicelular? Ao compreender como se formaram os multicelulares ao longo da evoluo biolgica , ser muito mais fcil compreender o processo de envelhecimento que os afeta, e o que significa sua 'morte'.

DIVIDIR PARA CONQUISTAR


Ha 600 milhes de anos atras no existiam organismos multicelulares no planeta terra. Num perodo chamado 'Cambriano', aproximadamente 550 milhes de anos atrs, surgiram os primeiros destes seres, como um refinamento natural das colnias bacterianas. Assim apareceram organismos simples como os platelmintos, equinodermos e outros, que formam a origem bsica de todos os organismos complexos (ver 2). Para compreender seu surgimento, primeiro importante notar que existe uma fora poderosa e constante na natureza, e que dirige todos os processos dinmicos no sentido de 'dividir para conquistar'. Lembram de Henry Ford, o genial construtor de automveis norteamericano? Ford ficou famoso (entre outras coisas) por que aplicou um sistema de produo chamado 'em serie' para a fabricao de

automveis. Muitos pensam que Ford descobriu algo novedoso e revolucionrio, mas fcil perceber que ele apenas implementou algo que a natureza vem fazendo desde que a vida surgiu no planeta terra, milhares de milhes de anos atras. Neste processo, cada operrio da fbrica somente se dedica a realizar uma nica tarefa, bem acabada, no menor tempo possvel, dentro de uma chamada 'linha de montagem'. Como resultado, a fabrica como um todo sai ganhando em tempo, qualidade e preo dos seus produtos. Isto fez de Ford um dos homens mais ricos do seu tempo. Se cada operrio da fbrica construsse o carro completo desde o inicio at o final, demoraria muitas vezes mais, teria uma qualidade provavelmente inferior, e seria enormemente caro. Pois bem, a mesma coisa aconteceu com as colnias bacterianas. No lugar de cada bactria realizar todo o trabalho de conseguir alimento e transforma-lo em energia a partir do meio ambiente, as colnias comearam a dividir e otimizar seus processos de 'produo', fazendo com que cada um dos seus membros se especializara em determinadas tarefas, como os operrios da fbrica de Ford. Algumas se especializaram em digerir os alimentos, outras em obter e processar o oxignio, outras em transporta-lo, transmitir informaes etc. Nasciam assim os 'rgos' diferentes dentro de um 'corpo', pulmes, sangue, nervos, folhas, razes etc., e como resultado, o sistema ganhava eficincia e economia. Agora, trilhes de bactrias, trabalhando em conjunto, conseguiam processar e extrair energia do meio ambiente com uma sofisticao extraordinria, a velocidades nunca vistas, para seu prprio beneficio. Nasciam os 'seres multicelulares', formado por zilhes de bactrias, to densamente integradas e apertadas umas com as outras, que do a impresso de formar um ser 'nico e indivisvel', como as centrias romanas marchando juntas no mesmo compasso. Esta unicidade uma iluso, e nesta iluso que reside o segredo do envelhecimento e da 'morte'. As prprias bactrias, tomadas em forma individual, so tambm um conjunto de sistemas de processamento e produo muito bem organizado a nvel atmico, com sub-sistemas e 'rgos' bem especializados, mas este um tema que foge ao nosso contexto. A mesma fora que levou diviso/especializao nos unicelulares, tambm operou (e o continua a fazer) em todos os seres vivos. Mas numa espcie observado com maior destaque: os insetos. Antigas larvas isoladas que nasciam da mesma me se juntaram em colmeias, formigueiros e outros tipos de associao, onde cada membro se especializou em determinadas tarefas, otimizando

enormemente o trabalho de conseguir energia a partir do meio ambiente. Se pode considerar colmeia ou o formigueiro como o 'ser nico', em lugar de considerar a cada um dos insetos como seres vivos isolados. A antiga me agora se converteu em 'rainha' e nico rgo reprodutor, enquanto outros se converteram em soldados, operrios ou zanges. Por isto dizemos que a tendncia de 'dividir para conquistar' uma fora inexorvel que guia o destino dos seres vivos desde os primrdios da criao. Todos sabemos que existem tarefas que somente se podem executar em equipe. Isto se aplica muito bem s empresas, estratgia militar e aos jogos. Somente quando cada um dos elementos do grupo realiza uma parte integrada ao trabalho total, que pode se conseguir um objetivo. O futebol um bom exemplo disto, j que os gols so o produto de um esforo coletivo dividido entre todos os membros da equipe. Se cada jogador, individualmente, corresse pelo campo sem nexo com outros, apenas chutando a bola para frente, provavelmente o resultado para esta 'equipe' seria um desastre. Os jogadores precisam pensar estratgias e combinar lances para otimizar os gols. A natureza tambm descobriu (por tentativa e erro) este principio, ao longo de milhes de anos, j que constitui indubitavelmente uma vantagem evolutiva. Somente as colnias melhor organizadas e com um eficiente sistema de comunicao conseguiam executar tarefas de crescente complexidade, e isto levou finalmente consolidao dos seres multicelulares a partir das colnias bacterianas. Se existe vida unicelular em algum planeta do universo, seguro que esta vida tambm ir evolucionar no sentido de formar organismos multicelulares mais complexos, sempre que exista tempo suficiente para isto. Da mesma forma que os membros de qualquer organismo (seja uma colnia de insetos, uma cidade como Nova Iorque ou uma manada de lobos) tratar sempre de especializar e diferenciar as tarefas entre seus membros para aumentar o rendimento total. Para aprofundar esta idia, usaremos uma nova analogia, necessria para compreender o processo de envelhecimento na sua totalidade.

MIRACULOSAS CHAVES QUIMICAS NOS GUIAM


Dissemos que os multicelulares so uma continuao previsvel das colnias bacterianas, e isto fcil de verificar. Todos os dias a TV mostra que os seres humanos se formam primeiro como um nico

ovulo que se divide em dois, depois quatro, oito, 16, 32 e assim sucessivamente at formar o organismo completo. No ha nenhuma diferena fundamental aqui com o fato de colocar uma bactria num caldo de cultivo e observar como a mesma se divide tambm em dois, quatro, oito, 16, 32 et., at preencher todo o espao e esgotar os recursos disponveis no entorno. A nica diferena entre um e outro caso, que nos organismos multicelulares, as clulas se comunicam em cada diviso sucessiva de uma forma muito sofisticada, enquanto que nos unicelulares no se comunicam, o em ultimo caso o fazem de forma rudimentar, de forma que cada bactria acaba ficando sozinha e isolada no ambiente, devendo sobreviver por seus prprios meios (ver 3 e 4). No caso dos multicelulares, estas acabam coladas umas nas outras, agora com o nome de 'clulas', cada uma executando uma tarefa diferente, formando um conjunto que na sua aparncia externa da a impresso de ser algo nico e indivisvel. Cada vez que uma clula se divide para formar outras duas novas (mitosis ver 5), envia uma mensagem s 'descendentes' (as duas copias resultado da diviso) na forma de 'ativadores genticos' (ver 6), 'intrones' (ver 7) e outros tipos de protenas codificadas, as quais vo guiando a estes recm chegados para formar futuramente os distintos rgos e funes do sistema. Os ativadores genticos so como as chaves de luz no dormitrio, ao ficar 'ligados', ativam determinados genes, e 'desligados' os desativam. Estas miraculosas chaves qumicas vo acendendo e apagando determinados genes na medida que as clulas se dividem nos nossos corpos, e este jogo de liga- desliga ao final indicar como formar o corao, o sangue, msculos, nervos e outros rgos ao longo do tempo. Os ativadores so protenas que contem mensagens simples, emitidos pelo 'pai' e capturado logo pelos dois 'filhos' resultado da diviso celular, numa corrente sem fim durante toda a vida do organismo multicelular, e fazem com que as clulas sofram pequenas transformaes em seu funcionamento na medida que se desdobram. Aquelas clulas primordiais que ainda no receberam a mensagem, so conhecidas como 'clulas tronco', j que podem se converter em qualquer rgo do corpo (em quanto se dividam), segundo sejam os ativadores genticos que recebam (ver 8). O homem est aprendendo rapidamente a manipular estas maravilhosas chaves qumicas. O processo relativamente simples, e o por que funciona deste jeito, pode se resumir em que, a informao necessria para formar um

organismo foi sendo acumulada e compactada por tentativa e error ao longo de milhares de milhes de anos de evoluo, praticamente desde que a vida surgiu sobre a terra. Esta informao ficou armazenada naturalmente numa complicada rede proteinica que se expande ao longo de toda a vida do organismo.

A VIDA COMO UM FUGAZ FOGO DE ARTIFICIOS

O nascimento e desenvolvimento de um multicelular pode ser muito bem comparado com a exploso de um sofisticado fogo de artifcios, formado por vrios estgios, com diferentes jogos de luzes ao longo do tempo. Imagine que, ao ser lanado o petardo para cima, um mecanismo inicia varias exploses e detonaes menores, formando um jogo de luzes e cores no espao. Por sua vez, estas detonaes do inicio a outros jogos de luzes, e logo a outros, at que a energia da plvora termina e o espetculo de luzes se extingue. Isto mais ou menos o que sucede aos multicelulares. Desde o momento da conceio (o primeiro ovulo), este vai guiando as seguintes clulas (resultado das divises), por mdio de ativadores genticos, como um fogo artificial que vai se abrindo, at que ao final os trilhes de descendentes ocupam um lugar bem definido dentro do espetculo chamado 'ser'. Este desenvolvimento 'por estgios' continua durante toda a vida do organismo, desde o momento da conceio, passa pelo 'parto' (ou sada do ovo) at a sua morte.

DETERIORAO DE COPIAS SUCESSIVAS


Voltando ao programa da BBC citado no inicio do texto, vejamos a primeira explicao para o envelhecimento que os cientistas

oferecem. Ela se baseia no bem conhecido principio de que ao produzir copias de informao, sempre haver rudo do ambiente que se filtra nas copias, e este 'rudo' far que as copias sejam cada vez de menor qualidade. fcil verificar isto, quando ao copiar uma fita de musica para outra (no digital) e por sua vez desta para outra e outra, cada copia vai perdendo nitidez (o som dos agudos desaparece etc.), por que o rudo da esttica, do prprio aparelho e de outras fontes, se mistura com o som original da fita. O programa da BBC mostrou este fenmeno usando uma fita de vdeo copiada sucessivamente uma e outra vez, at perder praticamente toda a imagem num videogravador. Usando este mesmo principio, muitos cientistas acreditam que o processo de envelhecimento resulta por que, ao se dividir as clulas (copias umas das outras ao longo do tempo), estas vo perdendo qualidade, e o organismo como um todo (formado por trilhes delas), comea a envelhecer e deteriorar. Porm tem muitos fatos que contradizem este ponto de vista, e um deles a prpria clonao de seres vivos. Se as clulas se deterioram com as copias sucessivas, como que se pode obter um indivduo novo e jovem a partir das clulas de indivduos velhos?. Ha casos de clonao de animais que morreram naturalmente por velhice (gatos e cachorros), dos quais seus donos obtm 'copia' por clonao, como se fossem recm nascidos, com todas suas qualidades. Isto significa que as clulas dos indivduos 'velhos' esto ainda em perfeito estado de conservao, to perfeito, que podem reproduzir integralmente um novo ser jovem e sadio como por mgica, e no sofreram nenhuma deteriorao ao longo da vida. O outro aspecto que contradiz esta explicao, est em que um organismo multicelular, nos seus primeiros estgios, no somente no envelhece, seno que fica mais forte e saudvel, at chegar idade reprodutiva (conhecida como a de maior vigor fsico e sexual), ponto a partir do qual comea a debilitar e envelhecer. Porque as clulas iriam se copiar sem defeitos nesta primeira etapa, e s posteriormente comeariam a apresentar defeitos nas sucessivas copias? No ha explicao para este fenmeno, o que nos leva a

concluir que, a pesar de se introduzir provveis erros nas copias celulares sucessivas, elas no so fortes o suficiente como para levar ao processo conhecido como 'envelhecimento', e ainda possvel que existam mecanismos auto- corretivos para estes defeitos.

OXIDAO
A seguinte explicao apresentada pelos cientistas, conhecida como 'oxidao' tambm tem um atrativo muito grande, j que este processo o que 'envelhece' todos os aparelhos e ferramentas que conhecemos. Basta deixar um carro no relento por alguns meses, e logo notaremos que comea a 'envelhecer', aparecendo manchas de xido aqui e acol. A mesma coisa acontecer com um televisor, computador ou qualquer outro equipamento sofisticado exposto ao meio ambiente. O oxignio um tomo (as vezes em forma de molcula) muito ativo. Praticamente no pode permanecer em estado puro na natureza, sempre tratar de aderir quimicamente com outros elementos alterando sua composio bsica. Com o ferro forma os xidos, com o hidrognio forma a gua e assim por diante. Se pensamos que o corpo humano (ou qualquer outro animal) um sofisticado aparelho de grande complexidade, e que durante muitos anos absorve oxignio pela respirao para conseguir energia, bastante lgico pensar que, talvez este oxignio seja a causa principal do envelhecimento, da mesma forma que deteriora um automvel o uma ponte ao longo do tempo pela oxidao. Esta idia levou a uma serie de suposies, sendo a principal a teoria dos 'radicais livres'. Combatendo estes radicais, produto da oxidao, talvez se pudesse retardar o envelhecimento nos seres vivos. A pesar do atraente que possa parecer esta idia, ela bate novamente com um fato notrio: desde o nascimento at a idade reprodutiva, os organismos multicelulares no apenas no envelhecem, seno que se tornam mais fortes e poderosos, e apenas comeam a decair a partir desta idade. Isto pode ser melhor observado em outros animais, como os insetos, onde os mesmos morrem quase no momento de haver gerado

descendncia, como se sta fosse a nica e primordial tarefa para a qual foram criados. Existem insetos que nascem e crescem durante algumas semanas, logo entram num processo de acasalamento que dura momentos, e rapidamente morrem em poucas horas. Por que a oxidao somente comearia a funcionar e envelhecer os organismos a partir desta idade de mximo vigor?. Ainda mais, no caso dos insetos e outros animais, no ha tempo suficiente em to poucas horas para que o processo de oxidao leve at a morte. Este um mistrio que dificilmente obter uma resposta cientifica adequada, o que nos obrigaria novamente a duvidar da idia como causa principal do envelhecimento.

PROCURANDO UM CLICE SAGRADO QUE NO EXISTE


Ao ler os trabalhos cientficos sobre o assunto, se observa a busca obsessiva dos investigadores por determinados genes que 'controlem' de alguma forma os processos de oxidao, de replicao e outros considerados como causadores do envelhecimento. possivel que ao encontra-los nos brindem com valiosos tesouros, mas tambm possvel que estes cientistas estejam procurando um 'Santo Gral' que no existe, e para chegar a esta concluso devemos avanar um pouco mais na leitura. Se a idade reprodutiva joga um papel to importante no processo de envelhecimento, no seria possvel obter algum beneficio ao estender esta idade ao mximo possvel? A idia muito simples, e foi enunciada por primeira vez pelo cientista britanico-indiano 'Sir' Peter Medawar, divulgada no livro 'O Gene Egosta' de Richard Dawkins (ver 9). A idia como segue: se separam os indivduos de ambos sexos, e no se permite o acasalamento at os mesmos chegarem a uma determinada idade mais avanada que a considerada normal para este ato. Visto que existem pequenas diferenas nas habilidades e qualidades numa populao de indivduos, alguns destes ainda tero fora e vigor suficientes como para consumar o ato sexual, mesmo a uma idade superior media da populao, e assim, estas

caratersticas (boa sade e vigor) sero transmitidos aos descendentes. Repetindo o processo uma e outra vez, se podem conseguir indivduos em perfeito estado de sade e com vigor a idades muito superiores s normais, deixando a cargo da natureza resolver os problemas genticos e de engenharia, necessrios para manter um organismo em bom estado at idade avanada. Este mesmo processo de seleo vm se aplicando com sucesso ao longo de milhares de anos, para conseguir galinhas cada vez mais poedeiras de ovos, ou vacas com maior capacidade de fornecer leite, por tanto, no seria de estranhar que funcione bem quando a qualidade desejada seja uma idade maior. a simples explicao proposta por Charles Darwin ha 150 anos como 'seleo natural' (ou neste caso, seleo artificial realizada pelo homem). A idia de Sir Medawar foi levada prtica em vrios experimentos realizados (dentre outros por Michael R. Rose da Univ. Irvine na Califrnia - ver 1) com moscas da fruta e outros insetos, conseguindo exemplares com uma vida 2 vezes maior que a de indivduos normais. As 'super moscas' vivem em perfeito estado de sade 2 vezes mais que o resto de seus congneres. Estes experimentos demonstram que, se bem possvel retardar o envelhecimento, usando tcnicas simples de seleo, estas no podem ser aplicadas facilmente ao gnero humano por razes obvias. Seria impossvel nas atuais sociedades humanas estabelecer diretrizes que permitissem a reproduo apenas aos indivduos sadios e vigorosos de certa idade. De qualquer forma, existe sem duvida uma estreita relao de causaefeito entre a idade reprodutiva (mximo vigor) e o inicio do envelhecimento. A pergunta : qual esta relao?, porque a natureza abandona sua sorte uma mquina to sofisticada, outrora cuidadosamente preservada, e deixa que se deteriore desde o momento que esta mquina gera descendncia? A resposta a esta pergunta muito simples, e como colocado ao inicio do texto, se baseia numa nica frase: "no se pode ensinar aquilo que no se conhece". A verdade que a natureza no

abandona ningum, pois no ha nada a ser abandonado, e justamente o que trataremos de explicar a seguir.

NO SE PODE ENSINAR AQUILO QUE NO SE CONHECE


Talvez a dificuldade em perceber o obvio se deva idia insistente que temos de sermos 'um produto acabado', mais ou menos como um automvel ou um televisor, e por tanto, sujeitos a um envelhecimento natural. Este um grave erro, j que ao contrario, todas as nossas clulas esto continuamente renovando, duplicando e transmitindo informaes atravs dos ativadores genticos e outras protenas ao longo do tempo, at o mesmo momento da morte. Pense no seguinte: uma pequena aldeia vai crescendo da nada, at se transformar numa grande cidade. Esta cidade est cheia de letreiros, cartazes, semforos e outros indicadores, que lhe informaram no passado, e ainda hoje lhe dizem como deve seguir crescendo em forma ordenada, lhe dizem como o trfego deve se comportar, por onde as pessoas devem caminhar, aonde podem achar emprego ou se alimentar. uma cidade forte e feliz, onde cada elemento da mesma tem informaes precisas a todo momento sobre como se orientar no dia a dia. De pronto, chegado um certo momento, estes letreiros e semforos deixam de funcionar. So eliminados completamente da vida da cidade. As pessoas e os veculos comeam a se mover em forma aleatria batendo uns contra os outros em forma catica, edifcios so construdos em lugares errados e ruas abertas ao acaso, at que a convivncia dos seus moradores se torna insuportvel. Finalmente as pessoas comeam a abandonar a cidade, at que termina despovoada. Isto o envelhecimento e a morte, e como vemos, nada tem a ver com a idade da metrpole, seno apenas com a falta de informaes necessrias para seu correto funcionamento. Agora preste ateno ao seguinte: Quando um indivduo multicelular gerado, os ativadores genticos iro guiando a cada uma das suas clulas durante o desenvolvimento, dizendo exatamente como devem se comportar medida que se

dividem, da mesma forma que aqueles semforos e letreiros faziam com a nossa cidade, at que chega o momento que deve gerar um descendente, e passar para ele a informao, tudo o que sabe (geneticamente falando) para seu futuro desenvolvimento. Neste momento, o organismo somente conhece a informao para chegar at este ponto (idade reprodutiva). E justamente esta (e apenas esta) informao que ir passar para a prxima gerao. No pode informar aos seus descendentes como deve se comportar aps esta idade, por que ele mesmo o desconhece. Ento, a partir deste momento, os ativadores genticos e as protenas de informao comearo a se mover em forma desordenada gerando o caos, igual que acontecia com a nossa cidade. O organismo comea a envelhecer.

O LABIRINTO DA VIDA
Ha outra comparao que pode ajudar a compreender melhor esta idia: imagine um labirinto escuro e cheio de perigos como no jogo DOOM. Este labirinto tem uma nica porta de entrada, com uma fila de pessoas esperando turno para entrar um aps o outro. Ningum sabe se existe porta de sada na construo, porm existe uma pequena ajuda aos que adentram nos tneis. No meio do labirinto tem um telefone que comunica com a porta de entrada. Se algum consegue se orientar e chegar at este telefone, imediatamente liga para a porta e explica seguinte pessoa como deve transitar com segurana nos corredores, para chegar pelo menos at o telefone. Depois de efetuar a ligao e informar ao novato, nosso caminhante continua a avanar no labirinto procurando alguma sada. evidente que no poder nunca explicar ao novato o que ha depois do telefone, por que este um caminho que ainda no percorreu, e por tanto, desconhecido. O labirinto representa a vida, a porta de entrada o nascimento, pegar o telefone e fazer uma ligao significa trazer um novo descendente para a vida, e as informaes transmitidas para chegar at ele (telefone) so as que esto dentro do cdigo gentico. Ningum sabe onde ir terminar a viagem, ou qualquer outra informao depois deste ponto.

O processo se repete continuamente com cada indivduo que vai entrando no labirinto. Todos conseguem chegar at o telefone sem problemas, por que o viajante anterior explicou-lhe o caminho claramente, mas a partir deste ponto, comeam a transitar a cegas. A partir deste ponto, todos comeam a 'envelhecer', pois seus genes no sabem o que fazer e se comportam em forma errtica. Seu progenitor no lhes informou o que vm depois do telefone no labirinto da vida, por que ele tampouco o sabe. Estender a idade pelo processo de Sir Medawar eqivale a levar o telefone um pouco mais para dentro do labirinto. Estas explicaes nada tem a ver com a deteriorao por causa da idade, pela oxidao ou pelas copias mal realizadas, seno apenas por que o progenitor no consegue informar aos descendentes o seguinte: como o complicado mecanismo dos ativadores genticos e outras maravilhosas chaves qumicas deveriam se comportar depois que foi gerada descendncia? Se observamos o processo como num filme acelerado, parecer obvia a afirmao de que 'o organismo envelhece por que j cumpriu sua funo, que gerar filhotes'. Mas na realidade no assim. A natureza no tem como saber o que obvio ou no, apenas executa aquilo que deve, e neste caso, o organismo envelhece por que no puderam lhe informar o que fazer a partir de determinado ponto. como uma corrida de postas de 4 x 100, no momento que um corredor passa a posta para o seguinte, fica automaticamente fora da corrida. A informao gentica da espcie a posta. Ela gira sem parar em torno da pista, enquanto os corredores vo desaparecendo um atras de outro. As espcies se mantm a traves do 'pool' gentico enquanto os indivduos desaparecem. evidente que, uma vez que os genes (e seus ativadores) no conhecem os prximos passos a seguir, impossvel achar algum tratamento que possa reparar o problema. Mesmo que o organismo seja mantido artificialmente numa gaiola de ouro, sem levar nenhum tipo de estres, acidente ou doena, ele envelhecer sem remdio, da mesma forma que a nossa outrora bela cidade se tornou inabitvel depois de ter lhe tirado todos os letreiros.

Para os que conhecem um pouco de teoria do caos, a vida e o envelhecimento dos seres multicelulares um bom exemplo de sistema catico, onde a partir de certo ponto, entra numa espiral irremedivel de desequilbrio, e acaba caindo, como um lpis precariamente equilibrado pela ponta sobre a mesa. O breve momento em que o lpis consegue se manter de ponta (vivo), por que os genes sabem o que fazer para manter o equilbrio, como fazem os malabaristas ao balanar a mo e anular as oscilaes. No momento que esta informao cessa, o lpis desequilibra cada vez mais e termina caindo. A reverso deste processo implicaria numa reprogramao completa das informaes contidas nos genes. Esta tarefa parece harto difcil, dada a complexidade que existe no desdobramento de trilhes de clulas ao longo do tempo para formar um organismo completo. Se nossas clulas conseguem avanar ordenadamente no labirinto da vida at certo ponto, por que esta informao foi armazenada e compactada gradualmente ao longo de centenas de milhes de anos, num simples processo de tentativa e erro. Exatamente como se os indivduos tivessem descoberto o caminho at o telefone procurando a cegas durante muitos anos dentro do labirinto. Este processo evolutivo de tentativa e erro est muito bem explicado pelo mesmo cientista que conseguiu as super-moscas (ver 10). Substituir este processo de tentativa e erro por algum outro mais eficiente e planificado, se mostra quase impossvel, dada a complexidade dos nossos corpos, mas talvez acontea, se a engenharia gentica continua a avanar no mesmo ritmo que faz hoje. Muitas conquistas cientificas que no passado pareceriam um milagre, hoje so realidade, e por tanto no devemos perder a esperana de que seja possvel vencer algum dia definitivamente a velhice ou inclusive a morte Um requisito fundamental para isto, sem duvida compreender o fenmeno na sua totalidade.

======== FIM =======