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Cristo - Visitante ou Residente?

Richard Owen Roberts


Nos dias de Jonathan Edwards, a poderosa presena de Cristo atravs do Esprito Santo trouxe vida nova, pureza, e amor para a igreja da Amrica do Norte. Foi uma de muitas ocorrncias semelhantes, em diversas pocas da histria. Geralmente so chamadas de avivamentos, despertamentos espirituais, ou renovaes. Seja qual for o nome, a poderosa obra do Esprito Santo traz nova santidade e pureza. O Esprito tambm traz cura e reconciliao a relacionamentos quebrados. Deus claramente est presente e operando ativamente com surpreendente graa. Um despertamento espiritual nasce de uma nova paixo por orao, e se mantm atravs de fervoroso compromisso com Deus em orao. Em 1904 e 1905, depois de muita orao, uma grande obra de Deus tomou conta do Pas de Gales na Gr-Bretanha. Durante este tempo, uma reunio de orao estava continuando noite adentro, quando um operrio das minas, endurecido e sem temor de Deus, voltava do trabalho s quatro horas da manh. Vendo a luz acesa na capela, resolveu dar uma olhada. Assim que abriu a porta, ficou totalmente inundado por um senso da presena de Deus. Para surpresa prpria e dos outros tambm, ele exclamou: Ah, Deus est aqui! Com medo tanto de entrar, como de sair, permaneceu ali na porta, enquanto o Esprito de Deus comeou a derreter seu corao e operar salvao no seu corao endurecido. Este avivamento deu frutos que continuaram por muitos anos nas vidas transformadas de muitos indivduos. Com o passar do tempo, porm, a vida das igrejas como um todo foi caindo nos velhos caminhos de incredulidade e egosmo. Hoje as igrejas localizadas nesta regio precisam de uma outra visitao, um outro despertamento do Senhor. Ser que tem de ser assim? O Senhor Jesus Cristo deseja meramente fazer uma visita na sua igreja? A igreja somente precisa de uma nova visitao de Deus quando os tempos em que vive causam desespero e os lares esto quebrados? Certamente que no!

Cristo Obviamente Deveria Habitar no Nosso Meio


Nosso Salvador, o Senhor Jesus, sabe que sua presena e ativa liderana so absolutamente essenciais vida espiritual de nossos lares e igrejas. Ele deseja tornar-se um residente permanente, ou ter um visto permanente no nosso meio. Ele prometeu que estaria no meio de at dois ou trs que se reunissem no seu nome (Mt 18.19-20). A assemblia de cristos tem o propsito de ser uma habitao para Deus na terra. Lemos sobre isto em Efsios 2.18-22. Depois de declarar que todos os crentes tm acesso a Deus em orao por um s Esprito, Paulo explica que somos a famlia de Deus (v. 19). O apstolo tambm declara que nossas vidas so juntamente edificadas para morada de Deus no Esprito( v.22). Paulo orou para que Cristo habite pela f nos vossos coraes (Ef 3.17), ou seja, que ele pudesse vir de mudana, e fazer seu lar permanente dentro de ns. Cristo estava no meio das sete igrejas (Ap 1.12-20). Ele as comandava ativamente. Elogiou-as pelas suas boas qualidades, e tambm apontava seus pecados. Conclamou-as para se arrependerem de seus pecados como igrejas, ou enfrentar as conseqncias (cap. 2-3). Mesmo no Velho Testamento, Deus estava presente entre seu povo. Ele dirigia e tomava conta deles de uma forma especial. Encontrava-se com a congregao de Israel no tabernculo. Habitava no meio deles, e governava sobre eles como seu Deus (x 25.22; 29.42-46). Fazia sua presena manifesta atravs da coluna de nuvem de dia, e da coluna de fogo noite. Sua glria cobria o tabernculo e o enchia (x 40.34-38). O templo era conhecido como a habitao de Deus nos sculos posteriores, e serviu como um lugar especial para reunir-se para orao. Ele proclamou: A minha casa ser chamada casa de orao para todos os povos (Is 56.7). A presena de Deus no meio de seu povo destacava-o como aqueles que eram unidos com ele, e mui amados. Como tais, usufruam da sua especial proteo e cuidado. Desobedincia e idolatria faziam com que Deus se retirasse temporariamente do acampamento (x 32.1-8; 33.1-10). Moiss fez

uma forte splica para que Deus mantivesse sua moradia no meio deles. Para ele, a ausncia contnua ou prolongada de Deus seria um convite para desastre. A presena de Deus fazia a diferena entre Israel e as naes pags (x 33.15,16). A presena de Cristo, igualmente, essencial para a vida da igreja. Quando ele se afasta de uma congregao, esta morre. Infelizmente, a igreja morta nem nota sua ausncia. como algum certa vez declarou: Se o Esprito Santo deixasse a igreja, ningum notaria porque tudo transcorre to bem sem ele. Em Laodicia, Cristo estava do lado de fora da igreja. Ele estendeu um convite final para se arrepender de seus pecados, ou seno vomitaria a congregao da sua boca (Ap 3.14-22). Deus anseia por habitar eternamente entre seu povo, quando seus pecados e apostasias nunca mais causaro seu afastamento (Ap 21.3). Sentir a presena especial de Cristo no nosso meio, como tambm dar-lhe as boas vindas, deveriam ser os ingredientes essenciais do nosso ministrio na igreja. A tendncia esperar at que a igreja caia em necessidade espiritual desesperada, antes de acordarmos para honrar a presena do Senhor. A igreja hoje precisa tomar um propsito sincero de buscar a Deus com ardor, assim como Daniel fez um propsito de no se contaminar, comendo a carne do rei (Dn 1.8). Precisamos tomar uma posio, perguntando a ns mesmos se queremos Cristo entre ns. Se quisermos, precisamos dar-lhe total liberdade no nosso meio, a todo tempo, sempre. Precisamos desesperadamente nos unir para amar, confiar, e obedec-lo, pois ele nossa vida. Sem ele, nossos lares e igrejas so espiritualmente mortos.

Alguns Exemplos
Alguns pastores puderam levar suas igrejas a experimentar constantemente a presena de Cristo. Por exemplo, o Pastor C. John Miller, da Igreja Presbiteriana New Life, na Pensilvnia, EUA, conduzia reunies de orao onde Cristo claramente estava presente e liderava ativamente. Como a reunio era eletrificante, a freqncia crescia. Quando no cabiam mais no poro, se mudaram para o auditrio. Os perdidos eram constantemente alcanados em resposta orao. Muitas vezes os novos convertidos j comeavam a vir para a reunio de orao. As vidas dos crentes eram maravilhosamente transformadas. Porm, dez anos antes disso, este mesmo pastor servira em outra igreja, e assistira impotente enquanto o culto de orao de l passava pelas agonias finais da morte at se acabar totalmente. Aps reflexo, concluiu que fora ele prprio o responsvel disso. Sua grande autoconfiana o levara a acreditar que sua pregao e empenho no trabalho eram plenamente suficientes para alcanar o sucesso. Conseqentemente, deixara a orao e a obra ativa do Esprito Santo para um segundo plano, ou nem isso. Mas ao iniciar a Igreja Presbiteriana New Life, j compreendera a importncia crucial da reunio de orao. Aprendera a depender completamente do Senhor em orao em cada aspecto do seu ministrio. E levou sua igreja a praticar a mesma dependncia. No livro que escreveu posteriormente sobre sua experincia, ele conta como orou por esta reunio de orao, e a viu crescer e tornar-se o instrumento dinmico que deu luz a uma igreja viva sob a liderana poderosa e ativa do Senhor Jesus. Com o Senhor no comando, a igreja cresceu de um grupinho num lar para mais de seiscentas pessoas. Alm disso, fundou mais duas igrejas na regio. Adoniram Judson Gordon, um dos grandes homens de Deus na histria da Amrica do Norte, tambm iniciou sua busca numa igreja morta. Como p, havia uma camada de morte cobrindo toda a Igreja Batista da Rua Clarendon em Boston. Era a congregao da alta sociedade, onde os banqueiros e a elite da cidade se reuniam. Um esprito secular, mundano, dominava quase cada aspecto da sua vida. As famlias mais ricas pagavam aluguel para ter direito aos bancos (assentos) principais da igreja. Cantores de pera, sem experincia com Deus, eram contratados para fazer apresentaes, e a msica tinha o mesmo nvel de vida espiritual que dos prprios cantores. Um dicono teve a ousadia de imprimir um folheto convidando: Todos esto bem-vindos. Ele foi repreendido por um ancio que afirmou: Voc pode acabar trazendo o tipo errado de pessoa para c. claro que todos sabiam qual era o tipo certo de pessoa para trazer. O corao do Pastor Gordon passou por profunda angstia, lamentando continuamente a condio espiritual da sua igreja. Manter a aparncia correta de um pastor ficou cada vez mais pesado, levando-

o ao ponto de desespero. Ele sabia que o povo precisava se arrepender e voltar a Cristo. Assim, passava mais tempo preparando seus sermes. Entretanto, houve mais desapontamento, pois poucos, ou talvez ningum, se convertia, mesmo com a pregao que levara uma semana inteira de profunda preparao. Dava at para colocar sua reunio de orao na coluna de falecimentos do jornal local. Ele pensava: Se conseguisse apenas ajuntar o povo para orar. Mas, apesar de tudo que tentou, pouqussimos freqentavam a reunio. Desses poucos, ningum jamais se levantou para derramar o corao diante de Deus em favor da lamentvel condio espiritual da igreja. Nesta mesma poca, a administrao (conselho) da igreja comeou a perder sua coeso. Surgiu uma forte oposio entre alguns dos oficiais da igreja. O Pastor Gordon foi obrigado a dedicar muito tempo e energia para conseguir que os membros votassem como deveriam. Ele esperava que certos membros o ajudassem, mas estes passaram a ser seus oponentes. Enfrentando um enorme desnimo, noites sem dormir, e vida sob presso, fez uma visita ao mdico que receitou descanso absoluto e total como a nica soluo. Enquanto lutava para continuar neste ministrio em solo rochoso, o pastor adormeceu certo sbado noite, durante sua preparao do sermo. Teve ento um sonho incomum. Ele estava em p no plpito, pronto para pregar para um auditrio cheio, quando um estranho entrou na igreja. O estranho passou lentamente pelo corredor da esquerda, procurando por algum que lhe cedesse um espao no seu banco alugado. Quando estava a mais da metade do caminho para a frente da igreja, um homem ofereceu-lhe um lugar, e ele o aceitou em silncio. Os olhos de Gordon cravaram-se no visitante. Perguntava para si mesmo: Quem ser este estranho? E determinou consigo mesmo descobrir. Aps o sermo, o estranho saiu quietinho com a multido. O pastor perguntou ao homem que cedera o lugar para ele: Voc pode me dizer quem era aquele estranho que sentou ao seu lado? De um modo bem casual, o homem respondeu: Mas, voc no conhece aquele homem? Jesus de Nazar. Vendo a grande consternao do pastor, o homem lhe assegurou: Ah, no se preocupe. Ele esteve aqui hoje, e sem dvida voltar outras vezes. Gordon ficou inundado com uma onda indescritvel de emoo e auto-anlise. Afinal, o prprio Senhor Jesus esteve aqui hoje ouvindo meu sermo! E ficava perguntando a si mesmo: O que eu disse? Ser que estava pregando sobre algum tema popular a fim de cativar os ouvidos do pblico? Com um suspiro de alvio, lembrou que pregara sobre Cristo. Mas depois sua conscincia o argiu: Mas em que esprito preguei? Ser que foi no esprito de quem sabe que foi crucificado ele mesmo com Cristo? Ou o pregador conseguiu se exaltar ao mesmo tempo que aparentemente estava exaltando a Cristo? Pela primeira vez na sua vida, Gordon ficou eletrificado com a verdade de que o prprio Cristo de fato viera igreja! O pastor nunca mais poderia se importar com o que as pessoas pensassem sobre sua pregao ou sobre sua igreja. Pensou: Se eu pudesse to-somente saber que Jesus no ficou descontente, que no deixaria de voltar por ter ficado entristecido com algo que viu ou ouviu! Todas as prioridades do Pastor Gordon foram alteradas. Sua vida e ministrio nunca mais seriam os mesmos. Ele caiu aos ps do seu Senhor em adorao, e entregou a administrao da igreja para ele. O pastor depois ensinou o conselho da igreja e a congregao a deixar o Esprito Santo comandar as coisas ativamente em favor de Jesus. Eu no atribuo qualquer importncia especial a sonhos, e nunca atribu, o pastor escreveu posteriormente. Reconheo que foi apenas um sonho; entretanto, confesso que a impresso deste sonho foi to forte, que mesmo sem querer, minha memria a traz de volta vez aps vez, como se este fato realmente tivesse acontecido no meu ministrio. Acreditar que Jesus vem mesmo aos cultos e est disposto a tomar controle transformou a Igreja Batista da Rua Clarendon. O povo de fato deixou Jesus tomar conta. Durante um perodo de oito anos, a presena e a liderana de Jesus tornaram-se seu ponto central. O pastor e os lderes genuinamente buscavam ao Senhor em orao, e a igreja foi maravilhosamente transformada. O pastor substituiu os cantores de pera sem vida espiritual por cnticos animados na congregao. Nova vida entrou na igreja, e os membros espiritualmente mortos que se recusavam a se arrepender foram saindo por si mesmos. O Senhor enviou um ardente ganhador de almas, e este foi usado para levantar outros evangelistas na igreja e para alcanar muitas pessoas. Cristo transformou o ministrio do Pastor Gordon, e fez da igreja uma poderosa luz que permaneceu por muitos anos. A igreja literalmente passou da morte para a vida. Aconteceu quando o pastor ensinou

seu povo a realidade de deixar Cristo entrar no meio deles pelo Esprito Santo, e ativamente tomar controle. Jesus est pronto a se estabelecer e fazer sua morada com qualquer casal, grupo pequeno, ou igreja, onde os cristos abrem seus coraes em comum acordo para orar e receb-lo. Extrado de The Power of Praying Together (O Poder de Orar Juntos), de Oliver W. Price. Copyright 1999. Usado com Permisso.