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A Lei de Terras e a transio ao capitalismo no Brasil no XIX: uma anlise micro dos efeitos da Lei sobre a afirmao da propriedade
Cristiano Lus Christillinoi A Lei de Terras de 1850ii tem gerado debates e controvrsias na historiografia brasileiraiii. Sucessivas geraes tm encontrado novos temas de abordagem que envolvem a Lei, tais como: a substituio da mo-de-obra escrava pela livre, a influncia do modelo de Edward Wakefield, a comparao com a poltica fundiria norte-americana e o uso da Lei pelos trabalhadores livres pobres no XIX. Dentre os temas suscitados pela discusso da Lei de Terras, discutiremos neste artigo o da transio ao capitalismo. Os autores que estudam a Lei de Terras focando sua anlise na transformao econmica, defendem que a Lei, ao impedir o livre acesso a terra s camadas mais pobres e ao transformar as antigas concesses e posses em ttulos de propriedade, modernizaria a realidade fundiria brasileira e, desta forma, garantindo a transio plena ao capitalismo no meio rural. Para analisarmos o impacto da Lei de Terras neste processo, discutiremos o caso do litgio entre Maria Jos Sampaio Ribeiro Teixeira e Primrdio Centeno de Azambuja, no Municpio de Taquari nas dcadas de 1860 e 1870. Em termos jurdicos, a propriedade privada da terra inexistia no Brasil at a promulgao da Lei de Terras em 18 de setembro de 1850. O acesso legal a terra era obtido mediante a concesso de sesmarias e datas de terras, as quais foram extintas em 1822. Desta data at a promulgao da Lei de Terras, a posse se constituiu na nica forma de obteno de uma parcela de terras, constituindo a fase urea do posseiro no Brasil. Na ausncia de uma legislao que regulamentasse a estrutura fundiria, os litgios eram resolvidos com base nas Ordenaes Filipinas portuguesas, datadas do incio do Sculo XVII. As concesses de terras eram revogveis e transitrias, desta forma no ofereciam as garantias de uma propriedade, em seu sentido moderno. No que diz respeito as posses a insegurana era ainda maior, embora as autoridades portuguesas viessem concedendo uma maior ateno aos interesses dos posseiros na fase final do perodo colonial. Esta conjuntura leva alguns autores preocupados em analisar a transio ao capitalismo no Brasil, a conceberem a Lei de Terras como uma etapa da consolidao da propriedade privada em solos brasileiros, na medida em que ela transformaria as antigas concesses e as posses em ttulos de propriedade. Desta forma poderiam ser utilizados em

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hipotecas, o que incrementaria o sistema de crdito naquele perodo. Neste sentido a Lei de Terras, somada a gradual substituio da mo-de-obra escrava pela livre, seria um passo fundamental transio da agricultura mercantil brasileira do sculo XIX ao capitalismo. Jos Souza Martinsiv, vem reforar esta tese, defendendo que a Lei de Terras, ao barrar o acesso a terra por parte dos homens livres e, no caso do Sudeste, dos imigrantes, garantiria a mo-de-obra necessria lavoura cafeeira. Na obra O cativeiro da terra, Souza Martins analisa a passagem ao trabalho livre e a monopolizao do acesso a terra, duas premissas do capitalismo, reforando a importncia da Lei no processo de transio este sistema econmico em pleno sculo XIX no Brasil. A tese de Martins serviu de base para muitas interpretaes que abordam o tema da transio capitalista no Brasil. Roberto Smithv autor do trabalho mais representativo desta viso sobre a transio ao capitalismo no Brasil no sculo XIX. O autor parte da anlise da Lei de Terras e da Lei Euzbio de Queirz de 1850 para defender esta premissa. Para Smith o Estado Imperial empreendeu, a partir destas medidas, juntamente com o cdigo comercial e a Lei Hipotecria de 1864, transformaes econmicas de cunho capitalista. A passagem do trabalho escravo para o trabalho livre e a absolutizao da propriedade da terra seriam as duas premissas fundamentais desta transformao. No que se refere a Lei de Terras, ela estaria embasada num processo mais amplo, que vinha ocorrendo a nvel internacional, cuja base principal seria a obra do economista ingls Edward Gibbon Wakefield. Este propunha na colonizao sistemtica, uma sada de colonizao baseada na venda da terra aos colonizadores, forando a criao de um mercado de trabalho. A preocupao central de Wakefield seria a criao de um mercado de trabalho nas reas coloniais onde havia a abundncia de terras. A Lei seria, desta forma, influenciada por um projeto importado, de acordo com os moldes ingleses, mas tambm seria fruto de uma direo poltica que caminhava em prol da consolidao do capitalismo. Na concepo de Roberto Smith a Lei de Terras representa um dos pilares da transio ao capitalismo no Brasil, garantindo a absolutizao da propriedade privada, sem analisar os seus efeitos prticos sobre a realidade agrria brasileira oitocentista. Para assegurar o domnio sobre as suas pretendidas extenses, os membros da elite terratenente se valeram muito mais das suas redes de relaes pessoais do que dos expedientes previstos pela Lei de Terras. Recorria-se a Lei apenas quando seu domnio era ameaado por uma outra pessoa de mesmo peso poltico, e com a qual o conflito no poderia ser resolvido pelas vias pessoais. Os prprios ttulos de propriedade expedidos pelas Reparties Especiais de Terras Pblicas, e mais tarde (a partir de 1870) pelas Diretorias Especiais de Terras Pblicas no garantiam o domnio definitivo sobre a rea legitimada. O caso do litgio entre

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Primrdio e Maria Jos vem mostrar que a Lei de Terras no assegurou, na prtica, essa transio propriedade privada da terra na segunda metade do XIXvi. O Municpio de Taquari, palco do conflito, localizado, nas dcadas de 1860 e 1870, em meio a Regio Serrana, e que abrangia o Vale do Rio de mesmo nome. Este, por sua vez, era navegvel, em boa parte do seu leito, prximo a Porto Alegre, e ainda possua uma dos terrenos mais frteis da Provncia. Mesmo assim, a agricultura em larga escala encontrava-se em plena decadncia. Esta regio abrigava uma elite falida e possuidora de grandes extenses de terras que poderiam ser comercializadas aos imigrantes. Esta era praticamente a nica alternativa econmica para esta elite. Dentre tais comercializadores de terras encontravam-se as famlias Azambuja e Ribeiro, aos quais pertenciam, respectivamente, Primrdio e sua rival Maria Jos. Esta ltima era filha do Ten. Cel. Vitorino Jos Ribeiro, comandante de um importante ncleo da Guarda Nacional no Vale do Taquari no incio da dcada de 1860. Neste momento ele havia fundado a Colnia da Estrella, que em breve se tornaria uma das mais prsperas colnias particulares da Provncia, aumentando mais ainda o seu prestgio junto aos rgos pblicos provinciais. Alm das suas polticas de alianas, o Ten. Cel. Vitorino Jos Ribeiro se valeu de uma outra estratgia: a do casamento, garantindo matrimnios de futuro para seus filhos. Ele teve dois genros que gozavam de grande prestgio, o Ten. Cel. Pedro lvares Cabral da Silveira da Cunha Godolfim que possua uma grande rea de terras contguas a Fazenda Estrela, e o Ten. Cel. Manoel Lopes Teixeira Jr., que fora, na ocasio de sua morte, deputado provincial. Estes casamentos renderam boas redes familiares para os Ribeiro nas dcadas de 1850 e de 1860 e tambm um importante prestgio junto as reparties pblicas da poca. Assim como a Famlia Ribeiro, os Azambuja tambm utilizaram estratgias de construes familiares para assegurar a estabilidade econmica e poltica de sua parentela. A Famlia Azambuja foi constituda de soldados de patente e estancieiros no sculo XVIIIvii. O Capito Francisco Xavier Azambuja recebeu uma sesmaria de terras em 1754 no futuro Distrito de Santo Amaro, fruto do plano da coroa portuguesa de estabelecer quartis militares ao longo do Rio Jacu para fazerem frente s invases dos espanhis. Sua descendncia, alm de receberem vrias concesses de terras, se firmou em torno de slidas alianas matrimoniais. Entre a sua descendncia est o ncleo familiar do Ten. Cel. Joo Xavier de Azambuja, casado com Laura Centeno de Azambuja, oriunda de uma famlia tradicional da Campanha, os Centeno, que, inclusive por meio de alianas matrimoniais, herdaram grande parte dos bens de Bento Gonalves da Silva, o lder da Guerra Civil Farroupilhaviii. Os filhos do referido casal tiveram bons casamentos, e uma de suas netas, Maria Altina, filha de Primrdio, casou-

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se com o seu primo, o Dr. Rodrigo de Azambuja Villanova, que garantiu bons contatos junto administrao provincial para os Azambuja, pois alm de ter sido um burocrata e deputado de prestgio, fora tambm presidente da Provncia em 1887-1888. Os arranjos matrimoniais, somados a carreira militar, garantiram boas redes de relaes pessoais no mundo clientelstico da poca, especialmente aps a Guerra do Paraguai e do casamento de Maria Altina Azambuja. Os Azambuja se projetaram na dcada de 1850 e 1860, e nos anos 70 colheram os frutos das suas ligaes. Mas nas dcadas anteriores, a Famlia Ribeiro gozava de um prestgio muito maior que o dos Azambuja. neste contexto que ocorre o litgio de terras entre Primrdio e Maria Jos. Em 1861 Maria Jos de Sampaio Ribeiro Teixeira, filha do fundador da Colnia Estrela, Ten. Cel. Vitorino Jos Ribeiro, e viva do Deputado Ten. Cel. Manoel Lopes Teixeira Jr., entrou com um pedido de legitimao de uma posse de 4.593 hectaresix. Esta posse localizava-se nas margens do Rio Taquari, em meio ao Arroio da Seca. Uma rea que sofreu uma importante valorizao em funo da proximidade da Colnia de Imigrao Italiana Conde d Eu, futura Garibaldi, e da Colnia Teutnia e Estrela, e das colnias de Antonio Fialho de Vargas na margem oposta do Rio, de colonizao alem. Encravada entre colnias, a chamada Fazenda da Seca constitua um patrimnio fundirio de grandes dimenses (a rea poderia render 90 lotes coloniais, que valeriam em torno de 500$000 reis cada um!). Maria Jos primeiramente comercializou as suas reas de posses mais seguras, e reconhecidas, em 1860x, somando mais de 11 contos de ris. Logo aps, Maria Jos entra com aquele pedido de legitimao para garantir a sua propriedade sobre o restante das terras em questo. No processo de legitimao a autora nem sequer citou o ento Capito Primrdio como seu confrontante, e este logo entrou com um pedido de embargo sobre a mesma medio. O auto da agrimensura curiosamente realiza, apenas, a verificao dos rumos j abertos e com os marcos j fincados, onde apenas se confirmou as medidas requeridas pela autora, sem descrev-los com maior detalhamento, como ocorria nas medies da poca. O Capito Primrdio Centeno de Azambuja, em seu e,bargo, alegava que a mesma autora no poderia pedir o acrscimo do dobro da rea ocupada em funo de no t-la realizado, baseando-se para isto num simples contrato de arrendamento que o seu marido havia feito de uma pequena rea. Este acrscimo na rea original de Maria Jos incorporaria uma outra data doada ao av do embargante, o Ten. Cel. Antonio Xavier Azambuja, e que estava sob o seu domnio. O pedido no recebeu a ateno esperada pelo autor. Primrdio no se deu por vencido, e formalizou um novo pedido de embargo, exigindo uma nova medio. A petio foi aceita, mas que apenas detalhou a mensurao realizada pelo agrimensor Reichembach. Esta, apesar de suas gritantes, fraudes foi aprovada em 1863, sendo negado ainda mais

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um recurso do referido embargante. Assim, terminado o processo, Maria Jos Sampaio Ribeiro Teixeira obteve o documento da rea que legitimara, prevalecendo os seus direitos sobre os de Primrdio. Ela teria, a partir de ento, pleno direito sobre a rea que compreenderia o seu ttulo de propriedade. O ento Capito Primrdio Centeno de Azambuja perdeu a causa. Ao contrrio de sua confrontante, viva de um deputado e membro de uma influente famlia da regio, ele no possua ligaes to slidas no meio poltico da poca. Primrdio ento utilizou uma estratgia bastante comum naquele perodo: o tempo. Esperava-se pelo momento certo para proceder determinado trmite, a fim de os executarem quando as suas alianas e seus contatos os assegurariam. Neste caso, mesmo que Maria Jos tivesse obtido o seu pleno direito de propriedade, este foi contestado novamente. Em 1874, 11 anos aps o trmino do processo, Primrdio, neste momento sendo Ten. Cel. da Guarda Nacional, ingressou com um pedido de legitimao da rea na qual havia entrado em conflito com a referida proprietria. Neste contexto a famlia Ribeiro j no possua mais o prestgio e a influncia de outrora. J os Azambuja haviam conquistado um espao importante junto s mesmas entidades, atravs de vrias ligaes, especialmente por casamentos. Assim a arena das redes de relaes clientelsticas dos Azambuja haviam se transformado consideravelmente, criando condies para Primrdio afirmar a sua propriedade frente aos litgios com a sua vizinha proprietria. Ele fez o pedido de legitimao de 1.327 hectaresxi que constituiriam a data que o autor havia adquirido dos herdeiros de seu av. O seu mapa de medio no mostra as condies da vegetao -na qual se discriminava as reas de agricultura daquelas de matas-, o que no seria interessante, pois revelaria a no ocupao daquele espao (o que inviabilizaria a confirmao de cultura efetiva e morada habitual). Maria Jos Sampaio Ribeiro Teixeira, e seus filhos pediram vistas aos autos da respectiva medio. A mesma alegou, com procedncia, que Primrdio no prova a posse da mesma data por ttulos legtimos, apenas apresentando documentos que mencionam a existncia da mesma sem determinar a sua localizao exata nem sua extenso, e a autora ainda reclama a invaso da sua rea pelos marcos da medio do requerente. A rplica do Ten. Cel. Primrdio ao embargo de Maria Jos, extensa e contraditria, no respondendo nenhuma das acusaes da embargante, chegando a afirmar que a rea requerida pela mesma era de simples roados seus. Ele acabou demonstrando que no as possua, pois sua explorao sobre a rea no constitua uma ocupao efetiva. Apesar de sua inconsistncia legal, o Ten. Cel. Primrdio questionou a ocupao das reas de Maria Jos, procurando mostrar que o seu ttulo no se fundamentava em embasamentos legais. A propriedade da embargante, garantida pela Lei de

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Terras, passa a ser questionada aps a sua legitimao, acabando com as garantias previstas na regulamentao da Lei. O Ten. Cel. Primrdio Centeno de Azambuja arrolou testemunhas no apenas para comprovarem a sua posse, mas tambm para demonstrarem a falta de legitimidade do ttulo de propriedade da embargante. Ele utilizou mtodos totalmente fraudulentos para tal. As testemunhas arroladas por Primrdio no compareceram no juizado local. Uma vez precizando da opinio de todos os meos vizinhos os mais notveis do lugar, visando fazer frente s testemunhas humildes de Maria Jos, o Ten. Cel. Primrdio enviou uma carta para os mesmos responderem. Alm de constituir uma prtica totalmente ilcita, a carta ainda anexada no processo redigida e assinada pela mesma pessoa, exceo da primeira das seis testemunhas. Uma fraude grosseira, na qual o autor nem sequer foi capaz de apresent-la como traslado, mas foi considerada vlida perante a Repartio Especial de Terras Pblicas, sem nenhuma contestao. Um documento frgil e visivelmente fraudado foi capaz de se tornar a pea chave para a desconstituio de um ttulo de propriedade. Os argumentos de ambas as partes se auto desconstituam em relao s suas ocupaes. As mtuas alegaes referentes a falta de provas documentais e de ocupao efetiva poderiam se voltar contra s suas prprias comprovaes apresentadas. A sada encontrada por Maria Jos foi a de buscar um acordo com Primrdio, diante a impossibilidade de fazer valer o seu ttulo frente ao ento bem relacionado e prestigioso confrontante. Atravs deste acordo, Maria Jos aceitava abrir mo de uma considervel parcela da rea pretendida por Primrdio. Mesmo com a reprovao do processo de legitimao deste Ten. Cel. em novembro de 1875 na recm criada Repartio Especial de Terras Pblicas, onde se flagrou a inconsistncia gritante da comprovao da existncia da data de terra a que o Ten. Cel. Primrdio afirmava ser sua por direito, este consegue aprovar o seu processo de legitimao em 1876. Maria Jos Sampaio Ribeiro Teixeira, que havia recebido o seu ttulo baseado na Lei de Terras, perdeu parte da sua propriedade para o seu poderoso vizinho. Portador ento de um ttulo de propriedade, ele prprio vai procurar afirmar a sua propriedade frente as possveis ameaas que esta poderia enfrentar. Em 1881 Primrdio permutou com seu genro, o influente burocrata e Deputado Doutor Rodrigo d Azambuja Villanova, e sua filha Maria Altina d Azambuja a rea legitimada, pela herana obtida pelos mesmos no inventrio de sua esposa na Colnia Nova Berlin, onde nunca houve problema algum com respeito ao seu domnio. Provavelmente ningum teria como fazer frente ao Dr. Villanova, o qual se tornou, inclusive, presidente da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul naquela dcada. Primrdio facilmente derrubou um ttulo de propriedade de Maria Jos, mas o que ele prprio obteve no foi o suficiente para assegurar a sua

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plena propriedade, realizando uma permuta desfavorvel com o seu genro. Mesmo assim, Primrdio garantiu o domnio familiar sobre a dita propriedade frente a possibilidade de uma nova ao de Maria Jos, cujas redes clientelsticas familiares voltavam a se recompor no final dos anos 70 do sculo XIX. Aps esse longo processo percebemos que a afirmao de propriedade ainda continuava a ocorrer no mbito do clientelismo. Isso ainda no final do Imprio. Este litgio nos faz refletir sobre a propriedade privada no sculo XIX. Em muitos trabalhos, ainda percebemos a referncia a Lei de Terras como o elemento legal assegurador desta, mas, como vimos, ela no a assegurava totalmente. Se no perodo anterior Lei de Terras o solo era usufruto do rei, aps a promulgao e aplicao desta haver uma transio para a propriedade privada, onde, continuaro a prevalecer, sobre as formas de afirmao do seu domnio, as velhas prticas do sculo XIX: a insero em boas redes de relaes de poder e clientelsticas. Ela estava inserida em toda uma estrutura que no seria desconstituda por uma simples Lei. Num contexto em que o ttulo de propriedade pode ser desconstitudo a qualquer momento por artifcios clientelsticos, ainda no h condies plena existncia da propriedade privada.

Doutorando em Histria-UFF- E-mail: christillino@bol.com.br Lei n. 601 de 18 de Setembro de 1850, regulamentada pelo Decreto n. 1.318 de 30 de Janeiro de 1854. iii Sobre o debate historiogrfico em torno da Lei de Terras ver: CHRISTILLINO, Cristiano Lus. Estranhos em seu prprio cho: o processo de apropriaes e expropriaes de terras na Provncia de So Pedro Do Rio Grande do Sul (o Vale do Taquari no perodo de 1840-1889). Dissertao de Mestrado. So Leopoldo, UNISINOS/CCH, 2004. iv MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. So Paulo: Hucitec,1986. v SMITH, Roberto. A propriedade da terra e transio: estudo da formao da propriedade privada e transio para o capitalismo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1990. vi A anlise da aplicao da Lei de Terras e seu efeito prtico sobre a sociedade rural brasileira do Sculo XIX possui uma dimenso emprica e uma complexidade temtica, que praticamente impossibilitam um estudo que contemple um espao amplo com uma investigao densa sobre o objeto. Neste aspecto a Micro-Histria nos oferece uma importante metodologia de pesquisa, permitindo contemplar nosso objeto atravs da reduo da escala de anlise. Para isto, escolhemos, dentre os autos de medies do Municpio de Taquari, o caso que julgamos mais representativo de nossa hiptese e tambm aquele que nos permitiu um maior embasamento emprico. Realizamos isto sem perder de vista a contemplao da conjuntura em discusso, mostrando as relaes de nosso objeto com a mesma, o excepcional-normal que defende Edoardo Grendi. vii RDIGER, Sebalt. Colonizao e propriedade de terras no Rio Grande do Sul, sculo XVIII. Porto Alegre: Secretaria de Educao e Cultura/IEL, 1965 . viii HARRES, Marluza Marques. Conflito e conciliao no processo de reforma agrria do Banhado do Colgio.Camaqu, Rio Grande do Sul. Porto Alegre, UFRGS, 2002. Tese de Doutorado. Porto Alegre, UFRGS/PPGH, 2004. ix Auto de Medio n 48. Autor: Maria Jos Sampaio Ribeiro Teixeira,1861, Taquari. AHRS. x Registros de transmisses do 1 Tabelionato de Taquari do perodo de 1850 a 1931. Livro n 04, fls. 39, 41, 52 e 65. APERS. xi Auto de Medio n 696. Autor: Primrdio Centeno de Azambuja, 1861, Taquari. AHRS.
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