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Podemos Esperar o Avivamento?

Major Allister Smith


Os dias da nossa civilizao parecem estar contados. As causas que levaram ao declnio e queda do Imprio Romano foram descritas vividamente pelo historiador Edward Gibbon, como sendo amor excessivo do prazer e do lazer, altas taxas de impostos, grandes foras militares, ruptura da vida no lar, e decadncia da religio. Todos estes fatores so visveis hoje no nosso mundo. A raa humana j viu nada menos que 20 civilizaes aparecer e desaparecer na cena mundial. Nossa atual civilizao moribunda no ser nenhuma exceo a este ciclo. As civilizaes nascem para morrer, e pode ser que a nossa j tenha passado do ponto de retorno.

Nosso Privilgio
Esta situao deveria levar os cristos ao desespero? Pelo contrrio, os cristos podem muito bem dar graas ao Senhor pelo privilgio de viver nesta era, que pode muito bem ser a mais importante na histria do cristianismo. Somente quando o orgulho humano humilhado, e a sabedoria humana reconhece sua falncia que os homens no seu desespero ficam prontos para receber Cristo na sua vinda. Enquanto o mundo entra no seu perodo de grande tribulao, conforme predito pelas Escrituras, os cristos tambm sero testados, mas brilharo como nunca antes. A Igreja do sculo XX tem vivido num estado de conforto e bem-estar totalmente estranho aos padres do Novo Testamento, e conseqentemente tem ficado morna e impotente. Perseguio e sofrimento tm o efeito de purificar a Igreja e de prepar-la para a vinda de Cristo. E quando a Igreja cair de joelhos em quebrantamento e arrependimento, ento o fogo cair! Sim, estes dias com tantos sinais apontando a iminente volta do Senhor nos oferecem o maior encorajamento de esperar e buscar um avivamento mundial. Por que posso dizer isso?

Nossa Certeza
Tantos cristos no mundo inteiro esto sentindo a profunda necessidade de um avivamento, e esto orando neste sentido. o Esprito Santo quem coloca esta carga no nosso corao, e Deus sempre responde a orao que ele mesmo inspira, quando cumprimos as condies (Romanos 8.26,27). Jesus disse que as portas do inferno no prevaleceriam contra sua Igreja para destru-la (Mateus 16.18). Os ataques satnicos contra a Igreja se multiplicam em todos os lugares, e sem um avivamento para fortalecer os cristos nas perseguies vindouras, Satans venceria. E sabemos que isto nunca poder acontecer. Esta ainda a dispensao do Esprito Santo, e podemos esperar derramamentos do Esprito at os ltimos dias antes da volta de Jesus. As profecias falam de avivamentos nos ltimos dias. Atos 2.16 diz: Mas isto o que foi dito pelo profeta Joel: Nos ltimos dias, diz Deus, do meu Esprito derramarei sobre toda a carne... Isto foi parcialmente cumprido no dia de Pentecoste, mas seu cumprimento total vir em breve. A Igreja comeou com avivamento e terminar da mesma maneira! Temos a promessa tanto da chuva tempor como da serdia antes da volta do Senhor (Joel 2.23). O avivamento necessrio para preparar uma Igreja mundana e apstata para a volta do Senhor. Daniel 12.10 diz que nos ltimos dias muitos sero purificados, isto , feitos santos. Quo poucos hoje so puros e santos! Se muitos sero purificados, ento teremos de ter um avivamento. O avivamento certamente vir! A pergunta : Como?

Adiando o Juzo

Quando o avivamento vier, no salvar a civilizao, que j est corrupta e endurecida demais. Mas salvar muitas almas! Paulo, como prisioneiro a caminho de Roma, no tentou salvar o navio, pois sabia que estava condenado. Mas Deus lhe prometeu que as pessoas que estavam nele seriam salvas (Atos 27. 22,24). O navio da civilizao est caminhando para as rochas do naufrgio. No devemos perder tempo tentando salv-lo, mas antes devemos buscar a salvao de almas! Os avivamentos realmente afetam apenas uma minoria. A maioria os rejeita e endurece o corao. Jesus no tentou salvar a civilizao do

seu tempo, e nem os apstolos. Sua nica paixo era ver a salvao das almas. E esta deve ser a nossa tambm. Embora o avivamento vindouro no salvar a civilizao corrupta, poder adiar sua destruio inevitvel, a fim de que milhes de pessoas no mundo inteiro possam ser salvas antes do Senhor vir em juzo. O avivamento no dia de Pentecoste, no ano 29, no impediu a destruio de Jerusalm e da nao dos judeus no ano 70. Mas pode ser que a tenha adiado. Se o derramamento de Pentecoste no tivesse ocorrido, a destruio de Jerusalm poderia ter vindo vinte ou trinta anos antes. Aquela poderosa visitao do Esprito amarrou as foras do mal, e deu um espao para que milhares pudessem ser salvos. A Igreja estava to firmemente estabelecida que o fim da nao dos judeus no resultou no fim da Igreja, assim como o fim do Imprio Romano tambm no acabou com o cristianismo. Sabemos, tambm, que o fim da nossa civilizao atual, agora to iminente, no ser a morte da Igreja, mas o seu dia de coroao! Os avivamentos do rei Ezequias em 678 a.C., e do rei Josias em 624 a.C., tambm no salvaram Jud do cativeiro, mas deram um intervalo de 150 anos durante os quais o profeta Isaas e outros receberam as gloriosas profecias que fortaleceram os judeus no cativeiro e ainda nos inspiram hoje. possvel que o avivamento final tenha o mesmo efeito.

Sinais do Avivamento
Ficamos desanimados ao ver que os verdadeiros cristos so uma minoria to pequena. Mas no deveramos ficar. Pois atravs desta minoria que Deus certamente operar! Com a maldade crescendo cada vez mais entre a maioria, h uma fome cada vez maior por um avivamento entre a minoria. Este crescimento em paralelo de maldade e santidade foi predito pelo profeta Daniel que declarou: Muitos sero purificados, e embranquecidos, e provados, mas os mpios procedero impiamente. Claramente, o ritmo mais acelerado e a presso da maldade esto empurrando a minoria de cristos consagrados em todas as denominaes para mais perto de Deus, e para mais perto uns dos outros. O Esprito de Deus est agindo em resposta ao clamor dos coraes dos crentes preocupados! Quando a perseguio ou tribulao comear a afetar a Igreja, esta presso poder ser a fasca do avivamento mundial, assim como a compresso crescente no motor a diesel fornece o calor necessrio para liberar a poderosa exploso que movimenta o trem irresistivelmente para frente. Evidncias do avivamento vindouro incluem os diversos movimentos para distribuio das Escrituras, que est agora em dimenses sem precedentes. O Evangelho est chegando ao mundo inteiro atravs de estaes de rdio de grande potncia. Tem havido um grande crescimento no nmero de livros cristos, de filmes e gravaes. Reunies de orao esto sendo realizadas pelo mundo inteiro, em nmeros sem precedentes. Os leigos esto participando cada vez mais da liderana. Esto levando o desafio do cristianismo a cada vocao na vida, e esto alcanando pessoas que no freqentam igrejas. Os jovens tambm esto exercendo um papel mais importante neste surto recente da f. Estas e muitas outras manifestaes do Esprito de Deus surgiram nas ltimas dcadas, de forma que h muito mais atividade evanglica e missionria hoje do que sessenta anos atrs.

A Responsabilidade de Deus
Deus nunca permitir que sua Igreja expire. Vez aps vez, a Igreja esteve no leito da morte, e os crticos estavam dispostos a enterr-la. Mas a Igreja tem ressurgido, levantando-se do seu leito para enterrar seus crticos. Quanto mais mpia uma gerao se tornar, mais seguros podemos estar de que o avivamento est a caminho! No devemos cometer o erro de pensar que o prximo avivamento ser como o ltimo, ou como qualquer outro avivamento passado. O mundo mudou, as condies mudaram, o avivamento que vir ser apropriado para resolver as novas condies. Por todos os lados, vemos a angstia e perplexidade das naes, como previsto pelo nosso Senhor (Lucas 21.25). A soberania de Deus no pode ser negada. Seus propsitos no podem ser derrotados. Tomemos coragem, e acreditemos que as gotas de misericrdia que j esto caindo possam se transformar em chuvas de bno e at na inundao do maior despertamento espiritual do mundo!

Nossa Responsabilidade
Qual ento a nossa responsabilidade como cristos? Primeiro, garantir que estamos em prontido espiritual para a volta do Senhor. Isto significa abrirnos completamente para a habitao do Esprito Santo e para seu poder. Segundo, orar para o avivamento, at que o Esprito seja derramado em tal medida que o primeiro Pentecoste parea muito pequeno em comparao. Certamente, no devemos ficar perturbados. As dores terminais da nossa civilizao sero as dores de parto do Reino que vir, aquele Reino cuja vinda deve fazer parte da nossa orao diria. Que glorioso seria se pudssemos estar vivos para ver tudo isto acontecer!
Este artigo foi publicado numa edio antiga do ARAUTO DA SUA VINDA, em ingls. O Major Allister Smith, j falecido, era do Exrcito de Salvao.