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Tempo, Rio de Janeiro,vol. 1, 1996, p. 5-14.

1. Tempo






ALGUNS PROBLEMAS
ATUAI S DA DEMOCRACI A


Georges Labica



Para no destoar numa publicao dedicada violncia, eu diria, sem me
estender muito, que, ao analisarmos a democracia, situamo-nos no centro da questo da
violncia, na medida em que a violncia s merece o estatuto de conceito sob a
condio (mas h outras) de ser apreendida atravs de seu aspecto institucional. A
violncia mais presente e mais obstinada no , de modo algum, a das vias de fato, a
que tinge de sangue, mas aquela,silenciosa e sorrateira, que se mantm nas relaes de
poder, elas mesmas expresso das relaes de fora num determinado tempo e lugar.
A democracia hoje objeto de um debate permanente. Alm disso, esse debate,
que traz tona um conjunto de problemas diretamente ligado ao funcionamento
democrtico no plano da conjuntura de uma nova fase de desenvolvimento das relaes
de produo, comum a um grande nmero de pases e regies do mundo, seno a
todos. Quer se esteja em Paris, Londres, Buenos Aires, Mxico, Havana ou Moscou, a
despeito de notveis diferenas, colocam-se questes semelhantes. A tal ponto que as
disparidades, consideradas h algum tempo to importantes e indicativas de
especificidades irredutveis, encontram-se atenuadas. O prprio vocbulo o espelha: por
toda a parte as mesmas palavras, contendo as mesmas significaes.
De minha parte, limitar-me -ei a abordar o que conheo menos mal, ou seja o
Ocidente e, mais especificamente, a Frana, seguindo o princpio de que cada um
deve varrer diante de sua porta. Trata-se de algumas reflexes em torno da questo: o
que h de novo no que diz respeito democracia? Devo esclarecer que o carter
abertamente crtico da minha proposta no traduz, em absoluto, qualquer suspeio
sobre o objeto. Ao contrrio, ao apontar alguns riscos, meu objetivo criar condies
para uma renovao e, portanto, para novos avanos da democracia.
Uma primeira constatao impe-se hoje. A globalizao, no da democracia,
mas da demanda democrtica, manifesta-se nos quatro pontos cardeais, tanto ao norte

Devo cor di al i nsi st nci a dos edi t or es da r evi st a Tempo - e em especi al Vi rg ni a Font es, a
quem agradeo - poder publ i car al gumas refl exes que ret omam o ei xo esboado em di versas
ocasi es, numa sri e de pal est ras proferi das na Rssi a, na Argent i na, na Romni a, na Al bni a,
em Cuba e no Uruguai . Cada uma dessas di scusses foi , para mi m, mui t o enri quecedora.
[Traduo: Thomas Saboga]

Professeur mri t e des Uni versi t s, Di ret or Honorri o de Pesqui sas no Cent ro Naci onal de
Pesqui sa Ci ent fi ca (CNRS). Aut or de As Teses sobre Feuerbach de K. Marx. Rio, Zahar, 1990
e de Engel s, savant et rvol ut i onnai re, Paris, PUF, (no prelo)
Tempo, Rio de Janeiro,vol. 1, 1996, p. 5-14.
como ao sul, tanto a oeste como a leste, evidentemente sob formas e em situaes
diversas. Essa demanda se baseia, ao mesmo tempo, na evoluo das democracias mais
antigas, no fim da maior parte das ditaduras do Terceiro Mundo e no desmoronamento
do socialismo real. Ela parte da nossa modernidade. Pensemos na queda do muro de
Berlim e no seu valor simblico, brutalmente resumido no dilema: ou bem socialismo,
ou bem bananas. Essa frase me faz lembrar o comentrio de um amigo meu argelino:
Finalmente temos a prova de que o socialismo existe entre ns. Quando eu perguntei -
Que prova?-, ele me respondeu: Ora, as bananas esto em falta no mercado. Algo
anlogo ocorreu, no incio do que se convencionou chamar o desmoronamento. A
maneira como os habitantes dos pases do Leste percebiam o futuro que lhes era
destinado estava repleta de iluses. Este foi o caso dos albaneses que saram de seu
pas, freqentemente em condies das mais precrias, para se refugiar na Itlia ou na
Frana. Quando se lhes perguntava o que tinham vindo procurar, estava claro em seu
esprito: eles concebiam a democracia atravs de Dallas ou de outros seriados
americanos, com manses e piscinas, do tipo Flrida, com mulheres magnficas,
dinheiro, carros, etc. Desnecessrio dizer que os poucos anos transcorridos os levaram
ao desencanto. Eu prprio vivenciei essa experincia, quando estive na Rssia poca
da primeira eleio presidencial, para debater a democracia com colegas e estudantes
em grandes anfiteatros. Eu tentava lhes explicar que sua imagem idealizada das
democracias ocidentais, objeto de sua ambio, possivelmente correspondia to pouco
realidade quanto a caricatura inteiramente negativa sob a qual haviam sido
apresentados, durante dcadas, seus regimes socialistas. Escutavam-me com muita
cortesia, mas no me acreditavam, considerando que minhas proposies eram as de um
privilegiado excessivamente exigente ou de um destruidor de sonhos.
Uma outra questo: a mundializao da reivindicao democrtica corresponde
estritamente mundializao do mercado? Poder-s e-ia, a princpio, responder
afirmativamente, constatando-se pelo menos uma coincidncia. O mercado parece supor
a forma poltica da democracia. Eles se condicionariam reciprocamente. Ns sabemos,
entretanto - como se v, por exemplo, na China -, que o mercado pode ser compatvel
com um poder autoritrio. A democracia, alm disso, no poderia ser reduzida a
procedimentos adotados de um dia para o outro; ela o resultado de tradies e de
prticas largamente fundadas em lutas sociais. Ser que o fato de, historicamente, a
democracia ter-se imposto como o regime mais eficaz - e, portanto, o melhor adaptado
ao mercado e ao capital -, de capitalismo e democracia terem sido confundidos, no
teria consequncias sobre as formas e o contedo dos regimes democrticos existentes
e sobre a demanda democrtica mundializada? No vemos que o liberalismo, selvagem
ou no, longe de estimular a democracia, suscita, por toda a parte, naqueles que podem
ser perfeitamente chamados de os derrotados do mercado, rplicas de cunho
nacionalista, etnicista e religioso? E que o contrato social, que inicia, esquerda, uma
nova carreira, permanece de fato uma transposio poltica do contrato mercantil?
No se pode ento abrir mo de um retorno ao prprio conceito de democracia,
abandonando de incio a expresso - que faz sucesso hoje em dia, e no apenas na
grande imprensa - de democracia tout court . A democracia tout court no encontrvel
em teoria poltica. Ela s expressa, na melhor das hipteses, a recusa em interrogar o
conceito e, na pior, a assimilao sua forma e acepo burguesas. Convm notar,
entretanto, como alguns traos caractersticos de toda democracia, que constituem uma
espcie de denominador comum, se acentuaram. Tomemos, por exemplo, a noo de
excluso, to freqentemente evocada como um fenmeno novo. Tal ou qual forma
sem dvida nova, mas nunca houve democracia que no tenha funcionado pela excluso,
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desde os gregos at nossos dias. O pretenso modelo grego fundava-se sobre uma
concepo elitista da cidadania, que exclua a maioria da populao os estrangeiros
(metecos), os escravos e, sem dvida, as mulheres. Nossas democracias so
seguramente mais avanadas, mas continuam excludentes. Na Frana, s muito
tardiamente, h apenas 50 anos, o direito de voto foi concedido s mulheres e os
trabalhadores imigrantes, a despeito das promessas, ainda no obtiveram o direito a uma
expresso eleitoral, mesmo se limitada.
Alis, outro trao permanente da democracia manifesta-se ainda de maneira
aberta e mesmo brutal. Refiro-me sua fragilidade. Toda democracia frgil, em
virtude da regra segundo a qual, num regime democrtico, as foras polticas e sociais
hostis democracia tm todo espao para utilizar os procedimentos democrticos
visando o poder. Viu-se, no passado, com o regime nazista. Viu-se, recentemente, na
Arglia, onde o processo democrtico foi interrompido porque a democracia nascente se
encontrava ameaada pelos procedimentos que permitiam a chegada ao poder de foras
declaradamente anti-democrticas. Em alguns pases, como a Frana ou a Itlia, o
desenvolvimento de correntes polticas e ideolgicas hostis democracia representa um
perigo real, como as eleies italianas o mostraram, h pouco tempo. E o que dizer da
Rssia de Yeltsin, qual as potncias ocidentais teimam em atribuir um certificado de
democracia, acompanhado de emprstimos de um montante considervel e sem
controle? Sabe-se, de resto, que a burguesia no hesita em recorrer ao fascismo, quando
se sente ameaada. Por outro lado, no h democracia que no seja incompleta. Na
poca da comemorao do bicentenrio da Revoluo Francesa, um autor,
posteriormente elevado Academia, Jean-Denis Bredin, dedicou uma pgina inteira do
jornal Le Monde a um inventrio do que faltava atingir em cada uma das categorias da
clebre divisa Liberdade, Igualdade, Fraternidade. A lista era impressionante, o autor
dizia que havia ainda muita coisa a lembrar, mas ele prprio no fazia nenhuma aluso
s classes sociais.
No ser prprio de toda democracia nunca acabar seu programa, nunca chegar
ao fim das aspiraes que ela nutre? Alm disso, no sero as democracias
manipulveis e manipuladas? Nas democracias melhor realizadas, at mesmo nas
exemplares, os procedimentos de voto ttulo de eleitor e natureza dos escrutnios
dependem de questionamentos ou de duras batalhas. A tripla ruptura somente se agrava:
entre os eleitores e seus representantes, entre Poder Legislativo e Poder Executivo e
pelo aumento da autonomia do Executivo. O presidencialismo de numerosas
Constituies tende a aproximar a democracia da monarquia. O presidente da Repblica
francesa dispe de fato, e mesmo seus partidrios o admitem, de mais poderes do que
muitos de seus predecessores monarcas. O ex-presidente Franois Mitterrand - para
quem a Repblica, de forma indecente, realizou cerimnia fnebre internacional na
igreja de Notre-Dame - era familiarmente denominado Deus. Compreende -se que a
Constituio da V Repblica tenha muito rapidamente suscitado a admirao dos
democratas nefitos dos ex-pases socialistas. Mesmo fora das consultas eleitorais, as
declaraes dos personagens polticos de mais alto nvel no cessam de requentar a
palavra de ordem da luta contra as desigualdades e da reduo das desigualdades.
Tal cantilena no leva a crer que essas desigualdades so irredutveis e se renovam
constantemente? De fato, os regimes democrticos so desigualitrios e criadores de
desigualdades, a tal ponto que alguns cientistas polticos no hesitam mais em justific-
las, denunciando as utopias igualitrias e opondo-lhes o princpio da eqidade. Ora, h
muitas razes para crer que as desigualdades s aumentaram e que o final do sculo XX
nada fica a dever, nesse aspecto, ao sculo XIX. A mercantilizao generalizada, que
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dissimula sua anarquia sob as pretensas leis do mercado e s obedece maximizao
do lucro, acomoda-se ao fato de que indivduos, reduzidos preocupao nica de
sobreviver, vendam seus rgos e s vezes at mesmo seus filhos. A rentabilidade do
comrcio de drogas , a bem da verdade, nitidamente superior do cobre ou dos
cereais.
Minha terceira reflexo aborda a noo de modelo. Pode-se falar de
democracias-modelo ou de um modelo de democracia? As democracias denominadas
avanadas - que se oferecem como exemplo aos pases, naes ou grupos polticos que
aspiram democracia ou que exprimem uma demanda democrtica - tm condies de
pretender esse papel? So regimes definidos pelo direito. Ora, o discurso do direito o
discurso tradicional da ideologia dominante, na medida em que o direito, mesmo se ele
no se reduz a isso, representa antes de tudo a auto-legitimao da classe no poder.
Esse discurso tomou, sob os nos sos olhos, uma importncia extrema. Ele experimenta
uma verdadeira inflao, pelo canal de expresses como Estado de direito, Direitos
do Homem, direito internacional, etc. Aqui residiria a base do modelo.
Infelizmente as coisas no so to claras assim. A noo de Estado de direito foi
forjada no sculo passado, na Alemanha. O Staatsreich, que designava o Estado
prussiano, no continha, entretanto, nada de muito democrtico. Nos anos 70 deste
sculo, o termo experimentou um relativo sucesso, pois servia essencialmente ao poderio
dos Estados Unidos em sua luta ideolgica contra o mundo socialista.
Atualmente, a aspirao ao Estado de direito, no nvel dos sentimentos e das
vontades continua plena de sentido, mas est magra de contedo. Todo Estado, como j
o havia notado Hans Kelson, historicamente um Estado de direito, qualquer que seja
esse direito. Seria melhor falar de Estado de lei. Isso vale tambm a propsito dos
Direitos do Homem. Naturalmente eles so objeto de unanimidade e legtimo defend -
los. No entanto, estariam aptos a servir de instrumento de medida, tal como
preconizado, especialmente nas relaes entre a Comunidade Eropia e os pases em
desenvolvimento, para avaliar o nvel democrtico atingido por tal ou qual nao,
tornando-se a pr-condio da ajuda a ser dada? Quem decidir sobre esta medida, ou
ainda em funo de que interesses e de que relao de foras? O respeito aos Direitos
do Homem, em escala planetria, por aqueles mesmos que o proclamam, realmente no
oferece nada de exemplar. Pensemos nas recentes aventuras dos Estados Unidos no
Panam, na Nicargua, em Granada ou na guerra do Golfo, considerada como
instauradora da nova ordem mundial, mas que no passa da ancestral lei do mais
forte.
H ainda outro fenmeno que se desenvolve consideravelmente no mbito do
discurso do direito e da juridicizao das relaes sociais. Nos Estados Unidos e nos
pases anglo-saxes, a juridicizao uma tradio. Nos pases europeus, ela tomou
uma forma nova, considerando-se a multiplicidade de fontes de normatividade, ao
mesmo tempo nacionais e supra-nacionais. Ora, se admitimos que na democracia, a
fonte da lei, da qual deriva o direito, a vontade geral ou, em outros termos, a soberania
popular, os conflitos no tardaro. Tomemos como exemplo a criao, no contexto da V
Repblica francesa, do Conselho Constitucional. Eis uma instncia que enuncia o direito,
sem receber sano da vontade geral e sem consultar a Assemblia Nacional. Numa
escala mais ampla, dessa feita com a Comunidade Europia, as fontes da normatividade
encontram-se nas mos de grupos tecnocrticos sobre os quais as naes no dispem
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de nenhum controle. E no se trata somente da adoo de faris brancos
1
para os
veculos, mas igualmente das decises econmicas. A nica legitimidade dessas
instncias deriva de sua aceitao por um tratado entre as potncias associadas, e de
forma alguma de uma eleio. Um Parlamento, como o Parlamento de Estrasburgo, no
enuncia nem o direito nem a lei. A lei acontece alhures, no Conselho das Comunidades
ou na Corte de Justia, a qual faz ratificar decises que ela prpria toma para o
conjunto dos pases-membros, pelo Conselho dos Ministros da Comunidade. No
pretendo julgar o carter progressista ou no das disposies adotadas, mas destacar
que a gesto das relaes sociais capitalistas escapa cada vez mais s naes, embora
seja com naes, ou com Estados-naes, que nos relacionaremos durante um perodo
ainda longo. A democracia se encontra ferida em sua prpria natureza.
Em que se transforma, ento, a cidadania? inerente ao regime democrtico
desenvolver -se, aprofundar -se sem cessar, inventando novos direitos. Se estanca, se
auto-destri. Ora, a burguesia soube bloquear o processo democrtico, sempre que o
julgou necessrio, como por exemplo, na Frana, em 1794, 1848 ou 1871. Os
procedimentos democrticos, freqentemente atribudos modernidade, derivam
sobretudo de uma espcie de colagem trazida da Grcia antiga, assim como o discurso
do direito amplamente alimenta do pelo direito romano.
Vejamos um outro fenmeno tornado massivo em nossas democracias-modelo: a
excluso especfica que a excluso poltica, ou despolitizao, caracterizada por
uma absteno considervel nas consultas eleitorais. Ela uma auto-excluso, pois os
possuidores da qualidade de cidados num dado pas recusam-se a exercer precisamente
o primeiro de seus direitos. Todo o mundo sabe que o chefe do Estado mais poderoso do
planeta eleito por pouco mais de 30 % do corpo eleitoral. Na Frana, alguns
escrutnios chegaram a taxas de 60 a 65% de abstenes. Os analistas, com razo,
consideram o fato de as pessoas preferirem pescar em vez de votar e se
desinteressarem das questes pblicas uma perverso da democracia. Atitude, nesse
sentido, moralmente condenvel. Mas no se poderia pensar que, atravs de uma tal
auto-excluso, os cidados manifestam sua condenao a um sistema que lhes destina
passividade e os torna cidados intermitentes? Pois ningum de fato cidado no
cotidiano, mas apenas na ocasio dos calendrios polticos. E a cidadania pra na porta
das fbricas, e a mdiacracia reconhece apenas consumidores e no produtores.
assim, parece-me, que deve ser compreendida a proposio de Lukacs, em seu livro
inacabado de 1968, intitulado Democratizar hoje e amanh, segundo a qual e eu me
limito a resumir sua concluso a democracia de tipo ocidental to pouco uma
alternativa ao stalinismo quanto o stalinismo seria uma alternativa democracia
burguesa. Em outras palavras, quaisquer que sejam as nuances e at as contradies
freqentemente apontadas, num caso como no outro, a essncia da democracia se
encontra ocultada. Ser preciso acrescentar que no se trata, de forma alguma, de
limpar ditaduras
2
ou de proceder a amlgamas cnicos? A maioria dos pases da
Amrica Latina sabe melhor que ningum o ganho de liberdade que representou a
passagem das ditaduras aos regimes democrticos. No entanto, esses regimes ainda
esto longe de poder pretender a alguma essncia ideal.

1
A Frana havi a adot ado como norma de t rnsi t o o uso de fari s amarel os poi s, apesar de mai s
caros, ofereci am uma segurana adi ci onal : menor ndi ce de ofuscament o. O cust o mai s bai xo dos
fari s brancos l evou a Comuni dade Europi a a l i ber-l os em t odo o t erri t ri o (N. do T. ).
2
O aut or faz um j ogo de pal avras co m a expresso l avagem de di nhei ro, de uso corrent e para
desi gnar as oper aes bancr i as do nar cot r f i co ( N. do T) .
Tempo, Rio de Janeiro,vol. 1, 1996, p. 5-14.
Assim, somos conduzidos a um ltimo comentrio. Podemos nos satisfazer com
esse reino de finais, anunciados com grande estardalhao, de ideologias, utopias e da
prpria histria, reino que afirma o triunfo definitivo do capitalismo, na confuso
mercado-democracia? Devemos nos resignar s desigualdades e s crescentes
excluses de uma sociedade em duas velocidades
3
? Ou devemos tentar achar as
possibilidades de uma alternativa, libertando a crtica dos procedimentos alienantes e
permitindo o aprofundamento da democracia? Se retorno minha proposta de incio, a
mundializao da demanda democrtica, quaisquer que sejam os pases, as naes ou as
foras sociais que a formulem, desejvel partir de um desenvolvimento e de uma
cultura dados para saber o que queremos e podemos fazer, para alm da iluso dos
ditos modelos.
Em poucas palavras, eu diria que preciso libertar a sociedade civil, em toda
parte encarcerada pelo Estado e submetida a seus fins. O cidado, reduzido ao papel de
espectador, privado da fala, quando no est inserido em estruturas que lhe forneam
meios polticos, financeiros e acesso mdia. A classe poltica, como j dizia Gaetano
Mosca, que no outra seno a ruling class, no sentido de C. Wright Mills, confiscou
seus poderes, substituindo-o e manipulando-o. Frente a e contra a teoria das elites -
para a qual todo poder, inclusive o democrtico, necessriamente oligrquico, mas que
expressa apenas o medo dos dominantes perante as lutas sociais - no se pode temer
reabilitar as noes, propositalmente desqualificadas, de povo, massa e de maioria. No
verdade que o povo ou a massa sejam assimilveis a elementos inertes, ignorantes ou
cmplices. O povo soberano, fonte da lei, como bem o perceberam os revolucionrios
de 1789. As massas fazem a histria, como o dizia Marx. Elas no so nem
responsveis, nem culpada pelos malefcios e pelos crimes dos que as governam, por
usurpao de seu poder. E no poderia existir democracia sem maioria ativa e dispondo
livremente de meios para sua atividade. Conseqentemente, toda a ateno deve ser
dada s formas de resistncia surgidas da sociedade civil, pois ela produz seus prprios
anti-corpos. Limitemo-nos a evocar esses movimentos que, sua maneira e no sem
contradies, esboam, pelas suas prticas, uma exigncia democrtica outra e uma
outra viso poltica: os movimentos associativos, os movimentos de defesa da natureza e
do meio ambiente, os movimentos de jovens, os movimentos anti-racistas, os
movimentos pela paz, os movimentos contra a energia nuclear, reservando sem dvida
um lugar parte no mais radical dentre eles, o movimento das mulheres, cuja
determinao contestatria se revelou, em algumas circunstncias, freqentemente bem
superior dos homens. Todos esses movimentos caminham na direo do cerne da
democracia e da cidadania, isto , a igualdade. No aquela dos quartis ou do
nivelamento, mas a do respeito das diferenas e do exerccio da responsabilidade. No
esqueamos que o positivo das democracias, no plano histrico, foi conquistado pelos
movimentos sociais e o ser no futuro pelas novas formas assumidas pela luta de
classes - denegrida, sem dvida, mas nem por isso menos presente. Os grandes
movimentos sociais de dezembro de 1995 na Frana - que, a despeito das elocubraes
politolgicas, s podem ser compreendidos como a primeira manifestao de massa
contra as polticas neoliberais - vm atest -lo brutalmente. No se pode subestimar a
pesada tendncia, prevalecente nas democracias mais antigas e mais desenvolvidas, ao
questionamento das conquistas sociais aparentemente mais seguras, tais como o direito
ao trabalho, o seguro social ou o acesso educao, dentre outros, sob efeito de um

3
Expr esso cor r ent e f r ancesa que desi gna soci edades duai s, nas quai s os gr upos e cl asses
soci ai s mant m cada vez menos cont at o e a mobi l i dade soci al reduz-se drast i cament e (N. do T).
Tempo, Rio de Janeiro,vol. 1, 1996, p. 5-14.
desemprego, doravante estrutural e da degradao das condies de emprego, com o
regime do tempo parcial atingindo principalmente as mulheres e os jovens.
Enfim, na crise geral, que agrava a patologia da democracia, preciso levar em
considerao um ltimo (mas a lista no exaustiva) parmetro indito. A globalizao
das atividades econmicas e sobretudo financeiras, sob o controle de algumas centenas
de gerentes com poder internacional, no provoca somente o enfraquecimento dos
meios estatais, mas tende a subordinar o poltico e o social economia, os Estados
assegurando apenas, volens nolens
4
, os ajustes ditados do exterior. A mo invisvel
virou punho de ferro. Os diktats do FMI e do Banco Mundial dispem, da maneira mais
autoritria possvel, do destino de povos inteiros, sejam eles desenvolvidos ou em
desenvolvimento, e condenam numerosas naes, particularmente no continente
africano, a uma misria e uma morte deliberadamente programadas. A classe poltica,
coadjuvante dos enormes fluxos especulativos que lhe escapam largamente, encobre sua
impotncia frente opinio pblica com um discurso anestesiante que invoca as
fatalidades do mercado e da competio mundial. O produtivismo desenfreado, longe
de tornar possvel, pela primeira vez na histria, o bem-estar da humanidade, aumenta
incessantemente as desigualdades entre indivduos, grupos e naes. As palavras
mgicas, agora rituais, dos governos e dos economistas - com suas promessas sobre os
benefcios sempre futuros da retomada e do crescimento econmico - em nada
podem modificar a constatao de que o crescimento das riquezas provoca o
crescimento da pobreza. O Sul est no Norte e o Norte no Sul. Bastaria essa
monstruosa contradio para impor o caminho de uma verdadeira revoluo nas
mentalidades, de uma nova racionalidade poltica, capaz de assegurar democracia uma
e xtenso sem precedentes.

[Recebido para publicao em fevereiro de 1996]

4
Expresso l at i na que si gni fi ca no querer querendo (N. do T. ).