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1a Parte

ECOLOGIA GERAL

1. INTRODUO ECOLOGIA

o sculo XIX, o bilogo e naturalista alemo Ernest Haeckel (1866) partindo da observao de que o conhecimento biolgico nunca completo quando o organismo estudado isoladamente, deu um novo rumo Histria Natural - hoje Biologia, criando uma nova cincia a Ecologia.

O termo eco deriva do grego oikos que significa lugar onde se vive, casa, ambiente, e logos estudo, cincia, tratado. No sentido literal, Ecologia seria o estudo dos seres vivos em sua casa, no seu ambiente, ou ainda, a cincia que estuda as relaes dos seres vivos com o meio ambiente. Numa concepo mais moderna, a cincia que estuda a estrutura e funcionamento da Natureza, considerando que a humanidade uma parte dela (Odum, 1972). Com a criao da cincia Ecologia, surgiram os termos eclogo e ecologista. Este identifica os militantes de organizaes em defesa do meio ambiente, enquanto que eclogo o profissional pesquisador, cientista, que tem formao e trabalha no campo da ecologia. Em princpio, a Ecologia considerava as espcies individualmente (ecologia da araucria, ecologia do peixe-boi...), o que deu origem a auto-ecologia. Hoje, a auto-ecologia a parte da ecologia que estuda as respostas das espcies aos fatores ambientais, em funo de suas fisiologias e respectivas adaptaes. Posteriormente, os eclogos perceberam a importncia das relaes entre as diversas espcies, surgindo assim a sinecologia, passando esta a ser a parte da ecologia que estuda as interaes entre as diferentes espcies que ocupam um mesmo ambiente, como estas se interrelacionam e de que maneira interagem com o meio ambiente.

1.1. MEIO AMBIENTE Para a cincia ecolgica, o meio ambiente o conjunto de condies fsicas (luz, temperatura, presso...), qumicas (salinidade, oxignio dissolvido...) e biolgicas (relaes com outros seres vivos) que cercam o ser vivo, resultando num conjunto de limitaes e de possibilidades para uma dada espcie: o meio ambiente tudo que nos cerca. Sempre heterogneo, o meio ambiente segue variando de um local para outro, dando origem a agrupamentos de seres vivos diferentes. Tais agrupamentos - comunidades - interferem na composio do meio e so beneficiados ou prejudicados com essas transformaes. O meio ambiente assim evolui, para melhor ou para pior, conforme a espcie considerada. Num lago que recebe adubo, proveniente de projetos agrcolas na vizinhana, se for considerada a populao de algas,

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esta vai ser favorecida, aumentando as suas possibilidades de desenvolvimento, pela maior oferta de nitratos e fosfatos; porm, se forem considerados os peixes, estes tm suas possibilidades de desenvolvimento limitadas pela reduo do oxignio, ocasionada pela grande proliferao de algas, e como resultado morrem asfixiados. O meio ambiente melhorou para as algas e piorou para as populaes de peixes. O meio ambiente est sempre mudando e evoluindo. O clima, os seres vivos e as prprias atividades humanas modificam o ambiente e so influenciadas por essas modificaes, gerando novas alteraes. Esta a essncia da evoluo. Alguns seres vivos so incapazes de adquirir os recursos que necessitam e se extinguem. Outros desenvolvem constantemente melhores formas de adaptao aos problemas do ambiente mutante. Diz-se que estes evoluram. Podemos dizer ento que o meio ambiente seletivo na medida que certas caractersticas do aos seus possuidores certa vantagem na sobrevivncia e procriao. Diz-se que os indivduos melhor adaptados ao ambiente mutante foram selecionados, por meio da seleo natural. No sculo passado a poluio nas cidades inglesas fez com que a seleo natural atuasse em uma espcie de mariposas. No incio da industrializao a maioria das mariposas salpicadas era clara com manchas escuras, confundindo-se com as cascas das rvores e escondendo-se de seus predadores. Quando a fuligem das fbricas escureceu as rvores e a paisagem urbana de um modo geral, as mariposas claras ficaram mais visveis aos pssaros. Alguns anos depois as mariposas escuras tornaram-se mais comuns nas cidades e as claras salpicadas prevaleciam nos campos, menos poludos. Tal fenmeno de seleo natural ficou conhecido como melanismo industrial. A seleo nem sempre natural. O homem aprendeu a utilizar a mutao para produzir organismos que atendam a algum propsito til ou desejvel, criando o processo de seleo artificial. Os organismos assim obtidos, sobrevivem no ambiente sob a proteo humana. Um exemplo tpico a galinha domstica, seu ancestral das selvas africanas extremamente astuto e bota cerca de uma dzia de ovos por ano. Algumas galinhas domsticas botam uma dzia de ovos por ms, so extremamente dceis, perderam a astcia e, se fossem devolvidas ao seu ambiente natural, seriam extintas. O meio ambiente sempre o conjunto de possibilidades fsicas, qumicas e biolgicas para cada indivduo - espcie - de uma comunidade. Neste sentido, a espcie Homo sapiens, entre milhes de espcies da Terra, tem sido o foco de toda ateno da cincia ecolgica, dada a sua capacidade de transformar as condies ambientais, em nome da qualidade de vida humana.

1.2. HBITAT E NICHO ECOLGICO O meio ambiente o palco onde se desenrola todo o estudo da ecologia. Neste, segundo Odum (1972), cada espcie considerada tem um endereo- hbitat, e desenvolve uma profisso nicho ecolgico. O hbitat de um organismo o local onde ele vive; ou ainda, o ambiente que oferece um conjunto de condies favorveis ao desenvolvimento de suas necessidades bsicas - nutrio, proteo e reproduo. O nicho ecolgico o papel de uma espcie numa comunidade - como ela faz para satisfazer as suas necessidades. As algas, por exemplo, tm o seu hbitat na gua superficial de um lago (zona iluminada), e parte do seu nicho ecolgico a produo de matria orgnica, atravs da fotossntese, a qual serve de alimento para sua populao e para alguns animais.

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Teoricamente, o hbitat seria aquele ambiente em que as condies ambientais atingem o ponto timo e uma espcie consegue reproduzir em toda a sua plenitude, ou seja, consegue desenvolver o seu potencial bitico. Porm, a reproduo sem oposio no pode manter-se por muito tempo em um ambiente de recursos limitados. Desse modo, o ambiente se encarrega de controlar o crescimento da populao atravs da resistncia ambiental, o que pode fazer com que a populao retorne ao ponto de partida. A resistncia ambiental compreende todos os fatores - fome, enfermidades, alteraes climticas, competio, etc. - que impedem o desenvolvimento do potencial bitico. O processo funciona do seguinte modo: quando a densidade populacional aumenta, aumenta tambm a resistncia ambiental, que por sua vez origina uma diminuio da densidade populacional. A interao entre o potencial bitico e a resistncia ambiental resulta num aumento , ou numa diminuio, do nmero total de organismos de uma populao, ou seja, o seu crescimento populacional. O hbitat ento a regio onde a resistncia ambiental para a espcie mnima, ou seja, onde ela encontra melhores possibilidades de sobrevivncia.

1.3. NVEIS DE ORGANIZAO BIOLGICA A melhor maneira de entender o campo de estudo da ecologia moderna utilizando-se do conceito de nveis de organizao dos seres vivos (Odum, 1972). Nestes, um arranjo hierrquico agrupa os seres vivos partindo de sistemas biolgicos simples genes - para biossistemas cada vez mais complexos biosfera -, formando um todo unificado, conforme esquema abaixo.
GENES CLULAS TECIDO RGO APARELHO ORGANISMO POPULAO COMUNIDADE ECOSSISTEMA BIOSFERA

A ecologia estuda fundamentalmente os quatro ltimos nveis desta seqncia. Entendendo-se por: populao: conjunto de indivduos de uma mesma espcie que ocupa uma determinada rea; comunidade: conjunto de populaes que interagem de forma organizada, vivendo numa mesma rea; ecossistemas: conjunto resultante da interao entre a comunidade e o ambiente inerte; biosfera ou ecosfera: sistema que inclui todos os organismos vivos da Terra, interagindo com o ambiente fsico, como um todo.

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2. NOES DE BIOSFERA
biosfera definida como sendo a regio do planeta que contm todo o conjunto dos seres vivos e na qual a vida permanentemente possvel. O termo permanentemente possvel atrelado ao conceito de biosfera significando ambiente capaz de satisfazer s necessidades bsicas dos seres vivos, de forma permanente. Neste contexto, a biosfera no passa de uma delgada casquinha em torno do planeta, uma vez que as condies de vida vo diminuindo medida que nos afastamos da superfcie, at que cessam a, aproximadamente, 7 km acima do nvel do mar e abaixo deste no ultrapassa a 6 km. No total a biosfera no vai alm de 13 km de espessura. Para satisfazer as necessidades dos seres vivos, so necessrios, por um lado, a presena de gua, luz, calor e matria para a sntese dos tecidos vivos e, por outro, ausncia de condies prejudiciais vida como substncias txicas, radiaes ionizantes e variaes extremas de temperatura. A biosfera apresenta todas essas condies: uma fonte externa de luz e calor - o sol; gua que chega a cobrir da superfcie do planeta e substncias minerais em contnua reciclagem nos seus vrios ambientes. Apresenta ainda um escudo contra radiaes ionizantes provenientes do sol - a camada de oznio - e grandes massas de gua que se encarregam de manter a temperatura mdia do planeta em torno dos 15oC, sem grandes variaes. Na realidade o termo correto para biosfera seria ecosfera (eco = oikos = casa), correspondendo ao conjunto de biosfera, atmosfera, litosfera e hidrosfera. Porm popularizou-se o termo biosfera que usado no seu sentido funcional e no descritivo, ficando esta dividida em trs regies fsicas distintas: litosfera - Camada superficial slida da Terra, constituda de rochas e solos, acima do nvel das guas. Compreende da biosfera, apresenta variaes de temperatura, umidade, luz, etc. e possui enorme variedade de flora e de fauna; hidrosfera - Representada pelo ambiente lquido: rios, lagos e oceanos. Recobre da superfcie total do planeta, apresenta condies climticas bem mais constantes do que na litosfera, salinidade varivel (nos oceanos chega a 35 gramas/litro) e possui menor variedade de plantas (20 para 1) e de animais (9 para 1) que a litosfera; atmosfera - Camada gasosa que circunda toda a superfcie da Terra, envolvendo portanto, os dois ambientes acima citados.

2.1. VIDA NA BIOSFERA A histria da Terra comeou h 4,6 bilhes de anos e o incio da vida remonta a aproximadamente 1,1 bilho de anos depois - o ser vivo mais antigo conhecido, uma bactria, formou-se h cerca de 3,5 bilhes de anos. Nas eras posteriores, a vida foi se diversificando cada vez mais: o padro de evoluo assemelha-se a uma rvore com uma espcie na ponta de cada ramo. De um tronco nico, os seres vivos evoluram e formaram os reinos do mundo vivo: monera, protista, fungi, vegetal e animal. Os primeiros exemplares do reino vegetal datam de cerca de 1,5 bilhes de anos - estes foram para a terra firme h cerca de 420 milhes de anos. As esponjas, membros

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mais simples do reino animal, datam de 570 milhes de anos. Os insetos surgiram h aproximadamente 250 milhes, os mamferos h 175 milhes e o homem h 46 milhes de anos. Comparando com a idade da Terra, a espcie Homo sapiens est na sua infncia, principalmente se considerarmos os seus impulsos destrutivos.

2.2. COMPLEXIDADE A biosfera caracteriza-se por uma estrutura muito complexa. A sua composio resultado de fenmenos fsicos associados prpria atividade biolgica que a se realiza h milhares de anos. As atividades de nutrio e de respirao das plantas, dos animais e dos microrganismos, que habitam o solo e as guas, alteram quimicamente a composio do ar atmosfrico, por consumirem alguns gases que o compem e produzirem outros; modificam a estrutura do solo, por cavarem buracos e galerias ou por produzirem alteraes qumicas do meio; modificam, ainda, a composio da gua em virtude das trocas de alimentos e compostos qumicos que realizam no seu interior. Portando, desde a sua criao, a biosfera est em constante modificao pela ao dos prprios seres vivos, o que de certa forma a torna frgil, principalmente quando este ser vivo o homem.

2.2.1. HIPTESE DE GAIA A melhor maneira de compreender a fragilidade da biosfera talvez seja atravs da Hiptese de Gaia e do texto elaborado pelo Greenpeace que nos faz pensar sobre o comportamento da espcie Homo sapiens. O termo Gaia foi usado pela primeira vez no sculo XVII pelo mdico ingls William Gilbert referindo-se a Me Terra e popularizado pelo norte-americano James Lovelock quando formulou a hiptese de Gaia: a Terra seria um superorganismo, de certa forma frgil, mas com capacidade de auto-recuperao. Na Terra, como no metabolismo de um organismo vivo, cada parte influencia e depende de outras partes, ao perturbar uma s dessas partes da vida pode afetar o todo. Mais recentemente, essa hiptese foi comungada por Jonathan Weiner, mas com uma certa preocupao. Segundo Weiner os agentes destrutivos hoje so artificiais e provocam desgaste em quase todo o planeta, ao mesmo tempo. A constituio de Gaia seria to vigorosa a ponto de reparar naturalmente o desgaste e manter o planeta saudvel? Poder Gaia nos salvar?1

A Terra tem 4,6 bilhes de anos, se condensarmos esse espao de tempo num conceito compreensvel, poderamos comparar a Terra a uma pessoa que neste momento estaria completando 46 anos. Nada sabemos dos 7 primeiros anos de vida dessa pessoa e mnimas so as informaes sobre o longo perodo de sua juventude e maturao. Sabemos, no entanto, que foi aos 42 anos que a terra comeou a florescer. Os dinossauros e os grandes rpteis surgiram h um ano, quando o planeta tinha 45 anos. Os mamferos apareceram h apenas oito meses e na semana passada os primeiros homindeos aprenderam a caminhar eretos.
1

Revista Ecologia e Desenvolvimento, no 59, 1996.

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No fim dessa semana a Terra ficou coberta com uma camada de gelo, mas abrigou em seu seio as sementes da vida. O homem moderno tem apenas quatro horas de existncia e faz uma hora que descobriu a agricultura. A Revoluo Industrial iniciou h um minuto. Durante esses sessenta segundos da imensido do tempo geolgico, o homem fez do paraso um depsito de lixo. Multiplicou-se como praga, causou a extino de inmeras espcies, saqueou o planeta para obter combustveis; armou-se at os dentes para travar, com suas armas nucleares inteligentes, a ltima de todas as guerras, que destruir definitivamente o nico osis da vida no sistema solar. A evoluo natural de 4,6 bilhes de anos seria anulada num segundo pela ao do animal inteligente que inventou o conhecer. Ser esse o nosso destino ? Texto do Greenpeace.

2.3. A ENERGIA A fonte de energia para a biosfera o sol: alm de iluminar e aquecer o planeta, fornece energia para a sntese de alimento. A energia solar tambm responsvel pela distribuio e reciclagem de elementos qumicos, pois governa o clima e o tempo nos sistemas de distribuio de calor e gua na superfcie do planeta. Dos 100% de energia solar enviada para a Terra, somente 47% conseguem atingir a sua superfcie, sendo 30% energia direta e 17% difusa (Figura 2.1). Dos 100% iniciais, menos de 1% utilizado pelos vegetais na produo de alimento.

Figura 2.1: Distribuio da energia solar na terra. (FREIRE DIAS, G., 1992)

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A energia solar que toca a superfcie da terra uma ao conjunta de espcies de radiaes distintas. Do aspecto ecolgico, somente as radiaes infravermelhas, as visveis e as ultravioletas so bem conhecidas quanto aos seus efeitos. As radiaes infravermelhas, apesar de serem absorvidas em grande parte pelo vapor d'gua atmosfrico, exercem poderosa influncia sobre os seres vivos, dando tambm origem a fenmenos meteorolgicos, como o vento. As radiaes ultravioletas tm importncia na formao da vitamina D, necessria aos seres vivos, mas por outro lado, possuem grande poder mutgeno, estando relacionadas com a incidncia de cncer de pele. A grande maioria desses raios absorvida pela camada de oznio presente na atmosfera terrestre. As radiaes visveis constituem a parte do espectro solar indispensvel vida: a luz solar se relaciona fundamentalmente com a produo de alimentos. Todos os processos energticos da biosfera obedecem s duas leis da termodinmica. A primeira lei estabelece que a energia do universo constante ou seja a energia no pode ser criada nem destruda, apenas transformada. A segunda lei reza que a entropia no universo tende ao mximo ou seja a cada transformao a energia passa de uma forma mais organizada e concentrada (energia de alta qualidade) a outra menos organizada e mais dispersa (energia de baixa qualidade - calor). As duas leis podem ser observadas no fluxo contnuo e num nico sentido da energia solar na biosfera (Figura 2.2): a energia luminosa captada pelas plantas e transformada em energia qumica ou absorvida pela gua, ar e solo e, posteriormente, em ambos os casos, transformada em energia calorfica que irradiada para o espao. Neste contexto, a Terra um sistema aberto.
Energia Solar (irradiada Terra com luz solar) Biosfera Energia solar convertida em energia qumica na matria orgnica (atravs da fotossntese) Energia qumica que se emprega para produzir trabalho nas clulas do organismo (atravs da respirao) Energia Degradada (irradiada para o espao na forma de calor)

Figura 2.2: Fluxo de energia na biosfera.

2.4. OS RECURSOS NATURAIS Ar, gua, solo, minerais, flora e fauna, genericamente, so recursos naturais, isto , so recursos que a natureza coloca disposio dos seres vivos, para que estes possam satisfazer s suas necessidades. A existncia da biosfera est condicionada disponibilidade desses recursos que podem der divididos em: renovveis - so aqueles recursos que naturalmente podem ser regenerados aps o uso, como: a gua, o ar, a energia solar, a energia elica, a madeira, as plantas produtoras de fibra, os ve-

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getais usados na alimentao, animais usados na alimentao e na confeco de agasalhos e os nutrientes; no-renovveis - so aqueles que no podem ser naturalmente regenerados aps o uso ou so regenerados em tempos geolgicos muito extensos. O calcrio, a argila, a areia, o petrleo e o carvo mineral so exemplos de recursos naturais no-renovveis. Quando estes conceitos so aplicados no meio humano, o recurso natural ser renovvel ou no dependendo da sua explorao e/ou capacidade de reposio. Assim, determinado recurso conceituado como renovvel pode deixar de s-lo, como o caso da fauna que pode entrar em extino quando explorada de forma incorreta ou quando o ambiente modificado no fornece condies para sua renovao. O peixe-boi, o tatu-canastra, o tamandu-bandeira, a jaguatirica e a arara-azul, so exemplos de espcies brasileiras que se encontram ameaadas de extino, devido caa predatria associada a transformaes no ambiente. A gua tambm pode deixar de ser um recurso renovvel na regio quando manejada de forma incorreta. Para evitar a extino, exausto ou perda de recursos naturais fundamental o conhecimento ecolgico, para que se possa estabelecer condies e limites de uso e explorao, bem como planos de manejo adequados capacidade de suporte do ambiente e, por que no, da biosfera.

2.5. ATIVIDADES HUMANAS E DESEQUILBRIOS NA BIOSFERA As atividades humanas contribuem para alteraes dos requisitos de qualidade da biosfera. As indstrias com suas chamins e o uso dos veculos movidos a gasolina ou a leo alteram a composio da atmosfera; os resduos lanados pelos esgotos das fbricas e das casas alteram a composio da hidrosfera; a disposio inadequado do lixo, dos entulhos de construo, dos rejeitos da minerao, dos inseticidas, dos adubos, etc., alteram a composio da litosfera. Algumas dessas atividades humanas podem ser benficas para a biosfera, melhorando as condies de vida ou de desenvolvimento, por exemplo: a adubao e a irrigao do solo, aumentando nele a quantidade de elementos nutritivos e gua necessrios ao crescimento das plantas. Outras porm so nocivas por causarem poluio, eroso. etc. s vezes, uma atividade benfica em uma determinada rea e para outra torna-se nociva, como, por exemplo, a aplicao de inseticidas para combater as pragas da lavoura, causando morte de insetos inofensivos e contaminando a gua dos rios prximos. O perfeito equilbrio entre todas essas atividades e o perfeito conhecimento das relaes entre as espcies de animais e vegetais que habitam diferentes locais da biosfera, torna-se assim indispensvel para que se consiga manter as caractersticas do meio em que vivemos.

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3. NECESSIDADES BSICAS DOS SERES VIVOS


existncia da biosfera ou de vida de forma permanente, em um ambiente qualquer, s possvel se este oferecer condies para que os seres vivos satisfaam as suas necessidades bsicas: nutrio, proteo e reproduo (Quadro 3.1). A nutrio garante matria (alimento) rica em energia, para que os seres vivos possam proteger-se de seus inimigos e dos rigores do tempo e, finalmente, reproduzir para garantir a continuidade das espcies. Quadro 3.1: Necessidades bsicas dos seres vivos. Necessidade
Nutrio

Conceito
Processos de obteno de matria e energia pelos seres vivos.

Tipos
Autotrfica: os seres vivos sintetizam seu prprio alimento, partindo de substncias inorgnicas e de uma fonte de energia. Heterotrfica: os seres vivos, atravs de relaes com outros seres vivos, adquirem o alimento sintetizado. Crescimento quase ilimitado, espinhos, substncias urticantes, perda das folhas, ... Aspecto repulsivo, agresso, fuga, construo de abrigos, elevada descendncia, camuflagem, ... Assexuada: quando no h mistura de genes, gerando indivduos geneticamente idnticos ao que lhe deu origem. Sexuada: ocorre mistura de genes, gerando seres com novas combinaes genticas.

Organismos
Vegetais clorofilados, algas e algumas bactririas. Animais, fungos, vrus, protozorios e o restante das bactrias. Vegetais.

Proteo

Mecanismos utilizados pelos seres vivos para se defenderem das intempries e dos seus inimigos naturais.

Animais.

Reproduo

Processos desenvolvidos pelos seres vivos para gerar descendentes e, consequentemente, dar continuidade s espcies.

Bactrias e alguns protozorios.

Maioria dos seres vivos.

Boa parte da vida de um organismo utilizada no processo de nutrio. Por isso, a relao alimentar constitui fator determinante da estrutura da comunidade. Para satisfazer ao processo nutricional, o ser vivo precisa de condies que lhe permitam produzir (auttrofo) ou utilizar (hetertrofo) os alimentos disponveis, e o meio ambiente deve oferec-las.

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No que diz respeito proteo, a camuflagem talvez o mais curioso mecanismo. Neste, o organismo envolvido adota a aparncia transitria (mimetismo), ou permanente, de uma caracterstica do ambiente e consegue assim se proteger de seus inimigos naturais: borboletas com cores e forma de ptalas de flores, gafanhotos com aparncia de folhas ou de ramos, lagartos com cores da paisagem, etc. O fenmeno da camuflagem de tal forma que chega a ser possvel identificar, pelo aspecto do organismo, o tipo de ambiente de onde o mesmo provm. A reproduo, seja sexuada ou assexuada, depende de condies ambientais particulares, envolvendo vento, gua, temperatura, presena de outros organismos (polinizadores ou no), disponibilidade de abrigo e de materiais para construo de ninhos, tocas, etc. O ambiente deve ser capaz de satisfazer s necessidades de cada espcie para que ela reproduza, povoe e a vida continue existindo. Como hetertrofo, o homem, na busca do alimento, desenvolve as mais variadas relaes com o ambiente, atravs da caa, pesca, agricultura, pecuria, piscicultura, desmatamento, etc. e, ao contrrio dos demais seres vivos, consome muito mais compostos orgnicos do que a quantidade por ele utilizada como alimento. A maior parte da matria consumida usada na produo de energia. Em nome do desenvolvimento, o homem vem interferindo na Natureza, eliminando ou modificando o ambiente, de modo a inviabilizar a satisfao das necessidades bsicas de seres vivos, o que pode causar profundas modificaes de carter ecolgico, com o desaparecimento de espcies teis e a superpopulao por espcies indesejveis, com conseqncias para o prprio homem.

3.1. PROCESSOS ENERGTICOS UTILIZADOS PELOS SERES VIVOS Na biosfera, os seres vivos obtm energia para satisfazer suas necessidade bsicas atravs de cinco processos, divididos em dois grupos. a) Processos que levam formao de compostos orgnicos (alimento) ricos em energia, a partir de CO2 e H2O: fotossntese - quando a energia utilizada para a sntese do alimento provm da luz. CO2 + H2O
Luz

Alimento + O2

quimiossntese - quando a energia utilizada para a sntese do alimento, provm da oxidao de compostos inorgnicos. Comp. Inorg. Reduzido + O2 Comp. Inorg. Oxidado Energia Qumica CO2 + H2O Alimento

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b) Processos que levam liberao da energia contida nos alimentos: respirao aerbia - quando o receptor final dos hidrognios o oxignio. Alimento + O2 CO2 + H2O + Energia

respirao anaerbia - quando o receptor dos hidrognios uma substncia diferente do oxignio (CO3-2, PO4-3, SO4-2 ). Alimento + KNO3 CO2 + H2O + N2 + KOH + Energia

fermentao: quando o receptor dos hidrognios uma substncia orgnica subproduto da reao em questo. Alimento C2H5OH + CO2 + Energia

Os organismos que realizam fotossntese e quimiossntese so portanto auttrofos. Tanto auttrofos como hetertrofos retiram energia dos alimentos atravs da respirao. Os seres vivos que respiram aerobicamente so chamados aerbios. Os que respiram anaerobiamente so denominados anaerbios. Os seres que respiram tanto aerbia como anaerobiamente, dependendo das condies do ambiente, so chamados facultativos. Os processos energticos mais difundidos nas condies atuais da biosfera so: fotossntese, respirao aerbia e fermentao. Estes surgiram na Terra juntamente com os primeiros seres vivos. Tudo indica que a seqncia de apario destes processos na biosfera foi: fermentao (compostos orgnicos nos mares primitivos), fotossntese (aps introduo de CO2 pela fermentao) e respirao aerbia (aps a introduo de O2 pela fotossntese).

3.2. BIOSSNTESE E BIODEGRADAO Em todo processo de nutrio autotrfica h sntese ou composio de compostos orgnicos e no de respirao h degradao ou decomposio de compostos, que se caracteriza pela volta destes aos seus constituintes originais - carbono, gua e sais minerais; como ambos os processos so biolgicos, fala-se em biossntese e biodegradao. Na biosfera, a todo processo de biossntese (foto e quimiossntese) deve corresponder um processo de biodegradao (respirao aerbia, anaerbia e fermentao). Isso quantitativamente verdadeiro, o que origina um equilbrio entre esses dois processos naturais. A existncia desse equilbrio condio fundamental continuidade da vida, porque se por um lado a quantidade de energia disponvel (solar) inesgotvel, por outro lado a quantidade de carbono e outros elementos constitutivos das molculas orgnicas limitada no ambiente habitado. Isto faz com que todos os elementos retirados do meio devam, mais cedo ou mais tarde, ser restitudos ao meio, atravs da biodegradao, para novas biossnteses. Este processo denomina-se reciclagem.

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Os vegetais e animais continuamente realizam biodegradao de compostos orgnicos, atravs da respirao. Quando morrem, os compostos orgnicos que formam os seus corpos passam a ser biodegradados, graas ao de microrganismos que utilizam como alimento os cadveres animais e restos de vegetais. Esses microrganismos constituem um grupo particular de hetertrofos que recebem a denominao genrica de saprvoros. Se no existisse a atividade desses seres, todos os restos e detritos animais e vegetais permaneceriam intactos na biosfera, acumulando elementos essenciais formao de novos seres vivos e o planeta seria um amontoado de lixo.

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4. FATORES ECOLGICOS
ntende-se por fatores ecolgicos o conjunto de fatores biolgicos, ou biticos, e fsicos, ou abiticos, de um determinado ambiente, que atuam sobre o desenvolvimento de uma comunidade. Tais fatores podem constituir elementos da resistncia ambiental, diminuindo a sobrevivncia dos seres vivos. Os fatores ecolgicos biticos compreendem as relaes simbiticas entre os seres vivos e os fatores ecolgicos abiticos constituem as condies fsicas do ambiente.

4.1. FATORES ECOLGICOS BITICOS Para satisfazer suas necessidades de alimentao, proteo, transporte e reproduo os seres vivos associam-se com outros seres vivos, de mesma espcie ou de espcie diferente, surgindo assim as relaes ecolgicas. Consideradas fatores ecolgicos biticos, as relaes ecolgicas (Quadro 4.1) podem ser classificadas em: intra-especfica - relao que ocorre entre indivduos de mesma espcie; inter-especfica - relao que ocorre entre indivduos de espcies diferentes; harmnica - relao em que nenhum dos organismos prejudicado; desarmnica - relao em que pelo menos um dos organismos prejudicado. Quadro 4.1: Relaes entre os seres vivos. Relaes
Canibalismo (intra-especfica desarmnica)

Conceito
Um animal mata e devora outro da sua espcie.

Exemplos
Ocorre, dentre outras populaes, nas de aranhas, ratos, peixes, louva-a-deus, Todos os seres vivos.

Observaes
Raro. Ocorre em superpopulaes quando h falta de alimento; em algumas espcies comum a fmea devorar o macho, aps a fecundao. Freqente. Observa-se sempre que h sobreposio de nichos ecolgicos. um fator de seleo natural e de limitao da populao. Freqente. Fator de seleo natural e equilbrio da populao de presas. Aplicado no Controle Biolgico: predador x praga. Polinizao.

Competio (intra e interespecfica desarmnica) Predatismo (inter-especfica desarmnica) Forsia (inter-especfica harmnica)

Luta por alimento, posse de territrio, da fmea, etc. Um animal mata outro de espcie diferente para se alimentar. Transporte de um ser, seus ovos ou sementes por outro ser vivo.

Mamfero carnvoro (predador) x mamfero herbvoro (presa). Plen x insetos e aves; sementes x aves e mamferos, etc.

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Mutualismo (inter-especfica harmnica)

Parasitismo (inter-especfica desarmnica)

Troca de benefcios entre seres vivos, com ou sem interdependncia. Um ser vive custa de outro, prejudicando-o.

Inquilinismo (inter-especfica harmnica) Comensalismo (inter-especfica harmnica) Colnias (intra-especfica harmnica) Sociedade (intra-especfica harmnica)

Um organismo usa outro como suporte ou abrigo. Um ser come restos da comida de outro. Seres unidos anatmica e/ou fisiologicamente. Indivduos com tendncia vida gregria, trabalham para o desenvolvimento da populao. Uma espcie inibidora produz secrees (substncias txicas) eliminando a espcie amensal.

Cupim x protozorios, algas x fungos, plantas x insetos, crocodilo x ave-palito. Cip-de-chumbo x outros vegetais; vermes x mamfero; vrus, bactrias, fungos e protozorios x outros seres vivos. Bromlia x rvore (suporte), fierster x holoturides (abrigo). Rmora x tubaro, hiena x leo.

Obrigatrio (liquens), facultativo (mosca do berne).

Freqente. Fator de homeostase na populao de presas. Aplicado no Controle Biolgico: parasita x praga. Endoparasita (ameba) e ectoparasita (piolho). Epifitismo, epizosmo, endofitismo e endozosmo.

Algas, protozorios, corais, cracas, caravelas. Castores, gorilas, homens, peixes, formigas, abelhas, cupins.

Tambm aplicada a situaes em que no est envolvido o alimento (tuim x pica-pau). Os indivduos podem ser todos iguais (algas) ou diferentes com diviso de trabalho (caravelas). Comum no mundo dos insetos, onde a diviso de trabalho leva a formao de castas.

Amensalismo (inter-especfica desarmnica)

Eucalipto x gramneas, mandiocabrava x fungos, fungos x bactrias, algas x peixes (Mar vermelha).

Esta relao mais comum entre vegetais, fungos e bactrias.

Determinadas relaes tm importncia vital para o equilbrio ecolgico dentro das comunidades. Numa interao como o predatismo, o predador influi diretamente no controle da populao da presa, mantendo-a em nveis compatveis com a quantidade de alimento disponvel no local. Relaes como predatismo e parasitismo so assim utilizadas para eliminao ou diminuio de espcies indesejveis, num processo conhecido como Combate ou Controle Biolgico. Este oferece duas vantagens sobre o combate atravs de substncias qumicas: no polui o ambiente e, desde que adequadamente planejado, no causa desequilbrios ecolgicos. Muitas espcies parasitas so seletivas, vivem apenas em um hospedeiro ou em espcies aparentadas do seu hospedeiro. Neste sentido, o uso do parasitismo no controle biolgico tem se mostrado mais eficiente do que o predatismo.

1a Parte - Ecologia Geral - 15

Algumas relaes existentes entre os seres vivos no se enquadram nos tipos citados, por no serem to bvias. Muitas espcies, para sobreviverem em um determinado ambiente, dependem indiretamente da presena de outras. Como exemplo, podemos citar os mamferos: as regies mais ricas do mundo em mamferos, so aquelas que apresentam uma fauna diversificada de coprfagos (bosteiros), estes alm de contriburem para melhorar as pastagens, reduzem as infeces parasitrias dos mamferos por enterrarem no solo os vermes parasitas.

4.2. FATORES ECOLGICOS ABITICOS Os fatores ecolgicos abiticos esto representados pelas condies climticas, edficas e qumicas, que determinam a composio fsica do ambiente. Os principais fatores ecolgicos abiticos nos ambientes terrestres so a luz, a temperatura e a gua, enquanto que nos ambientes aquticos so a luz, a temperatura e a salinidade. Os principais fatores ecolgicos abiticos encontram-se listados no quadro 4.2. Quadro 4.2: Fatores ecolgicos abiticos. Fator
Temperatura

Importncia
Constitui fator determinante na distribuio dos seres vivos, influi no metabolismo, no apetite, na fotossntese, no desenvolvimento, na atividade Sexual e na fecundidade. As temperaturas mais favorveis vida esto na faixa de 10 a 30oC. Para cada ser vivo existe um preferendo trmico (PT). Temperaturas fora do PT determinam migraes. Quando a temperatura diminui ou aumenta demasiadamente, alguns seres vivos entram em estado de quiescncia, fazendo hibernao (morcego, urso) ou estivao (lagarto, rato-canguru), outros migram. Essencial na produo de alimentos (fotossntese), nos processos pticos, na pigmentao da pele, regula os ritmos biolgicos dirios e anuais, regula a atividade motora de animais (fotocinese), orienta o movimento dos vegetais (heliotropismo). Alguns animais e vegetais produzem luz, processo chamado bioluminescncia.

Classificao
Homeotermos: organismos que conseguem manter a temperatura corporal, apesar das variaes do meio (Aves e Mamferos). Pecilotermos: a temperatura corporal acompanha as variaes do meio (peixes, rpteis e anfbios).

Luz

Eurifotos: organismos que suportam grandes variaes luminosas. Estenofotos: s conseguem viver numa estreita faixa luminosa. Lucfilos: atrados pela luz (mariposas). Lucfobos: fogem da luz (toupeira).

16 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

gua

Entra na composio das clulas de todo ser vivo, est presente em todos os processos metablicos, o solvente universal; tem papel fundamental na temperatura corporal dos homeotermos, na regulao do clima do planeta e na distribuio dos seres vivos na biosfera. As sementes tm em torno de 3 a 5% de gua, o homem 65%, o recm-nascido 90% e as medusas 99%. Necessrios para o crescimento e reproduo dos seres vivos, so eles os elementos qumicos e sais dissolvidos. Seu suprimento na biosfera se mantm mediante o movimento dentro dos ciclos biogeoqumicos. Podem se tornar fator limitante por falta ou por excesso no meio. Constituem, juntamente com outras caractersticas do solo (pH, textura, umidade), os fatores edficos.

Hidrfilos ou hidrfitos: vegetais que s vivem em locais onde haja muita gua (vitriargia). Xerfilos ou xerfitos: vegetais adaptados a locais com pouca gua, ridos (cactos).

Nutrientes

Macronutriente: entra em grande quantidade na composio dos tecidos vivos (Carbono, Oxignio, Hidrognio, Nitrognio). Micronutriente: necessrio em quantidades relativamente pequenas (Mangans, Cobre, Zinco, Magnsio).

4.3. FATORES LIMITANTES Para cada um dos fatores ecolgicos, os seres vivos tm limites de tolerncia dentro dos quais podem sobreviver. Assim, qualquer fator abitico fora do extremo superior ou inferior, tende a limitar a oportunidade de sobrevivncia do organismo (Lei de Leidberg), e esse fator passa a ser um fator limitante. O mesmo se aplica para os fatores biticos quando estes passam a limitar o desenvolvimento dos seres vivos. Os principais fatores limitantes abiticos so a temperatura (clima), a gua, a luz e os nutrientes; e os biticos so a competio, o predatismo e o parasitismo. Quanto mais ampla for a faixa de tolerncia de um organismo a um dado fator, mais probabilidade ele tem de sobreviver s variaes ambientais relacionadas a esse fator. Alguns animais tm uma faixa de tolerncia muito estreita: para os peixes, por exemplo, uma variao de poucos graus na temperatura da gua, pode eliminar a populao inteira. Em termos gerais, quanto mais ampla for a faixa de tolerncia de um organismo aos fatores do meio, mais ampla ser a sua distribuio geogrfica. Mediante a tecnologia, o homem tem ampliado, artificialmente, sua faixa de tolerncia a muitos fatores, de modo que pode sobreviver em quase todas as regies da biosfera e fora dela (nave espacial).

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5. ECOSSISTEMAS
s vegetais, animais e microrganismos que vivem numa regio e constituem uma comunidade biolgica, esto ligados por uma intrincada rede de relaes e influncias, que inclui o meio fsico e a prpria comunidade. Estes componentes fsicos e biolgicos, interdependentes, formam uma unidade funcional bsica de estudo da Ecologia, denominada ecossistema (Tansley, 1935). Um ecossistema pode ser definido como: unidade funcional bsica, composta de uma biocenose - conjunto de seres vivos - e um bitopo - lugar que abriga uma biocenose. As dimenses dos ecossistemas so as mais variadas possveis, pois convenientemente pode-se escolher uma unidade maior ou menor para estudo. Ele pode ser constitudo por uma floresta inteira (macro-ecossistema) ou por uma simples planta como a bromelicea (micro-ecossistema), ou ainda, um oceano ou um aqurio.

5.1. COMPONENTES E ESTRUTURA H nos ecossistemas um enorme complexo de fenmenos e fatores que delimitam e definem a sua composio: primeiramente, a composio fsica do meio (natureza do solo, luminosidade, temperatura, etc.); depois, a composio qumica (sais minerais e compostos inorgnicos utilizados como nutrientes, cidos, lcalis, oxignio, gs carbnico, etc.); finalmente, a presena de seres vivos que podem ser predadores, comensais, parasitas, competidores, etc., e caracterizam-se por uma interdependncia no somente nas relaes alimentares, mas tambm na reproduo e proteo. Desse modo, pode-se dividir o ecossistema em dois conjuntos amplos de componentes: os biticos (vivos) e os abiticos (no vivos). O conjunto dos componentes biticos compe a biocenose e dos componentes abiticos o bitopo. Os componentes biticos podem ser agrupados em trs categorias funcionais: produtores, consumidores e decompositores. Os produtores so todos os organismos auttrofos, principalmente plantas verdes que realizam fotossntese, e outros, em menor quantidade, que realizam quimiossntese. Os consumidores dos ecossistemas so os hetertrofos, principalmente animais, que se alimentam de outros seres vivos. Podem ser subdivididos em: (a) consumidor primrio (herbvoro), que utiliza diretamente o vegetal - veado, gafanhoto, coelho e muitos peixes; (b) consumidor secundrio (carnvoro), que obtm seu alimento de consumidores primrios - leo, cachorro, cobra e espcies carnvoras de peixes; e, (c) consumidor misto (onvoro), que no faz discriminao pronunciada em sua preferncia alimentar entre produtores e outros consumidores - esta categoria inclui o homem, o urso e alguns peixes. Os decompositores tambm so hetertrofos - bactrias e fungos saprvoros -, porm se alimentam de materiais residuais (excrees, cadveres, etc.) transformando-os em substncias inorgnicas simples utilizveis pelos produtores. No fosse o trabalho dos decompositores, o nosso planeta seria um amontoado de lixo. A estrutura de um ecossistema pode ser exemplificada atravs de um Terrrio: uma espcie de jardim encerrado em uma caixa de vidro ou plstico transparente, que recebe luz solar e contm uma camada de solo, pequenas plantas (produtores), pequenos insetos (consumidores primrios) -como pulges - alimentando-se da seiva dessas plantas, insetos carnvoros (consumidores se-

1a Parte - Ecologia Geral - 19

cundrios) - como joaninhas - comendo pulges e, mesmo, um predador maior (consumidor tercirio) - como a aranha ou louva-a-deus, capturando as joaninhas. Finalmente, o prprio solo contendo bactrias e outros saprvoros (decompositores), nutrindo-se de folhas mortas e outros detritos de origem vegetal ou animal. Desse modo, mantm-se dentro do terrrio, um fluxo de energia e uma reciclagem de elementos qumicos, de maneira a conservar, no seu interior, aproximadamente constantes as concentraes de gs carbnico, gua, oxignio, sais minerais e compostos orgnicos, no sendo necessrio adicionar ou retirar, periodicamente, qualquer deles.

5.2. CARACTERSTICAS DOS ECOSSISTEMAS No estudo dos ecossistemas distinguem-se quatro caractersticas bsicas: continuidade - todos os ecossistemas do planeta esto interligados, formando um grande ecossistema - a biosfera; sistema aberto - sob o ponto de vista da termodinmica, todos os ecossistemas so sistemas abertos, que se mantm atravs do fluxo contnuo de energia solar; homeostase - todo ecossistema dotado de auto-regulao, o que o torna capaz de resistir s mudanas e lhe confere um estado de equilbrio dinmico; sucesso ecolgica - a maioria dos ecossistemas forma-se no curso de uma longa evoluo, conseqncia do processo de adaptao entre as espcies e o meio ambiente. Uma sucesso ecolgica pode levar dezenas a centenas de anos, at que a comunidade estabilize atingindo o clmax. A sucesso pode ser primria ou secundria. A primeira ocorre em regies nunca antes habitadas, como numa crosta rochosa. A segunda ocorre em regies antes habitadas mas que, em funo de fatores naturais ou artificiais, como enchentes, erupes vulcnicas, queimadas, projetos agrcolas, etc., romperam o clmax, retornando ao processo de sucesso. Na figura 5.1, esto enumeradas as sries da sucesso de um bosque queimado at atingir novamente o clmax, num tempo de aproximadamente 350 anos.

Figura 5.1: Sucesso ecolgica em um bosque queimado. (SUTTON, D. B. e HARMON, N. P., 1979)

5.3. EQUILBRIO NOS ECOSSISTEMAS Todos os consumidores da biosfera obtm energia e nutrientes para satisfazer as suas necessidades, comendo plantas (produtores), ou comendo outros animais (herbvoros) que comeram plantas, ou comendo animais (carnvoros) que comeram animais que comeram plantas, e assim por diante. Dessa forma, embora os ecossistemas variem muito em proporo e em aparncia, todos tm uma mesma estrutura de funcionamento, apresentando um fluxo de energia e um ciclo de matria (Figura 5.2), da mesma forma que na biosfera.

20 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

Sol

Calor Produtores

Calor

Calor Carnvoros

Herbvoros

Decompositores Materiais particulados e gasosos dissolvidos na gua, no ar ou no solo.

Energia Matria

Figura 5.2: Fluxo de energia e ciclo de matria nos ecossistemas.

A estrutura de funcionamento, resultante do arranjo produtor-consumidor, denomina-se cadeia alimentar. Uma cadeia alimentar definida como sendo uma seqncia de seres vivos unidos pelo alimento. Uma forma de represent-la ligando o nome dos organismos com setas, as quais indicam o caminho percorrido pela matria nos ecossistemas. Esta representao classifica os organismos de acordo com o nvel trfico que ocupam (Quadro 5.1). Por definio o primeiro nvel trfico (NT) pertence ao produtor, com uma nica exceo para as cadeias alimentares do solo, que se iniciam com restos de vegetais e animais mortos. O ltimo nvel trfico , por sua vez, ocupado pelos decompositores. Estes compreendem mirades de organismos saprvoros, que estabelecem cadeias de decomposio sobre a matria morta. Tais cadeias ocupam sempre o ltimo nvel trfico das cadeias de predadores (predomina o predatismo) e parasitas (predomina o parasitismo). Logo os decompositores quase nunca so representados nestas seqncias alimentares. Exemplos de cadeias alimentares: capim gafanhotos pssaros raposas (Cadeia de Predadores) trigo pulgo protozorio (Cadeia de Parasitas) folhas fungos vermes (Cadeia de Decomposio)

Quadro 5.1: Classificao dos organismos num ecossistema. Tipo de nutrio


Autotrfica Heterotrfica

Categoria funcional
Produtor (vegetal) Consumidor primrio (herbvoro) secundrio (carnvoro 1) tercirio (carnvoro 2) misto (onvoro) Decompositor

Nvel trfico
1o 2o 3o 4o o o o o 2 ,3 ,4 ,5 o o o o o 2 ,3 ,4 ,5 ,6

Heterotrfica

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Num ecossistema, as relaes de transferncia de matria e energia no so to simples como nas cadeias alimentares. Na realidade, estas entrelaam-se, num delicado equilbrio, constituindo verdadeiras teias que unem entre si predadores e presas, parasitas e hospedeiros, formando estruturas mais complexas denominadas teias ou redes alimentares. Numa teia alimentar, um organismo pode ocupar diferentes nveis trficos (Figura 5.3). Isso torna-se vantajoso para a comunidade, uma vez que um organismo passa a ter vrias opes de alimento, fato que confere maior estabilidade estrutura e, consequentemente, ao ecossistema.

Figura 5.3: Teia alimentar de guas costeiras (SUTTON, D. B. e HARMON, N. P., 1979)

5.4. PRODUTIVIDADE NOS ECOSSISTEMAS A produtividade, ou produo, designa a quantidade de matria orgnica produzida, ou de energia fixada pelos produtores, que transferida para os consumidores ao longo das seqncias alimentares, podendo ser expressa em unidades de massa ou de energia. Em termos de energia, as calorias incorporadas em cada nvel trfico denominam-se: produo primria ou PP (1oNT), produo secundria ou PS (2oNT), produo terciria ou PT (3oNT), etc. Denomina-se produo primria bruta (PPB ou PB), a quantidade de energia fixada pelas plantas no processo de fotossntese. Parte dessa energia dissipada no processo de respirao do auttrofo (Ra) e parte produo primria lquida (PPL ou PL) incorporada biomassa vegetal e transferida para os consumidores. A cada nvel trfico, parte da energia recebida incorporada biomassa e parte dissipada na forma de calor (2a lei da termodinmica) ou perdida na matria excretada. Tomando-se R como sendo o somatrio da energia dissipada - energia calorfica - em todos os nveis trficos, a produtividade no ecossistema pode ser representada por PB = PL + R.

22 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

A produtividade mdia nas cadeias alimentares estimada em torno de 10%, ou seja, a cada nvel trfico so incorporados cerca de 10% da energia proveniente do nvel trfico precedente (Lei de Elton ou dos 10%). Assim, PS = 10%PL, PT = 10%PS, sucessivamente. Conseqncia da segunda lei da termodinmica, quanto maior o nvel trfico do organismo, menor a quantidade de energia disponvel. Tal fato limita o nmero de nveis de uma cadeia, e este atingido quando os organismos no obtm energia suficiente para manterem-se vivos e reproduzirem-se. Por esta razo, a maioria das cadeias apresentam quatro a cinco nveis trficos. Consequentemente, quanto mais prximo da base de produo maior a disponibilidade de energia e, portanto, maior quantidade de organismos poder ser mantida com a produo primria do ecossistema. O estudo da produtividade usado para identificar o estgio da sucesso ecolgica em que se encontra o ecossistema. Com base na relao PB/R determina-se se a comunidade clmax ou est em sucesso ecolgica. Na primeira, PL = 0, isto , toda produo primria lquida de um certo intervalo de tempo consumida pela fauna em intervalo de tempo igual, logo PB/R = 1,0 ou ecossistema maduro. Na segunda, PL > 0, apenas parte da produo primria lquida consumida, havendo portanto saldo de energia para manter novos consumidores, logo PB/R > 1,0 ou ecossistema sucessional. No quadro 5.2, esto resumidas algumas diferenas entre estes dois tipos de ecossistemas.

Quadro 5.2: Diferenas entre o ecossistema sucessional e maduro Caractersticas


Diversidade biolgica Biomassa total Nmero de relaes Teia alimentar Relao produo/consumo Estabilidade Resistncia aos distrbios externos

Ecossistema Sucessional
Baixa Pequena Pequeno Simples Maior que um Instvel Baixa

Ecossistema Maduro
Alta Grande Grande Complexa Igual a um Estvel Alta

A produtividade dos vrios ecossistemas da biosfera no se distribui casualmente. Ela est limitada pelo clima, distribuio de nutrientes, luz e gua. A figura 5.4 ilustra a distribuio da produo primria em vrios ecossistemas.

5.5. PIRMIDES ECOLGICAS A estrutura trfica de um ecossistema pode ser ilustrada graficamente por meio de pirmides ecolgicas, nas quais o primeiro nvel trfico, ou nvel produtor, forma sempre a base e os nveis sucessivos formam camadas at o pice.

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A - Desertos; B - Pastagens, Lagos profundos, Bosques montanhosos; C - Florestas tropicais, Lagos rasos, Pastagens midas, Agricultura irrigada; D - Esturios, Recifes de corais; E - guas costeiras; F - Mares profundos.

Figura 5.4: Produtividade primria bruta de vrios ecossistemas, em kcal/m2 ao ano. (SUTTON, D. B. e HARMON, N. P., 1979)

As pirmides ecolgicas podem ser de trs tipos: nmeros, biomassa e energia. A pirmide de nmeros (Figura 5.5) d uma idia da distribuio quantitativa da biocenose, ou seja, quantos organismos existem em cada nvel trfico do ecossistema; tambm ilustra relaes quantitativas entre presa-predador e hospedeiro-parasita.

Raposas Pssaros Gafanhotos Capim

Protozorio Pulgo Trigo

(a)

(b)

Figura 5.5: Pirmides de nmeros de predadores (a) e de parasitas (b).

A pirmide de biomassa (Figura 5.6) representa o peso total dos indivduos nos sucessivos nveis trficos, expresso em peso seco total por unidade de rea, por exemplo kg/m2. Tanto as pirmides de nmeros como as de biomassa podem apresentar o vrtices invertidos, em virtude da variao no tamanho dos indivduos e da capacidade de renovao dos organismos menores (Figuras 5.5-b e 5.6-b).
Protozorios Pulges Trigo

Peixes
Plncton

(a)

(b)

Figura 5.6: Pirmides de biomassa terrestre (a) e aqutica (b).

24 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

A pirmide de energia (Figura 5.7) representa a distribuio de energia por nvel trfico no ecossistema. Das trs pirmides, a que d melhor idia do conjunto da natureza funcional das biocenoses nos ecossistemas. Sua forma no afetada pelas variaes no tamanho e na intensidade metablica dos organismos. Ela sempre voltada para cima, uma vez que representa a produtividade energtica nos ecossistemas. A quantidade de energia disponvel em cada nvel expressa em Kcal/m2.ano.
Carnvoros 2 Carnvoros 1 Herbvoros Produtores Quarto NT Terceiro NT Segundo NT Primeiro NT

Figura 5.7: Pirmide de energia.

5.6. DESEQUILBRIOS NOS ECOSSISTEMAS O equilbrio dinmico dos ecossistemas baseia-se na sua estrutura trfica, isto , na forma como a comunidade est organizada e se relaciona com o ambiente, para distribuio da matria e energia. Assim sendo, alteraes na composio da cadeia alimentar ou no ambiente fsico podem promover desequilbrios ecolgicos.

5.6.1. BLOQUEIO NA CADEIA ALIMENTAR Uma forma comum de desequilbrio, d-se pela destruio de um dos elos da cadeia alimentar. A destruio de um elo acarreta o desaparecimento total do elo seguinte, dependente do primeiro, e a superpopulao do ambiente pelo elo anterior. A eliminao de cobras que atacam lavradores no campo, causa aumento da populao de ratos e reduo do nmero de animais comedores de cobras como a sariema. Na dcada de setenta, a caa predatria ao sapo-boi na zona rural de Pernambuco, incentivada pelo valor da pele para exportao, resultou na invaso da zona rural por gafanhotos (grilos), forando a migrao das pessoas para as cidades. A introduo de organismo estranho cadeia alimentar pode tambm resultar em desequilbrios ecolgicos, decorrente da inexistncia do elo superior ou predador natural que controle a sua proliferao. Na Austrlia, na dcada de trinta, a importao do coelho gerou srios problemas, pois o mesmo no encontrou, na fauna local, nenhum animal capaz de pred-lo e passou ento a destruir as plantaes. Atualmente, os australianos procuram reduzir a populao de coelhos atravs de viroses especficas desses animais. Ainda na Austrlia, em 1935, foi introduzido o sapo-boi (Bufo marinus) para controle biolgico de um besouro que atacava os canaviais. A baixa resistncia ambiental ao anfbio, devido ao clima favorvel e ausncia de predador, resultou numa praga, agravada pelo fato do sapo ser venenoso. Atualmente, pesquisa-se controle biolgico da espcie.

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5.6.2. BIOMAGNIFICAO Outra forma de gerar desequilbrios a interferncia nas cadeias alimentares atravs do constante lanamento, no ambiente, de subprodutos da indstria qumica ricos em metais pesados, como chumbo e mercrio, materiais radioativos e de molculas sintticas, como plsticos, detergentes e pesticidas. Essas substncias, por no serem biodegradveis, aos poucos vo se acumulando no ambiente. Algumas delas, quando ingeridas pelos seres vivos, tendem a concentrar-se ao longo das cadeias alimentares e, consequentemente, os ltimos nveis trficos tornam-se os mais prejudicados. Esse fenmeno conhecido como biomagnificao, ou magnificao trfica, e apresenta-se como resultado da absoro seletiva de uma substncia pelos tecidos do organismo. Por exemplo, a glndula tireide separa seletivamente o iodo da corrente sangnea. Desta maneira, quando o iodo 131 (radioativo) est presente no sangue, absorvido seletivamente pela glndula. Da mesma forma, o estrncio 90 e o csio 137 concentram-se nos ossos, os pesticidas organoclorados nas gorduras, etc. Um dos primeiros estudos sobre esse fenmeno foi o do Lago Clear, na Califrnia, quando o uso do TDE2 levou ao desaparecimento de aves como o mergulho na regio. Na figura 5.7, atravs da pirmide de biomassa, pode-se observar a concentrao do TDE na cadeia alimentar. Neste caso, a taxa de amplificao do txico da gua para a ave chegou a 180.000 vezes. A taxa de amplificao a razo entre a concentrao no ltimo nvel trfico da cadeia e a concentrao no ambiente, se este dado estiver disponvel, ou a concentrao no primeiro nvel trfico.

Mergulho (2.500) Peixes carnvoros (22 a 221) Peixes planctfagos (7 a 9) Zooplncton (3,0) Fitoplncton (0,5) gua (0,014)

Inseticida transferido por via alimentar

Figura 5.7: Pirmide de biomassa do Lago Clear, na Califrnia (concentrao de TDE em ppm). (CHARBONNEAU, J. P. et al, 1979) Deste fenmeno constata-se que os animais predadores e os superpredadores, situados no topo das cadeias alimentares, so os mais ameaados. O homem, pelo seu regime alimentar, um superpredador, encontrando-se tambm ameaado de intoxicaes. Com base nesta constatao, muitos pases probem a produo e comercializao de pesticidas organoclorados, uso de metais pesados como o mercrio e controlam a exposio s radiaes ionizantes. Os desequilbrios tambm podem ocorrer devido: (a) s alteraes do ambiente que impeam a camuflagem de determinadas espcies, expondo-as ao seus inimigos, ou que estas encontrem na nova paisagem alimento e abrigo; (b) ao uso de inseticidas que diminuem ou eliminam espcies polinizadoras, levando ao desaparecimento de vegetais e, consequentemente, de animais; (c) ao lanamento de esgotos, ricos em matria orgnica, nos corpos dgua, favorecendo as bactrias aerbias em detrimento dos peixes, dentre outros.

Abreviatura usual do inseticida organoclorado tetraclorodifeniletano (C14H10Cl4)

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6. CICLOS BIOGEOQUMICOS
por ciclo biogeoqumico o movimento cclico de elementos qumicos entre o E ntende-se meio biolgico e o ambiente geolgico. Todos os 30 a 40 elementos necessrios ao desenvolvimento dos seres vivos circulam na biosfera. No quadro 6.1, encontram-se relacionados os elementos qumicos mais presentes nos tecidos vivos, relacionando-os com a sua proporo na crosta terrestre.

Quadro 6.1: Elementos qumicos mais presentes nos seres vivos (% por pso). Elemento
Oxignio Carbono Hidrognio Nitrognio Clcio Fsforo Potssio Enxofre Sdio Cloro Magnsio Ferro Mangans Silcio

Smbolo
O C H N Ca P K S Na Cl Mg Fe Mn Si

Homem
65,0 18,0 10,0 3,3 1,5 1,0 0,35 0,25 0,24 0,19 0,05 0,005 0,0003 traos

Crosta terrestre
49,0 0,09 0,88 0,03 3,4 0,12 2,4 0,05 2,6 0,19 1,9 4,7 0,08 25

P de milho
75,0 13,0 10,0 0,45 0,07 0,06 0,28 0,05 traos 0,04 0,06 0,03 0,01 0,36

Fonte: BIOLOGIA BSCS: VersoVerde, vol.1, 1979.

Para a ecologia, o fator mais importante de um ciclo biogeoqumico constitui-se no fato de que os componentes biticos e abiticos aparecem intimanente entrelaados. Todos os ciclos biogeoqumicos incluem seres vivos; sem a vida, os ciclos biogeoqumicos cessariam e, sem eles, a vida se extinguiria. As seguintes caractersticas podem ser observadas nos ciclos biogeoqumicos: um depsito "geolgico" (atmosfera ou litosfera); incluso de seres vivos (vegetais, animais e microrganismos); cmbios qumicos; movimento do elemento qumico desde o meio fsico at os organismos e seu retorno a este.

Os ciclos biogeoqumicos podem dividir-se em dois tipos bsicos: ciclos (de nutrientes) gasosos, cujo depsito ou reservatrio geolgico a atmosfera. Exemplos: ciclo do carbono, do oxignio e do nitrognio. So ciclos relativamente rpidos e fechados, onde no existe quase nenhuma perda de elementos nutrientes durante o processo de recirculao;

28 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

ciclos (de nutrientes) sedimentares, tm como reservatrio geolgico as rochas sedimentares. Exemplo: o ciclo do fsforo e do enxofre. Estes so considerados ciclos lentos, posto que os depsitos sedimentares so pouco acessveis aos organismos, uma vez que, para que os elementos cheguem at eles, as rochas devem ser intemperizadas e, posteriormente, transportadas ao solo. A interferncia do homem nos ciclos biogeoqumicos d-se basicamente pela utilizao do ar, da gua ou do solo como sumidouro de seus despejos. Muitas substncias so txicas, atacam o sistema respiratrio de plantas e animais, causam danos aos tecidos das folhas, destroem os microrganismos dos solos, alteram as trocas gasosas, contribuindo para inibir o desenvolvimento da vida nesses ambientes. O homem tambm contribui para tornar o processo acclico, quando, por exemplo, extrai e trata rochas fosfatadas, produzindo fertilizantes fosfatados que so usados na agricultura. Posteriormente, estes atingem os corpos d'gua, concorrendo para o processo de eutroficao, provocando srios desequilbrios nas guas.

6.1. CICLO DO CARBONO O carbono o principal constituinte de qualquer matria orgnica, sendo portanto essencial vida na Terra. Encontra-se disponvel no ar atmosfrico ou dissolvido nas guas, na forma de gs carbnico. O CO2 entra na composio do ar atmosfrico com apenas 0,03%. Entretanto, esta quantidade suficiente para manter toda a vida na Terra, uma vez que se mantm em contnua reciclagem, atravs do seu ciclo, conforme esquematizado na figura 6.1. Inicialmente, o CO2 fixado por vegetais, algas e bactrias na fotossntese, formando carboidratos e liberando oxignio. Os carboidratos so degradados pela respirao e o carbono devolvido ao meio na forma de CO2. Uma frao do CO2 do ar combina-se com a chuva formando cido carbnico (H2CO3). No solo, este passa a bicarbonato (HCO3-) e, posteriormente, a carbonato (CO3=). Este reage com os cidos existentes no solo, liberando CO2 para a atmosfera.

Figura 6.1: Ciclo do carbono (SILVA, T. B. e OLIVEIRA, W. B. 1992)

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Algumas vezes, o ciclo do carbono interrompido e o retorno do mesmo atmosfera pode levar milhes de anos. o caso dos compostos de carbono que no foram atacados pelos decompositores e permanecem armazenados no subsolo sob a forma de carvo fssil e petrleo, ou nas rochas formadas por conchas e esqueletos de animais. A queima dos combustveis fsseis devolve o carbono ao ciclo, na forma de CO, CO2 e diversos hidrocarbonetos. Reaes posteriores levam o CO a CO2 e os hidrocarbonetos a CO2 e H2O. A queimada, o desmatamento e a queima de combustveis fsseis so atividades que interferem diretamente no ciclo do CO2. Porm, maior ateno deve ser dada s guas, pois 80% da produo fotossinttica vem das algas marinhas e de gua doce. A poluio das guas, com destruio do fitoplncton, pode desequilibrar todo o ciclo do carbono.

6.2. CICLO DO OXIGNIO O maior reservatrio de oxignio o ar atmosfrico, do qual constitui cerca de 20%. Est presente tanto no mundo orgnico como no inorgnico. Neste, entra na constituio dos minerais e das rochas. No mundo orgnico, essencial vida, uma vez que entra na composio dos tecidos vivos e imprescindvel para a respirao. atravs da respirao de vegetais, animais e microrganismos que o oxignio retirado da atmosfera e devolvido na forma de gs carbnico (CO2) e gua. Mesmo os organismos anaerbios participam do ciclo, uma vez que retiram o oxignio da matria orgnica devolvendo-o ao meio na forma de CO2. gua e gs carbnico, pela ao dos auttrofos, so retirados do ambiente e devolvidos na forma de carboidratos (alimento) e oxignio, atravs da fotossntese. No ar, tanto a H2O como o CO2 entram nos seus respectivos ciclos e ambos contm oxignio, que faz parte do ciclo total. Desse modo, pode-se notar que o ciclo do oxignio est intimamente relacionado com os ciclos do carbono e da gua. O fator mais recente que afeta o ciclo do oxignio na biosfera e o balano de oxignio na terra, o prprio homem. Alm de inalar oxignio e de exalar dixido de carbono, o homem contribui para diminuir o nvel de oxignio e aumentar o de dixido de carbono pela queima de combustveis, o desmatamento e pavimentao de terras anteriormente verdes.

6.3. CICLO DO NITROGNIO O nitrognio importante pela sua participao fundamental na composio das protenas, as quais, por exemplo, representam aproximadamente 16% do corpo humano. O N2 encontra-se disponvel no ar atmosfrico na proporo de 79% mas, apesar dessa abundncia, so poucos os organismos que conseguem fix-lo: nos solos, fixado pelas bactrias do gnero Rhizobium e Nitrobacter que vivem em mutualismo com plantas leguminosas, e, nas guas, pelas algas azuis do gnero Nostoc. Alm da fixao biolgica, pode ocorrer fixao atmosfrica e industrial, quando o nitrognio transformado em nitrato ou cido ntrico, que fica no ambiente disposio dos vegetais. Estes absorvem o nitrognio fixado, transformando-o em protenas; a passagem para os animais inicia-se com os herbvoros. Plantas e animais mortos, juntamente com as excrees, so transformados, pelos organismos da putrefao (bactrias e fungos), em amnia (NH3) num processo denominado amonificao. A amnia utilizada pelas bactrias Nitrosomonas que a oxidam, produzindo nitrito (NO2-) e este

30 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

transformado em nitrato (NO3-) pelas bactrias Nitrobacter. Aps a nitrificao, dissolve-se nas guas ou permanece nos solos, de onde absorvido pelas plantas ou sofre desnitrificao por ao de bactrias, voltando ao ar atmosfrico (Figura 6.2).

Figura 6.2: Ciclo do nitrognio (SILVA, T. B. e OLIVEIRA, W. B. 1992).

O nitrognio fixado que no absorvido pelos vegetais, pode ser transportado para os mares, indo constituir sedimentos profundos nos oceanos, podendo sair de circulao por milhes de anos, s voltando ao ciclo pelas erupes vulcnicas. No fosse a atividade vulcnica em determinados ambientes, talvez ocorressem problemas devidos falta de protenas para a alimentao humana.

6.4. CICLO DA GUA A gua representa o constituinte inorgnico mais abundante na matria viva. O homem possui 65% do seu peso constitudo de gua e alguns animais chegam a ser formados de 99% desse composto. O ciclo da gua consiste basicamente na evaporao da gua das camadas lquidas superficiais do solo, por efeito da ao dos raios solares. Seguindo-se a formao de nuvens e sua condensao e precipitao sob a forma de chuva, granizo ou neve. Uma parcela da gua que se precipita sobre o solo infiltra-se, promovendo a sua rehidratao e o recarregamento das reservas freticas. Uma outra parcela, escoa superficialmente formando os crregos, rios e lagos. A proporo, de gua de escoamento superficial em relao infiltrao influenciada fortemente pela ausncia ou presena de cobertura vegetal, uma vez que esta constitui barreira ao rolamento livre, alm de tornar o solo mais poroso. A parcela de gua que se precipita sobre a hidrosfera participa do ciclo curto e a que cai sobre a litosfera compe o ciclo longo. Os organismos terrestres podem obter gua em vrios pontos deste ciclo. As plantas a retiram do solo, enquanto que a maioria dos animais a ingere. Por outro lado, vegetais e animais devolvem gua para a atmosfera: os vegetais principalmente pelas folhas; os animais, atravs da pele e pelos sistemas respiratrio, digestivo e urinrio.

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A vegetao exerce, por sua vez, funo importante com relao devoluo da gua de infiltrao atravs da evapotranspirao, acelerando muito os processos de simples evaporao. Considerando-se a proporo que representa o somatrio da superfcie das folhas em relao superfcie do solo, fcil avaliar-se o papel acelerador desempenhado pela vegetao em relao transferncia de umidade do solo para a atmosfera. Alm disso, o sistema radicular de rvores e arbustos, podendo atingir dezenas de metros de profundidade, constitui um mecanismo de alta eficincia em relao a esse transporte, permitindo a movimentao rpida de enormes volumes de gua. Da a importncia fundamental da cobertura vegetal, com relao manuteno da umidade atmosfrica, regularidade das chuvas e outros fatores eco-metereolgicos. Todos os ciclos biogeoqumicos relacionam-se intimamente com o ciclo da gua e o fluxo energtico atravs da biosfera. De uma forma ou de outra, a gua constitui o meio principal para a circulao de nutrientes. O calor solar que determina a formao de correntes atmosfricas, permitindo a precipitao e evaporao no ciclo da gua, proporciona tambm a energia para que os organismos vivos, principalmente os vegetais, possam manter em movimento os ciclos dos nutrientes. Estes ltimos, requerem o fluxo da gua para manterem-se.

32 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

7. DISTRIBUIO DOS ECOSSISTEMAS


s vrias regies do planeta possuem caractersticas prprias, desenvolvendo-se nela flora e fauna tpicas, sejam terrestres ou aquticas, constituindo ecossistemas. A forma mais comum de estudar os ecossistemas atravs da identificao de formaes vegetais, associando-se a estas os animais, como uma unidade bitica. Cada combinao distinta de plantas e animais, formando uma comunidade clmax, chamada bioma. A biosfera constituda de dois tipos de biomas: os aquticos e os terrestres.

7.1. BIOMAS AQUTICOS Os biomas aquticos podem ser de gua doce ou de gua salgada. Os ecossistemas de gua salgada, ou talssicos (mares e oceanos), tm como principais caractersticas: tamanho (70% da superfcie), salinidade (35 gramas/litro), mars, correntes, temperatura (-2oC a 32oC), nutrientes minerais, profundidade e luminosidade. Os ecossistemas de gua doce, ou lmnicos (rios, riachos, lagos, lagoas, represas), tm como principais caractersticas: temperatura, turbidez, tenso superficial, movimentos das guas, gases (O2 e CO2) e sais minerais dissolvidos (nutrientes). Estes podem ser divididos em dois grupos: ecossistemas lnticos ou de gua parada, como os lagos, as lagoas, as represas e os pntanos; ecossistemas lticos ou de gua em movimento, como as nascentes, os crregos, os riachos e os rios. No quadro 7.1, listam-se algumas classificaes de interesse para o estudo dos ecossistemas aquticos.

Quadro7.1: Classificaes inerentes aos ecossistemas aquticos. Classificao baseada na quantidade de nutrientes:
Eutrficos Mesotrficos Oligotrficos Apresentam guas ricas em nutrientes minerais e com alta produtividade. guas que apresentam valores intermedirios entre eutrfico e oligotrfico. Apresentam guas pobres em nutrientes minerais e com baixa produtividade.

Diviso do ecossistema baseada na temperatura:


Epilmnio Termoclino Hipolmnio Camada superior dos lagos, onde a gua mais quente e circulante, rica em oxignio. Camada intermediria, caracterizada por uma rpida variao na temperatura e no oxignio com o aumento da profundidade. Camada inferior dos lagos, onde a gua mais fria e no circulante, pobre em oxignio.

1a Parte - Ecologia Geral - 33

Diviso do ecossistema baseada na quantidade de luz solar:


Euftica Disftica Aftica Zona iluminada do ecossistema, onde a produtividade primria intensa. Zona fracamente iluminada. Zona totalmente obscura, onde ausente a vida vegetal, predominando a fauna de carnvoros.

Classificao dos organismos aquticos:


Plnctons Organismos flutuantes, que se deixam transportar pelas correntes. Dividem-se em: fitoplncton (algas unicelulares) e zooplncton (pequenos animais). Organismos que vivem em plena gua, que so capazes de se deslocar ativamente contra as correntes (peixes, tartarugas). Organismos que vivem fixos no fundo, sobre outros organismos ou dentro do lodo do fundo (vermes).

Nctons Bntons

7.2. BIOMAS TERRESTRES Os biomas terrestres tm o clima (temperatura e precipitao) e o solo como principais responsveis pela sua formao. Representam aproximadamente 30% da biosfera e apresentam grandes variaes de temperatura, umidade, luz, presso, etc. e grande variedade florstica e faunstica, que do origem aos mais variados tipos de ecossistemas: florestas, campos, montanhas, desertos, mangues, praias, ilhas, solos e cavernas (Quadro 7.2). Com base nestes tipos de ecossistemas, na biosfera podem ser identificados os seguintes biomas terrestres: tundra, taiga, floresta temperada, floresta tropical, campos e desertos. Quadro 7.2: Tipos e caractersticas de ecossistemas terrestres. Tipo
Florestas

Caractersticas
Apresenta vegetao contnua de rvores; temperatura mais ou menos constante; grande umidade; pouca luz e poucos ventos; fauna diversificada com adaptaes como bico, garras, cauda longa; olfato e audio muito apurados. Sem rvores ou com rvores espaadas; predomnio de gramneas; baixa umidade; temperatura varivel (alta durante o dia e baixa noite); muita luz e muitos ventos; animais euritrmicos, mimticos, de hbitos noturnos; na fauna guars, tamandus, emas, cobras, ratos, lagartos, cupins, formigas. Vegetao varivel; menor teor de oxignio; radiao solar mais intensa; baixa temperatura; fauna pobre com animais fortemente pigmentados, contrastando muitas vezes com o branco da neve nos picos; a fauna de vicunha, lhama, condor, cabrito-monts, guia.

Campos

Montanhas

34 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

Desertos

Mangues Praias

Ilhas

Solos

Cavernas

Vegetao composta de ombrfitas e xerfitas; palmas e gramneas nos osis; baixa umidade; chuvas irregulares com precipitaes anuais abaixo de 250 mm; ventos fortes; grande intensidade luminosa; grandes variaes de temperatura; muito frio como o de Gobi, na sia, ou muito quente como o Saara, na frica; na fauna de desertos frios, encontra-se rena, urso-branco, boi-almiscarado e pingim; nos desertos quentes, camelo, cobra, lagarto, gazela e rato. Regies sujeitas invaso do mar; solo lodoso; vegetao de halfitas e hidrfitas; rica em crustceos (caranguejo). Regies de transio entre ecossistemas aquticos e terrestres; salinidade elevada nas praias de mar; vegetao pobre prxima do mar, porm mais rica na restinga, com gramneas, coqueiros, cajueiros, pitangueiras, cactos, bromlias; fauna composta de caranguejos, pulgas-dgua, moluscos, baratinhas. Ocenicas: fauna e flora apresentam verdadeiro endemismo, devido ao afas-tamento dos continentes; Continentais: flora e fauna semelhantes s dos continentes. Apresentam baixas flutuaes de temperatura, luminosidade, evaporao, ventos e umidade; ecossistemas tpicos onde vivem bactrias, fungos, algas, vermes, protozorios, aneldeos, formigas, cupins e roedores; uma colher de ch de solo frtil pode conter 5 bilhes de bactrias, um milho de protozorios e 200 mil algas e fungos. Ausncia de luz e de ventos; alta umidade; temperatura constante; flora pauprrima; fauna composta de animais despigmentados, olhos atrofiados ou adaptados viso noturna, com tato e audio muito aguados: tatuzinhos, carrapatos, aranhas, escorpies, morcegos, corujas e insetos.

7.3. BIOMAS BRASILEIROS As principais zonas fitogeogrficas (Figura 7.1) do pas podem ser estudadas sob o prisma de unidades biticas ou biomas, a saber: Cerrado, Caatinga, Pantanal, Floresta Atlntica, Mata de Araucrias, Campos, Banhados, Cocais, Mangues, Restingas e Floresta Amaznica. As dimenses continentais do pas, associadas grande variedade de fatores ecolgicos combinados, favorecem a essa diversidade de paisagens, que se apresentam nas vrias regies Norte, Nordeste, Sul, etc. A descrio de cada bioma pode ser facilmente encontrada em livros sobre meio ambiente e ecologia. A seguir tem-se comentrios sobre alguns desses biomas. A Floresta Amaznica, maior floresta tropical do mundo, cobre quase metade do territrio brasileiro (rea sete vezes maior que a da Frana). Tem suas maiores riquezas no seu sistema hdrico, por onde corre 1/5 de toda a gua doce do planeta, e na sua biodiversidade. Estima-se que 20% de todas as espcies vivas do planeta convivam neste ecossistema, sendo 20 mil de vegetais superiores, 1.700 de peixes, 300 de mamferos, 1.300 de pssaros e dezenas de milhares de insetos, outros invertebrados e microrganismos. Bero de inmeras civilizaes indgenas - Yanomani, Tukano, Caiap, Tikuna, Mana, Guanavena, etc., muitas j extintas, tambm fonte de matrias primas alimentcias, medicinais, florestais, energticas e minerais. Boa parte destas riquezas ainda no foi catalogada, porm milhares de espcies desaparecem a cada ano em virtude da devastao da floresta para explorao de ouro, cobre, ferro, mangans, cassiterita, bauxita, etc., implementao de grandes projetos agropecurios, usinas hidreltricas, grandes indstrias (ferro

1a Parte - Ecologia Geral - 35

gusa, alumnio), construo de grandes rodovias (Transamaznica), caa e pesca predatrias. Durante muito tempo, atribuiu-se Amaznia o papel de pulmo do mundo. Hoje, sabe-se que o balano de oxignio na floresta praticamente nulo. No entanto, acredita-se que tenha importante papel na estabilizao do clima do planeta, como condicionador de ar. Neste contexto, a derrubada e queima da floresta pode contribuir para o aumento do efeito estufa.

Figura 7.1: Biomas Brasileiros. Muito semelhante Floresta Amaznica, a Floresta Atlntica cobria aproximadamente 12% do territrio brasileiro. Hoje porm, est reduzida a menos de 10% de sua cobertura primitiva, apresentando-se em alguns Estados como manchas desprovidas de espcies arbreas mais valiosas, chamadas de matas catadas. Segundo os botnicos, este ecossistema apresenta a maior diversidade de vegetais do planeta, 150 espcies por hectare (as Florestas Temperadas apresentam 10 espcies por hectare). Considerado um dos mais importantes ecossistemas do planeta pela sua biodiversidade, tambm um dos mais ameaados, devido s grandes concentraes urbanas, atividade porturia, agroindstria de acar e lcool, papel e celulose, siderrgicas, polos petroqumicos, transporte de combustveis em oleodutos e gasodutos, expanso urbana desordenada na faixa litornea e minerao de granito, calcrio e areia. As Restingas como os Mangues, estendem-se por quase toda a costa brasileira. Os mangues so ecossistemas de alta produtividade, criadouro e refgio permanente e temporrio de muitas espcies de peixes, crustceos, moluscos e aves. Pela sua importncia como berrio da vida marinha, sem manguezais a vida dos oceanos estaria ameaada. As restingas com suas variedades de vegetao, medida que avana para o interior do continente, tm papel fundamental na fixao das dunas. A presena humana atravs de especulao imobiliria, a extrao da lenha para produo do carvo, a construo de grandes vias costeiras, projetos agrcolas para produo de cana e abacaxi e extrao de areia, tm contribudo para a degradao desse ecossistema. A localizao dos manguezais coincide com a rea de maior interesse para a ocupao humana, causando a superexplorao dos seus recursos naturais, alterao da rede de drenagem, poluio por derramamento de petrleo e sua converso em reas industriais e urbanas.

36 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

Os Campos ou Pampas, caractersticos da regio sul do pas, pela sua constituio florstica, so ideais para o desenvolvimento da pecuria, tornando-se a regio detentora do maior rebanho bovino do pas. A atividade pecuria, aliada ao plantio de soja e trigo e prtica da queimada, tem contribudo para a degradao desses ecossistemas. Hoje restrita ao Estado do Paran e Santa Catarina, a Mata de Araucrias, que forneceu madeira para os mais diversos usos humanos, , atualmente, um ecossistema praticamente extinto, substitudo por plantaes de eucaliptus e pinus, que oferecem madeira de qualidade inferior, mas de corte mais rpido. O Pantanal, caracterstico pelas duas estaes bem definidas - inverno e vero - e pela mistura de floras, abriga a maior densidade faunstica das Amricas, representada por 650 espcies de aves, 230 de peixes, 80 de mamferos, 50 de rpteis e, dentre os insetos, so mais de mil espcies de borboletas j catalogadas. A atividade humana se faz presente no pantanal principalmente atravs das grandes fazendas de gado (pecuria extensiva), pesca predatria, caa do jacar (coureiros), garimpo de ouro e pedras preciosas nos rios Paraguai e So Loureno, turismo e migrao desordenados e predatrios, manejo inadequado dos cerrados, resultando no assoreamento e contaminao das guas pantaneiras. Seca prolongando-se por nove meses ou mais, baixas precipitaes mdias anuais, predomnio de plantas xerfitas e arbustos esbranquiadas na seca (Caatinga = mata branca), so caractersticas da Caatinga. Representa 11% do solo do pas, cobrindo mais de 70% da regio nordeste. O rio So Francisco o corpo dgua mais importante, tendo no seu vale a regio mais produtiva desse ecossistema. O uso humano desordenado da caatinga vem deixando suas marcas, muitas vezes irreversveis, como a desertificao. Suas aes se fazem presentes atravs dos grandes latifndios, da prospeco e explorao da gua subterrnea e de combustveis fsseis, de siderrgicas, olarias e outras indstrias, formao de pastagens, grandes projetos de irrigao e drenagem mal conduzidos e explorao da lenha como combustvel. Os Cerrados caractersticos da regio central do pas, cerca de 25% do territrio brasileiro, tem a queimada natural como importante fator ecolgico e quase todas as plantas tm adaptaes para se defender. Aps o fogo, muitas espcies florescem e as folhas novas atraem herbvoros das regies de vegetao seca, garantindo assim o seu desenvolvimento. A ocupao humana dos cerrados nos ltimos quarenta anos, acelerou os processos de degradao pela implantao de grandes projetos agropecurios, expanso urbana desordenada, invaso de reservas indgenas, grandes olarias, indstria de transformao (carvo, cimento), garimpo de ouro e pedras preciosas.

38 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

8. ECOSSISTEMAS HUMANOS

s necessidades e desejos da populao humana em expanso tm requerido um controle ambiental intenso. Deste modo, a interveno do homem tem criado ambientes completamente novos, que podem ser denominados Ecossistemas Humanos. Estas reas intensivamente controladas, especialmente as cidades, tm tido xito em resguardar os habitantes humanos dos rigores do mundo externo, a tal grau que algumas pessoas questionam o fato destas reas dependerem das propriedades de manuteno da vida dos ecossistemas naturais da terra. Mas, considerando-se os ecossistemas ou ambientes humanos, de pronto constatase que estes no existem isoladamente, e sim que dependem, como qualquer outro ecossistema, de uma fonte externa de energia, dos diferentes ciclos e das complicadas inter-relaes com os ecossistemas naturais. Do ponto de vista humano, a biosfera pode ser dividida em quatro classes gerais de ecossistemas:

classe 1 - Ecossistemas Naturais Maduros: aparecem, mais ou menos, em seus estados naturais e, geralmente, no so empregados nem habitados pelo homem. Exemplo: as reas silvestres, as montanhas e os oceanos; classe 2 - Ecossistemas Naturais Controlados: ecossistemas que o homem controla para uso recreativo, estudo, pesquisa ou preservao de recursos naturais. Exemplo: os parques, reservas, as reas de caa, as estaes ecolgicas, etc. (ver Unidades de Conservao do IBAMA ); classe 3: Ecossistemas Produtivos ou Exportadores: ecossistemas que o homem emprega para a produo de alimentos ou de outros recursos naturais. Exemplo: as granjas, os ranchos de gado, as minas, etc. O homem cria estes ecossistemas com o objetivo de obter a mxima produtividade da rea, geralmente mediante o aumento de uma ou duas espcies de organismos. Sob esse ponto de vista, tais ecossistemas so eficientes, mas tornam-se ineficientes quando analisados sob o ponto de vista da quantidade de energia gasta para irrigao, fertilizao, controle de pragas e da simplificao dos mesmos que resulta na sua instabilidade; classe 4 - Ecossistemas Urbanos ou Importadores: ecossistemas nos quais o homem vive e trabalha, exercendo um controle mais intensivo. Requer entradas constantes e produz sadas contnuas. Exemplo: as reas industrializadas, as cidades, os povoados, etc. O homem comeou a criar os ecossistemas urbanos, que chamou de cidades, quando descobriu que a agricultura lhe permitia estabelecer reas permanentes para viver e armazenar seus produtos, bem como era possvel satisfazer suas necessidades tanto biolgicas (de ar, gua, energia, alimento, abrigo e reas para eliminar desperdcios), como culturais (de poltica, economia, tecnologia, transporte, comunicao, educao, atividades sociais e intelectuais e os sistemas de proteo e segurana). Estima-se que aproximadamente 20% da populao mundial vive em ecossistemas urbanos de mais de 100.000 habitantes. medida que aumenta o tamanho das cidades, cresce tambm a sua complexidade. O homem tem desenvolvido sistemas muito complexos, elaborados para controlar a terra, a gua e o fluxo energtico atravs deles. Mas, apesar de toda influncia humana, as cidades ainda constituem ecossistemas e, como todos os ecossistemas, tambm so sistemas abertos. Para continuar existin-

1a Parte - Ecologia Geral - 39

do, devem receber do ambiente externo alimentos, combustveis, materiais, ar e gua. Posteriormente, estas entradas so controladas, transformadas, armazenadas e, finalmente, expelidas como uma corrente na qual se incluem produtos de desperdcios, ar viciado, gua impura e produtos teis da tecnologia, educao e cultura. Mesmo com toda a tecnologia de controle, os ecossistemas urbanos tm se tornado fontes de aumento da instabilidade na biosfera. Algumas dessas razes tornam-se visveis quando se analisa o quadro 8.1. Quadro 8.1: Comparao entre os ecossistemas naturais e urbanos. Ecossistemas Naturais Energia
So sustentados por fonte ilimitada de energia: radiao solar. No acumulam energia em excesso. Atualmente, sustentados por uma fonte finita de energia: combustveis fsseis. O consumo excessivo de combustveis fsseis libera muito calor para a biosfera e altera a temperatura. Nas cadeias alimentares, so necessrias cem calorias de combustvel fssil para produzir dez calorias de alimento, que produzem uma caloria no homem (100:1) A evoluo cultural, atualmente, subordina os organismos e os sistemas de suporte da Terra aos processos que sustentam a tecnologia. Permite que as populaes cresam mais rapidamente que a capacidade de aumentar a disponibilidade de alimentos e abrigo, e elimina inimigos naturais e doenas via biocidas e medicamentos. Tende a excluir a maioria das espcies e sustentada por recursos provenientes de outras reas . Tende a se concentrar em locais determinados pela proximidade de grandes corpos dgua ou pela convenincia da rede de servios. Em certos pases 95% da populao habita em 5% da rea. As comunidades so organizadas, de modo crescente, em torno de interaes de funes e processos tecnolgicos.

Ecossistemas Urbanos

Nas cadeias alimentares, cerca de dez calorias de um organismo so necessrias para produzir uma caloria de outro (10:1).

Evoluo
A evoluo biolgica adapta todos os organismos e o seu sistema de suporte aos processos que sustentam a vida.

Populao
Mantm os nveis de populao dentro dos limites estabelecidos pelos controles e balanos naturais, incluindo fatores como alimento, abrigo, doenas e presena de inimigos naturais. Apresenta uma grande diversidade de espcies que vive nos limites do local dos recursos naturais. Tende a ser mais regularmente dispersa no ecossistema.

Comunidade

Interao
As comunidades so organizadas em torno das interaes de funes biolgicas e processos. A maioria dos organismos interage com uma grande variedade de outros organismos.

40 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

Equilbrio
So imediatamente governados por processos comuns, naturais, de controle e equilbrio, incluindo a disponibilidade de luz, alimentos, gua, oxignio, habitat e a presena ou ausncia de inimigos naturais e doenas. So governados por um conjunto de competies de controle cultural e equilbrio, inclusive de ideologia, costumes, religio, leis, polticas e economias. Esse acordo considera um pouco, ou no considera, os requerimentos para a sustentao da vida, que no seja a humana.
Fonte: FREIRE DIAS, G. (1992)

Na realidade, medida que a populao humana tem se desenvolvido, os ecossistemas das classes 2, 3 e 4 tm aumentado significativamente, em ltima instncia s expensas da classe 1. necessrio que exista um certo equilbrio entre todas as classes, j que cada tipo necessrio ao homem. So bvias suas necessidades tanto de ecossistemas urbanos como produtivos (estes no existem isolados). Usualmente, reconhece-se tambm sua necessidade de parques e outros ecossistemas naturais controlados. Mas, geralmente, compreende-se pouco a necessidade que tem o homem de reas silvestres, j que tradicionalmente as tem considerado como reas no produtivas e, portanto, de pouco valor. Os ecossistemas naturais maduros, no devem ser medidos em termos estritamente econmicos. Seus efeitos de limpeza da atmosfera so s um exemplo de seu carter benfico para o homem. Tais ecossistemas no s mantm a si mesmos, mas tambm tm efeito amortizador nas reas circundantes. Regulando as correntes e a eroso, melhorando as condies climticas locais e absorvendo os contaminantes, funcionam pois como um filtro para os ecossistemas empregados mais intensamente. Os bosques e as montanhas ajudam a purificar uma rea, da mesma forma que os oceanos diluem os contaminantes que chegam at eles. Se mantm um equilbrio, os ecossistemas naturais podem absorver e neutralizar a contaminao, tal como fizeram no passado. Se as regies silvestres se reduzem significativamente, ao mesmo tempo se incrementar a contaminao e os problemas ambientais se agravaro consideravelmente. No se sabe por quanto tempo ser possvel continuar expandindo intensivamente a agricultura e as zonas urbanas, s expensas das paisagens protetoras. A sade e a sobrevivncia de nossos ecossistemas urbanos e agrcolas relacionam-se, direta e indiretamente, com a presena contnua dos ecossistemas naturais. O problema agora um problema de equilbrio: "que limites devem ser impostos ao tamanho e capacidade de cada uma das classes gerais, de maneira que se mantenha o equilbrio vital entre o homem e as comunidades naturais?" 3

8.1. UNIDADES DE CONSERVAO A expanso das atividades humanas indistintamente na biosfera, tem apresentado como conseqncia a destruio dos hbitats, com extino de plantas e animais, reduo da biodiversidade e quebra do equilbrio dos ecossistemas. Pensando na necessidade de reverter esse quadro, os pases do mundo inteiro decidiram montar uma rede de proteo, de dimenses planetrias, para a biodiversidade de plantas, animais e microrganismos, e tambm das naes indgenas. So as chamadas Unidades de Conservao - UC.
3

Sutton, N.B. e Harmon, N.P., Fundamentos de Ecologia, 1979.

1a Parte - Ecologia Geral - 41

Em 1992, existiam no mundo inteiro 8.163 UC em ecossistemas terrestres e aquticos, totalizando 1,5% da superfcie da Terra ou 5,1% da extenso territorial dos pases (Bridgewater, 1992). No Brasil, existe o Sistema Nacional de Unidades de Conservao (SNCN), constitudo de Unidades Federais de Conservao, de uso direto e indireto (Quadro 8.2), totalizando menos de 4% do territrio nacional, classificando o pas em 9o lugar, dentre os treze pases da Amrica Latina.

Quadro 8.2: Unidades Federais de Conservao, de uso direto e indireto*. Unidades de Conservao
Parques Nacionais Reservas Biolgicas Estaes Ecolgicas Reservas Ecolgicas reas de Relevante Interesse Ecolgico Florestas Nacionais* Reservas Extrativistas* reas de Proteo Ambiental* Total

Quantidade
35 23 41 05 10 21 09 21 165

Extenso (km2)
97.421 30.444 126.040 6.530 230 21.590 22.007 17.147 321.409

Fonte: Instituto Socio-Ambiental (ISA)

Parques Nacionais - PN. So reas destinadas proteo e conservao dos recursos naturais e de valor ecolgico, geolgico, histrico, arqueolgico, paisagstico ou esttico, abrangendo flora e fauna de uma determinada regio e aberto ao pblico. Em 1995, existiam trinta e cinco parques nacionais no pas, nove deles localizados na regio Nordeste: Chapada Diamantina, centro da Bahia; Grande Serto Veredas, Bahia e Minas Gerais; Lenis Maranhenses, nordeste do Maranho; Marinho de Abrolhos, a 80 km do litoral sul da Bahia; Marinho de Fernando de Noronha, Pernambuco; Monte Pascoal, sul da Bahia; Serra da Capivara, sul do Piau; Sete Cidades, norte do Piau; e Ubajara, noroeste do Cear. Reservas Biolgicas - RB. So reas de conservao destinadas preservao de estoque gentico, conservao de espcimes raros e pesquisa cientfica. Das vinte e trs reservas biolgicas existentes no pas em 1995, cinco situam-se no Nordeste: Atol da Rocas, Fernando de Noronha/Pe; Gurupi, no Maranho; Saltinho e Serra Negra em Pernambuco; e Una na Bahia. Estaes Ecolgicas - EE. So reas representativas de ecossistemas brasileiros, de propriedade da Unio, destinadas realizao de pesquisas aplicadas ecologia, banco gentico para reproduo de animais e vegetais e preservao do meio ambiente da regio. Em 1995, existiam 41 estaes ecolgicas no pas, das quais oito esto na regio Nordeste: Aiuaba, no sul do Cear; Mamanguape, na Paraba; Raso da Catarina, no norte da Bahia; Serid, no Rio Grande do Norte; Uruu-Una, no Piau; Praia do Peba, em Alagoas; Itabaiana, em Sergipe; Ilha dos Caranguejos, no Maranho. Reservas Ecolgicas - RE. So as formaes florestais e as reas de florestas de preservao permanente nas reas de pouso das aves de arribao, nos mangues, nas restingas, nas dunas, nas matas ciliares, nas nascentes, nos topos de morros e montanhas.

42 - Introduo s Cincias do Ambiente para Engenharia

reas de Proteo Ambiental - APA. So reas destinadas proteo e conservao da qualidade ambiental e dos ecossistemas ali existentes, visando melhoria da qualidade de vida da populao local. No necessita obrigatoriamente ser de propriedade da Unio. Exemplo: Manguezais da Foz do Rio Mamanguape em Rio Tinto, Pb. reas de Relevante Interesse Ecolgico - ARIE. So reas de caractersticas naturais extraordinrias ou que abriguem exemplares raros da biota regional. Exemplo: Vale dos Dinossauros em Souza, Pb.