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Revista Brasileira de Histria das Religies. ANPUH, Ano III, n. 9, Jan. 2011 - ISSN 1983-2850 http://www.dhi.uem.

br/gtreligiao Dossi Questes terico-metodolgicas no estudo das religies e religiosidades ___________________________________________________________________________

HISTRIA OU SOCIOLOGIA? A TICA PROTESTANTE E O ESPRITO DO CAPITALISMO EM DEBATE1 Carlos Eduardo Sell2
RESUMO: O mais conhecido texto de Max Weber A tica protestante e o esprito do capitalismo um livro que, ainda hoje, provoca inmeras controvrsias. De fato, a vinculao estabelecida por Weber entre determinadas formas de conduta religiosa e seus reflexos na esfera econmica j engendrava polmicas logo aps a publicao do livro deste pensador. O objetivo deste artigo ser retomar estas polmicas, contextualizando o debate. Na primeira parte situam-se as obras antecedentes com as quais Weber estava em dilogo e, na parte seguinte, contemplam-se os esclarecimentos do autor a seus crticos diretos. Atravs da reviso da histria da obra pretende-se contribuir para o esclarecimento da natureza epistemolgica, bem como levantar subsdios para a determinao especfica do contedo deste importante escrito weberiano. PALAVRAS-CHAVE: Weber, religio, capitalismo, protestantismo, tica Protestante. ABSTRACT: The most famous Text from Max Weber - The Protestant Ethic and the 'Spirit' of Capitalism - is a book that even today causes many controversies. In fact, the linkage established by Weber between certain forms of religious conduct and its consequences in the economic sphere has engendered controversy following the publication of this book. This paper will take up these controversies, contextualizing the debate. In the first part are situated the antecedents works with which Weber was in dialogue and in the next part, it is contemplated the clarification of the author to direct his critics. By reviewing the history of the work is intended to contribute to clarifying the epistemological as well as raising funds for the specific determination of the content of this important Webers book.

KEYWORDS: Weber, religion, capitalism, Protestantism, Protestant Ethic.

Na histria das idias sociais, poucas obras ocupam um posto to central quanto o clebre escrito weberiano A tica protestante e o esprito do capitalismo (doravante EP). A canonizao deste escrito como texto clssico das cincias histrico-sociais alou a sua tese central o vnculo entre certas prticas religiosas e a vida econmica moderna a uma
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Uma verso anterior deste texto foi apresentada no III Encontro Nacional do GT de Histria das Religies e da Religiosidade, realizado em Florianpolis, entre 20 e 22 de outubro de 2010. 2 Carlos Eduardo Sell Doutor em Sociologia Poltica (UFSC) e Pesquisador do CNPQ (Produtividade em Pesquisa). Publicou, pela Editora Vozes, os livros Sociologia Clssica: Marx, Durkheim e Weber (2010) e Introduo Sociologia Poltica: poltica e sociedade na modernidade tardia (2006). Junto com Franz Josef Brseke, tambm autor do livro Mstica e Sociedade (2006), publicado pela Editora Paulus. Seu tema de pesquisa a questo da racionalidade e da racionalizao no pensamento de Max Weber.

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das mais debatidas e polmicas questes da histria social. No Brasil, o texto da tica Protestante (cuja primeira traduo foi realizada pela por Maria Szmrecsnyi e Tams Szmrecsnyi, em 1967 - a partir da verso em ingls, de Talcott Parsons - e, mais recentemente, a partir do original alemo, coordenada por Antnio Flvio Pierucci3) sempre exerceu uma influncia decisiva e marcante no desenvolvimento das humanidades e na formao dos pesquisadores sociais. Mas, apesar da enorme difuso de seus escritos e da reiterada difuso de suas idias, as pesquisas e publicaes sobre este livro tm permanecido, em regra, apenas no nvel da descrio ou divulgao. Malgrado o carter incipiente do debate, h que se destacar que algumas contribuies recentes (DIEHL, 1996; PIERUCCI, 2003; VILLAS-BAS, 2001; TEIXEIRA E FREDERICO, 2010) tm se dedicado tanto determinao do estatuto epistemolgico quando temtica substantiva da EP, ou seja, questionando tanto seu objeto formal quanto seu objeto material. Colocando-se ao lado desta discusso, este trabalho parte da premissa de que a insero do escrito weberiano em seu contexto histrico e intelectual condio essencial para seu processo de compreenso. Consoante os procedimentos recomendados atualmente pelo estudo da chamada histria das idias (JASMIN e FERES JNIOR, 2007), pretende-se levantar subsdios que nos permitam identificar qual a originalidade e especificidade da tese weberiana. Nesta direo, o propsito especfico deste artigo resgatar o processo de gnese da primeira verso da EP elaborada por Weber entre 1904/1905, sua posterior evoluo, bem como os debates posteriores que ela gerou. Deste esforo resultam importantes elementos que nos permitiro elucidar m que contexto disciplinar e, principalmente, qual o alcance do contedo da EP. Embora esta investigao no partilhe da crena na possibilidade de reconstruir in totum as intenes ltimas de um escrito terico (enredado, como assinala Gadamer (1998), em um crculo hermenutico que, ao adensar-se, conforma uma tradio), entende-se que a recuperao histrica do contexto intelectual e lingstico constitui um caminho privilegiado que, atento aos riscos do anacronismo, nos permite uma maior

As referncias so as seguintes: WEBER (1967 e 2004)

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aproximao ao sentido de um texto, neste caso, deste escrito fundamental para todas as reas das cincias humanas que A tica protestante e o esprito do capitalismo.

1. A gnese da EP e sua natureza disciplinar

No h manual de sociologia que no credite a Max Weber o herico ttulo de ser um dos pais fundadores desta cincia. No entanto, entre os especialistas, a determinao da abordagem cientfico-disciplinar a qual est vinculada a EP est longe de ser consensual. Para Mata (2006), por exemplo, a interpretao sociolgica da EP no passa de um mito, viso qual se contrapem, dentre outros, os estudos de Teixeira e Frederico (2010), que insistem na natureza especificamente sociolgica do escrito. No menos distinta a posio de Richard Swedberg (1995), pesquisador internacional que entende ser todo o conjunto do pensamento weberiano (a includa a EP) nada mais do que o desenvolvimento de uma verso alem de cincia econmica, tal como a entendia a escola histrica de economia, corrente de pensamento predominante naquele tempo. Histria, sociologia ou economia? Qual , afinal, a perspectiva que orienta o estudo de Weber? Ao nos voltarmos para a histria da obra (Werkgeschichte), veremos que o estatuto da obra de Weber comporta uma complexidade muito maior do que uma rgida separao entre a dimenso histrica, social ou econmica tende a supor. Examinemos, pois, o contexto histrico no qual a obra se coloca.

1.1. Gnese

Ao comparar a significao dos processos histricos da Alemanha em comparao com Inglaterra e Frana, Karl Marx (1991, p.113) ironizou sua ptria natal afirmando que os alemes realizaram suas revolues nas nuvens: assim como os povos antigos viveram sua pr-histria na imaginao, na mitologia, ns, alemes, vivemos nossa ps histria no pensamento. Mais do que constatar que o suposto atraso histrico Alemanha, o pai do materialismo histrico sugere que a hegemonia do idealismo hegeliano seria reflexo da intensidade dos processos religiosos e espirituais que ocorreram durante a reforma luterana do sculo XVI. A singularidade e especificidade dos movimentos religiosos que marcaram 175

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a histria da Alemanha e, a partir da, toda a configurao social da modernidade, no foram percebidas apenas (negativamente) por Karl Marx. Tratava-se de um tema recorrente, compartilhado pos diversos pensadores sociais alemes, que no tinham como no ser afetados, em suas reflexes, por um evento de tamanha magnitude. A comear pela prpria fonte do pensamento de Marx, o filsofo Hegel que, em suas Lies sobre a filosofia da histria (HEGEL, 2001), viu na reforma protestante o passo culminante da evoluo do Esprito Absoluto - em sua fase religiosa - na histria. Logo, ao debruar-se sobre o papel do protestantismo na gnese das formas modernas de vida, Weber no chegava a este tema de modo isolado e inusitado, pois compartilhava de uma ambiente intelectual no qual o tema da influncia histrico-social do protestantismo, longe de ser secundrio, estruturava o debate e condicionava o prprio surgimento dos saberes e disciplinas dedicados histria e a vida social4. Quanto ao tema do capitalismo, basta-nos recordar que esta era uma questo central no debate alemo, pelo menos, desde os trabalhos de Karl Marx (O Capital, 1887) e Friedrich Engels, at chegar s teorizaes dos principais tericos marxistas contemporneos de Weber: Karl Kautsky e Eduard Bernstein. Na Alemanha, a Escola Histrica de Economia tambm visava refletir sobre a modernizao econmica capitalista do pas, mas buscava uma alternativa para o evolucionismo marxista, ao mesmo tempo em que se distanciava da nascente escola marginalista de pensamento econmico que se desenvolvia, com particular fora, na ustria. Max Weber, como largamente conhecido, exerceu seu magistrio como professor de Economia Poltica e estava estreitamente vinculado com a gerao mais jovem da Escola Histrica Alem de Economia. Diferente de seus predecessores, ele defendeu um dilogo produtivo com o marxismo e, em especial, participou da acirrada disputa sobre a metodologia mais adequada para os estudos econmicos que colocou de diferentes lados escritores como Carl Menger (representante da escola austraca) e Gustav Schmeller (representante da escola histrica). Portanto, se desejamos entender em que contexto intelectual a obra de Weber est situada, no campo da economia que devemos procurar as respostas, pois a partir deste campo que Weber

Para uma reviso deste contexto intelectual, consulte-se: MARSHALL (1982); GREEN (1959 e 1973); LEHMANN e ROTH (1987a); LEHMANN (1987b, p.307-320; 1996 e 2009) e SCHLUCHTER (2009, p.4062).

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dialoga com a produo existente. nesta vertente disciplinar que o tema das origens histricas do capitalismo foi se tornando cada vez mais central. No que este fosse um tema exclusivo da cincia econmica. Em termos de suas razes mais longnquas, o vnculo causal entre protestantismo e vida econmica j pode ser localizado no terreno da prpria teologia, com trabalhos advindos desde o sculo XVII5. O tema tambm perpassa a cincia da histria, ento em franca consolidao na Alemanha. Dentre os estudos que precederam as investigaes de Weber, cabe mencionar o trabalho do historiador Eberhard Gothein, cujo livro de 1892 (A histria econmica da Floresta Negra), chamou a ateno para o protagonismo econmico dos calvinistas no Sul da Alemanha. Outro trabalho histrico que repercutiu diretamente nas pesquisas de Weber foi a pesquisa de Georg Jellinek. Em suas primeiras investigaes histrico-jurdicas (A declarao dos direitos do homem e do cidado, de 1895), Jellinek deslocou a importncia da revoluo francesa na origem dos direitos humanos para suas fontes americanas (BREUER, 1999). Comparando os documentos das declaraes das colnias britnicas das Amricas com os textos da revoluo francesa, ele defendeu a tese de que os ideais revolucionrios tinham sua origem nos Estados Unidos. A reconstruo do autor enfatizava especialmente a contribuio das seitas protestantes para a origem da concepo moderna dos direitos individuais. De tema eminente teolgico ou histrico, a significao econmica do protestantismo tambm se tornou um objeto central de outra cincia em gestao na Alemanha: a sociologia. Tendo como marco fundador a temtica da transio entre o tradicional e o moderno (ou, nos termos de Ferdinand Tnnies, da Gemeinschaft (comunidade) para a Gesellschaft (sociedade)), a centralidade da economia na vida social moderna ganhou especial amplitude com os estudos de Georg Simmel6. Este particular membro do crculo de relaes intelectuais de Weber apresentou uma primeira verso de sua tese j em 1896, em artigo intitulado A psicologia do dinheiro. Mas, foi no escrito Filosofia do Dinheiro, que veio a lume em 1900, que o argumento de Simmel ganhou sua forma mais acabada e definitiva. Esta obra, reconhecida hoje como um dos grandes textos da gerao fundadora
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GRAF (1987, p.27-50) e WARD (1987, p.203-214). Uma viso global de seu pensamento oferecida por FRISBY (1987, p.422-433). No Brasil, h um importante trabalho realizado por WAIZBORT (2000).

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da sociologia alem, desenvolve seu raciocnio em duas longas partes, cuidando a seo analtica da questo do valor e a seo sinttica da relao entre dinheiro e liberdade individual, os valores pessoais e o estilo de vida. Em termos globais, Simmel interpretou o dinheiro como parte de um processo social mais amplo: a tragdia da cultura. Para ele, a transformao do dinheiro de meio em fim representa um dos vetores pelos quais a cultura moderna se objetiva e se desliga de sua intencionalidade humana (separao do objetivo e do subjetivo). Simmel destacou ainda o papel racionalizante do dinheiro que imprime a marca da calculabilidade e da objetividade na vida social: sua figura sntese o homem blas ou o indivduo cnico, ambos indiferentes aos mltiplos impulsos que lhes advm do excesso de experincias da conturbada vida moderna. O tema do significado social e cultural da esfera econmica moderna voltou a ser o tema central de um trabalho publicado apenas dois aps o texto de Simmel: O capitalismo moderno (1902), de Werner Sombart que, junto com Weber, era um dos principais representantes da Escola Histrica de Economia. Em sua extensa obra, composta de 28 captulos, fazendo eco inverso causal da tese simmeliana, ele comeou distinguindo entre as formas tradicionais de economia (voltadas para a satisfao de necessidades) e a economia moderna (voltada para o lucro). O que o trabalho de Sombart procurava mostrar que a transio de um tipo de economia para outra tinha sido motivada por uma mudana na esfera do comportamento: o aparecimento do desejo da ganncia e da riqueza (auri sacra fames) que, segundo ele, tinha suas fontes nas cidades italianas do renascimento. Ele denominou esta nova forma de comportamento como um Esprito (Geist) e destacou como seus traos fundamentais o impulso aquisitivo e o racionalismo econmico. Desta forma, Sombart colocou o tema da origem e das caractersticas do capitalismo em uma nova perspectiva de anlise, ressaltando sua vinculao com a histria da cultura7. Em 1904, ao apresentar, em duas partes distintas (escritas em outubro de 1904 e junho de 1905), seu estudo sobre A tica protestante e o esprito do capitalismo, Weber chegava ao tema precedido e dialogando diretamente com os trabalhos acima que, de forma complexa, ele incorporou, criticou e ao mesmo tempo buscou superar. A recuperao do contexto intelectual diante do qual Weber desenvolveu os argumentos da EP mostra que a
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Da relao entre Weber e Sombart tratam: RAPHAEL (1982); MITZMAN (1987, p.99-105); POHLMANN (2006) e WHISTER (2009, p.54-80).

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temtica protestantismo-capitalismo era multidisciplinar e que podemos encontrar reflexes a respeito tanto no campo da teologia, da histria, da economia e da sociologia. Tal constatao tambm nos ensina que a obra de Weber no uma obra isolada e nica, como se tivesse surgido do nada como um raio em cu azul, como sugerem as interpretaes de manual. O que uma pesquisa histrica nos mostra, em definitivo, que se tratava de um tema que permeava e percorria, de diferentes modos, todo o vasto campo das principais disciplinas de humanidades do cenrio intelectual alemo do sculo XIX. Mas, importante observar que, como analista, Weber dedicou-se a este assunto enquanto economista e, no esprito da escola a qual pertencia, fez uma anlise essencialmente histrica e social da temtica do capitalismo. Como ele mesmo esclareceu em um texto publicado ainda em 1904 (intitulado A objetividade do conhecimento scio-cientfico e scio-poltico) na revista Arquivo para a Cincia Social e Poltica Social a mesma revista em que foram publicados seus estudos sobre a EP - : a revista sempre tratou todos os objetos de suas anlises como de natureza scio-econmica (WEBER, 1991, p.79, itlico do original), embora destaque claramente que a nossa revista no se ocupa apenas dos fenmenos econmicos, mas tambm dos economicamente relevantes e economicamente condicionados (idem, p.81). O comentrio mostra que, sem prejuzo de uma anlise econmica, ao buscar as razes culturais do capitalismo, Weber se afastava da anlise estritamente economicista (representada pelo marxismo) e, seguindo a orientao da Escola Histrica Alem (e inspirado em Sombart), buscava uma orientao paradigmtica que, ao mesmo tempo, rivalizava com os estudos formalistas e abstratos (a-histricos) tpicos da verso austraca (ou neoclssica) de cincia econmica. Esta tese pode ser confirmada se acompanharmos tambm a histria biogrfica da produo do escrito de Weber. Conforme demonstrou Lehmann (2009, p.36-57), Weber desenvolveu o manuscrito da EP aps ter acumulado materiais de estudo que seriam fornecidos para Lujo Brentano para ambos redigissem uma apreciao crtica do texto de Werner Sombart (Weber ficaria com a parte metodolgica e Brentano com a anlise de contedo). Com a falta de iniciativa de Brentano, o prprio Weber organizou seus materiais e publicou os trs primeiros captulos em 1904. Os captulos da segunda parte s foram publicados no vero de 1905, depois de sua viagem aos Estados Unidos da Amrica (contendo, por sinal, diversos materiais que Weber coletou de suas observaes em terras 179

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norte-americanas). Portanto, em termos diretos, a gestao da EP responde aos desideratos, problemas e estmulos que foram colocados a Weber no interior de um crculo determinado e especfico de especialistas que pertencia, de forma inequvoca, ao campo da economia. Em termos disciplinares, trata-se, sobremaneira, de uma obra de cunho econmico, ainda que a vertente de economia qual ela se filia lhe confira uma orientao marcadamente histrica: em termos cientficos um estudo econmico e, em termos de seu contedo, uma pesquisa histrica. De outra maneira, podemos dizer que, em termos formais, a EP protestante estava situada epistemologicamente no campo da economia, ainda que, em termos materiais ou substantivos, desenvolvesse um argumento de natureza histricoreligiosa (da mesma forma que histrico-econmica).

1.2. Evoluo

Quer dizer, ento, que a EP, em definitivo, no tem nada a ver com a sociologia? No exatamente este o caso. Primeiramente, preciso destacar que o escrito de Weber no tinha como finalidade exclusiva apenas a determinao do vnculo causal entre religio (protestantismo asctico) e economia (conduta profissional). Isso porque os debates epistemolgicos existentes na Escola Histrica de Economia e, em particular, as pesquisas empricas de Sombart e Weber, ao buscarem uma alternativa ao marxismo, trabalhavam ainda com outro dilema: qual a relao entre fatores materiais e fatores culturais na determinao dos fenmenos econmicos? A reflexo de Weber lidava o tempo todo com este problema e, a certa altura da EP vemos o prprio (WEBER, 2004, p.83) declarar que:

procederemos to s de modo a examinar de perto se, em quais pontos, podemos reconhecer determinadas afinidades eletivas entre certas formas da f religiosa e certas formas da tica profissional. Por esse meio e de uma vez s sero elucidados, na medida do possvel, o modo e a direo geral do efeito que, em virtude de tais afinidades eletivas, o movimento religioso exerceu sobre o desenvolvimento da cultura material. S depois que se poder fazer a tentativa de avaliar em que medida contedos culturais modernos so imputveis, em sua gnese histrica, queles motivos religiosos e at que ponto se devem a outros fatores.

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Na EP, portanto, cruzam-se e interpenetram-se dois nveis diferenciados de anlise. Como eixo da anlise temos uma atribuio causal de cunho histrico-emprico, mas ela tambm perpassada por uma reflexo de cunho analtico-conceitual (lidando este com a complexa questo da relao do papel dos fatores materiais e culturais no processo histrico-econmico). Do ponto de vista analtico, a concluso de Weber sobre este tema aparece com toda clareza no final de seu escrito: no cabe contudo, evidentemente, a inteno de substituir uma interpretao causal unilateralmente materialista da cultura e da histria por uma outra espiritualista, tambm ela unilateral. Ambas so igualmente possveis, mas, uma e outra, se tiverem a pretenso de ser, no a etapa preliminar, mas a concluso da pesquisa, igualmente pouco servem verdade histrica (WEBER, 2004, p.167). Disto segue que, ainda que a obra seja fruto do campo disciplinar da economia, o problema como o qual ela se defronta no se restringe apenas a atribuio de um vnculo causal histrico e determinado, atravessando-lhe tambm uma problemtica que, dada a sua natureza, possui um inegvel alcance sociolgico. Ao se colocar o tema das relaes entre economia e cultura, fatores materiais e ideais, ou ainda uma abordagem materialista ou idealista dos processos sociais, Weber toca em uma questo que ser central na estruturao da futura cincia sociolgica. Conseqentemente, ainda que, na sua concepo originria, a obra no tenha sido concebida em um campo disciplinar que, de fato, ainda no estava consolidado, isto no significa que ela j no se colocasse temas e problemas de tipo sociolgico, o que nos permite afirmar que ela j possua, desde seu incio (e resguardado qualquer anacronismo), uma dimenso sociolgica. Neste ponto, sigo a anlise de Schluchter (2008, p.113-114) que, da mesma forma, destaca:

O estudo sobre o protestantismo de Max Weber , sem dvida, em primeiro lugar, um estudo histrico. Porm, ao mesmo tempo muito mais que isso. um estudo que realiza uma contribuio para superar a disputa sobre o mtodo na economia poltica de lngua germnica de sua poca; tambm uma investigao em que se esclarecem os limites do paradigma econmico na teoria da ao e da ordem. S quem entende esta polivalncia o compreende, segundo minha perspectiva, corretamente. Com ele se d resposta a um problema histrico, porm tambm se reage ante uma complexa constelao cientfica de problemas e se estabelece uma orientao para investigao no campo das cincias sociais culturais enquanto cincias sociais.

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Em segundo lugar, temos que considerar ainda que a EP foi revisada por Max Weber em 1920 e que, a partir desta reviso, o texto adentra definitivamente no registro de uma nova abordagem epistemolgica: a sociologia.8 Esta tese pode ser corroborada tanto por uma anlise de seu enfoque terico quanto de seu contedo substantivo. Sob o aspecto analtico, porque as prprias pesquisas de Weber evoluram na direo dos estudos sociolgicos. Em 1910, em colaborao com seus demais colegas (como Sombart, Simmel e Tnnies), Weber participou da fundao da Sociedade Alem de Sociologia, passando a colaborar ativamente com seus trabalhos. J em 1913, esta nova fase ficava intelectualmente evidente quando Weber publicou, na revista Logos, um manuscrito intitulado Sobre algumas categorias da sociologia compreensiva. Este escrito ser posteriormente revisto e desenvolvido, integrando os fundamentos da sociologia compreensiva que ele pretendia apresentar no seu inacabado livro Economia e Sociedade (que s vir a lume depois da morte de Weber, em 1922, pelas mos de sua esposa, Marianne Weber). Outra indicao neste sentido que, ao inserir o estudo sobre o protestantismo junto aos seus demais textos sobre a tica econmica das religies mundiais (China, ndia e Judasmo), Weber intitulou todo conjunto sob a rubrica de Ensaios Reunidos de Sociologia da Religio, ttulo que, por si s, no deixa dvidas quanto dmarche que eles agora possuam. Portanto, se a EP pode ser considerada uma obra de sociologia, tal afirmao s se aplica integralmente segunda verso do texto (1920), tendo em vista que o prprio Max Weber deslocou-se para este campo disciplinar, como atesta claramente o teor de seus novos trabalhos. No apenas pelo seu novo enfoque que o estudo sobre o protestantismo pode ser considerado - em sua segunda verso - como um estudo sociolgico. Ao lado deste, podemos apontar tambm um motivo de ordem substantiva, que tem relao com o prprio contedo da obra. Conforme argumenta Schluchter (1981), a partir do ano de 1910, as pesquisas de Weber sobre a temtica religiosa se diversificam, e seus estudos sobre a origem e especificidade do capitalismo moderno inscrevem-se em um horizonte mais amplo, cuja meta era entender a origem e a especificidade do racionalismo ocidental (da
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Na cuidadosa traduo apresenta pela Companhia das Letras (WEBER, 2004), as modificaes feitas pelo pensador Weber (em regra, um enorme conjunto de acrscimos textuais, intercalados ao longo da verso anterior do escrito) podem ser perfeitamente observadas, dada a salutar preocupao de seus editores de inseri-las entre colchetes. Vale lembrar, tambm, que apenas na segunda verso de sua obra que Weber coloca o termo esprito do ttulo da obra entre aspas.

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qual o capitalismo a maior expresso). A respeito desta mudana, a biografia de Marianne Weber no deixa dvidas: Weber via nesse reconhecimento do carter especial do racionalismo ocidental e o papel que lhe foi dado a desempenhar para a civilizao ocidental uma de suas mais importantes descobertas. Em conseqncia, sua anlise original da relao entre religio e economia expandiu-se numa pesquisa ainda mais abrangente (Marianne WEBER, 2003, p.398). Esta mudana no deve ser entendida como uma ruptura, mas como o alargamento de seu alcance, o que implica, como atesta a esposa de Weber, que o estudo sobre o protestantismo tambm ganha um novo sentido temtico. De acordo com esta nova perspectiva, o protestantismo asctico representa a consumao de um processo histrico-religioso cujas razes se estendem at o judasmo antigo. Conforme um dos trechos que Weber acrescentou obra: aquele grande processo histrico-religioso do desencantamento do mundo, que se iniciou com a profecia do judasmo antigo e, em associao com o pensamento cientfico helnico, repudiava todos os meios mgicos de busca da salvao como superstio e sacrilgio, encontrou aqui sua concluso (WEBER, 2004, p. 96). Ao consumar o processo de desencantamento religioso do mundo9, o protestantismo ps-luterano era representado por Weber como um elemento central da gestao do racionalismo da dominao do mundo, tema central de suas pesquisas naquele momento. Que tal o fato, podemos acompanhar na explicao que ele mesmo fornece no texto metodolgico (Einleitung) que guia sua apresentao dos escritos sobre a tica econmica das religies mundiais: antes de mais nada, uma busca como esta em Sociologia da Religio deve e quer ser ao mesmo tempo uma contribuio tipologia e sociologia do prprio racionalismo (WEBER, 1982, p. 372)10.

Conforme mostra o estudo de Pierucci (2003), a expresso desencantamento do mundo central nos estudos tardios de Weber pode ser identificada 17 vezes em seus escritos e, destas, 04 ocorrem no texto da EP. Demais esclarecimentos encontram-se tambm em Winckelman (1980), Lehmann (2009) e Schluchter (2009).
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Outra modificao importante nesta nova fase da produo de Weber que, conforme ele esclarece na Introduo (Vorbemerkung) - texto no qual apresenta o conjunto de seus escritos sobre sociologia da religio - ao contrrio da anlise unilateral da verso anterior da mesma, ele estava levando em considerao tambm o outro lado das relaes causais, ou seja, tomando a varivel econmica (ao lado dos fatores ideais) tambm como um fator independente. Como diz ele, os trabalhos subseqentes, sobre a tica Econmica das religies Mundiais, tentam (...) destacar as duas relaes causais (WEBER, 1996, p.12). Na Einleitung, cujas finalidades metodolgicas j foram destacadas acima - Weber retoma o problema e, em sntese que se tornou clebre, esclarece de que forma entende os vnculos entre os interesse materiais e ideais nos processos histricos.

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O livro A tica protestante e o esprito do capitalismo um texto complexo que responde de forma direta a um rico cenrio histrico, acadmico e intelectual. Longe de possuir apenas uma faceta, a riqueza da obra reside, justamente, nos diferentes nveis em que opera, incluindo a dimenso econmica, histrica e sociolgica. Sua gnese ocorre em um contexto em que o tema do protestantismo e seus reflexos culturais era um assunto abrangente e central no campo das cincias humanas, e foi desenvolvido por Weber no mbito de uma corrente de economistas preocupados em buscar uma viso histrica e cultural dos processos econmicos. Entretanto, longe de limitar-se a investigar apenas uma relao causal determinada e especfica, ele j se colocava questes analticas que possuam um alcance terico vital para a sociologia. Tais impulsos foram retomados e desenvolvidos por Weber ao longo de seu percurso intelectual e ampliaram o escopo disciplinar e temtico da obra que, sem perder sua base histrico-econmica, passou para o horizonte mais amplo da cincia sociolgica. Desta forma podemos afirmar que, se, em sua primeira verso (apresentada em 1904/1905), a EP era um estudo com um objetivo primordialmente histrico-econmico (mas que j possua um alcance sociolgico); em sua segunda verso (apresentada em 1920), o escopo da obra reformulado e ampliado, adquirindo, em definitivo, uma natureza clara e especificamente sociolgica.

2. O debate sobre o contedo da tica Protestante

Tendo em vista as concluses do tpico anterior, fica evidente que a determinao de um contedo unvoco para o argumento da EP tarefa fadada ao fracasso e que, ao contrrio, exatamente a multiplicidade de seus pontos de vista formais e substantivos que permitiu ao escrito de Weber alimentar na melhor tradio de um texto clssico uma quantidade infindvel e sempre enriquecedora de discusses tericas. Dada a amplitude da tarefa, e considerando a perspectiva histrica que orienta este artigo, a discusso a ser desenvolvida sobre o contedo da EP pretende deter-se apenas na dimenso empricocausal de seu argumento. Ou seja, a pergunta central : qual o carter histrico dos vnculos entre protestantismo e capitalismo moderno que a EP (conforme sua verso de 1904/1905) pretendia demonstrar? Para responder a questo, apresento, primeiramente, uma reconstruo cronolgica das polmicas que a EP ocasionou durante a existncia de 184

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Weber e mostro como ele procurou reagir diante das crticas. O tpico posterior, por sua vez, adentra no mrito do debate e, tomando como ponto de partida uma das rplicas de Weber, busca fornecer algumas respostas para o problema.

2.1. A histria do debate

Como mostrou a anlise histrica precedente, aprofundando as indicaes de outros pesquisadores de seu tempo, o trabalho de Weber elevou a reflexo sobre os vnculos entre o capitalismo e suas razes protestantes a um novo patamar. Sua original leitura deste processo provocou adeses e crticas. Dentre os autores que se colocaram na mesma linha de reflexo de Weber, destaca-se a pesquisa de seu colega Ernst Troeltsch (MATA, 2008). Em trabalho publicado em 1906 (Protestantismo e modernidade), este telogo ampliou o alcance do problema colocado por Weber, perguntando-se pela influncia do protestantismo no desenvolvimento do mundo moderno (GRAF, 1987). Mas, ao contrrio deste, Troeltsch tendia a ver no protestantismo apenas uma fora indireta na modelagem das formas sociais de vida e limitou suas influncias mais significativas apenas dimenso especificamente religiosa. Malgrado as diferenas entre os dois autores, o trabalho de Troeltsch foi rapidamente assimilada ao estudo de Weber e a literatura crtica da poca se referia conjuntamente s idias de ambos os autores como a tese Weber-Troeltsch. Posteriormente, os trabalhos destes dois autores tambm seguiram caminhos semelhantes pois ambos ampliaram o escopo de suas investigaes. No escrito de 1912 (A doutrina social das igrejas e grupos cristos), Troeltsch fez uma ampla reviso histrica da evoluo social do cristianismo. A partir dos tipos ideais de igreja, seita e mstica ele distinguiu seis diferentes fases da trajetria da religio crist (pregao de Jesus, cristianismo paulino, cristianismo antigo, catolicismo medieval, luteranismo, calvinismo, seitas, protestantismo asctico e espiritualismo mstico)11. A pesquisa de Troeltsch teve efeito fundamental sobre a produo de Weber e determinou a nova direo de suas investigaes. Conforme o autor
11

Weber (2004, p.26) conferiu especial significao a este trabalho, ao qual assim se referiu: Permitam-me aqui obra breve meno em vez de cit-lo a todo momento e em cada ponto especfico ao grande livro de E. Troeltsch, Die Soziallehren der christilichen Kirchen und Gruppen (Tbingen, 1912), que, a partir da riqueza de seu contedo, vem juntar complementao e confirmao extremamente bem-vindas ao problema que nos ocupa e que trata da histria universal da tica do cristianismo ocidental a partir de pontos de vista prprios e muito amplos. A seu autor interessa mais a doutrina, a mim, o efeito prtico da religio.

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mesmo esclareceu (WEBER, 2004, p.276), ele no deu seguimento ao estudo histrico sobre o protestantismo, ... notadamente por conta da publicao das Soziallehren der christilichen Kirchen de E. Troeltsch (que liquidou muitas questes que ainda me tocava discutir e o fez de uma forma que eu, no sendo telogo, no teria sido capaz de fazer ). Assim, em vez de mergulhar na histria pregressa do protestantismo (como fez Troeltsch), Weber dirigiu-se para as configuraes religiosas no ocidentais. A publicao da tica Protestante no encontrou apenas adeses, mas tambm uma forte onda de discusso crtica que se desdobrou em duas fases: a primeira, que se estende de 1907 a 1910, envolve a polmica do autor com Karl Fischer e Friedrich Rachfal; e a segunda fase, que se estende de 1911 a 1920, trata da polmica de Weber com Lujo Brentano e de seu crescente debate com Sombart. Weber deu um tratamento diferenciado a estas duas diferentes ondas de contestao de suas teses. Ele considerou o primeiro conjunto de intervenes basicamente como mal entendidos e redigiu seus textos visando esclarecer e aperfeioar seus pontos de vista. Sua polmica com Karl Fischer ocupou os anos de 1907 e 1908 (Weber respondeu a primeira resenha de Fischer, bem como a rplica do mesmo). Rachfal entrou na polmica em 1909 com um artigo intitulado Calvinismo e Capitalismo e recebeu a resposta de Weber em 1910 no escrito Anticrtica sobre o esprito do capitalismo. A polmica continuou com mais uma rodada de textos: Rachfal respondeu com Novamente calvinismo e capitalismo (1910), seguida da ltima interveno de Weber: Antikritisches Schlusswort (1910)12. Embora Weber tenha encerrado seu debate com estes dois autores, no perodo posterior, que vai de 1911 at 1920, a polmica sobre as teses da EP continuou e podemos rastrear sua existncia em diversas observaes que Weber faz a respeito nas notas de rodap acrescentadas as j existentes na segunda edio da sua obra. Lujo Brentano, tambm companheiro de Weber na Escola Histrica de Economia, no seu livro Os primrdios do capitalismo moderno (1916) contestou qualquer ligao entre elementos religiosos e conduta capitalista e argumentou que a origem do capitalismo devia-se, principalmente, a fatores econmicos, ou seja, tcnicos e comerciais (GOSH, 2009). J
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Estes textos podem ser encontrados em WINCKELMAN (1982). O ltimo dos textos em questo possui uma traduo em ingls: WEBER (1978, p. 1105-1131) Veja-se ainda CHALCRAFT e HARRINGTON (2000).

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Sombart voltou ao tema das origens do capitalismo em dois escritos: Os judeus e a vida econmica (1911) e O burgus (1913). Polemizando diretamente contra Weber, ele sustentava que no foi o protestantismo, mas o judasmo (e tambm o catolicismo), que forneceu as principais motivaes religiosas para o surgimento do capitalismo. Alm disso, no foi disciplina asctica, mas a compulso e a busca do luxo que funcionaram como motivaes psicossociais para a consolidao do moderno capitalismo. Em suma, enquanto Brentano negava os termos do problema estudado por Weber, Sombart propunha uma viso alternativa para o mesmo. Vejamos como Weber se posicionou em relao a estas duas ltimas crticas. As menes de Weber feitas a Brentano nas notas da tica Protestante preocupam-se, principalmente, em refutar uma srie de divergncias pontuais com o autor (o papel dos banqueiros, esprito do capitalismo, vocao, Baxter, etc.), mas, em determinado momento, o pensador procura mostrar o ncleo de suas divergncias com seu colega de pesquisa:
Diante dessa minha afirmao expressa da continuidade intrnseca entre a ascese monstica extramundana e a ascese profissional intramundana, espanta-me que Brentano [...] alegue contra mim o fato de os monges praticarem e recomendarem a ascese no trabalho! Todo o seu excurso contra mim culmina nisso. Mas justamente essa continuidade, como todos podem ver, que um pressuposto fundamental de todo o meu ensaio: a Reforma conduziu a ascese racional crist e metdica de vida para fora dos mosteiros e as introduziu na vida profissional mundana (WEBER, 2004, p. 221).

J na polmica com Sombart, Weber deu-se ao trabalho de acrescentar sete novas inseres em suas notas de rodap e, em uma delas, qualificou duramente o trabalho de seu oponente: Mais tarde, infelizmente, naquela que a meu aviso a mais fraca de suas grandes obras nesse particular (Der Bourgeois, Munique, 1913), Sombart defende uma tese totalmente equivocada [...], igualmente abaixo do nvel de outros trabalhos modernos de apologtica do catolicismo (WEBER, 2004, p.172). Ele refutou, em particular, as tentativas de Sombart de localizar o esprito do capitalismo em fontes anteriores Reforma (com base nos escritos de Leon Alberti, Bernardino de Siena e Antonino de Florena). Quanto ao papel do judasmo no florescimento da moderna vida econmica, Weber (2004, p.261) foi bastante claro quanto a sua opinio:

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Para o judasmo, era permitido fazer ao estrangeiro o que era proibido fazer ao irmo. Impossvel (por isso mesmo) que o desempenho nessa esfera do simples no proibido, do simplesmente permitido, viesse a ser sinal de comprovao religiosa e estmulo a uma conformao metdica da vida no sentido dos puritanos. Sobre esse problema todo, em muitos aspectos tratado com pouco acerto por Sombart em seu livro Die Juden und das Wirtschaftleben [...]. A tica judaica, por surpreendente que isso possa parecer primeira vista, permaneceu mui fortemente tradicionalista.

Embora as referncias crticas que Weber faz a Sombart e Brentano (na segunda edio de sua obra) sejam esparsas e ocupem pouco espao em suas notas, elas possuem um particular interesse, tendo em vista que, apontam claramente que, na polmica que se segue na segunda edio da tica Protestante, ele ter que defender os dois lados dos vnculos causais dos quais trata a sua tese. Por um lado, ele distancia-se de Brentano que, menosprezando os fatores religiosos, tencionava colocar fatores militares e tcnicos como elementos decisivos do processo de modernizao capitalista. J em relao ao fator religioso, ele precisou advogar o papel peculiar da moral protestante, negando o suposto vnculo que Sombart enxergava entre judasmo e catolicismo na emergncia das estruturas econmicas modernas. Ambas as temticas j tinham sido enfrentadas por Weber nas suas anticrticas, razo pela qual um estudo de seu contedo constitui uma fonte histrica inestimvel para a compreenso dos argumentos weberianos.

2.2. Contribuies do debate: Weber x Fischer

Embora a leitura secundria costume dar maior relevo a mais extensa das intervenes de Weber (Antikritisches Schlusswort), pretendo ilustrar a importncia destes escritos, enquanto fontes histricas, centrando minha ateno no debate de Weber com o primeiro de seus crticos: Karl Fischer. Trata-se da primeira vez que, de fato, Weber pronuncia-se sobre o tema, derivando da meu particular interesse sobre este momento especfico dos debates. Divididas em seis tpicos, as Observaes Crticas que Fischer dirigiu a Weber partiam de um resumo do problema e colocavam a questo em duas linhas de argumentao. Em termos temticos, ele questionou uma srie de elementos da reflexo weberiana, como a propriedade da noo de esprito de capitalismo (que seria imprecisa), 188

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bem como a tese de que a profisso como dever teria uma ligao com a traduo do termo Beruf dado que, na verso deste crtico, no foi inventada por Lutero, pois ele apenas teria adotado uma expresso de uso corrente. Para Fischer, o dogma calvinista da predestinao tambm no tem relao com a valorizao da vida profissional, tendo em vista que este ltimo teria bases independentes do fundamento religioso. A mesma reprovao dirigida contra a corrente anabatista que, ao cultivar elementos irracionais e emocionais no poderia ter ligao direta com a racionalizao profissional: a lenta evoluo dos anabatistas deveria ser considerada apenas como uma adaptao dura realidade a qual tinham que se acomodar. Por fim, ele tambm criticou as fontes utilizadas por Weber (escritos de edificao moral), afirmando que, ao contrrio, eles mostravam quanto os fatores econmicos influenciaram as concepes religiosas. Alm destes reparos de contedo, Fischer tambm fez uma anlise metodolgica do texto weberiano. Contra uma suposta viso materialista, que seria representada por Sombart, e uma viso idealista, proposta por Weber, ele propugna uma interpretao de carter psicolgico. Desta premissa, conclui que o esprito do capitalismo (aquisio do dinheiro como fim em si) deveria ser entendido como uma alegria derivada da atividade energtica. Tratar-se-ia de um fenmeno de transferncia de sentimentos, sem qualquer relao com elementos religiosos (o mesmo raciocnio se aplicaria idia de profisso como dever). Ainda sob a perspectiva metodolgica, Fischer levantou uma srie de objees de carter histrico, alegando que pases catlicos como a Itlia eram bem mais desenvolvidos do que regies protestantes como a Frana Huguenote, por exemplo. Ele entendeu, por fim, que a pesquisa de Weber no passava da constatao de um paralelismo e que a explicao do fenmeno da gnese do capitalismo ainda requeria novas pesquisas. Na segunda vez em que voltou ao tema em sua Rplica a contra-crtica do professor Max Weber - a argumentao de Fischer permanece, em sua estrutura lgica, a mesma. Ele atribui a tese weberiana premissa de que os fatores religiosos seriam as foras motrizes da histria, opondo a esta viso a convico a idia de que o universo mental religioso que teria se adaptado s condies econmicas do momento. Para tanto, ele tambm reafirmou sua convico de que esta investigao requeria o uso de uma interpretao psicolgica da histria.

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Nos dois textos que Weber escreveu contra Fischer, sempre em tom spero e irnico, o pensador isentou-se dos mal entendidos da leitura e lamentou a falta de ateno e cuidado de seu crtico. Mas, apesar de desqualificar a competncia do oponente, a rplica de Weber particularmente ilustrativa em relao ao modo como ele procura explicitar imputao causal do seu estudo. Nestes escritos (que retomarei em conjunto), ele procura esclarecer quais so as variveis independentes e dependentes de sua anlise e, em particular, de que modo concebe a relao entre os elementos em questo. Ou, nas suas palavras: quais foram as relaes recprocas entre confisso e comportamento econmico nos primeiros tempos do capitalismo (WEBER, 1997, p.172)? Ponto de partida, Weber comeou por estabelecer uma vital diferena que escapou a Fischer: a distino entre luteranismo, calvinismo e protestantismo asctico. Em relao ao papel de Lutero e da noo de Beruf, ele afirmou enfaticamente: eu me esforcei de forma considervel para provar que o conceito de conotao tica de Beruf (assim como seu uso corrente) que comum a todos os povos protestantes depois da traduo da Bblia (...) uma inovao da Reforma sobre um ponto que decisivo para minha pesquisa (WEBER, 1997, p.171). Ao contrrio das extensas indicaes arroladas por Weber para apoiar esta tese, Fischer no tinha nenhuma fonte para comprovar sua viso contrria. Todavia, na viso weberiana, no era o luteranismo, mas o protestantismo asctico, o ponto de partida causal das investigaes que ele se pretendeu a realizar: eu me esforcei por estabelecer de maneira detalhada e de definir em que a idia de Beruf no quadro da religiosidade luterana tornou-se especificamente diferente da forma que esta idia tomou no interior da forma asctica do protestantismo, como parte integrante do esprito do capitalismo (WEBER, 1997, p.171). Da mesma forma, ele insistiu sobre o fato de que reformado no simplesmente idntico a calvinista e que o calvinismo teve que esperar evoluir em direo ao protestantismo asctico o que no de modo algum (...) idntico com a teoria autntica de Calvino para apresentar o conjunto de caractersticas que intervm em minha anlise das relaes causais (WEBER, 1997, p.172). Ponto de chegada, Weber esclareceu que no pretendia, de modo algum, fazer pensar que as formas econmicas decorrem de motivos religiosos, o que eu jamais afirmei e, na medida do possvel eu me esforcei por tornar ainda mais explcito o fato de que o esprito de uma conduta de vida metdica que deve ser derivado da ascese na sua configurao 190

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protestante (WEBER, 1997, p.173). Portanto, aqui estamos do outro lado da relao causal, no qual o fator a ser explicado que est em questo. Tambm aqui Weber enftico e acentua, mais uma vez, a necessidade de atentar para uma distino fundamental: recusava expressamente [a] possibilidade da tese absurda que deseja que s a reforma teria criado o esprito do capitalismo, mais ainda o capitalismo em si mesmo (como sistema econmico), tendo em vista que formas importantes de empresa capitalista so muito anteriores reforma (WEBER, 1997, p.171). Tais observaes, como se evidencia, so particularmente reveladoras, pois ajudam a precisar sobre qual elemento incide a reflexo weberiana: no sobre o capitalismo enquanto sistema (ou seja, sua forma de organizao em empresas), mas apenas sobre o esprito do capitalismo. O vnculo entre protestantismo asctico e o esprito (mas no a forma) do capitalismo, por sua vez, mediado pelo modo de vida engendrado pela moral puritana. Como diz Weber, o que lhe interessa o estudo do mtodo de vida puritano e seus desenvolvimentos na direo de um sentimento de dever, qual seja, a apario do sentimento do dever em relao profisso (WEBER, 1997, p.174). Mas, qual seria a relao entre dois fenmenos? Qual a natureza do nexo de imputao causal pretendido pela anlise weberiana? Weber destacou que o elemento metodolgico era central em sua anlise e que, ao contrrio do que afirma Fischer, seria surpreendente, eu imagino, ver a afirmao de que eu no teria visto os pri ncpios e os problemas metodolgicos da anlise causal histrica (...) e que eu no teria nada a propor em matria de reflexo sobre as questes causais decisivas (WEBER, 1997, p.175). Para explicar este ponto, Weber lamentou, mais uma vez, que seu crtico tivesse entendido sua tese como uma viso idealista (de carter hegeliano) e tratou de explicar que estes dois componentes culturais no estavam, tambm nesta poca, em uma relao de dependncia necessria do tipo: l onde h X (protestantismo asctico), encontramos necessariamente Y (esprito do capitalismo), isto evidente a priori quando se trata do encadeamento causal de fenmenos complexos (WEBER, 1997, p.172). Consciente da profundidade da questo, contedo, Weber (1997, p.173) sabe que a tese demanda maiores esclarecimentos, a ponto de declarar:

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Eu tratarei de destacar toda formulao que pudesse levar a pensar que formas econmicas derivam de motivos religiosos, o que eu jamais afirmei e, na medida do possvel, eu me esforarei por tornar ainda mais explcito o fato de que o esprito de uma conduta de vida metdica que deve ser derivado da ascese na sua configurao e que este esprito no entretm mais que uma relao de adequao com as formas econmicas, uma relao que possui verdadeiramente, a meus olhos, uma grande importncia sobre o plano histrico-cultural. 3. Consideraes Finais

Longe de se encerrarem aps a morte de Weber, a querela a respeito das proposies da tica Protestante estende-se at hoje13. Do ponto de vista histrico, Disselkamp (1994)14 mostra que h quem discorde da suposta univocidade da tese weberiana, opondo a ela uma viso tida como multicausal, afirmando que o protestantismo representou antes um menor obstculo (comparado ao catolicismo) do que um aporte positivo ao esprito capitalista (TREVOR-ROPER, 1967 e LTHY, 1973). De outro lado, questiona-se tambm a relao causal entre protestantismo e capitalismo, indicando contra-exemplos que demonstrariam a ausncia de um ou outro destes fatores. Desta feita, existiriam casos empricos que negariam a tese de Weber, seja pela ausncia do puritanismo em ambiente capitalista (Itlia renascentista) ou ausncia de capitalismo na presena da religiosidade puritana (caso da Esccia). Ambos os exemplos seriam refutaes do suposto carter necessrio da relao causal elaborada por Weber (ROBERTSON, 1935 e SAMUELSON, 1964). O terceiro tipo de crtica, por sua vez, nega o ncleo da tese de Weber ao alegar que no haveria qualquer tipo de elo entre cristianismo e economia moderna (TAWNEY, 1962). Sem esquecer ainda a tradicional viso marxista para quem, ao final, so os fatores materiais que respondem, ontologicamente, pela determinao da histria social. Do ponto de vista sociolgico, por sua vez, o debate tambm continua e, apenas para indicar alguns exemplos, a tese de uma suposta viso essencialmente idealista da tese weberiana possui vida prpria, e se estende de autores do porte de Talcott Parsons (2010) at chegar a autores contemporneos, como Friedrich Tenbruck (1980), por exemplo. Vises contrrias tambm existem e no falta
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Um dos primeiros textos a resenhar o debate o artigo de FISCHOFF (1944, p.61-77). Importante tambm o estudo de MACKINNON (1987, p.211-244). O trabalho BESNARD (1970) apresenta uma interessante antologia dos principais autores envolvidos neste debate. 14 Para uma crtica deste trabalho ver GIUMBELLI (1997, p. 179-182).

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quem aponte que so os fatores materiais que, ao final, respondem pela reflexo weberiana (COLLINS, 1986). A vitalidade e longevidade destes debates somente reforam a necessidade de retomar o estudo do processo de gnese, desenvolvimento e recepo do clebre argumento weberiano, resgatando seus interlocutores e, especialmente, retomando a releitura dos textos em que o prprio Weber procurou responder aos seus crticos. Retomando este debate podemos constatar, alis, que boa parte das questes que ainda hoje cercam a EP j foram esclarecidas pelo prprio Weber. Este trabalho constitui um exerccio preliminar nesta direo que, sem a pretenso esgotar o assunto, procurou demonstrar que o resgate do contexto histrico e intelectual constitui veculo por excelncia enquanto caminho para a reconstruo do sentido de um escrito terico. Atravs deste procedimento procuramos nos aproximar do enfoque analtico (que transita do histrico-econmico para o sociolgico) e do escopo temtico da tica Protestante e do Esprito Capitalismo (ou seja, do vnculo causal em suas variveis dependentes e independentes - entre o protestantismo asctico e a idia de vocao profissional). E, no menos importante, indicamos que a imerso na histria das idias constitui, por certo, condio prvia e passo preliminar para a continuidade da reflexo sobre um texto e, principalmente, sobre a compreenso do que ele ainda tem a nos ensinar.

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Recebido em 22/10/10 Aprovado em 10/01/11

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