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ISSN 1413-389X Temas em Psicologia 2006, Vol.

14, n
o
2, 113 123
Sobre a teoria da loucura no sculo XX

Isaias Pessotti
Universidade de So Paulo Ribeiro Preto Brasil


Neste trabalho as expresses
psicopatologia e teoria da loucura so
usadas como equivalentes. Antes de apontar
algumas contribuies tericas importantes
da psicopatologia do sculo XX, pretendo
caracterizar em linhas gerais o enfoque
terico da loucura no sculo precedente.
O sculo XIX foi a poca de maior
florescimento da teoria e da teraputica da
loucura. Ele comea com o Trait Mdico-
Philosophique de Pinel uma verdadeira
revoluo terica e teraputica. Aps a
hegemonia secular de um organicismo
hipottico ou at metafsico, Pinel e Esquirol
apresentam uma nova concepo sobre a
natureza e a causa da loucura. Quanto
natureza, ela , essencialmente, um
desarranjo duradouro do discurso e dos atos,
que no se ajusta realidade circunstante,
mas corresponde a idias erradas sobre os
eventos fsicos ou sociais. Assim, a causa da
loucura j no deve ser buscada em alguma
presumida leso estrutural ou funcional do
encfalo, mas na experincia do real. Essa
experincia entendida em dois sentidos:
como processo de elaborao de idias, a
partir da percepo sensorial, e como
exposio aos impactos afetivos da vida
cotidiana, s paixes. A loucura tem como
causa erros no conhecimento e resulta da
formao de idias erradas sobre as relaes
com as coisas ou com os outros.
Com Pinel, a psiquiatria passa a ser, de
um lado, a correo de hbitos, via correo
das idias; de outro, a reeducao afetiva,
isto , o controle (at pedaggico) das
paixes. So estas as funes do tratamento
moral, que , com todas as letras, um
mtodo de modificao do comportamento.
(Se quiserem: uma terapia cognitivo-
comportamental).
Esta psicoterapia reeducadora
desapropriava um territrio secular da
medicina, visto que todos os seus recursos
teraputicos pouco ou nada serviam para
reeducar idias e hbitos e para coibir vcios
afetivos e passionais. A medicina no estava
preparada para lidar com a loucura como
uma doena da mente ou da pessoa. Apesar
do entusiasmo inicial, o tratamento moral,
mal visto pela psiquiatria vigente e
adulterado por aplicaes inadequadas,
durou poucas dcadas e, desde a metade do
sculo XIX, o velho organicismo recuperou
sua hegemonia no pensamento e nas prticas
da psiquiatria. Qualquer aluso a fenmenos
psquicos, a funes mentais e a qualquer
enfoque psicolgico era visto como
especulao coisa de mdicos filsofos.
As anomalias do discurso ou do
comportamento eram apenas evidncias de
transtornos cerebrais. Assim, ao tratamento
moral contraps-se triunfante o tratamento
fsico, destinado a provocar efeitos sobre o
funcionamento do crebro. A demorada
observao do comportamento dos pacientes
foi substituda pelo exame clnico. E, em vez
de buscar correlaes entre a histria pessoal
e a conduta anormal, passou-se a procurar,
atravs da anatomia patolgica, correlaes
entre os sintomas e as presumidas alteraes
no tecido cerebral.
Na verdade o que se rejeitava era o
papel causal da experincia na produo da
loucura. Visava-se a uma medicina
frenolgica, que lidasse com verdadeiros
fatos cerebrais e no com processos mentais.
Dado que a investigao direta dos
processos cerebrais era praticamente
impossvel, o exame dos sintomas
observveis ganhou importncia essencial,
pois eles eram as evidncias do distrbio
cerebral essencial. Para um freniatra,
qualquer componente pessoal ou subjetivo
na loucura s tinha sentido como produto ou
sintoma da doena cerebral; e a prxis
mdica correta deveria seguir os mesmos
cnones da neurologia. Assim, para o
diagnstico importava determinar um agente
causal, uma leso orgnica especfica e uma
forma clnica tpica que envolvia incio,
decurso e desfecho caractersticos.

Conferncia de abertura apresentada na XXXVII Reunio Anual de Psicologia da Sociedade Brasileira
de Psicologia, realizada em outubro de 2007 em Florianpolis, Santa Catarina.
Endereo para correspondncia: ipessott@fmrp.usp.br.
114 Pessotti, I.

Havia um modelo encorajador para os
freniatras: a paralisia geral progressiva de
Bayle. Nela se identificavam claramente a
causa, a leso e a forma clnica tpica. O
treponema da sfilis lesava o tecido cerebral
e produzia sintomas e evoluo
caractersticos. Mas, exceto para delrios de
origem txica ou infecciosa, os cnones da
neurologia no se aplicavam. No se achava
a causa ou a leso orgnica tpica para a
quase totalidade das verdadeiras doenas
psiquitricas que lotavam os manicmios,
tais como: demncia, melancolia, mania,
parania, obsesses e histerias, etc.
Mesmo assim, a psiquiatria positivista
do perodo foi prdiga em propostas de
causas e leses orgnicas hipotticas.
Meynert, por exemplo, explicava a mania
como produto de uma super-excitao das
clulas corticais devida ao afluxo excessivo
de sangue; e a depresso melanclica, por
um processo oposto: as clulas se inibiam
por falta de irrigao sangunea suficiente, e,
assim, produziam as inativaes tpicas da
melancolia.
Para um verdadeiro esprito cientfico, o
desafio era manter o enfoque empirista da
psiquiatria sem essas especulaes sobre
processos fisiolgicos hipotticos ou
metafsicos.

Kraepelin
A resposta a esse desafio constitui a
obra monumental de Kraepelin, que coroa a
psiquiatria do sculo XIX e inaugura a do
sculo XX. Para ele, uma correta nosografia
psiquitrica depender de uma anatomia-
patolgica que aponte as leses cerebrais da
loucura, embora as considere, at ento,
conjeturais. O seu Tratado deriva de uma
deciso bsica: se de nada servem as
explicaes subjetivistas, tambm no serve
apontar causas e leses hipotticas os
dados empricos que o mdico tem diante de
si so apenas os sintomas, apenas a forma
clnica da doena, ou seja, seu incio, seu
decurso e seu desfecho. apenas a evoluo
do quadro sintomtico que pode e deve
basear o diagnstico e a teraputica. Por
isso, a anamnese no serve para explorar
contedos subjetivos da doena ou uma
histria pregressa de impactos emocionais,
mas somente para identificar sintomas
originrios, iniciais e a eventual incidncia
da doena, ou dos sintomas, entre os
ascendentes do paciente.
Desde o Tratado das
Degenerescncias de Morel (1857), na falta
de leses cerebrais especficas, a
hereditariedade poderia ser invocada como
uma causa orgnica, alternativa, capaz de
legitimar o enfoque positivista. Embora
indefinida, ela implicava um
comprometimento ou uma leso
necessariamente sediada no organismo.
Mesmo admitindo essa possvel
determinao orgnica, Kraepelin,
curiosamente, inclui entre os sintomas,
alteraes de funes psquicas. E nos
casos que descreve, refere-se,
freqentemente, a alteraes do
psiquismo. Mas estes sintomas
psquicos no implicam qualquer
sentimento ou estado subjetivo. So
avaliaes, at psicomtricas, de
desempenhos motores ou cognitivos. Meras
medidas do comprometimento de funes
cerebrais, e que seu mestre Wundt havia
elaborado.
Em resumo, para Kraepelin, as diversas
doenas psiquitricas so diferentes
evolues de quadros sintomticos. Por
conseqncia, quadros tidos como variaes
de um distrbio nico podiam aparecer
como doenas distintas. Inversamente,
formas tidas como doenas diversas podiam
ser meras variaes sintomticas de uma
mesma doena de base, ou de uma mesma
constituio predisponente, sobre base
hereditria e degenerativa.
Assim, os tipos da loucura ou psicose
endgena passaram a compor dois grandes
grupos: o das psicoses manaco-
depressivas, que englobava as formas
maniacais, as melanclicas e alternncias
entre elas; e o segundo, chamado dementia
praecox, que agrupava outros quadros, com
decurso e desfecho comparveis as antigas
ebefrenia, catatonia e demncia paranide.
Note-se que, nesta classificao, cada
doena , essencialmente, um conjunto de
sintomas, evidncias de distrbios cerebrais.
Nada mais que isso. Como escreve Civita
(1996), (...) no horizonte de Kraepelin,
completamente ausente a categoria do
significado. Os sintomas nada significam,
no exercem qualquer funo. Eles so puro
e simples defeito, disfuno (Civita, 1996,
p. 84).
Sobre a teoria da loucura no sculo XX 115

Em meados do sculo XIX, grandes
clnicos, como Griesinger e Falret,
recomendavam que se considerassem, ao
lado das eventuais leses enceflicas,
tambm as leses sensibilidade moral, s
inclinaes e pendores (Cotard, 1879, p.
275-276). Mas referiam-se s alteraes
emocionais enquanto resposta orgnica,
antecipando a idia de ativao simptica.
Alis, Kraepelin admitiu que a sua dementia
praecox poderia ter uma causa metablica.
Ela resultaria de algum efeito txico sobre o
crebro produzido por alguma substncia de
origem sexual.
Esse objetivismo extremado da
psiquiatria positivista, reforado pela obra
de Kraepelin, comea a ser contestado nas
primeiras dcadas do sculo XX.
Como efeito da difuso da
fenomenologia de Husserl e da teoria
psicanaltica, a filosofia e a psicopatologia
comeam a interessar-se sistematicamente
pela subjetividade. A natureza humana passa
a ser procurada margem das categorias da
cincia, no homem concreto, do cotidiano,
existencial.
A subjetividade, antes rejeitada,
adquire, no sculo XX, importncia decisiva
tanto na filosofia como nas jovens cincias
humanas, notadamente na psicologia. O
homem passa a ser visto como um ser no
mundo, sujeito ou agente de processos
afetivos; e no como um locus em que
ocorrem doenas, ou como mero portador de
distrbios. Ele uma pessoa dotada de auto-
conhecimento, valores, afetos, desejos, e que
reage de forma normal ou incomum aos
eventos da vida. Na verdade, o termo
subjetividade a designao genrica para
o universo da experincia pessoal; implica
processos cognitivos e afetivos, cujo estudo
cientfico s ento se iniciava. Mas j nas
ltimas dcadas do sculo XIX, duas obras
pioneiras abriam caminho para uma nova
teoria da loucura: um texto de Cotard
(1879), que introduz na psicopatologia o
conceito de eu e o de motivao
inconsciente, e o Ensaio sobre os dados
imediatos da conscincia, de Bergson, de
1889.
Depois de Kraepelin, o discurso ou a
conduta delirante no mais so vistos como
perda ou deteriorao de funes, mas como
um universo de experincias nicas e ricas
de significados. Mais ainda, nas obras de
Freud, Bleuler, Minkowski e Binswanger,
alm de terem significado, os sintomas so
dotados de funo: eles servem a algum fim.
Os textos freudianos de 1920 e 1924,
sobre as diferenas entre neurose e psicose,
so tpicos da nova psicopatologia do sculo
XX. Nela o conceito de eu torna-se crucial:
toda a patologia mental implicar
dificuldades do eu para afirmar-se ante as
exigncias instintivas do id e as da realidade
circunstante. Em 1923, Freud definiu
cristalinamente sua distino entre neurose e
psicose: A neurose seria o efeito de um
conflito entre o eu e o seu id, enquanto a
psicose representaria o resultado anlogo de
uma perturbao semelhante nas relaes
entre o eu e o mundo externo (1923, p.
611). Em 1924, escreveu: (...) em outras
palavras: a neurose no renega a realidade,
mas apenas no quer saber dela; a psicose,
porm, renega a realidade e tenta substitu-
la (1924, p. 41). Num primeiro momento, o
eu retira-se de uma realidade incompatvel
com as exigncias instintivas do id e,
portanto, intolervel; num segundo
momento, tenta construir uma realidade
substitutiva, mais conforme as presses do
id.
Portanto, o delrio, alm de conter
significados, exerce uma funo defensiva,
compensatria. Sua funo a de compensar
as tenses resultantes de conflitos anteriores
numa soluo fantasiosa, atravs de uma
realidade substituta. a compensao dos
complexos.

Bleuler
Eugen Bleuler, sob as influncias,
contraditrias de Kraepelin e de Freud,
constri uma psicopatologia sui generis ao
instituir o conceito de esquizofrenia. J no
texto de 1911, Demncia precoce ou o
grupo das esquizofrenias, Bleuler
reconhece quanto a sua caracterizao da
esquizofrenia deriva da doutrina de
Kraepelin, e o quanto dela resulta tambm
da teoria freudiana:
O conceito de dementia praecox
inteiramente kraepeliniano. Tambm o
agrupamento e a distino dos sintomas
singulares so quase unicamente obra de
Kraepelin (...) Afirmo, uma vez por todas.
Grande parte deste ensaio, a ampliao dos

116 Pessotti, I.

limites da patologia, nada mais do que a
aplicao das idias de Freud dementia
praecox (...) (Bleuler, 1967, p. 25).
Essa venerao justa por seu mestre
Kraepelin, talvez tenha induzido Bleuler a
esquecer a contribuio anterior (e pioneira)
de Morel formulao do conceito de
dementia praecox. Mas, ao associar
repetidamente a dementia praecox ao nome
de Kraepelin, Bleuler marca a diferena
entre o quadro descrito pelo mestre e o
conceito, todo seu, de esquizofrenia; no qual
a palavra demncia desaparece. A troca
no s de nome. O neologismo
esquizofrenia marca uma mudana
substancial no enfoque da doena. Implica a
constatao clnica de que a demncia,
entendida como deteriorao e perda de
funes mentais, no um desfecho
inevitvel da doena e nem um aspecto
essencial do quadro sintomtico. E embora
para Kraepelin as eventuais remisses do
quadro significassem, ao invs de
verdadeiras curas, apenas erros de
diagnstico, Bleuler admite que a cura no
impossvel.
A mudana implica tambm, por
conseqncia, uma ampla reinterpretao da
nosografia de Kraepelin sobre a dementia,
voltada para caracterizar a marcha
inarrestvel para a deteriorao terminal das
funes psquicas. O variegado quadro
nosogrfico agora entendido como
expresso de um processo novo: o da
compensao (afetiva) dos complexos,
que a teoria freudiana apontava. Assim, por
exemplo, a perda de afetividade, que para
Kraepelin era apenas um sinal genrico de
desarranjo cerebral, para Bleuler um
processo seletivo que obedece dinmica
dos complexos pois os vnculos
abandonados so os que implicam alguma
carga emocional penosa (consciente ou
inconsciente). Toda a nosografia de
Kraepelin reorganizada por Bleuler com a
distino entre sintomas fundamentais, que
tipificam a esquizofrenia, e secundrios, que
caracterizam as anomalias e os contedos do
delrio esquizofrnico nos casos singulares.
O primeiro sintoma fundamental
formulado por Bleuler quando ele prope o
termo esquizofrenia: Chamo esquizofrenia
dementia praecox porque, como espero
demonstrar, uma de suas caractersticas mais
importantes a ciso entre as diversas
funes psquicas (Bleuler, 1911, p.31).
Essa ciso (Spaltung), basicamente a perda
dos nexos associativos entre os elementos do
pensamento, pode afetar conexes lgicas,
como as relativas incluso ou excluso
entre conceitos ou classes; conexes
semnticas, entre termos e significados, por
exemplo; conexes sintticas, na forma
verbal dos conceitos; e, ainda, conexes
dinmicas, como as que expressam relaes
entre causa e efeito, antecedente e
conseqncia, premissas e concluses, etc.
Dessas cises deriva, obviamente, uma
confuso contnua no fluxo das idias: o
curso do pensamento continuamente
perturbado por idias supervenientes, torna-
se totalmente ilgico e sem um fio condutor
coerente com algum objetivo.
O discurso resultante, sem lgica e
incompreensvel, implicaria algum dano
grave no funcionamento cerebral e um
irrecusvel diagnstico de demncia. Uma
demncia que Bleuler hesita em reconhecer,
pois sua vasta experincia clnica mostrava
que o esquizofrnico mantinha inalteradas
vrias funes mentais.
Porm, uma vez perdido o
relacionamento lgico com o mundo e com
os outros, e diante de uma realidade que j
no consegue compreender, a tendncia do
doente a isolar-se num mundo sem conflitos
uma conseqncia inevitvel. E isto o
que configura o segundo sintoma
fundamental da doena, o autismo.
Bleuler explica este processo: O
autismo a direta conseqncia da ciso
esquizofrnica do pensamento. O sujeito
sadio, ao executar as operaes lgicas,
tende a consultar o material disponvel,
independentemente das valncias afetivas.
Mas, o relaxamento esquizofrnico da lgica
leva excluso de todas as associaes que
se contrapem a algum complexo, de fundo
emotivo. Assim pode ser satisfeita sem
problemas a necessidade, que nunca falta, de
substituir com a fantasia uma realidade
insuficiente. Os produtos da fantasia podem
contradizer a realidade mas no crebro do
doente no entram em conflito, e at se
conciliam com suas necessidades afetivas
(Bleuler, 1985, p. 226-227).
Os esquizofrnicos graves j no tm
qualquer relao com o mundo externo,
vivem num mundo a se; ali vivem com seus
desejos que consideram satisfeitos ou com o
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sofrimento da prpria perseguio. Limitam,
ao mximo os contactos com o mundo.
Chamamos autismo ao destaque da realidade
e predominncia da vida interior. Em casos
menos graves (...) os doentes ainda se
movem no mundo externo mas nem a
realidade, como se apresenta, nem a lgica
tem o poder de modificar o delrio deles.
Tudo o que se contrape aos seus complexos
no existe, nem para o pensamento nem para
o sentimento (...) (Bleuler, 1985, p.75-78).
Este ltimo trecho aponta duas
conotaes importantes do delrio do
paciente: ele menciona o que Minkowski
chamar a convico delirante, a rejeio
de qualquer idia ou argumento que abale ou
conteste a realidade fictcia em que se
isolou; e implica, ademais, toda uma vida
interior substituta e suficiente para dar conta
dos seus complexos. Bleuler prossegue: (...)
O contedo do pensamento autstico
constitudo de desejos e temores(...) Mesmo
sem verdadeiras idias delirantes o autismo
est presente na incapacidade dos doentes
para adaptar-se realidade, e na
inadequao de suas reaes s influncias
externas (...) (Bleuler, 1985, p. 75-78).
Dos dois sintomas primrios, a
Spaltung e o autismo, derivam alteraes
diversas no quadro clinico: so os sintomas
secundrios ou acessrios. Em ltima
anlise, so modos de falsear a realidade
circunstante para harmoniz-la com as
necessidades afetivas ou instintivas do
doente. Tais so, por exemplo, as
alucinaes e os vrios tipos de delrio.
Portanto, segundo Bleuler, as
alucinaes, fantasias e idias delirantes so
recursos de compensao afetiva e no
meras operaes cerebrais defeituosas, como
pensava Kraepelin: elas tm significado e
expressam alguma carncia ou desejo
contrastado.
Com essa postura terica, de matiz
freudiano, Bleuler inova substancialmente a
psiquiatria: depois dele, alm do
levantamento nosogrfico, maneira de
Kraepelin, cabe ao clnico decifrar o
significado (afetivo) dos sintomas
levantados e, mais ainda, interpretar e
explorar terapeuticamente a funo
compensatria deles. A questo da
interpretao dos sintomas (primrios e
secundrios) e da funo que eles exercem
sero analisadas, em profundidade, na
pesquisa de E. Minkowski, discpulo
reverente de Bleuler .
Alm de Kraepelin e Freud, tambm
Kretschmer, com sua tipologia (1921)
influenciou a psicopatologia de Bleuler. Os
tipos principais de Kretschmer, esquizide e
ciclide, foram redefinidos por Bleuler, que
substituiu ciclide por sntone e cicloidia
por sintonia. A vantagem da mudana est
em que sintonia denota apenas a permanente
suscetibilidade afetiva s alteraes do meio,
independentemente de alguma alternncia
cclica de estados de excitao ou depresso.
Bleuler entende a esquizoidia e a sintonia
no como predeterminaes orgnicas de
modos de reagir aos eventos, mas como dois
tipos de constituio.
Por constituio Bleuler entende o
processo de interao progressiva entre
experincias pessoais e disposies
orgnicas herdadas, que so de dois tipos: as
evolutivas, que asseguram modos e ritmos
do processo de maturao orgnica, e as
reativas, que determinam as interaes entre
o corpo e as influncias ambientais.
O termo predisposio no implica
qualquer predestinao de cada um a certos
modos de perceber ou atuar; o que importa
nele a idia de disposio prvia,
concebida como mera possibilidade de
certas funes, normais ou aberrantes. O
conceito exclui qualquer fatalismo, qualquer
idia de comportamentos pr-moldados e
no admite uma gentica dos desempenhos
do organismo. O que h um organismo
dotado de estruturas (rgos ou tecidos)
herdadas e que determinam possibilidades e
limites para a relao dele com o meio. Mas
estas relaes resultaro de processos
evolutivos da prpria estrutura orgnica
(crescimento e maturao) e dos limiares de
resposta orgnica s variaes ambientais.
Portanto, predisposies hereditrias
so possibilidades e limiares de resposta ao
meio, estabelecidas progressivamente ao
longo da maturao orgnica. Enquanto
predisposies tm apenas uma significao
lgica: no implicam e nem explicam
quaisquer reaes ao meio ou
comportamentos. So apenas condies para
que eles possam ocorrer. Os fatores
determinantes so dois: o desenvolvimento
somtico (dos sistemas endcrino, nervoso,
metablico, motor, etc.) que fundamentar
os processos da economia animal, criadores

118 Pessotti, I.

de necessidades e carncias, chamadas, s
vezes, instintos; e, de outro lado, a
experincia produzida por alteraes no
ambiente externo (fsico ou social) ou no
prprio funcionamento corporal.
A cada momento de ativao alcanado
por essa estrutura (predisposies)
correspondem outras possibilidades novas
de desenvolvimento somtico e de
experincia do ambiente. E este novo nvel
de experincias (antes impossibilitadas pelas
limitaes do desenvolvimento somtico
precedente) determina novas alteraes no
funcionamento somtico.
Por exemplo, um dado grau de
desenvolvimento hormonal torna possvel a
ativao de certas disposies orgnicas
(evolutivas ou reativas) e, deste modo, a
influncia de certas experincias. O
desenvolvimento do instinto sexual
(hormonal) propicia certas experincias
corporais e sociais. Os efeitos destas
experincias sobre as reaes corporais
ulteriores so alteraes somticas ou
ambientais. Assim, cada estgio do
desenvolvimento pr-requisito para a
aquisio de novas disposies orgnicas e
de novas experincias tal como as
sucessivas equilibraes da epistemologia
gentica de J . Piaget (1972) so pr-
condies para estgios cada vez mais
complexos do desenvolvimento intelectual.
A teoria da personalidade, de Bleuler,
aponta para uma psicopatologia gentica:
no por aluso a qualquer gene, mas
entendida como um processo de gnese. Ele
escreveu: claro que os eventos sucessivos
da vida determinam um grau ulterior de
evoluo e um novo desenvolvimento da
personalidade, mas isso ocorre sempre e
apenas sobre a base do grau de
desenvolvimento previamente atingido,
sobre o qual ficou impressa a experincia
anterior. O modo com que vivemos alguma
coisa e o modo com que alguma coisa age
sobre ns traz j a marca de tudo o que
temos vivido anteriormente (Bleuler, 1967,
p.12).
Ento, as constituies, esquizoidia ou
sintonia, de cada pessoa vo-se formando ao
longo de estgios sucessivos do
desenvolvimento pessoal. A transformao
delas em esquizofrenia ou em psicose
manacodepressiva, portanto, no resultaria
apenas de algum fiat ou de algum big-
bang (que seria, por exemplo, o surgimento
de uma hipottica leso cerebral). Tal leso
s seria eficaz quando agisse sobre uma
constituio (esquizide ou sntone) j
estabelecida. Pois: (...) a nossa atitude em
relao aos outros depende, em grande
medida, da experincia anteriormente
adquirida: se algum tmido ou inibido (...)
se hostil ou benvolo em relao aos
outros (...) se algum se fecha ou se abre,
depende muito da experincia da vida em
comum (...) (Bleuler, 1967, p. 9).
Deve-se notar que as disposies
orgnicas (reativas e evolutivas) no so as
constituies. a interao progressiva
delas com as sucessivas experincias que
determina uma constituio mais esquizide
ou mais sntone.
Quanto ao processo causal das
doenas esquizofrnicas, na edio
pstuma do Tratado de Bleuler, de 1967,
cuidada por Manfred Bleuler, consta:
Trata-se de psicoses cuja gnese ainda no
est esclarecida (...) Nem foram
identificados fundamentos somticos quando
o interesse premente da pesquisa mudou-se
da patologia cerebral para o metabolismo.
Tanto menos se conseguiu reduzir a doena
em maneira (...) convincente, como se pde
fazer com as neuroses, a uma evoluo
explicvel em termos de psicologia
(Bleuler, 1967, p. 436).

Jaspers
No sculo passado, a crescente
valorizao dos fatores afetivos ou
instintivos na explicao da loucura, embora
motivasse inovaes psicoterpicas,
implicava uma questo intrigante: como
possvel um conhecimento vlido de
processos que so subjetivos e portanto,
inobservveis?
Karl J aspers, desde 1913, discutia a
fundo esta questo epistemolgica na sua
Psicopatologia Geral uma autntica
crtica da razo psiquitrica, reeditada e
ampliada at 1959. Segundo J aspers, em
psicopatologia, os objetos possveis de
conhecimento so dois: os fenmenos
psquicos (singulares) e as relaes deles
com outros eventos. Os primeiros implicam
uma psicopatologia esttica, que pode ser
subjetiva ou objetiva. O mtodo para a
primeira deve necessariamente ser o da
Sobre a teoria da loucura no sculo XX 119

fenomenologia de Husserl. preciso
descartar qualquer teoria ou qualquer
conceito precedente para colher o vivido
pelo outro, tal como se apresenta
intuitivamente, numa compreenso por
identificao com ele. De outro lado, uma
psicopatologia objetiva estuda os aspectos
externos dos estados psquicos, como a
postura, o discurso, a mmica facial, por
exemplo; e seu mtodo no visa a uma
compreenso, mas a uma explicao tal
explicao, segundo Minkowski, limita-se
ao nvel organo-psquico da loucura.
De outro lado, uma psicopatologia
dinmica ocupa-se das relaes dos
fenmenos psquicos com outros eventos:
so as relaes psquicas. Destas, algumas
so as compreensveis, que podem ser
intudas, mas no explicadas. Por exemplo,
como a espera produz ansiedade, como uma
perda ou fracasso gera depresso, etc. Mas
as relaes causais, que tanto interessam ao
cientista e ao clnico, exigem uma
psicopatologia explicativa que relacione o
surgimento de um fenmeno psquico a
alguma causa externa ao mundo psquico,
subjetivo. Por exemplo, as relaes que
ligam a ingesto de lcool ao delrium
tremens, aos distrbios hormonais,
irritabilidade, fadiga, aos prejuzos no
desempenho de tarefas, etc.
Mas, note-se que as relaes causais
que a psicopatologia explicativa aponta so
entre algum efeito psquico e um evento
causal extrapsquico. Pois a relao entre
dois eventos psquicos apenas
compreensvel, no pode ser explicada.
Fica claro que s uma psicopatologia
explicativa pode fundar uma teoria da
loucura capaz de elaborar princpios
explicativos e leis gerais. J o conhecimento
compreensivo limita-se a cada caso
individualmente, e depender,
essencialmente, de alguma capacidade de
identificao afetiva e intuitiva com o vivido
pelo paciente. Uma capacidade que ser
tanto maior quanto mais o terapeuta houver
passado por experincias comuns com as do
paciente.
Dessas consideraes, J aspers chega a
uma concluso radical: pode-se tentar uma
explicao do comportamento do louco, mas
a sua loucura ou o seu mundo delirante
inacessvel compreenso. Pois o que ele
vivencia nada tem em comum com a histria
de experincias de qualquer outra pessoa.
Sim, o delrio esquizofrnico, por exemplo,
tem significados, mas tais significados so
inacessveis tanto compreenso, quanto
explicao.
uma postura frontalmente oposta
pretenso da psicanlise de desvendar os
significados inconscientes da loucura.
J aspers escreveu: (...) caminha-se num
mundo de hipteses. No so demonstrveis,
e nem provveis, simplesmente imaginadas
(...) A psicanlise ficou cega para essas
limitaes. Ela pretendia compreender tudo
(1982, p. 390-393). Embora essa observao
se refira ao delrio esquizofrnico, o que
J aspers est afirmando a impossibilidade
de qualquer conhecimento do inconsciente.
Alis, como pensaria Skinner, os eventos
subjetivos, internos so internos para
sempre.
A tese de J aspers expunha um problema
metodolgico e clnico: como entender e
como lidar clinicamente com processos
subjetivos? Se eles no podem ser
compreendidos e nem explicados, como
intervir clinicamente sobre eles? Uma
resposta construtiva a tais questes exigiria
reflexes sobre os modos possveis de
conhecer e de relacionar-se com o outro
neste caso, o paciente.
Tais reflexes esto na base da
psicopatologia de Minkowski e de
Binswanger, dois discpulos de Bleuler,
clnicos e filsofos, ambos muito
influenciados pela fenomenologia de
Husserl. Alm disso, a psicopatologia de
Binswanger inspira-se na filosofia
existencialista de Heidegger; e a de
Minkowski, marcada nitidamente pela de
Bergson.

Minkowski
Em La schizophrnie, de 1927, e em Le
temps vcu, de 1968, Minkowski pretende
entender como se estrutura a relao entre o
eu e o mundo na vida do esquizofrnico,
mais do que os contedos afetivos da
esquizofrenia. A prpria dinmica dos
complexos que, segundo Bleuler, tinha uma
importncia determinante, at causal na
esquizofrenia, para Minkowski ela ,
tambm, como os demais sintomas: uma
manifestao de algum processo mais
primitivo, no plano existencial. Este

120 Pessotti, I.

processo o da perda do contacto vital,
instintivo, com a realidade. o
desligamento afetivo do fluxo temporal da
vida, uma anestesia afetiva. As
constituies esquizoidia e sintonia que,
para Bleuler, eram produtos da interao
entre organismo e experincia no plano
psico-biolgico ou organo-psquico, so,
agora entendidas, como duas condies
ontolgicas mais primitivas, dois princpios
vitais, dois modos do ser no mundo. A
construo da personalidade ser o
desenvolvimento dessa relao existencial
eu-mundo, preexistente a qualquer
racionalidade.
Esta idia levar a uma viso nova da
loucura: enquanto modo de estar no mundo,
ela no um modo errado, doentio, mas
apenas um modo diverso de relao entre o
homem e o mundo. Minkowski constri sua
teoria como uma psicologia do pathos,
muito mais que uma patologia do
psquico. O enfoque clnico ou terico da
esquizofrenia, segundo Minkowski, deve
separar o processo esquizofrnico como tal
das alteraes nos desempenhos mentais, e
abrir mo do esprito de preciso que, na
busca de uma cincia exata, ignora, como
afirmou Bergson, que toda uma parte da
nossa vida e no a menos, importante,
escapa inteiramente ao pensamento
discursivo (...). Assim,os dados imediatos da
conscincia so os mais essenciais. Eles so
irracionais, mas nem por isso deixam de
fazer parte da nossa vida. No h qualquer
necessidade de sacrific-los ao esprito de
preciso (...). aqui que surge a noo do
contacto vital com a realidade (Minkowski,
1927, p. 81-82).
Cada homem, portanto, enquanto ser no
mundo, apresenta, como constituio de
base, uma certa proporo de cada um dos
dois princpios vitais (esquizoidia e
sintonia), que so, na verdade, graus de
contacto vital com a realidade ambiente. Um
contacto que, se perdido, levaria
esquizofrenia e, se exagerado, conduziria
psicose manaco-depressiva. Ocorre que,
durante a vida, o sntone suaviza o que h de
excessivamente anguloso e cortante na
esquizoidia, enquanto a esquizoidia
chamada a aprofundar o que por demais
superficial e difuso na sintonia. O conflito
do sntone a busca do eu que parece fugir-
lhe a cada instante: ele vive demais nas
coisas do ambiente. O conflito do esquizide
a busca de caminhos para o acesso
realidade, para a qual ele nem sempre
consegue abrir passagem (Minkowski,
1927, p.37).
So duas buscas conflitivas, pois a meta
de cada uma no pode ser definitiva e
excludente: a posse do prprio eu no pode
levar perda da realidade; e o contacto vital
com ela no pode implicar a perda do
prprio eu. Bleuler j notara que enquanto o
manaco, com loucura manaco-depressiva,
absorve com avidez o mundo exterior e se
ocupa dele continuamente, o manaco
esquizofrnico se desinteressa por ele.
Admitir que a perda do contacto vital
com a realidade o distrbio essencial na
loucura impe, em qualquer tentativa vlida
de diagnstico, a importncia da pessoa,
entendida como um sujeito (um ser no devir
da vida). E com isso se reduz
consideravelmente a importncia de uma
nosografia sintomtica meramente
descritiva, maneira de Kraepelin.
Os sintomas da loucura apenas
exprimem um modo peculiar de estar no
mundo. Na esquizofrenia o que peculiar
a busca de retomar um contacto vital com a
realidade. Alguma forma de contacto existe,
tanto que a realidade no rejeitada como
hostil ou penosa, mas tal contacto no
vital. Pois o ambiente real no vivenciado
com suas nuances, valores afetivos e
hierarquias de importncia. Falta ao mundo
do esquizofrnico o calor afetivo, a projeo
de si mesmo para o futuro, a sensao do
prprio devir, de estar embarcado no devir
do mundo, etc. Obviamente o conceito de
vida aqui aludido implica movimento,
mudana, progresso, identificao com o
tempo que flui sempre para um futuro no
qual est sempre cada objetivo a dar sentido
e destinao ao comportamento. Na falta
desta vivncia do tempo projetada para o
futuro, o devir das coisas perde sentido,
perde sua carga afetiva. O eu se desliga da
vida, do fluxo vital. E ento, como a razo
no opera no vazio, na falta da realidade
ambiente, surge um mundo imaginrio,
pobre, repetitivo e estereotipado. Atravs
dele a vida psquica sobrevive, degradada e
empobrecida. Sua funo precpua
compensar o vazio deixado pela ausncia de
contacto vital com a realidade, pois ela
que, no fundo, determina o comportamento
Sobre a teoria da loucura no sculo XX 121

do indivduo frente ao ambiente e
condiciona, em seguida, os sintomas clnicos
de ordem esquizofrnica (...) no curso do seu
desenvolvimento psictico.
At a ciso entre os elementos do
pensamento Spaltung, que Bleuler admitia
como mera deteriorao do desempenho
cognitivo ou verbal, substituda pela idia
de anestesia afetiva; pois, os nexos que se
perdem no so necessariamente os da
lgica ou os da sintaxe, mas os nexos
instintivos que, na pessoa normal, asseguram
o sentimento de estar imerso no fluxo
temporal da vida.
Minkowski adota uma idia fecunda de
Bergson: a de que dentre as duas foras
constitutivas da vida humana, inteligncia e
instinto, a primeira s domina o que dado,
esttico, inerte ou, de certo modo, morto;
enquanto a vida real , por definio, fluxo,
devir, transformao. E, portanto, o que nos
liga vida no a inteligncia, mas o
instinto, pois s ele tem a faculdade de
assimilar tudo o que movimento e
durao. Perdido este contacto instintivo
com a realidade, o pensamento fica
esvaziado dos contedos afetivos dela, tais
como: projetos, valoraes, preferncias e as
hierarquias de importncia atribuda s
coisas ou s idias. ento que, livre das
balizas afetivas, a inteligncia tender a
construir o pensamento com idias e
critrios cujo domnio prprio, na vida
normal, unicamente o da lgica e das
matemticas (Minkowski, 1927, p.104).
Disto decorrem o geometrismo mrbido
do pensamento esquizofrnico, o apego
excludente aos aspectos racionais da
realidade (o racionalismo mrbido) e a
conseqente incapacidade de lidar com os
fatores irracionais que so essenciais em
situaes decisivas. A loucura implica a
perda da noo dos limites e da medida, que
nenhuma operao intelectual poderia
precisar (Minkowski, 1927, p. 107).
Os fatores afetivos, e mais que eles, a
durao vivida parecem ter desaparecido
totalmente da existncia. E assim, ele (o
doente) se acha constantemente em
contradio com a vida (Minkowski, 1927,
p. 116). Aqui no se trata da rejeio de uma
realidade que a Spaltung tornou
incompreensvel, mas de uma deformao
racionalizante da realidade (dada a
incapacidade de assimilar os aspectos
afetivos dela, principalmente os temporais).
Essa incapacidade para viver o tempo
manifesta-se, por exemplo, nas estereotipias,
que Minkowski enxerga no como meras
repeties de atos ou frases, mas como
sucessivos reincios de um pensamento ou
um ato que no consegue perdurar ou
completar-se. Ou projetar-se para o futuro.
Minkowski entende que todas as
aberraes do discurso ou dos atos do
esquizofrnico so, na verdade, tentativas
ineficazes de retomar o contacto vital com a
realidade. Tais so as atitudes
esquizofrnicas como o negativismo, o
geometrismo mrbido e o agonismo
mrbido. Ou ainda, a atitude
interrogativa, na qual o doente faz
incessantes perguntas (embora no lhe
interessem as respostas, j que no consegue
prolongar um pensamento ou um dilogo).
Cada pergunta apenas uma tentativa,
abortada, de recuperar o sentimento de estar
ligado vida real.
Incapaz de unir o passado ao presente, o
paciente se encasula no passado e vive nele
como se este tivesse todo o valor do
presente. Assim se explicaria a preservao
da memria e at a hipermnesia dos
esquizofrnicos: perdido o nexo vital com a
realidade presente, a fixao no passado
seria o modo de ainda se situar no mundo.
Como nos casos de arrependimento
mrbido, em que o discurso do paciente
retorna repetidamente a algum episdio
pregresso em que errou ou fracassou.
O delrio, segundo Freud e Bleuler,
tinha a funo de compensao afetiva dos
complexos; para Minkowski, ele e os demais
sintomas exercem outra funo: a de
compensar a perda da ligao instintiva com
a vida, ou com os outros. Trata-se agora de
uma compensao existencial, ntica, no
nvel primordial, do ser no mundo; e no
no nvel da economia afetiva ou organo-
psquica, como pensariam Freud e Bleuler.
No contedo do discurso ou do
pensamento esquizofrnico, os aspectos
valorativos ou afetivos, no racionais, da
realidade j no so vividos. uma
racionalidade alheia s hierarquias de
importncia, ou de abrangncia de eventos,
ou de conceitos; alheia tambm aos valores e
contedos afetivos do cotidiano normal.
Desse modo, depois de sculos, o
delrio, essncia da loucura, j no a perda

122 Pessotti, I.

ou o extravio da razo: ele a hegemonia da
razo, liberta das conotaes afetivas ou
instintivas das idias ou eventos uma razo
pura.
Para explicar a causa da loucura
(esquizofrnica ou manaco-depressiva),
Minkowski reformula a noo bleuleriana de
constituio. Cada homem, ao nascer,
enquanto um ser no mundo, comea a
delimitar uma fronteira entre o que identifica
como seu corpo, ou seu eu, e o que lhe
estranho. Este processo pode tender a
fortalecer essa fronteira ou reforar uma
permeabilidade maior ao que acontece no
mundo. Resultaro, ento, dois modos de ser
no mundo (ou duas constituies): uma,
esquizide, na qual o eu tende a segregar-se
mais nitidamente; outra, sntone, na qual a
permeabilidade do eu aos eventos do mundo
externo maior. A oscilao entre a
afirmao do prprio eu e a suscetibilidade
aos eventos externos a sanidade. A
excessiva segregao do prprio eu,
enclausurado num mundo solipsstico, a
esquizofrenia. De outro lado, perder a
prpria identidade e passar a ser o que
acontece, a forma bsica da loucura
manacodepressiva. Portanto, os sintomas,
o delrio e as atitudes esquizofrnicas so
tentativas pobres ou vs de reatar a ligao
instintiva com a vida, num caso, ou de
restabelecer as fronteiras do prprio eu num
mundo por demais invasivo, no outro caso.

Concluso
A anlise estrutural de Minkowski
completa-se com seu Tratado de 1966. J unto
anlise existencial de Binswanger, ela
constituiu o que se chamou psicopatologia
fenomenolgica. Dela descende a tendncia
chamada anti-psiquiatria, representada por
Laing, Basaglia e outros, que foi ou ,
basicamente, um esforo de traduo dos
princpios da psicopatologia fenomenolgica
em prxis teraputica e assistencial. E,
portanto, suas implicaes tericas so
bastante escassas.
Na segunda metade do sculo XX, a
difuso do tratamento farmacolgico, desde
os anos 50, e sua eficcia sobre os sintomas,
promovida a eficcia curativa, propiciaram
uma certa desvalorizao dos exaustivos
exames diagnsticos e, mais ainda, da teoria
que deveria embas-los. A catalogao dos
sintomas para o diagnstico ganhou mais
importncia do que a indagao sobre os
contedos subjetivos da esquizofrenia e da
psicose manaco-depressiva. Como resultado
temos o casamento, por enquanto eufrico,
entre uma florescente psiquiatria
farmacolgica, impropriamente designada
como biolgica (a nova verso do velho
organicismo) e o manual diagnstico,
chamado DSM. Como os autores do DSM
proclamam o carter aterico dele, no cabe
aqui discut-lo.
Por tudo isso, a segunda metade do
sculo XX muito pobre de contribuies
tericas, exceto algumas derivaes dos
enfoques da primeira metade, devidos a
Freud, Bleuler e discpulos desse, como
J ung, Minkowski e Binswanger.
Desvalorizadas a subjetividade do
paciente e a indagao psiquitrica sobre a
vida afetiva dele, graas presumida
produtividade creditada psiquiatria dita
biolgica e ao DSM (uma sigla que at pode
ser lida como Dispense Seu Mdico), o
louco-sujeito, e a loucura como modo do
ser no mundo, so hoje assuntos da
reflexo filosfica.
Estamos vivendo um novo tempo de
hegemonia do organicismo, aps uma fase
de interesse em processos subjetivos? Uma
nova revanche de Hipcrates, aps uma
fugaz soberania de Plato? Na verdade a
questo secular : quanto o comportamento
humano produto das estruturas orgnicas e
quanto resulta das experincias singulares de
cada homem? Ou, noutros termos, quanto
a histria pessoal que determina o
comportamento normal ou patolgico de
cada homem, a despeito das estruturas
orgnicas que herdou? Ou, ainda, quanto a
prpria fisiologia cerebral pode alterar-se
como efeito da experincia?

Referncias
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Scientifica.
Sobre a teoria da loucura no sculo XX 123


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Cultura Econmica.

Autores mencionados, sem
citaes:

Morel, B. A. (1860). Trait des maladies
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Pinel, Ph. (1809). Trait Medico-
Philosophique sur lalination mentales
(2a. ed.). Paris: J . A. Brosson.
Kraepelin, E. (1989). Dementia Praecox.
Pisa: ETS Sigma Tau.
Piaget, J . (1972). A epistemologia gentica.
Petrpolis: Vozes.


Enviado em Novembro/2007
Aceite em Novembro/2007
Publicado em Maro/2009