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Para Simon, por tudo, e para Esther e Al.

s vezes difcil ser mulher, Dar todo o seu amor a apenas um homem. Voc passar por momentos difceis E ter momentos bons tambm Fazendo coisas que no compreende. Tammy Wynette, Stand by your man

SUMRIO

INTRODUO Eu posso explicar!

UM Bem-vindo aos Estados Unidos da Amrica DOIS Mentiras, malditas mentiras e adultrio TRS Culturas sexuais QUATRO O complexo industrial do casamento CINCO Morte ao cinco para as sete SEIS O caso obrigatrio SETE O mistrio do futon de solteiro

19 45 73 99 121 155 181

OITO Temos de ter pelo menos uma pessoa de reserva NOVE Deus no quarto DEZ Uma revoluo sexual

209 235 263

CONCLUSO Lar doce lar Agradecimentos Bibliografia

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Introduo

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STE UM LIVRO SOBRE ADULTRIO. Se voc for norte-americano e no o ler, eu entenderei por qu. O adultrio provoca mais polmica nos Estados Unidos do que em qualquer outro pas j registrado (a Irlanda e as Filipinas so excees). Quando menciono infidelidade aos norte-americanos, em geral eles me encaram fixamente por alguns segundos, tentando descobrir se so culpados de alguma coisa ou se eu estou sugerindo algo. Alguns comeam a fazer discursos sobre a importncia da monogamia. Outros confessam espontaneamente, simples meno de infidelidade. Comecei a pensar seriamente sobre os casos amorosos quando me tornei correspondente na Amrica Latina, pelo Wall Street Journal. Pela primeira vez na minha vida, os homens casados quase sempre tentavam ir pra cama comigo. Infelizmente, no era porque de repente eu tivesse me tornado irresistvel; muitas de minhas amigas relataram abordagens semelhantes.

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Mesmo quando esses pretendentes eram atraentes, eu achava suas ofertas repugnantes. O que dizer das obrigaes deles para com suas esposas? Tambm interpretava os convites como ofensas pessoais. Ser que eu parecia estar to desesperada a ponto de aceitar me tornar a proverbial outra? Na poca eu era solteira, tinha quase 30 anos e estava no mercado em busca de um marido para mim. Em um destes encontros, como esses pensamentos hipcritas estavam fervilhando na minha cabea, decidi que, em vez de me esquivar do conquistador, eu iria discutir o assunto com ele. Este homem especificamente, diretor de uma empresa argentina de carnes, tinha me convidado para o que seria, obviamente, um jantar romntico. Quando expliquei por que fiquei ofendida com sua sugesto, de que casualmente planejava cometer adultrio, ele ficou perplexo. Disse-me que aquilo no tinha nada a ver com a esposa, que dizia respeito a ns dois. E longe de me insultar, estou te oferecendo um grande prazer, ele esclareceu. Embora eu tenha recusado o convite, pensei muito em nossa conversa. Eu me imaginava como uma mulher culta, cidad do mundo, mas estes homens haviam tocado num trao moralizante que eu no sabia que tinha. De onde vinha isso? Apenas pelo fato de ter crescido na Amrica do Norte, eu estava sendo comandada por algum tipo de bagagem puritana que me impedia de experimentar um grande prazer? Eu no sabia muito sobre casos amorosos na poca, mas me ocorreu que a forma com que as pessoas de diferentes culturas traem ou no traem revela muito sobre elas mesmas. Aquilo certamente parecia dizer algo sobre mim. Na Argentina, por exemplo, a corrupo era um segredo mal guardado e seus autores das elites do pas no tinham a menor vergonha.

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Polticos com salrios modestos viviam em casas extravagantes no centro da cidade. As revistas mostravam fotos da filha de um ex-presidente numa farra de compras em Miami. O suborno contribua para o colapso da moeda corrente do pas, como pude verificar enquanto estive l. Os cidados se revoltavam contra a corrupo, mas muitos deles tambm pareciam entender disso e at sentir que deviam fazer o mesmo se tivessem uma chance. Enganar suas esposas parecia parte de um mesmo pacote: fidelidade uma boa ideia, mas s os bobos desperdiam as oportunidades que surgem. Fiquei intrigada e queria saber mais sobre as regras da infidelidade ao redor do mundo. Mas quando comecei a cutucar em volta, percebi que no havia uma forma fcil de desvendar tais regras na Amrica do Norte ou em qualquer outro lugar. Alm de algumas frases feitas dizendo que os franceses so blass em relao traio (eles no so) ou relatos de antroplogos que estudam homens de tribos remotas (aquelas tangas! Quem no se desencaminharia?), havia poucas pesquisas sobre o assunto. Menos ainda sobre traio entre as classes mdias do mundo. No ficava nem mesmo claro se a extrema antipatia dos norte-americanos para com a infidelidade os fazia trair menos do que as pessoas de pases mais permissivos. O nico modo de descobrir como as pessoas ao redor do mundo traam era ir at elas e perguntar. Foi o que eu fiz. Visitei 24 cidades em dez pases. Ao longo do caminho, li colunas de aconselhamento, depoimentos, jornais com relatos de casos amorosos em muitas lnguas e entrevistei importantes historiadores, psiclogos e sexlogos. Onde quer que houvesse uma pesquisa acadmica sobre casos amorosos, passei um pentefino nelas, tambm. E, claro, entrevistei inmeros adlteros e seus parceiros. Para tornar minha amostra manejvel e um pouco comparvel

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com os leitores norte-americanos, conversei principalmente com pessoas urbanas de classe mdia. Para minha surpresa, embora eu fosse uma estrangeira aparecendo com um gravador e uma promessa de mudar seus nomes (eu o fiz, juntamente com alguns detalhes de identificao), as pessoas ao redor do mundo me contaram seus segredos sexuais. At que eu deixasse a cidade, eu normalmente j tinha de dispensar pessoas. A maioria dos entrevistados esperava ganhar algo daquilo. Os bretes, acostumados com sua imprensa competitiva, pediam pagamentos em dinheiro (eu recusava). Um psiclogo, em Moscou, estendeu nosso almoo a quase trs horas, muito alm do que ele tinha para dizer, de forma que pudesse encher o prato num buf de self service uzbeque. Antes de eu sair, ele puxou duas sacolas amassadas dos bolsos e as encheu de biscoitos. Muitas pessoas conversaram comigo atendendo a um pedido de amigos. Algumas mulheres estrangeiras queriam algum para fazer confidncias e um homem chins deixou claro que esperava que a entrevista fosse um encontro amoroso. Um banqueiro casado, em Londres, que encontrava mulheres pela internet, queria se vangloriar de suas conquistas para algum, mas achava que nem mesmo seus amigos mais chegados entenderiam. Vrios homens franceses, que nunca tinham falado a ningum sobre seus casos amorosos, disseram que na verdade queriam apenas praticar seu ingls. Nos Estados Unidos foi diferente. Quase todas as pessoas que entrevistei disseram esperar que, ao contar suas histrias, elas pudessem ajudar algum. Os norte-americanos de todas as classes sociais e de todas as tendncias polticas disseram isto de um produtor de televiso em Nova Jersey a um vendedor de computadores em Plano, no Texas. Uma dona de casa de Atlanta no conseguia entender que este livro no seria de

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autoajuda nem de fico. Ela no estava segura de quais outros tipos de livros h e perguntou se, em todo caso, eu planejava incluir uma lista de telefones e de sites teis. Fora dos Estados Unidos, ningum disse nada nem mesmo parecido com isto. No ocorreu a eles que falar sobre seus casos amorosos pudesse ser um ato de utilidade pblica. As pessoas me perguntavam muitas coisas tambm, principalmente em que pas se trai mais? e por que voc escolheu esse tema?. Para a primeira pergunta, eu indico o captulo 2. Para a segunda bem, uma questo pessoal. Fiquei intrigada com as regras de infidelidade que pude perceber na minha permanncia em diferentes pases e queria entender as ideias complicadas, e muitas vezes contraditrias, da prpria Amrica do Norte em relao traio. E depois de quase seis anos no Journal, eu aspirava escrever sobre algo que no tivesse a ver com dinheiro (o adultrio se mostrou uma escolha errada quanto a isso). Quando me concentrei na infidelidade, de repente me pareceu que todos os filmes a que eu assistia e todos os romances que eu lia tratavam deste assunto. Ocorreu-me que, se voc eliminasse o sexo extraconjugal, o cnone da literatura ocidental ficaria praticamente vazio. A infidelidade no pesa apenas na conscincia norte-americana. Todas as pessoas com quem falei, no importa de qual pas fossem, tinham opinies firmes sobre isso. Em todos os lugares onde estive elas me puxavam para o canto para descrever os chefes, amigos e pais do namorado. (Algumas destas histrias esto no livro.) De repente senti que, borbulhando sob a superfcie plcida da monogamia da vida diria, havia outro universo, onde muitas infidelidades acontecem. A nica pessoa que no ficou excitada com a ideia de adultrio foi minha av de 90 anos, criada na distinta Caro-

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lina do Sul. Quando seus amigos perguntaram a ela sobre o que eu estava escrevendo, ela disse apenas: um livro sobre o amor. As diferenas entre pases se evidenciam at nas expresses com que as pessoas descrevem os casos amorosos. Como na gria norte-americana, onde se diz ter algum por fora, h muitas frases que fazem referncia direo no resto do mundo tambm. Suecos e russos viram furtivamente esquerda; os israelenses comem de lado (me contaram que esta uma forma particularmente grosseira de falar); e os japoneses saem da estrada. Os irlandeses jogam direita, um termo esportivo, enquanto os ingleses jogam fora. Para os holandeses, a infidelidade uma viagem na qual o culpado fica estranho ou, ainda mais curioso, belisca o gato no escuro.1 O destino ainda mais vago para os franceses, que preferem aller voir ailleurs literalmente ir ver em outro lugar. Algumas expresses subestimam a seriedade de um caso amoroso. difcil ficar muito chateado com um intervalo maravilhoso, a expresso indonsia para um caso amoroso, que no ameaa nenhuma das partes do casamento. A expresso japonesa amigos sexuais soa como personagens cantores de um desenho animado. Nem todos os eufemismos para a infidelidade so benignos. Durante a brutal Revoluo Cultural da China, na dcada de 1970, uma pessoa acusada de ter problemas de estilo de vida poderia perder o emprego e ser publicamente humilhada. Outras expresses so mais literais. Um mulherengo na frica do Sul um homem que corre, sugerindo tanto o atle-

No Brasil, quem engana ou trai o cnjuge pula a cerca. (N. da T.)

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tismo exigido de todas as suas partilhas, como o fato de que ele est sendo perseguido por sua esposa. (Quando apanhado, ele pode alegar que a outra mulher estava simplesmente passando.) Um homem chins que tenta manter a esposa e a feliz amante est tentando estar em dois barcos ao mesmo tempo; no entanto, se for de Taiwan, ele pode ser acusado de ser um grande nabo branco com miolo colorido. Se sua esposa o enganar em Tel Aviv, os vizinhos podem encolher os ombros e dizer uma gua amarrada tambm come. As expresses mais coloridas so reservadas ao infeliz cnjuge do trapaceiro. Os poloneses fazem um balo de seus cnjuges e um marido chins enganado usa um chapu verde. O ingls, e vrias outras nacionalidades, chamam o marido trado de velho cuco por causa do pssaro cuco, que bota ovos no ninho de outros pssaros. Pelo menos oito lnguas, inclusive o romeno e o rabe, dizem corno. (Na Frana voc faz o sinal com os dedos indicadores das duas mos de cada lado da cabea.) Isto vem do velho costume de castrar um galo e depois talvez para avisar que ele no mais viril enxertar o esporo da parte posterior de sua pata sobre sua cabea, onde teria crescido um chifre. Imagine. Os norte-americanos conhecem a expresso corno, mas hoje em dia eles preferem a expresso moralista cnjuge trado, que no deixa dvidas de que houve um crime e uma vtima. O mundo grande. Fui a pases onde tenho amigos, onde conhecia o idioma local ou onde senti que encontraria boas histrias. Omiti pases importantes. Desculpem-me os indianos e os brasileiros; da prxima vez irei a. Embora eu tenha falado com especialistas e comparado minhas observaes com dados estatsticos, minha prpria amostra de adlteros no pode ser

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considerada cientfica. estratgica, pessoal e algumas vezes acidental. Depois de vrias entrevistas fracassadas em Hong Kong, eu estava to desesperada, que me aproximei de um homem sentado com uma mulher muito jovem e atraente, na Starbucks. Eles no estavam tendo um caso, mas ficaram to intrigados com o meu projeto, que me apresentaram seus amigos e conhecidos, cujas histrias aparecem no captulo 10. Este livro no pergunta se somos geneticamente programados para a infidelidade ou se ser infiel tem vantagens evolutivas. Admito que as pessoas em todos os lugares tinham quase o mesmo misto de urgncias biolgicas. O que quero saber como pessoas de diferentes culturas canalizam estas urgncias. Para os meus propsitos, uma pessoa infiel algum que, suponho, esteja numa relao monogmica, mas que esteja fazendo sexo secretamente com outra pessoa. Sexo oral tambm conta. Na verdade, praticamente qualquer coisa que eles no querem que seu parceiro/a descubra de uma nica escapada a uma farra ruidosa merece discusso. Os infiis no precisavam estar realmente casados, especialmente nos pases europeus, onde o casamento est cada vez menos popular, mas onde as pessoas ainda formam pares, tm bebs e planejam fidelidade. Na Amrica do Norte, onde as pessoas que apenas moram juntas enganam mais e tm um status inferior ao das pessoas casadas, procurei casais que estavam realmente comprometidos. Pare de ler agora se voc espera que este livro seja sobre swingers. O sexo deles extraconjugal, mas no secreto. A certa altura, parei de me preocupar em repetir palavras como enganar e infiel. Por favor, no fique fixado nelas. Ao longo da elaborao de um livro sobre adultrio h muitas formas de escrever isso. Depois de alguns captulos, voc ficar

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satisfeito se eu no disser parcerias extradidicas ou se eu no usar a expresso finlandesa relaes paralelas. H uma forma de hipocondria chamada doena do estudante de medicina, na qual os estudantes que esto aprendendo sobre doenas ficam convencidos de que as tm. Simplesmente saber a localizao do apndice transforma as sensaes mais inofensivas daquela regio em sintomas muito ameaadores, explica um cientista. Pesquisar sobre adultrio mais ou menos assim. Passe o dia inteiro lendo sobre casos extraconjugais e quando seu marido estiver uma hora atrasado do treino de futebol ou se no atender o celular numa viagem de negcios voc vai pirar. muito mais fcil administrar a apendicite. Meu marido se preocupava comigo tambm, talvez com razo. Andar com pessoas que enganam os cnjuges mais ou menos como andar com fumantes; logo voc comea a querer um cigarro. Recebi algumas ofertas. Mas aquela explosiva culpa norte-americana, sobre a qual voc vai ouvir falar muito aqui, manteve-me nos trilhos.