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O futuro no ser protestante

Ricardo Mariano
Doutorando em Sociologia na USP Trabalho apresentado na mesa redonda MR06 "Dilemas do protestantismo latino-americano". VIII Jornadas sobre Alternativas Religiosas na Amrica Latina So Paulo, 22 a 25 de setembro de 1998

Apesar do ttulo, o trabalho no tem qualquer pretenso proftica. Pretende, tomando como referncia o caso brasileiro, pas que abriga cerca de metade dos evanglicos abaixo do Rio Grande, discutir a idia, aventada a partir do incio dos anos 90, de que a Amrica Latina est se tornando protestante (Stoll, 1990), ou at de que est havendo uma nova Reforma Protestante nesse continente (Dixon & Pereira (1997: 49). Tendo em conta a estagnao numrica do protestantismo histrico, a perda de seu carter modernizador e as profundas mudanas em curso no pentecostalismo, em especial a dessectarizao e o abandono da rejeio asctica do mundo, questiono que tal exploso protestante (Martin, 1990) seja portadora de um conjunto de implicaes modernizantes, similares s que teve a expanso protestante a partir do sculo XVI na Europa e, posteriormente, nos EUA, com potencial para transformar os valores, a cultura e a economia latino-americanos. Procuro mostrar que o pentecostalismo, o responsvel pela exploso protestante, medida que passa a formar sincretismos, a se autonomizar em relao influncia das matrizes religiosas norteamericanas, a promover sucessivas acomodaes sociais, a abandonar prticas ascticas e sectrias, a penetrar em novos e inusitados espaos sociais e a assumir o status de uma grande minoria religiosa, cada vez menos tende a representar uma ruptura com a cultura ambiente. Tende, pelo contrrio, a mostrar-se menos distintivo, mais aculturado, mais vulnervel antropofagia brasileira e, portanto, cada vez menos capaz de modificar a cultura que o acolheu e na qual vem se acomodando. Estagnao do protestantismo histrico Entre 1980 e 1991, o conjunto dos evanglicos cresceu 67,3% no Brasil, atingindo 13.189.282 fiis, 9% da populao. O crescimento evanglico foi 2,8 vezes maior do que o da populao brasileira. O principal responsvel pela expanso evanglica no perodo foi o pentecostalismo, enquanto o protestantismo histrico, praticamente estagnado, mas no em todos os ramos denominacionais, puxou a taxa de crescimento do cristianismo reformado para baixo. Os pentecostais cresceram 111,7%, 12 vezes mais que os protestantes tradicionais, cujo crescimento no passou de meros 9,1%, cifra quase trs vezes menor do que a da populao (23,4%) e menor at mesmo que a de 15,1% obtida pela Igreja Catlica. Com isso, os pentecostais, que em 1980 ainda eram minoria no campo evanglico, representando 49% do total dos crentes, onze anos depois tornaram-se majoritrios, com 8.179.666 adeptos, perfazendo 65% dos cristos evanglicos, enquanto os tradicionais caram para 35%, com 4.388.310 membros. 1 Em 1991, os pentecostais s no lideravam na regio Sul. Mas se no Censo de 1980 os histricos eram quase o dobro dos pentecostais no Sul, em 1991, a diferena de tamanho entre eles diminuiu muito, passando de 93,4% para apenas 7,8%. No restante da federao, o pentecostalismo tornou-se hegemnico no campo evanglico. Crescendo menos que a populao de quatro regies, o protestantismo histrico teve reduzida sua participao na populao de 15 Estados. No Sul, decresceu em nmeros absolutos 2. No Sudeste, cresceu pfios 4,8%, no Centro-Oeste, apenas 17,2%. Na regio Norte, cresceu 57,8%, cifra trs vezes menor que a obtida pelos pentecostais. O Nordeste foi a nica regio em que os histricos cresceram acima da populao: 34,1%. Frente ao declnio do luteranismo e da aparente estagnao conversionista das igrejas metodista, congregacional, episcopal e presbiteriana, parece haver apenas duas igrejas de grande porte crescendo
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Os clculos da proporo de 65% e 35% para pentecostais e protestantes histricos no campo evanglico, respectivamente, desconsideram os 621.306 crentes que no tiveram sua filiao religiosa - se pentecostal ou protestante identificada pelo IBGE, que optou por enquadr-los na categoria crist reformada no determinada.
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bem provvel que o protestantismo histrico no tenha decrescido em nmeros absolutos (48.932 fiis) no Sul, considerando que o IBGE no conseguiu identificar se 209.015 crentes da regio eram pentecostais ou protestantes. Basta supormos que 35% deles sejam protestantes histricos, conforme a proporo destes no campo evanglico no pas (cifra que ainda fica abaixo de sua proporo no Sul), para que eles tivessem obtido saldo positivo entre 1980 e 1991.

atualmente no campo protestante histrico: a Batista e a Adventista do 7 Dia. E h de se considerar que, embora o IBGE a tenha arrolado junto s protestantes tradicionais, a Igreja Adventista, por seu exclusivismo e sobretudo por suas doutrinas distintivas, entre elas a guarda do sbado, no reconhecida como evanglica por muitos protestantes. Pelo contrrio, muitas vezes at combatida. Mais dramtico que a estagnao numrica do protestantismo histrico, que vem sendo notada h pelo menos trs dcadas, a derrocada de seu decantado prestgio de agente modernizador na Amrica Latina, reputao que perdurou at meados desse sculo. Tanto que, segundo Rubem Csar Fernandes (1977: 54), os pesquisadores Emlio Willems e Lalive DEpinay, cujas pesquisas foram feitas na segunda metade dos anos 60, aceitaram sem reservas a equao Catolicismo = tradio, propriedade senhorial, patriarcalismo, sacralizao da sociedade / Protestantismo = modernidade, capitalismo, democracia, secularizao. Concepo semelhante encerrada no livro do historiador francs mile Lonard (1963) sobre o protestantismo brasileiro. Willems (1967) a segue, concebendo o protestantismo histrico como agente de mudana modernizante na transio da sociedade rural e patriarcal para a urbana e industrial. Destaca sua tica puritana, sua contribuio para a redefinio dos princpios, mtodos e objetivos educacionais, sua difuso de noes de higiene, boa alimentao e de modernas tcnicas agrcolas. Tal perspectiva, que associa o protestantismo ao progresso cultural e econmico, estava em consonncia com o fato de que esse grupo religioso, desde sua implantao no pas, foi largamente propagandeado pelos missionrios3 e visto por intelectuais brasileiros como agente modernizador, portador de uma educao inovadora e at como resposta para os tradicionais males do Brasil, parte dos quais atribuda nefasta influncia do catolicismo, tido ento como smbolo e fonte do atraso social e econmico da regio. O que nos interessa a segunda parte da equao, a que se refere ao carter modernizador do protestantismo. No pretendo discutir se, no passado, ele foi ou no mais um fator de modernizao no Brasil, mas mostrar que atualmente os pesquisadores, em especial os ex-protestantes e os de filiao evanglica, nada mais vem de modernizador no protestantismo histrico. Pelo contrrio, os poucos que ainda se aventuram a estud-lo, costumam critic-lo severamente por seu atual conservadorismo. Observao de Rubem Alves, feita h 20 anos, revela uma das principais razes disso. Ele salienta que os cientistas que se dedicaram a fazer uma anlise crtica do Protestantismo so, todos eles (na medida em que conheo), ex-pastores, ex-seminaristas, ex-lderes leigos forados a deixar suas funes. No se encontra em seus trabalhos a atitude amorosa que marca, por exemplo, os relatos de E. Lonard. Os trabalhos, sem exceo, procuram as relaes do Protestantismo com os processos de invaso cultural e ideolgica que marcaram a expanso colonial norte-americana. O protestantismo analisado como uma ideologia repressora, totalitria, capitalista, que se encontra em casa num Estado capitalista e totalitrio (1978: 134, 135). Trabalhos do prprio Rubem Alves so exemplares nesse sentido, verdadeiros acertos de contas com o passado religioso4. Apesar de passada a ditadura militar, a qual diversas lideranas denominacionais evanglicas apoiaram, e superada a influncia do iderio marxista, a partir do qual vrios autores sacaram armas para condenar a teologia, as prticas e orientaes polticas das igrejas protestantes entre os anos 60 e 80, o protestantismo histrico permanece sendo duramente criticado nos trabalhos acadmicos. Agora, porm, as crticas recaem sobre seu conservadorismo teolgico e sua tica pietista. Vejamos, sumariamente, as crticas formuladas por alguns dos principais pesquisadores atuais do protestantismo brasileiro. Antnio Gouva Mendona (& Velasques, 1990: 142-144, 275) afirma que a mentalidade tpica do protestante de hoje fundamentalista, conservadora, dogmtica, isolacionista, autoritria, anticultural, antipoltica, passiva. Assevera que a mensagem teolgica protestante encontra-se em crise e beira da indigncia. A partir disso, conclui que o protestantismo tradicional no tem alternativa seno voltar Reforma iniciada por Lutero. Prcoro Velasques (Mendona & Velasques, 1990: 168, 205, 262) endossa as crticas de Mendona ao conservadorismo teolgico e vocao fundamentalista do protestantismo brasileiro. Enfatiza que tais perspectivas teolgicas a-histricas produzem alienao social e geram disciplinas de auto-represso. Paul Freston (1993: 46-53) afirma que, no contexto brasileiro, as denominaes protestantes tornaram-se sectrias e adotaram a tica pietista, baseada na fuga asctica do mundo e geradora de conformismo. Diante do predomnio desta tica pietista e de seus efeitos deletrios no protestantismo
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Antnio Gouva Mendona (& Velasques, 1990: 74) afirma que os missionrios protestantes foram acolhidos pela elite brasileira como arautos do liberalismo e do progresso.
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As principais obras em que Rubem Alves critica severamente o protestantismo histrico brasileiro so Protestantismo e represso (So Paulo, tica, 1978) e Dogmatismo e tolerncia.

histrico, o autor (1996: 272), num texto de teor mais militante, prope que a recuperao do que podemos chamar, lato sensu, de tica protestante vital neste momento da igreja evanglica brasileira. Defende, para tanto, uma tica que seja transformadora da cultura, promova a diligncia e a frugalidade, apresente viso dessacralizada do mundo natural e seja menos ritualista. tica que, hoje, acredita perdida ou seriamente atenuada. Pois, constata ele: Em vez da tica ativa de transformao social, temos, de um lado, a tica passiva e legalista do bom funcionrio e, de outro, o triunfalismo da teologia do domnio, que sonha com um direito divino dos evanglicos ao poder temporal. Em vez da tica do trabalho diligente e consumo frugal, temos a teologia da prosperidade e seu ideal de enriquecimento rpido por meios rituais. E, em vez da cosmoviso dessacralizada, que contribuiu para a cincia e para a abordagem tica dos problemas, temos a verso moderna da guerra espiritual, com sua volta viso pag do mundo. A proposta, portanto, visa resgatar a tica do ascetismo intramundano calvinista. As caractersticas do protestantismo histrico acima criticadas tendem a ser ainda mais acentuadas no campo pentecostal. Por isso, quando se sabe que justamente o pentecostalismo que avana acelerado, conquistando terreno e visibilidade, chamando a ateno da imprensa e dos pesquisadores, torna-se inevitvel avaliar como, no mnimo, imprecisa a afirmao de que a Amrica Latina est se tornando protestante. Pois, de um lado, o velho protestantismo erudito, secularizado e asctico j no mais existe 5, de outro, as denominaes protestantes histricas, salvo uma ou outra, ou esto estagnadas ou em franco processo de pentecostalizao. Alm de que o pentecostalismo no possui identidade alguma com a Reforma Protestante e dista muito at do protestantismo que aqui chegou. No se trata de alegar que a atribuio da designao protestante ao pentecostalismo imprpria e ponto final. No esse o caso. Trata-se antes de distinguir o velho protestantismo do pentecostalismo, que vem crescendo de vento em popa. E, por outro lado, considerar que a expanso do movimento pentecostal possui, por seu desprivilegiado status social, tanto aqui como no seu pas de origem, pouqussimo apelo comparado ao forte impacto da idia de que a Amrica Latina possa estar se tornando protestante. Pois, falar em protestantismo e Reforma Protestante, de imediato, faz saltar mente, e no s nossa, a equao citada por Rubem Csar que os associa modernidade, cincia, secularizao, ao capitalismo, democracia, ao progresso, a virtudes ticas. O problema que h quem, ao pesquisar os grupos evanglicos no continente sul-americano, embora praticamente s tenha diante de si o pentecostalismo, associe este diretamente ao protestantismo da Reforma (cuja tica parece no ter aportado na Amrica Latina), para fazer prognsticos acerca de suas potencialidades redentoras do nosso subdesenvolvimento. Vises do pentecostalismo O vertiginoso crescimento pentecostal em mltiplas frentes denominacionais representa, sem dvida, considervel mudana no cenrio religioso brasileiro. Alm de ampliar e diversificar as religies de matriz crist em solo nacional, vem influenciando, desde os anos 60, a formao de cismas denominacionais no protestantismo histrico, pentecostalizando parte dele e, mais recentemente, concorrendo com a verso pentecostal do catolicismo, a Renovao Carismtica Catlica. A expanso do pluralismo religioso, frise-se, significa igualmente a dessacralizao da cultura atravs do desenraizamento dos brasileiros da religio tradicional e da tradio religiosa, desenraizamento que os abre para a apostasia, para a quebra da lealdade religiosa, para a livre escolha religiosa (Pierucci, 1997b: 258) e para a desfiliao religiosa. Isto , a pluralizao do espectro cristo, ao expandir o mercado religioso, contexto no qual as religies no podem contar a priori com a submisso nem com a lealdade dos fiis, implica secularizao (Berger, 1985; Pierucci, 1997a), racionalizao das instituies religiosas e declnio do compromisso religioso. Embora o pentecostalismo seja o grupo religioso que mais cresce na Amrica Latina e constitua a maior minoria religiosa da regio, h vrios outros sendo implantados e em processo de difuso e crescimento: religies orientais, kardecismo, cultos e prticas esotricos, afro-brasileiros, Testemunhas de Jeov, Mrmons etc. Em sentido oposto a esse movimento de incremento do pluralismo religioso, cresce aceleradamente tambm o grupo dos sem religio6. Alm de enfrentar a concorrncia da religio dominante e tradicional e de toda a diversidade religiosa no j vigoroso mercado religioso local, o pentecostalismo tem de enfrentar a resistncia da maioria da populao brasileira a possuir e honrar compromissos religiosos duradouros junto a uma instituio religiosa, tradicional ou no7. Quer dizer, tem de remar contra a crescente
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Para Rubem Alves (1982: 127), o protestantismo descrito por Weber nem sequer aportou no Brasil.

Segundo o Censo Demogrfico de 1991, o grupo dos sem religio foi o que mais cresceu entre 1980 e 1991 no Brasil: 250%, cifra mais que o dobro do crescimento pentecostal.
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Se estiver correta a estimativa da hierarquia catlica de que cerca de 80% dos catlicos no so fiis praticantes, chega-se a uma cifra prxima de 100 milhes o nmero de brasileiros sem maiores compromissos religiosos.

mar de secularizao da sociedade, do comportamento e das conscincias individuais. De modo que os limites para seu crescimento ultrapassam, e muito, a fronteira intra-religiosa. O que o obriga a competir numa luta inglria e acirrada pelo tempo, dinheiro, lealdade, participao e trabalho voluntrio dos indivduos com a esfera do lazer e do sexo, a indstria cultural, as associaes civis no-religiosas, a militncia sindical e em ONGs, a carreira profissional, os discursos cientfico e anticlerical, as ideologias polticas, as filosofias de vida alternativas, os sistemas de valores seculares, o consumismo, o hedonismo, o ceticismo, o atesmo, alm de todo o desinteresse e indiferena religiosos. Para alm destes obstculos sua expanso numrica, ressalte-se que a Amrica Latina no est se tornando protestante tambm em razo de que o pentecostalismo, como dissemos, no pode ser tomado sem mais como sinnimo de protestantismo, principalmente do protestantismo da Reforma. Pois, conquanto ambos sejam evanglicos, o primeiro herdeiro tardio do ltimo, o protestantismo um termo historicamente carregado de sentidos vinculados modernidade que pouco tm a ver com o movimento pentecostal, em geral anti-intelectualista, taumatrgico, emocionalista, contrrio erudio teolgica. E este no s apresenta inmeras distines em relao ao protestantismo como, salientam pesquisadores de peso (Willems, 1967; DEpinay, 1970; Rolim, 1985; Bastian, 1994), possui diversos traos de continuidade cultural com o catolicismo popular latino-americano. Continuidade, alis, considerada uma das razes de seu sucesso evangelstico. Para Willems (1967: 36, 133-136, 217, 218, 250, 256), o pentecostalismo desempenha funo de adaptao dos estratos sociais desfavorecidos, desenraizados dos tradicionais modos de vida rural, s mudanas socioculturais associadas industrializao, urbanizao e migrao, fornecendo-lhes novas comunidades, disciplina, valores adequados vida nos centros urbanos, segurana psicolgica e econmica. Contudo, ele no v o movimento pentecostal como agente efetivo de modernizao social. Enfatiza, ao contrrio, que os pentecostais tm orgulho de serem incultos e despreparados para qualquer tarefa intelectual, no cultivam ideais de avano econmico e profissional, so indiferentes ou antagnicos aos progressos educacionais e contentam-se meramente com a capacidade de ler a Bblia. 8 Willems defende a idia de que as crenas do catolicismo popular em experincias msticas, possesses, milagres, espritos do mal, feiticeiras e demnios facilitaram a expanso do pentecostalismo, que, tal como o espiritismo e a umbanda, contribui para a preservao cultural de tais crenas. Lonard (1988: 8, 106) refere-se ao pentecostalismo como um protestantismo do Esprito em que a Bblia tem apenas um lugar diminudo, ao mesmo tempo em que no mais livresco, mas radiofnico e em que os hbitos gerais levam menos a meditar sobre uma revelao escrita que a dar uma telefonada para Deus e a esperar uma resposta que no esteja mais ligada a uma mediao fora de moda, do papel impresso. Quanto s perspectivas educacional e cultural da membresia da Congregao Crist no Brasil, assevera: O fato que os glrias julgam estudo e cultura inteis vida espiritual. Certas afirmaes de Willems e Lonard merecem reparo por conterem pouca validade atualmente, em especial s referentes aos anseios educacionais, culturais, profissionais e financeiros dos pentecostais, uma vez que hoje, em razo da democratizao do acesso ao ensino bsico e da prpria disseminao de seminrios teolgicos nos meios pentecostais a partir dos anos 70, o velho ditado pentecostal de que a letra mata o Esprito encontra bem menor aceitao nesse meio religioso, sobretudo entre os jovens. Acrescentese a isso o surgimento da Teologia da Prosperidade, que, em vez de renegar o interesse material associandoo ao interesse imprprio pelas coisas do mundo, s fez justific-lo e incentiv-lo, a partir de reinterpretaes bblicas que minimizam as velhas nfases apocalpticas e prometem aos cristos glorioso destino nesta vida e neste mundo. DEpinay (1970: 205-246) admite que o pentecostalismo livra o converso de vcios, sobretudo do alcoolismo, restaura a famlia e ensina uma forma de ascetismo. Afirma, porm, que o protestantismo no introduz uma tica do trabalho, nem proporciona xito scio-econmico a seus adeptos superior ao conjunto da populao. Nega que o ascetismo pentecostal propicie poupana e valorizao da atividade econmica. Recusa a extrapolao da tese weberiana (sobre a tica protestante e o esprito do capitalismo) para a Amrica Latina. Rejeita a idia de que a mobilidade econmica individual possa aumentar a riqueza ou transformar o desenvolvimento nacional. Acusa o pentecostalismo de omisso social e de alienao. Destaca sua aculturao religiosidade popular e adaptao mentalidade dos pobres. E assegura (1977: 10) que o pentecostalismo preserva o tradicional exerccio de poder autocrtico do sistema oligrquico latinoamericano, criando a figura do pastor-patro.
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Mendona (& Velasques, 1990: 14, 24) diz que os grupos pentecostais, alm de portadores de uma teologia muito conservadora e fundamentalista, tm caractersticas pouco letradas e ticas.

Jean-Pierre Bastian (1994: 123-130), por sua vez, afirma que os protestantismos do sculo XIX surgiram da cultura poltica do liberalismo radical, democrtico e promotor de uma pedagogia da vontade individual, os protestantismos populares atuais [pentecostalismo] provm, pelo contrrio, da cultura religiosa do catolicismo popular, corporativista e autoritrio. Enquanto os primeiros eram uma religio da escrita, da educao cvica e racional; os segundos so uma religio da lbia, analfabeta e efervescente. Enquanto alguns eram portadores das prticas de inculcar os valores democrticos liberais, os outros eram veculos dos modelos de caciquismo e caudilhismo de controle do religioso e do social. Para Bastian, hoje h uma tendncia mais de continuidade que de ruptura com o universo religioso e cultural das sociedades onde prosperam. Continuidade que muitas vezes desemboca em sincretismo e no reforo de prticas e concepes corporativistas. Resulta disso que os protestantismos latino-americanos no so mais portadores de uma cultura religiosa e poltica democrtica. Pelo contrrio, tal cultura teria se tornado autoritria e vertical. A ponto de estar ocorrendo a episcopalizao at de quadros eclesisticos de denominaes tradicionalmente congregacionais, como a Batista. Fenmeno que nos remete ao aparecimento cada vez mais freqente de igrejas dotadas de estrutura empresarial e de governos eclesisticos centralizados, comandados por bispos, apstolos e profetas. Tal centralizao, nada democrtica, no recente. O prprio Willems (1967: 119) j se referia a lideranas ministeriais da Assemblia de Deus, cujos cargos pastorais concentram grande poder, como bispos e pequenos papas. Concentrao e verticalizao de poder verificada igualmente na Brasil Para Cristo, na Deus Amor, na Casa da Bno, na Nova Vida, na Igreja Universal, na Renascer em Cristo etc. Como diz Bastian (1994: 126), a maior parte das igrejas pentecostais tem dirigentes que so chefes, proprietrios, caciques e caudilhos de um movimento religioso criado por eles mesmos e transmitido de pai para filho de acordo com o modelo patrimonial e/ou por nepotismo de reproduo. E at a Congregao Crist, vale lembrar, embora seu governo eclesistico aparente ser pouco centralizador e personalista, foi comandada por integrantes da famlia Spina durante dcadas. Tradicionalmente, como se v, os pesquisadores observam pouca inovao social no pentecostalismo e o associam a aspectos negativos: alienao, conservadorismo, anti-intelectualismo, emocionalismo, sectarismo, caciquismo, caudilhismo. Eles, porm, no esto s. Dois destacados pastores, conferencistas e escritores pentecostais brasileiros, cada qual a seu modo e a partir de seus valores e experincias religiosos, bom que se frise, tambm no deixam por menos. Inconformados, rigorosos e exigentes, descem o pau nos rumos tomados pela religio que abraaram. Ricardo Gondin, lder da Assemblia de Deus Betesda, lista dez patologias do movimento pentecostal. Critica-o por: possuir cosmologia simplista, adotar inovaes clticas e teolgicas acriticamente, ser vulnervel ao sincretismo, evangelizar com obsesso mercadolgica e a partir de uma didtica consumista, pregar um evangelho muito na base do mercantilismo, tender a ser exageradamente legalista, favorecer o culto personalidade e o triunfalismo (1996: 81-83). J para Paulo Romeiro, diretor da Agncia de Informaes Religiosas (Agir) e pastor da Igreja Evanglica de Vila Mariana, a igreja evanglica brasileira passa por duas crises muito srias, a da tica e da doutrina. Situao que decorre, segundo ele, do fato de que uma das grandes falhas do pentecostalismo brasileiro foi enfatizar ao longo das dcadas mais o carisma do que o carter. Resultado: h uma epidemia de pastores que mentem, compram diplomas, fazem falcatruas, falsificam documentos, do cheques sem fundo.9 No obstante as crticas feitas pelos pesquisadores e pastores ao pentecostalismo, hoje, constitui quase uma desonestidade intelectual no perceber que a converso pentecostal pode ajudar os pobres a enfrentarem a pobreza (Mariz, 1994) e a organizarem a vida (Pierucci & Prandi, 1996: 219). No h como negar que o pentecostalismo, to bem-sucedido entre os pobres, pode servir como estratgia de sobrevivncia (Stoll, 1990: 331) e espao teraputico. Da mesma forma, nota-se que ele pode fortalecer os laos familiares (DEpinay, 1970), auxiliar na libertao do alcoolismo (Mariz, 1994a), de drogas ilegais e na renncia de condutas anti-sociais, melhorar a auto-estima dos conversos, estimular o apoio mtuo, darlhes esperana no futuro e at uma nova identidade subjetiva. Tais funes e papis religiosos, alis, so desempenhados, em maior ou menor grau, por vrias agncias de bens de salvao, sejam elas crists ou no. Crescente nmero de pesquisadores excede tais observaes de natureza mais consensual, ingressando num campo de reflexo bem mais polmico, ao assegurar que este movimento religioso reforma o machismo (Brusco in: Garrard-Burnett & Stoll, 1993), domestica os cnjuges masculinos, proibindo e limitando suas condutas nocivas aos interesses familiares (Tarducci, 1993), apesar de reforar as normas patriarcais, disciplina o comportamento do marido, favorecendo a esposa e sua auto-estima (Burdick, 1993), redefine as
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Vinde, 9, julho de 1996.

relaes de gnero, solapando o machismo ibero-americano e incentivando a autonomia feminina (Mariz & Machado, 1996). E h at mesmo quem defenda, como j foi dito, a tese de que as conseqncias moral e social da converso pentecostal na Amrica Latina so similares s conseqncias descritas por Weber da tica protestante e correlacione pentecostalismo com mobilidade social (Martin, 1990). Tese e correlao as quais me oponho (Mariano, 1996). Os eventuais benefcios que o pentecostalismo pode propiciar aos fiis, porm, no possuem potencial para transformar as culturas, as economias e as estruturas sociais e polticas dos pases latinoamericanos. At porque este movimento religioso, especialmente a vertente neopentecostal, mostra-se cada vez mais domesticado e aculturado. Pois, para conquistar as massas, as igrejas neopentecostais, cujos projetos tm se tornado cada vez mais ambiciosos, optaram por funcionar e se organizar como verdadeiras empresas, por invadir novos e inusitados espaos sociais, por adaptar sua mensagem s demandas religiosas e mgicas dos estratos populares, por se dessectarizar, por romper com o ascetismo contracultural e se acomodar progressivamente sociedade e cultura de consumo. Mudanas considerveis, todas de carter secularizante, cujos efeitos mais visveis tm consistido em torn-las, sem que se dem conta disso, cada vez menos distintas, cada vez menos um retrato negativo dos smbolos de nossa brasilidade. Tais transformaes, como se ver, so mais evidentes no segmento neopentecostal. Neopentecostalismo: declnio do sectarismo e ascetismo pentecostais10 As pioneiras anlises sociolgicas do pentecostalismo no Brasil enfatizaram suas funes de ajustamento e integrao social.11 Em contraste com o carter anmico dos centros urbanos, fruto dos intensos processos de mudanas sociais, culturais e econmicas ocorridos a partir da dcada de 30, como industrializao, urbanizao e migrao de grandes contingentes populacionais do meio rural para o urbano, esta religio, composta de mirades de comunidades fraternais, apresentava-se como estratgia de ajustamento social dos indivduos dos estratos pobres e marginalizados. Dentre eles, os migrantes de origem rural, por sua inadequao cultural frente aos desafios da vida na moderna e conturbada sociedade urbana, estariam ainda mais sujeitos anomia. O grande fluxo migratrio e a rpida urbanizao foram interpretados pelos pesquisadores pioneiros como os processos sociais que mais favoreceram o xito da prdica pentecostal no contexto urbano-industrial. Para tanto, o pentecostalismo recriaria modalidades de contato primrio existentes na sociedade tradicional, firmaria laos de solidariedade entre os irmos de f, incentivaria o auxlio mtuo, promoveria ampla participao do fiel nos cultos, ressocializaria-o reorientando sua conduta, seus valores e sua interpretao do mundo conforme os estritos preceitos bblicos impostos por sua comunidade sectria, os quais seriam funcionais em relao s normas de ao da sociedade emergente. A funo social desta religio seria eminentemente nomizadora, para usar um termo caro a Peter Berger (1985). Cumpriria o papel de capacitar o crente para enfrentar a pobreza, as agruras dos empregos de baixa qualificao, os efeitos angustiantes das mudanas socioculturais e do impersonalismo tpico das relaes interpessoais nos grandes centros urbanos. Mas tal suposta integrao social propiciada pelo pentecostalismo, ao invs de levar o crente a estabelecer compromissos com este mundo, implicava contrapartida fortemente contracultural, sectria e asctica, fundamentada na crena no iminente Segundo Advento de Cristo e na radical dicotomia entre os reinos material e espiritual. Imerso nesta cosmologia dualista e apocalptica, o fiel, na condio de nova criatura, no apenas deveria se isolar e se apartar das coisas, interesses e paixes mundanos, como at mesmo morrer para o mundo. Tu no participars, segundo Lalive DEpinay (1970: 206), era a regra de ouro do pentecostalismo chileno nos anos 60. Regra que, ainda h pouco, se aplicava fortemente ao movimento pentecostal brasileiro, igualmente preso a concepes do tipo meu reino no deste mundo e derivadas, como crente no se mete em poltica. Os pentecostais, claro, sempre prestaram adorao a Deus para suprir necessidades temporais, obter bnos materiais, ser salvos das limitaes da condio humana. Os testemunhos de cura fsica e os cultos evangelsticos prometendo milagres de toda sorte demonstram isso sobejamente. No entanto, ser membro de uma igreja pentecostal implicava severos sacrifcios. O preo pago em troca do conforto espiritual, da certeza na salvao, da cura e da participao na comunidade dos eleitos era altssimo. O crente deveria observar toda uma srie de proibies, prescries legalistas e tabus comportamentais. O novo nascimento, tal como no puritanismo, exigia que o fiel se comportasse como um monge. S que muito mais
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A partir desse ponto do texto, retomo, rediscuto e amplio a concluso de minha dissertao de mestrado (Mariano, 1995: 233-239).
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Ver Willems (1967), Camargo (1968; 1973), Souza (1969), DEpinay (1970) e Csar (1973; 1974).

virtuoso, j que o mundo com todas as suas tentaes, e no o monastrio, seria seu habitat (Weber, 1983: 109). Contudo, frente dificuldade de se conduzir na sociedade em conformidade com os novos valores, deveres e disposies acentuadamente contraculturais, peculiares e sectrios, o crente, num primeiro momento, acabou criando para si verdadeiros monastrios e neles se fechando: a igreja e a casa (Brando, 1980: 142, 143). As excees ficaram por conta do trabalho (para ganhar o po com o suor do rosto) e da obra de evangelizao (para apressar o retorno de Cristo). Durante vrias dcadas, tais prescries legalistas resultaram na fuga asctica do mundo. A promessa de salvao paradisaca no pentecostalismo sempre foi acompanhada de forte rejeio e desvalorizao do mundo. Nas duas ltimas dcadas, com a formao da vertente neopentecostal (Mariano, 1995), cuja principal representante a Igreja Universal do Reino de Deus, isto mudou. O neopentecostalismo transformou as tradicionais concepes pentecostais acerca da conduta e do modo de ser do cristo no mundo. Assim, ser cristo tornou-se o meio primordial para permanecer liberto do Diabo, causador de todos os males, e obter prosperidade financeira, sade e triunfo nos empreendimentos terrenos. Manter uma boa relao com Deus passou a significar o mesmo que se dar bem nesta vida. Ter um encontro com Cristo, portanto, corresponde, na viso dos lderes neopentecostais, a gozar uma vida prspera e feliz, ou certeza de poder contar com a efetiva interveno divina em toda e qualquer circunstncia, mesmo que seja para satisfazer a interesses e ambies materiais. De sorte que o crente neopentecostal, s expensas da tradicional postura sectria, asctica e contracultural do pentecostalismo, pode estabelecer slidos compromissos com o mundo, com seus valores hedonistas, com seus interesses materialistas e com seus prazeres. Do mesmo modo que as vertentes pentecostais anteriores, o neopentecostalismo possui funes nomizadoras e mantm ferrenha luta contra o Diabo, a carne e o mundo. A guerra contra o Diabo, alis, de to exacerbada nesse meio, constitui caracterstica que o distingue. Quando se trata do combate carne e ao mundo, porm, aparecem distines entre os neopentecostais e os crentes das vertentes precedentes. Os neopentecostais, em especial os de extrao social mais elevada, convivem pacificamente com diversos prazeres deste mundo, como assistir TV, consumir CDs, vestir roupas da moda, mesmo que sensuais, usar produtos e acessrios de embelezamento fsico, freqentar praias, piscinas, cinemas, teatros, shopping centers, praticar esportes, torcer para times de futebol, cantar e danar nos cultos ao som de ritmos profanos, trabalhar em profisses de artista, modelo, atleta. No vem a teologia ou a literatura teolgica com desconfiana12, nem descartam mais, como faziam antes seus irmos de f, a medicina e a educao formal como coisas inteis ou demonstrao de falta de f na revelao e no poder divinos. Nesse crescente interesse pelas coisas do mundo, o fervor apocalptico destes religiosos esfriou. Mas nem por isso deixaram de esperar e desejar o Segundo Advento de Cristo, quando crem que sero arrebatados aos cus para viver eternamente ao lado de Deus. No bastassem esses notrios tipos de acomodao sociedade, os neopentecostais, adeptos da Teologia da Prosperidade, querem enriquecer, armazenar tesouros na terra, consumir bens de luxo e gozar, felizes e despreocupadamente, de suas posses materiais. Cumpre notar que, alm de aparentemente contrrio ao esprito do Novo Testamento, nada parece ser mais avesso ao ascetismo puritano, ou procura de uma vida santificada, do que a busca e o usufruto da riqueza, como frisou Weber na tica Protestante.13 O modo como os neopentecostais combatem o mundo bem diverso daquele do pentecostalismo que o precedeu. Pois tanto a observncia, pelo fiel, dos preceitos de santidade quanto sua luta contra o mundo no se processam via fuga, afastamento. Mas sim, e primordialmente, atravs do enfrentamento, do desbravamento e da conquista de reas por eles ainda no alcanadas, da participao direta nas esferas que pretendem cristianizar, da ousadia missionria e da intrepidez evangelstica. Sua disposio a de tomar posse para Deus, atravs da guerra espiritual e da ao concreta, das coisas de que o Diabo se apoderou e por muito tempo governou. Em suma, o crente neopentecostal tem muito pouco a ver com o fiel descrito por Lalive DEpinay, Emilio Willems, Beatriz Muniz de Souza e Procopio Camargo: aquele que no participa,
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Edir Macedo, apesar de crtico da teologia, pelo menos daquela contrria ou indiferente aos seus ensinamentos, no s cursou seminrio teolgico como publicou 17 livros religiosos. Embora de sua autoria, esses livros foram redigidos por seu ghost writer, pastor J. Cabral, editor chefe do jornal Folha Universal e responsvel pela rea de literatura da igreja.
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Segundo Weber (1983: 111): Tomando como exemplo o Saint's Everlasting Rest ou o Christian Directory de Baxter, ou trabalhos semelhantes de outros autores, destaca-se imediatamente a nfase colocada em sua discusso sobre a riqueza e sua aquisio, nos elementos ebionticos da proclamao do Novo Testamento. A riqueza em si constitui srio perigo; suas tentaes nunca cessam, e sua procura no apenas desprovida de sentido, quando comparada com a superior importncia do reino de Deus, como moralmente suspeita (...) Exemplos de condenao da procura de bens e de dinheiro podem ser encontrados em quantidade nos escritos puritanos (...)

se mantm segregado, vive preocupado ruminando sobre seu destino perante a iminente volta de Cristo, rejeita e combate os prazeres e interesses mundanos, adota comportamentos sectrios e ascticos. bem verdade que, apesar de procurar mostrar-se mais liberal, em especial na rea dos usos e costumes de santidade, o crente neopentecostal apresenta um sem-nmero de marcas da socializao sectria de sua tradio religiosa. Mas, se procedssemos segundo o mtodo weberiano, elas no constariam entre as mais relevantes na composio de seu tipo ideal. Pois, em vez de manter-se apartado do mundo, este crente, acima de tudo, est imbudo de um esprito guerreiro e triunfalista. Em nome de Jesus e com a autoridade por Ele concedida, dispe-se intrepidamente a enfrentar o prprio Diabo. E apesar de ciente de suas limitaes e fraquezas, tem a convico da vitria. Como herdeiro das promessas divinas, se v como mais que vencedor e cr tudo poder Naquele que o fortalece. Por pregarem em praa pblica, em tendas de lona e no rdio, os pentecostais tornaram-se conhecidos na literatura acadmica por seu proselitismo agressivo. Agora, em decorrncia dos vrios limites sectrios suprimidos, sobretudo pelos neopentecostais, tal caracterstica se acentuou. Com isto, todos os meios, estratgias e formas de evangelizao podem ser e tm sido adotados. Prega-se no carnaval, nos bailes funk, nas zonas de meretrcio, no exerccio de mandato parlamentar e para os governantes, nas rdios e na TV, em eventos esportivos, nas festas praianas de Iemanj, nas romarias a Padre Ccero e a Nossa Senhora Aparecida. Usam-se trios eltricos, tcnicas publicitrias de marketing, filmes em vdeo, vdeogames, bons, adesivos e camisetas com motivos cristos, ritmos e estilos musicais da moda, shows de rock evanglico em templos e estdios de futebol. Gerenciam-se igrejas com mtodos modernos de administrao. Criam-se empresas que orbitam em torno de atividades religiosas, como produtoras, gravadoras, agncias de turismo, editoras, livrarias. Transformam-se garagens, teatros, cinemas, casas de show, fbricas e supermercados em templos. Por conta destas e de outras formas de insero e acomodao sociedade, cresce o nmero de converses de indivduos de classe mdia, de empresrios e de uma variada gama de profissionais, entre eles atletas, artistas, modelos, cantores e polticos, os quais, antes dessa contextualizao doutrinria e comportamental promovida pelos neopentecostais, teriam em muitos casos at de abandonar a carreira se quisessem ser batizados e prosseguir na nova f numa igreja pentecostal tradicional. A despeito, porm, das acomodaes sociedade e das vrias mudanas no modo de ser e de agir destes crentes, sua identidade social continua sendo (mas cada vez menos) um retrato negativo de importantes smbolos de brasilidade, como o carnaval, a caipirinha, as mulheres seminuas nas praias, exibindo sensualidade e convidando ao voyerismo.14 Mas h atenuantes at mesmo em dois destes casos. Alguns grupos neopentecostais tm pregado no sambdromo paulista e desfilado em entusiasmados blocos carnavalescos, com fins proselitistas, nos carnavais carioca e de vrios outros estados. E mesmo o biquni, um de nossos cartes-postais mais prestigiados, j no figura entre eles como pea interdita de vesturio, altamente tentadora e pecaminosa. Com a chegada do vero de 1994, a Folha Universal (25.12.94) forneceu dicas de mais e biqunis para mulheres de tipo mignon, quadris largos, seios pequenos, seios grandes e cintura grossa tirarem partido de suas curvas, realando decotes e iludindo os incautos acerca do volume de carne oculta. Quanto cordialidade, ao jeitinho brasileiro 15 e paixo pelo futebol (vide os seis mil Atletas de Cristo16), igualmente componentes de nossa identidade nacional, pentecostais de todas as vertentes nada ficam a dever aos atavismos de seus compatriotas. Tal abertura ao mundo descortina novas possibilidades de participao social (incluindo a militncia sindical e partidria), de conquista e exerccio da cidadania por esses religiosos. Alguns exemplos, embora escassos e s vezes alardeados estrondosamente em indisfarveis estratgias de marketing, atestam a
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Ver Batismo de Fogo, Rubem Csar Fernandes, Jornal do Brasil, 21.10.90.

No caso do jeitinho, alguns pastores pentecostais entrevistados disseram-se perseguidos pela administrao petista de Luiza Erundina, porque, em vez de obterem facilidades do poder pblico, como estavam acostumados na administrao de Jnio Quadros, foram penalizados legalmente por desobedecerem leis de edificao do municpio de So Paulo.
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A igreja Projeto Vida Nova, do Rio de Janeiro, foi ainda mais longe no evangelismo atravs do esporte. Financia time de futebol da segunda diviso carioca, que tem por hbito distribuir bblias para os adversrios e cujo uniforme carrega inscries bblicas (Veja, 8.6.94). Na ltima Copa do Mundo, a Assemblia de Deus Betesda, em So Paulo, manteve um telo no templo para que seus fiis assistissem aos jogos da seleo brasileira. Um shopping center de lojas de produtos evanglicos (CDs, bblias...) de So Paulo, horas antes dos jogos da seleo canarinho, dispensava seus funcionrios, a maioria dos quais crentes pentecostais, para que pudessem assisti-lo em suas residncias. Isto uma verdadeira revoluo, tendo em conta que at pouco tempo atrs a maioria das igrejas pentecostais proibiam os fiis de jogar futebol, assistir aos jogos e torcer para times do esporte breto.

potencialidade desta abertura. Entre eles, encontram-se a criao da ABC (Associao Beneficente Crist), brao assistencial da Igreja Universal, a campanha Rio, Desarme-se, liderada pelo pastor Caio Fbio, e a Fbrica da Esperana, mantida pela Vinde (Viso Nacional de Evangelizao). A essas mobilizaes podese juntar o assistencialismo institucional e o informal entre irmos de f (Mariz, 1994) e, por seu efeito dignificante na reestruturao individual e familiar, a converso redentora de alcolicos, dependentes qumicos, prostitutas, presidirios, traficantes e jovens s voltas com a difusa cultura da violncia, do crime e das drogas. Deve-se, contudo, ter prudncia acerca da potencialidade redentora da converso ou filiao pentecostal. A suposta vida comunitria e moralidade de cunho bblico pentecostais esto longe de constituir anteparo suficiente para evitar at mesmo algo to grave como a criminalidade juvenil. Pesquisa feita pela Faculdade de Sade Pblica da USP com 390 familiares de menores internados na Fundao Estadual do Bem-Estar do Menor de So Paulo (Febem), entre maro e junho de 1997, revelou que 44% dos pais dos infratores freqentavam cultos evanglicos. Esta cifra quase quatro vezes maior do que a representada pelos evanglicos na populao brasileira, dado que sugere o insucesso (justamente o oposto do esperado) dessas famlias crentes na socializao primria, na formao tica e na conteno de seus filhos da marginalidade social.17 Pode-se levantar pelo menos duas hipteses, no consideradas pela referida pesquisa, para tentar explicar parcialmente este fenmeno. Uma a probabilidade de muitos desses pais terem comeado a freqentar cultos evanglicos imediatamente depois e em razo do filho ter sido internado na Febem como infrator, a fim de resgat-lo, por meio religioso, da criminalidade. Outra, ao contrrio, remete para o prprio carter contracultural e repressivo de vrias igrejas pentecostais. A disposio resoluta de pais crentes em proibir, corrigir e castigar a prole, pode lev-la rebelio contra a tirania paterna, ao desvio da igreja, fuga de casa e at associao com delinqentes. 18 Acrescente-se que tambm pode no haver relao alguma entre a converso dos pais e a deliqncia dos filhos. Quando verificamos a crescente atuao dos pentecostais na poltica partidria, salvo raras e honrosas excees, deparamos com corporativismo, conservadorismo (defesa de teses contra aborto e homossexualismo19 e a favor da censura), inclinao direita partidria e, em diversos casos, clientelismo e fisiologismo explcitos (Pierucci, 1989; Mariano & Pierucci, 1992; Freston, 1993). Isso, porm, no justifica o temor de que o crescimento do pentecostalismo no Brasil e na Amrica Latina represente ameaa democracia semelhante ao temor da Europa Ocidental frente expanso do fundamentalismo islmico no Oriente Mdio, no Leste Europeu, nos pases da sia e do Norte da frica. Eles, todavia, no so sempre, necessria e essencialmente conservadores (Freston, 1993; Garrard-Burnett & Stoll, 1993). Dependendo do contexto local, podem desempenhar funes sociais inovadores. conhecida a relevncia das seitas protestantes na formao da moderna democracia nos EUA. Mas no so das seitas puritanas tradicionais que estamos tratando. Isto , no so elas que assustam, causam temor e mal-estar, mas sim as mais recentes, as fundamentalistas, surgidas a partir do comeo do sculo em reao teologia liberal (demograficamente inexpressivas no Brasil), e as pentecostais, essas sim numerosas. Tais grupos so antiintelectuais, antiecumnicos e, geralmente, politicamente conservadores. Desejam restabelecer, atravs da converso individual, da inculcao da moral crist, e mais recentemente, do uso da mdia e da participao direta nos poderes polticos constitudos, uma espcie de neocristandade, a dominao crist do Estado e da vida privada. Mas qual o poder efetivo das igrejas pentecostais? Elas possuem discurso religioso fervoroso, combativo e relativamente padronizado, ampla rede de templos e de pastores bem organizada, em alguns
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Folha de S. Paulo, 19.10.97.

Reportagens do Jornal da Bahia (3.4.92) e O Globo (2.4.92) relataram que 33% dos casos de agresso fsica contra menores, registrados pela Abrapia (Associao Brasileira Multiprofissional de Proteo Infncia e Adolescncia) nos dois primeiros meses de 1992, tinham como razo o fanatismo religioso. Aramis Lopes, subchefe de pediatria do Hospital Souza Aguiar e membro da Abrapia, disse: Muitos casos chegam aqui como pequenos acidentes domsticos, mas as marcas e fraturas no corpo destas crianas denunciam logo a violncia. Levantamos vrios casos em que o agressor pastor ou muito religioso.
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Pesquisa do Datafolha, realizada no final de 1997, com 2.054 pessoas, entre 18 e 60 anos em 94 municpios, revelou que 78% dos pentecostais e 79% dos protestantes histricos reprovavam a unio homossexual, ndices bem acima da mdia nacional de 62%. Mostrou tambm que o pentecostalismo apresentou a taxa mais alta (26%) de mulheres que fizeram aborto, contra 12% da mdia, e que 54% dos pentecostais opunham-se ampliao da atual lei do aborto, ndice 1% abaixo da mdia brasileira. Cumpre dizer que provvel que boa parte das mulheres pentecostais que afirmaram ter feito aborto, o fizeram antes de sua converso (Folha de S. Paulo, 18.1.98, caderno Mais!).

poucos casos muito dinheiro, recursos humanos de sobra, emissoras de rdio e TV, jornais, revistas, editoras, gravadoras, dezenas de parlamentares em todo o espectro partidrio. Pode-se notar de imediato que tais igrejas, no conjunto, detm algum poder. De posse dele, tentam influir nos destinos da nao de dois modos. O primeiro toma a tradicional via da converso, da moralizao e da evangelizao: transformar o indivduo para transformar a sociedade. O segundo, mais recente, opta pelas vias miditica e poltica. Claro que essas tentativas de recristianizao por baixo e por cima, nos termos de Gilles Kepel (1991), separadas aqui para efeito analtico, ocorrem simultaneamente na atual conjuntura pentecostal. Pentecostalizao por baixo Quanto primeira via, a moral crist pregada por pentecostais de todas as estirpes no mais radical, nem mais anacrnica nem muito menos mais liberal do que a ensinada pela Igreja Catlica. H indcios, contudo, de que seja, pelo menos por enquanto, mais respeitada e obedecida. E isto se d fundamentalmente por ser praticada no interior de uma religio relativamente minoritria e comunitria, cujos integrantes tendem em razo disso a se vigiar e se controlar mutuamente. No plano tico, excetuando a condenao pelos evanglicos da dupla moral sexual e do adultrio masculino, padres de comportamento presentes no sistema de gnero patriarcal da cultura ibero-americana, eles no apresentam qualquer originalidade, nem so portadores de uma tica nova e redentora de nosso subdesenvolvimento. No h nem mesmo garantia de que no dia-a-dia os crentes, embora gozem de tal reputao, sejam mais honestos e probos do que os demais brasileiros, religiosos ou no.20 Da mesma forma, seu televangelismo, cuja quase totalidade dos programas no atinge sequer um ponto de audincia no Ibope, e sua pregao radiofnica, ao que se poderia juntar sua msica indisfaravelmente clonada e sua literatura, embora possuam eficcia proselitista, tampouco figuram no cenrio nacional como atividades culturais relevantes. A principal rede de TV de posse de uma igreja pentecostal, a Record, eminentemente comercial e, tal como as demais, no tem outra meta seno aumentar audincia e receita. O que est em questo, no primeiro modo visando recristianizao da sociedade, precisar qual o real significado da atual converso pentecostal. Antes, a converso implicava que os fiis se fechassem em casa e na igreja, se resguardassem castos, puros e santos para a volta de Cristo e o Juzo Final, se comportassem de modo asctico, sectrio e estereotipado. Conduzia-os invariavelmente ao quietismo, greve social e cultural. Isto mudou. Hoje, diferente de outrora, eles, em especial os neopentecostais, querem ter vez e voz ativas. Anseiam por respeitabilidade social, poder poltico e econmico. Ambicionam, sem culpa moral, consumir, ganhar mais dinheiro, conquistar um lugar ao sol, se dar bem na vida. Esto em busca de satisfao pessoal. No suportam mais ser estigmatizados. Querem ser como todo mundo e ao mesmo tempo diferentes. Mas desejam ardentemente que sua distino religiosa seja reconhecida, valorizada e vangloriada pelos outros como integralmente positiva. Tal mudana no em si mesma nem desabonadora nem salutar. Primeiro, demonstra que esta religio passou a se interessar por e orientar sua mensagem para esse mundo, no para transform-lo subitamente por meio de qualquer tipo de revoluo de cunho milenarista, nem para desqualific-lo, mas simplesmente para se ajustar s demandas sociais das massas interessadas to-somente na resoluo ou mitigao de seus problemas cotidianos e na satisfao de seus desejos materiais. Com isso, passou a funcionar como um pronto-socorro espiritual, especializado na oferta de produtos padronizados de fcil acesso e consumo, tais como cura divina, correntes de orao para sanar infortnios financeiros, afetivos, familiares. Em segundo lugar, demonstra que os fiis dessas igrejas menos restritivas esto se tornando cada vez mais individualistas, consumistas, hedonistas e, portanto, cada vez mais afinados com o que se passa a sua volta. O que representa significativa transformao na identidade desses religiosos: a queda por terra da velha e estereotipada identidade pentecostal, ou de sua distintividade social. Antes, reconhecia-se um crente a uma centena de metros de distncia. Com o neopentecostalismo, a demarcao identitria dos crentes tornou-se problemtica, algo a ser indefinidamente redefinido e
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Vrios crentes no demonstram acreditar que seus irmos de f sejam mais confiveis que os descrentes. Durante a pesquisa, ouvi inmeras histrias de malversao de recursos das igrejas, furtos, calotes e descumprimento de palavra. O exemplo a seguir emblemtico: um pastor pentecostal dono de gravadora e de uma grande loja de produtos evanglicos em So Paulo, que vende a varejo e atacado para igrejas e outras lojas, afirmou que, em negociaes com comerciantes e clientes de sua religio em 1996, teve prejuzo de 140 mil reais com cheques sem fundos. Em meados de 1998, o prejuzo com cheques sem fundos chegava a 300 mil reais. Fiador de um crente da Assemblia de Deus - a quem dera uma bela surra em pblico um ano depois -, levou golpe de 30 mil reais. Mais precavido e conhecedor de sua clientela, passou a usar, para evitar os constantes furtos que desfalcavam suas prateleiras de CDs, fitas cassete, bblias, gravatas etc., ostensivas cmeras de vdeo vigiando mercadorias e clientes. Recentemente, resolveu instalar equipamentos para gravar a imagem dos clientes cujos pagamentos so feitos em cheques, para depois poder provar que eles lhe deram calote, uma vez que os caloteiros tendem a sustar os cheques que emitiram.

reconstrudo em outras bases. O que se quer dizer que esse novo crente, particularmente o neopentecostal, primeira vista passa facilmente por um descrente. Nos mais variegados ambientes, nada h na aparncia e resta pouco no comportamento que o distingam efetivamente dos outros. Ele j no nem mesmo portador exclusivo de sua mensagem religiosa, baseada na contemporaneidade e no exerccio dos dons do Esprito Santo, mensagem que vem sendo largamente difundida pelos carismticos nos templos catlicos. Em suma, a converso pentecostal no representa hoje e, a meu ver, nem implicaria, se supusssemos no futuro ampla converso da populao, necessariamente uma mudana cultural profunda nesse pas de colonizao e tradio catlicas. Concluso que difere frontalmente da de David Lehmann (1996: 228), para quem os pentecostais trazem uma mudana cultural radical para a Amrica Latina. Este autor, a meu ver, no se deu conta das vrias e recentes transformaes sociolgicas pelas quais tem passado o pentecostalismo brasileiro, entre as quais se destacam a ruptura com a fuga asctica do mundo e com o sectarismo, tpico de religies minoritrias e virtuosas em meio hostil. Quando uma religio, para evitar defeces, manter estvel sua membresia e tornar-se atraente aos olhos da clientela, deixa de controlar o tipo de corte e o comprimento do cabelo dos fiis, pra de padronizar seu vesturio e aparncia, desiste de impor limites e de se imiscuir no lazer e nas variadas formas de entretenimento e de busca de prazer dos membros, atividades de que se ocupava com extremo zelo, ela est irremediavelmente se secularizando, cedendo terreno para foras secularizantes implacavelmente muitssimo mais poderosas do que as encerradas no dogmatismo e moralismo religiosos. Noutros termos, para sobreviver e crescer no Brasil de hoje cada vez mais secularizado, cada vez mais indiferente s instituies religiosas e aos poderes eclesisticos tradicionais, cada vez mais radicalmente avesso s regras e imposies reguladoras da intimidade e do tempo de lazer e cada vez mais liberal no plano comportamental, vrias igrejas pentecostais resolveram, esperta e realisticamente, abrir mo de preceitos, valores, tradies, tabus e verdades anacrnicos, desfuncionais e impopulares. Estratgia que representa a admisso crassa da crescente limitao de seu poder de impor normas severas de conduta, de exigir o indesejado, de requerer o sacrifcio. Todavia, uma das razes do sucesso numrico do neopentecostalismo reside justamente na capacidade de ao reconhecer a ululante inexpressividade cultural e poltica do antigo modelo pentecostal sectrio, contracultural e moralista - se contextualizar, de se flexibilizar, de se acomodar, de se secularizar, adaptando sua mensagem aos anseios das massas pobres e marginalizadas. Seu sucesso, portanto, implica o declnio no compromisso com crenas puritanas, o abandono (ainda parcial, mas crescente) de prticas ascticas, a perda, enfim, da distintividade da conduta e aparncia dos adeptos. Recente entre ns, este processo secularizante disseminou-se j nos anos 60 entre grupos pentecostais e fundamentalistas norte-americanos (Bruce, 1996, 143-152). Notria secularizao comportamental. Secularizao, porm, que no se processa pari passu na mentalidade desses religiosos, j que os pensamentos mgico e mtico, reavivados cotidianamente nos cultos, constituem uma das principais foras motrizes do pentecostalismo. Isto no nos estranho nem acrescenta nada de genuinamente inovador no caldeiro cultural e religioso brasileiros. Significa, antes de mais nada, continuidade cultural. Pois, reatualiza elementos do velho catolicismo popular e coaduna-se com o que se passa no pas, notadamente entre a populao catlica nominal, que no participa das missas e desobedece majoritariamente s normas da Igreja (as quais em geral desconhece) referentes vida ntima, numa clara rejeio da ingerncia eclesistica na vida privada, e ao mesmo tempo mostra-se crdula, disposta a crer em quase tudo: mitologia bblica, doutrina da reencarnao, literatura esotrica, previso astrolgica, contato com UFOs e seres aliengenas, gnomos, duendes e anjos pessoais. O neopentecostalismo, como estratgia proselitista, pouco exige dos adeptos. A exceo mais evidente fica por conta dos incessantes pedidos de dzimos e ofertas. Em troca, promete tudo, soluo para dos problemas, o fim do sofrimento, a panacia. Seu sucesso fundamenta-se extensamente no milagre, na magia, na experincia exttica, no transe, no pietismo ou na manipulao da emoo transbordante e desbragada, todas elas prticas desprezadas e reprimidas pelas igrejas Catlica e protestantes histricas. Propicia, em suma, magia e catarse para as massas. E uma boa pitada do velho moralismo cristo. Secularizao comportamental, retrocesso mgico (em relao ao longo processo de secularizao catlica e protestante) e reatualizao de pensamentos e vises de mundo arcaicos. Tal paradoxo, ressaltado por ser gerenciado empresarialmente e exibido diariamente na mdia eletrnica, em nada impede que esta frmula seja, como tem sido, bem-sucedida. Excetuando seu carter empresarial e mercadolgico, a religiosidade mgica contida nessa frmula pouco tem de inovadora, posto que se manifesta largamente no resistente catolicismo popular, abnegado mantenedor de concepes, crenas, prticas e sensibilidades medievais,

mas secularmente avesso ao oficialismo, a imposies normativas e ao discurso pomposo e erudito da igreja romana. Pentecostalizao por cima Quanto tentativa de reinserir valores estritamente religiosos na esfera pblica, notrio que os dirigentes pentecostais acham-se cada vez mais envolvidos na poltica partidria e na mdia, vocalizando suas demandas religiosas, reclamando seus direitos, defendendo seus interesses econmicos e polticos e ganhando um dinheirinho. Os pentecostais encontram-se desde os anos 50 no rdio e, a partir dos anos 80, passam a ingressar em maior nmero e investir mais sistematicamente na TV. Atualmente, alm das finalidades evangelsticas, o uso da mdia eletrnica, ou a compra de rdios e TVs, freqentemente visa a obteno de rendimentos, a participao num negcio lucrativo. O que se nota, de todo modo, que eles no esto revolucionando eticamente as emissoras de rdio e TV que possuem. E no se pode afirmar que sua crescente presena na mdia representa uma espcie de democratizao, pela via religiosa, no acesso dos pobres aos veculos de comunicao de massa. Haja vista que o espao que os pobres ocupam nos programas evanglicos de rdio e TV visa acima de tudo legitimar e respaldar a mediao do poder divino feita por pastores e instituies religiosas proprietrios das emissoras. E numa situao de dupla concorrncia religiosa e miditica, visa a atender aos interesses evangelsticos da empresa de salvao e de audincia do veculo de comunicao. Para tanto, seus produtores ou responsveis selecionam os testemunhos, privilegiando geralmente os mais escabrosos, dramticos, emocionados e apelativos. Pois, a probabilidade de tal ou qual testemunho atender queles interesses aumenta quanto mais chocante e impactante for o relato das circunstncias que levaram o crente converso e das mudanas ocorridas posteriormente em sua vida privada. De modo que o fiel, ao deixar-se entrevistar ou ao conceder seu testemunho de converso em programas de rdio e TV evanglicos, freqentemente tem a intimidade devassada de cabo a rabo e seu passado pr-converso, muitas vezes desonroso e desabonador, devidamente escancarado para o grande pblico. No plano estritamente poltico, cumpre dizer que, no Brasil, o ingresso concertado dos pentecostais na poltica partidria ainda recente, data de pouco mais de uma dcada (Pierucci, 1989). Seu poderio eleitoral, to avidamente cobiado por partidos e candidatos, e por isso tornado sua moeda de troca a cada pleito, embora no seja pequeno, costuma ser menor do que o por eles alardeado. Vendem gato por lebre. Mesmo assim, h tentativas de formao de partidos polticos evanglicos no Brasil. Nesse instante, a Igreja Universal est em fase de montagem de um partido 21. Se vingar, o que bem provvel, tende a resultar em mais uma legenda de aluguel, clientelista, corporativista, cujo objetivo principal incrementar ainda mais o poder poltico, empresarial, miditico e financeiro de seus lderes. Algo nada alvissareiro. Da mesma forma, a eventual formao de uma espcie de Maioria Moral tupiniquim no de todo improvvel, mas tenderia a obter menor impacto que sua congnere norte-americana, que alis pouco produziu alm de barulho e escndalo. Por outro lado, nas prximas eleies, esses religiosos tendem a ampliar sua representao nas Cmaras Municipais, Assemblias Legislativas e no Congresso Nacional, centros de poder nos quais se encontram subrepresentados. Subrepresentao favorecida pelo renitente apoliticismo da Congregao Crist no Brasil22 e da Deus Amor, duas das maiores igrejas pentecostais do pas. Mas para que os parlamentares evanglicos possam influir mais diretamente nos destinos nacionais atravs do jogo poltico stricto sensu, alm de multiplicar sua representao, precisam unir-se num bloco suprapartidrio e supradenominacional. Quer dizer, tm de superar as rivalidades entre suas igrejas e os antagonismos entre seus partidos. Isto, na prtica, pelo menos no momento, parece que no lhes demandaria grande esforo. A viabilidade da unio desses verdadeiros despachantes de igreja numa bancada (como ocorreu, alis, na Constituinte) para aprovar projetos de seu interesse depende to-somente da natureza dos projetos em pauta. Cumpre dizer que os projetos de seu interesse pouco ou nada tm a ver com reforma da previdncia social, reforma fiscal e poltico-partidria, sade, educao, privatizao de estatais, funcionalismo pblico, reforma agrria, proteo do meio ambiente, cincia e tecnologia. Seu corporativismo, porm, costuma ser prontamente mobilizado quando se trata de defender questes de interesse imediato das igrejas que os elegeram, como a defesa, sempre intransigente, de privilgios fiscais e a oposio ferrenha a projetos de lei que estabeleam ou impliquem penalidades poluio sonora dos cultos. Defesa que se estende s questes prprias de ou consentneas a seu iderio religioso, de cunho
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No ms de julho de 1998, reportagem da revista poca (6.7.98) revelou que a liderana da Igreja Universal deu incio formao do Partido da Ao Social (PAS), preenchendo fichas de filiao e listas de adeso com obreiros e fiis, para registr-lo no Tribunal Superior Eleitoral.
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O apoliticismo da Congregao Crist est sacramentado em seu prprio estatuto.

moralista, favorvel censura, oposto permissividade sexual e liberalizao comportamental, sobretudo feminina. Questes referentes vida privada que, no final das contas, interessam a todos. Conhecendo-os de se esperar que volta e meia, sempre que houver oportunidade, at para justificar os mandatos, l estaro eles endossando e defendendo, mas no mais radical e intempestivamente que o lobby catlico, propostas arcaicas e restritivas relacionadas intimidade ou vida privada. E, quando forem mais numerosos e estiverem mais e melhor representados, provvel que manifestem algumas das atvicas obsesses de muitos de seus irmos da Amrica do Norte e fiquem tentados a, por exemplo, alterar legalmente o currculo escolar, em especial o contedo da disciplina de biologia, para substituir a teoria evolucionista pela criacionista. Ou seja, Darwin por Ado, Eva e serpente. No obstante o disparate de tal empreitada e os limitadssimos poder de fogo e raio de ao dos polticos evanglicos no momento (porque balizados pelos reduzidos interesses corporativistas efetivamente capazes de uni-los e lev-los a agir em conjunto), limitados mas nem por isso irrelevantes, vale o dito popular que diz que no se deve dar asa para cobra. Asa que nossos governantes, incluindo os poucos ateus, arrastam para o lado deles sempre que precisam de votos. Para isso, fazem alianas, barganhas e cedem mais e mais espao e, portanto, mais e mais poder a esses e a outros grupos religiosos, todos vidos, tanto hoje como outrora, j que tal vocao parece ser uma invariante histrica, por mamar nas tetas do Estado. Tal preocupao se justifica pelo fato de que parlamentares e lderes eclesisticos dessa j grande minoria religiosa, reforados sobretudo pela presso que podem exercer atravs de seus numerosos meios de comunicao, no parecem enfrentar hoje maiores resistncias para aprovar projetos ou mesmo manter leis associadas estritamente ao iderio e aos interesses imediatos de suas igrejas, mesmo que com prejuzo do errio e do interesse pblico. Para tanto, fazem alianas com representantes eleitos do executivo e do legislativo e contam com a debilidade dos partidos polticos, a desmobilizao poltica da sociedade e a prpria ausncia de minorias laicas organizadas (talvez com exceo de alguns setores da grande imprensa) como grupos de presso para contrabalanar o poder de seus lobbyes religioso, miditico e poltico. Tendo em conta as acomodaes promovidas pelo neopentecostalismo e o processo de dessectarizao das vertentes pentecostais precedentes, o que cresce e se firma entre ns uma religio que cada vez mais deita razes em nossa sociedade e por ela influenciada num processo de assimilao mtua. Os eventuais excessos que alguns de seus grupos e representantes possam cometer, como, por exemplo, quando, na guerra contra o Diabo, fiis da Universal invadiram terreiros, fizeram imposies foradas da Bblia, chutaram a santa, podem ser, e nestes casos foram, facilmente solucionados atravs da aplicao de sanes pelos poderes pblicos. O acirramento de sua concorrncia e rivalidade com a Igreja Catlica e os cultos afro-brasileiros tender, a nosso ver, a respeitar os limites da lei e as imposies do mercado religioso. A assimilao da cultura ambiente, no obstante sua rivalidade com outras religies e as contnuas importaes teolgicas dos Estados Unidos (teologias que vo sendo continuamente reinterpretadas e reformuladas), constitui o processo pelo qual est passando o pentecostalismo brasileiro, que, com isso, vai adquirindo fisionomia cada vez menos protestante. A vertente neopentecostal a ponta-de-lana neste sentido. Sup-los fascistas de carteirinha, parece hoje um anacronismo que no corresponde ao que so e, espero, menos ainda ao que viro a ser. Pressupor, inversamente, que eles sejam portadores tardios da velha tica protestante em tudo afim com o chamado esprito capitalista e que tais elementos recombinados, agindo individual, isolada e coletivamente, resultem na melhora da eficincia e no incremento da produtividade de nossa economia de mercado e at na inevitabilidade histrica de nos conduzir ao Primeiro Mundo, beira ao risvel. At porque j vivemos na modernidade, sofrendo alis de todas as suas contradies, ainda mais exacerbadas nos pases, como o nosso, pobres, endividados, com pssima distribuio de renda e dotados de economias excludentes. No s estamos inapelavelmente presos ao esprito e ao modo de produo capitalistas como compartilhamos das mesmas aflies e agruras das tempestuosas oscilaes dos mercados de aes do cassino financeiro globalizado, s que com cacife e poder econmicos infinitamente menores que os dos pases desenvolvidos. Por tudo o que foi dito, o futuro dessa religio, como j d mostras de sobra seu presente, aponta noutra direo: flexibilizao, ajustamento, assimilao, aculturao, secularizao. Assimilao cultura ambiente que nunca ser total, sempre parcial, mas que, com o passar do tempo, com o crescimento e a progressiva institucionalizao e acomodao social do pentecostalismo, tende a tornar sua agressividade contracultural e sua contribuio cultural cada vez menores, cada vez mais indistintas e menos significativas. E isto tende a ocorrer apesar de seu tamanho, presena, visibilidade, soberba e poder poltico tornarem-se cada vez maiores.

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