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Economia ecolgica

Roberta Celestino Ferreira

No final dos anos 60 e anos 70, a emergncia dos movimentos ambientalistas fez dos recursos naturais, da energia e do ambiente em geral um tema de importncia econmica, social e poltica, o qual pode ser chamado Questo Ambiental. Esta trouxe a crtica ao modelo de desenvolvimento econmico vigente, apontando para um conflito, seno uma possvel incompatibilidade, entre crescimento econmico e preservao dos recursos ambientais, e que tal conflito, em ltima instncia traria limites continuidade do prprio crescimento econmico. Assim, a crtica ambientalista, surgida inicialmente nos meios cientficos e ambientalistas, vai progressivamente adentrando o campo da cincia econmica, dado ser o funcionamento do sistema econmico o objeto central da crtica. Neste processo, de grande destaque o impacto do Clube de Roma, com a publicao de "The Limits to Growth", o Relatrio Meadows, de 1972. Tal trabalho aponta para um cenrio catastrfico de impossibilidade de perpetuao do crescimento econmico devido exausto dos recursos ambientais por ele acarretada, levantando assim proposta de um crescimento econmico "zero". O debate passa ento a polarizar-se entre esta posio de "crescimento zero" - conhecida por "neo-malthusiana" - e posies desenvolvimentistas de "direito ao crescimento" (defendida pelo pases do terceiro mundo), indo desaguar na Conferncia da UNCED em Estocolmo em 1972. Nesta, como terceira-via, desenvolve-se a tese do Ecodesenvolvimento, segundo a qual desenvolvimento econmico e preservao ambiental no so incompatveis, mas, ao contrrio, so interdependentes para um efetivo desenvolvimento. Esta tese vem a desenvolver-se na proposio do Desenvolvimento Sustentvel, que adquire sua forma mais consolidada no Relatrio Brundtland de 1987, segundo a qual o Desenvolvimento deve ser entendido pela eficincia econmica, equilbrio ambiental e tambm pela eqidade social. De um modo geral, Desenvolvimento Sustentvel hoje ponto de passagem obrigatria no debate econmico, representando o ponto maior da penetrao da Questo Ambiental na Economia. Nesta crtica ambientalista do final dos anos 60 e anos 70, que colocou a Questo Ambiental e do Desenvolvimento Sustentvel na ordem do dia da agenda inclusive do mainstream econmico, est justamente a raiz do que veio posteriormente a constituir-se enquanto a Economia Ecolgica. Esta crtica ambientalista origina-se no terreno das cincias fsicas e biolgicas, onde a partir de diferentes disciplinas e especialidades relacionadas s questes ambientais, ecolgicas e energticas veio-se progressivamente ao longo do tempo desenvolvendo anlises do funcionamento do sistema econmico e das inter-relaes entre este e o sistema ambiental. Afora o impacto de "The Limits to Growth", alguns trabalhos clssicos e seminais, tanto de economistas quanto no-economistas, surgem no perodo, promovendo forte impacto nos meios acadmicos e ambientalistas, como "The Entropy Law and the Economic Process" (1971), de Nicholas Georgescu-Roegen, entre outros, provendo uma linha de raciocnio crtico ao atual processo de crescimento econmico com base nos princpios e conceitos biofsicos ambientais e ecolgicos envolvidos, o que levou naturalmente a que estes princpios entrassem na discusso em torno da prpria natureza do processo econmico e de suas relaes com os recursos ambientais,

constituindo um campo prprio de anlise do sistema econmico, apoiado em conceitos e ferramentas biofsico-ecolgicos, denominado "bioeconomics", o qual veio produzindo abordagens e resultados diferenciados e divergentes dos encontrados pelas teorias econmicas convencionais. Esta abordagem "bioeconmica" veio posteriormente a consolidar-se enquanto a base da hoje denominada Economia Ecolgica. A Economia Ecolgica funda-se no princpio de que o funcionamento do sistema econmico, considerado nas escalas temporal e espacial mais amplas, deve ser compreendido tendo-se em vista as condies do mundo biofsico sobre o qual este se realiza, uma vez que deste que derivam a energia e matrias-prima para o prprio funcionamento da economia. Uma vez que o processo econmico um processo tambm fsico, as relaes fsicas no podem deixar de fazer parte da anlise do sistema econmico, o que a tornaria incompleta. Com isso, a natureza do problema envolve elementos tanto econmicos quanto biofsicos. Por sinal, o descaso ou pouca relevncia atribuda aos atributos biofsicos da economia nos modelos da economia convencional veio sendo assim um principal ponto de crtica e motivao da Economia Ecolgica. A Economia Ecolgica conforma-se assim a partir deste reconhecimento maior da importncia da conexo entre o sistema econmico e o ambiente natural, e decorrentemente carrega o propsito de integrarem-se analiticamente os componentes do sistema econmico com os do sistema ambiental, procurando-se assim compreender seu funcionamento comum. Deste modo, distinguindo-se tanto da "economia convencional" quanto da "ecologia convencional", a Economia Ecolgica define-se assim enquanto um campo transdisciplinar o qual busca a integrao entre as disciplinas da economia e ecologia, e demais disciplinas correlacionadas, para uma anlise integrada dos dois sistemas. Neste sentido, a Economia Ecolgica no rejeita os conceitos e instrumentos da "economia convencional" e da "ecologia convencional", e ir utiliz-los sempre que estes se fizerem necessrios, mas reconhece a insuficincia destes para o propsito de uma anlise integrada, apontando para a necessidade do desenvolvimento de novos conceitos e instrumentos. Deste modo, por ser um campo pluralista transdisciplinar, na Economia Ecolgica encontram-se divergentes abordagens, ora se aproximando mais da economia, ora mais da ecologia. Para o entendimento do funcionamento do sistema econmico e de suas relaes com os recursos ambientais, fundamental a compreenso de seus fluxos e balanos materiais e energticos, o que coloca em posio de importncia central os princpios biofsicos, especialmente os princpios termodinmicos - Lei da Conservao e Lei de Entropia. Outro aspecto est em que, em seu esforo de compatibilizao entre economia e ecologia, a questo que se coloca para a Economia Ecolgica est justamente na busca da determinao da sustentabilidade desta interao, delineando-se as condies de estabilidade das diversas funes ecolgicas, particularmente a capacidade do ambiente em oferecer recursos naturais para o funcionamento do sistema econmico e em absorver seus rejeitos, ou seja, delineando-se em que medida as restries ambientais podem ou no constituir efetivamente limites ao crescimento econmico. A Economia Ecolgica no adota nenhuma posio a priori quanto a existncia ou no de limites ambientais ao crescimento econmico, adotando sim uma posio de "ceticismo prudente", a qual busca justamente delimitar as escalas em que as restries ambientais

podem constituir limites efetivos s atividades econmicas. Um outro aspecto de reconhecimento geral est em que, justamente pela complexidade da interao entre economia e ambiente e pela busca da sustentabilidade desta interao para a eqidade com as geraes futuras, a Economia Ecolgica entende ser insuficiente o tratamento das questes ambientais apenas pela internalizao das "externalidades" tal como definidas pela economia neoclssica. A Economia Ecolgica entende que na interao entre o sistema econmico e o ambiente h relaes fundamentais cujos "valores" no so possveis de ser apreendidos a partir da "precificao" pelas preferncias dos indivduos, tais como as trocas materiais e energticas entre a economia e o ambiente, como a importncia da biodiversidade para a estabilidade biogeoqumica global e para utilizao direta pelo homem, ou como as assimetrias sociais na utilizao dos recursos ambientais, tanto entre diferentes naes e diferentes camadas das populaes em uma mesma gerao quanto entre as geraes atuais e as futuras. Enfim, a Economia Ecolgica um campo disciplinar ainda relativamente bastante novo, que vem encontrado um desenvolvimento bastante rpido e intenso, abrindo vrios caminhos de investigao e buscando amadurecer e consolidar sua estrutura analtica terica e seus instrumentos e ferramentas. Contudo, este um esforo que demanda ainda muito trabalho e cooperao daqueles que, no apenas na comunidade acadmica, mas tambm nas instituies gestoras de polticas, nas organizaes nogovernamentais e no meio empresarial, nos nveis local, regional, nacional e internacional, dediquem-se busca de uma equao de Sustentabilidade no desenvolvimento econmico com o meio-ambiente.

A autora Graduada em Bacharelado em Turismo pela Faculdade Piauiense - FAP, psgraduanda em Projetos Tursticos pela Universidade Gama Filho.