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CARMO, PAULO SRGIO DO. ENTRE A LUXRIA E O PUDOR: A


HISTRIA DO SEXO NO BRASIL. SO PAULO: OCTAVIO, 2011. 443
PGINAS
Martinho Tota
1
J dizia Foucault em A vontade de saber (1999) que o Ocidente, a partir dos sculos XVII e XVIII,
assistiu a uma produo multidiscursiva do sexo e da sexualidade. Corroborando a tese do pensador francs,
historiadores como Ronaldo Vainfas em Trpico dos pecados (2010 |1989|) , Mary Del Priori em Histrias
ntimas (2011) , Luiz Mott em O sexo proibido (1988) , entre outros, produziram, no fnal do seculo XX,
estudos no intuito de construir um panorama das praticas, representaes, condutas e discursos sexuais ao
longo da historia do Brasil. Em 2011, Paulo Sergio do Carmo (Iormado em Sociologia e Mestre em Filosofa)
somou-se a esta lista de estudiosos com o seu Entre a luxria e o pudor: a histria do sexo no Brasil (So
Paulo, editora Octavo).
Fruto de uma pesquisa bibliografca de Ilego, o livro, distribuido em 19 capitulos, mostra como
religiosos e cronistas percebiam o comportamento sexual de homens e mulheres indgenas nos primrdios
do Descobrimento do Brasil. A nudez e a luxria das mulheres ndias, por exemplo, colocavam para os
colonizadores europeus questionamentos do tipo: seriam os nativos pecadores governados pelo demnio ou
inocentes a serem catequizados? No primeiro captulo da obra, destaca-se a relao ertica estabelecida entre
indias e brancos, em que as indias aparecem retratadas como sujeitos explorados, fguras vulneraveis.
Nos captulos subsequentes, encontramos mulheres negras emergirem como objeto sexual dos senhores
brancos no contexto de uma sociedade escravocrata. Vale destacar, contudo, que estas mulheres, na altura de
sua sensualidade, no eram apenas sujeitos passivos, sujeitados, pois muitas sabiam como fazer uso de seus
atributos Iisicos a seu Iavor. A iniciao sexual dos meninos flhos das elites, episodios de traio envolvendo
senhores e escravas, mulheres brancas e escravos; a sexualidade de membros da Igreja; os meandros envolvendo
o matrimnio entre negros cativos burilavam a moral sexual na colnia, deixando mostra os sinuosos caminhos
trilhados pelas sexualidades num complexo contexto movido por comportamentos e discursos confitantes.
Uma das principais razes, responsaveis pela instaurao de um cenario to paradoxal, estava na presena
ubqua da Igreja Catlica na Terra Brasilis. Agente do pudor, a Igreja, por meio de seus clrigos e do Santo
Ofcio, via quaisquer prticas sexuais (salvo aquelas restritas ao campo matrimonial e com vistas reproduo)
como pecaminosas, da o escrutnio das sexualidades dissidentes (sodomia, bestialidade, masturbao,
concubinato, etc.) na colnia portuguesa.
Ao longo dos seculos XVII, XVIII, XIX e XX estas questes continuariam presentes, porem com matizes
variados. Avanando na leitura do livro, vemos o quanto o machismo, o racismo, o heterossexismo e o elitismo
vo se consolidando na sociedade brasileira, fazendo borrar a imagem do Brasil como paraso da liberalidade
sexual. No obstante, observamos a gradual (porm lenta) instaurao das homossexualidades masculina e
feminina (sobretudo no sculo XX). Contra o tabu envolvendo a virgindade das moas, temos mulheres burlando
moralidades e participando de arranjos conjugais diversos, pondo em xeque o ideal do matrimnio monogmico.
1 Pesquisador bolsista (CAPES-PNPD) do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da Universidade Federal da Paraba. E-mail:
martinhototaf@yahoo.com.br
Revista Artemis, Edio V. 13; jan-jul, 2012. pp. 247-249.
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Outro tema que perpassa vrias passagens da obra
diz respeito ao sexo comercial envolvendo mulheres (a
princpio ndias, depois portuguesas e negras escravas
e forras). Embora vista como uma prtica pecaminosa
e/ou ilcita j que o corpo humano era representado
como um templo sagrado , a prostituio feminina
era tida pela Igreja como uma falta menos grave do
que o adultrio e a homossexualidade. Segundo Carmo
(2011: 72), '|a| valorizao da mulher virgem e honrada
tinha sua contrapartida na condenao da prostituio.
Ainda conIorme o autor, '|a| Igreja Iazia vista grossa ao
ato do meretrcio, desde que fosse realizado para aplacar
a pobreza, buscando uma sobrevivncia material mais
digna. O exerccio do meretrcio era considerado um
trabalho que deveria ser realizado produtivamente, mas
sem prazer (Carmo, 2011: 72-73).
Carmo (2011: 73-74) tambem nos diz que '|n|
os primeiros tempos da colonizao, a atividade do
meretrcio ainda era vista como necessria e importante
devido grande quantidade de homens sem mulheres.
O equilbrio numrico dos sexos, ocorrido mais tarde,
no alterou, entretanto, o exercicio dessa profsso, que
era tolerada quando tinha como fnalidade proporcionar
a sobrevivncia. O autor observa que '|u|m dos traos
mais marcantes da prostituio feminina na histria
do Brasil talvez tenha sido a enorme quantidade de
mulheres escravas, livres e pobres, que se dedicavam
prtica. No havia recanto da Colnia em que no
houvesse a disseminao desse ofcio, desde as grandes
aglomeraes ate os pequenos e os mais insignifcantes
arraiais (Idem, Ibidem).
Mas o que signifcava 'ser prostituta no Brasil
colonial? Na verdade, antes de sua institucionalizao,
qualquer comportamento sexual (tido como desviante,
transgressor) posto em prtica por uma mulher poderia
leva-la a ser qualifcada como 'prostituta, 'meretriz,
mulher da vida, mulher pblica, e assim por diante.
As mulheres apartadas de seus maridos aventureiros
|por exemplo|, ao lutarem pela propria sobrevivncia,
eram consideradas meretrizes e, caso abrigassem outras
mulheres, corriam o risco de ser denunciadas como
alcoviteiras. Deve-se ressaltar a carga de preconceito
contra a mulher que vivia s, sendo que por mulher
solteira tambm se entendia, na poca, a mulher de m
fama ou de m vida (Carmo, 2011: 78-79, 82).
A expanso e a institucionalizao da prostituio
feminina constituram um dos aspectos caractersticos
das sexualidades brasileiras ao longo dos sculos,
sobretudo aps a chegada da corte portuguesa no Rio
de Janeiro no incio do sculo XIX. Apesar disso,
Carmo (2011: 151-152) afrma que 'o pais sempre
oscilou muito '|e|ntre a abolio e a regulamentao
da profsso. Uma soluo parcial desse problema
foi a tolerncia s casas de prostituio em zonas
determinadas e a interveno policial para manter
a ordem. A partir de 1890, a explorao do sexo
comercial tornou-se crime. Ironicamente, foi tambm
nesta epoca que teve inicio o trafco de mulheres
oriundas de diversos pases europeus que chegavam ao
Brasil para se prostituir. Estas, por sua vez, dividiam
espao ainda com mulheres negras cativas, inaugurando
uma realidade proIundamente estratifcada no mbito
da prtica prostitutiva. Citando Gilberto Freyre em seu
Casa-grande & senzala (2006), Carmo (2011: 176)
inIorma que 'as meretrizes podiam ser classifcadas em
aristocraticas |polacas e, principalmente, Irancesas|
ou de sobrados, as de sobradinhos e rtulas, e a
escria, refugiada at em casebres, em geral libertas
e escravas
2
.
A partir do sculo XIX e princpios do XX, assistimos
ao aparecimento de um ingrediente a mais neste cenrio
j bastante multifacetado, isto , o discurso mdico-
legal e a consequente patologizao de uma srie de
2 Mulatas ou negras eram vistas naturalmente como mulheres
fceis, escreve Carmo (2011: 151), mas tambm o eram as
brancas europeias que no se comportavam segundo as normas
de pudor do pas. As estrangeiras, com uma cultura mais liberal
e com o hbito de sarem rua sozinhas, irritavam-se com os
galanteios nas caladas. Em outra passagem, o autor diz: A
expanso e a sofsticao dos bordeis comearam a despertar no
rude homem brasileiro um diferente anseio por prazer sexual.
Segundo Freyre, as meretrizes francesas eram renomadas pela
habilidade em proporcionar aos homens maduros e rapazes as
sutilezas do amor, por revelarem delicadezas eroticas aos neoftos
do prazer. Ao frequentar o bordel, o homem corria o risco de
aprender condutas erticas que no praticava com sua legtima
esposa. (Carmo, 2011: 151-152).
TOTA, Martinho
Revista Artemis, Edio V. 13; jan-jul, 2012. pp. 247-249.
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prticas sexuais, dentre elas a prostituio. Nas palavras
do autor,
O discurso mdico havia tornado incompatveis prazer
sexual e maternidade, cindindo as duas imagens da
mulher em verdadeira camisa de fora. Assim, a santidade
da famlia dependia da continuidade da prostituio,
contanto que ela fosse regulamentada e higienizada,
sujeita ao poder policial e mdico. Nos debates que
defendiam a regulamentao do meretrcio explicitava-se
que a rainha do lar no sobreviveria sem a existncia da
prostituta.
(...)
Sendo impossvel a erradicao da prostituio e o
desejo sexual masculino considerado uma necessidade
primria, juristas e mdicos tendiam a tolerar tal prtica,
desde que sanitariamente controlada. Qual tcnica de
interveno seria efcaz: lei repressiva ou educao? Eles
acreditavam que, contida a prostituio e sanitariamente
vigiada, ela teria ate Iuno social benefca, pois
canalizava os impulsos sexuais dos jovens e dos que no
se haviam casado. Sem a prostituio, temiam que tais
impulsos no satisfeitos acabassem por manchar a moral
das Iamilias, atingindo a virgindade das flhas; ou ainda,
que os homens se corromperiam, aumentando o rol dos
depravados, estupradores, onanistas, homossexuais, etc.
(Carmo, 2011: 256-257).
Ao longo do tempo, porm, o discurso mdico,
em sua ambiguidade, no apenas mostrou-se incapaz
de refrear o nascimento de uma srie de pervertidos
sexuais, como contribuiu para sua criao. Como
escreveu Foucault em A vontade de saber (1999: 47-
48), 'o crescimento das perverses e o produto da
interferncia de um tipo de poder sobre os corpos e
seus prazeres. A implantao das perverses e um
efeito-instrumento, pois atravs do isolamento, da
intensifcao e da consolidao das sexualidades
periIericas que as relaes do poder com o sexo e o
prazer se ramifcam e multiplicam. Desse modo, da-
se um entrelaamento compreendendo prazer e poder,
atravs de mecanismos complexos e positivos, de
excitao e de incitao.
De certo modo, o livro de Carmo endossa a tese
foucaultiana, no apenas no mbito da prostituio
feminina, mas tambm no que diz respeito s
sexualidades de um modo geral, aquelas praticadas por
homens e mulheres jovens e adulto(a)s, das chamadas
classes populares ou das elites, das grandes cidades
ou dos sertes brasileiros ao longo da historia do
Brasil. Ao cabo da leitura de Entre a luxria e o pudor,
constatamos que o Brasil, antes de ser o paraso
tropical que tanto deleitou o olhar estrangeiro, adentra
o sculo XXI no apenas cercado de pudores, mas
tambm imerso em fenmenos como o turismo sexual
transnacional, a explorao sexual de adultos, crianas
e adolescentes, a homofobia, o racismo, a disseminao
de doenas sexualmente transmissveis, imersos numa
srie de jogos cercados de luxria e pudor.
certo que Carmo termina por nos tornar menos
romnticos quando pensamos o Brasil. Por outro
lado, nem por isso fcamos diante de um pais menos
Iascinante por sua complexidade, fuidez e contradies
no que concerne s prticas, aos comportamentos, s
identidades e aos discursos relativos s sexualidades
abaixo da linha do Equador.
CARMO, Paulo Srgio do. Entre a luxria e o pudor: a histria do sexo no Brasil. So Paulo: Octavio, 2011.
Revista Artemis, Edio V. 13; jan-jul, 2012. pp. 247-249.