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RODRIGUES, Rmulo da Silva Vargas. Saussure e a definio da lngua como objeto de estudos. ReVEL. Edio especial n. 2, 2008.

ISSN 1678-8931 [www.revel.inf.br].

SAUSSURE E A DEFINIO DA LNGUA COMO OBJETO DE ESTUDOS


Rmulo da Silva Vargas Rodrigues1 linguabrasileira@hotmail.com RESUMO: Para se estabelecer como cincia, a lingstica necessitava definir seu objeto e obter um mtodo que atendesse ao estudo desse objeto. O pesquisador suo Ferdinand de Saussure, atento a essa necessidade e com uma enorme capacidade de ler e processar o conhecimento lingstico da humanidade de ento, final do sculo XIX e limiar do sculo XX, foi quem primeiro delimitou esse objeto, a lngua, e municiou aos lingistas de um mtodo, o estruturalismo. O objetivo deste artigo evidenciar a importncia de se reler Saussure. Atravs da anlise historiogrfica e cronolgica da obra Curso de lingstica geral (2002), de Saussure. Essa preocupao se justifica a partir da necessidade de constante reformulao e delimitao do objeto das investigaes das cincias da linguagem. Devido ao grande desenvolvimento da disciplina lingstica no sculo passado, contando atualmente com uma infinidade de vertentes de pesquisa, faz-se necessrio revisitar os tericos que definiram as bases sobre as quais principiaram a se fazer tais pesquisas, com o intuito de que se possam adequar quanto delimitao do objeto de investigao consoante o acmulo de conhecimento obtido. Essa uma discusso epistemolgica que necessita ser desenvolvida a fim de se buscar uma compreenso mais exata do objeto e do mtodo de estudo, visto que o avano terico j no permite ver da mesma maneira as cincias da linguagem. PALAVRAS-CHAVE: lngua; Saussure; epistemologia; lingstica.

INTRODUO Todo o conhecimento sobre linguagem produzido no sculo XX teve sua origem em um ponto comum, a obra Curso de lingstica Geral surgida em 1916, na Frana. possvel fazer essa afirmao, no porque tal conhecimento se baseou no Curso, mas porque aquela obra deu incio aos estudos cientficos da linguagem proporcionando aos estudiosos tanto a definio do objeto, quanto um mtodo. Fruto da dedicao dos discpulos de Ferdinand de Saussure, professor da Universidade de Genebra que, aps ministrar por trs vezes o curso homnimo, faleceu em 1913. Seus discpulos
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Universidade Catlica de Gois UCG.

recolheram diligentemente os cadernos de notas dos colegas e escreveram o livro que difundiu para o mundo a teoria saussuriana. Neste artigo o objeto de anlise basicamente essa obra. Sob o prisma da historiografia lingstica, os pontos considerados fundamentais do pensamento saussuriano sero revisitados de forma sucinta, mas que possa de alguma forma demonstrar a importncia da concepo de lngua ali presente para o avano das pesquisas sobre a lngua e, em seguida, sobre muitos outros objetos da linguagem. A tcnica historiogrfica coloca a obra como objeto do estudo, por isso, o Curso de lingstica geral ser freqentemente citado, mas somente se formalizar a referncia em suas citaes com mais de quatro linhas. Mesmo nas citaes literais com menos de uma linha apenas o nmero da pgina ser indicado entre parnteses. A referncia a obras dos demais autores citados se far normalmente. Na esteira dessa anlise se abordaro alguns dos problemas epistemolgicos que envolvem os estudos de linguagem atualmente, tratando da importncia de se redefinir posies no mbito desses estudos. Problemas de nomenclatura, de posicionamento terico, etc. Outra questo importante que decorre dos aspectos tratados diz respeito falta de divulgao do conhecimento acumulado sobre linguagem. Esse grande volume de conhecimento produzido por milhares de pesquisas ainda permanece circunscrito aos meios acadmicos, para prejuzo da sociedade, que no tem acesso a ele nem por meio formal, na escola, nem por meio da imprensa. Essa desinformao pblica a respeito dos avanos nas cincias da linguagem apenas favorece a manuteno da tradio gramatical e de seus fins. Dessa forma que se acredita ser de valor o presente artigo, contribuindo de alguma maneira para o debate epistemolgico que se trava nos nossos dias acerca tanto da importncia dos estudos da linguagem, quanto de sua cientificidade e organizao2.

A respeito do problema da cientificidade, em sentido geral, verificar o texto de Granger (1994), quanto aos problemas prprios das cincias da linguagem, ver Weedwood (2002).

1. SAUSSURE Nascido da nobreza europia aos 26 de novembro de 1857, no Castelo de Vufflens, localizado num distrito da cidade de Genebra, Sua, Ferdinand de Saussure, filho de um importante naturalista, Henri Louis Frdric de Saussure (1829-1905), cedo foi encaminhado aos estudos superiores em fsica e qumica na universidade local. Tradicionalmente, os homens da famlia se dedicavam s cincias naturais, mas Saussure, ainda com quatorze anos, j estudava lnguas e j conhecia ingls, grego, alemo, francs e snscrito. Durante o curso de fsica e qumica, dedicou-se informalmente ao estudo de gramtica grega e latina. Como preferisse os estudos sobre linguagem, o fillogo Adolphe Pictet (1799-1875), amigo de sua famlia, orientou-o a seguir com esses estudos. Assim, transferiu-se para Berlim, onde estudou snscrito, celta e indiano. Transferindo-se, posteriormente, para Leipzig, na Alemanha, a fim de completar seus estudos, estudando mais lnguas europias. Em 1877, com apenas 20 anos, Saussure publicou o livro Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les langues indo-europennes. Essa dissertao foi fruto de um importante estudo em lingstica comparativa sobre o primitivo sistema das vogais nas lnguas indo-europias. Tendo-a apresentado Sociedade Lingstica de Paris, obteve grande aceitao e passou a gozar de boa reputao diante dessa Sociedade, sendo recebido como membro. Apesar do sucesso, Saussure fez somente duas publicaes em vida, esse trabalho e sua tese de doutorado. Doutorou-se em Leipzig, em 1880, com tese sobre o emprego do genitivo em snscrito, De l'emploi du gnitif absolu en sanscrit. Suas demais publicaes foram todas pstumas, inclusive o Cours de linguistique gnrale, cuja primeira edio de 1916. Saussure retornou a Paris em 1881, depois de concluir sua formao na Alemanha. Tornou-se instrutor na cole des Hautes tudes de Paris, onde lecionou snscrito, gtico e alto alemo. Assumiu a ctedra de lingstica e prosseguiu com as disciplinas de lingstica histrica e filologia indo-europia. Em 1891, transferiu-se para a Universidade de Genebra, onde permaneceu lecionando snscrito, lingstica indoeuropia e lingstica histrica em geral at 1906, quando foi alado professor titular de lingstica e encarregado de ensinar lingstica geral. Foi nesse ponto de sua carreira, mais precisamente de 1907 a 1911, que Saussure ministrou os trs cursos de lingstica geral, os quais o tornaram clebre no mbito dos estudos da linguagem.

Como afirma Milani (2000), o estudioso era detentor de um arrojado mtodo de trabalho, de uma enorme disposio fsica e mental e de uma extraordinria capacidade de acumular informaes. Era igualmente muito disciplinado com a leitura, procurando sempre conhecer a fundo tudo o que era publicado acerca da linguagem em sua poca. O seu livro Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les langues indoeuropennes demonstra isso, pois se trata de um completo memorial sobre o sistema de vogais indo-europias, relatando tudo o que se havia escrito at ento sobre o assunto. Seu mtodo de estudos e de desenvolvimento terico poderia ser classificado atualmente como um mtodo historiogrfico. Saussure faleceu aos 22 de fevereiro de 1913, ainda professor da Universidade de Genebra, contando apenas com 55 anos de idade. Sua morte prematura pode ser relacionada facilmente ao estilo de vida que escolheu. Ele se dedicou integralmente ao trabalho em detrimento da famlia e da prpria sade. 1.1 A ASCENDNCIA INTELECTUAL DE SAUSSURE Saussure viveu em um momento da histria de considervel efervescncia intelectual. As cincias naturais j se haviam estabelecido e algumas das cincias humanas tambm (cf. GRANGER, 1994). Havia, naturalmente, uma grande inquietao em sistematizar estudos que, at ento, eram embasados em mtodos meramente dedutivos. Encontrar um mtodo que permitisse ao mesmo tempo o rigor e o estudo indutivo, com a definio precisa do objeto, elevaria os estudos da linguagem categoria cientfica. Em vista disso, Saussure no se contentava em olhar para os fatos da linguagem com o mesmo olhar da tradio greco-romana que embasara, at aquele momento, grande parte pensamento a respeito. Saussure critica a ausncia de cientificidade em todos esses estudos, sejam embasados na tradio greco-romana, sejam em impresses subjetivas, tomando-os por indignos de qualquer crdito. O mestre genebrino estava preocupado em observar a linguagem com rigor cientfico, o que o levou a definir o objeto lngua, percebendo o seu carter social e complexo. Como intelectual bem situado entre os fatos relevantes para sua rea de pesquisa em sua poca, de se supor que Saussure tenha lido no mnimo dois dos mais importantes nomes da sociologia, o alemo Karl Marx (1818-1883) e o francs mile Durkheim (1858-1917). Claro que essa suposio no se baseia apenas na clebre prontido saussuriana, mas, sobretudo, no fato de que, em sua obra, desponta muito do

pensamento social desses dois importantes cones da histria do conhecimento. Especialmente da obra de Durkheim, que j um desenvolvimento historiogrfico da obra de Marx, o conceito de fato social se faz evidente na obra saussuriana. Para ser um fato social o fenmeno teria de atender s caractersticas de generalidade, exterioridade e coercitividade, fazendo com que as pessoas sintam, pensem e faam aquilo que j esperado delas pela sociedade. Esse conceito est na base do aspecto social da lngua, e se traduz pelo conceito de sistema presente na obra saussuriana. Como demonstrado na tese de Milani (2000), outras influncias fundamentais obra de Saussure seriam o alemo Wilhelm von Humboldt (1767-1835) e o norteamericano William Dwight Whitney (1827-1894), este ltimo citado nominalmente pelos discpulos de Saussure no Cours de linguistique gnrale. Humboldt reconhecido como o primeiro lingista europeu a identificar a linguagem humana como um sistema governado por regras, e no simplesmente uma coleo de palavras e frases acompanhadas de significados. Whitney, por sua vez, estudou profundamente as alteraes nas lnguas, isto , as mudanas que as lnguas sofrem, com o intuito de compreender os problemas relacionados ao ensino e aprendizagem de lnguas3. A partir desses estudos, Whitney pde determinar conceitos importantes que, mais tarde, viriam a ser trabalhados por Saussure, tais como o de que a lngua seria uma instituio concreta, que pode ser aprendida e que transmitida de uma gerao para outra. De fato, os estudos da linguagem j contavam com certo rigor, servindo-se diretamente da lgica positivista-empirista empregada nas cincias naturais, ou do comparatismo dos neogramticos, que empregava o positivismo de maneira mais refinada e adequada a tais estudos. O ento professor Saussure integrava esse grupo. Assim que o catedrtico, manifestamente, serviu-se do pensamento de vrios outros estudiosos para desenvolver a teoria e o mtodo que finalmente dariam lingstica o status quo de cincia. O pensamento saussuriano, portanto, como nenhum outro, no fruto do acaso, mas foi historicamente desenvolvido a partir de toda produo intelectual e terica obtida sobre a linguagem at aqueles dias e, qual, o estudioso teve acesso (MILANI, 2000). Entretanto, preciso reconhecer que ele foi hbil e disciplinado o suficiente para, processando todo o conhecimento desenvolvido, dar-lhe uma forma comum ao definir o objeto da lingstica e elaborar um mtodo suficientemente rigoroso.

Queira ver Whitney (1971; 1990).

Dentre os mais importantes lingistas trabalhados por Saussure, alm de Humboldt e Whitney, devem ser mencionados ainda, aqueles que, direta ou indiretamente participaram de sua formao acadmica como fillogo e pesquisador. Franz Bopp (1791-1867), lingista alemo, professor de filologia e snscrito na Universidade de Berlim, foi um dos principais criadores da Gramtica Comparada na qual estuda as relaes entre o snscrito e o germnico, o grego e o latim, demonstrando que essas relaes poderiam ser objeto de uma cincia autnoma. Saussure admirou-se de que Bopp tratava do fato de que se pode estudar uma lngua atravs de sua comparao com outras. Jacob Grimm (1785-1863), lingista fundador dos estudos germnicos, publicou a Gramtica alem, de 1822 a 1936. Friedrich Max Mller (18231900), lingista e mitlogo alemo. Aluno de Franz Bopp, Mller dedicou-se ao conhecimento dos costumes, lnguas e civilizao dos povos orientais, trabalhou com histria das religies e com mitologia comparada, sendo considerado o criador da disciplina religio comparada. Georg Curtius (1820-1885) trabalhou em conjunto com Mller no estabelecimento da mitologia comparada, foi professor em Leipzig. August Schleicher (1821-1868), lingista alemo, estudou teologia, filosofia e lnguas orientais na Universidade de Leipzig e em Tbingen, tendo se especializado em lingstica na Universidade de Bonn. Comeou sua carreira estudando idiomas clssicos e eslavos. Influenciado pelo pensamento hegeliano e pelo darwinismo, formou a teoria de que um idioma um organismo, com perodos de desenvolvimento, maturidade e declnio. Inventou um sistema de classificao de idiomas muito semelhante a uma taxionomia de botnica, localizando grupos de idiomas relacionados e os organizando em uma rvore genealgica. O modelo dele, chamado Stammbaumtheorie (teoria da rvore-familiar), foi seu principal desenvolvimento no estudo de lnguas indo-europias. Hermann Osthoff (1847-1909) estudou filologia clssica e germnica, snscrito e lingstica comparativa em Berlim, em Tbingen e em Bonn, onde se graduou. Adquiriu livre docncia pela Universidade de Leipzig. Em 1877 se tornou o professor extraordinrio de lingsticas comparativas e snscrito em Heidelberg. Junto com Karl Brugmann e August Leskien, Osthoff era um dos inspiradores mais influentes do movimento dos Neogramticos. Ele ligou seu nome a uma lei fontica (lei de Osthoff) que pode ser verificada em algumas lnguas indo-europias (entre as quais, o latim e o grego) em que uma vogal longa ante uma nasal ou consoante lquida tende a se abreviar. Karl Brugmann (1848-1919), professor de snscrito e lingstica comparativa, tambm pertenceu escola de neogramticos que afirmou a inviolabilidade de leis fonticas e
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aderiu a uma metodologia rgida de pesquisa. Brugmann fez mais de 400 publicaes, ademais, foi parceiro de pesquisas de Osthoff, orientado por Curtius e orientador de Saussure (MILANI, 2000). 1.2 EM BUSCA DE CIENTIFICIDADE Saussure dedicou toda a sua vida produo de uma obra que implantasse nos estudos lingsticos um modelo metodolgico capaz de imprimir a tais estudos o rigor cientfico almejado. A preciso na delimitao do objeto dessa cincia parte fundamental desse processo de constituio. exatamente por isso que ele considerado o lingista cujas elaboraes tericas propiciaram o desenvolvimento da lingstica cientfica e estabeleceram a base do pensamento sobre a linguagem no sculo XX. Seja ao desenvolver o pensamento saussuriano, seja ao question-lo, ou ambos, a produo terica sobre lngua e linguagem durante todo o sculo passado esteve relacionada, de alguma maneira, obra do lingista genebrino. O esforo do estudioso culminou nos trs cursos de lingstica geral ministrados na Universidade de Genebra entre 1907 e 1911. Desses cursos se produziu, aps sua morte, a obra que o celebrizou, o Cours de linguistique gnrale, publicado pela primeira vez em 1916. Seus discpulos, os suos Charles Bally (1865-1947) e Albert Sechehaye (18701946), recolhendo os cadernos dos demais colegas, compilaram cuidadosamente o pensamento do mestre, a partir das anotaes das aulas e de poucas notas pessoais de Saussure a que tiveram acesso, com o objetivo de imprimir ao livro um carter mais prximo do que entendiam ser esse pensamento. Dessa maneira que entregaram ao mundo uma obra bem mais conclusiva do que aparentemente fora apresentada a eles nos trs cursos, como, alis, eles mesmos afirmam na introduo do livro:
Foi-nos sugerido que reproduzssemos fielmente certos trechos particularmente originais; tal idia nos agradou, a princpio, mas logo se evidenciou que prejudicaria o pensamento de nosso mestre se apresentssemos apenas fragmentos de uma construo cujo valor s aparece no conjunto. Decidimo-nos por uma soluo mais audaciosa, mas tambm, acreditamos, mais racional: tentar uma reconstituio, uma sntese, com base no terceiro curso, utilizando todos os materiais de que dispnhamos, inclusive as notas pessoais de F. de Saussure. Tratava-se, pois, de uma recriao, tanto mais rdua quanto devia ser inteiramente objetiva; em cada ponto, penetrante at o fundo de cada pensamento especfico, cumpria, luz do sistema todo, tentar ver tal pensamento em sua forma definitiva, isentando das variaes, das flutuaes inerentes lio falada, depois encaix-lo em seu meio natural, apresentando-lhe todas as partes numa ordem conforme a inteno do autor, mesmo quando semelhante inteno fosse mais adivinhada

que manifestada (SAUSSURE, 2002, p. 3; prefcio 1 ed., assinado por Bally e Sechehaye).

Essa deciso dos discpulos de Saussure que, embora se autodenominem editores, de fato tomaram para si a responsabilidade de escrever o Cours de linguistique gnrale, custou-lhes duras crticas. Algumas outras obras foram publicadas na tentativa de reparar essa liberdade tomada pelos discpulos de Saussure. As mais importantes so duas edies crticas de cunho bem diverso, a de Rudolf Engler (19302003) e a de Tullio de Mauro (1932-*). Engler compara todos os manuscritos de Saussure com os cadernos utilizados por Bally e Sechehaye e, ainda, com os cadernos aos quais os editores no tiveram acesso, a saber, os de Robert Godel (19021984) e os de Emile Constantin. Essa edio crtica tem formato grande, dispondo todos os textos disponveis em seis colunas paralelas. Na coluna um, o texto do Curso; nas colunas de 2 a 5, os textos dos cadernos de alunos dos trs cursos ministrados; a sexta coluna contm as anotaes pessoais de Saussure. J a edio crtica preparada por Tullio de Mauro, traz o texto integral do Curso, comentado ponto a ponto pelo eminente lingista italiano. Toda essa preocupao com a autenticidade da proposio do Curso por Bally e Sechehaye se justifica do ponto de vista histrico, mas o fato de que o Curso redigido pelos dois discpulos foi o grande responsvel pela difuso das idias saussurianas para o mundo hoje inegvel. Tal obra divulga, assim, os conceitos basilares de uma nova cincia, a lingstica. Define o objeto dessa cincia, a lngua. Isola, ou distingue esse objeto dos demais fatos da linguagem. Caracteriza linguagem em oposio lngua. Caracteriza a lngua em oposio fala, escrita e a outros cdigos de linguagem. Ademais, ao estabelecer toda essa abstrao terica, suscita um mtodo capaz de imprimir rigor aos estudos lingsticos, at ento orientados pela subjetividade ou pela inadequao do mtodo empregado nas cincias naturais, a saber, um mtodo adequado aos estudos sociais, o estruturalismo. Lanadas estavam as bases da cientificidade para os estudos lingsticos, e tais estudos, ento, iriam se desenvolver no sculo surgente de maneira jamais vista na histria.

2. A LNGUA PARA SAUSSURE Conforme o pensamento positivista em que se baseou a instituio das cincias no sculo XVIII, a definio do objeto teria carter elementar para que se desenvolvesse qualquer cincia que fosse. Nas cincias naturais o objeto facilmente percebido pelos sentidos, e para tanto, o positivismo lgico e empirista j era suficiente. Para estudar os fatos de linguagem, porm, no bastam os sentidos para que se determine com preciso o objeto. Percebendo esse problema, Saussure se dispe a uma longa anlise tericoabstrata dos fatos de linguagem com o intuito determinado de definir um objeto que viabilizasse o estudo cientfico desses fatos. nesse percurso que, atravs da conceituao, conseguiu isolar, isto , distinguir o objeto lngua dos demais fatos de linguagem, dando incio a uma enorme profuso de estudos lingsticos. Para Saussure, a lngua no nada mais que um sistema de valores puros. Descartando toda possibilidade de que a lngua pudesse ser uma descrio do mundo, o lingista apresenta sua teoria, enfocando a lngua como um fato social, produto da coletividade, que estabelece os valores desse sistema atravs da conveno social, sobre a qual o indivduo no teria nenhum poder. Para perceber que a lngua no seno um sistema de valores, o lingista parte da anlise de dois de seus aspectos bsicos, as idias e os sons. O que Saussure classifica como sistema de valores o fato social que, estabelecido por via de acordo social, passa a representar grandezas e auxiliar na gesto de algum aspecto das interaes de uma sociedade. Para explicar melhor essa idia, Saussure utiliza uma comparao com o sistema financeiro, em que os valores so representados por papel moeda ou por moedas metlicas. Cada nota de papel representa uma grandeza muito maior que o seu prprio valor material. Alm disso, o valor de cada nota dado pelo que ela representa junto s demais notas do mesmo sistema e, tambm, pelo que ela pode comprar no mercado. Assim, a nota de dez reais teria seu valor fixado pela comparao com as notas de dois, cinco, vinte reais etc. e, ainda, concomitantemente, pelo que se pode comprar com ela. Dessa maneira, Saussure compara o aspecto material da lngua ao aspecto material do sistema financeiro. Os fonemas seriam equivalentes ao papel e tinta com que se fazem as notas de dinheiro. O valor atribudo s notas, por sua vez, seria comparvel ao significado dos signos lingsticos. O processo de formao dos signos,

sob o aspecto social, seria, portanto, exatamente o mesmo processo utilizado no sistema financeiro. Isso porque tanto um como o outro so sistemas de valores. O pensamento humano, conforme afirma o professor genebrino, no passaria de uma massa amorfa e indistinta. Por outro lado, os sons de que se serve a lngua tampouco se encontram organizados de alguma forma. Porm, a lngua seria o intermedirio entre o pensamento e os sons, possibilitando, assim, que entre a massa amorfa do pensamento humano e a profuso indeterminada de sons, surja uma espcie de faixa de organizao qual se chamaria lngua. Sendo assim, no haveria nem materializao do pensamento, nem espiritualizao do som, afirma (p. 131), mas, to somente a constituio da lngua entre duas massas amorfas. Segundo o lingista, a lngua pode ser vista como o domnio das articulaes, pois, nela, as idias se fixam a sons, formando articulus, isto , os membros da lngua. Esses elementos se articulam entre si, compondo inmeras combinaes, as articulaes. Saussure chama ateno para o fato de que essas combinaes produzem formas e no substncias. A substncia fnica considerada estritamente, no pertence ao domnio da lngua, mas tomada por ela, de forma arbitrria e associada a alguma idia. Assim, o estudioso chega a dois aspectos do valor lingstico: o aspecto conceitual e o aspecto material. Quanto ao aspecto conceitual do valor lingstico, Saussure analisa que o conceito dos signos associado ao significante no por um processo unitrio, isolado, signo por signo, todavia, ao contrrio, a lngua tem que ser considerada em seu todo para que esse processo de associao possa ser compreendido. O significado, ainda que seja a contraparte do significante no interior do signo, no lhe seria atribudo diretamente, mas pela oposio de um signo aos demais. Como afirma o lingista:
De um lado, o conceito nos aparece como a contraparte da imagem auditiva no interior do signo, e, de outro, este mesmo signo, isto , a relao que une seus dois elementos, tambm, e de igual modo, a contraparte dos outros signos da lngua. (...) A lngua [] um sistema em que os termos so solidrios e o valor de um resulta to-somente da presena simultnea de outros (SAUSSURE, 2002, p. 133).

Portanto, para o lingista, o significado de um signo atribudo ao seu significante pela presena de outros signos, que vo determinar, por oposio e excluso, seu significado. Assim, cada signo tem seu prprio significado justamente porque convive com os demais signos da lngua. Ilustrando esse fato, o lingista cita os sinnimos recear, temer e ter medo, que s teriam valor prprio pela oposio entre si.

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Destarte, se a lngua estivesse encarregada de descrever o mundo, representando conceitos dados de antemo, argumenta o versado lingista, haveria correspondentes exatos entre os termos de cada lngua. Porm, fcil perceber que as lnguas tm diferentes formas de nomear aspectos muitas vezes idnticos da realidade cotidiana. Um dos exemplos de Saussure o termo sheep, do ingls. Esse termo equivale em significado, porm, no em valor, aos termos carneiro, do portugus e mouton, do francs. Ainda que os trs sejam capazes de significar o animal, em ingls se diz mutton para significar a poro de carne de carneiro j preparada para servir como alimento. Assim, o valor do termo ingls difere no interior da lngua, no sendo, portanto, equivalente aos termos francs e portugus. J quanto ao aspecto material do valor lingstico, o lingista afirma que no o som em si que importa, mas as diferenas que permitem distinguir um termo de outro. No caso do aspecto material, o valor est presente pela oposio negativa e relativa dos fonemas. A faixa de liberdade para a produo de cada fonema determinada pelo seu valor. Em alguns casos, as lnguas permitem muita liberdade para a produo, em outros, no. Quando a alterao na produo pode afetar o valor do termo, a lngua no permitir sua produo indiscriminada. Saussure exemplifica com o francs chaise e chaire. Mas possvel pensar no fonema do portugus representado pela letra r, se em posio inicial, pode ser produzido com bastante liberdade, gutural, alveolar ou linguodental. Porm, se em posio intermediria, sua produo fica mais restrita, pois pode ocasionar alterao de valor e, logo, de significado, como em caro e carro. Saussure esclarece que, no que tange ao significado e ao significante, na lngua s existem diferenas. Por outro lado, o signo considerado em sua totalidade seria algo positivo, uma vez que comparado a outro signo no apresentaria diferenas, mas, apenas, oposio:
Um sistema lingstico uma srie de diferenas de sons combinadas com uma srie de diferenas de idias; mas essa confrontao de um certo nmero de signos acsticos com outras tantas divises feitas na massa do pensamento engendra um sistema de valores; e tal sistema que constitui um vnculo efetivo entre os elementos fnicos e psquicos no interior de cada signo. Conquanto o significado e o significante sejam considerados, cada qual parte, puramente diferenciais e negativos, sua combinao um fato positivo; mesmo a nica espcie de fatos que a lngua comporta, pois o prprio da instituio lingstica justamente manter o paralelismo entre essas duas ordens de diferenas (SAUSSURE, 2002, p. 139-140).

Portanto, enquanto a imagem acstica e o conceito so negativos em sua constituio, o signo, uma vez institudo por esse sistema negativo, comparativo e

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restritivo, paradoxalmente se tornaria um elemento positivo. O conceito, por conseguinte, no teria nada de semelhante a uma figurao ou a uma idia positiva do referente, mas seria estabelecido por um processo psquico, prprio dos sistemas representativos, ou sistemas de valor. O conceito seria, portanto, associado a uma imagem acstica igualmente estabelecida por um processo de valorao. Esse conceito no deve ser confundido com o referente, que diz respeito funo que pode ter um signo lingstico de referir objetos do mundo. Como explicam Ogden & Richards (1972), capacidade referencial um aspecto do processo lingstico capaz de localizar objetos tanto do mundo real, quanto de um mundo imaginrio e at mesmo, da prpria linguagem. Ao se utilizar dos signos de uma lngua, inevitavelmente se os acionam em meio a esse processo de atribuio de valores. Porm, possvel referir qualquer signo observando-o isoladamente ou comparando-o com outros, enquanto que o mesmo no pode ser feito apenas com o significante ou o significado. impossvel para um falante de qualquer idioma fazer referncia a uma imagem acstica ou a um conceito a menos que faa isso atravs de uma abstrao, logo, reflexivamente, pois, cada vez que se pronuncia qualquer signo lingstico que seja, se o pronuncia em sua integralidade, o significante associado ao significado. Radicalmente, poder-se-ia dizer que s se pronuncia o significante. Mas exatamente esse o ponto, o fato de que o significante, no processo psquico de uso da lngua, sempre traz atrelado a si o significado. Assim considerado o signo, tendo em sua formao aspectos negativos e, em sua completude, aspecto positivo, tem-se que, ao serem empregados na construo de frases, tanto seu aspecto positivo, quanto seus aspectos negativos, de fato devero estar presentes, atuando no funcionamento da lngua. 2.1 UMA LNGUA ESTABELECIDA EM SIGNOS Ponto basilar na teoria saussuriana, sua definio rigorosa de signo lingstico, foi, certamente, um dos mais importantes aspectos para a construo epistemolgica da lingstica como cincia. Como dito, para Saussure, o signo lingstico fruto da associao entre uma imagem acstica o chamado significante e um conceito chamado significado. A imagem acstica seria uma espcie de representao psquica dos fonemas de que se compem o signo. Enquanto o conceito, longe de ser uma imagem do que quer que possa ser referido pela lngua, est relacionado ao processo de
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construo do significado no pensamento. Essas duas faces do signo, uma vez associadas, compem sua integralidade. pela imagem acstica que se faz o reconhecimento muito rapidamente dos signos da lngua, inicialmente, pelo sentido da audio. Isto estaria relacionado ao seu carter linear. Essa imagem acstica seria associada arbitrariamente a um conceito. Tal associao no se trata de, simplesmente, dar nome aos objetos e seres, se assim fosse, a lngua seria apenas um conjunto de nomes. Porm, e isto sim, trata-se de associar, arbitrariamente, uma dada seqncia sonora a um conceito. Esse conceito que poder remeter, ou, mais precisamente, referir algum objeto. Tal associao classificada como arbitrria por Saussure, por no haver nenhuma relao entre a imagem acstica e o conceito a ela associado. Isso tornaria o signo lingstico especialmente resistente, pois, no havendo relao entre a imagem acstica e o conceito, no h a necessidade de que essas duas faces se adaptem ou, mesmo, que se adqem, mas, apenas que se associem. A percepo dessa resistncia levou o estudioso concepo dos conceitos aparentemente antagnicos de mutabilidade e imutabilidade do signo. Ora, se o signo lingstico fruto da associao de imagem acstica e conceito, preciso analisar e discutir cada um desses elementos (a imagem acstica, o conceito e a prpria associao entre eles) para que se perceba o alcance do rigor cientfico impresso por Saussure a este quesito bsico, o signo. Parte essencial do signo, a imagem acstica, no desenvolvimento da argumentao do Curso de lingstica geral, primeiramente assim designada com um intuito que se revela somente na medida em que se amplia tal argumentao. Esse termo encerra dois elementos distintos de percepo sensorial, pois uma construo sinestsica que se apresenta fundamental para a compreenso do prprio conceito de significante. As imagens so percebidas preferencialmente pelo sentido da viso, enquanto os elementos acsticos, pelo sentido da audio. Dessa maneira, afirmar, como o faz Saussure (p. 80), que as imagens acsticas seriam impressas na memria, d a entender que esse processo mnemnico de armazenamento da lngua necessitaria de que tais seqncias sonoras ficassem, por assim dizer, gravadas na memria de forma visvel. Em outras palavras, como se o falante formasse uma imagem do som do signo em sua memria. Seria essa imagem do som do signo que estaria associada a um conceito, e seria igualmente potente para evocar esse conceito to logo se lhe escutasse
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a impresso nos ouvidos. Portanto, o termo imagem acstica no fora cunhado ao acaso, mas cuidadosamente elaborado para sintetizar o processo mnemnico de armazenamento e recuperao dos fatos da lngua. No desenvolvimento do Curso de lingstica geral, posteriormente, a imagem acstica chamada por Saussure de significante, pois, uma das partes essenciais do signo lingstico que, juntamente com o significado compe a integridade desse signo e, juntamente com o significado e o prprio signo, exerce funo primordial no funcionamento da lngua. Sobre a imagem acstica, cumpre notar ainda ser de carter linear, ou seja, depende do tempo para ser realizada, visto que preciso pronunciar cada fonema por vez a fim de efetu-la. Essa imagem assim combinada numa seqncia fnica temporal linear. Tal caracterstica do significante ser responsvel por um dos aspectos de funcionamento da lngua chamado por Saussure de relaes sintagmticas. Outra parte essencial do signo lingstico o conceito. Evocado pela imagem acstica, o conceito um elemento da ordem das abstraes. Assim, a imagem acstica, ou significante, no faz referncia direta a um objeto do mundo, mas evoca um conceito ao qual j est associada. Esse conceito no deve ser confundido com, por exemplo, uma imagem mental do quer que possa ser referido. Ao escutar um significante qualquer o falante da lngua no evoca na memria uma imagem daquilo que o signo refere, mas, apenas um conceito. Esse conceito seria, portanto, uma abstrao. Se, por exemplo, um falante escuta o signo rvore no vai imaginar uma rvore, ou seja, esse signo no o far ver em sua memria a imagem de uma rvore. Contudo, evocar o conceito rvore, isto , o conceito de rvore. Esse conceito no uma entidade natural, ou pelo menos, no a rvore que se pode encontrar na natureza, nem sequer uma imagem dela, mas um conceito lingstico, lingisticamente constitudo e da mesma maneira associado ao significante. Esse conceito o significado. Para Saussure, o signo lingstico se constitui atravs da associao de um significado a um significante, logo, o signo seria a oposio de trs noes: significante, significado e signo este ltimo designando a totalidade das suas relaes constitutivas. Ambos os elementos de que se compe o signo seriam de ordem lingstica, unidos em nosso crebro por um vnculo associativo. Tal vnculo se daria de forma arbitrria. Ao fazer essa afirmao, Saussure pretende chamar ateno para o fato de que nenhuma relao existe entre a seqncia sonora que compe o significante e o significado que lhe associado. De fato, exatamente qualquer seqncia sonora poderia ser associada a

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qualquer conceito. A essa caracterstica da lngua Saussure chama a arbitrariedade do signo, considerando como arbitrrio o prprio signo lingstico. A partir do princpio da arbitrariedade do signo lingstico presente no carter de associao entre as duas partes que o comporiam, Saussure aponta algumas conseqncias para a vida da lngua. Uma delas seria a grande resistncia do signo s mudanas, o que, por sua vez, levaria ao aspecto de imutabilidade da lngua. Por outro lado, haveria o fato de que o signo sofreria alteraes se exposto (como inevitavelmente estar) ao concomitante do prprio tempo e da massa de falantes. Apesar de aparentemente contraditrio, Saussure demonstra que, sem a ao coincidente dessas duas foras, o signo no muda, no mudando, portanto, a lngua. A resistncia do signo seria, pois, dada pelo seu carter arbitrrio de formao, o que leva a uma associao que no pode ser questionada em si mesma, visto que arbitrria. Alm do mais, como afirma o mestre genebrino, o falante j encontra essas associaes prontas na lngua. Todo usurio de uma lngua vai adquirindo essas associaes, ou seja, os signos lingsticos, ao longo de sua vida, porm, no lhe cabe questionar porque se diz cachorro ou camionete, pois antes dele j se dizia cachorro e camionete. Alm do mais, esse questionamento jamais resultaria em qualquer alterao do signo e, to somente, pode levar o falante a obter um maior conhecimento da histria da lngua. Dessa maneira, a ao individual de um falante nenhuma fora poderia exercer sobre a lngua. Mesmo a ao coletiva de um grupo no poderia instantaneamente provocar qualquer mudana em qualquer signo e, por conseguinte, na lngua. Eis porque o carter de imutabilidade est associado ao aspecto de durabilidade impresso ao signo pela associao arbitrria. Mas h outros aspectos elencados por Saussure para assegurar a imutabilidade da lngua: a infinidade de signos necessrios para constituir uma lngua, o carter complexo do sistema e a resistncia apresentada pela prpria coletividade a toda novidade ou alterao. A lngua , talvez, o mais importante instrumento de interao interpessoal de que qualquer comunidade pode dispor, natural que no seja de interesse dos falantes fazer alteraes nesse instrumento, pois isso poderia comprometer todas as suas relaes. Por outro lado, para que se pudesse ao menos tentar provocar essas alteraes seria necessrio conhecer profundamente o sistema, e ele , por demais, complexo. Ainda que todos os falantes se utilizem desse sistema extremamente complexo, conhecendo seus aspectos funcionais, isto , dominando sua utilizao para a
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interao com seus semelhantes, naturalmente no tm conscincia de sua complexidade, pois no necessitam refletir sobre sua forma de operao e funcionamento para que dele possam fazer uso. Esse, alis, o prprio motivo de sua enorme praticidade. Saussure entende que, no desenvolvimento de uma lngua, ela poder sofrer alteraes se exposta a duas foras concomitantemente, a massa de falantes e o tempo. Ora, se com tempo o mestre se refere a muitas geraes, com massa de falantes certamente no alude somente aos falantes da lngua num dado momento, mas, praticamente, a todos os falantes que se serviram daquele idioma no perodo em que passou por essa ou aquela mudana. Isso se diz visto que Saussure se referia, exatamente, ao dessa massa de falantes no tempo, o que no poderia se tratar de um pequeno perodo de tempo. Dessa maneira, uma massa de falantes seria composta por vrias geraes, sendo que algumas dessas geraes nem poderiam conviver entre si, visto que ao surgirem as mais recentes, as mais antigas j deveriam ter desaparecido. Como o estudioso no define perodos de tempo, falando apenas em geraes, possvel depreender que as alteraes na lngua so da ordem de sculos para se realizar. Ou, pelo menos, poucas mudanas poderiam ocorrer em menos de cem anos. preciso notar que Saussure no considera mudana nenhuma alterao que no permanea na lngua. Assim, grias ou expresses que surgindo no uso desapaream rapidamente no poderiam ser consideradas, consoante a teoria saussuriana, como sendo alteraes na lngua. perceptvel, dessa maneira, que todo esse sistema dependente da associao arbitrria afasta qualquer possibilidade da lngua ser simplesmente um conjunto de nomes, visto ser o processo de associao bastante mais complexo do que a pura e simples nomeao. 2.2 O FUNCIONAMENTO DA LNGUA NA CONCEPO SAUSSURIANA A questo dos valores levantada por Saussure acerca da lngua implica, de fato, em todos os seus aspectos. Se o signo se constitui por um processo de oposio negativa, principiando pelos significantes, prosseguindo com os significados, uma vez constitudos, a lngua prossegue estabelecendo os parmetros para sua oposio na seqncia da fala. Alis, falar seria justamente opor signos, construindo o discurso a partir das relaes de oposio previamente institudas pela lngua. certo que no
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Curso de lingstica geral Saussure ope a lngua fala, considerando a lngua como social e psquica, enquanto a fala seria individual. Porm, ele mesmo reconhece que a lngua no se realiza seno na fala. Alm do mais, a fala feita por meio de frases e essas so aspectos totalmente sistemticos, ainda que o falante possa ter liberdade para escolher os termos com que ir compor seu enunciado, no pode organizar esse enunciado fora das normas da lngua, responsveis por fazer com que o arranjo faa sentido. Assim, a fala, ainda que individual, se realiza igualmente na estrutura. No momento em que decide falar, o usurio da lngua ir buscar as palavras com que pretende formar seu discurso, mas, tambm necessitar estabelecer as relaes que visam organizar essas palavras em sentenas. Essa ordem em si mesma significativa em muitas lnguas e grandemente responsvel pela formao do sentido, pois a simples inverso de termos numa sentena pode alterar drasticamente o sentido, uma vez que se alteram seus valores. Porm, a escolha das palavras tambm uma operao de carter lingstico. Assim, todos esses aspectos no so outra coisa que no o carter negativo da lngua se estendendo, naturalmente, para organizar a fala. Em sua anlise, Saussure aponta dois eixos atravs dos quais a lngua efetuaria suas relaes visando o sentido: o eixo das relaes sintagmticas e o eixo das relaes associativas. As relaes sintagmticas seriam as responsveis por todos os aspectos lineares, desde o seqenciamento dos fonemas at os aspectos sintticos de ordenao das frases. J as relaes paradigmticas operam, a partir das associaes, as escolhas possveis para compor o enunciado, determinando aspectos tais como o tempo, o gnero, e todos os paradigmas que pode haver na lngua, inclusive escolhas lexicais. As relaes sintagmticas, de ordem linear e temporal, formam todos os sintagmas, sempre pela oposio de um elemento a outro. Visto que o signo se realiza a partir de uma seqncia fnica temporal, todo conjunto de realizaes da lngua ocorre por meio de seqncias fnicas temporais. Para Saussure, na lngua s existem diferenas, ou seja, a lngua seria um sistema consistido na oposio de elementos, no qual a presena de um elemento exclui todos os outros. Assim, na lngua se opem os fonemas para formar morfemas, morfemas para formar vocbulos e, finalmente, vocbulos para formar frases. As outras relaes se constituem por associaes ou analogias, e se caracterizam pela operao dos elementos paradigmticos disponveis na lngua. As relaes paradigmticas so de ordem mnmica, a mente do falante associa facilmente termos que se assemelham de alguma maneira. Saussure afirma que o falante faria essas
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associaes mais ou menos livremente, por analogia a um ou mais aspectos, sejam eles fonticos, semnticos, sintticos etc. Um exemplo dessa ordem paradigmtica seriam as possibilidades de tempos e modos verbais. Saussure estaria entre os primeiros lingistas a olhar cientificamente para o aspecto da seleo de elementos lingsticos no uso cotidiano da lngua. Essas opes de escolha, tanto as de ordem sintagmtica, como as paradigmticas, seriam as responsveis pelo funcionamento da lngua como um sistema de valores. Ou seja, ao falar o usurio lida com todas essas relaes, pois, do ponto de vista operacional, seria nisso mesmo que consistiria sua utilizao. O cientista genebrino parece explicar com isso, no apenas as selees terminolgicas, mas todas as relaes significativas. Uma vez que, para sua concepo de lngua, o fator valor lingstico essencial, preciso analisar cada um desses eixos de relaes. 2.3 OS DOIS EIXOS DE ESTRUTURAO DA LNGUA Saussure compara o sintagma ao paradigma, dizendo que o primeiro tem ordem e nmero limitado de elementos, o segundo, inversamente, no tem nem ordem nem nmero limitado:
Enquanto um sintagma suscita em seguida a idia de uma ordem de sucesso e de um nmero determinado de elementos, os termos de uma famlia associativa no se apresentam nem em nmero definido nem numa ordem determinada. Se associarmos desej-oso, calor-oso, medr-oso, etc., ser-nos- impossvel dizer antecipadamente qual ser o nmero de palavras sugeridas pela memria ou a ordem que aparecero. Um termo dado como o centro de uma constelao, o ponto para onde convergem outros termos coordenados cuja soma indefinida (SAUSSURE, 2002, p. 146).

O eixo sintagmtico equivale ao enunciado, pois consiste na construo utilizada para enunciar. Portanto, no deve haver nenhuma dificuldade em compreender como essas relaes ditas sintagmticas estariam na base do funcionamento da lngua. Podese, inclusive, descrever a ordem dessas relaes, estabelecendo os aspectos regulares das associaes sintagmticas, desde a formao dos morfemas, dos termos, at aquelas que se estabelecem para construir enunciados coesos e coerentes. Porm, talvez no seja da mesma maneira fcil que se pode perceber em que as relaes paradigmticas atuariam no desempenho da lngua. No texto saussuriano isso fica mais claro quando se esclarece esse funcionamento mesmo.

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A questo que, o falante, primeiramente, instauraria um processo de associao, como que buscando as palavras para formar o enunciado, isto , o eixo sintagmtico. Ou seja, esse eixo chamado sintagmtico seria resultado da aplicao das relaes sintagmticas sobre o eixo paradigmtico, j formado na memria do falante. Assim, para dizer eu fui ao Rio de Janeiro, o falante inicialmente evocaria uma infinidade de sries mnemnicas virtuais, isto , uma infinidade de associaes de palavras em sua mente. Em seguida, e medida que fosse selecionando as palavras capazes de organizar seu pensamento em um discurso coerente, o falante aplicaria sobre essas escolhas as relaes de ordem sintagmtica, auferindo ao seu discurso, a coeso necessria para que seu interlocutor venha a lhe compreender. Como se pode notar, o processo de construo do enunciado no seria nada alm da aplicao concomitante desses dois eixos de relaes da lngua. Sem escolhas, no se formaria o discurso, da mesma maneira, sem ordenao no se estabeleceria a sintaxe necessria para que o falante pudesse fazer-se entendido. Um e outro seriam, portanto, necessrios, fundamentais e mesmo indispensveis para o funcionamento da lngua. Por outro lado, o interlocutor ao captar o enunciado, aplicaria sobre esse enunciado percebido o mesmo procedimento para que venha a compreender o que foi dito. Assim, o significado ser igualmente um eixo sintagmtico. Se esse novo outro eixo sintagmtico ir ou no ser idntico ao sintagma que fora pronunciado, isso depender de inmeros fatores. Porm, ainda que chegue a um sintagma diferente do que foi pronunciado, o ouvinte depender inescapavelmente do mesmo processo de composio, nesse caso, de recomposio, que fora utilizado pelo falante. Esse processo de composio e de recomposio do enunciado (composio para construir o enunciado, recomposio para dar-lhe sentido) s seria possvel devido ao carter social da lngua. Essa caracterstica da lngua deve implicar que ela seja conhecida por todos os membros de uma sociedade, de maneira que todos detenham a grande maioria dos signos utilizados, valorizados pelo mesmo processo, de sorte que cada signo tenha sido constitudo pelo mesmo significado e significante. Isso garante a possibilidade de interao social pela linguagem verbal. Assim sendo, o processo de funcionamento da lngua resultar em construes muito semelhantes de um falante para outro, o que possibilitar se no o entendimento mtuo, pelo menos uma condio mnima para que cada membro daquela sociedade possa conhecer o pensamento daqueles que lhe estejam mais prximos.

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3. CONSIDERAES FINAIS O trabalho de Saussure divulgado por seus discpulos correu o mundo e fomentou o mais amplo desenvolvimento nos estudos dos fatos de linguagem jamais visto em toda a histria. A definio precisa do objeto lngua deu lugar a um intenso debate que, por concordar ou por discordar, movimentou o campo das cincias humanas e produziu mais conhecimento acerca da linguagem no ltimo sculo do que nos mais de dois mil anos de histria da tradio gramatical. bem certo que esse conhecimento ainda muito pouco e muito mal divulgado. exceo do trabalho acadmico, no h preocupao com a divulgao cientfica de tais estudos para o conhecimento pblico o que o mantm restrito aos acadmicos com prejuzo, sobretudo, do ensino. Professores recm formados no se sentem preparados para confrontar a tradio defendida pela sociedade e acabam cedendo aos seus ditames, retomando o ensino tradicional de lngua materna. Apesar de que isso pode ser facilmente observado no Brasil (cf. NEVES, 1994), a tradio gramatical greco-latina parece que se mantm firme em todo o ocidente. Aps um sculo de pesquisas cientficas acerca da linguagem, o debate sobre a epistemologia desses estudos volta a freqentar insistentemente os meios acadmicos. Isso se justifica pela premente inevitabilidade de se reorganizarem tais pesquisas, visto que seu desenvolvimento levou, dos estudos de um objeto, a uma pequena gama de outros objetos prprios da linguagem. Essa gama de objetos faz questionar, por exemplo, se nos encontramos em uma cincia ou em vrias cincias da linguagem. Afinal, a lingstica seria encarregada de estudar a lngua, enquanto a sociolingstica, que se desenvolveu dos estudos da lngua, seria encarregada de estudar as diferenas scio-regionais da fala; a psicolingstica, o funcionamento cognitivo da lngua nos sujeitos, enquanto o processamento e a armazenagem da linguagem no crebro funo da neurolingstica; note que isso demonstra somente uma pequena parte desses estudos (cf. WEEDWOOD, 2002). Saussure chama de lingstica interna aos estudos da lngua e de lingstica externa aos estudos da fala, da literatura, da escrita. Entretanto, usual chamar de lingstica a todos os estudos pertinentes linguagem, distinguindo-se destes apenas os estudos sobre literatura. No obstante, a prpria definio de linguagem encontrada em Saussure diverge das definies encontradas em outros autores. Tudo isso apenas demonstra a premncia dos debates epistemolgicos.
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Alm do mais, houve e h os riscos de se desenvolverem esses estudos sem maior preocupao, seja com a lexicalizao de termos especficos da rea, seja com o fato de que teorias diversas no podem ser inofensivamente tratadas como sendo da mesma natureza. Para ilustrar o risco de se mesclarem teorias, basta observar as diferentes concepes de lngua entre, por exemplo, as teorias de cunho estruturalista e ps-estruturalistas e as teorias gerativistas. Apesar de que tratam da lngua e podem ser classificadas como lingsticas, entretanto, essas duas vertentes concebem a lngua de forma distinta. Nos estudos estruturalistas, lngua um fato social, j nos estudos gerativistas, lngua um fato biolgico. Mesmo que o gerativismo tenha se servido do mtodo estruturalista de pesquisa, a exemplo de vrias outras cincias humanas, como a histria e a psicologia, por exemplo, o gerativismo antagoniza com o estruturalismo lingstico ao propor uma concepo de lngua biolgica em oposio concepo social. Tal preocupao com a distino terica no se trata nem de excesso de zelo nem de preciosismo terico, mas, precisamente, de pensar as conseqncias epistemolgicas de uma pequena confuso, que seja, na base terica de qualquer pesquisa, quanto s suas implicaes nos resultados dessa pesquisa, se no ocasionaro, por exemplo, o comprometimento de tais resultados. 3.1 CONHECIMENTO E DIVULGAO Um dos problemas mais atuais de todas as cincias diz respeito sua divulgao para o pblico leigo. Toda cincia se justifica socialmente por gerar conhecimento que, em tese, deve promover, de alguma forma, a melhoria nas condies de vida de toda a humanidade. Esse tema encontra-se muito ausente nos estudos sobre linguagem. Visto que, em cincias no se pode considerar o pressuposto por posto, seria de imaginar que sua ausncia no pressupe, de forma alguma, que haja preocupao com esse problema. No entanto, a falta de divulgao das pesquisas em linguagem para o pblico leigo, mantm como senso-comum, em nossa sociedade, a tradio gramatical como nica forma de se ensinar e aprender lngua materna. Apesar de estudar cerca de doze anos sob a insgnia da tradio sem, contudo, adquirir mais habilidade no manuseio lingstico, as pessoas continuam acreditando que o ensino via tradio eficiente. Como indica Neves (2002), as pessoas tornam-se desanimadas com a linguagem e se sentindo incapazes de se tornar um falante competente e, muito menos, escrever com desenvoltura, acreditando que o problema
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prprio e no do mtodo. Talvez ainda acreditem que conhecer a descrio de uma lngua ser til para melhorar seu desempenho lingstico, no porque foram disso convencidas, mas, simplesmente, porque no conhecem nenhuma outra maneira. O pensamento tradicional foi desmontado passo a passo no sculo que findou. O avano dos estudos acerca da linguagem foi, paulatinamente, apresentando alternativas mais realistas para a compreenso dos fatos tanto da lngua quanto da linguagem, do texto e, at mesmo, do discurso. A posio maniquesta advinda das origens filosficoreligiosas da tradio gramatical greco-latina que consiste em compreender todos esses fatos sob o prisma de certo ou errado no se sustenta diante da apresentao de aspectos factuais da lngua. As cincias da linguagem j demonstraram que a tradio no passa de um discurso cuja finalidade manter e exercer domnio de algumas classes sociais sobre as demais. Uma posio ontolgica de equvoco da tradio e que permanece ainda hoje na base do pensamento educacional brasileiro o de que oralidade e escrita seriam igualmente lngua. A primeira publicao do Curso data de 1916, desde ento toda uma vastido de conhecimento se produziu, entretanto, no prprio Curso de lingstica geral Saussure j desfazia essa confuso. A lngua to somente o depsito mnemnico de signos lingsticos, de natureza social e psquica, logo, tanto a oralidade quanto a escrita no seriam lngua. Isso parece desnecessrio de ser conhecido pelo pblico leigo, porm, seu desconhecimento seria o responsvel por manter no ensino o mesmo pensamento de que no se tratam de trs objetos distintos, mas de um apenas. Essa confuso, prpria da idia de que falar bem uma lngua falar como escreveram os autores clssicos, mistura o que seja lngua com o que seja fala, texto e discurso, numa salada de objetos da linguagem capaz de provocar os mais srios danos nos estudantes. Danos que, alis, colhe-se mo cheia nos exames de leitura. O desenvolvimento do conhecimento acerca da linguagem precisa ser divulgado, sob pena de que o papel social das cincias da linguagem no esteja sendo cumprido a contento, caso no se divulguem os resultados ao pblico. 3.2 CONCLUSO Diante de todo o questionamento epistemolgico acerca das cincias da linguagem, faz-se necessrio reler os autores fundadores desses estudos, com o intuito de dimensionar melhor todo o avano realizado desde o incio do sculo XX at agora.
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Dessa maneira, ser possvel perceber o quanto j foi realizado e o quanto ainda h por realizar do que quer que sejam as tarefas da lingstica, isso para falar apenas dos estudos estritamente lingsticos. Porm, h muito que se debater sobre os aspectos epistemolgicos envolvidos no conjunto de pesquisas que se podem reunir sob a sigla de cincias da linguagem. Um vis desse debate sobre a epistemologia dos estudos da linguagem passa pela compreenso da responsabilidade social e tica do pesquisador em linguagem. No se deveria desenvolver nenhuma pesquisa sem refletir, a cada projeto, sobre seu valor para a totalidade dos estudos e para a sociedade em geral. Ademais, deveria ser um compromisso normal das cincias em geral a sua divulgao ao pblico leigo de forma acessvel, para que a sociedade nem se aliene do que se est fazendo em termos de pesquisa, nem seja privada de possveis benefcios que possa auferir dessas pesquisas, que, afinal, sempre custam alguma coisa sociedade. Finalmente, o ponto de partida, a definio de lngua proposta por Saussure necessita ser revisitada. Uma obra to densa quanto o Curso de lingstica geral no pode ser esquecida. Em cincias humanas nada totalmente superado. A cada novo acrscimo, a releitura do passado favorece outros acrscimos ainda. Assim como a lngua uma herana no de uma gerao para outra, mas de uma poca para outra, o pensamento humano uma herana no de uma poca para a outra, mas um patrimnio histrico perene para a toda a humanidade.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS 1. Emile Durkheim. Disponvel em: http://www.marxists.org/reference/subject/philoso phy/works/fr/durkheim.htm Acesso em: 24/10/2007 2. GRANGER, Gilles Gaston. A cincia e as cincias. Trad. de Roberto Leal Ferreira. So Paulo: Universidade Estadual Paulista, 1994. 3. HUMBOLDT, Guillermo de. Guillermo de Humboldt y La filosofia Del lenguaje. Madrid: Editorial Credos, 1955. 4. MILANI, Sebastio Elias. As idias lingsticas De Wilhelm Von Humboldt. 179 f. Dissertao (Mestrado em Lingstica). Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, So Paulo, 1994.

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5. MILANI, Sebastio Elias. Humboldt, Whitney e Saussure: Romantismo e Cientificismo-Simbolismo na histria da Lingstica. 2000, 168 f. Tese (Doutorado em Lingstica). Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, So Paulo, 2000. 6. NEVES, Maria Helena de Moura. A gramtica: histria, teoria, anlise e ensino. So Paulo: Ed. UNESP, 2002. 7. NEVES, Maria Helena de Moura. Gramtica na escola. 3ed. So Paulo: Contexto, 1994. 8. OGDEN, C. K. & RICHARDS, I. A. O significado do significado: um estudo da influncia da linguagem sobre o pensamento e sobre a cincia do simbolismo. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1972. 9. SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingstica geral. Organizao de Charles Bally e Albert Sechehaye com a colaborao de Albert Riedlinger. Trad. de Antnio Chelini, Jos Paulo Paes e Izidoro Blikstein. 24 ed. So Paulo: Pensamento-Cultrix, 2002. 10. WEEDWOOD, Barbara. Histria concisa da lingstica. Trad. de Marcos Bagno. So Paulo: Parbola, 2002. 11. WHITNEY, William Dwight. La vita e lo sviluppo del linguaggio. Trad. para o italiano de Francesco D'Ovidio. Milo: Rizzoli, 1990. 12. WHITNEY, William Dwight. Whitney on language. Editado por Michael Silverstein. Cambridge: The MIT Press, 1971.

RESUMO: Para se estabelecer como cincia, a lingstica necessitava definir seu objeto e obter um mtodo que atendesse ao estudo desse objeto. O pesquisador suo Ferdinand de Saussure, atento a essa necessidade e com uma enorme capacidade de ler e processar o conhecimento lingstico da humanidade de ento, final do sculo XIX e limiar do sculo XX, foi quem primeiro delimitou esse objeto, a lngua, e municiou aos lingistas de um mtodo, o estruturalismo. O objetivo deste artigo evidenciar a importncia de se reler Saussure. Atravs da anlise historiogrfica e cronolgica da obra Curso de lingstica geral (2002), de Saussure. Essa preocupao se justifica a partir da necessidade de constante reformulao e delimitao do objeto das investigaes das cincias da linguagem. Devido ao grande desenvolvimento da disciplina lingstica no sculo passado, contando atualmente com uma infinidade de vertentes de pesquisa, faz-se necessrio revisitar os tericos que definiram as bases sobre as quais principiaram a se fazer tais pesquisas, com o intuito de que se possam adequar quanto delimitao do objeto de investigao consoante o acmulo de conhecimento obtido. Essa uma discusso epistemolgica que necessita ser desenvolvida a fim de se buscar uma compreenso mais exata do objeto e do mtodo de estudo, visto que o avano terico j no permite ver da mesma maneira as cincias da linguagem. PALAVRAS-CHAVE: lngua; Saussure; epistemologia; lingstica.

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ABSTRACT: To establish the linguistics as science was needed to define his object and to obtain a method to assist to the study of that object. The Swiss researcher Ferdinand de Saussure, attentive to this need and with an enormous capacity to read and to process the humanity's linguistic knowledge on the final of the century XIX and threshold of the century XX, was who first it delimited that object, the language, and provided the linguists of a method, the structuralism. The objective of this research is to evidence the importance of reread Saussure. Through the historiographical and chronological analysis of the work Course in General Linguistics (2002), Saussures work. Due to the great development of the linguistic discipline last century, possessing an infinity of differentiated areas of research now, it is necessary to review the theoretical ones that defined the bases in that the researches began, with the purpose of adapting the researches to a more appropriate delimitation of the study object according to the great volume of obtained knowledge. That is a epistemological discussion that needs to be developed in order to find a exact understanding of the object and of the study method, because the reached theoretical progress doesn't allow to see the sciences of the language in the same way. KEYWORDS: language; Saussure; epistemology; linguistics.

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