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Las fuentes de informacin: presente y futuro

Algunos apuntes metodolgicos


Facultad de Humanidades, Comunicacin y Documentacin. Universidad Carlos III de Madrid

GLORIA CARRIZO SAINERO

RESUMEN Es suficientemente conocido el origen, evolucin y utilizacin de la Bibliografa y la importancia que sta ha tenido desde su origen hasta nuestros das. Su estudio ha ocupado largas horas de investigacin de especialistas nacionales y extranjeros de reconocido prestigio. De ninguna manera pueden darse por finalizados las investigaciones sobre la Bibliografa del pasado, sino que, a tenor de los tiempos, sta se ha ido adaptando -no en su funcin, sino en los medios de almacenamiento y forma de transmitirse-; estos cambios, los suponemos imparables por lo que trataremos de exponer, y suponer, nuevos procedimientos de produccin y distribucin de las Fuentes de Informacin.

Introduccin
Es sobradamente conocido que las Fuentes de Informacin son un instrumento de transferencia de la informacin, que tiene su base en la Bibliografa y en la evolucin que sta ha experimentado desde sus remotos orgenes -en el siglo II a d C.- hasta que comienza a desarrollarse como mtodo repertorial en el siglo XVI, cuando el libro es el procedimiento de transmisin del saber. La especializacin del conocimiento, que tiende cada vez a ser ms puntual y preciso, ha hecho nacer nuevos mtodos de comunicacin ms rpidos y centrados en cada campo del conocimiento. El mbito del saber se hace cada vez ms amplio y especializado tanto que al hombre le es imposible abarcar todo lo que necesita para su conocimiento y comienza el desarrollo de tcnicas y mtodos que permitan parcelar el entorno cientfico en los que se trabaja para poder seleccionar, de forma puntual y precisa, la parcela que se pretende conocer. Esta necesidad facilita el nacimiento de las Ciencias de la Documentacin que incorporan tcnicas que proporcionan el acercamiento de la informacin a los usuarios en la forma de Fuentes de Informacin, en las que la Bibliografa aparece incorporada como factor primordial.

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El presente de las fuentes de informacin


La transmisin de la informacin escrita ha evolucionado con el transcurso del tiempo proporcionando acceso a la cultura con procedimientos cada vez ms adaptados y propios de esta evolucin. La Informacin, de un hecho propiamente cultural, se ha transformado en una potente industria, fundamentalmente, debido al avance de las nuevas tecnologas que han influido de forma espectacular en la elaboracin, publicacin, distribucin y consulta de lo que consideramos las Fuentes de Informacin. Los principales avances tecnolgicos en el campo de la informacin de han desarrollado en varios aspectos principales. Los soportes pticos, por medio de los cuales se consigue un almacenamiento masivo de informacin. Los sistemas automatizados de gestin de bases de datos. Las redes de comunicacin. Estos tres avances sealados no sern los nicos pero s entre ellos han producido una gran transformacin tanto en la produccin y el mantenimiento de fuentes de informacin como en los procedimientos de distribucin, consulta y acceso al conocimiento.

Los soportes pticos


El desarrollo de los soportes pticos -en concreto los CD-ROM- permiten una gran cantidad de informacin, pero no slo eso, sino que, adems, abarata los costes de edicin y reduce considerablemente el mantenimiento fsico de la informacin (mximo de informacin en el mnimo espacio). Esta posibilidad de utilizar la electrnica como medio de almacenamiento de la informacin fue lenta; un importante paso hasta lograr este procedimiento lo supusieron las microformas, aparecidas haca los aos veinte: Fueron muy utilizadas para almacenar gran cantidad de informacin que impresa ya se haca difcil de almacenar y consultar por el gran volumen que haba adquirido; a las microformas pasaron, por esta razn colecciones histricas de boletines oficiales, adems de los corrientes que se publicaban tambin en este formato, vulmenes estadsticos que encontraron aqu un soporte idneo sin omitir los catlogos de bibliotecas y las ediciones de libros. Fueron un soporte de conservacin y salvaguardia de informacin masiva de documentos, a la que se aada el bajo coste de su produccin. No obstante las ventajas que presentaban las microformas, su manipulacin necesitaba el auxilio de elementos mecnicos y tenan, prcticamente, los mismos inconvenientes de consulta que las fuentes impresas, sin olvidar las condiciones que requeran para su conservacin y el desgaste que el uso ms o menos continuado, produca en ellas. La aparicin y consolidacin del CD-ROM supuso la sustitucin de las microformas por este nuevo soporte con mayor capacidad de almacenamiento de informacin y mejor acceso a las fuentes de informacin.
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En la dcada de los noventa se han consolidado las tecnologas pticas en el mercado de la informacin y su evolucin ha sido tan rpida que, en corto espacio de tiempo, algunas tienden a quedar obsoletas, al mismo tiempo que se incorporan otras ms avanzadas. En cualquier caso el CD-ROM -a pesar de las necesidades de instrumentos automatizados para su uso- se consolida cada vez ms como soporte de bases de datos y fuentes de informacin por la gran capacidad de almacenamiento de informacin, tanto textual como grfica y audiovisual (enciclopedias multimedia); es fcil de conservar y de manipular, adems de ser de bajo coste en la fabricacin industrial. No obstante no dejan de presentar algn inconveniente, ya que son un almacenamiento de informacin inalterable, lo que favorece al productor y crea alguna dificultad en las unidades de informacin que deben tenerlos continuamente actualizados si no quieren distribuir informacin con cierta obsolescencia. Algunas ventajas respecto al CD-ROM las representan los discos CD-I, discos compactos grabables y por lo tanto ms verstiles en lo que respecta a las fuentes de informacin puesto que han facilitado a diversas unidades de informacin la creacin y distribucin de productos de informacin propios. En general, las unidades de informacin hacen uso de los soportes pticos como instrumentos de acceso a las fuentes de informacin porque facilitan la actividad de diferentes entornos de trabajo dentro de una misma unidad, tal como gestin, almacenamiento de la informacin que produce la misma unidad; mantenimiento de colecciones peridicas, etc. tambin la incorporacin de voz e imgenes superan ampliamente la informacin de las fuentes impresas, adems de facilitar la bsqueda puntual de la informacin necesaria sin efectuar largas consultas.

La gestin de las bases de datos


Los sistemas de gestin de bases1 de datos han cambiado de forma transcendental los procedimientos de consulta de la informacin. Es evidente que no han desaparecido los repertorios impresos, pero tambin es cada vez ms notorio que si el usuario puede elegir la consulta de la informacin entre el sistema manual y el automatizado, no cabe duda de que elegir ste ltimo. Para ello es necesario encontrar un formato o sistema lgico de almacenamiento y organizacin de los datos a obtener que sea lo suficientemente fcil de manejar hasta por los usuarios menos iniciados o reacios al uso de las tecnologas. Para ello, la informtica ha encontrado procedimientos dctiles y asequibles respecto al uso y se ha convertido en el instrumento principal para la gestin de informacin, en aumento constante, que almacenada en un ordenador ofrece la posibilidad de ser recuperada de forma aleatoria, segn el inters de cada usuario en particular. El Sistema de Gestin de Bases de Datos (SGBD) es una herramienta informtica que permite aadir, buscar, borrar o modificar y seleccionar la informacin entre un amplio

1 De acuerdo con la terminologa angolsajona, las bases de datos realcionales son los Sistemas de Gestin de bases de datos (SGBD) y las bases de datos documentales reciben el nombre de Sistemas de recuperacin de la Informacin (SRI).

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volumen de informacin. Por el contrario, las bases de datos son un conjunto de datos gestionados por un sistema de gestin asociado a la misma aplicacin. Siguiendo el criterio de Lpez de Quintana, la estructura de los Sistemas de Gestin de Bases de datos se produce en tres niveles: interno, externo y conceptual2. El nivel interno es la disposicin fsica de los datos almacenados; el nivel externo permite la bsqueda de informacin por parte del usuario y su aparicin u obtencin segn la interrogacin de terminada; en el nivel conceptual se produce la gestin de los datos almacenados en el fichero, los enlaces entre s, las reagrupaciones..., que son lo que hacen posible recuperar la informacin con rapidez. Los usuarios pueden acceder a la informacin de forma global de manera que su inters por la informacin no coincida con la disposicin o estructura de las base de datos. La opinin de Luis Codina3 sobre los sistemas de gestin de bases de datos es que se utilizan para la gestin de documentos que no necesitan ser recuperados por su contenido porque pueden no tenerlo en sentido cognitivo - estos documentos pueden corresponder a los propios de las funciones administrativas, como facturas-; pueden ser, tambin una informacin perecedera o voltil (en las unidades de informacin slo se utilizan para el canje); su inters radica en que son herramientas bsicas en la gestin empresarial o de unidades de informacin. En cuanto a los Sistemas de Recuperacin de Informacin (SRI), o bases de datos documentales, su funcin es almacenar y facilitar la recuperacin de la informacin. Los documentos que contienen estn preparados para ser recuperados por su contenido mediante la descripcin y el anlisis que se efecta a cada uno de ellos en cada unidad de informacin. Otro aspecto a considerar es que la informacin en estas bases de datos es acumulativa y los documentos permanecen en la base de datos durante largo tiempo, eso sin contar con que el inters por los documentos puede o suele ser universal, o lo que es igual, interesa a todos los especialistas segn su campo de conocimiento. As, las bases de datos documentales o bibliogrficas tiene como base fundamental el contenido de los documentos y su posibilidad de recuperacin por diferentes procedimientos, ya que estn compuestas -como los repertorios bibliogrficos impresos- por registros o campos que representan los diferentes elementos de identificacin de los documentos, tales como autor, ttulo, editorial, ao de la edicin, nmeros normalizados, palabras-clave o descriptores, todos ellos elementos que permiten adems del control bibliogrfico el acceso a la misma por cada uno de los campos que contiene la base o por medio de bsquedas booleanas que facilitan extraer la informacin de la forma ms precisa.

Fuentes de Informacin. Madrid: CEGAL, 2000, p. 77. 3 CODINA, L. Sistemas de gestion documental: situacin, problemas actuales y principales novedades tecnolgicas. Information World en Espaa. 21 de febrero de 1994, p. 7-9. Cfr.: LPEZ DE QUINTANA, E. Las nuevas tecnologas..., p. 79.

2 LPEZ DE QUINTANA, E. Las nuevas tecnologas y el acceso a la informacin. /En / Manual de

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Para lograr la precisin de las bsquedas de informacin en las bases de datos por medio de sus registros es necesaria la acotacin lgica y bien definida, ya que si no se establece esta delimitacin se plantea el problema de los ruidos o exceso de informacin no necesaria, (lo que nos asemeja a los repertorios impresos) o los silencios, carencia de informacin que sin embargo si existe en la base de datos. La bsqueda de informacin en las bases de datos -siempre que no se conozcan campos concretos de la obra deseadadebe hacerse por medio de palabras-clave o descriptores que eliminan las polisemias, sinonimias y hominimias, por lo que el control terminolgico debe emplearse tanto al aadir documentos a la base de datos como al efectuar las consultas pertinentes.

Las redes de comunicacin


Son el recurso ms actual en el campo de las Fuentes de Informacin: facilitan el acceso remoto a la informacin. Un aspecto de capital importancia es que han roto las barreras de tiempo y espacio en la comunicacin de la informacin, adems de hacer innecesaria la presencia de los usuarios en las unidades de informacin en la que estn depositadas las fuentes o los documentos. Esta realidad se ha hecho posible por la utilizacin de la Red Internet y su constante desarrollo como Red de redes que logra unir personas con los mismos afanes o intereses sin que medien o dificulten la comunicacin los distintos espacios geogrficos u horarios4. Las redes aportan comunicacin entre usuarios y profesionales de cualquier ndole sin atenerse a servicios de horarios al pblico y estn disponibles para transmitir datos en cualquier momento que sean necesarios. Son un proceso electrnico mediante el cual varios ordenadores pueden recibir y emitir informacin mediante un medio de comunicacin que no es otro que la s redes de transmisin, aspecto tcnico en el que no entramos porque queda fuera de nuestro entorno y se ajusta a la actividad de informticos e ingenieros de telecomunicacin. Los especialistas y usuarios de informacin slo nos servimos de ellas porque nos facilitan la gestin interna de la informacin, o sea, la utilizacin de sistemas integrados para las actividades de proceso y mantenimiento de catlogos, de las bases de datos y la distribucin de informacin corporativa o institucional por medio de Internet.

La Red Internet
La utilizacin de Internet como fuente de informacin se ha producido durante la dcada de los aos noventa con el gran desarrollo de las nuevas tecnologas; en Internet se conjuga el acceso en lnea a la informacin, las bases de datos en CD-ROM y los entornos Web. Internet se perfila como una fuente de informacin de gran valor, cada vez con mayor utilizacin y mayores recursos, aunque no est exenta de crticas. En ella se encuentran documentos de variadas tipologas y de mbito universal, tanto, que ya es un tpico para lo usuarios pensar que lo que no se encuentra en la Red es que no existe.

QUINTANA, E. Las nuevas tecnologas..., p. 61.

4 MCKENNA, B Virtual community. OnLine and CD-ROM. 1998, 22, 6, 399-402. Cfr.: LPEZ DE

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Se pone en evidencia por parte de los docentes y de los profesionales de la informacin, respecto al uso de esta herramienta, la falta de sistematizacin de la Red como Fuente de Informacin, ya que la acostumbre para los profesionales es la organizacin de la informacin por procedimientos que por el momento Internet no proporciona, lo que obliga a utilizar diferentes frmulas de bsqueda (navegacin) para acceder a la informacin, como portales, directorios o ndices u otros sistemas o modos de consulta y elementos de interrogacin no siempre fciles de manejar o conocer por cualquiera no suficientemente experimentado.

El futuro de las fuentes de informacin


Aunque los cambios tecnolgicos que se puedan desarrollar en el futuro y que afecten a las fuentes de informacin son impredecibles, as como la mejora de los ya existentes entra en lo posible en un futuro ms o menos prximo, se puede observar que en la actualidad, la mayora de las fuentes de informacin estn localizadas casi de forma exclusiva en los soportes informticos y, cada vez con ms frecuencia en los entornos Web. Esto para los usuarios representa una posibilidad de extraer informacin casi ilimitada, aunque deben manejarse en un medio y con unas herramientas que no les son familiares y desconocen hasta donde puede llegar el nivel de optimizacin a obtener. La informacin automatizada no ha logrado, por el momento, desplazar la utilizacin de los soportes tradicionales; aun es frecuente el uso de repertorios impresos, pero el crecimiento de los soportes electrnicos es cada vez mas creciente y ms aceptado. Ente lo expuesto, es evidente que todava convivirn durante un tiempo indeteminado los diferentes procedimientos disponibles para obtener informacin; el cambio ser progresivo en detrimento de los soporte impresos a medida que los avances tecnolgicos hagan ms asequible el acceso a Internet, vayan desapareciendo las dificultades de bsqueda de informacin, se pueda producir la organizacin de los recursos y se garantice la permanencia de la informacin sin olvidar el abaratamiento de los costes de utilizacin tanto por parte de los productores y distribuidores de la informacin como por los administradores de las lneas de comunicacin.

Apuntes metodolgicos en la enseanza de las fuentes de informacin


Para los docentes de las Fuentes de Informacin se nos plantea varios retos. Por un lado, la enseanza a los alumnos de las Fuentes propiamente dichas y la utilidad que cada una de ellas representa para cada usuario en el momento adecuado; por otro, conseguir que logren el mximo aprovechamiento de ellas en cualquier soporte en que se presenten; adems, tratar de que aprendan a elegir y seleccionar los instrumentos de bsqueda de informacin que sean ms idneos respecto al coste y utilidad que representen en funcin de los usuarios que deban atender. Otro aspecto a considerar -y no de menor importancia- es que nuestros alumnos deben salir de nuestros Centros conociendo, aunque sea de forma bsica, los principios de los campos del conocimiento en los que van a desarrollar su actividad; esto les ayudar a la mejor seleccin de las fuentes y de los procedimientos ms adecuados para atender las demandas de sus usuarios.

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As, la metodologa a desarrollar para impartir Fuentes de Informacin debe estar basada en tres frentes diferenciados: en primer lugar, el conocimiento profundo de documentos o fuentes generales; en segundo lugar, el dominio de los soportes de la informacin -ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos y la eleccin del ms adecuado en cada caso y, finalmente, conjugar con los puntos anteriores el conocimiento de los aspectos bsicos de los diferentes campos cientficos. Lograrlo es un reto que debemos alcanzar. No est exento de dificultades; la primera de ellas es el nmero de alumnos a los que atender y preparar de forma adecuada y, la segunda, el estrecho margen de crditos, traducidos a horas lectivas para desarrollar una materia en los frentes que se han enunciado como prioritarios y que es completamente novedosa para quienes deben recibirla. Por el momento lo ms adecuado sera desarrollar, simultneamente, las clases tericas y las prcticas de forma que la teora y prctica se desarrollen al mismo tiempo plantendoles supuestos a resolver dentro de los diferentes campos cientficos, lo ms cercano posibles a su cercana realidad profesional. Este procedimiento exige mayor nmero de medios informticos, reduccin de alumnos y mayor espacio lectivo, dando por supuesto la preparacin adecuada de los docentes para llevar a cabo este planteamiento. Impartidas as las Fuentes de Informacin, adems de formacin, los alumnos pueden recibir estmulos que les limen las asperezas de la materia y les animen a actuar como futuros especialistas de informacin.

Bibliografa
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