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Quadrimestral N 10 Ago./Set./Out./Nov. Maring - Paran - Brasil - ISSN 1519.6178
Departamento de Cincias Sociais - Universidade Estadual de Maring (DCS/UEM)


RESENHA:
Reis, Joo Jos e Silva, Eduardo. Negociao e conflito:
a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005.



Entre o conflito e a negociao:
a experincia negra no Brasil
escravista

Daniel Antonio Coelho Silva
*


A obra desses excelentes pesquisadores Joo Jos
Reis e Eduardo Silva, denominada Negociao e
conflito, vem ratificar uma tendncia bastante saudvel da historiografia brasileira de
fazer releituras do perodo escravocrata que buscam desmistificar e corrigir uns tantos
equvocos produzidos a respeito da atuao dos negros durante a vigncia do regime de
escravido no Brasil. Revem-se, assim, ao menos em parte, inclusive formulaes de
autores clebres como Nina Rodrigues, Gilberto Freyre, Florestan Fernandes, na medida
em que no consideraram devidamente o escravo como ator poltico capaz de resistir, no
dia-a-dia, ainda que a seu modo, aos desmandos e explorao fsica e psicolgica a
que os controladores do sistema escravista os submetiam.
A tese central do livro de que, muito mais do que lutarem abertamente contra o
sistema, os escravos participaram de um sem-nmero de negociaes com seus
senhores,.ou seja, mesmo que os negros no tivessem organizado em conjunto uma luta
direta para suprimir o sistema de escravido, eles procuraram em diversas ocasies
negociar direitos ou condies mnimas de sobrevivncia..
Indo alm, segundo os autores de Negociao e conflito, o perodo escravocrata foi
marcado no somente pelo conflito entre escravos e senhores, mas igualmente pela
negociao e muitas vezes pela acomodao entre os agentes dentro do sistema. Afinal,
no possvel que os escravos resistissem 24 horas dominao e muito menos era
possvel que os senhores pudessem empregar a fora de maneira contnua para subjugar
os cativos. Em meio a idas e vindas no processo de lutas e negociaes, a chamada
brecha camponesa foi um artifcio engenhoso que teve sua utilidade comprovada,
levando os escravos, em certos casos, a ter satisfeitas suas reivindicaes, como, por
exemplo, produzirem para si dentro dos limites das terras do senhor. Em circunstncias
de descontentamento ostensivo, chegou-se at a pleitear a participao na escolha de

*
Graduando em Cincias Sociais pela Universidade Federal de Uberlndia/UFU.
feitores, alm de obterem outras conquistas para mitigar a brutal explorao que se
abatia sobre eles.
As fugas de escravos no perodo colonial e durante o imprio eram, sem dvida, um
recurso extremo para livrar-se do cativeiro.Elas, no entanto, no aconteceram em grande
nmero, quando comparadas ao imenso contingente de escravos presentes nos pas. De
mais a mais, como frisam Joo Jos Reis e Eduardo Silva, o Brasil escravocrata vivia o
chamado paradigma ideolgico colonial: a simples fuga do escravo ou a alforria no o
tornava um homem livre, j que o conjunto da sociedade no o considerava como um
ser igual a qualquer homem branco.
Entre os escravos havia diferenas de ordem tnica e de nascimento que alimentavam
rivalidades que na vida cotidiana eram utilizadas pelos senhores para evitar uma unio
entre os mesmos que pudesse pr em xeque o poder senhorial tal era o caso da
rivalidade existente entre os pretos mina (africanos) e os crioulos (nascidos no Brasil)
, porm os escravos tambm se aproveitavam das diferenas e das inimizades entre os
senhores para fugir, obter manumisses e negociar direitos.
A invaso do candombl do Acc, descrita no capitulo 3, coloca mostra uma
perseguio bastante comum naquela poca, ao mesmo tempo em que revela a
capacidade dos negros de conseguir apoio poltico entre os brancos que divergiam
daqueles que queriam acabar com os ritos de origem africana. Este fato exemplar por
comprovar que os escravos tiravam proveito das divises internas que havia entre
senhores para alcanar suas conquistas, isto , os negros no foram somente agentes
passivos dentro da lgica escravista, mas atuaram de forma a minimizar sua situao de
dominados dentro da estrutura econmica da sociedade brasileira. Tanto no eram
meros sujeitos passivos que freqentemente os escravos despertavam temores junto a
seus dominadores.
O episdio do Dois de Julho, acontecido na Bahia em 1823, bastante significativo.
Como se sabe, ele resultou da oposio e do desentendimento entre brancos nascidos na
provncia baiana e os portugueses que l moravam. A elite baiana, enquanto lutava para
afastar os portugueses dos negcios e do poder poltico na provncia, temia que os
negros adicionassem causa em questo o fim da escravido. O que ela pretendia era
uma revoluo que no interferisse e nem modificasse o que lhe parecia fundamental,
o regime de escravido. Portanto, se fazia necessrio desmobilizar o partido negro e
sua pretenso de instituio da liberdade dos cativos, juntamente com a libertao da
dominao portuguesa. Nesse sentido, a Bahia, foi pioneira no que poucos meses mais
tarde iria se tornar a independncia brasileira: uma soluo de compromisso que no
modificou o principal pilar da economia do Brasil na poca, o modo de produo
escravista.
J o ltimo captulo do livro aborda o levante do mals ocorrido na Bahia em 1835. Este
acontecimento histrico evidencia a luta empreendida por escravos africanos de
religiosidade mulumana que demonstraram capacidade de organizao para
impulsionar seu projeto de superao da sua condio escrava.
Joo Jos Reis e Eduardo Silva sustentam que a revolta do mals, ao contrrio do que
pensadores e intelectuais como Nina Rodrigues diziam, est relacionada com a luta pelo
fim da escravido, ou seja, a revolta que se deu na Bahia no foi simplesmente um
conflito de cunho religioso, mas uma rebelio escrava que procurou derrotar a classe
senhorial e o domnio por ela exercida.
Logo se v que a experincia negra, tal qual emerge nessa obra, no algo que possa ser
enquadrado numa forma. Ela comporta muitas dimenses, que vo alm da acomodao
dos negros, do assassinato de feitores e senhores, passando pela negociao no interior
das fazendas e pela fuga, seguida ou no da formao de quilombos, onde tambm
despontaram ex-escravos escravizando negros.
Afinal, a anlise dos autores busca construir uma viso dialtica a respeito das relaes
entre escravos e senhores, procurando simultaneamente fugir dos dogmatismos e das
vises parciais e estanques dos fenmenos histricos. Nisso consiste sua contribuio, o
que no pouco, muito pelo contrrio.