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A CULTURA BRASILEIRA NO IMAGINRIO FRANCS DA INDEPENDNCIA AOS PRIMEIROS TEMPOS DA REPBLICA. THE BRAZILIAN CULTURE IN THE FRENCH IMAGINATION SINCE THE INDEPENDENCE UNTIL THE REPUBLIC AGE. Monica Setuyo Okamoto.* RESUMO: Este artigo discute a imagem da cultura brasileira na Frana, em meados do sculo XIX e comeo do XX, e o papel dos diplomatas, viajantes e literatos brasileiros e franceses que contriburam, favoravelmente ou no, para a nossa representatividade no exterior. Foram muitas as tentativas dos brasileiros para criarem uma imagem positiva da nao que, no final do sculo XIX, era visto como um pas retrgrado e degenerado pela mestiagem. O texto d nfase dualidade que sempre esteve presente na formao do carter nacional: a busca da identidade e o vnculo com o modelo francs de civilizao e cultura. PALAVRAS-CHAVE: Cultura brasileira; identidade; diplomacia; raa; imaginrio francs. ABSTRACT: This article discusses the image of the Brazilian culture in France, in the middle of nineteen century and the beginning of the twenty, and the role of the diplomats, Brazilian and French travelers and writers that had contributed, favorably or not, for our representation abroad. It were much attempts of the Brazilians to create a positive image of the nation that, in the end of nineteen century, was seen as a retrograde and depraved country for the mestizo. The text gives emphasis to the duality that always was present in the formation of the national character: the search of the identity and the bond with the French model of civilization and culture. KEYWORDS: Brazilian culture, identity, diplomacy, race, French imaginary. Introduo Este estudo objetiva analisar a representatividade do povo e da cultura brasileira no Velho Continente, em especial na Frana, durante os sculos XIX e incio do XX, via diplomacia e literatura. Tem-se a inteno de buscar a compreenso da realidade da poca e de avaliar o poder literrio em assuntos pblicos. fato bem conhecido que a nossa cultura, ao mesmo tempo em que buscava uma identidade nacional, voltava o seu olhar para o modelo de civilizao francesa, sobretudo aps a Independncia em 1822. Como um
* Mestre em Letras. Universidade Estadual Jlio de Mesquita Filho. (UNESP). Assis, Professor Assistente, setuyo@uol.com.br.

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ato quase simblico de liberdade, os brasileiros aproximaram-se mais ainda das idias liberais dos franceses, no intuito de se afastarem do passado colonial portugus. Na opinio de Leyla Perrone-Moiss (2001), essa influncia francesa na cultura brasileira, que j vinha desde o fim do sculo XVIII, resultou numa secreta afinidade que permeou os discursos diplomticos. Entretanto, a Misso Francesa de 1816 enfrentou dificuldades de aceitao pela populao brasileira, que cultuava os princpios barrocos do perodo colonial. Esse embate de venerao e repulso da influncia francesa dentro da cultura brasileira tomou conta de quase todo o sculo XIX e se estendeu para as primeiras dcadas do sculo seguinte. De acordo com Alberto da Costa e Silva (2002), o Itamaraty, ou o Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil, foi um dos rgos que se dividiu entre esses dois plos desde a sua criao, em meados do sculo XIX. O poeta e diplomata Gonalves de Magalhes foi um exemplo claro dessa dicotomia. Ele, juntamente com outros jovens brasileiros em Paris, publicou na Frana a Revista Niteri (1836), com a inteno de oficializar o movimento de simpatia pelo ndio e sua contribuio para a formao do carter nacional. Contudo, vale ressaltar que esses jovens escritores inspiraram-se nas impresses de viajantes franceses que estiveram no Brasil no incio do sculo XIX. A preocupao com a imagem do Brasil no exterior tornou-se concreta, entre os intelectuais brasileiros, aps a proclamao da Repblica em 1889. Nesse perodo, a cultura brasileira vivia um sonho idlico de transformar o Rio de Janeiro numa petite Paris tropical, por outro lado, poltica e economicamente, ns nos aproximvamos cada vez mais dos EUA. A admirao cultural brasileira pelo modelo de civilizao parisiense era unilateral. O Brasil era visto como um pas impossibilitado de formar uma nao por ser um produto da miscigenao, o qual era associado idia de atraso e letargia. Cientistas europeus e americanos possuam uma viso degradada de nosso pas. Eles apontaram o clima e a abundncia de recursos naturais como fatores da debilidade da populao brasileira. Alm do determinismo climtico, tambm acreditavam que a miscigenao racial levaria a populao brasileira a uma degenerescncia gentica. Assim sendo, tentamos imaginar os esforos efetivos dos nossos diplomatas para melhorarem a representatividade do povo brasileiro no exterior. Segundo Skidmore (1989), o Itamaraty trabalhou com cuidado essa

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questo, chegando inclusive a enviar, para as misses no exterior, funcionrios com caractersticas fsicas prximas s dos europeus. No passado, a elite brasileira procurou ressaltar a nacionalidade fazendo uma apologia dos aspectos naturais da nao: o ndio, a natureza exuberante, a histria. Figuras como Casimiro de Abreu e Jos de Alencar, por exemplo, cantaram em verso e prosa a coragem e a beleza de nossa raa e de nosso meio ambiente. No entanto, fundamental lembrar que foram os franceses quem inicialmente descobriram os encantos tropicais. De Chateaubriand a Ferdinand Denis, os inauguradores do pr-romantismo franco-brasileiro, segundo Antonio Candido (1975), levaram uma imagem idlica de nossa terra e de nossos ndios para o Velho Continente, ainda nas primeiras dcadas do sculo XIX. Ironicamente, foram esses aspectos da raa e do meio brasileiro que se voltaram contra a nossa representatividade em meados do sculo XIX, com o surgimento das teorias raciais e deterministas, embora atenuadas pela idia de branqueamento. Isto tudo parece mostrar que a diplomacia brasileira, da Primeira Repblica, teve um rduo trabalho de reverso de valores raciais pr-concebidos, transformando inclusive a literatura num recurso valioso. O diplomata e literato Graa Aranha foi um grande divulgador da tradio cultural e da realidade social brasileira da poca na Frana, onde morou por mais de uma dcada. Sua viso pr-modernista possibilitou-lhe escrever o romance social Cana (1902), no qual aborda o tema da imigrao europia e retrata os distrbios psicolgicos, a perseguio tnica, o sentimento de exlio, entre outros fatos assinalados no comportamento dos imigrantes. O restante de suas obras literrias est tambm muito ligado s questes de ordem nacional. Como homem de seu tempo, ele acreditava que nossa nao precisava se livrar do estigma de pas degenerado pela miscigenao, para, ento, adquirir credibilidade e respeito junto s potncias europia e americana. Essa era a meta de diversos diplomatas brasileiros como Joaquim Nabuco, Oliveira Lima e Rui Branco que almejaram, em especial, no campo cultural, equiparar-se ao to desejado refinamento francs. Entretanto, em misso na Frana (1910-1921), Graa Aranha buscou divulgar alguns traos peculiares de nossa cultura na Europa, valorizando smbolos nacionais, ao invs de negar o passado colonial e buscar inspirao no cultuado modelo francs. O Brasil na viso dos visitantes estrangeiros no sculo XIX 3
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Durante quase um sculo, o Brasil, na condio de pas extico e desconhecido, recebeu inmeros visitantes estrangeiros que foram responsveis, direta e indiretamente, pela formao de nossa imagem l fora e, aqui dentro, na formao do Romantismo brasileiro. Fora necessrio o aval francs para que reconhecssemos os encantos de nossa natureza (vista como fonte de emoes) e os valores de nossa tradio representados pelo bom selvagem. Um dos maiores simpatizantes do Brasil foi, sem dvida, Ferdinand Denis que morou aqui entre 1817 a 1821. Denis desenvolveu a idia de que o homem civilizado redescobre-se em contato com a natureza brasileira. Outro francs que esteve aqui de 1820 a 1823 foi Eugne de Monglave. Sua contribuio no imaginrio francs sobre nossa cultura esteve ligada ao campo, principalmente, da traduo. Traduziu para o francs algumas obras brasileiras de tema indianista como Marlia de Dirceu e Caramuru. No entanto, o pai de todos esses pr-romnticos franco-brasileiros acabou sendo Chateaubriand. Inclumos nessa lista Gonalves de Magalhes e Jos de Alencar, representantes de nosso Romantismo, que tambm apresentam marcas do escritor francs Chateaubriand em suas obras indianistas. Os pr-romnticos franco-brasileiros foram a mola-propulsora do Romantismo no Brasil e, graas a essa influncia francesa, comeamos a pensar em nossa autonomia literria e a procurar as bases de nossa origem. O Romantismo foi episdio do grande processo de tomada de conscincia nacional, constituindo um aspecto do movimento de independncia. (CANDIDO, 1975, p. 303). Infelizmente, no foram todos os visitantes estrangeiros que apreciaram os aspectos positivos de nossa terra e gente. Em meados da dcada de 1860, o conde Joseph Arthur de Gobineau, diplomata francs em misso no Rio de Janeiro, foi um de nossos piores propagandistas. Autor do polmico Essai sur l`Ingalit de Races Humaines (1853), no qual prega a superioridade da raa branca, descreveu como insuportvel a sua estada no Rio de Janeiro e que seu martrio fora atenuado graas amizade com o imperador D. Pedro II, a nica figura, a seu ver, civilizada e de aspecto fsico agradvel que ele conhecera no Brasil. De fato, D. Pedro II e o conde Gobineau trocaram correspondncias durante quase doze anos aps a partida do diplomata francs em 1870. Em suas cartas, ambos relembram, constantemente com muito saudosismo, as palestras aos domingos que eles costumavam realizar, durante a estada de Gobineau no Rio de Janeiro, e as discusses sobre os 4
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problemas polticos e sociais que o Brasil enfrentava em torno das questes abolicionistas e de imigrao europia, como demonstra um dos trechos da carta de D. Pedro II, endereada a Gobineau e datada em 24 de fevereiro de 1879:

Minha vida, aqui, bastante regular, mas o tempo no d para fazer passeios pitorescos, como h tantos em Petrpolis, e sinto ainda mais do que no Rio a falta de uma palestra. Como me lembro de nossos domingos de So Cristvo e quanta cousa teramos a dizer sobre o que se passa na sociedade atual. (RAEDERS, 1938: p. 282).

H sempre uma pequena nota nas correspondncias desses dois homens com relao aos domingos de So Cristvo, quando D. Pedro II podia discutir assuntos de alto nvel com um interlocutor sua altura. Por outro lado, o conde francs parece compreender a angstia de seu amigo e endossa a infeliz posio de um imperador to culto e refinado num pas de populao primitiva. certo que, em suas acaloradas discusses aos domingos, nem sempre a viso radical de Gobineau convencia o nosso imperador que, na medida do possvel, sempre tentava ponderar a conversa. De acordo ou no com as idias de Gobineau, fato que D. Pedro II era bastante estimado pelo diplomata francs e que devido a essa ligao, o Brasil fora muitas vezes convidado para eventos e decises internacionais. As duas viagens realizadas pelo imperador Europa tambm estreitaram a amizade e, indiretamente, os laos entre a Frana e o Brasil. Naturalmente, apesar dos esforos por parte de Gobineau para oferecer ao amigo imperador uma recepo oficial em Paris, digna de um representante de alta estirpe, o Brasil, em meados da dcada de 1870, continuava sendo ignorado pelo Velho Mundo. Uma passagem que marca bem essa posio quando um dos organizadores franceses, na recepo oferecida a D. Pedro II, percebe que no tinha idia alguma do que fosse o hino nacional brasileiro que seria tocado no Palcio de Champs Elyse. Os responsveis pelo evento procuram em todos os lugares de Paris pelo hino brasileiro, mas todos o desconhecem. Finalmente, conseguem as partituras

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com muito custo e amenizam a impresso de total ignorncia sobre os assuntos brasileiros por parte dos oficiais franceses. interessante notar que D. Pedro II contribuiu de uma certa maneira para divulgar positivamente o Brasil l fora, usando sua imagem aristocrtica, mas ao mesmo tempo tambm foi responsvel por acentuar a idia de que o nosso pas continuava na lista de retardatrios na grande corrida pela civilizao e progresso. Ao chegar em Paris, D. Pedro exigiu que lhe trouxessem os artistas e os sbios que ele desejava conhecer, o que revela um certo desprestgio nossa classe intelectual. Ele chegara a conhecer Victor Hugo, Alexandre Dumas, Wagner, dentre outras celebridades do mundo artstico europeu. No podemos nos esquecer tambm dos inmeros viajantes estrangeiros que estiveram no Brasil entre os sculos XVIII e XIX, deixando suas impresses registradas em livros e pinturas. O naturalista francs Auguste Saint-Hilaire (1936), que esteve no Brasil durante a primeira metade do sculo XIX, faz alguns elogios natureza e hospitalidade do povo brasileiro. Contudo, nem todos os visitantes foram generosos. A grande maioria deles, incluindo alguns famosos como Darwin, levaram como lembrana de nossa terra as piores imagens de uma civilizao atrasada (como era de praxe eles designarem). Criticaram o mau gosto da arquitetura, do mobilirio, da decorao das casas brasileiras; a falta de instruo e a desorganizao do Museu do Rio de Janeiro; a imundcie da Santa Casa de Misericrdia; os maus hbitos e a pssima aparncia das damas brasileiras; entre outros aspectos de nossa sociedade. No negam o potencial de nosso pas, a sua riqueza natural, mas lamentam que no seja explorado por uma nao ativa e inteligente. Por vezes, chegam a fazer uma tentativa de elogio ao Brasil, equiparando a cidade do Rio de Janeiro a algumas cidades europias, no entanto, logo retificam afirmando que o povo que circula em seus quarteires mui depressa destri essa iluso. Reconhecem tambm a influncia francesa na cultura brasileira, porm vista como cpia (e muito mal feita) de Paris. O nico ponto aprazvel a rua do Ouvidor, a mais bela na opinio de todos os visitantes, e justificam logo em seguida que a beleza do local est relacionada com o fato de ser habitada exclusivamente por negociantes europeus, em sua maioria francesa (LEITO, 1934). O olhar estrangeiro tambm registrou, com muito espanto e desdm, o grande nmero de negros e de mestios no Brasil. Na viso deles, o negro contribua para

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degenerar a composio da populao brasileira, mas eram favorveis miscigenao, contanto que fosse no sentido de branquear a populao. O desafio da miscigenao e a formao de um carter nacional Os problemas raciais, ironicamente, acentuaram-se no Brasil com a abolio da escravido em 1888. Antes desse perodo, a elite brasileira no estava to preocupada com as questes tnicas. No entanto, no final do sculo XIX, o Brasil constitua-se de uma massa de mestios, vistos como degenerados pelas potncias ocidentais. Esse perodo tambm foi marcado por inmeras teorias raciais que surgiram na Europa e nos Estados Unidos, as quais defendiam a tese da superioridade da raa branca, mais especificamente a raa ariana, o que muitas vezes se traduzia como sendo os povos de pases nrdicos. Acreditavam tambm no determinismo do meio e da hereditariedade como fatores explicativos para a formao dos caracteres. O Brasil apresentava-se como um caso atpico de miscigenao racial, o que preocupava os nossos intelectuais da poca. Por outro lado, a introduo dessas teorias raciais foi bastante conveniente para a mesma elite brasileira que demonstrava inquietao sobre o assunto. Primeiro porque os isentaram da responsabilidade pelo atraso social e econmico do pas, ao culparem miscigenao; e depois, por poderem incentivar a imigrao europia, sanando assim a falta de mo-de-obra e contribuindo para o processo de branqueamento da populao brasileira. (SKIDMORE, 1989). A proposta brasileira para a soluo de seu problema racial foi bastante original: o branqueamento. Essa sada no s contestava a teoria da degenerescncia, mas tambm defendia a tese de que a miscigenao produzia uma populao mestia sadia que estava tornando-se, a cada gerao, mais branca. Num esforo para acelerar o branqueamento, surge a proposta de uma poltica imigratria. Foi incentivada a entrada de imigrantes europeus e restringida a de asiticos. A belle poque carioca (1898 1914), na verdade, teve incio durante a gesto de Campos Sales (1898-1902), quando se registrou um aumento da populao urbana e uma sensvel mudana no ambiente poltico, fato que acabou resvalando-se nos meios cultural e social da capital brasileira da poca. Segundo Needell (1993), a sociedade carioca desejava 7
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uma vida urbana elegante, longe das influncias africanas que pertenciam ao passado colonial. Prova concreta disso foi a adoo da arquitetura parisiense nas construes de monumentos pblicos, o surgimento dos Sales (local de contatos promovidos por importantes polticos, literatos, socialites) e da alta sociedade e, por fim, a produo de uma literatura de futilidades. O Brasil tenta aproximar-se culturalmente da Frana. A intelligentzia brasileira procura status entrando para a Academia Brasileira de Letras (rplica da Academia Francesa). Esse deslumbramento pela Frana no se restringiu nos elementos externos da sociedade brasileira do final do Imprio, ele abrangeu tambm os valores, as tradies, as bases de nossa cultura tentando encaix-los forosamente nos modelos europeus. A importao dos costumes franceses atingira inclusive as crianas brasileiras que foi uma espcie de iniciao moda francesa e o pior, uma contribuio ao arianismo. (FREYRE, 1962). Tudo isso ocorrer no perodo de transio do Brasil, quando nossa nao procurava se modernizar, o que na poca era sinnimo tambm de europeizao. As principais cidades brasileiras, Rio de Janeiro, So Paulo e Recife, foram as mais diretamente atingidas por esse processo. Gilberto Freyre destaca as conseqncias desastrosas dessa substituio de produtos naturais de nossos trpicos pelos importados que no apresentavam nenhuma relao com a nossa realidade. Sendo as crianas quem mais sentiram essa inadequao dos novos tempos. O menino brasileiro que soltava pipa (um dos brinquedos mais tpicos da cultura brasileira) pelas ruas do Rio de Janeiro e So Paulo no final do Segundo Imprio fora impedido de sua brincadeira predileta pelo impacto da eletricidade. Outro jogo ldico dos meninos era apanhar passarinhos em arapucas ou com o uso do bodoque. Essa brincadeira quase fora extinta no Rio de Janeiro porque os pssaros nativos da regio estavam sendo afugentados pelos pardais importados da Europa. Outras brincadeiras simples como subir em rvores dos quintais para comer frutas tropicais: manga, sapoti, caj, entre outras, tambm sofreram transformaes de paladar com a introduo de pras, mas, pssegos e morangos. Entretanto os meninos do interior ainda conservavam os brinquedos tpicos, aqueles que eram produzidos com os elementos naturais da regio: gaitas de canudos de mamo, pio de madeira, badoques improvisados. J as meninas tiveram um impacto maior em suas formaes por meio dos brinquedos. Suas bonecas, antes feitas de pano ou sabugos de milho, foram substitudas pelas de loua importadas da Frana que eram louras, 8
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de olhos azuis, vestidos de seda e rosto carmim. Essas meninas aristocrticas cresceram idealizando o modelo de suas bonecas francesas, smbolo de beleza e elegncia. Todas elas queriam ser tambm moas francesas quando crescessem. E de fato, ao crescerem embalando suas refinadas bonecas de cabelos louros, as moas brasileiras passavam a serem educadas moda francesa. Estudar piano, falar francs, usar chapus de plumas e punhos de renda eram alguns itens. A conseqncia mais grave de suas brincadeiras infantis fora, sem dvida, a segregao social que essas damas sentiam pelo povo de sua prpria terra, a distncia social das que elas consideravam raas inferiores. Iai branca no concebia casamento com gente de cor. Foi assim que nossa nao chegava ao final do sculo XIX, cheia de modismos e discriminao. Mais do que nunca, o Brasil procurava um carter nacional, porm que se aproximasse da Frana e se afastasse do passado africano e colonial. Foram muitas as tentativas de reverso de nosso quadro social, todavia nossos pensadores, mergulhados na onda do determinismo e teorias que favoreciam culturalmente e economicamente o neoimperialismo dos pases ditos avanados, acabaram aceitando passivamente o ttulo de nao atrasada e de cultura primitiva e inferior. Affonso Arinos de Mello Franco (1936) debate o conceito de civilizao e cultura brasileira. Como homem de seu tempo, faz uma ampla exposio apontando a diferena entre o processo civilizador e o processo cultural e conclui que em culturas primitivas (como as da Amrica Latina, sia e frica) a capacidade aquisitiva limitada, no deixando traos profundos na histria e que sua cultura no tem extenso universal. Quanto aos temas indgenas e africanos de nossa arte e literatura, Mello Franco mostra-se ctico s contribuies sociais de nossos escritores romnticos. Para ele, no passaram de modismos que correspondiam ao ambiente do seu tempo. Porque em tal ambiente, o ndio e o negro apareciam como dois smbolos de tendncias polticas: o ndio, do nacionalismo; o negro, da abolio. No havia, portanto, nenhuma necessidade de exatido cientfica, nem de fundamento histrico, na apresentao dos dois tipos. Podemos, mesmo, ir mais longe. O que havia era a necessidade de despojar as duas raas das peculiaridades individuais tnicas e histricas, que lhes do realidade, para fundir

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todos esses traos em duas figuras ideais, que pudessem ser apresentadas ao grande pblico como smbolos dos movimentos que se processavam. Em outras palavras, notamos claramente a posio de Mello Franco que no admite nenhuma contribuio verdadeira (no sentido cientfico e histrico, na viso do autor) dessas manifestaes literrias em nossa formao nacional. So, para ele, tipos literrios de raa, figuras idealizadas e cpias do ideal cavalheiresco da raa branca, mas sem nenhuma base histrica ou cientfica que comprove a influncia indgena no carter nacional. No obstante essa viso radical, outra obra que discute a situao da formao nacional em torno da questo racial O Selvagem (1935), de autoria do General Couto de Magalhes. O livro fora produzido por ordem do imperador D. Pedro II e nele se apresenta, como se fosse algo concreto, o fato de que o contato de uma raa brbara e uma raa civilizada ocasiona ou o extermnio da brbara ou a tentativa de domesticar os selvagens. Em outras palavras, as civilizaes adiantadas que acumulam cultura e saber tm a obrigao de habilitar os selvagens, por meio do aprendizado da lngua; para tal proeza faz-se necessrio que ns, de cultura e civilizao elevada, aprendamos a lngua desses povos para depois iniciar a sua domesticao. O autor persiste na idia de que a soluo da populao brasileira seria a mistura da raa europia e a raa indgena, tendo assim um tipo bastante caracterstico que seria o branco aclimantado pelo sangue indgena. A importao do branco mostra-se essencial para civilizar a nossa nao, e ao ndio, mesmo culturalmente inferior, ou melhor, com pouca cultura segundo o autor, caberia a misso de ser o precursor do branco no clima tropical, desbravando matas virgens, funo a que o branco no est adaptado. Toda questo encontra-se assim resumida: povoar o Brasil seria trazer os imigrantes europeus, domesticar os selvagens e aproveitar a populao mestia de nosso pas que se encontrava improdutiva e indolente. Felizmente, alguns homens, poucos na realidade, frente de seu tempo e acima das pseudoteorias cientficas da poca, conseguiram uma viso mais aprofundada, de longo alcance quanto a essas discusses. Dentre eles, o poltico Alberto Torres (1938) merece uma posio de destaque. Em sua obra O problema nacional brasileiro publicado inicialmente no Jornal do Comrcio em 1912, Torres desbanca e aniquila as pretenses de superioridade da raa branca e critica os tericos raciais. Em sua opinio, o problema brasileiro no est ligado questo da raa, nosso territrio no criou uma base histrica para fundao da 1
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sociedade, portanto no teria condies de criar uma economia. No existe indolncia, o brasileiro um povo trabalhador, afirma Torres, o que falta para solucionar os nossos problemas mais srios so: a consolidao do carter nacional, pela educao; a defesa de sua economia fsica, pela alimentao e pela higiene pessoal, domstica e pblica; a defesa de sua economia social, pela poltica econmica.1 Quanto influncia mental da Frana na literatura brasileira, Alberto Torres lamenta a lio negativista que herdamos de nossas letras, as quais beberam na fonte francesa do romantismo e do realismo. O sonho do primeiro e a realidade nua e crua do segundo resultaram na descrena do ideal e a dvida de nosso progresso. O papel dos diplomatas e literatos brasileiros em torno da representatividade do Brasil na Frana Em meio a tal situao, era grande a preocupao do Itamaraty com relao discriminao latina. Diplomatas brasileiros como Ruy Barbosa, Joaquim Nabuco, Oliveira Lima, Baro do Rio Branco, Graa Aranha, entre outros, lutaram para a construo de uma imagem positiva da nao brasileira. Sabe-se que a discriminao tambm atingia os asiticos, o que constituiu um grande transtorno nas negociaes entre o governo brasileiro e japons nos assuntos imigratrios. Em suma, a elite brasileira dos primeiros tempos da Repblica almejava promover a imagem do Brasil no exterior. Eles acreditavam que a soluo estava em se afastarem completamente da herana colonial. As primeiras duas dcadas do sculo XX foram de tentativas de inovaes histricas e culturais. Tem-se o incio da campanha para civilizar o Rio de Janeiro, no sentido de causar boa impresso em capitalistas e imigrantes estrangeiros. Os assessores do presidente Rodrigues Alves concluram que a cidade precisava de um novo sistema de saneamento e mapeamento. A elite carioca no perdeu tempo em entrar no processo de civilizao, negando o seu passado colonial e reforando os novos valores importados da Europa. A partir das duas primeiras dcadas do sculo XX nasce um novo nacionalismo no Brasil que comea a questionar o determinismo imposto pelos europeus. O foco poltico e econmico brasileiro que sempre esteve ligado Inglaterra, volta-se para os Estados Unidos, principalmente, pelos contatos diplomticos do Baro do Rio Branco. O Brasil
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Ibid pp. 154.

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espelhava-se no progresso econmico norte-americano que tambm fora uma colnia em seu passado e era uma nao jovem composta por estrangeiros. Mediante tantas mudanas, era inevitvel uma reviso do conceito de nacionalidade brasileira. So lanados poemas, revistas e at manuais escolares em tom de propaganda nacional. Restava ainda a indefinio quanto ao carter, identidade nacional. Um problema que perdurava h um sculo, desde a poca da fundao do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, em 1838. No entanto, sem dvida alguma, se economicamente ns nos afastvamos da Inglaterra e nos aproximvamos dos EUA, culturalmente, a Frana continuava a ser para ns a grande vedete, apesar dos momentos oscilantes de maior e menor entusiasmo, ao longo de quase um sculo. Devido extenso do assunto, no nos ocuparemos neste trabalho de um levantamento minucioso, faremos apenas alguns apontamentos gerais da ao dos diplomatas brasileiros que, ora por aes pblicas, ora por vias literrias, tentaram reafirmar o carter nacional no exterior e criar uma imagem positiva do Brasil, sobretudo na cultuada Paris. Ao retornarmos aos perodos do primeiro e segundo reinados no Brasil, notamos que as distines entre histria, literatura e diplomacia no se encontravam muito definidas nesse tempo. O poeta e diplomata Gonalves de Magalhes foi um exemplo claro dessa poca. Segundo alguns crticos, Gonalves de Magalhes foi um historiador, sem deixar de ser poeta. Essa linha tnue entre esses trs campos continuou nos primeiros tempos da Repblica, quando muitos diplomatas brasileiros participavam ativamente da vida literria do pas. Era freqente encontrar nomes de diplomatas no corpo de colaboradores de revistas literrias e polticas brasileiras, ora defendendo a nacionalizao da nossa literatura, ora ressaltando o orgulho com o nosso vnculo europeu. Ainda no final do sculo XIX e comeo do XX, foram traduzidas e publicadas algumas antologias de literatura brasileira na Frana, em sua maioria, organizadas ou prefaciadas por diplomatas brasileiros. Para citar alguns exemplos, tivemos a Anthologie des poetes brsiliens (1912), com prefcio de Manuel de Oliveira Lima; Anthologie franaise des crivains brsiliens (1914) com prefcio de Mrio de Pimentel; LAmour est Dieu (1874) de Joaquim Nabuco. O prprio imperador D. Pedro II investiu numa diplomacia pessoal, especialmente nas duas ltimas dcadas de seu reinado. Empreendeu algumas viagens ao exterior que lhe 1
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renderam prestgio pessoal tanto na Europa, quanto na Amrica. Seus contatos com cientistas, escritores, diplomatas e membros das famlias reais europias renderam frutos ao Brasil, tirando-nos de nosso tradicional isolamento poltico e cultural. A prova disso foi a participao em congressos pan-americanos e o destaque no estabelecimento de relaes diplomticas com diversos pases da sia. Na opinio de Clodoaldo Bueno (2002) talvez tenha faltado um pouco de diretriz em nossa poltica externa no perodo de transio entre a Monarquia e a Repblica, afetando, assim, nossos interesses. Em suma, o Brasil, ainda que muito modestamente, j conquistava no final do sculo XIX uma pequena presena, talvez no no palco, mas nos bastidores internacionais. A definio de nossos limites territoriais na primeira dcada do sculo XX tambm reafirmou a nossa imagem como nao. Chegamos em p de igualdade na soluo de problemas de limites geogrficos com a Frana e impusemos o recuo da agressividade imperialista europia, graas aproximao, cheios de ressalvas e cautela, com o governo norte-americano (tarefa realizada por Nabuco e Rio Branco). No comeo do sculo XX, a literatura brasileira contava com grandes nomes como: Machado de Assis, Mrio de Andrade, Oswald de Andrade, entre outros. No entanto, poucos tiveram reconhecimento internacional na poca. Machado de Assis, por exemplo, foi descoberto e apreciado na Europa muito tempo depois. Por outro lado, nesse mesmo perodo, favorecidos pelo cargo pblico, que lhes proporcionava tempo e estabilidade; e pelo contato direto com passeurs; diplomatas brasileiros alcanaram reputao literria na Europa, especialmente, na Frana. Foi o caso de Graa Aranha que teve a sua obra Cana (1902) traduzida e publicada em Paris no ano de 1910. Antes dele, Joaquim Nabuco, Manoel de Oliveira Lima, Mello Morais Filho e Mrio Pimentel Brando tambm tentaram levar um pouco da cultura brasileira ao Velho Mundo. Outra figura de destaque no Itamaraty, que firmou seu nome, foi o Baro do Rio Branco. Suas atividades em Paris, entre 1884 e 1892, no se limitaram no campo das relaes internacionais. Ele participou ativamente publicando obras relativas ao Brasil na Frana como: Le Brsil lExposition International de St. Petersbourgh (1884); D. Pedro II, Empereur du Brsil (1889). Alm de ter colaborado extensamente com a Grande Encyclopdie, de Levasseur. Retomando o caso da obra Cana e sua acolhida em Paris, a traduo francesa da fico de Graa Aranha, de acordo com Maria Helena Castro Azevedo (2002), feita por 1
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Clment Gazet e prefaciada pelo conde Prozor, um diplomata russo amigo de Nabuco, teve um excelente respaldo na imprensa parisiense. A posio de diplomata, com boas relaes na Frana, facilitou a recepo francesa. A extenso da publicao e da crtica positiva obra, feita pelos franceses, fora certamente importante para a contribuio de nossa imagem e respeito literrio. Naturalmente, seria ingnuo de nossa parte acreditar que o Brasil foi redescoberto pelo Frana aps Cana. Entretanto, mesmo que os elogios tenham sido pontuais, a obra trouxe um novo frescor e redirecionou temporariamente o olhar francs para o Brasil, depois de um longo perodo de esquecimento (desde a poca dos pr-romnticos franco-brasileiros, provavelmente). Concluso A supervalorizao da cultura europia, sobretudo francesa, em detrimento da nossa, por representantes de nossa inteligenzia, distanciava cada vez mais o fosso entre ns e a Europa. Enquanto os franceses cultuavam o ndio, a natureza brasileira smbolos de cultura primitiva na poca -, os brasileiros idolatravam a literatura, a arte e a msica francesa smbolos de uma cultura superior, que apenas as civilizaes adiantadas seriam capazes de produzir. Nossa desvantagem econmica fora justificada em termos raciais e ambientais, sem relaes com as idias liberais de igualdade francesa. Assim, diante deste complexo panorama histrico, o Brasil no imaginrio francs sofreu momentos oscilantes, tal qual fora a imagem da Frana na cultura brasileira, do sculo XVIII ao XIX, obviamente, guardadas as devidas propores. O esforo incansvel de nossos diplomatas e literatos merecem crdito nessa conquista, pois bem ou mal todos eles tentaram consolidar o nosso carter nacional e reverter a nossa imagem degradada de nao atrasada e biologicamente contaminada por raas inferiores. Do bom selvagem ao imigrante europeu, certo que o Brasil permaneceu por muito tempo como uma cultura extica de tradies pitorescas ao olhar francs.

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Referncias bibliogrficas

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TORRES, Alberto. O problema nacional brasileiro. So Paulo: Cia Editora Nacional, 1938.

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CARTA DE ACEITE

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A Revista Travessias Pesquisas em Educao, Cultura, Linguagem e Arte, informa que o trabalho: A CULTURA BRASILEIRA NO IMAGINRIO FRANCS DA INDEPENDNCIA AOS PRIMEIROS TEMPOS DA REPBLICA. Enviado por Monica Setuyo Okamoto foi aceito para publicao na edio nmero 01 de dezembro de 2007.

Dr. Acir Dias da Silva

Dra. Beatriz Helena Dal Molim Editores

Cascavel, dezembro de 2007.

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